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HISTORIA DE LAS ECUACIONES

Desde el siglo XVII a.C. los matemticos de Mesopotamia y de Babilonia ya saban resolver ecuaciones de primero y segundo grado. Adems resolvan tambin, algunos sistemas de ecuaciones con dos ecuaciones y dos incgnitas En el siglo XVI a.C. los egipcios desarrollaron un lgebra muy elemental que usaron para resolver problemas cotidianos que tenan que ver con el repartico de cosechas y de materiales. Tenan un mtodo para resolver ecuaciones de primer grado que se llamaba el "mtodo de la falsa posicin". Alrededor del siglo I d.C. los matemticos chinos escribieron El Arte del clculo, en el que plantearon diversos mtodos para resolver ecuaciones de primero y segundo grado, as como sistemas de dos ecuaciones con dos incgnitas. Con su baco tenan la posibilidad de representar nmeros positivos y negativos. En el siglo II, el matemtico griego Nicmaco de Gerasa public su Introduccin a la Aritmtica y en ella expuso varias reglas para el buen uso de los nmeros. En el siglo III, el matemtico griego Diofanto de Alejandra public su Aritmtica en la cual, se tratar de una forma rigurosa no slo las ecuaciones de primer grado, sino tambin las de segundo. Introdujo un simbolismo algebraico muy elemental al designar la incgnita con un signo que es la primera slaba de la palabra griega arithmos, que significa nmero. En el siglo IX, el astrnomo y matemtico musulmn Al-Jwarizmi investig y escribi acerca de los nmeros, de los mtodos de clculo y de los procedimientos algebraicos para resolver ecuaciones y sistemas de ecuaciones. En el siglo X, el gran algebrista musulmn Abu Kamil, continu los trabajos de Al-Jwarizmi y sus avances fueron aprovechados en el siglo XIII por Fibonacci. Durante este mismo siglo, el matemtico Abul Wafa al Bujzani, hizo comentarios sobre los trabajos de Diofanto y AlJwarizmi y gracias a ellos, ahora conocemos la Arithmetica de Diofanto. En 1202 Leonardo de Pisa, conocido como Fibonacci, despus de viajar al norte de frica y a Oriente, donde aprendi el manejo del sistema de numeracin indoarbigo, public el Tratado del baco. En el siglo XV, el matemtico francs Nicols Chuquet introdujo en Europa occidental el uso de los nmeros negativos. En 1489 el matemtico alemn Johann Widmann de Eger invent los smbolos "+" y "- para expresar la suma y la resta. En 1521, el matemtico alemn Christoph Rudolff introdujo el smbolo de la raz cuadrada que usamos hoy en da. Este smbolo era una forma estilizada de la letra "r" de radical o raz. Entre 1545 y 1560, los matemticos italianos Girolamo Cardano y Rafael Bombelli se dieron cuenta de que el uso de los nmeros imaginarios era indispensable para poder resolver todas las ecuaciones de segundo, tercero y cuarto grado. En 1557 el matemtico ingls Robert Recorde invent el smbolo de la igualdad, =. En 1591 el matemtico francs Franois Vite desarroll una notacin algebraica muy cmoda, representaba las incgnitas con vocales y las constantes con consonantes. En 1637 el matemtico francs Ren Descartes fusion la geometra y el lgebra inventando la "geometra analtica". Invent la notacin algebraica moderna, en la cual las constantes estn representadas por las primeras letras del alfabeto, a, b, c, y las variables o incgnitas por las ltimas, x, y, z.