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El Imperio Romano

Isaac Asimov

Historia universal de Asimov Isaac Asimov: El Imperio Romano

El Imperio Romano

Isaac Asimov

Ttulo original: The Roman Empire Traductor: Nstor A. Mguez

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!orregido por: "vgorrister# a$oo.es

% &'()* + Issac Asimov % Ed. cast.: Alianza Editorial* ,. A.* Madrid* &'-&* &'-2* &'-.* &'-/* &'-)* &'--* &'-'* &''2* &''.* &''(* &''-* &''' !alle 0uan Ignacio 1uca de Tena* &/2 2-32) Madrid2 tel4. '& 5'5 -- -6ep7sito legal: M. -.---8&''' Impreso en !losas89rco en* ,. 1. :olgono Igarsa :aracuellos de 0arama ;Madrid< :rinted in ,pain

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NDICE
Introducci7n..........................................................................................................................................................( El principado.........................................................................................................................................................( 1as 4ronteras........................................................................................................................................................&3 1os germanos......................................................................................................................................................&5 1a poca de Augusto...........................................................................................................................................&) 1os "udos............................................................................................................................................................&' 2. El lina"e de Augusto.........................................................................................................................................25 1a sucesi7n..........................................................................................................................................................25 Ti+erio.................................................................................................................................................................2. !algula...............................................................................................................................................................2( !laudio................................................................................................................................................................2Ner7n...................................................................................................................................................................53 1a 4iloso4a los cultos.......................................................................................................................................52 El cristianismo.....................................................................................................................................................5( El 4in de Ner7n....................................................................................................................................................5' 5. El lina"e de =espasiano......................................................................................................................................& =espasiano............................................................................................................................................................& Tito.......................................................................................................................................................................5 6omiciano............................................................................................................................................................5 .. El lina"e de Nerva..............................................................................................................................................( Nerva....................................................................................................................................................................( 1a Edad de :lata...................................................................................................................................................) Tra"ano................................................................................................................................................................./3 Adriano................................................................................................................................................................/. Antonino :o......................................................................................................................................................./) Marco Aurelio...................................................................................................................................................../1a poca de los Antoninos..................................................................................................................................(3 !7modo...............................................................................................................................................................(2 /. El lina"e de ,evero............................................................................................................................................(. ,eptimio ,evero..................................................................................................................................................(. !aracalla..............................................................................................................................................................() Ale"andro ,evero.................................................................................................................................................(1os autores cristianos..........................................................................................................................................)3 (. 1a anar>ua.......................................................................................................................................................)2 1os persas los godos.........................................................................................................................................)2 1a recuperaci7n...................................................................................................................................................)( ). 6iocleciano.......................................................................................................................................................)' El 4in del principado............................................................................................................................................)' 1a tetrar>ua........................................................................................................................................................-3 1os o+ispos..........................................................................................................................................................-. -. El lina"e de !onstancio.....................................................................................................................................-) !onstancio I........................................................................................................................................................-) El !oncilio de Nicea...........................................................................................................................................-' !onstantinopla.....................................................................................................................................................'& !onstancio II.......................................................................................................................................................'5 0uliano.................................................................................................................................................................'/ '. El lina"e de =alentiniano..................................................................................................................................'=alentiniano =alente.........................................................................................................................................'Teodosio............................................................................................................................................................&33 El monacato.......................................................................................................................................................&35 Arcadio..............................................................................................................................................................&3/ El visigodo Alarico............................................................................................................................................&3( &3. 1os reinos germ?nicos..................................................................................................................................&&& El visigodo Teodorico........................................................................................................................................&&& El v?ndalo @ensrico.........................................................................................................................................&&& El $uno Atila......................................................................................................................................................&&. El v?ndalo @enserico.........................................................................................................................................&&El suevo Ricimero.............................................................................................................................................&23 El Hrulo 9doacro............................................................................................................................................&22 El ostrogodo Teodorico.....................................................................................................................................&25 @ENEA19@IA,...................................................................................................................................................&2) .

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I. E1 1INA0E 6E AA@A,T9 ;2) a.!.8(-<......................................................................................................&2) II. E1 1INA0E 6E =E,:A,IAN9...................................................................................................................&2) III. E1 1INA0E 6E NER=A ;'(8&'2<..............................................................................................................&2I=. E1 1INA0E 6E ,E:TIM9 ,E=ER9 ;&'5825/<........................................................................................&2=. E1 1INA0E 6E !9N,TAN!I9 I !19R9 ;2'585(5<................................................................................&2' =I. E1 1INA0E 6E =A1ENTINIAN9 ;5(.8.)2<...........................................................................................&2' !R9N919@BA....................................................................................................................................................&53

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&. Augusto

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Introduccin En mi li+ro La Repblica Romana& , relat el surgimiento de Roma* >ue comenz7 como una pe>ueCa aldea a orillas del ro T+er* en Italia. Ha+a sido 4undada* segDn la le enda* en )/5 a. !.2 esto es* )/5 aCos Eantes de !ristoF* o antes de la 4ec$a tradicional del nacimiento de 0esDs2. 6urante siglos* los romanos luc$aron para crear un go+ierno e4iciente. ,e li+raron de sus re es crearon una repD+lica. Ela+oraron un sistema de le es re4orzaron su dominaci7n so+re las regiones circundantes. ,u4rieron algunas derrotas en un momento la ciudad 4ue casi destruida por invasores +?r+aros. 1os romanos resistieron* sin em+argo* en la poca en >ue su ciudad tena cinco siglos de antigGedad lograron la dominaci7n de toda Italia* Roma empez7* entonces* a emprender guerras contra las otras grandes naciones del mundo mediterr?neo. Ana vez m?s* estuvo cerca de la derrota* pero* una vez m?s* resisti7 $asta la victoria 4inal. :or la poca en >ue la ciudad tena a seis siglos* era la ma or potencia de todo el Mediterr?neo. 1a prosperidad el poder acarrearon pro+lemas* Roma comenz7 a su4rir por las insurrecciones de esclavos* las revueltas de aliados * so+re todo* por las guerras desencadenadas por generales rivales. :or un momento* pareci7 >ue llegara la paz cuando el m?s grande de los generales romanos* 0ulio !sar* reuni7 todo el poder en sus manos. :ero en .. a. !. ;)3' A. A. !.<* !sar 4ue asesinado comenzaron nuevamente las guerras civiles. Esta vez* duraron poco tiempo. El so+rino nieto de 0ulio !sar* 9ctavio* se apoder7 a su vez del poder derrot7 a todos sus rivales. En 2' a. !. ;)2. A. A. !.<* 4inalmente lleg7 la paz. Terminaron las guerras de siete siglos* tanto las grandes guerras de con>uista como las terri+les desgarradoras guerras civiles. 1a guerra continu7 en regiones 4ronterizas lugares distantes* pero las tierras civilizadas >ue rodea+an el Mediterr?neo se entregaron* gozosamente* a las alegras de la paz. Hue en este punto donde lleg7 a su 4in mi li+ro La Repblica Romana, es en l donde* en este li+ro* retomo el relato. El principado !on>uistada la paz* 9ctavio se dispuso a reorganizar el go+ierno. Hasta su poca Roma $a+a sido go+ernada por el ,enado* un grupo de $om+res >ue provenan de 4amilias ricas no+les de la ciudad. Esta 4orma de go+ierno 4uncion7 +ien cuando Roma era un pas pe>ueCo* pero* pese a todos los es4uerzos para adaptarla al go+ierno de un gran imperio >ue se eItenda a lo largo de miles de Jil7metros* era a anticuada. 1os senadores* mu a menudo corruptos* sa>uea+an las provincias >ue* se supona* de+an go+ernar se resistan a los necesarios cam+ios sociales internos >ue $u+iesen de+ilitado su poder. 6urante un siglo* $u+o una constante oposici7n dentro de Roma al partido senatorial por polticos >ue no eran senadores >ueran parte del poder del +otn para ellos. ;,in duda* $a+a tam+in idealistas en am+os lados >ue $u+iesen deseado un go+ierno $onesto e4iciente.< Tanto el ,enado como la oposici7n $icieron uso de la 4uerza* 4ue esto lo >ue origin7 medio siglo de guerras civiles. 0ulio !sar planea+a poner 4in a esto suprimiendo el ,enado como instituci7n puramente romana 4ormada s7lo por $om+res nacidos educados en Italia. !omenz7 a $acer el intento de introducir en el ,enado a $om+res de las diversas provincias. 6e este modo* se esta+lecera un go+ierno en el cual los intereses generales de todo el ?m+ito romano estaran representados. ,in duda* pens7 tam+in >ue* en un go+ierno en el cual 4iguraran muc$os $om+res de 4uera de Italia* podra $acerse proclamar re . 1os romanos de Italia tenan un gran
Alianza Editorial* El 1i+ro de Kolsillo* nDm. -22. 1os romanos conta+an los aCos desde esa 4ec$a* a la >ue aludan como al & A. A. !.* o EA+ Ar+e !onditaF ;Edesde la 4undaci7n de la ciudadF<. A lo largo de todo este li+ro* dar las 4ec$as importantes tanto en el sistema nuestro como en el sistema romano.
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pre"uicio contra los re es* pero la gente de las provincias esta+a mu acostum+rada a los re es $a+ra aceptado un Ere 0ulioF. Entonces* esta+lecida la dominaci7n de un solo $om+re* poda imponerse ma or orden e4iciencia en Roma* siempre >ue ese $om+re >ue go+ernase 4uese una persona capaz supiese c7mo go+ernar* cosa >ue 0ulio !sar ciertamente era. A la larga* esto $a+ra sido de inestima+le valor para la civilizaci7n occidental* pero la di4icultad consista en poner en pr?ctica este ideal de igualdad racial nacional. Eran demasiados los romanos de Italia >ue se considera+an amos de los dominios sometidos a Roma* no esta+an dispuestos a renunciar a sus prerrogativas. Induda+lemente* este pre"uicio nacional tuvo importancia en las motivaciones de los $om+res >ue asesinaron a !sar. Ana vez >ue 9ctavio su+i7 al poder* comprendi7 >ue* para re4ormar el go+ierno* era necesaria la supremaca de un solo $om+re. :ero el destino de su to a+uelo le enseC7 a proceder con cautela. 6ecidi7 no arriesgarse a implantar la monar>ua ni a permitir >ue el poder se ale"ase de Italia. Ana otra lnea de acci7n le $a+ra $ec$o demasiado impopular cerneran so+re l el puCal de un asesino. :or ello* declar7 >ue su intenci7n era restaurar la repD+lica go+ernar con las vie"as instituciones a las >ue los romanos esta+an acostum+rados. L lo $izo* en cierto modo. 6estitu 7 a los senadores introducidos por 0ulio !sar* de"ando solamente a los de acepta+le ascendencia italiana. 9ctavio se esmer7 en tratar a los senadores al ,enado con todo respeto en reservar todo el poder senatorial en las manos de los italianos. Hizo >ue el ,enado discutiese asuntos de go+ierno* para gran al+orozo de los senadores* cumpliese con todas las vie"as 4ormas* $iciese recomendaciones* tuviese voz en el go+ierno de ciertas provincias en la designaci7n de algunos 4uncionarios in4eriores. :ero era el mismo 9ctavio ;>ue controla+a todos los cargos importantes del go+ierno< el >ue decida >uin i+a a ser senador >uin no* esto lo sa+a cada miem+ro del ,enado. :or consiguiente* aun>ue $a+la+an li+remente* siempre termina+an decidiendo $acer eIactamente lo >ue 9ctavio >uera >ue $iciesen. 9ctavio tam+in atra"o a su +ando a los Ee>uitesF. Estos constituan la clase media del mundo romano* los $om+res de negocios. ,u nom+re de Ee>uitesF provena de una pala+ra latina >ue signi4ica Eca+alloF* por>ue* cuando eran llamados a prestar servicios en el e"rcito* podan costearse un ca+allo el e>uipo militar correspondiente. :odan servir como "inetes en la ca+allera* mientras >ue los soldados de a pie provenan de las clases m?s po+res. ,e les puede llamar asimismo Eca+allerosF* de otra voz latina >ue signi4ica Eca+alloF* nom+re >ue tam+in se dio a los "inetes en los e"rcitos medievales* aun>ue los Eca+allerosF medievales eran mu di4erentes de los equites romanos. 1os equites eran su4icientemente ricos como para ser senadores* pero no pertenecan a las vie"as 4amilias senatoriales. A algunos de ellos 9ctavio los $izo senadores* pero a otros los coloc7 en cargos administrativos importantes. ,e convirtieron en los E4uncionarios pD+licosF del imperio* por as decir. 6e este modo* las clases medias* +ien tratadas* se $icieron ardientemente leales a 9ctavio sus sucesores. An aspecto importante del poder de 9ctavio 4ue su a+soluto dominio so+re todo el e"rcito. Este solo o+edeca a l* pues s7lo l tena el dinero para pagarle. 9ctavio esparci7 cuidadosamente unos diez mil soldados a todo lo largo lo anc$o de Italia. Estos constitu eron la Eguardia pretorianaF ;nom+re derivado de los das en >ue un general* o praetor, usa+a un grupo de soldados como su guardia de corps personal<. 1a guardia pretoriana 4ue la 4uerza privada de 9ctavio* constitu 7 su puCo de $ierro +a"o el guante de terciopelo de su poltica deli+eradamente moderada. Ha+a tam+in una 4uerza especial de unos &./33 $om+res >ue 4orma+an la polica de la misma ciudad de Roma. Esta impidi7 los motines distur+ios calle"eros >ue 4ueron una caracterstica tan acentuada del perodo de intran>uilidad social guerra civil del siglo anterior a 9ctavio. :ero la parte principal del e"rcito no permaneci7 en Italia* donde generales re+eldes podan intrigar con el ,enado provocar revueltas repentinas. En cam+io* las legiones romanas ;en nDmero de veintioc$o* de seis mil $om+res cada una* m?s 4uerzas auIiliares >ue
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$acan ascender el total a unos .33.333 $om+res< 4ueron apostadas en las 4ronteras eIteriores de los dominios romanos* "ustamente en los lugares donde poda $a+er pro+lemas con las tri+us +?r+aras del otro lado de las 4ronteras. 6e este modo* se mantena a las tropas ocupadas atareadas en sus propios asuntos* permaneciendo* al mismo tiempo* +a"o el control de 9ctavio* >uien poda enviarlas a una u otra parte* segDn le conviniera. Adem?s* 9ctavio cuid7 de >ue los o4iciales del e"rcito las tropas de lite 4uesen italianos. Esto tam+in esta+leci7 la supremaca de Italia so+re las provincias asegur7 >ue el e"rcito 4uera dirigido por gente >ue ad$era a la tradici7n romana. M?s aDn* aun>ue se concedi7 al ,enado el tradicional derec$o de go+ernar provincias* su go+ierno >ued7 limitado a las provincias del interior* donde no $a+a e"rcitos estacionados. 1as provincias 4ronterizas* donde s los $a+a* estuvieron +a"o el control personal de 9ctavio. L $asta las regiones senatoriales pasa+an +a"o el mando de 9ctavio cuando ste >uera e"ercer su in4luencia en ellas. En otras pala+ras* el ,enado no controla+a parte alguna del e"rcito* sa+a >ue toda agitaci7n por su parte lo de"ara inerme sin de4ensa 4rente a $om+res armados >ue podan matarlos* si se les ordena+a* sin ningDn escrDpulo. :or ello* los senadores se comportaron "uiciosamente no plantearon pro+lemas. :or cierto* en 2) a. !. 9ctavio anunci7 >ue los peligros $a+an pasado* >ue la paz $a+a sido restaurada* >ue todo esta+a tran>uilo >ue* por lo tanto* renuncia+a a todos sus poderes especiales* inclusive su control del e"rcito. :ero no lo deca en serio* el ,enado lo sa+a. 1o >ue 9ctavio >uera era >ue el ,enado le devolviese todos los poderes. Entonces los tendra legalmente nadie podra elevar contra l la acusaci7n de ser un Eusurpador ilegalF. El ,enado desempeC7 su papel sumisamente. ,olicit7 $umildemente a 9ctavio >ue aceptase numerosos poderes* inclu endo el 4undamental: el mando de las 4uerzas armadas. Tam+in le pidi7 >ue aceptase el ttulo de Princeps, >ue signi4ica+a Eel primer ciudadanoF. ;6e esa pala+ra deriva la nuestra EprncipeF.< :or esta raz7n* el perodo de tres siglos de la $istoria romana >ue comenz7 en el 2) a. !. ;)2( A. A. !.< es llamado a veces Eel :rincipadoF. 9ctavio tam+in reci+i7 ese aCo el ttulo de EAugustoF* ttulo >ue anteriormente s7lo se $a+a dado a ciertos dioses. El ttulo implica+a >ue la persona del dios as llamada era responsa+le por el incremento ;el EaumentoF< del +ienestar del mundo. 9ctavio acept7 el ttulo* en la $istoria es m?s conocido como EAugustoF. :or ende* as lo llamar de a>u en adelante. Mientras tanto* el e"rcito lo consider7 el EImperatorF* >ue signi4ica EcomandanteF o ElderF. Hue un ttulo >ue $a+a llevado desde una temprana victoria o+tenida en .5 a. !.* durante los des7rdenes >ue siguieron al asesinato de !sar. Esa pala+ra se $a convertido en EEmperadorF en el castellano moderno* por lo >ue Augusto es considerado el primero de los emperadores romanos el ?m+ito >ue go+ern7 es llamado el EImperio RomanoF. ,in em+argo* aun>ue el so+rino nieto de 0ulio !sar se $a+a convertido en prncipe emperador * como Augusto* en alguien casi divino* no se convirti7 en re . :ens7 >ue esto no lo $a+ran tolerado los romanos. Aun>ue tena todos los poderes de un re * m?s aDn* nunca us7 el ttulo2 le +asta+a con serlo de $ec$o. En vez de proclamarse re * se $izo elegir c7nsul ;el cargo tradicional del poder e"ecutivo romano* al >ue se era elegido por un aCo< cada aCo. :uesto >ue los romanos siempre elegan dos c7nsules* Augusto $aca elegir a algDn otro con l. En teora* el otro c7nsul tena tanto poder como Augusto* pero en la realidad no era as* sa+a mu +ien >ue no poda ni soCar con tenerlo. :osteriormente* Augusto renunci7 al consulado* de"?ndolo como medio de recompensar a di4erentes senadores aCo tras aCo. En cam+io* se $izo tri+uno vitalicio* arregl7 las cosas para >ue este cargo tuviese m?s poderes legislativos >ue el de c7nsul. Tam+in se $izo nom+rar pontifex maximus, o sumo sacerdote* * uno tras otro* acumul7 tam+in otros cargos adicionales. !omo resultado de esa acumulaci7n de cargos* control7 la direcci7n del go+ierno
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mediante las vie"as costum+res repu+licanas. :ocos* romanos de la poca perci+an alguna di4erencia pr?ctica en el modo como eran go+ernados* eIcepto por el $ec$o de >ue a no $a+a guerra civil* lo cual* por supuesto* era un gran cam+io positivo. ,olamente los senadores* >ue soCa+an con la poca en >ue eran los verdaderos amos* unos pocos intelectuales idealistas sentan realmente la di4erencia. A veces soCa+an con la vie"a repD+lica* >ue* en sus recuerdos o en las lecturas $ist7ricas* lleg7 a parecer muc$o me"or de lo >ue realmente era. L cuanto m?s se remonta+an en el tiempo* tanto m?s no+le les pareca en sus sueCos. No 4ue s7lo el mando militar de Augusto su autoridad o4icial lo >ue mantuvo la paz en Roma +a"o su go+ierno. Esta+a tam+in el pro+lema de las 4inanzas. 1a RepD+lica Romana siempre tuvo un mtodo mu ine4icaz de recaudar el dinero necesario para uso del go+ierno. 1os impuestos recaudados a menudo i+an a parar a los +olsillos de los recaudadores* el go+ierno de+a recurrir al sa>ueo directo de las tierras con>uistadas. 1os ciudadanos romanos esta+an li+res de impuestos* como recompensa por $a+er con>uistado el mundo antiguo2 en verdad* muc$os de los ciudadanos romanos m?s po+res eran mantenidos por el Estado directamente con dinero tomado de las provincias. En el siglo anterior a Augusto* los provincianos esta+an a+rumados* primero por los impuestos legales* luego por los so+ornos el ro+o mediante los cuales los go+ernadores provinciales se enri>uecan personalmente * por Dltimo* por las eIacciones ilegales de generales >ue li+ra+an sus guerras civiles en una provincia determinada. Tan a+rumadoras eran las eIigencias 4inancieras tan poco dinero i+a al tesoro central >ue* cuando termin7 el perodo de con>uistas las nuevas 4uentes de +otn se secaron* el go+ierno romano se en4rent7 con la +ancarrota. Augusto tampoco poda planear nuevas con>uistas para evitar la ruina 4inanciera. Todas las regiones ricas del mundo civilizado al alcance de los e"rcitos romanos a $a+an sido engullidas. ,7lo >ueda+an culturas +?r+aras >ue* despus de con>uistadas* +rinda+an mu escasas rentas* por muc$o >ue se las es>uilmase. 6e continuar la vie"a eItorsi7n* Roma se $undira inevita+lemente en la anar>ua. Entre otras cosas* no se podra pagar a los soldados* lo cual signi4ica+a >ue se re+elaran Roma caera desgarrada en 4acciones contendientes* como $a+a ocurrido con el imperio de Ale"andro Magno tres siglos antes. :or ello* Augusto $izo todo lo >ue pudo para imponer un sistema $onesto. ,e otorg7 a los go+ernadores provinciales un generoso sueldo* en el claro entendimiento de >ue toda tentativa de aumentar ese sueldo mediante el so+orno sera castigada r?pida severamente. Antes* los so+ornados sa+an >ue el ,enado $ara la vista gorda con ellos por>ue cada senador $a+a $ec$o lo mismo en su momento o pensa+a $acerlo en la primera oportunidad. Mas el emperador no tena necesidad alguna de so+ornos* pues a era el $om+re m?s rico del Imperio. En verdad* cada moneda ro+ada por un 4uncionario corrupto era dinero >ue se +irla+a al tesoro del Emperador* por lo >ue no ca+a esperar >ue Augusto mostrase ninguna clemencia. Adem?s* Augusto trat7 de introducir re4ormas en el sistema de impuestos para >ue un porcenta"e ma or del dinero recaudado 4uese a parar al tesoro* una parte menor al +olsillo de los recaudadores. Innovaciones como stas mantuvieron tran>uilas razona+lemente 4elices a las provincias. :odan lamentar la prdida de poder poltico >ue parecan a punto de alcanzar con 0ulio !sar* pero tampoco la aristocracia romana tena ningDn poder poltico realmente. L por Dltimo las provincias podan a+rigar la esperanza de gozar de un go+ierno razona+lemente $onesto e4iciente* lo cual era m?s de lo >ue nunca $a+an tenido antes* ni si>uiera +a"o sus propios re es. :ero pese la re4orma 4iscal al 4reno a la corrupci7n* los ingresos del Imperio aDn no satis4acan todas sus necesidades gastos* en particular por>ue Augusto esta+a empeCado en un enorme programa de em+ellecimiento de la ciudad de Roma ;se le atri+u e la a4irmaci7n
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de >ue la encontr7 de ladrillo la de"7 de m?rmol<* de crear una +rigada de +om+eros* de eItender los caminos por todo el Imperio* etc. Augusto utiliz7 las necesidades 4inancieras del Imperio como otro modo de consolidar su dominaci7n. !uando derrot7 a Antonio !leopatra* se apoder7 de Egipto* no meramente como provincia romana* sino como su propiedad privada. A ningDn senador se le permita si>uiera entrar en Egipto sin un permiso especial. Egipto era por entonces la regi7n m?s rica del mundo Mediterr?neo. @racias a las inundaciones anuales del Nilo* su agricultura nunca su4ra daCos sus cosec$as eran enormes* de modo >ue sirvi7 de granero* o proveedor de alimentos* a Italia. Todos los impuestos co+rados a los su4ridos campesinos egipcios i+an al tesoro personal de Augusto. 1o mismo suceda con gran cantidad de otros dineros o+tenidos mediante diversos recursos legales. ;Muc$os $om+res ricos lega+an a Augusto parte de sus patrimonios* sea en gratitud por la paz >ue $a+a impuesto* sea M>uiz?M como so+orno para >ue sus $erederos pudiesen dis4rutar del resto sin pro+lemas.< Augusto* por tanto* poda adelantar dinero de su propia +olsa para satis4acer muc$as de las necesidades del Imperio. El lector podra pensar >ue $u+iera sido m?s sencillo >ue el dinero 4uese directamente al Estado* pero el razonamiento de Augusto era >ue* si el dinero llega+a al Estado por el Emperador* ste poda no darlo como 4orma de castigo* o ganarse la gratitud de todos si lo da+a. Tam+in* s7lo l poda asegurar el pago a los soldados* de modo >ue s7lo a l seran leales los soldados. Augusto trat7 de 4ortalecer la posici7n de Italia tanto mediante una legislaci7n social como mediante una legislaci7n poltica. Trat7 de restaurar las costum+res religiosas para >ue 4uesen lo >ue $a+an sido antes de >ue los m?s coloridos espectaculares cultos del Este invadieran Roma. Esos cultos 4ueron llevados por los esclavos del 9riente con>uistado. :uesto >ue la costum+re romana permita >ue esos esclavos se li+erasen en ciertas condiciones* los Eli+ertosF no romanos Mcon los derec$os de los $om+res li+res* pero a menudo sin las tradiciones romanasM esta+an aumentando de nDmero en Italia. Augusto no >uera >ue la antigua po+laci7n italiana 4uese anegada* sus re4ormas menos admira+les 4ueron a>uellas mediante las cuales trat7 de restringir la li+eraci7n de esclavos. 6e esta manera* durante cuarenta cinco aCos despus de con>uistar el poder* Augusto go+ern7 a Roma en la prosperidad * al menos internamente* en la paz. No $a ninguna duda de >ue las re4ormas de Augusto seCalaron un giro importante en la $istoria. ,i no $u+iese sido tan sa+io como 4ue o no $u+iese vivido tanto tiempo* Roma $a+ra continuado con las guerras civiles * tal vez* en unas pocas generaciones m?s se $a+ra desmem+rado en 4ragmentos en decadencia. Tales como ocurrieron las cosas* el mundo romano permaneci7 4uerte e intacto durante cuatro siglos. Hue tiempo su4iciente para >ue la cultura romana se asentara so+re gran parte de Europa tan 4irmemente >ue ni si>uiera los desastres >ue siguieron pudieron +orrarla. Nosotros mismos somos $erederos de esa cultura. 6e+e recordarse tam+in >ue el cristianismo* la principal religi7n del mundo occidental* evolucion7 +a"o el Imperio* no se $a+ra eIpandido desarrollado como lo $izo si un vasto dominio unido no $u+iese permitido a sus primeros misioneros via"ar li+remente por muc$as provincias populosas. ADn $o * la Iglesia !at7lica conserva muc$o de la atm7s4era del lengua"e del Imperio Romano. Las fronteras Ec$emos a$ora una r?pida o"eada a la eItensi7n del Imperio en la poca en >ue Augusto lleg7 a ser emperador* en 2) a. !. Todas las costas del Mediterr?neo pertenecan directamente a Roma o eran go+ernadas por re es nominalmente independientes pero >ue eran conscientes de estar +a"o el poder a+soluto de Roma. Esos re es no podan su+ir a sus tronos sin permiso romano podan ser depuestos en cual>uier momento. :or esta raz7n* eran completamente sumisos al Emperador a menudo mantenan sus reinos satlites m?s seguramente +a"o la dominaci7n romana de lo
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>ue Roma $u+iera conseguido si los $u+iese go+ernado directamente. Empecemos* pues* por Egipto ;el patrimonio privado de Augusto<* en el eItremo oriental de la costa sur del Mediterr?neo* desplacmonos luego $acia el 9este. Al oeste de Egipto se $alla+an las provincias de !irenaica* N4rica Numidia* en este orden. 1a provincia de N4rica inclua lo >ue antaCo $a+a sido el dominio de !artago* ciudad >ue estuvo a punto de derrotar a Roma dos siglos antes. 1a antigua ciudad de !artago $a+a sido completamente destruida por Roma en &.( a. !. ;(3) A. A. !.<* pero poco antes de su asesinato 0ulio !sar $a+a creado una colonia romana en ese lugar. ,urgi7 una nueva !artago* una !artago romana* >ue i+a a mantenerse grande pr7spera durante seis siglos. Al oeste de Numidia* en la regi7n ocupada $o por las naciones modernas de Argelia Marruecos* esta+a el reino casi independiente de Mauritania. Era as llamado por>ue esta+a $a+itado por una tri+u cu os miem+ros se llama+an a s mismos EmauriF. ;6e este nom+re* los espaColes posteriormente derivaron la pala+ra EmorosF para llamar a los $a+itantes del norte de N4rica* de esta pala+ra deriva la eIpresi7n inglesa e>uivalente de EMoorsF el nom+re del moderno reino de Marruecos.< El re de Mauritania esta+a casado con !leopatra ,elene* $i"a de Marco Antonio !leopatra. Tuvo de ella un $i"o llamado Tolomeo ;el nom+re >ue llevaron catorce re es de Egipto >ue precedieron a !leopatra<. Tolomeo su+i7 al trono en el aCo &- 5. Al norte del mar Mediterr?neo esta+an* al oeste de Italia* las dos ricas regiones de EspaCa @alia. En EspaCa ;>ue inclua tanto al :ortugal moderno como a EspaCa propiamente dic$a<* los romanos entraron por vez primera dos siglos antes de Augusto. :ero durante todo ese tiempo los nativos de EspaCa resistieron valientemente a las armas romanas* s7lo se retiraron paso a paso. Aun en tiempos de Augusto* la EspaCa septentrional todava no esta+a paci4icada. 1os c?nta+ros* tri+u >ue $a+ita+a la Ka$a de =izca a* en el norte de EspaCa* luc$aron contra los e"rcitos de Augusto durante varios aCos* no 4ueron sometidos $asta el &' a. !. ,7lo entonces EspaCa en su totalidad se convirti7 en un lugar pac4ico tran>uilo del Imperio. Augusto dirigi7 en EspaCa tanto operaciones pac4icas como o4ensivas +licas* 4und7 ciudades* dos de las cuales podemos mencionar particularmente. Am+as reci+ieron nom+res en $omena"e a l: E!aesaraugustaF EAugusta EmritaF ;EAugusto* el ,oldado RetiradoF<. ,o+reviven $o con nom+res de4ormados derivados de stos: Oaragoza Mrida* respectivamente. En @alia ;>ue inclua la Hrancia moderna* Klgica las partes de Alemania* Holanda ,uiza situadas al oeste del ro Rin< los romanos penetraron muc$o despus >ue en EspaCa* pero su con>uistador 4ue 0ulio !sar* >uien dio trmino a la tarea. :ero la 4rontera alpina entre @alia e Italia permaneca en poder de las tri+us nativas por la poca en >ue Augusto se convirti7 en emperador. Al Este de Italia est? el mar Adri?tico. 1a costa opuesta del mar Adri?tico 4orma+a parte de lo >ue los romanos llegaron a llamar EIll ricumF* pero en castellano es m?s comDn llamarlo Iliria. !orresponde aproIimadamente a la moderna naci7n de Lugoslavia. !uando Augusto se convirti7 en emperador* Roma s7lo domina+a la lnea costera* parte llamada a veces 6almacia. Al sudeste de Iliria esta+an Macedonia @recia* am+as 4irmemente en poder de los romanos. Al este de @recia est? el mar Egeo* del otro lado de l se $alla Asia Menor ;incluida en la moderna naci7n de Tur>ua<. En el perodo en >ue la RepD+lica Romana empez7 a eIpandirse $acia el Este* Asia Menor era un mosaico de reinos de $a+la griega. !uando Augusto lleg7 al poder* los reinos del norte el oeste de Asia Menor eran provincias romanas. El resto se $alla+a 4irmemente +a"o la dominaci7n romana indirecta. Al sur de Asia Menor esta+a ,iria* >ue era provincia romana* 0udea* con un re
1as 4ec$as posteriores al aCo tradicional del nacimiento de 0esDs pueden indicarse con las iniciales d. !.* >ue representan a Edespus de !ristoF. :ero en este li+ro omitiremos tales iniciales. Ha+laremos del &- a. !.* pero en vez de &- d. !.* escri+iremos sencillamente &-.
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nativo >ue go+erna+a con permiso romano. Al sudoeste de 0udea* volvemos nuevamente a Egipto. Augusto* al contemplar el Imperio* lo vio +ien unido por caminos >ue se eItendan desde Italia $asta las provincias* en una red en constante eItensi7n eIpansi7n. L la ma ora de sus 4ronteras esta+an protegidas. En el sur el oeste* esta+a completamente asegurado contra las invasiones eItran"eras* pues en am+as direcciones el Imperio $a+a alcanzado un lmite a+soluto. Al oeste esta+a el ilimitado ocano Atl?ntico* al sur de la ma or parte del N4rica romana el igualmente ilimitado ;por lo >ue respecta a los romanos< desierto del ,a$ara. Al sur de Egipto* el ro Nilo continua+a $asta una +rumosa 4uente >ue era desconocida para los antiguos. 1as tri+us de Etiopa* >ue esta+an a lo largo del ro inmediatamente al sur de Egipto* mil aCos antes de la poca de Augusto $a+an li+rado grandes guerras con Egipto. :ero esos das $a+an pasado $aca muc$o tiempo* a$ora Etiopa esta+a en calma* en su ma or parte. 1os tolomeos de Egipto $a+an apostado colonias en Etiopa* pero nunca $a+an intentado seriamente con>uistar esa tierra. 6espus de la ocupaci7n romana de Egipto* el go+ernador* !a o :etronio* respondi7 a una incursi7n etope lanzando una eIpedici7n de represalia en 2/ a. !. Marc$7 $acia el ,ur ocup7 parte de Etiopa* pero a Augusto esto le pareci7 una acci7n inDtil. Etiopa esta+a demasiado le"os para ser de alguna utilidad a Roma* no compensa+a los gastos de dinero $om+res. Hizo volver al e"rcito en lo sucesivo $u+o una paz ininterrumpida en la 4rontera meridional de Egipto. ;An intento poco entusiasta de cruzar el mar Ro"o desde Egipto apoderarse del sudoeste de Ara+ia tam+in 4ue suspendido por Augusto.< Al sudeste de ,iria 0udea esta+a el desierto ?ra+e* >ue* como el ,a$ara* representa+a un lmite para las armas romanas una protecci7n contra un ata>ue enemigo en esa direcci7n. En aCos posteriores* el ?m+ito romano se eIpandi7 un poco en el desierto* pero no mu le"os.

