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EL IMPACTO MUNDIAL DEL FENMENO EL NIO (ENSO) DE 1877-1878 Como resultado de las investigaciones realizadas en diversas partes del

mundo sobre el clima del pasado existe suficiente informacin para sustentar que durante los aos 1877 y 1878 ocurri en amplias regiones del planeta una modificacin severa, violenta y transitoria del clima dominante, que tuvo diversas manifestaciones y cuyas consecuencias econmicas y sociales fueron muy grandes. Se trat de un Fenmeno El Nio (FEN) de gran magnitud. Pluviomtricamente se caracteriz, como es usual durante los grandes Nios, por la ocurrencia de severas sequas de una duracin notable en muchos lugares de la Tierra y por excepcionales lluvias en otros; adems, ciertamente, de diversas modificaciones importantes del clima. Se considera que tuvo caractersticas comparables a los grandes Nios de 1982-83 y 1997-98. Michael Glantz mencion en 1998 que el Meganio 1982-83, despus del anterior evento clido extraordinario de 1877-1878, haba sido considerado como el ms intenso del siglo .En realidad, el Fenmeno empez a manifestarse desde octubre de 1876 con un ndice de Oscilacin Sur (IOS) de - 8. Como se sabe el IOS se expresa como una funcin de la diferencia de presiones entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (Australia). Los valores negativos indican que se trata de un Nio. El Fenmeno El Nio del bienio 1877-1878 corresponde, dentro de la clasificacin de los Nios por su magnitud, a la categora Muy Fuerte (VS, por sus iniciales en ingls: Very Strong) y en la terminologa que se viene utilizando en la presente investigacin corresponde a un Meganio de la Costa Norperuana, entendiendo como tal una alteracin violenta y transitoria del clima dominante que puede deberse, o no, a lo que internacionalmente se conoce como Fenmeno El Nio. Obsrvese la forma diferente en la que nos referimos a los aos de los Meganios. As por ejemplo, 1877-1878 significa que la alteracin climtica (el FEN) se desarroll a lo largo de dos aos calendarios sucesivos y 1982-83 significa que el Fenmeno se desarroll dentro del ao hidrolgico correspondiente (octubre 1982-setiembre 1983). El FEN se conoce tambin como ENSO (El Nio Southern Oscillation).

El impacto en diversas partes del mundo La intensidad del FEN, que es diferente de su magnitud, se aprecia en una regin determinada por los daos producidos, los que se manifiestan en la vivienda, la salud, la actividad agropecuaria, los transportes, los centros poblados, la pesca y, sobre todo, en la prdida de vidas humanas, las que por su carcter de irreparables constituyen lo ms dramtico de los desastres. En las obras de ingeniera civil la intensidad del Fenmeno podra medirse por el impacto econmico de los daos causados a las infraestructuras, tanto en lo que respecta al costo de reposicin como al de interrupcin del servicio. Un Fenmeno de El Nio de determinada magnitud suele presentarse con intensidades variables segn el lugar y el momento considerados.

Se ha estimado que entre 1876 y 1879 murieron en el norte de China entre 15 y 25 millones de habitantes (principalmente campesinos y poblacin rural) como consecuencia de la hambruna y las enfermedades originadas por la sequa. Las descargas muy bajas del Nilo, anteriormente mencionadas, originaron la escasez de alimentos en Egipto. La severa sequa en la India afect al 64% del pas y ms de 8 millones murieron de hambre y de enfermedades causadas por la escasez de agua. Hubo devastadoras sequas en 29 provincias de la Rusia europea que significaron malas cosechas y hambrunas.

Como se viene sosteniendo, las manifestaciones del FEN son diversas; as por ejemplo, el aumento de la temperatura ambiental favorece la aparicin de plagas y enfermedades, las que en el pasado constituan una de las ms graves causas de muerte, tal como ha sido registrado en numerosos eventos. Desde mediados de 1877 y hasta fines de 1878 ocurri en el sur de los Estados Unidos un aumento de la temperatura ambiental y de las lluvias, sin precedentes en la regin afectada, lo que favoreci la proliferacin de los mosquitos y la aparicin de una epidemia de fiebre amarilla, a partir de agosto de 1878, que caus en los estados del sudeste la prdida de 16 000 a 20 000 vidas humanas de un total de cerca de 100 000 casos presentados. En la ciudad de Memphis, Tennessee, por entonces de 50 000 habitantes, se present la enfermedad con gran virulencia, con 17 600 casos, de los cuales 5150 resultaron mortales, lo que fue una de las causas del colapso financiero

de la ciudad. Las conclusiones del estudio de Diaz y Mc Cabe fueron que el almacenamiento de agua en diversos depsitos y cisternas propici el desarrollo de los mosquitos, debido al periodo excesivamente clido y hmedo que hubo, los que se desplazaron a lo largo del Mississippi hasta Memphis, zona habitualmente libre de mosquitos, y que el clima inusual de aquel ao, que consideraron debido a El Nio 1877-1878, favoreci su reproduccin y migracin.

Algunos aspectos de El Nio 1877-1878 en Chile y regiones cordilleranas de Argentina fueron estudiados por Solari y un grupo de investigadores de ambos pases provenientes de diversas disciplinas. A partir del estudio de documentos antiguos identificaron diversos eventos climticos tanto generalizados, como locales, y encontraron numerosas referencias a las fuertes lluvias de aquel entonces, las que produjeron problemas en las vas de comunicacin terrestres y tambin en los transportes marinos, en todo el pas y concluyeron que se debieron a la aparicin de un fenmeno de El Nio, especialmente intenso, consignado en la literatura hacia 1877-1878.

En el semirido noreste brasileo se han presentado numerosas y largas sequas, que han constituido calamidades pblicas, pues afectaron fuertemente a los ms vulnerables. Desde 1928 Walker haba estudiado la relacin entre las sequas del noreste brasileo y la Oscilacin Sur. Posteriormente se estableci que se trataba de manifestaciones de un mismo fenmeno. El tema es an polmico, pues hay lugares, como el altiplano puneo, en los que las sequas son tan frecuentes que no es fcil correlacionarlas con el FEN. Una de las sequas ms importantes en el noreste brasileo fue la de 1877 a 1879, coincidente con el gran Fenmeno El Nio que se produjo en esos aos. La poblacin afectada se estim en dos millones, adems de grandes prdidas econmicas. Slo en Rio Grande de Norte murieron 80 000 personas y se produjo un gran colapso de la economa.