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Aristteles Metafsica

que hay en el nmero, por ejemplo en la Mirada, cmo son, entonces, las mnadas?. Pues, si son todas de la misma especie, sucedern muchos absurdos, y, si no son de la misma especie, ni lo sern ellas entre s ni todas las otras con relacin a todas. En efecto, en qu se diferenciarn, siendo impasibles? Esto, ni es razonable ni est de acuerdo con lo que pensamos acerca de las mnadas. Ms an, si no son de la misma especie, es necesario establecer otro gnero de nmero, acerca del cual tratar la Aritmtica, y todos los que algunos llaman entes intermedios, los cuales cmo existen o de qu principios se producen? O por qu han de estar entre el mundo sensible y las Especies? Adems, las mnadas que hay en la Dada, cada una proceder de alguna dada anterior, lo cual es imposible. Adems, por qu ser una unidad el nmero compuesto [de varias mnadas]? Y, adems de lo dicho, si las mnadas son realmente diferentes entre s, habr que expresarse como los que dicen que los elementos son cuatro o dos. En efecto, ninguno de stos dice que sea elemento lo comn, por ejemplo el Cuerpo, sino el Fuego o la Tierra, tanto si el cuerpo es algo comn como si no. Pero aqu se habla como si el Uno fuese de partes iguales, como lo es el Fuego o el Agua. Pero, si es as, no sern substancias los Nmeros, sino que, evidentemente, si hay un Uno en s, y si ste es principio, el Uno se dice mltiplemente; pues, de otro modo, es imposible. 10 Queriendo reducir las substancias a los principios, formamos longitudes partiendo de lo Corto y lo Largo, es decir, de cierto tipo de Pequeo y Grande, y una superficie, partiendo de lo Ancho y lo Estrecho, y un cuerpo, partiendo de lo Profundo y lo Somero. Sin embargo, cmo tendr la superficie una lnea, o el slido una lnea y una superficie? Son, en efecto, gnero distinto lo Ancho y lo Estrecho, y lo Profundo y lo Somero. Por consiguiente, as como no hay en ellos Nmero, porque lo Mucho y lo Poco difieren de estos principios, es evidente que tampoco habr en las cosas de abajo ninguna de las de arriba. Por lo dems, lo Ancho tampoco es gnero de lo Profundo. Pues, en tal caso, el cuerpo sera una clase de superficie. Adems, de qu constarn los Puntos? Contra este gnero, en efecto, luchaba tambin Platn, considerando que era una nocin geomtrica; pero lo llamaba principio de la lnea, y hablaba con frecuencia de Lneas insecables. Sin embargo, es necesario que stas tengan algn lmite; por consiguiente, del mismo concepto del que procede la lnea procede tambin el punto. En suma, siendo as que la Sabidura busca la causa de las cosas manifiestas, hemos descuidado esta causa (pues nada decimos acerca de la causa de donde procede el principio del cambio); y, creyendo decir la substancia de ellas, afirmamos que hay otras substancias; pero, al querer explicar cmo pueden stas ser substancias de aqullas, decimos frases vacas. Pues el participar, como ya dijimos, no es nada. Y la que, segn vemos, es causa para las ciencias, por la cual acta todo entendimiento y toda naturaleza, tampoco a esta causa, de la cual decimos que es uno de los principios,

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la tocan para nada las Especies. Pero las Matemticas son la Filosofa para los modernos, aunque digan que deben ser cultivadas en vista de otras cosas. Adems, se podra pensar que la substancia subyacente, entendida como materia, es demasiado matemtica, y que ms es un predicado y una diferencia de la substancia y de la materia que materia, por ejemplo, lo Grande y lo Pequeo, y en este sentido hablan tambin los fisilogos de lo Raro y lo Denso, afirmando que son stas las primeras diferencias del sujeto; trtase, en efecto, de cierto Exceso y Defecto. En cuanto al movimiento, si es que estas cosas son movimiento, es evidente que se movern las Especies. Y, si no, de dnde procede?. Queda suprimida, en efecto, toda investigacin acerca de la Naturaleza. Y lo que parece ser fcil: mostrar que todas las cosas son una, no resulta; porque de la prueba por exposicin no resulta que todas las cosas sean una, sino que hay cierto Uno en s, en el supuesto de que se conceda todo; y ni siquiera esto, si no se concede que el universal es un gnero; y esto es en algunas cosas imposible. Y, en cuanto a las cosas posteriores a los Nmeros, es decir, las Longitudes, las Superficies y los Slidos, tampoco hay ninguna explicacin ni de cmo son o sern ni de qu potencia tienen. Estas cosas, en efecto, ni pueden ser Especies (pues no son Nmeros), ni los Entes intermedios (pues stos son matemticos), ni los corruptibles, sino que nuevamente aparece ste como otro cuarto gnero. En suma, buscar los elementos de los entes sin haber distinguido sus varias acepciones es hacer imposible el hallarlos, sobre todo si se trata de averiguar de este modo de qu clase de elementos constan. Pues de cules constan el hacer y el padecer y lo recto, no es posible, ciertamente, averiguarlo; y, si fuese posible, slo lo sera de las substancias. Por consiguiente, buscar los elementos de todos los entes o creer conocerlos es un error. Y cmo, adems, podra uno aprender los elementos de todas las cosas? Es evidente, en efecto, que sera imposible que antes conociera nada. Pues, as como el que comienza a aprender Geometra puede saber previamente otras cosas, pero ignora por completo aquellas sobre las que versa esta ciencia y acerca de las cuales se dispone a aprender, as tambin en lo dems; de suerte que, si hay una ciencia de todas las cosas, como afirman algunos, el que comience a aprenderla no conocer previamente nada. Sin embargo, todo aprendizaje se realiza a travs de conocimientos previos, totales o parciales, tanto si procede por demostracin como por definiciones (es preciso, en efecto, saber previamente y que sean conocidos los elementos de la definicin). Y lo mismo el aprendizaje que procede por induccin. Por otra parte, aunque nos fuese connatural, sera extrao que tuviramos sin saberlo la ms poderosa de las ciencias. Adems, cmo conocer uno cules son los elementos, y cmo podr estar seguro? Pues tambin esto es problemtico; se podra dudar, en efecto, como acerca de algunas slabas; pues unos dicen que za consta de s ms d ms a, mientras que otros afirman que es otro sonido y que no es ninguno de los conocidos. Y, todava, las cosas

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