Al este la situaci7n era m?s peligrosa. All esta+a la Dnica potencia organizada >ue linda+a con los dominios romanos era realmente independiente $asta $ostil a Roma. Era :artia* >ue se eItenda por la regi7n ocupada principalmente por el Ir?n moderno. :artia era realmente una restauraci7n de la antigua monar>ua persa* >ue $a+a sido res>ue+ra"ada destruida tres siglos antes por Ale"andro Magno. ;E:artiaF es una 4orma de E:ersiaF.< 1a cultura griega $a+a penetrado en el ?m+ito parto +a"o los sucesores de
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Ale"andro* pero nunca ec$7 all races 4uertes. 1a ma or parte de la secci7n asi?tica del imperio de Ale"andro ca 7 en manos de su general ,eleuco* despus de la muerte de Ale"andro* por lo cual se la llam7 el Imperio ,elucida. !uando ste se de+ilit7* las tri+us partas con>uistaron su independencia* alrededor del 2/3 a. !.* eItendieron su poder $acia el 9este a eIpensas de sus vie"os amos. En (. a. !. Roma se aneI7 el resto del Imperio ,elucida ;por entonces limitado a ,iria< e $izo de l una provincia. Entonces* se en4rent7 directamente con :artia* en el Este. En /5 a. !. ;)33 A. A. !.<* un e"rcito romano atac7 a :artia sin >ue mediase provocaci7n alguna su4ri7 una catastr74ica derrota. :artia se apoder7 de las +anderas de las legiones derrotadas* algo >ue para Roma era una gran des$onra. Puince aCos m?s tarde* e"rcitos romanos invadieron :artia nuevamente lograron algunas victorias. Esto constitu 7 de algDn modo una venganza* pero :artia conserva+a las +anderas capturadas. 6espus de esto* empez7 un largo tira a4lo"a entre Roma :artia* en el >ue el reino de Armenia era la cuerda >ue se tira+a de una otra parte. Armenia est? u+icada en el +orde oriental de Asa Menor* inmediatamente al sur de los montes del !?ucaso. 1os e"rcitos romanos penetraron primero en Armenia por el )3 a. !. e impusieron su in4luencia so+re el reino. :ero tan pronto como los romanos ponan a uno de sus satlites en el trono armenio* los partos se las arregla+an para reemplazarlo por otro de los su os. Augusto no se sinti7 en condiciones de resolver el pro+lema mediante una gran con>uista. Era una pesada tarea re4ormar la poltica 4inanciera del Imperio* el dinero era escaso. 1os gastos de una guerra contra los partos seguramente $aran 4racasar sus re4ormas poda en4rentarse con una derrota >ue arruinase su prestigio. :or ello* decidi7 e"ercer una presi7n cuidadosa* mnima* so+re :artia. !omo de costum+re* dos candidatos Mun ttere romano otro partoM reCan por el trono armenio. Asando como eIcusa el pedido de a uda por el ttere romano* Augusto envi7 un e"rcito romano a Armenia +a"o el mando de su $i"astro. El ttere romano 4ue puesto en el trono* el ttere parto 4ue derrotado muerto. :artia no esta+a con ?nimo de com+atir* pues tena sus propios pro+lemas internos* cuando Augusto insinu7 su disposici7n a 4irmar un tratado de paz* aprovec$7 de +uena gana la oportunidad. En 23 a. !. se resta+leci7 la paz :artia convino en devolver los pendones de +atalla capturados treinta tres aCos antes. El $onor romano >ued7 satis4ec$o la prudencia de Augusto 4ue magn4icamente recompensada. ;,in em+argo* Armenia no >ued7 4irmemente en manos romanas. 6urante mil aCos i+a a ser un Estado tap7n >ue caa +a"o la in4luencia romana o escapa+a de ella segDn las mareas cam+iantes de la guerra.< Los germanos Al norte de la parte europea del imperio la situaci7n era tam+in di4erente. All no $a+a desiertos casi vacos de $om+res* ni $a+a un reino esta+lecido m?s o menos civilizado con el cual pudiera 4irmarse la paz. En cam+io* $a+a montaCas +os>ues sin caminos $a+itados por guerreros +?r+aros. 1os romanos los llama+an E@ermaniF* de donde proviene nuestra voz EgermanosF. 1a primera eIperiencia romana con los germanos tuvo lugar en &&5 a. !.* cuando los cim+rios los teutones a+andonaron sus tierras tri+ales de alguna parte de la costa norte alemana se desplazaron $acia el ,ur. Hinalmente 4ueron derrotados en el sur de la @alia el norte de Italia* pero Roma >ued7 $erida. !omprendi7 >ue en el Norte apunta+a un serio peligro. El peligro 4ue eliminado en parte en el /& a. !.* cuando 0ulio !sar con>uist7 la @alia esta+leci7 el poder romano so+re el ro Rin. ,i las legiones romanas acampa+an estratgicamente a lo largo de la costa occidental del Rin* esos e"rcitos el mismo Rin seran una 4ormida+le +arrera contra los germanos* +arrera >ue* de $ec$o* se mantuvo ;aun>ue con
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ocasionales 4iltraciones< durante m?s de cuatro siglos. !sar 4ue aDn m?s all?. En dos ocasiones* en // a. !. /5 a. !.* envi7 pe>ueCas 4uerzas a e4ectuar incursiones del otro lado del Rin* en @ermania. No lo $izo con la intenci7n de con>uistar la @ermania* sino para >ue los germanos ad>uirieran conciencia del podero romano mantenerlos en calma. Al este de la @alia* la 4rontera romana era menos satis4actoria. !orra a lo largo de una desigual lnea de territorio montaCoso >ue no esta+a mu +ien de4inido ni era 4?cil de de4ender. :ero a unos 2/3 Jil7metros al norte de la 4rontera corra el gran ro 6anu+io* >ue atraviesa Europa de 9este a Este. :areca necesario llegar al 6anu+io e interponer all otra +arrera claramente marcada 4?cil de de4ender entre los dominios romanos los +?r+aros del Norte. :or ello* Augusto envi7 sus e"rcitos $acia el Norte en la principal guerra agresiva de su reinado. :ero ni si>uiera este avance constitu 7 un verdadero imperialismo: 4ue un an$elante intento de llegar a una lnea >ue pudiese ser de4endida2 una tentativa de con>uistar para poner 4in con seguridad a las con>uistas. 1enta tenazmente* los e"rcitos romanos avanzaron* primero* apoder?ndose de las regiones montaCosas alpinas >ue 4orma+an un semicrculo alrededor del norte de Italia. 1uego* en 2. a. !.* Augusto 4und7 la ciudad de EAugusta :retoriaF ;EAugusto el @eneralF<* ciudad >ue so+revive con el nom+re de Aosta. 1os territorios situados al norte el este de los Alpes tam+in 4ueron ocupados. Iliria se $izo romana* al este de ella se cre7 la provincia de Mesia ;>ue a+arca+a lo >ue es $o el sur de Lugoslavia el norte de Kulgaria<. Al norte de Italia e Iliria* la tierra del 6anu+io luego 4ue dividida en tres provincias* >ue eran* de 9este a Este* Recia* N7rica :anonia. AproIimadamente* corresponden a las modernas Kaviera* Austria Hungra occidental* respectivamente. :ara el ' a. !. las legiones romanas esta+an apostadas a lo largo del 6anu+io desde su desem+ocadura $asta su 4uente. Hu+o algunas re+eliones >ue 4ue menester aplastar m?s tarde* pero esto s7lo es un detalle. El Dnico territorio de toda la regi7n >ue mantuvo su autogo+ierno 4ue Tracia ;en lo >ue es $o el sur de Kulgaria<. :uesto >ue Tracia no esta+a realmente so+re el 6anu+io* puesto >ue los caci>ues locales esta+an 4irmemente +a"o in4luencia romana* >ued7 sin ser aneIada durante otro medio siglo. Ha+ra sido conveniente para Augusto de"ar las cosas as* con toda pro+a+ilidad sta 4ue su intenci7n. 6esgraciadamente* a menudo es m?s 4?cil $acer la guerra >ue esta+lecer la paz. 1os germanos no desea+an el esta+lecimiento del 4uerte podero romano so+re la @alia. Teniendo en consideraci7n la $istoria pasada de Roma* pareca casi seguro >ue luego Roma tratara de con>uistar la @ermania. =arias tri+us germ?nicas intentaron 4ormar una con4ederaci7n* para presentar un 4rente unido contra los romanos. Adem?s* $icieron todo lo posi+le por 4omentar la revuelta en la @alia. En am+os aspectos* tuvieron algDn Iito* pero no el su4iciente. Era di4cil unir a todas las tercas tri+us germ?nicas* algunas rec$aza+an todo intento de llevar una acci7n uni4icada. :or aCadidura* las re+eliones galas 4ueron aplastadas tan pronto estallaron. A los generales romanos de la regi7n les pareca >ue el paso sensato siguiente era invadir @ermania. Era el Dnico modo de asegurar la paci4icaci7n de la @alia poda servir para impedir la 4ormaci7n de una peligrosa uni7n germ?nica en caso de >ue las pendencieras tri+us $allasen alguna vez un "e4e din?mico >ue pudiera imponerles la unidad contra su voluntad. 1os generales a los >ue aludimos eran dos $i"astros de Augusto. Augusto nunca tuvo $i"os propios* pero en 5- a. !.* antes de llegar al poder* se enamor7 se cas7 con 1ivia 6rusila* "oven Ms7lo tena diecinueve aCosM astuta capaz* apropiada en todo aspecto para ser la esposa de Augusto. !uando ste ;todava llamado 9ctavio a la saz7n< se enamor7 de ella* a esta+a casada* pero eso no constitua ningDn o+st?culo en la Roma de a>uellos tiempos. Augusto o+lig7 a su marido a divorciarse de ella. ;Ha+a tenido antes dos esposas* de las cuales se $a+a divorciado. El divorcio era mu 4?cil
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en la Roma de entonces* mu comDn entre las clases superiores.< :or la poca del matrimonio con 1ivia* sta a tena un $i"o de cuatro aCos esta+a em+arazada de otro. Am+os llegaron a ser capaces generales. El ma or era Ti+erio ;Ti+erio !laudio Ner7n !sar<* >uien* cuando s7lo tena veinte aCos* a luc$a+a en las campaCas contra los c?nta+ros en el norte de EspaCa. 6os aCos despus* en 23 a. !.* 4ue l >uien condu"o los e"rcitos romanos a Armenia e $izo posi+le recuperar las +anderas romanas de los partos. 1uego 4ue enviado en a uda de su $ermano menor* 6ruso ;!laudio Ner7n 6ruso<* en las +atallas del norte de Italia >ue condu"eron al esta+lecimiento de la 4rontera en el 6anu+io. En &5 a. !.* Ti+erio 6ruso 4ueron enviados a la @alia para custodiar el Rin* pero $u+o revueltas a lo largo del 6anu+io Ti+erio tuvo >ue acudir al escenario de la guerra. 6ruso >ued7 solo en el Rin* actu7 +ien. !uando una tri+u germ?nica $izo una incauta correra por la @alia* en &2 a. !.* 6ruso la rec$az7 luego la persigui7 al otro lado del Rin. En los tres aCos siguientes $izo marc$as contramarc$as* siempre victorioso ;aun>ue una vez ca 7 en una em+oscada $a+ra sido derrotado si los germanos Mdemasiado seguros de la victoriaM no se $u+iesen descuidado cado en el desorden en su an$elo de comenzar el sa>ueo<. En ' a.!. ;).. A. A. !.<* 6ruso lleg7 al ro El+a* a .33 Jil7metros al este del Rin* lnea >ue es $o la 4rontera entre Alemania 9ccidental Alemania 9riental. Es conce+i+le >ue* +a"o la direcci7n de 6ruso* Roma $a+ra con>uistado @ermania* la $istoria del mundo $u+iera sido di4erente. Hasta es posi+le >ue Roma $u+iese podido avanzar $asta la lnea de los ros =stula 6niester* >ue corren del mar K?ltico al mar Negro. Esta $a+ra sido una 4rontera muc$o m?s corta >ue el Rin el 6anu+io* muc$o m?s 4?cil de de4ender. 1os germanos del interior del Imperio $u+iesen sido civilizados romanizados ... +ueno* la imaginaci7n se so+resalta* de todos modos no ocurri7* de modo >ue* Qpara >u seguir $a+lando de elloR En el camino de vuelta del El+a al Rin* el ca+allo de 6ruso tropez7 lo arro"7 al suelo. 1as $eridas >ue su4ri7 4ueron 4atales. ,7lo tena treinta un aCos cuando muri7* su muerte 4ue una gran prdida para Roma. Augusto inmediatamente reemplaz7 a 6ruso por Ti+erio* las cosas podan $a+er seguido +ien. Ti+erio procedi7 a asegurarse de >ue los germanos no se volviesen demasiado con4iados por la muerte de 6ruso. Repiti7 la $azaCa de su $ermano de llevar su e"rcito ida vuelta entre el Rin el 6anu+io. 6esgraciadamente* Ti+erio esta+a pasando por una tragedia personal. Al parecer* Augusto tena una $i"a* 0ulia* de su primer matrimonio* puesto >ue ella era su Dnico descendiente* los $i"os >ue ella tuviese podan suceder a Augusto como emperador. Ella tena cinco v?stagos* tres de ellos varones* pero en &2 a. !. su marido muri7 >ued7 viuda a la edad de veintisiete aCos. 1ivia* su madrastra* vio a>u una oportunidad. ,i poda arreglar un matrimonio entre la "oven viuda su $i"o Ti+erio* esto aumentara la pro+a+ilidad de >ue Ti+erio 4uese el siguiente emperador* si los $i"os de 0ulia eran demasiado pe>ueCos para go+ernar cuando Augusto muriese. :ues entonces Ti+erio no s7lo sera $i"astro de Augusto* sino tam+in su erno. Augusto 4ue convencido por 1ivia ;>uien e"erca gran in4luencia so+re l<. ,7lo $a+a un o+st?culo para el plan de 1ivia. Ti+erio* segDn parece* esta+a a casado con una mu"er a la >ue ama+a tiernamente. :ero Augusto lo o+lig7 a divorciarse a casarse con 0ulia* >ue era una mu"er 4rvola e inmoral a >uien el som+ro moral Ti+erio no soporta+a. Este matrimonio 4orzado desgarr7 el coraz7n de Ti+erio le de"7 una marca de la >ue nunca se recuperara. 6espus de su campaCa en @ermania* Ti+erio sinti7 >ue no poda soportar m?s la situaci7n o+tuvo permiso para retirarse a la isla griega de Rodas* donde poda estar le"os de su odiada segunda mu"er a$ogar sus penas en el eIilio. Augusto* en verdad* esta+a colrico ante esta conducta de su reciente erno* pues pensa+a >ue era a+andonar sus de+eres militares comportarse de modo insultante con 0ulia.
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:or ello* m?s tarde* cuando Ti+erio pidi7 permiso para retornar a Roma de su eIilio autoimpuesto* primero se le re$us7 luego se le concedi7 s7lo a regaCadientes. En realidad* no volvi7 a intervenir en asuntos de Estado $asta el aCo /* cuando 4ue necesario apelar a sus servicios militares para aplastar una re+eli7n en :anonia. Ti+erio $izo su la+or $?+ilmente* en el ' la regi7n esta+a paci4icada. 6urante el perodo de >uince aCos en el cual Ti+erio estuvo ale"ado de @ermania* la regi7n $a+a >uedado en manos in4eriores con espantosos resultados para Roma el mundo. En verdad* el matrimonio 4orzado de Ti+erio 4ue costoso para todo el mundo* entonces a$ora. En el aCo )* Augusto $a+a decidido >ue veinte aCos de ocupaci7n romana $a+an convertido a la regi7n situada entre el Rin el El+a en una s7lida propiedad romana. 6ecidi7 organizara como provincia romana * para tal 4in* envi7 a :u+lio Puintilio =aro a @ermania. =aro $a+a sido c7nsul en &5 a. !. luego $a+a go+ernado ,iria* con m?s corrupci7n de la >ue ca+ra esperar de un empleado de Augusto. =aro emprendi7 la tarea de romanizar a los germanos con gran arrogancia sin ningDn tacto. Inmediatamente despert7 pensamientos de revuelta en los germanos. Hallaron un lder en el "oven de veinticinco aCos Arminio ;4orma latina del nom+re germ?nico Hermann<. Arminio $a+a servido en los e"rcitos romanos. Ha+a aprendido latn* se $a+a romanizado $asta con>uistado la ciudadana romana. :ero todo esto no signi4ica+a >ue estuviese dispuesto a someterse a la arrogancia romana del tipo >ue =aro representa+a. Arminio inici7 una campaCa de astuto engaCo. ,e gan7 la con4ianza de =aro lo persuadi7* en el '* a >ue a+andonase la seguridad de la 4orti4icaci7n del Rin esta+leciese su campamento en lo pro4undo de @ermania. Arminio luego organiz7 una pe>ueCa revuelta para atraer a =aro aDn m?s le"os en los +os>ues germ?nicos* mientras Arminio su contingente germano seguan el mismo camino como retaguardia. Ana vez >ue =aro estuvo su4icientemente despistado en la parte de los +os>ues llamada el Teutoburger Wal , a unos &53 Jil7metros al este del Rin* Arminio se ale"7. A una seCal convenida* levant7 al pas lanz7 un repentino arrollador ata>ue desde todas partes >ue ca 7 como un ra o so+re =aro* >uien no sospec$a+a nada pero esta+a totalmente rodeado. =aro sus $om+res luc$aron valientemente* pero era una causa sin esperanza. En tres das* tres legiones romanas 4ueron totalmente destruidas. 1a noticia ca 7 en Roma como el taCido de la muerte. 6urante m?s de dos siglos* ninguna derrota similar $a+a a+atido a un e"rcito romano. Augusto >ued7 postrado de dolor. No poda en modo alguno reemplazar las tres legiones sin imponer una inacepta+le carga 4iscal al Imperio* por lo >ue el e"rcito romano >ued7 reducido de veintioc$o a veinticinco legiones por largo tiempo. ,e cuenta >ue Augusto golpea+a su ca+eza contra las paredes de su palacio gritando: E S=aro* =aro* devulveme mis legionesT F. :ero =aro no se las devolvi7. Ha+a muerto "unto con sus $om+res. Ti+erio se a+alanz7 al 4rente r?pidamente condu"o eIpediciones al otro lado del Rin para demostrar a los germanos >ue Roma aDn era poderosa desanimar a los germanos de todo intento de coronar su victoria invadiendo la @alia. :ero las marc$as de Ti+erio contra los germanos no tuvieron ma or importancia. No $u+o ningDn intento de con>uistar la @ermania* ni entonces ni nunca m?s. 1a 4rontera romana* >ue $a+a estado tan corto tiempo u+icada en el El+a* 4ue retirada al Rin ;aun>ue 4uerzas romanas continuaron ocupando la lnea costera de lo >ue es $o Holanda Hrisia* al este del Rin< all >ued7. 1a +atalla del Teuto+urger Uald 4ue verdaderamente una de las +atallas decisivas de la $istoria del mundo. 1os germanos conservaron su independencia nunca sintieron el c?lido roce de la romanizaci7n* eIcepto desde le"os. L cuatro siglos m?s tarde* las tri+us germ?nicas* aun li+res aDn +?r+aras* i+an a volverse contra Roma a $acerla pedazos.

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La poca de Augusto En el reinado de Augusto* pac4ico en Italia en las provincias asentadas* $u+o un 4lorecimiento de la cultura. 1a Epoca de AugustoF de la literatura latina* "unto con el perodo anterior en el >ue se destac7 el orador !icer7n* 4ue la Edad de 9ro cultural de Roma. El mismo Augusto se interesa+a muc$o por la literatura estimula+a apo a+a a los escritores. ADn m?s nota+le en este aspecto era un ntimo amigo ministro de Augusto* !a o !ilnio Mecenas. Este $a+a estado siempre "unto a Augusto* desde su edad escolar. 6urante los Dltimos aCos de las guerras civiles $a+a permanecido en Roma* al cuidado de los asuntos internos* mientras Augusto li+ra+a las +atallas 4inales. !on el advenimiento de la paz* 4ue Mecenas >uien urgi7 a Augusto a no resta+lecer la repD+lica* argu endo >ue todos los vie"os des7rdenes surgiran nuevamente. :or el &( a. !.* Mecenas* >ue para entonces era inmensamente rico* se retir7 de la vida pD+lica us7 sus ri>uezas para continuar ampliar su a4ici7n 4avorita* >ue era la de apo ar estimular a los artistas* escritores sa+ios de Roma. Tan 4amoso se $izo a este respecto >ue la eIpresi7n EMecenasF $a sido aplicada a todo $om+re rico dedicado al patrocinio de las artes. El autor m?s prominente >ue se +ene4ici7 del patronazgo de Mecenas 4ue :u+lius =ergilius Maro* comDnmente conocido en castellano como =irgilio. =irgilio naci7 en el )3 a. !. en una gran"a cercana a Mantua. 6espus de la +atalla de Hilipos* en la >ue Augusto o+tuvo el triun4o 4inal contra los asesinos de !sar* los soldados victoriosos 4ueron recompensados con lotes de tierra en Italia. ;Esta era una pr?ctica comDn durante las guerras civiles.< El padre de =irgilio 4ue eIpropiado de su gran"a en .2 a. !. para darla a uno de esos soldados. :ero =irgilio a $a+a ganado alguna reputaci7n como poeta era conocido de uno de los generales de Augusto* !a o Asinio :oli7n ;>ue era l mismo poeta orador<* >uien tena +a"o su mando esa regi7n de Italia. Asinio :oli7n $izo >ue se devolvieran sus tierras a =irgilio lo present7 a Mecenas. 1as o+ras de =irgilio consisten* primero* en una serie de poesas cortas llamadas las !glogas" 6e ellas* la !uarta Vgloga* escrita en .3 a. !.* $a+la del inminente nacimiento de un niCo >ue creara un nuevo reino de paz en el mundo. Nadie sa+e eIactamente a >uin se re4era. Puiz? pretenda sencillamente $alagar a uno de sus protectores cu a esposa estuviese en cinta. :ero los cristianos posteriores "uzgaron posi+le >ue 4uese una predicci7n ;tal vez inconsciente< del nacimiento de 0esDs* por esta raz7n ad>uiri7 gran importancia en la le enda cristiana. En la #ivina $ome ia de 6ante* escrita trece siglos m?s tarde* es =irgilio >uien gua a 6ante por el In4ierno. A sugerencia de Mecenas* =irgilio compuso las %e&rgicas, en elogio de la agricultura la vida campesina. ;El nom+re proviene de una pala+ra griega >ue signi4ica Egran"eroF.< El prop7sito puede $a+er sido estimular un resurgimiento de la agricultura en Italia* pues ste era uno de los 4ines de Augusto. ;Augusto* en verdad* trat7 de restaurar entre los romanos todas las supuestas virtudes de das m?s sencillos* en los >ue se pinta+a a sus venerados antecesores como la+radores veraces* $onestos* responsa+les* valientes mu tra+a"adores* eran tam+in leales maridos* no+les padres patriotas devotos. 6esgraciadamente* Augusto no lo consigui7* pues en muc$os aspectos la Italia de su tiempo era un comple"o e"emplo de Esociedad opulentaF* como la nuestra de $o . 1os artculos de lu"o a4luan en cantidad de todas las partes del Imperio* las clases superiores no tenan nada >ue $acer como no 4uese divertirse. ,e casa+an muc$as veces* se divorcia+an 4?cilmente* coman* +e+an goza+an del ocio. En cuanto a las clases m?s po+res* tenan alimento gratuito cantidad de espect?culos "uegos para divertirlas. 1os moralistas desapro+a+an esto compara+an a Roma des4avora+lemente con otras naciones con sus propios antepasados* pero pese a todas sus pala+ras duras la situaci7n no cam+i7. L aun>ue las %e&rgicas de =irgilio son consideradas como el latn per4ecto* eran ledas principalmente por las clases ociosas no provocaron una masiva vuelta de los arist7cratas al campo.<
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=irgilio dedic7 sus aCos posteriores a un gran poema pico en doce li+ros llamados La Enei a, comenzado* se supone* a pedido del mismo Augusto. En cuanto a la trama* La Enei a en realidad es una p?lida imitaci7n de Homero. El $roe ;+astante anmico< es el guerrero tro ano Eneas* el poema relata su $uida de Tro a incendiada su largo via"e lleno de aventuras >ue lo llevan 4inalmente a Italia* donde pone los cimientos para la 4utura 4undaci7n de Roma por sus descendientes. Tam+in se le atri+u e un $i"o llamado 0ulio* del cual $a+ra descendido la 4amilia 0ulia ;0ulio !sar Augusto* inclusive<. El poeta tra+a"7 en el poema pico muc$os aCos aDn lo esta+a puliendo cuando muri7* en &' a. !. Insatis4ec$o con todo lo >ue no 4uese per4ecto* de"7 orden de >ue se >uemase el manuscrito. :ero Augusto lo impidi7 * despus de algunos to>ues 4inales dados por otros* La Enei a 4ue pu+licada. =irgilio es considerado generalmente como el m?s grande de los poetas romanos. El segundo era Horacio ;Puintus Horatius Hlaccus<* $i"o de un li+erto* nacido en (/ a. !. en el sur de Italia educado en Roma Atenas. Esta+a claramente destinado para la vida literaria* pues su intento de ser un soldado 4ue desastroso. Mientras esta+a en Atenas* 0ulio !sar 4ue asesinado Horacio se uni7 al e"rcito levado en @recia por los asesinos. En la +atalla de Hilipos* donde Horacio prest7 servicio como o4icial* se dio a la 4uga para alcanzar una poco gloriosa seguridad. Horacio no perdi7 la vida por el crimen de $a+er estado en el +ando perdedor* pero s perdi7 la propiedad de su 4amilia en Italia. ,e marc$7 a Roma para tratar de ganarse la vida* all atra"o la atenci7n de =irgilio* >uien lo present7 a Mecenas* el cual* a su vez* $izo >ue se le proporcionase una gran"a para permitirle lograr la necesaria independencia 4inanciera. ,u o+ra pronto le gan7 la atenci7n de Augusto* sus +reves poemas* odas s?tiras conservan su popularidad $asta $o . Muri7 en - a. !.* poco despus de la muerte de Mecenas. El Dltimo de los grandes poetas de la poca de Augusto 4ue 9vidio ;:u+lius 9vidius Naso<* >uien naci7 en .5 antes de !risto a unos ciento diez Jil7metros al este de Roma. Tena medios independientes de vida goz7 de la vida* so+re todo por>ue sus poemas 4ueron su4icientemente populares durante su vida como para conseguir ricos protectores * de este modo* mantener su independencia de medios. :ero sus poemas trata+an del amor tan descaradamente >ue escandalizaron al mo"igato Augusto a los $om+res del go+ierno >ue ansia+an re4ormar las costum+res romanas. El li+ro m?s 4amoso de 9vidio es Las 'etamorfosis, >ue es una nueva narraci7n de mitos griegos en versos latinos. 1os mitos por lo general eran +astante o+scenos tam+in* es o+vio >ue 9vidio goza+a con ello. :osteriormente* se vio envuelto en un esc?ndalo >ue concerna a la 4rvola $i"a de Augusto* 0ulia. El emperador* con el coraz7n destrozado* eIili7 a su $i"a nunca la perdon7* ciertamente no esta+a dispuesto a perdonar a ninguno de sus c7mplices. 9vidio* a >uien Augusto desapro+a+a de todos modos* 4ue enviado al eIilio en el aCo -. :as7 los Dltimos oc$o aCos de su vida en una villa +?r+ara de la desem+ocadura del 6anu+io* aun>ue escri+i7 gran cantidad de poemas melanc7licos para >ue Augusto lo perdonase le permitiese volver a Roma* 4racas7 en todos sus intentos. Muri7 en el eIilio el aCo &). El m?s grande prosista de la poca de Augusto 4ue 1ivio ;Titus 1ivius<* nacido en :adua en () a. !. Aun>ue durante toda su vida eIpres7 a+iertamente simpatas repu+licanas* Augusto lo toler7 con +uen $umor* a >ue 1ivio no intervena en poltica esta+a totalmente dedicado a la vida literaria. A pedido de Augusto* escri+i7 una enorme $istoria de Roma desde el tiempo de su 4undaci7n $asta la muerte de 6ruso. Eran en total &.2 li+ros* $a+ra agregado varios m?s para continuar la $istoria $asta la muerte de Augusto* pero su propia muerte en &) le impidi7 $acerlo. 1ivio 4ue el m?s popular de todos los $istoriadores romanos* tanto en su propia poca como posteriormente* aun>ue* lamenta+lemente* s7lo so+reviven 5/ de los &.2 li+ros. !onocemos los otros por resDmenes* pero claro >ue no es lo mismo. 1ivio escri+i7 con la
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intenci7n de $acerse popular* ste es su punto d+il. En su ansiedad de contar $istorias interesantes seducir la imaginaci7n del lector* reprodu"o todo gnero de mitos le endas* sin preocuparse en lo m?s mnimo por su verosimilitud. 1a ma or parte de nuestro conocimiento de la $istoria romana proviene de los escritos >ue $an llegado $asta nosotros de los mismos $istoriadores romanos. En la ma ora de los casos* como en el de 1ivio* s7lo parte de esos escritos $an so+revivido. Hueron los accidentes de la supervivencia los >ue nos permiten conocer algunas partes de la $istoria romana con gran detalle* mientras >ue de otras s7lo tenemos un somero conocimiento. Los judos ,in em+argo* el suceso m?s destacado del reinado de Augusto * mu pro+a+lemente* el m?s importante de la $istoria civilizada* no 4ue una con>uista o una derrota* una reorganizaci7n o una re4orma* una o+ra de arte o de la literatura. Hue sencillamente el nacimiento de un oscuro individuo en un oscuro rinc7n del Imperio* $ec$o >ue pas7 inadvertido en la poca. Al sur de ,iria esta+a 0udea. ,us $a+itantes ;los "udos< tenan una religi7n 4rreamente monotesta >ue $acan remontar a casi dos mil aCos atr?s* al patriarca A+ra$am. 6urante cuatro siglos* del &333 a. !. al (33 a. !.* se enorgullecieron de tener un reino independiente* >ue $a+a tenido cierto poder al principio* +a"o el con>uistador re 6avid* pero luego deca 7 gradualmente. En /-( a. !. ;&(( A. A. !.<* el reino 4ue destruido por los +a+ilonios. Menos de un siglo m?s tarde* los +a+ilonios* a su vez* 4ueron con>uistados por los persas* >uienes permitieron a los "udos reconstruir su templo en su antigua capital* 0erusaln. 1os "udos permanecieron en 0udea* +a"o la dominaci7n persa* sin re sin poder poltico o militar* pero a4errados a su religi7n sus recuerdos de la pasada independencia. 1os persas 4ueron sucedidos por el imperio de Ale"andro Magno* ste por el Imperio ,elucida. En &(- a. !.* el monarca selucida Antoco I= declar7 ilegal el "udasmo trat7 de convertir a los "udos* de una vez por todas* a la cultura el modo de vida griegos. 1a alternativa era la eItinci7n. 1os "udos se re+elaron * +a"o el liderazgo de 0udas Maca+eo sus $ermanos* con>uistaron su independencia de los selucidas. 6urante casi un siglo* la mantuvieron +a"o la dinasta de los maca+eos* 0udea pudo gozar de un corto perodo de li+ertad* aun>ue +a"o re es >ue no eran de la reverenciada Ecasa de 6avidF. En (5 a. !.* los romanos esta+an poniendo en orden el Este. :or entonces* miem+ros de la 4amilia maca+ea esta+an luc$ando entre s por el derec$o a go+ernar 0udea* el +ando perdedor apel7 a los romanos. El general romano pens7 >ue lo m?s seguro era suprimir totalmente el reino maca+eo poner en el go+ierno de 0udea a alguien >ue 4uese decididamente pro romano. 1o $izo poniendo a un cierto Antpatro en el go+ierno de 0udea. 1a astucia de la medida esta+a en >ue Antpatro no era realmente un "udo* sino un idumeo ;o edomita* en el lengua"e de la Ki+lia<. Idumea* o Edom* esta+a inmediatamente al sur de 0udea * aun>ue la regi7n $a+a sido con>uistada por los maca+eos sus $a+itantes 4ueron o+ligados a convertirse al "udasmo* $a+a una tradicional enemistad entre los dos pue+los vecinos >ue se remonta+a a m?s de mil aCos atr?s. 1os "udos pensa+an >ue el idumeo Antpatro era un eItraCo* por muc$o >ue ad$iriera al "udasmo* se resentan de su go+ierno* por mu "usto e4iciente >ue tratase de $acerlo. 1os romanos sa+an* pues* >ue nunca podra contar con sus propios sD+ditos tendra >ue depender totalmente de Roma para su protecci7n. El segundo $i"o de Antpatro era Herodes. En 5) a. !. su+i7 al go+ierno de 0udea. :ero la regi7n esta+a agitada* Herodes $all7 di4cil permanecer en el poder. Trat7 de ganarse al pue+lo "udo practicando el "udasmo me"orando el Templo de 0erusaln $asta el punto de >ue super7 al Templo original de ,alom7n. :ero era un $om+re cruel receloso >ue se cas7 unas diez veces no tena ningDn escrDpulo en ordenar la
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e"ecuci7n de esposas e $i"os a los >ue "uzga+a peligrosos. ;,e dice >ue Augusto* despus de enterarse de una de esas e"ecuciones* eIclam7: E:re4erira ser el cerdo de Herodes a ser el $i"o de HerodesF.< 1os "udos detesta+an a Herodes* entre ellos una esperanza $a+a ido creciendo durante algDn tiempo. A medida >ue los siglos pasa+an un pue+lo tras otro M+a+ilonios* persas* griegos romanosM los tiraniza+an* empezaron a soCar en >ue algDn da un descendiente de 6avid retornara para convertirse en su re devolverles la independencia su legtimo lugar en el mundo. :uesto >ue los "udos consagra+an a sus re es ungindolos con aceite sagrado* llama+an al re Eel ungidoF* as como los modernos >ue consagran a sus re es coron?ndolos los llaman Etestas coronadasF. En $e+reo la eIpresi7n Eel ungidoF es EmesasF. 1os "udos* pues* espera+an la llegada del EmesasF. Recorda+an siempre el e"emplo de 0udas Maca+eo* >ue $a+a derrotado a los re es selucidas cuando eso pareca imposi+le. 9tro $om+re seme"ante* m?s grande aDn* poda derrotar a Roma. 9tros "udos* conscientes del $ec$o de >ue Roma era muc$o m?s 4uerte en tiempo de Augusto >ue el Imperio ,elucida en la poca de Antoco I=* con4ia+an menos en una soluci7n puramente militar. En cam+io* empezaron a pensar en trminos de un mesas mstico so+renatural2 un mesas >ue $ara m?s >ue li+erar solamente 0udea cu o advenimiento iniciara un nuevo reino de "usticia santidad en la Tierra* mientras todo el mundo rendira culto al Dnico 6ios verdadero. En la 0udea de a>uellos aCos* muc$os individuos pretendan ser el mesas siempre $a+a >uienes esta+an dispuestos a creer en el car?cter mesi?nico de cual>uiera >ue se lo atri+u ese. Hu+o revueltas +a"o el liderato de tales $om+res* todas las cuales 4ueron derrotadas. Herodes los romanos esta+an cautelosamente al acec$o de todos esos supuestos mesas* pues los considera+an como una 4uente invaria+le de todo gnero de pro+lemas pertur+aciones. ,egDn el relato del !aptulo II del Evangelio segDn ,an Mateo* del Nuevo Testamento* el nacimiento de un niCo llamado 0esDs ;4orma griega de 0osu< en Keln* a 4inales del reinado de Herodes cumpla las diversas pro4ecas concernientes al mesas >ue aparecan en varias partes de los li+ros del Antiguo Testamento. Herodes* al or los rumores del nacimiento de tal niCo* orden7 >ue 4ueran muertos todos los niCos de Keln de menos de dos aCos* pero el niCo 0esDs logr7 escapar a Egipto. No $a ningDn testimonio de este suceso en ninguna parte eIcepto en el Nuevo Testamento* lo menciono s7lo por>ue es importante para esta+lecer el tiempo del nacimiento de 0esDs. Anos cinco siglos despus de la poca de Herodes* un mon"e sirio llamado 6ionisio EIiguo* despus de $acer un cuidadoso estudio de la Ki+lia de los testimonios $ist7ricos romanos* decidi7 >ue el nacimiento de 0esDs $a+a tenido lugar en )/5 A. A. !. Esto 4ue aceptado* en general* por el pue+lo europeo* por lo >ue el )/5 A. A. !. se convirti7 en el aCo de la Era !ristiana* la 4undaci7n de Roma 4ue u+icada en el )/5 a. !. :ero 6ionisio de+e de $a+er cometido un error* por>ue es totalmente seguro >ue Herodes muri7 en el ).' A. A. !.* >ue es* segDn el c?lculo de 6ionisio* el . a. !. ,i Herodes se $u+iese in>uietado por las noticias del nacimiento de 0esDs* entonces 0esDs no puede $a+er nacido despus del . a* !.* posi+lemente $asta algunos aCos antes. ;Es eItraCo pensar >ue 0esDs naci7 cuatro aCos Eantes de !ristoF* pero el c?lculo de 6ionisio est? tan 4irmemente insertado en los li+ros documentos $ist7ricos >ue es totalmente imposi+le e indesea+le cam+iarlo.< !uando Herodes muri7 aDn >ueda+an tres $i"os a los >ue no $a+a llegado a e"ecutar. !ada uno de ellos $ered7 parte del reino. Herodes Ar>uelao go+ern7 so+re la misma 0udea ,amaria* la regi7n situada al norte de 0udea. Herodes Antipas tuvo el go+ierno de @alilea* al norte de ,amaria* de :erea* al este del ro 0ord?n. Hinalmente* Herodes Hilipo go+ern7
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Iturea* al noroeste de @alilea. 1os dos Dltimos* Antipas Hilipo* permanecieron en el poder durante una generaci7n* pero no ocurri7 lo mismo con Ar>uelao. Este go+erna+a el centro mismo de los dominios "udos* con su capital en la misma 0erusaln* los "udos se >ue"a+an constantemente a Roma por su mal go+ierno. En el ( 4ue depuesto por Augusto eIiliado a la @alia. 6espus* durante un tiempo 0udea ,amaria 4ueron go+ernadas por procuradores romanos nom+rados por el Emperador. Aun>ue se dice >ue 0esDs naci7 en Keln* pe>ueCa ciudad situada al sur de 0erusaln >ue MsegDn la tradici7nM i+a a ser el lugar de nacimiento del mesas ;puesto >ue mil aCos antes $a+a sido el lugar de nacimiento de 6avid<* su 4amilia vivi7 en Nazaret* ciudad de @alilea. Hue en @alilea* pues* en el territorio de Antipas* donde creci7 0esDs. Al llegar a la edad adulta* reuni7 un grupo de discpulos devotos* pues sus enseCanzas ad>uirieron popularidad su personalidad era magntica.

Algunos de sus discpulos empezaron a creer >ue era el Mesas ; a$ora la pala+ra comienza a escri+irse con ma Dscula inicial* lo mismo los pronom+res re4erentes a 0esDs* pues cientos de millones de $om+res desde entonces $an credo en la naturaleza mesi?nica divina de 0esDs<. 1a pala+ra griega >ue signi4ica Eel ungidoF es E!$ristosF* de modo >ue lo >ue en $e+reo $a+ra sido E0osu el MesasF se convirti7 en la versi7n castellana de la 4orma griega: E0esucristoF. 1as autoridades* tanto $erodianas como romanas* seguramente vigilaron estrec$amente a 0esDs en +usca de signos de tendencias mesi?nicas >ue pudiesen dar origen a re+eliones pertur+aciones. 1os "e4es religiosos "udos tam+in esta+an alertas a tal posi+ilidad* pues comprendan cu?n 4?cilmente podan estallar revueltas provocar una reacci7n romana >ue destru ese completamente a la naci7n. ;Esto 4ue eIactamente lo >ue ocurri7 medio siglo m?s tarde* de modo >ue sus temores no eran en modo alguno a+surdos.< !uando la popularidad de 0esDs lleg7 a su apogeo* via"7 a 0erusaln para cele+rar all la :ascua * al $acerlo* acept7 t?citamente el papel de Mesas* pues entr7 ca+algando en un asno. As era como un pro4eta del Antiguo Testamento $a+a predic$o >ue el Mesas llegara a 0erusaln* la multitud comprendi7 el sim+olismo.
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Esto era demasiado* para las autoridades. Tan pronto como se present7 una oportunidad para arrestar a 0esDs calladamente ;para >ue no estallaran revueltas entre sus discpulos o entre los nacionalistas "udos* posi+lemente con desastrosas consecuencias<* 4ue detenido. Ano de los discpulos de 0esDs* 0udas Iscariote* revel7 el lugar en >ue mora+a e $izo posi+le su arresto calladamente* por lo >ue el nom+re de 0udas se $a convertido en sin7nimo de traidor. :ara los lderes "udos* el crimen de 0esDs era el de +las4emia: pretender ser el Mesas* cuando* en opini7n de ellos* no lo era. :ara los romanos* su crimen era puramente poltico. El Mesas era alguien a >uien los "udos reconocan como re . ,i 0esDs pretenda ser el Re de los "udos* se esta+a re+elando contra el emperador romano* el Dnico >ue tena derec$o a nom+rar re es. En 2' ;)-2 A. A. !.<* >uiz?* 0esDs 4ue llevado a "uicio ante :oncio :ilato* el seIto procurador >ue go+ern7 0udea desde la deposici7n de Ar>uelao. Ha+a sido nom+rado para ese cargo tres aCos antes. ,egDn el relato ++lico* se mostr7 renuente a condenar a 0esDs s7lo lo $izo +a"o la presi7n de las autoridades religiosas "udas* >uienes pensa+an >ue li+erar a 0esDs provocara una re+eli7n nacionalista* seguida inevita+lemente por una represi7n romana. ,e dice en la Ki+lia >ue el ,umo ,acerdote !ai4as a4irm7: EEs conveniente para nosotros >ue un $om+re muera por el pue+lo* >ue no perezca toda la naci7nF. :ero si :ilato condena+a a 0esDs* tena >ue $acerlo por un crimen romano* pues su "urisdicci7n s7lo se eItenda a esa clase de crmenes. :or ello* 0esDs 4ue condenado por traici7n contra Roma* un castigo comDn para la traici7n era la cruci4iIi7n* tipo de tortura comDn en el Este en Roma* pero nunca usado por los "udos ni los griegos. An e"emplo del uso romano de la cruci4iIi7n en gran cantidad 4ue el de la revuelta de los gladiadores en Italia* >ue 4ue eItinguida en el )& a. !. A la saz7n* no menos de seis mil de los re+eldes capturados 4ueron cruci4icados en cruces >ue se eItendieron por Jil7metros a todo lo largo de la =a Apia* la principal ruta de Italia. As* 0esDs 4ue cruci4icado sencillamente como un re+elde m?s >ue reci+a el castigo $a+itual* esto pareca ser todo. NingDn romano de la poca poda $a+er imaginado en ese momento >ue esta cruci4iIi7n particular s7lo sera un comienzo.

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2. El linaje de Augusto La sucesin Augusto se $alla+a a en sus setenta tantos aCos* la som+ra de la muerte se cerna so+re l. 6e+a preocuparse por la sucesi7n* la cuesti7n de >uin i+a a sucederle como Princeps" ,i $u+iese sido re * su pariente m?s pr7Iimo $a+ra podido sucederle autom?ticamente* pero no lo era. Era el primer Princeps no eIista ninguna tradici7n so+re la manera de elegir al siguiente. Esta+a claro para Augusto >ue si mora sin tomar medidas para la sucesi7n* varios generales podan tratar de convertirse en emperadores* usando sus e"rcitos para tal 4in* las guerras civiles comenzaran nuevamente. :or ello* Augusto tena >ue elegir un sucesor antes de morir* $acer >ue el ,enado el pue+lo lo aceptasen de antemano. Naturalmente* le $a+ra gustado elegir a alguien de su propia 4amilia para tal 4in. 1a elecci7n o+via en tales circunstancias $a+ra recado en un $i"o propio* pero Augusto no tena $i"o var7n. ,7lo tena una $i"a* 0ulia* >uien $a+a trastornado disgustado a Augusto con su modo de vida airado amante del placer. Ha+a puesto en ridculo su programa de re4ormar las costum+res romanas 4ue enviada al eIilio. :ero su primer marido $a+a sido Marco =ipsanio Agripa* ntimo amigo conse"ero de Augusto desde sus das escolares* cuando $a+an estudiado "untos. !uando Augusto* >ue tena escasas dotes militares* luc$a+a por el poder so+re el ?m+ito romano* 4ue Agripa >uien com+ati7 gan7 +atallas para l. En la paz >ue sigui7* Agripa supervis7 la reconstrucci7n de Roma constru 7 su m?s +ello templo* el :ante7n ;Etodos los diosesF<* adem?s de una cantidad de acueductos para asegurar el suministro de agua de la ciudad. Este Agripa la $i"a de Augusto* 0ulia* tuvieron cinco $i"os antes de morir Agripa en &2 a. !. :or tanto* Augusto tena cinco nietos >ue eran tam+in $i"os del >uerido leal amigo del Emperador* Agripa. L tres de ellos eran varones. 1os dos $i"os ma ores* !a o !sar 1ucio !sar* eran esperanzadores. :ero 1ucio en4erm7 muri7 en Massilia ;Marsella< en el aCo 2. !uando era un adolescente* !a o 4ue enviado a una eIpedici7n militar de menor importancia en Asia Menor* donde 4ue $erido en acci7n muri7 en el via"e de vuelta* en el .. El $i"o menor de Agripa 0ulia* nacido despus de la muerte de su padre* era un demente* por lo >ue 4ue mantenido en el aislamiento +a"o custodia. Ana de las dos nietas de Augusto era 0ulia* >uien pareca ser tan amante del placer como su madre toca a. Tam+in ella 4ue castigada por el rgido Augusto. Hue enviada al eIilio* como lo $a+a sido su madre* vivi7 4uera veinte aCos* sin >ue se le permitiese "am?s retornar a Roma. ,7lo >ueda+a la segunda nieta* Agripina* a >uien nos re4eriremos m?s adelante. Acosada su vida personal por estas tragedias* Augusto se vio o+ligado una vez m?s a apelar a su $i"astro Ti+erio. No era un pariente consanguneo* pero era un $i"o adoptivo ;lo cual era mu importante en la poca romana< * adem?s* era $i"o de la amada esposa de Augusto. Ti+erio era miem+ro de la aristocr?tica 4amilia !laudia* por parte de su padre consanguneo* de la igualmente aristocr?tica 4amilia 0ulia por parte de su padre adoptivo* Augusto. :or ello* el lina"e de emperadores emparentados >ue comienza con Augusto es llamado a menudo el Elina"e "ulio8claudianoF. 9tra venta"a de Ti+erio era >ue esta+a en la edad adulta* pues tena cincuenta tantos aCos de edad en los Dltimos aCos de Augusto* era un general de pro+ada capacidad. Tam+in era $onesto* concienzudo de una rgida moral. No $a+a duda de >ue go+ernara +ien. :or desgracia* era un individuo severo retrado ;so+re todo desde su 4orzado divorcio de su amada esposa<* no inspira+a simpata a nadie. :osteriormente* $u+o $istoriadores >ue a4irmaron >ue Ti+erio $a+a preparado todo de un modo malvado engaCoso con la a uda de su madre* 1ivia. ,e relataron cuentos de >ue envenen7 a los nietos de Augusto* de >ue intervino en la muerte del mismo Augusto* etctera. ,e ennegreci7 su 4igura se lo present7 como un monstruo de crueldad lu"uria.
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En realidad* nada de esto es cre+le. 1os autores >ue nos cuentan estas cosas eran miem+ros del partido senatorial de un par de generaciones despus* >uienes suspira+an por los >ue crean >ue $a+an sido los +uenos vie"os tiempos. ,entan rencor $acia los emperadores >ue $a+an puesto 4in a la repD+lica se deleita+an escri+iendo $istorias escandalosas so+re ellos. Escuc$ar a estos $istoriadores es como escuc$ar a los columnistas c$ismosos de los peri7dicos sensacionalistas creer todo lo >ue dicen so+re las cele+ridades. Hinalmente* en &. ;)() A. A. !.<* Agusto aca en su lec$o de muerte. Tena setenta siete aCos $a+a reinado cuarenta tres. Entre sus Dltimas pala+ras dirigidas a >uienes lo rodea+an* se cuentan las siguientes: EQ!reis >ue $e desempeCado +ien mi papel en la vidaR ,i es as* aplaudid.F !iertamente* desempeC7 +ien su papel en la vida. El Imperio esta+a +ien a4irmado* sus cinco millones de ciudadanos casi cien millones de no ciudadanos esta+an en paz. Todos los siglos de luc$as de la $istoria antigua parecan $a+er llegado a su culminaci7n en este Dltimo Ego+ierno mundialF pac4ico e ilustrado. ,7lo era menester conservarlo as el ma or tiempo posi+le. Tiberio !uando Augusto agoniza+a* 1ivia ;>uien vivi7 >uince aCos m?s* pues muri7 en 2' a la nota+le edad* para a>uellos tiempos* de oc$enta seis aCos<* envi7 mensa"eros a Ti+erio. Esta+a en camino $acia Iliria para emprender una campaCa* pero al reci+ir el mensa"e* se puso inmediatamente al mando del e"rcito retorn7 a Roma para asumir el cargo de emperador. !omo $a+a $ec$o antaCo Augusto* o4reci7 ceder todos los poderes restaurar la repD+lica* pero* nuevamente* esto s7lo era un recurso para o+ligar al ,enado a otorgarle esos poderes personalmente. As* sera emperador por la voluntad del ,enado tanto como por la de Augusto* su posici7n sera totalmente legal do+lemente segura. El ,enado lo comprendi7* comprendi7 tam+in los peligros de la anar>ua >ue so+revendra si* por un eItraCo azar* Ti+erio $a+lase en serio. ,e apresuraron a otorgarle todo el poder imperial. Al su+ir al poder* Ti+erio tuvo >ue $acer 4rente a la re+eli7n de algunas legiones del 6anu+io del Rin. Envi7 a su $i"o 6ruso !sar ;llamado a veces 6ruso el 0oven* para distinguirlo de 6ruso el =ie"o* >ue $a+a sido el $ermano de Ti+erio< para >ue se $iciese cargo de las legiones danu+ianas. 6ruso el 0oven se las arregl7 para $acer entrar por vereda a los amotinados. 1a situaci7n en el Rin era m?s peligrosa. 6esde la derrota de =aro* la 4rontera del Rin era particularmente vulnera+le* $u+o >ue $acer es4uerzos especiales para mantener elevada la moral all. 1os soldados romanos del Rin $a+an idolatrado a 6ruso el =ie"o* >uien en el &/ a. !. tuvo un $i"o llamado @erm?nico !sar en $onor de las victorias de su padre so+re los germanos. El niCo s7lo tena seis aCos cuando muri7 su padre* pero cuando Arminio o+tuvo su gran victoria so+re las legiones de =aro* @erm?nico tena veinticuatro aCos era un gallardo "oven el modelo del "oven no+le romano. M?s aDn* se cas7 con Agripina* la virtuosa nieta de Augusto. Augusto esta+a tan impresionado por su nieto poltico >ue lo envi7 a la 4rontera del Rin "unto con Ti+erio en los crticos das posteriores a la derrota de =aro. Actuaron all con e4icacia* cuando Augusto esta+a arreglando las cosas para >ue Ti+erio le sucediese en el trono imperial* el vie"o emperador insisti7 en >ue Ti+erio adoptase a @erm?nico como su $i"o $eredero* con eIclusi7n del propio $i"o de Ti+erio. Vste as lo $izo. En &.* @erm?nico 4ue enviado al Rin por segunda vez* solo* mientras Ti+erio 4ue enviado a Iliria. !uando Augusto muri7 Ti+erio retorn7 para reci+ir los $onores imperiales del ,enado* @erm?nico permaneci7 en el Rin tuvo >ue $acer 4rente a las legiones >ue se $a+an re+elado repentinamente. 1os soldados pedan m?s paga * en esencia* menos $oras de servicio* pues se >ue"a+an de >ue las campaCas eran demasiado duras. @erm?nico* con una mezcla de tacto*
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a4a+ilidad 4irmeza* con la o4erta de ma or paga* se gan7 a las legiones. :ara tenerlas ocupadas +rindarles la eIcitaci7n de la victoria* las condu"o a @ermania una vez m?s. 6errot7 a los germanos en varias +atallas les demostr7 >ue la victoria so+re =aro 4ue una eIcepci7n* no sera 4?cil >ue se repitiese. Hasta condu"o su e"rcito por el Teuto+urger Uald* donde $allaron los descoloridos $uesos de las tres legiones de =aro enterraron los restos. @erm?nico tuvo ocasi7n de luc$ar contra Arminio sus germanos* los derrot7* $aciendo con ellos gran carnicera recuperando los pendones perdidos por las legiones de =aro. A "uicio de Ti+erio* se $a+a $ec$o algo mu importante. 1os germanos $a+an reci+ido una lecci7n a no presumiran de su Dnica victoria. ,in em+argo* al igual >ue Augusto* crea >ue era inDtil tratar de resta+lecer la lnea del El+a. Era demasiado costoso* en dinero en $om+res* para el valor >ue pareca asignarle Ti+erio. :or ello* en &(* orden7 a las legiones romanas >ue volvieran al Rin llam7 a @erm?nico. 1os cotillas senatoriales de tiempos posteriores esta+an seguros de >ue lo $a+a $ec$o por celos >ue odia+a a su so+rino* de >uien se supona >ue se senta receloso por ser su $eredero a >uien tema por su popularidad en el e"rcito. :ero esto no es en modo alguno cierto. El "uicio estratgico de Ti+erio era correcto. 1os germanos hab*an reci+ido una lecci7n la 4rontera del Rin permanecera en calma durante dos siglos m?s. :or otro lado* @erm?nico $a+a perdido un considera+le nDmero de soldados sus victorias no $a+an sido 4?ciles. 6e $a+er continuado su campaCa* es mu posi+le >ue los germanos con el tiempo llegasen a o+tener una segunda victoria* a la >ue $u+iera seguido una invasi7n germ?nica de la @alia* con consecuencias imprevisi+les. :arece demostrado >ue Ti+erio no esta+a realmente celoso de @erm?nico por el $ec$o de >ue puso al "oven en un cargo de poder en la parte oriental del Imperio. ,u misi7n en el Este era dirimir las cuestiones concernientes a Armenia. :artia nuevamente esta+a creando pro+lemas all* como i+a a $acerlo muc$as veces en el 4uturo. @erm?nico* por desgracia* no tuvo oportunidad de resolver este pro+lema. En &'* muri7 a la edad de treinta cuatro aCos. Esto en s mismo no tiene nada de sorprendente. ,7lo en tiempos modernos se $a $ec$o posi+le com+atir las en4ermedades in4ecciosas2 en la antigGedad* $a+a muc$as en4ermedades e in4ecciones >ue eran 4atales >ue $o ni si>uiera son serias. 1a esperanza de vida media en la poca romana era muc$o m?s corta >ue $o . Aun>ue algunos individuos* como Augusto 1ivia* vivan $asta avanzada edad* el promedio de vida entre los romanos era* pro+a+lemente* de unos cuarenta aCos. ,in em+argo* nunca pareca admitirse esto cuando una 4igura popular mora "oven por alguna causa poco clara* particularmente si poda $eredar una posici7n de poder. 1os c$ismosos de entonces de pocas posteriores siempre supusieron lo peor m?s escandaloso. Inmediatamente surgieron rumores* por e"emplo* de >ue Ti+erio $a+a $ec$o envenenar a @erm?nico* la mu"er de ste* Agripina* parece $a+erlo credo. :ero Ti+erio no tuvo con sus $erederos m?s suerte >ue Augusto. ,i Ti+erio envenen7 a @erm?nico para $acer emperador a su propio $i"o* esta esperanza >ued7 4rustrada. En 25* 6ruso el 0oven muri7 a la edad de treinta oc$o aCos. Ti+erio continu7 la poltica prudente de Augusto tanto en la paz como en la guerra. Al igual >ue Augusto* no intent7 costosas arriesgadas con>uistas eItran"eras por mor de la con>uista misma. !omo Augusto* vigil7 para >ue las provincias 4uesen go+ernadas $onesta e4icientemente. !uando pudo* aprovec$7 la oportunidad para uni4icar el Imperio aneIando un reino satlite como provincia* pero no por la 4uerza* En cam+io* aprovec$a+a algDn momento estratgico* como cuando mora un vie"o re . As* cuando muri7 el re de !apadocia* en el este de Asia Menor* en &)* Ti+erio la convirti7 en provincia romana. Ti+erio era a de edad cuando se convirti7 en emperador. A los sesenta cinco aCos* esta+a 4atigado* en verdad* s7lo desea+a de"ar la carga del go+ierno so+re $om+ros m?s "7venes2 en otras pala+ras* desea+a elegir el e>uivalente de un primer ministro. Eligi7 para tal 4in a 1ucio ,e"ano. Este era el "e4e de la guardia pretoriana* >ue* +a"o
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Augusto* $a+a sido dispersada por Italia en pe>ueCos destacamentos. ,e"ano persuadi7 a Ti+erio de >ue ordenase a esos $om+res >ue se concentraran en un campamento cercano a Roma. Esto $aca >ue estuviesen m?s a mano en caso de una emergencia* aumenta+a el poder de ,e"ano. ;Tam+in representa+a un ma or peligro para el Imperio* como i+a a verse en aCos posteriores.< M?s tarde* corrieron $istorias >ue $acan de ,e"ano un monstruo incre+le. Hue l >uien* presuntamente* $izo envenenar a 6ruso* para tener l la posi+ilidad de su+ir al trono. :arece pro+a+le >ue el pecado real de ,e"ano 4uese tomar medidas para >ue el poder de Ti+erio so+re el ,enado 4uese m?Iimo. Ti+erio no tena el don de Augusto de ganarse a la gente. Mientras >ue Augusto poda andar por las calles sin protecci7n* Ti+erio tena >ue $acerse escoltar. A medida >ue la RepD+lica retroceda cada vez m?s para sumirse en las +rumas de la $istoria* tanto m?s los senadores se entregaron a eIaltar un pasado idealizado. ,e"ano persuadi7 a Ti+erio a >ue actuase vigorosamente contra el :rincipado* los 4uturos $istoriadores senatoriales lo eIecraron * en consecuencia* eIecraron a Ti+erio. No s7lo el ,enado representa+a un peligro posi+le. Agripina* la viuda de @erm?nico* parece $a+er intrigado contra Ti+erio* de >uien sospec$a+a >ue $a+a envenenado a su marido* soCado con colocar a uno de sus $i"os en el trono. ,e"ano convenci7 a Ti+erio de >ue la eIiliara* en el 53* muri7 tres aCos m?s tarde* aDn en el eIilio. En 2(* Ti+erio se sinti7 +astante seguro de la capacidad de ,e"ano para mane"ar el go+ierno pens7 >ue poda retirarse completamente de los asuntos de Estado aliviar su pena por la muerte de su $i"o. As* esta+leci7 su residencia en la isla de !apri* en la +a$a de N?poles* para un descansado retiro. M?s adelante* el rumor popular atri+u 7 a Ti+erio todo gnero de crueldades de orgas lascivas en la isla* pero es di4cil imaginar algo m?s ridculo >ue tales $istorias. En primer lugar* Ti+erio $a+a llevado una vida austera a+stemia* no es pro+a+le >ue se a+andonen $?+itos de toda una vida. En segundo lugar* tena sesenta oc$o aCos cuando se retir7 a !apri* es poco pro+a+le >ue $u+iese podido entregarse a tales orgas* aun>ue $u+iese >uerido $acerlo. :ero en su ausencia* ,e"ano parece $a+er llegado a ciertos eItremos. 1as le es contra la traici7n 4ueron endurecidas $asta el punto de >ue toda declaraci7n descuidada >ue pudiese ser interpretada como rec$azo de Ti+erio o el principado poda ser causa de una sentencia de muerte. 1a gente era estimulada a denunciar tales declaraciones era recompensada por ello* por lo >ue no ca+e sorprenderse de >ue a veces esos in4ormes 4uesen 4alsos. 1os delatores pro4esionales 4ueron uno de los $orrores del perodo. ,e"ano >uiz?s estimul7 deli+eradamente el reinado del terror con la intenci7n de >ue+rar la voluntad del ,enado* si es >ue aDn era necesario >ue+rarla. :ero* con el tiempo* el receloso Ti+erio a+rig7 sospec$as $asta de ,e"ano. El primer ministro planea+a casarse con la nieta de Ti+erio* tam+in puede >ue pensara en sucederle. Ti+erio tal vez se encoleriz7 por esto. ,ea como 4uere* en 5& el Emperador envi7 una carta desde !apri denunciando a ,e"ano* el $asta entonces todopoderoso primer ministro 4ue e"ecutado de inmediato. Calgula Ti+erio muri7 en 5) ;)'3 A. A. !.<* despus de un reinado de treinta tres aCos* nuevamente se plante7 el pro+lema de la sucesi7n. Ti+erio no tena $i"os vivos* @erm?nico* su so+rino* en un principio su $eredero* $a+a muerto $aca tiempo. :ero @erm?nico $a+a de"ado $i"os. Algunos esta+an a muertos* pero uno >ueda+a vivo. Era !a o !sar* so+rino nieto de Ti+erio* +isnieto de 1ivia ;la esposa de Augusto< por su padre +isnieto del mismo Augusto* tam+in de Marco Antonio* por su madre. !a o !sar $a+a nacido en el &2* mientras @erm?nico Agripina* su padre su
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madre* se $alla+an en un campamento en @ermania. :as7 sus primeros aCos entre las legiones* los rudos legionarios al parecer esta+an encantados de la novedad de tener en medio de ellos al pe>ueCo $i"o de su comandante. @erm?nico utiliz7 al niCo en su campaCa para mantener alta la moral de los soldados lo visti7 con un uni4orme de soldado* inclusive unas pe>ueCas +otas militares. 1os soldados >uedaron locos de entusiasmo al verlo llamaron al niCo E!algulaF ;E+otitasF<. El apodo le >ued7* es conocido en la $istoria solamente por ese tonto nom+re. !algula* a di4erencia de Augusto Ti+erio* no esta+a 4ormado en la vie"a tradici7n de Roma. Ha+a sido criado en la corte imperial* donde* por una parte* 4ue pretendo como posi+le $eredero vivi7 en medio del ma or lu"o* * por la otra* su vida estuvo en constante peligro a causa de las intrigas cortesanas* de modo >ue se $izo temeroso receloso. Tuvo como amigos a varios de los prncipes de los reinos satlites orientales* >uienes esta+an en Roma por una u otra raz7n. Ano de ellos era Herodes Agripa* nieto del primer Herodes de 0udea. 6e estos amigos* !algula aprendi7 a gustar del tipo oriental de monar>ua. El go+ierno de !algula se inici7 con tran>uilidad 4ue* de $ec$o* saludado con regoci"o* pues la corte era m?s alegre >ue en los das del vie"o som+ro Ti+erio* el "oven emperador pareca li+eral agrada+le. Era tan li+eral* en e4ecto* >ue gast7 alegremente en un aCo todo el eIcedente >ue Augusto Ti+erio $a+an a$orrado prudentemente en el tesoro durante casi setenta aCos de cuidadoso go+ierno. :ero en el 5- !algula ca 7 gravemente en4ermo* cuando se recuper7 todo cam+i7. No $a duda de >ue la en4ermedad $a+a a4ectado a su mente >ue estuvo totalmente dese>uili+rado durante los Dltimos escasos aCos de su vida. 1os 4uturos $istoriadores senatoriales $icieron remontar su en4ermedad mental a sus aCos tempranos lo consideraron un monstruo desde el principio* aun>ue induda+lemente eIageraron* >uiz?s $a a algo de verdad en esto. 6espus del 5-* la mana de gastar de !algula aument7* se vio o+ligado a tomar medidas eIcepcionales para o+tener el dinero >ue necesita+a. 1a necesidad de dinero constitu e una 4uerte tentaci7n a la tirana* pues si un $om+re rico es condenado por traici7n e"ecutado* puede con4iscarse su propiedad por el Estado e ir a manos del emperador. Pue la acusaci7n sea in"usta* no importa. !omo e"emplo particularmente 4lagrante* !algula $izo >ue Tolomeo* el ino4ensivo re de Mauritania* tam+in descendiente de Marco Antonio ;vase p?gina<* 4uese llevado a Roma e"ecutado. Entonces pudo con4iscar el tesoro mauritano. !algula trat7 de convertir el :rincipado de Augusto en una monar>ua oriental de $acerse adorar como ser divino. En realidad* en las m?s antiguas culturas ;con la conspicua eIcepci7n de los "udos< se otorga+a un culto divino a seres $umanos muertos a veces a los vivos. 1os emperadores romanos a menudo 4ueron dei4icados despus de su muerte se les renda $onores rituales rutinarios. Esto no signi4ica+a muc$o en una sociedad politesta* agrada+a al ,enado* pues era ste el >ue de+a votar o no los $onores divinos. 9curri7 a menudo >ue el Dnico modo en >ue el ,enado pudo vengarse de un emperador >ue lo tiraniz7 en vida era negarle $onores divinos despus de su muerte. Ello no a4ecta+a al emperador muerto* desde luego* pero $aca sentirse satis4ec$os a los senadores vivos. :ero* en su megalomana* !algula 4ue m?s all? >uiso >ue se le otorgaran $onores divinos mientras aDn viva. Esto i+a contra las costum+res romanas* pero no careca de precedentes en otras culturas. 1os 4araones egipcios* por e"emplo* eran considerados dioses vivientes. Esto no era tan ridculo para los egipcios como nos parece $o * pues muc$o depende de la de4inici7n de EdiosF >ue se d. 1a seguridad la ceremonia de >ue se rodea un "e4e de Estado moderno no lo $ace similar a un dios a nuestros o"os* >uienes somos conscientes del poder trascendente del 6ios >ue adoramos* pero $u+iese podido $acerle parecer un dios a una cultura antigua* para >uienes los dioses mu a menudo tenan de+ilidades $umanas entre sus caractersticas. Mas para los romanos* la vista de un "oven emperador vestido como 0Dpiter >ue
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eIiga la colocaci7n de su propia estatua en lugar de la de 0Dpiter en los templos era mu in>uietante. Augusto Ti+erio s7lo $a+an sido Eprimeros ciudadanosF. ,u ttulo era el de E:rincepsF. !uales>uiera >ue 4uesen sus poderes* en teora no eran m?s >ue ciudadanos romanos* otros ciudadanos romanos eran sus iguales* siempre en teora. :ero si !algula se converta en un re 8dios* sera muc$o m?s >ue un ciudadano. Todos los pue+los del Imperio* incluidos los ciudadanos romanos* seran sus sD+ditos esclavos por igual. Entonces* un ciudadano romano no tendra m?s derec$os >ue cual>uier provinciano no ciudadano. ,e 4ormaron conspiraciones contra !algula. Ana de ellas 4inalmente tuvo Iito * en .& ;)'. A. A. !.<* !algula* "unto con su mu"er su $i"a* 4ueron asesinados por un contingente de la guardia pretoriana. ADn no tena treinta aCos por entonces. Claudio En cierto modo* este primer asesinato de un emperador ;no el Dltimo* ni muc$o menos< 4ue una oportunidad eIcepcional para el ,enado. A$ora >ue un emperador loco $a+a mostrado lo >ue poda $acer* la eliminaci7n del principado se presenta+a como una conclusi7n natural. 1a EimagenF de ste se $a+a elevado despus de setenta aCos de go+ierno 4irme razona+le* pero a$ora se $a+a manc$ado en 4orma permanente* pues evidentemente da+a a "7venes locos el poder de vida o muerte so+re todos los dominios romanos. Esta* pues* era una +uena oportunidad para restaurar la repD+lica. 6esgraciadamente para el ,enado* la decisi7n no la tomaran los senadores. 1os soldados $a+an dado muerte al Emperador 4ueron ellos >uienes eligieron uno nuevo. 9curri7 >ue el to de !algula esta+a con ste en el momento de su asesinato. Este to* !laudio ;Ti+erio !laudio 6ruso Ner7n @erm?nico<* era el $ermano menor de @erm?nico e $i"o de 6ruso el =ie"o* los dos $roes militares de los primeros das del Imperio. !laudio* a di4erencia de su $ermano de su padre* era en4ermizo de apariencia poco atractiva* por lo >ue se lo de"7 de lado 4ue postergado. 0uzg7 m?s seguro cultivar la oscuridad esta+a di4undida la creencia de >ue era un de4iciente mental* lo cual pro+a+lemente contri+u 7 a protegerlo contra las intrigas* pues no pareca ser una amenaza para nadie. En realidad* !laudio no era en a+soluto un d+il mental* sino un sa+io >ue realiz7 investigaciones $ist7ricas escri+i7 valiosas o+ras so+re los etruscos los cartagineses" :ero esto pro+a+lemente convenci7 aDn m?s a los miem+ros m?s alegres de la aristocracia romana de >ue era un eIcntrico. !algula tal vez sinti7 cierto a4ecto por su inocuo to o >uiz? lo consider7 como un divertido +u47n para la corte. A comienzos del reinado de !algula* 4ue c7nsul "unto con el Emperador* * como a di"imos* se $alla+a con !algula cuando irrumpieron los asesinos. !laudio* lleno de p?nico* se ocult7 detr?s de un mue+le* mientras los soldados $acan estragos* matando ciegamente al principio* en el temor de ser a su vez atacados. !uando su 4uria se aplac7* descu+rieron a !laudio en su escondite lo sacaron de l. Tem+lando* pidi7 por su vida* pero nadie tena intenci7n de matarlo. 1os soldados comprendan la necesidad de un emperador* !laudio era un miem+ro de la 4amilia imperial. Entonces 4ueron ellos >uienes le pidieron >ue 4uese su emperador. :ro+a+lemente a !laudio no le gust7 la idea* pero no poda discutir con soldados armados. No s7lo acept7* sino >ue prometi7 recompensar a los soldados con una grati4icaci7n general cuando asumiera el poder. Esto sent7 un mal precedente* pues los soldados aprendieron >ue podan co+rar por el trono* gradualmente co+raron un precio cada vez ma or. El ,enado* de4raudadas sus esperanzas de resta+lecer la repD+lica* tuvo >ue asentir a todo lo >ue los soldados >uisieran* !laudio 4ue $ec$o emperador. !laudio tena cincuenta aCos por entonces. Ha+a pasado su vida en +Ds>uedas eruditas no era un $om+re de acci7n o decidido. En verdad* era m?s +ien tmido d+il de
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car?cter. ,in em+argo* $izo todo lo >ue pudo por ser un +uen emperador. 1lev7 a ca+o programas de construcci7n en Roma* eItendi7 la red de caminos imperial dren7 lagos para o+tener tierras de la+ranza. Respet7 al ,enado * con l* la corte se vio li+re del peligro de re es divinos* pues !laudio s7lo 4ue el :rimer !iudadano* siguiendo la tradici7n de Augusto. Ka"o !laudio* tmido como era* el Imperio Romano comenz7 nuevamente a eIpandirse un poco. Entre otras cosas* !laudio sigui7 la poltica de Ti+erio de a+sor+er los reinos satlites cuando las condiciones eran adecuadas. Mauritania esta+a sin re desde >ue !algula $a+a $ec$o e"ecutar a Tolomeo* los mauritanos se re+elaron contra el torpe intento de !algula de convertir el pas en una provincia. !laudio $izo aplastar la re+eli7n Mauritania se convirti7 en provincia en .2. 1icia* en el sudoeste de Asia Menor* 4ue convertida en provincia en .5* al igual >ue Tracia* situada al norte del mar Egeo* en .(. ,7lo uno o dos rincones eItraCos del Imperio conservaron su autonoma. Ano de ellos era !omagene* pe>ueCa regi7n del este de Asia Menor >ue !algula* por puro capric$o* convirti7 nuevamente en monar>ua despus de $a+er 4ormado parte a de una provincia romana. !onserv7 sus re es durante una generaci7n. M?s importante 4ue >ue el Imperio Romano saltase so+re el mar* de @alia a Kritania. 1a isla de Kritania ;a$ora llamada @ran KretaCa >ue inclu e Inglaterra* @ales Escocia<* situada al norte de la @alia* al otro lado del estrec$o +razo de mar $o llamado el !anal de 1a Manc$a* s7lo era vagamente conocida por el mundo antiguo antes de la poca de 0ulio !sar. ,e supone >ue los 4enicios los cartagineses enviaron +arcos a Kritania en +usca de estaCo* metal necesario para la manu4actura del +ronce* guardaron cuidadosamente el secreto comercial de sus 4uentes de estaCo. !uando !sar con>uist7 la @alia* tuvo noticia de Kritania por>ue los $a+itantes celtas de la isla esta+an emparentados* en lengua"e cultura con los galos. M?s aDn* sintindose seguros en su isla* no vacilaron en enviar a uda a los galos en su luc$a contra los romanos. :ara poner 4in a eso* !sar organiz7 dos incursiones en Kritania* en // /. a. !. En la segunda* o+tuvo considera+le Iito* pues avanz7 m?s all? del ro T?mesis. :ero no tena intenci7n por entonces de enredarse en esa isla distante * cumplido su prop7sito de atemorizar a los +ritanos* se marc$7 para proseguir sus tareas de ma or importancia. 1os +ritanos tuvieron un respiro de casi un siglo. :ero* al o+servar >ue el poder romano se a4irma+a cada vez m?s en la @alia al ver a los mismos galos cada vez m?s romanizados* aument7 su in>uietud. 0uzgaron >ue era +ene4icioso para su propia de4ensa seguir estimulando la agitaci7n en la @alia. Ka"o !laudio* la situaci7n en la @alia se $a+a vuelto m?s 4avora+le a los romanos menos 4avora+le para los +ritanos. 1a estrec$a poltica de Augusto Ti+erio con respecto a la ciudadana 4ue modi4icada* se concedi7 sta a los galos distinguidos. Esta visionaria acci7n contri+u 7 a $acer de esa tierra una +ase segura para una ma or eIpansi7n del poder romano. ;En .-* una generaci7n despus de la muerte de Augusto* el nDmero de ciudadanos romanos se eleva+a a unos seis millones.< 1a poltica interna de Kritania $izo tam+in parecer aconse"a+le una invasi7n. An go+ernante pro romano de Kritania* !uno+elino ;el E! m+elineF de la o+ra de ,$aJespeare<* $a+a muerto sido sucedido por un par de $i"os antirromanos. An lder +ritano pro romano pidi7 a uda a Roma contra los nuevos go+ernantes* Roma respondi7 al llamado. An e"rcito romano desem+arc7 en el sudeste de Inglaterra ;la moderna Went< en .5 ;)'( A. A. !.<. 1a Inglaterra meridional* a pac4icamente invadida por el comercio * por consiguiente* semirromanizada* 4ue con>uistada convertida en una provincia del Imperio. El mismo !laudio se uni7 al e"rcito* su "oven $i"o* nacido el aCo anterior* reci+i7 el apodo de Krit?nico. 1os +ritanos resistieron con +ravura* particularmente en las salva"es regiones montaCosas del norte el oeste. El lder +ritano !aractaco s7lo 4ue capturado en el /&. 1uego* en (&* una 4eroz revuelta por parte de Koudica ;a menudo incorrectamente llamada Koadicea<* reina de una regi7n de Inglaterra oriental* al norte del T?mesis* casi des$izo toda la la+or
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romana al eIterminar pr?cticamente a una legi7n romana. :asaron unos treinta aCos antes de >ue lo >ue es a$ora Inglaterra @ales >uedase razona+lemente paci4icado. En el interior* !laudio tuvo pro+lemas por>ue 4ue go+ernado dominado por sus mu"eres. ,u tercera mu"er* con >uien se cas7 por la poca en >ue se convirti7 en emperador* era =aleria Mesalina* madre de Krit?nico. 1os posteriores $istoriadores senatoriales le atri+u eron una cantidad tan sorprendente de vicios >ue la pala+ra EMesalinaF $a llegado a ser usada para designar a cual>uier mu"er inmoral depravada. Al parecer* el mismo !laudio se convenci7 4inalmente de >ue >uiz? Mesalina planea+a matarlo reemplazarlo por uno de sus amantes* pues orden7 >ue la e"ecutaran en .-. 1uego se cas7 con Agripina* $ermana de !algula so+rina su a. Ella $a+a estado casada antes tena un $i"o* 6omicio* >uien adopt7 los nom+res imperiales de Ner7n !laudio !sar 6ruso @erm?nico* cuando su madre 4ue emperatriz. Es conocido en la $istoria como Ner7n. Era nieto de @erm?nico tataranieto de Augusto. 1a m?Iima aspiraci7n de Agripina era $acer emperador a su $i"o Ner7n. :ersuadi7 a !laudio de >ue adoptase a Ner7n como $i"o lo $iciese su $eredero con pre4erencia a su propio $i"o Krit?nico* >uien era m?s "oven >ue Ner7n. En /5* Ner7n re4orz7 su posici7n mediante su casamiento con 9ctavia* $i"a de !laudio. En ese momento* Ner7n tena >uince aCos 9ctavia once. 1ogrado todo esto* Agripina no necesita+a m?s a !laudio. ,egDn posteriores $istoriadores senatoriales* $izo envenenar a !laudio en /. ;-3) A. A. !.< e $izo >ue la @uardia :retoriana reconociese a Ner7n como su sucesor mediante la promesa de una generosa grati4icaci7n. ,i los soldados decan >ue s* el ,enado no esta+a en condiciones de decir >ue no. Ner7n 4ue el >uinto emperador de Roma. Nern Ner7n* con diecisis aCos de edad cuando ascendi7 al trono* inici7 su reinado* al igual >ue !algula* de un modo >ue dio p?+ulo a esperanzas optimistas. :ero cuando se es "oven se descu+re >ue uno puede satis4acer un deseo* cual>uiera >ue sea* es di4cil aprender mesura. Mu pronto Ner7n aprendi7 a +arrer de su camino todo lo >ue pudiese ser una +arrera para la continua satis4acci7n de sus deseos. Hizo envenenar a Krit?nico* se divorci7 de su "oven mu"er* la desterr7 m?s tarde la $izo desaparecer. En /'* se $a+a vuelto tan perverso >ue no vacil7 en $acer e"ecutar a su madre por>ue trat7 de dominarlo como $a+a dominado a !laudio. EItraCamente* a Ner7n nunca le gust7 realmente la tarea de go+ernar. 1o >ue realmente desea+a era ser actor teatral. Era lo >ue $o descri+iramos como un Eapasionado por el teatroF. Escri+a poesas* pinta+a cuadros* toca+a la lira* canta+a recita+a tragedias. Ansia+a actuar en pD+lico reci+ir aplausos. Es imposi+le* desde luego* sa+er si su actuaci7n era e4iciente* por>ue no $a ningDn testimonio imparcial de lo >ue $aca. 9+tena grandes aplausos en todas las ocasiones constantemente se le concedan premios destinados a actores pro4esionales* pero* Qo+edeca todo ello a >ue era +ueno o a >ue era el emperadorR !asi con seguridad* a lo Dltimo. :or otro lado* posteriores $istoriadores senatoriales ridiculizaron sus aptitudes* pero >uiz? no 4ue tan incompetente como decan ellos. 6e $a+er sido actor en vez de emperador* Ner7n tal vez $u+iera podido llevar una vida razona+le $asta lograr algDn renom+re. Hu+iera podido ser un ciudadano respeta+le $asta un $om+re +ueno. :ero* tal como esta+an las cosas* su posici7n como emperador le +rind7 in4inidad de oportunidades de pasar a la $istoria como uno de los m?s in4ames villanos >ue $a an vivido "am?s. M?s por entregado al lu"o por derroc$ador >ue 4uese el go+ierno personal de Ner7n* la la+or del Imperio continu7. Nuevamente* surgieron pertur+aciones en el Este* el pro+lema* como siempre* era el "uego de la cuerda entre Roma :artia por el Estado tap7n de Armenia* >ue esta+a entre ellos. :oco despus de la muerte de !laudio* el go+ernador ttere romano de Armenia 4ue muerto
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por las tri+us 4ronterizas* el re parto* aprovec$ando lo >ue "uzg7 >ue sera un perodo de trastornos en Roma* invadi7 Armenia puso en el trono a su $ermano Tiridato. Ner7n envi7 a !neo 6omicio !or+ul7n al Este para >ue se $iciese cargo de la situaci7n. !or+ulo $a+a prestado servicios con e4icacia en @ermania* +a"o !laudio* era un general mu competente. :as7 tres aCos reorganizando las legiones en el Este revitalizando su moral. En /- ;-&& A. A. !<* invadi7 Armenia* en el curso del aCo siguiente ocup7 el pas* eIpulsando a los partos poniendo en el trono a un nuevo ttere romano. ,i !or+ul7n $u+iese tenido li+ertad* :artia $a+ra su4rido una resonante derrota. :ero Ner7n cuida+a de >ue ningDn general tuviese demasiado Iito reemplaz7 a !or+ul7n por un general muc$o menos competente >ue* en (2* su4ri7 una gran derrota. 1uego* !or+ul7n 4ue puesto nuevamente en el mando logr7 resta+lecer la situaci7n de modo >ue las cosas terminaron en un empate. Tiridato* el parto* sigui7 siendo re de Armenia en de4initiva* pero en (5 convino en ir a Roma a reci+ir su corona de Ner7n* con lo cual Armenia* al menos en teora* sera un satlite romano. :ero entre tanto surgi7 una crisis en 0udea. 1a in>uietud aumenta+a entre los "udos +a"o el go+ierno de los Herodes los procuradores. ,us esperanzas mesi?nicas se agudizaron a no esta+an dispuestos de ningDn modo a transigir en cuestiones religiosas. El recuerdo de los maca+eos su re+eli7n gloriosamente triun4ante en de4ensa de su religi7n contra Antoco I= permaneca 4resco en sus mentes. As* continuamente se oponan a toda 4orma de $omena"e >ue pudiese conce+irse como un culto del emperador o de cual>uiera de los sm+olos del Imperio. !uando :oncio :ilato entr7 en 0erusaln con estandartes en los >ue esta+a pintada la 4igura del emperador Ti+erio* estallaron violentos des7rdenes entre la po+laci7n* por>ue la pintura era considerada como un dolo. :oncio :ilato esta+a asom+rado* pues no $alla+a nada de per"udicial en una +andera de com+ate. :ero Ti+erio no desea+a re+eliones innecesarias costosas por una causa tan trivial* orden7 >uitar los pertur+adores sm+olos. :ero tal conducta intransigente* tal certidum+re de >ue su 6ios era el Dnico 6ios verdadero >ue todos los otros o+"etos de culto eran malos repugnantes* $izo a los "udos cada vez m?s impopulares entre los otros pue+los del Imperio* >ue acepta+an una multiplicidad de dioses eran en gran medida indi4erentes con respecto a las creencias de sus vecinos. 1os "udos eran particularmente impopulares entre los griegos* >uienes considera+an >ue su cultura era la Dnica verdadera !ultura tenan tan po+re opini7n de otras culturas como los "udos de otros dioses. En Ale"andra* la capital de Egipto* la ma or ciudad de $a+la griega en el mundo a la saz7n >ue s7lo ceda en importancia ante Roma en todo el Imperio* $a+a una gran colonia de "udos >ue seguan apegados a sus tradiciones casi constituan una ciudad dentro de otra. Ha+an reci+ido privilegios especiales de Augusto ;>uien les esta+a agradecido por su apo o* al 4inal de la guerra civil<* tales como la eIenci7n de participar en los rituales >ue tenan por o+"eto la persona del emperador la del servicio militar. Tam+in esto 4astidia+a a los griegos. 1os griegos de Ale"andra iniciaron distur+ios antisemitas* los "udos enviaron una delegaci7n a !algula para pedir "usticia. 1os griegos* inseguros so+re la actitud >ue adoptara el emperador loco* se apresuraron a enviar una delegaci7n rival para argumentar >ue los "udos se nega+an a participar en el culto al Emperador * por ende* eran traidores. !algula* deseoso de $acerse adorar en 4orma a+soluta* orden7 colocar su estatua en los diversos templos del Imperio. En muc$os lugares* la orden 4ue o+edecida inmediatamente. QPu importa+a un +lo>ue de piedra m?s o menos en un temploR :ero !algula orden7 espec4icamente >ue su estatua 4uese colocada en el Templo de 0erusaln* a lo >ue los "udos se opusieron. 1a idea de >ue una 4igura $umana 4uese adorada en la !asa del Dnico 6ios verdadero era completamente inacepta+le para los "udos* esta+an dispuestos a morir antes >ue acceder a ello. El go+ernador de ,iria escri+i7 a !algula cont?ndole esto* posterg7 desesperadamente la aplicaci7n de la orden. En su c7lera* !algula >uiz? $a+ra ordenado la
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destrucci7n de 0udea. :ero 4ue asesinado "usto a tiempo para impedir una insurrecci7n* como consecuencia de ello la destrucci7n se posterg7 una generaci7n m?s. !laudio* al convertirse en emperador* puso a Herodes Agripa* vie"o amigo de !algula* en el trono de 0udea* otorg?ndole nuevamente cierto grado de autonoma. Herodes se es4orz7 para ganarse a los "udos* e4ectivamente alcanz7 gran popularidad* pese a ser idumeo. ;,e cuenta >ue durante una :ascua llor7 por no ser "udo >ue los espectadores* tam+in llorando* eIclamaron EtD eres un "udo eres nuestro $ermanoF.< 1amenta+lemente* su reinado 4ue +reve* pues termin7 con su muerte tres aCos m?s tarde* en ... ,u $i"o* Herodes Agripa II* go+ern7 durante un tiempo so+re algunas zonas de 0udea* pero la parte principal de esa tierra 4ue nuevamente convertida en provincia go+ernada por procuradores. Esos procuradores eran a menudo rapaces* uno en particular* >ue $a+a sido nom+rado por Ner7n* desvali"7 el tesoro del Templo. 1os eItremistas antirromanos entre los "udos ;llamados los EcelotesF<* cu a in4luencia $a+a ido en aumento* provocaron distur+ios. Herodes Agripa II* >uien esta+a en 0erusaln en ese momento* urgi7 a la calma la prudencia* pero no 4ue escuc$ado. En (( ;-&' A. A. !.<* 0udea esta+a en plena violenta revuelta contra Roma. 1a intensidad de la re+eli7n cogi7 a los romanos por sorpresa. 1as tropas del lugar no pudieron dominarla Ner7n tuvo >ue enviar tres legiones al Este +a"o el mando de =espasiano ;Titus Hlavius ,a+inus =espasianus<. Ka"o !laudio* $a+a prestado servicios en @ermania luego participado en la con>uista de la Kritania meridional* conduciendo las 4uerzas >ue con>uistaron la isla de Uig$t. Hue c7nsul en /& luego go+ernador de la provincia de N4rica. Realiz7 con e4iciencia la nueva tarea >ue se le encomend7* aun>ue lentamente* pues los "udos luc$a+an $asta la muerte. En ('* =espasiano a+andon7 0udea para retornar a Roma* pero su $i"o Tito ;se llama+a Titus Hlavius ,a+inus =espasianus* igual >ue su padre<* continu7 la tarea. El ) de septiem+re del )3 ;-25 A. A. !.< tom7 0erusaln* el Templo 4ue destruido por segunda vez. ;1a primera vez $a+a sido destruido por los +a+ilonios* cinco siglos antes.< Tito cele+r7 el triun4o en Roma el aCo siguiente2 el Arco de Tito* >ue aDn est? en pie en Roma* 4ue erigido en $onor de esa victoria. 1os "udos >ue so+revivieron permanecieron en 0udea se $allaron en medio de la devastaci7n* con su Templo destruido* su sacerdocio a+olido una legi7n romana permanentemente esta+lecida en el lugar. La filosofa y los cultos ,in em+argo* la +atalla entre la tradici7n romana la religi7n "uda 4ue llevada* en cierto modo* m?s all? de las 4ronteras de 0udea. 1a luc$a i+a a ser larga el veredicto di4erente. 1a religi7n romana* tomada principalmente de los etruscos* era* en un comienzo* de naturaleza predominantemente agrcola. ,us numerosos dioses espritus representa+an 4uerzas de la naturaleza +uena parte del ritual esta+a destinado a asegurar la 4ertilidad del suelo* lluvias adecuadas * en general* +uenas cosec$as. Esto es mu comprensi+le en una sociedad donde la alternativa a una +uena cosec$a era el $am+re. Ha+a tam+in numerosos dioses espritus >ue presidan di4erentes 4acetas del $ogar de la vida individual* desde el nacimiento $asta la muerte. 1os ritos religiosos eran relativamente simples: se adecua+an al tiempo de >ue podan disponer agricultores atareados. El principal re4inamiento >ue el Imperio introdu"o en la vie"a religi7n 4ue el E!ulto ImperialF* en el cual se presta+a una especie de $omena"e ver+al al emperador la emperatriz reinantes* en el >ue los emperadores emperatrices muertos reci+an $onores divinos. !uando la clase superior romana descu+ri7 la cultura griega* la religi7n o4icial griega 4ue 4usionada* en cierta medida* con la de los romanos. El 0Dpiter romano 4ue identi4icado con el Oeus griego* la Minerva romana con la :alas Atenea griega* etctera.
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,in em+argo* las religiones o4iciales de @recia Roma por igual esta+an pr?cticamente muertas en la poca del Imperio. 1as clases superiores realiza+an los ritos religiosos romanos griegos o4iciales de una manera mec?nica distrada. A 4in de cuentas* las creencias primitivas a no eran adecuadas para una sociedad >ue no esta+a 4ormada solamente por la+radores incultos* sino >ue tam+in tena arist7cratas* personas cultas $a+itantes ur+anos >ue $a+an ela+orado comple"as concepciones del Aniverso. ,us intereses i+an m?s all? de la mera esperanza de una +uena cosec$a. ,e plantea+an la cuesti7n de la vida +uena* el empleo 4ruct4ero del tiempo li+re* el cultivo de intereses intelectuales el deseo de comprender los mecanismos del Aniverso. 1os griegos ela+oraron comple"as 4iloso4as para satis4acer sus tanteos en esa direcci7n* los romanos adoptaron algunas de esas 4iloso4as. Ana variedad popular de 4iloso4a 4ue la 4undada por Epicuro* nacido en la isla griega de ,amos en 5.& a. !. Esta+leci7 una escuela en Atenas* en 53( a. !.* >ue tuvo gran Iito $asta su muerte en 2)3 a. !. Epicuro adopt7 las creencias de algunos 4il7so4os griegos anteriores* considera+a >ue el Aniverso est? 4ormado por diminutas partculas llamadas ?tomos. Todo cam+io consiste en la ruptura el reordenamiento de grupos de ?tomos2 $a+a poco lugar en el pensamiento de Epicuro para la direcci7n intencional del $om+re del Aniverso por dioses. Era una 4iloso4a esencialmente atea* aun>ue los epicDreos no eran 4an?ticos al respecto2 practica+an alegremente rituales >ue considera+an sin sentido para evitar innecesarios esc?ndalos o crearse situaciones di4ciles para ellos. En un universo 4ormado por ?tomos en movimiento al azar* el $om+re puede ser consciente de dos cosas: el placer el dolor. Era evidente >ue el $om+re de+a comportarse de modo de gozar un m?Iimo de placer su4rir un mnimo de dolor. ,7lo >ueda+a por determinar >u era realmente un m?Iimo de placer. Epicuro pensa+a >ue si un poco de algo +rinda placer* muc$o de ello no da necesariamente m?s placer. Morir de $am+re por 4alta de alimento es doloroso* pero una indigesti7n por comer demasiado tam+in lo es. El m?Iimo de placer se o+tiene comiendo con moderaci7n* lo mismo con otras alegras de la vida. Adem?s* es menester no olvidar los placeres del espritu2 del sa+er* de me"orar el discurso* de las emociones de la amistad el a4ecto* placeres >ue* en opini7n de Epicuro* eran ma ores m?s desea+les >ue los placeres ordinarios del cuerpo. No todos los epicDreos de siglos posteriores 4ueron tan sa+ios moderados como Epicuro. Era 4?cil poner primero los placeres del cuerpo* di4cil ponerles lmite. A 4in de cuentas* Qpor >u no gozar de todo el placer >ue se pueda o+tener a$oraR MaCana puede ser demasiado tarde. As* la pala+ra EepicDreoF $a entrado en nuestra lengua $a llegado a signi4icar Edado al placerF. Tan popular se $izo la 4iloso4a epicDrea >ue* para los "udos de los siglos posteriores a Ale"andro* todos los griegos eran epicDreos. Todo "udo >ue a+andona+a su religi7n para adoptar costum+res griegas se converta en un EepicDreoF* $asta el da de $o el trmino "udo para designar a un "udo converso es EApiJorosF. 1os romanos adoptaron las creencias epicDreas. Roma era muc$o m?s rica poderosa de lo >ue $a+a sido nunca cual>uier ciudad griega* el lu"o romano peda alcanzar niveles m?s altos >ue el lu"o griego. :or consiguiente* el epicureismo romano tendi7 a ser m?s +asto >ue su versi7n griega. Ka"o el Imperio* el epicureismo a menudo se convirti7 en una eIcusa para el peor tipo de autocomplacencia. Hallamos un e"emplo de un epicDreo romano en !a o :etronio. Era un $om+re capaz* >ue 4ue c7nsul en una ocasi7n* en otra* go+ernador de Kitinia* en Asia Menor. :ero pre4iri7 pasar su vida en el placer el lu"o ;como los miem+ros de los actuales Ecrculos de alta sociedadF<. Puiz? no admira+a totalmente este modo de vida* pues es m?s conocido $o por un li+ro llamado El +atiric&n, >ue se le atri+u e. En l se +urla implaca+lemente del lu"o tosco de mal gusto de personas >ue tienen m?s ri>ueza >ue cultura >ue no conocen otro uso del dinero >ue gastarlo. ,in em+argo* tan 4amoso se $izo por sus "uicios en materia de placer* >ue se convirti7 en alegre compaCero de Ner7n* >uien apela+a a l para imaginar nuevas diversiones "uegos
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de modo de pasar el tiempo placenteramente. El era el Ear+iter elegantiarumF ;EEl "uez en +uen gusto estiloF<* por lo >ue a menudo se lo llama E:etronius Ar+iterF. ,in em+argo* como muc$os de los amigos asociados de Ner7n* :etronio tuvo mal 4in. 1as sospec$as de Ner7n* >ue eran siempre 4?ciles de despertar* ca eron so+re l* :etronio pre4iri7 suicidarse en el (( antes >ue esperar la muerte a manos de otros. 9tra 4amosa escuela de 4iloso4a griega 4ue 4undada por Oen7n* griego ;posi+lemente con algo de sangre 4enicia< >ue $a+a nacido en la isla semigriega semi4enicia de !$ipre* aproIimadamente por la poca del nacimiento de Epicuro. Oen7n* como Epicuro* 4und7 una escuela en Atenas enseCa+a en un lugar de la plaza del mercado >ue esta+a adornado por un p7rtico o porc$e con pinturas de escenas de la guerra tro ana. Era llamado la E,toa poiJileF ;el Ep7rtico pintadoF<* por lo >ue las enseCanzas de Oen7n 4ueron llamadas EestoicismoF. El estoicismo admita la eIistencia de un 6ios supremo parece $a+er estado en camino $acia un tipo de monotesmo. :ero tam+in crea >ue los poderes divinos podan descender so+re toda clase de dioses menores $asta so+re los seres $umanos >ue eran dei4icados. 6e este modo* los estoicos se adaptaron a las pr?cticas religiosas prevalecientes. El estoicismo comprendi7 la necesidad de evitar el dolor* pero no cre 7 >ue la elecci7n del placer 4uese el me"or camino para ello. No siempre se puede elegir el placer correctamente* aun>ue se pueda* esto no $ace m?s >ue a+rir la puerta a un nuevo tipo de dolor: el de perder el placer de >ue se goz7 antaCo. 1a ri>ueza puede disiparse* la salud decaer el amor morir. El Dnico modo seguro de vivir una vida +uena* decidieron los estoicos* es colocarse m?s all? del placer del dolor2 prepararse para no ser esclavo de la pasi7n o del temor* tratar la 4elicidad la desdic$a con indi4erencia. ,i no se desea nada* no se teme la prdida de nada. Todo lo importante est? dentro de uno mismo. ,i somos dueCos de nosotros mismos* no podemos ser esclavos de nadie. ,i vivimos una vida rgidamente a"ustada a un severo c7digo moral* no necesitamos temer la torturante incertidum+re de las decisiones cotidianas. Hasta $o * la pala+ra EestoicoF es usada en castellano para signi4icar Eindi4erente al placer el dolorF. Naturalmente* tal 4iloso4a no poda ser tan popular como la epicDrea* pero algunos romanos crean >ue las vie"as virtudes romanas* la la+oriosidad* la valenta la 4irme devoci7n al de+er* eran "ustamente las >ue valora+a el estoicismo. :or ello* $asta en los m?s 4astuosos das del Imperio temprano* muc$os se convirtieron a esta 4iloso4a. El m?s conocido de los estoicos romanos de este perodo era ,neca ;1ucio Auneo ,neca<* nacido alrededor del . a. !. en !ordu+a ;la moderna !7rdo+a<* de EspaCa. ,u padre $a+a sido un 4amoso a+ogado* el "oven ,neca tam+in estudi7 derec$o* asisti7 a una escuela estoica de Roma lleg7 a ser tan 4amoso como orador >ue atra"o la 4avora+le atenci7n de !algula. 6espus de morir ste* ,neca disgust7 de algDn modo a Mesalina* sta $izo >ue su marido* el emperador !laudio* lo desterrase de Roma* en .&. :ero Mesalina 4ue e"ecutada* la siguiente esposa de !laudio* Agripina* $izo volver a ,neca en el .' para >ue 4uese el tutor de su "oven $i"o Ner7n. ,neca $izo todo lo >ue pudo para convertir a Ner7n en un estoico* pero por desgracia* sus enseCanzas no ec$aron races. ,neca escri+i7 ensa os so+re la 4iloso4a estoica una serie de tragedias +asadas en mitos griegos e imitando el estilo griego de Eurpides* pero tan llenas de resonancias 4urias emocionales ;eItraCas en un estoico declarado<* en lugar de sentimientos autnticos pensamientos pro4undos* >ue no son mu admiradas en la actualidad* aun>ue son las Dnicas tragedias romanas >ue $an llegado $asta los tiempos modernos. ,in em+argo* 4ue lo +astante popular en su poca como para despertar la envidia de Ner7n. Este* tan orgulloso de su propia o+ra* no poda soportar la idea de >ue la sociedad romana* en general* pensara >ue era en realidad ,neca >uien escri+a con el nom+re de Ner7n. ,neca 4ue relegado a la vida privada* en (/ 4ue o+ligado a suicidarse* +a"o la acusaci7n de $a+er tomado parte en una conspiraci7n contra el Emperador. :ero no era de esperar >ue las clases m?s po+res de Roma se ad$iriesen al epicureismo
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o al estoicismo. !arecan de la ri>ueza el ocio necesarios para ser epicDreos* por muc$o >ue lo $u+iesen deseado* era un triste consuelo para ellas >ue se las instase a despreciar los placeres cuando no tenan ningDn placer >ue despreciar. ,e necesita+a algo m?s c?lido recon4ortante* algo >ue un $om+re po+re pudiese admitir* algo >ue prometiese una vida me"or despus de la muerte para compensar la misera+le vida so+re la Tierra. Esta+an* por e"emplo* las religiones mistricas griegas* en las >ue los ritos no esta+an al alcance de todos* sino s7lo de los iniciados en ellos. ,e supona >ue >uienes participa+an en ellos eran discretos ;Em stesF< con respecto a lo >ue eIperimenta+an* de a>u viene la eIpresi7n Ereligi7n mistricaF el actual signi4icado en castellano de la pala+ra EmisterioF como algo secreto* ineIplicado $asta ineIplica+le. 1os ritos mistricos* cuales>uiera >ue 4uesen* eran e4ectuados con una solemnidad >ue agita+a las emociones2 unan a los participantes con lazos de $ermandad2 permitan a los iniciados* segDn su propia creencia* tener una vida despus de la muerte. 6a+an un sentido a la vida* $acan >ue la gente sintiese el calor de la uni7n con otros en un prop7sito comDn o4recan la promesa de >ue la muerte no era el 4inal* sino la puerta de entrada a algo m?s grande >ue la vida. 1a m?s venerada de las religiones mistricas griegas era la de los misterios eleusinos* cu o centro era Eleusis* lugar situado a unos pocos Jil7metros al noroeste de la ciudad de Atenas. ,e +asa+an en el mito griego de 6emter :ers4one. :ers4one 4ue raptada llevada al reino su+terr?neo de Hades* pero 4ue devuelta2 esto aluda a la idea de la muerte de la vegetaci7n en otoCo su renacimiento en la primavera* m?s espec4icamente a la muerte del $om+re seguida por un glorioso renacimiento. 9tra variedad de este tipo de ritual eran los Emisterios 7r4icosF* +asados en la le enda de 9r4eo* >uien tam+in descendi7 al Hades apareci7 nuevamente. Aun despus de la decadencia del poder poltico griego* las religiones mistricas conservaron su importancia. Tan venerados eran los misterios eleusinos >ue Ner7n* en ocasi7n de una visita o4icial a @recia en ((* pidi7 ser aceptado como iniciado. :ero se le neg7 por>ue $a+a condenado a muerte a su madre* este $orri+le crimen lo incapacita+a por siempre "am?s para la comuni7n con los otros miem+ros de los ritos. Es un nota+le tri+uto al valor asignado a los misterios el $ec$o de >ue >uienes los dirigan no >ue+rantasen sus reglas para admitir a Ner7n* aun>ue en todos los dem?s aspectos los griegos tratasen de complacerlo todo lo posi+le. As* cele+raron competiciones especiales en las >ue Ner7n pudo medir sus 4uerzas con pro4esionales griegos de la poesa* el canto* la lira* las carreras de carros* etctera* lo dispusieron todo para >ue reci+iera el premio en todas las ocasiones. M?s revelador aDn de la importancia de los misterios es >ue Ner7n* >uien raramente permita >ue lo contrariasen* no "uzgara conveniente vengarse del insulto de ser rec$azado por >uienes se $alla+an al 4rente de los misterios. 1os misterios griegos lleva+an la marca de la raz7n la moderaci7n griegas. :ero a medida >ue la in4luencia romana penetr7 cada vez m?s al este* entr7 en contacto con religiones orientales aDn m?s emocionales coloridas* muc$as de las cu?les tam+in incluan el motivo de la muerte renacimiento inspirado por el ciclo estacional de la vegetaci7n. En Asia Menor eIista un antiguo culto de !i+eles* la @ran Madre de los 6ioses* >ue en algunos aspectos era similar a la 6emter griega. ,us ritos se di4undieron por @recia en poca temprana * en 23. a. !.* cuando los romanos esta+an cerca del 4in de su larga +atalla contra el general cartagins An+al* tam+in ellos empezaron a rendir culto a !i+eles. Ana piedra consagrada a ella >ue $a+a cado del cielo ;induda+lemente* un meteorito<* 4ue llevada con gran pompa de Asia Menor a Roma. Al principio* los romanos se sentan un tanto con4usos en las ceremonias* ante los eItraCos sacerdotes >ue $a+an sido importados "unto con la piedra* pero en la poca del Imperio temprano el culto de !i+eles lleg7 a ser uno de los m?s importantes en Roma. 1as deidades egipcias tam+in se $icieron populares. En tiempos griegos* el dios la
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diosa egipcios m?s importantes eran 9siris e Isis. 9siris pasa+a por la muerte la resurrecci7n. ,e supona >ue su4ra una reencarnaci7n 4sica en el toro sagrado Apis. :ara los griegos* 9siris Apis se convirti7 en E,erapisF* el culto de ,erapis e Iris se $izo popular en @recia alrededor del 233 a. !. An siglo m?s tarde* estos ritos empezaron a invadir Roma. Augusto* >ue era un $om+re anticuado* los desapro+a+a* pero !algula les dio la sanci7n o4icial. 1as diosas como 6emter* !i+eles e Isis eran particularmente atractivas para las mu"eres * en verdad* para todos los >ue valorasen la compasi7n el amor. 1os dioses masculinos a menudo eran dioses de la c7lera la guerra* de modo >ue tam+in los soldados podan tener el consuelo de la religi7n. 6e las tierras situadas al este del Imperio Romano* de :artia o de :ersia* lleg7 Mitra* 4igura divina >ue representa+a el ,ol. ,iempre era pintado como un "oven >ue apuCala+a un toro* los ritos de iniciaci7n incluan el sacri4icio ritual de un toro. 1as mu"eres esta+an eIcluidas de estos ritos* por lo >ue el mitrasmo era una religi7n esencialmente masculina* particularmente de soldados. Empez7 a $acer sus primeras intrusiones en Roma por la poca de Ti+erio. El cristianismo Puedan por mencionar las religiones >ue surgieron en 0udea. 1a primera de ellas 4ue el mismo "udasmo* >ue se eIpandi7 desde 0udea $acia el eIterior con los "udos >ue se asenta+an en las diversas ciudades del Imperio* particularmente en el Este* aun>ue tam+in $a+a una colonia +astante considera+le en la misma Roma. En verdad* con el tiempo* los "udos >ue vivan 4uera de 0udea superaron en nDmero a los >ue $a+an permanecido en la tierra tradicional. L aun>ue aprendiesen a $a+lar griego olvidasen el $e+reo* no olvidaron su religi7n. ,u li+ro sagrado* la Ki+lia* 4ue traducida al griego para los "udos >ue a no podan leer el original $e+reo en 4ec$a tan temprana como el 2)3 a. !. Hasta $a+a "udos >ue reci+an una educaci7n griega podan de4ender las creencias "udaicas en trminos comprensi+les para los griegos los romanos de la poca. El m?s destacado de ellos 4ue :$ilo 0udaeus ;Hil7n el 0udo<* >uien naci7 en Ale"andra por el 23 a. !. * en su ve"ez* enca+ez7 la delegaci7n a Roma >ue i+a a de4ender la causa de los "udos ante !algula. En los Dltimos das de la RepD+lica los primeros del Imperio* el "udasmo $izo conversos entre los romanos* incluidos algunos >ue esta+an en elevada posici7n. ,e $u+iera di4undido m?s aDn si $u+iese estado dispuesto a transigir. 9tras religiones tenan sus ritos especiales* pero no impedan a sus miem+ros participar en el culto imperial. El "udasmo* en cam+io* >uera >ue sus proslitos a+andonasen $asta las 4ormas m?s inocuas de sus antiguos cultos. Esto signi4ica+a >ue los romanos >ue desea+an $acerse "udos de+an a+andonar la religi7n del Estado* apartarse de la sociedad aun correr el riesgo de >ue se levantase contra ellos la seria acusaci7n de traici7n. Adem?s* el ritual "udo era +astante complicado di4cil para cual>uiera >ue no $u+iese nacido sido educado en l. :artes de ese ritual parecan irracionales con4usas para los educados en la 4iloso4a griega. :or aCadidura* todo el >ue >uisiese ser "udo tena >ue someterse a la penosa operaci7n de la circuncisi7n. :or Dltimo* el "udasmo en sentido estricto esta+a centrado en 0udea* el Templo de 0erusaln era el Dnico lugar donde alguien poda realmente acercarse a 6ios. El Dltimo golpe >ue dio 4in a toda posi+ilidad de >ue los "udos lograsen proslitos 4ue la sangrienta revuelta de 0udea. 1os "udos se convirtieron entonces en peligrosos enemigos de Roma se $icieron m?s impopulares >ue nunca en todo el Imperio. ,in em+argo* el "udasmo no era una religi7n monoltica2 $a+a sectas dentro de l* algunas de ellas eran m?s a4ines a los diversos no8"udos ;EgentilesF< del Imperio >ue otras. Ana de esas sectas 4ue la creada por los discpulos de 0esDs ;vase p?gina<. 6espus de
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la cruci4iIi7n de 0esDs* poda $a+erse pensado >ue sus seguidores se dispersaran* puesto >ue su muerte pareca reducir al ridculo sus pretensiones mesi?nicas. :ero se di4undi7 la $istoria de >ue 4ue visto nuevamente tres das despus de la cruci4iIi7n* >ue $a+a vuelto de la muerte. No era meramente un Mesas $umano* un re >ue restaurara la monar>ua "uda2 era un Mesas divino* el Hi"o de 6ios* cu o Reino esta+a en el !ielo >ue retornara pronto ;aun>ue nadie sa+a eIactamente cu?ndo< para "uzgar a todos los $om+res e instaurar la ciudad de 6ios. 1os cristianos ;como 4ueron llamados luego los discpulos de 0esDs sus seguidores<* al principio siguieron siendo "udos en sus creencias rituales* o+tuvieron sus conversos principalmente entre los "udos. :ero muc$os "udos siguieron siendo 4rreamente nacionalistas. No >ueran un Mesas >ue $a+a muerto de"ado la naci7n esclavizada2 >ueran un Mesas >ue se mani4estase gloriosamente li+er?ndolos de Roma. Este 4ue uno de los 4actores >ue llev7 a la desastrosa re+eli7n contra Roma. En esa re+eli7n* los cristianos no tomaron parte alguna. La tenan su Mesas2 Roma no i+a a durar eternamente* era un error anticipar los planes de 6ios para la culminaci7n de la $istoria secular. 1a no violencia predicada por los cristianos* el de+er de o4recer la otra me"illa* de amar a los propios enemigos de dar al !sar lo >ue era del !sar* tam+in les impidi7 tomar parte en la re+eli7n. Esta renuncia de los "udos cristianos a unirse a sus compatriotas "udos en la guerra contra Roma $izo impopular el cristianismo entre los "udos >ue so+revivieron* a no $izo progresos entre ellos. Tampoco los "udos* en general* $an aceptado a 0esDs como el Mesas $asta el da de $o * pese a las ma ores presiones posi+les. :ero si el cristianismo 4racas7 entre los "udos* no ocurri7 lo mismo con otros pue+los. Esto 4ue el resultado en gran medida de un "udo llamado ,aulo* >uien en su trato con el mundo de los gentiles era conocido por el nom+re similar* pero de resonancias m?s romanas* de :a+lo. :a+lo naci7 en la ciudad de Tarso* en la costa meridional de Asia Menor* al parecer en el seno de una 4amilia acomodada* pues su padre ; por tanto l mismo< era ciudadano romano. Reci+i7 una educaci7n "uda estricta en 0erusaln 4ue ortodoIo en sus creencias* tan ortodoIo >ue en su primer encuentro con las enseCanzas de los cristianos >ued7 $orrorizado por su +las4emia tuvo un papel de primera lnea en los movimientos de persecuci7n contra ellos. ,e o4reci7 para via"ar a 6amasco a 4in de dirigir all el movimiento anticristiano* pero* segDn el relato de la Ki+lia* 0esDs se le apareci7 en el camino* desde ese momento 4ue un ardiente cristiano. :a+lo empez7 a predicar el cristianismo a los gentiles * al $acerlo* lleg7 a la creencia de >ue el intrincado ritual del "udasmo no era esencial para la religi7n verdadera >ue $asta poda llevar a ale"arse de ella al concentrar la atenci7n en detalles insigni4icantes oscurecer la esencia interior ;Epues la letra mata* pero el espritu da vidaF<. :ara ser cristiano* pues* un gentil no necesita+a circuncidarse* ni tena >ue o+servar todo el rigor del ritual "udo ni asumir el nacionalismo "udo venerar el Templo de 0erusaln. !asi inmediatamente el cristianismo empez7 a di4undirse por las ciudades de Asia Menor @recia* m?s tarde en la misma Italia. 1a cruci4iIi7n resurrecci7n de 0esDs* los ritos con >ue se conmemora+an estos sucesos* recorda+an las religiones mistricas. 1a 4igura de Mara* la madre de 0esDs* +rinda+a un suavizante to>ue 4emenino. ,us costum+res austeras eran como las de los estoicos. El cristianismo pareca tener algo >ue agrada+a a todo el mundo. En verdad* el cristianismo tena una 4leIi+ilidad >ue el "udasmo nunca tuvo. !uando el cristianismo se di4undi7 entre personas >ue no sa+an nada del "udasmo pero muc$o so+re sus propias costum+res paganas* el nuevo credo adapt7 a sus propios 4ines la 4iloso4a griega las costum+res paganas. El mitrasmo* por e"emplo* >ue 4ue el principal competidor del cristianismo durante un
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par de siglos* cele+ra+a el 2/ de diciem+re como su principal 4estividad. El mitrasmo era una 4orma de culto del sol* el 2/ de diciem+re esta+a cerca del momento del solsticio de invierno* cuando el sol de medioda desciende a su punto m?Iimo al ,ur comienza su lento retorno $acia el Norte. Este es* en cierto sentido* el nacimiento del ,ol* la garanta de >ue el invierno terminar? algDn da de >ue la primavera volver?* con ella una nueva vida. Esta poca del aCo era cele+rada tam+in por otras religiones. 1os antiguos romanos consagra+an ese perodo a su dios de la agricultura* ,aturno* las cele+raciones reci+an el nom+re de saturnales. 1as saturnales eran momentos de +uena voluntad entre los $om+res ;$asta a los esclavos se les permita participar en la 4estividad en un temporal rango de igualdad<* de 4este"os de regalos. 1os cristianos* al $allar irresisti+les las emociones de la estaci7n del renacimiento del ,ol* las adaptaron a sus creencias* en vez de luc$ar contra ellas. 6ieron a las emociones un nuevo uso. :uesto >ue la Ki+lia no dice eIactamente cu?ndo se produ"o el nacimiento de 0esDs* se lo poda u+icar en el 2/ de diciem+re tanto como en cual>uier otra 4ec$a2 esta 4ec$a se convirti7 en la Navidad su cele+raci7n su+siste $asta $o . L aDn $o la 4iesta de Navidad tiene algo de las caractersticas de las vie"as saturnales. :ara los romanos* en general* al menos durante el medio siglo posterior a la muerte de 0esDs* los cristianos eran meramente otra secta "uda. En verdad* parecan m?s 4astidiosos >ue otras sectas "udas* pues se es4orza+an duramente por lograr conversos. :uesto >ue los cristianos no adora+an a los dioses romanos o4iciales* eran considerados ateos. L puesto >ue no participa+an del culto imperial* eran considerados radicales peligrosos posi+les traidores. 6e $ec$o* los romanos "uzga+an a los primeros cristianos de manera mu similar a como la ma ora de los norteamericanos de $o "uzgan a los comunistas. Este sentimiento lleg7 a un punto decisivo en (. ;-&) A. A. !.<* cuando estall7 un gran incendio >ue dur7 seis das destru 7 casi totalmente la ciudad. No es di4cil imaginar c7mo puede empezar un incendio de este gnero. 1as partes m?s po+res de Roma tenan construcciones de madera ra>uticas superpo+ladas. 1os mtodos modernos de prevenci7n de incendios eran desconocidos no eIistan los e>uipos modernos para la eItinci7n del 4uego. Era 4?cil >ue cual>uier incendio >ue se produ"ese no pudiera ser dominado destru ese la ciudad. @randes incendios se $a+an producido en Roma antes de Ner7n otros m?s i+an a tener lugar despus de l* pero al parecer ese del (. 4ue el peor del >ue $a a >uedado noticia. Ner7n esta+a en Antium ;la moderna Anzio<* en la costa* a unos cincuenta Jil7metros al sur de Roma* cuando el 4uego estall7. Al reci+ir las noticias del incendio* Ner7n volvi7 apresuradamente e $izo lo >ue pudo para organizar operaciones de rescate* cre7 re4ugios temporales para los >ue se $a+an >uedado sin $ogar* etctera. Al parecer su mana por el espect?culo pudo m?s >ue l en un momento. Al contemplar el terri+le espect?culo de la enorme ciudad en llamas iluminando el $orizonte a su alrededor* record7 el incendio de la ciudad de Tro a * agarrando su lira* no pudo resistir la tentaci7n de cantar alguna 4amosa canci7n so+re ese escenario. Esto $a sido recordado desde entonces en el relato de >ue Ner7n Etoca+a el violnF ;el violn no 4ue inventado $asta muc$os siglos despus< mientras Roma arda. ,e $izo algDn intento de modi4icar las condiciones >ue $a+an dado origen al 4uego. 1os peores tugurios >uedaron totalmente arrasados se intent7 regular la reconstrucci7n* limitando la altura de los edi4icios aumentando los materiales resistentes al 4uego* al menos en los pisos in4eriores. Hu+iera sido una +uena oportunidad para reconstruir Roma segDn un plan racional* pero los vie"os propietarios tendan a reconstruir donde lo $a+an $ec$o antes Roma 4ue una ciudad tan enmaraCada sin plan como lo $a+a sido antes. Ner7n aprovec$7 la oportunidad para $acerse construir un nuevo magn4ico palacio de $ormig7n ladrillos* construcci7n resistente a prue+a del 4uego >ue se puso de moda en lo sucesivo* entre >uienes podan permitrselo.
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El pue+lo romano sospec$7 >ue el incendio $a+a sido premeditado* Ner7n >uiz? pens7 >ue sus enemigos di4undiran la versi7n de >ue el mismo Emperador $a+a provocado el 4uego. Ner7n decidi7 adelantarse acus7 a los cristianos. Eran un 4?cil c$ivo emisario * como resultado de ello* se inici7 la primera persecuci7n organizada contra los cristianos. Muc$os 4ueron muertos o+ligados a en4rentarse desarmados con leones en la arena o de otras $orri+les maneras. ,egDn la tradici7n* :a+lo esta+a en Roma por entonces tam+in :edro* el principal discpulo de 0esDs "e4e de la comunidad cristiana de la ciudad. ;:edro es considerado el primer o+ispo de Roma * por lo tanto* el primer papa* segDn la doctrina cat7lica romana.< ,e supone >ue :edro :a+lo su4rieron el martirio en esa persecuci7n. :ero las persecuciones 4ueron llevadas a tales eItremos >ue* $asta segDn $istoriadores no cristianos* el populac$o romano sinti7 piedad. En de4initiva* tales persecuciones $icieron m?s para estimular el crecimiento del cristianismo >ue para impedirlo. El fin de Nern Ner7n* como casi todos los primeros emperadores* descon4ia+a de la aristocracia romana* $asta la tema. ,iempre tuvo miedo de >ue los senadores soCasen con el poder la gloria pasados * por ende* mantena un o"o vigilante una mano 4irme so+re ellos. 1a crueldad de Ner7n s7lo sirvi7 para alentar al ,enado a comparar su lamenta+le situaci7n con la gloria del pasado a conspirar contra el Emperador. En (/* $u+o un movimiento secreto para eliminar a Ner7n reemplazarlo por un senador llamado !a o !alpurnio :is7n. :or desgracia* los conspiradores no actuaron con rapidez* sino >ue estuvieron indecisos durante el tiempo su4iciente para >ue alguien in4ormase a Ner7n. El Emperador actu7 enrgicamente e $izo e"ecutar a todos los >ue esta+an relacionados ;o de los >ue se sospec$a+a >ue lo esta+an< con la conspiraci7n. ,neca :etronio 4ueron o+ligados a suicidarse a la saz7n * un poco m?s tarde* tam+in !or+ul7n* el triun4ante general >ue $a+a com+atido a los partos. 1a muerte de !or+ul7n no poda ser popular en el e"rcito* o entre los otros comandantes de los legionarios en particular. 1a e"ecuci7n de unos pocos senadores o arist7cratas no preocupa+a a un general* pero se in>uieta+a cuando se mata+a a otros generales. Tam+in la revuelta de 0udea era algo em+arazoso para el orgullo romano* pues unos pocos misera+les campesinos "udos tenan en "a>ue a la 4lor del e"rcito romano. 1o m?s sencillo pareca culpar de ello a la mala administraci7n del go+ierno. L era tanto m?s 4?cil cuanto >ue la gira de Ner7n por @recia era una muestra patente de la locura imperial* mientras los soldados moran. ;Este era el verdadero acto de Etocar el violnF mientras Roma arda.< 1a eI$i+ici7n de Ner7n en @recia* donde intervino en varios "uegos* tam+in era indignante para todos a>uellos romanos >uienes aDn crean >ue el "e4e del go+ierno romano de+a ser un guerrero un estadista* no un c7mico de la legua. En diversos lugares* las legiones de las provincias se re+elaron trataron de proclamar sus emperadores particulares. Ner7n volvi7 apresuradamente a Italia en (- ;-2& A. A. !.<* pero la situaci7n empeor7. 1as legiones de EspaCa proclamaron emperador a su comandante* ,ervio ,ulpicio @al+a. 1a guardia pretoriana lo acept7 declar7 a Ner7n enemigo pD+lico. 1o Dnico >ue a Ner7n le >ueda+a por $acer era suicidarse. 6espus de muc$as vacilaciones* se clav7 una espada* llorando mientras eIclama+a ;segDn la tradici7n<: E SPu gran artista pierde el mundoT F ,7lo tena treinta un aCos en el momento de su muerte. Ner7n 4ue el Dltimo emperador descendiente de Augusto. ,i contamos a partir del .- a. !.* cuando 0ulio !sar derrot7 a :ompe o* la casa "ulo8claudiana domin7 en Roma durante m?s de un siglo dio un dictador cinco emperadores. :ero la muerte de Ner7n no destru 7 la tradici7n "ulio8claudiana. Hu+o docenas de emperadores despus de Ner7n * aun>ue ninguno de ellos tena una gota de la sangre de !sar Augusto en sus venas* todos ellos adoptaron los ttulos imperiales de !sar Augusto.
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6e $ec$o* la pala+ra E!sarF lleg7 a ser sin7nimo de EemperadorF* por lo >ue en tiempos modernos los emperadores de Alemania de Austria8Hungra 4ueron llamados EWaiserF* ortogra4a alemana ; pronunciaci7n correcta< del latn E!aesarF. 1a pala+ra rusa EOarF o E!zarF tam+in deriva de E!aesarF. Todava en &'.(* Kulgaria esta+a go+ernada por el zar ,ime7n II* $asta &'.) $u+o un emperador +rit?nico de la India cu o ttulo era EWaiser8i8HindF. As* durante dos mil aCos despus del asesinato de 0ulio !sar* su nom+re pervivi7 entre los go+ernantes del mundo.

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3. El linaje de Vespasiano Vespasiano El 4in de Ner7n 4ue* en cierto modo* un terri+le desastre para Roma. 6emostr7 a los romanos de todas partes >ue el cargo de emperador no perteneca a una E4amilia realF como el lina"e de Augusto* sino >ue poda ser otorgado a cual>uiera* a generales* por e"emplo. El e"rcito no olvid7 esta lecci7n. Adem?s* la elecci7n de @al+a como general8emperador no 4ue mu 4eliz. Era un vie"o de m?s de setenta aCos* tan ago+iado por la edad >ue no poda caminar* sino >ue tena >ue ser llevado en litera. 1uego* para terminar* decidi7 economizar. Esta es una actitud >ue puede ser +uena en s misma* pero cuando economiz7 a eIpensas de los soldados* >ue espera+an grati4icaciones de cada nuevo emperador cu o apo o era esencial para @al+a en particular* result7 ser una actitud suicida. 9tros e"rcitos impulsaron a otros generales a luc$ar por el trono. Marco ,alvio 9t7n* uno de los o4iciales >ue $a+a servido +a"o @al+a* provoc7 una re+eli7n por>ue ste $a+a nom+rado a otro como sucesor. 9t7n con>uist7 el 4avor de la guardia pretoriana* encolerizada por no $a+er reci+ido la grati4icaci7n >ue espera+a* @al+a 4ue muerto despus de $a+er reinado siete meses. 9t7n 4ue aceptado por el ,enado ;>ue no poda $acer otra cosa<* pero s7lo rein7 tres meses* pues aun>ue el ,enado lo acept7* $u+o otras secciones del e"rcito >ue lo rec$azaron. A la ca+eza de las legiones de @ermania esta+a Aulo =itelio* >uien $a+a sido nom+rado para ese puesto por @al+a. !uando llegaron noticias de la muerte de @al+a* las legiones se negaron a aceptar a 9t7n proclamaron emperador a =itelio. Marc$aron $acia Italia* derrotaron a las tropas de 9t7n * cuando 9t7n se suicid7* el camino >ued7 eIpedito para >ue =itelio se declarase emperador reci+iese la sanci7n del ,enado. :ero en el nterin* =espasiano* el general >ue esta+a sometiendo lentamente a los "udos re+eldes* tam+in 4ue proclamado emperador. 9cup7 Egipto ;lo cual le dio el control so+re el aprovisionamiento de cereales de Roma< luego volvi7 a Italia derrot7 a las tropas de =itelio. Este 4ue muerto despus de un reinado de medio aCo* en (' ;-22 A. A. !.< =espasiano era Emperador. !on =espasiano* el cuarto emperador en poco m?s de un aCo ;el (-8(' es llamado a veces el EaCo de los cuatro emperadores<* la situaci7n se tran>uiliz7. El nom+re tri+al de =espasiano era Hlavio* por lo >ue se dice >ue l 4und7 la Edinasta 4laviaF de emperadores romanos. =espasiano* como @al+a* era de avanzada edad* pues tena (& aCos cuando 4ue elegido emperador. :ero a di4erencia de @al+a* era un $om+re vigoroso de mente cuerpo. :udo $a+er esta+lecido un despotismo militar* pues dispona del necesario apo o del e"rcito para ello. ,in em+argo* se considera+a a s mismo como el sucesor de Augusto* se propuso deli+eradamente conservar el principado su sistema de go+ierno. ,u primera tarea 4ue la re4orma. 1as 4inanzas del Imperio esta+an en ruinas como resultado de las derroc$adoras eItravagancias de $om+res como !algula Ner7n. :or ello* =espasiano reorganiz7 el sistema 4iscal una vez m?s se dispuso a imponer una rgida economa. Vl mismo era un $om+re austero >ue ama+a la vida sencilla. No tena pretensiones no se avergonza+a en a+soluto de provenir de una 4amilia de clase media de escasa distinci7n. ;Hue el primer emperador >ue no perteneca a una 4amilia aristocr?tica.< Hue acusado de mez>uindad avaricia por los mismos $istoriadores senatoriales >ue acusaron a Ner7n de eItravagancia* pero s7lo $a >ue creer eso a medias. Ha toda clase de razones para creer >ue las economas de =espasiano eran necesarias +ene4iciosas. =espasiano tam+in se dispuso a reorganizar el e"rcito* disolvi7 algunas de las legiones >ue $a+an actuado m?s desordenadamente en la guerra civil >ue precedi7 a su ascenso al trono. 1a re4orma del e"rcito 4ue tam+in particularmente necesaria por>ue desde la poca de Augusto los e"rcitos del Imperio 4ueron cada vez menos italianos. Esto era comprensi+le.
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Era tarea de las legiones estar permanentemente en guardia en 4ronteras mu distantes de Roma. Era m?s 4?cil natural reclutarlas entre las provincias >ue de+an ser protegidas. 1os galos* panonios tracios llena+an las 4ilas eran +uenos soldados2 mu a menudo se los recompensa+a con la ciudadana. Esto tena sus venta"as. Apresura+a la identi4icaci7n con el Imperio de las provincias eIteriores. Haca m?s 4?cil la romanizaci7n* di4unda la lengua latina la cultura grecorromana por las regiones m?s le"anas de Europa. No o+stante* la provincializaci7n del e"rcito tam+in tena sus peligros. An galo poda $a+lar latn* usar una toga ser educado en la literatura griega latina* pero no poda a+rigar los mismos sentimientos con respecto a la a+stracci7n de la $istoria la tradici7n romanas. No poda sentir la misma continuidad con los romanos de tiempos pretritos* >uienes* a 4in de cuentas* no eran sus antepasados * de $ec$o* $a+an matado con>uistado a sus propios antepasados. ,i era un soldado* se sentira m?s inclinado a ser 4iel a un "e4e capaz en la guerra $?+il en el mane"o de los $om+res >ue a una ciudad un ,enado distantes >ue no conoca. ,i su "e4e decidiera marc$ar contra esa ciudad* lo seguira. Esto >ued7 demostrado de4initivamente en ('* cuando e"rcitos de EspaCa* @alia ,iria convergieron so+re Roma* cada uno de ellos en pro de su propio "e4e. =espasiano no poda modi4icar esto2 no poda llenar las legiones de italianos por>ue no $a+a su4icientes italianos dispuestos a luc$ar* los provincianos eran soldados demasiado +uenos para prescindir de ellos. :ero la guardia pretoriana* >ue esta+a estacionada en Italia >ue* puesto >ue se $alla+a en el lugar* era la m?s peligrosa* de+a ser cuidada. ,us miem+ros* al menos* de+an ser italianos* =espasiano $izo >ue as 4uera. M?s aDn* les dio como "e4e a su propio $i"o* Tito* como medio adicional de dominarla. =espasiano tam+in reorganiz7 el ,enado* destitu endo a sus miem+ros indignos* nom+rando a otros +uenos cuidando muc$o de >ue no participasen realmente en el go+ierno. :ese a su propensi7n a la economa* emprendi7 o+ras pD+licas para em+ellecer la ciudad* sa+iendo >ue esto dara empleo a algunos romanos elevara la moral de todos. !on su 4irme liderazgo* tam+in restaur7 el respeto por las armas romanas* >ue $a+a cado mu +a"o con el ende+le autocomplaciente Ner7n. Ana peligrosa revuelta de algunos cuerpos de e"rcito de la @alia 4ue aplastada Tito complet7 la limpieza de 0udea apoder?ndose de 0erusaln. =espasiano aneI7 los Dltimos restos de distritos aut7nomos del Este reorganiz7 las provincias de Asia Menor. 1a provincia de ,iria 4ue eItendida $acia el Este para incluir la importante ciudad mercantil de :almira. 6e este modo se puso la regi7n en condiciones de $acer 4rente a cual>uier pro+lema con los partos* en caso de >ue :artia cre ese >ue la re+eli7n de 0udea la anar>ua del (- +rinda+an una ocasi7n propicia para iniciar una guerra. :artia comprendi7 la indirecta permaneci7 en calma. Tito volvi7 a Roma en )& con los despo"os de la guerra de 0udea un magn4ico triun4o se cele+r7 en $omena"e al padre al $i"o. 1a popularidad de la nueva dinasta esta+a asegurada. En Kritania* la con>uista romana* suspendida +a"o Ner7n* 4ue reanudada en )). Ka"o el mando de un din?mico general* !neo 0ulio Agrcola* @ales 4ue con>uistada las armas romanas avanzaron $acia el Norte* $asta cerca de la moderna A+erdeen* en -5. Ana 4lota romana lleg7 a navegar alrededor del norte de Escocia se pro ect7 la invasi7n de Irlanda. 6espus de la campaCa de Agrcola* las partes con>uistadas de Kritania se romanizaron r?pidamente. :ero poco despus de comenzar la campaCa de Kritania* la vida de =espasiano esta+a llegando a su 4in. ,a+a >ue se esta+a muriendo * aludiendo a la costum+re romana a esta+lecida de rendir $onores divinos a los emperadores muertos* di"o con tr?gico $umor: E,iento >ue me esto convirtiendo en un diosF. En el momento 4inal* pidi7 a >uienes lo rodea+an >ue le a udasen a levantarse. EAn emperador Mdi"oM de+e morir de pie.F !uando muri7* en )' ;-52 A. A. !.<* de"7 el principado el Imperio tam+in en pie. 6iez aCos de go+ierno de =espasiano $a+an remediado las consecuencias de las locuras de
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Ner7n. Tito Tito sucedi7 a su padre sin pro+lemas. =espasiano $a+a planeado la sucesi7n asociado a su $i"o en el go+ierno. :or vez primera un emperador era sucedido por su $i"o consanguneo. Tito $a+a llevado una vida alegre era sumamente popular por su generosidad e indulgencia* se dispuso* al ascender al trono imperial* a tra+a"ar duro realizar una +uena tarea. !asi el Dnico de4ecto >ue el populac$o romano poda $allarle era >ue tena una amante "uda. Mientras com+ata en 0udea* Tito $a+a conocido a Kerenice* $ermana de Herodes Agripa II* se $a+an enamorado mutuamente. !uando Tito retorn7 a Roma* llev7 consigo a Kerenice* con >uien pro ecta+a casarse. :ero esto no lo permitan los pre"uicios antisemitas del populac$o * 4inalmente* mu a su pesar* tuvo >ue enviarla de vuelta a su pas. El reinado de Tito se seCal7 por una paz ;eIcepto la compaCa de Kritania< una prosperidad generales. ,e a+stuvo de cometer actos ar+itrarios 4ue un go+ernante moderado. 6esgraciadamente* s7lo vivi7 dos aCos despus de convertirse en emperador* pues muri7 en -& a la edad de s7lo cuarenta aCos. En su +reve reinado se produ"o una nota+le cat?stro4e. 1os sa+ios tenan conocimiento de >ue una montaCa cercana a N?poles llamada =esu+io $a+a sido antaCo un volc?n* pero no se tena memoria de >ue $u+iese entrado nunca en erupci7n. 1as ciudades de :ompe a Herculano esta+an u+icadas en su vecindad* las gran"as se esparcan por sus laderas. :ompe a* en particular* era una ciudad de veraneo de los romanos ricos. El orador romano !icer7n era uno de los >ue* un siglo cuarto antes* se "acta+an de poseer una villa pompe ana. En (5* durante el reinado de Ner7n* se produ"o un terremoto en la regi7n >ue daC7 a :ompe a tam+in a Neapolis ;N?poles<. :as7 el daCo 4ue reparado. :ero en noviem+re del )' el monte =esu+io su4ri7 una violenta erupci7n * en pocas $oras* :ompe a Herculano 4ueron aplastadas enterradas +a"o la ceniza la lava. Esa tr?gica cat?stro4e tuvo gran valor para los $istoriadores modernos. 6esde comienzos del siglo X=III* :ompe a $a sido eIcavada lentamente $a sido como descu+rir una ciudad 4osilizada* un escenario montado en tiempos romanos colocado en el nuestro. ,e descu+rieron templos* teatros* gimnasios* $ogares tiendas. Han aparecido o+ras de arte* inscripciones $asta gara+atos $ec$os por ociosos. 1os $istoriadores +ien >uisieran >ue tales accidentes ocurriesen m?s a menudo si pudiesen suceder sin prdida de vidas. Tito se dirigi7 apresuradamente al escenario de la erupci7n para supervisar la la+or de rescate a udar a los supervivientes. :ero cuando se marc$7* estall7 en Roma un incendio >ue dur7 tres das tuvo >ue retornar para atender tam+in a esta cuesti7n. En una t7nica m?s alegre* inaugur7 nuevos +aCos ;los E+aCos de TitoF< complet7 un pro ecto iniciado por su padre* el primero de los grandes an4iteatros >ue i+an a construirse en Roma. =espasiano lo $a+a comenzado en el lugar del palacio de Ner7n* >ue =espasiano $izo derri+ar para devolver ese espacio al uso pD+lico. El an4iteatro era de piedra tena capacidad para cincuenta mil espectadores* tamaCo respeta+le aun "uzgado segDn patrones modernos. Hue el lugar del tipo de espect?culos de >ue goza+a el populac$o romano: carreras de carros* com+ates de gladiadores* luc$a con animales* etc. Ha+ra sido me"or llamarlo el an4iteatro Hlavio* pero cerca de l $a+a una gran estatua de Ner7n. Estas estatuas de gran tamaCo eran llamadas EcolossaeF por los romanos ;de donde deriva nuestro ad"etivo EcolosalF<* por lo >ue el an4iteatro lleg7 a ser conocido como el E!oliseoF. Todava $o se lo llama por este nom+re * aun>ue en ruinas* tiene gran magni4icencia domina la ciudad de Roma. omiciano A la muerte de Tito* le sucedi7 su $ermano menor* 6omiciano ;Titus Hlavius
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6omitianus<. Hue como si la $istoria se repitiese. !on =espasiano Tito* pareca >ue $a+an vuelto los das de Augusto2 eran go+ernantes ama+les* mu respetuosos de los senadores >ue* por tanto* gozaron de E+uena prensaF por parte de los $istoriadores partidarios del ,enado. :ero con el advenimiento de 6omiciano* 4ue como si Augusto $u+iera sido sucedido nuevamente por Ti+erio. Al igual >ue Ti+erio* 6omiciano era 4ro* introvertido sin ningDn don para la popularidad. No $izo ningDn es4uerzo para 4ingir respeto $acia el ,enado ni para rendirle los $onores necesarios a 4in de salvar las apariencias para sus miem+ros. Esto tra"o la consecuencia de >ue los $istoriadores posteriores lo descri+ieron como cruel tir?nico. Puiz? lo 4uese con los senadores* pero su go+ierno 4ue* por lo dem?s* "usto 4irme. Trat7 de estimular la vida 4amiliar la religi7n tradicional* pro$i+i7 >ue se $iciesen eunucos* reconstru 7 los templos destruidos por el incendio del -3* constru 7 el Arco de Tito en $onor de su $ermano ma or* edi4ic7 +i+liotecas pD+licas mont7 pr7digos espect?culos para el populac$o. Impuso un go+ierno e4iciente en las provincias se es4orz7 por asegurar las 4ronteras imperiales. 1a lnea del Rin el 6anu+io >ue seCala+a la 4rontera norte del Imperio tena su punto m?s d+il en la regi7n cercana a la 4uente de los dos ros. All* en lo >ue es a$ora Kadn UGrttem+urg* en el sudoeste de Alemania* la lnea de los ros 4orma+a una protu+erancia >ue avanza+a pro4undamente $acia el sudoeste. ,i ataca+an por ese saliente* las tri+us germanas podan 4?cilmente separar Italia de la @alia causar enormes pro+lemas. En poca de 6omiciano* esta posi+ilidad de+a ser tomada seriamente. 1as tri+us germ?nicas de la regi7n* los catos* $a+an luc$ado contra los romanos de tanto en tanto desde la poca de Augusto* 6omiciano decidi7 poner 4in al peligro. A la ca+eza de sus tropas* cruz7 el Rin en -5* derrot7 a los catos prepar7 la ocupaci7n permanente de la regi7n por Roma. :ero* como Ti+erio* no esta+a interesado en eItender irrazona+lemente ; costosamente< las con>uistas eItran"eras. 6espus de eliminar la amenaza de los catos* volvi7 a una lnea de4ensiva 4irme. !onstru 7 a travs del peligroso ?ngulo de @ermania sudoccidental una lnea de 4ortalezas* eliminando el saliente re4orzando el punto d+il. 6espus de eso se content7 con mantenerse en la regi7n. Adem?s* $izo volver a Agrcola de Kritania. 1os enemigos de 6omiciano del ,enado se apresuraron a a4irmar >ue lo $aca por celos* pero tam+in puede argGirse >ue la larga campaCa de Agrcola esta+a llegando al punto en >ue disminuan los +ene4icios. 1as desoladas tierras altas de Escocia los salva"es +?r+aros p?ramos irlandeses no compensa+an los dolores* la sangre el dinero >ue se necesita+an para con>uistarlos. 6omiciano no >uera preocupaciones por ellos* particularmente cuando provincias m?s cercanas eIigan emprender acciones militares. 1a naturaleza introvertida de 6omiciano lo llev7 a la soledad* como $a+a ocurrido con Ti+erio medio siglo antes. :uesto >ue no con4ia+a en nadie* no se senta a gusto con nadie. L* naturalmente* cuanto m?s se retraa* tanto m?s recelosos se volvan los miem+ros de la corte los "e4es del e"rcito* pues* como es de suponer* se pregunta+an >u esta+a dispuesto a $acer era 4?cil creer los rumores de >ue planea+a e4ectuar muc$as e"ecuciones. 1a 4alta de popularidad de 6omiciano tenta+a a los generales a planear una revuelta contra l. An general de la 4rontera germ?nica* Antonio ,aturnino* $izo >ue sus tropas le proclamasen emperador se re+el7 en --. ,aturnino cont7 con la a uda de los +?r+aros germanos* temi+le presagio del 4uturo del da en >ue +andas rivales de +?r+aros seran conducidas por 4acciones romanas opuestas a travs del cuerpo agonizante del Imperio. En ese primer intento* los +?r+aros 4racasaron 6omiciano aplast7 la revuelta. Este suceso 4ortaleci7* como es natural* el espritu receloso de 6omiciano* >uien actu7 duramente contra todos los >ue* segDn l pensa+a* podan $a+er tomado parte en la revuelta o simpatizado con ella* su car?cter a$ora parece $a+er cam+iado para peor. EIili7 de Roma a los 4il7so4os* pues crea >ue ad$eran a un repu+licanismo idealizado
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* por tanto* esta+an autom?ticamente contra todo emperador 4uerte. Tam+in emprendi7 acciones contra los "udos dispersos por el Imperio* pues sa+a >ue no poda esperarse de ellos >ue estuviesen a 4avor de ningDn Hlavio. Tam+in se registraron en este reinado persecuciones a los cristianos* aun>ue esto >uiz? se $a a de+ido a >ue los romanos todava los considera+an s7lo como una variedad de los "udos. :ara desalentar toda posterior revuelta militar. 6omiciano institu 7 la costum+re de acuartelar todas las legiones en campamentos separados en las 4ronteras* de modo >ue dos legiones no pudiesen unirse contra el Emperador. :ero esto tendi7 a inmovilizar las legiones* pues todo intento de unirse contra la amenaza de un ata>ue del eIterior 4?cilmente poda interpretarse como una tentativa de asociarse con alguna traidora 4inalidad. As* las de4ensas romanas su4rieron cierto endurecimiento rigidez* prdida de 4leIi+ilidad >ue $izo cada vez m?s di4icultoso rec$azar a los +?r+aros del Norte eIcepto +a"o emperadores particularmente enrgicos. Ka"o 6omiciano* por e"emplo* $u+o sangrientos c$o>ues con los dacios* tri+us >ue vivan al norte del 6anu+io in4erior* en la regi7n >ue a$ora constitu e la naci7n rumana. En la dcada del -3* los dacios >uedaron +a"o la +elicosa dominaci7n de un "e4e llamado 6ec+alo cruzaron repetidamente el 6anu+io* congelado en invierno* para $acer incursiones en Mesia* la provincia romana >ue esta+a inmediatamente al sur. 6omiciano se vio o+ligado a tomar las armas contra ellos. 1os eIpuls7 de Mesia luego invadi7 6acia. 6urante varios aCos* los romanos lograron mantener su dominaci7n. :ero la revuelta de ,aturnino distra"o a 6omiciano2 una 4uerza romana su4ri7 un desastre en 6acia* e in4ructuosos ata>ues contra las tri+us germ?nicas al oeste de 6acia lo convencieron de la inutilidad de ulteriores es4uerzos en esa direcci7n. 6omiciano pens7 >ue traera menos pro+lemas aceptar una sumisi7n nominal de 6ec+alo* >uien reci+i7 su corona de 6omiciano pero en realidad sigui7 siendo independiente. 6e $ec$o* 6omiciano admiti7 en '3 pagar a 6ec+alo un su+sidio anual para mantener la paz evitar las correras. Esto era m?s +arato >ue continuar la guerra* pero la oposici7n senatorial lo consider7 como un tri+uto vergonzoso* el primero de la $istoria romana. Hinalmente* en '( ;-.' A. A. !.<* 6omiciano* cu os Dltimos aCos son descritos como un reinado del terror* lleg7 a su 4in. ,e organiz7 una conspiraci7n palaciega* en la >ue participaron cortesanos la misma emperatriz* 6omiciano 4ue asesinado. As termin7 el lina"e de =espasiano* >ue go+ern7 a Roma durante veintisiete aCos dio tres emperadores.

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4. El linaje de Nerva Ner!a 1os conspiradores >ue mataron a 6omiciano $a+an aprendido la lecci7n dada por los >ue $a+an matado a Ner7n una generaci7n antes. No de"aron un vaco para >ue 4uese llenado por generales en luc$a unos con otros* sino >ue a tenan un candidato. :uesto >ue no eran $om+res de armas ;aun>ue tuvieron la precauci7n de ganarse el apo o del "e4e de la guardia pretoriana<* no eligieron a un general* sino a un senador. ,u elecci7n ca 7 so+re un senador sumamente respetado llamado Nerva ;Marcus !occeius Nerva<* cu o padre $a+a sido un 4amoso a+ogado amigo del emperador Ti+erio. El mismo Nerva $a+a desempeCado cargos de responsa+ilidad +a"o =espasiano Tito* * en '3* comparti7 el consulado con el mismo 6omiciano. 1uego ca 7 en desgracia con 6omiciano* >uien lo eIili7 al sur de Italia. Tena sesenta tantos aCos en el momento de la muerte de 6omiciano no era de esperar* como es natural* >ue viviese muc$o tiempo. ,in duda* >uienes apo a+an a Nerva conta+an con esto pensa+an >ue su reinado sera un +reve perodo de espera en el >ue poda elegirse un candidato me"or. Nerva trat7 de poner 4in a la peri7dica $ostilidad entre el emperador el ,enado de poner en pr?ctica la teora de >ue el Imperio Romano en realidad era go+ernado por el ,enado* el emperador s7lo era el sirviente de ste. :rometi7 no e"ecutar nunca a un senador* nunca lo $izo. !uando se descu+ri7 una conspiraci7n contra l* se content7 con desterrar al "e4e sin e"ecutar a nadie. :uso en pr?ctica una economa estricta* $izo volver a los eIiliados polticos* organiz7 un servicio postal controlado por el Estado* cre7 instituciones de caridad para el cuidado de los niCos necesitados se mostr7 en todo aspecto como una persona $umanitaria ama+le. ,i +ien el intento de Nerva de $acer a su go+ierno responsa+le del +ienestar de los ciudadanos parece sumamente encomia+le* su reinado seCal7 un in>uietante cam+io decisivo en la sociedad antigua. !ada vez m?s* los go+iernos locales se mostraron incapaces de llevar a ca+o sus tareas. L cada vez m?s se dirigieron al emperador. ,e espera+a >ue el gran go+ernante de Roma cuidase de todos. ,i lo $aca e4ectivamente* esta+a +ien* pero si llegase el tiempo en >ue el go+ierno central 4uese corrupto o incapaz* Q>u sera* entonces* de los go+iernos locales* >ue a no eran capaces de cuidar de s mismosR :ero* por el momento* s7lo la guardia pretoriana esta+a insatis4ec$a. 6omiciano $a+a sido popular entre sus miem+ros por>ue los 4avoreca* pues sa+a +ien >ue dependa de su apo o para mantenerse en el poder. :or consiguiente* les paga+a +ien les permita muc$as li+ertades. 1as economas de Nerva su dependencia del ,enado empeora+an la situaci7n de los soldados de la guardia* >uienes* con amargo desengaCo* eIigieron la muerte del principal conspirador contra 6omiciano de su propio "e4e* >ue $a+a apo ado la conspiraci7n. Nerva se $all7 en4rentado con el destino de @al+a ;vase p?gina<* pero trat7 con valenta de arrostrar a los soldados de la guardia. Nerva no perdi7 su vida como resultado de ello* pero le in4ligieron una dura $umillaci7n al matar a >uienes >uera luego o+ligar a Nerva a $acer >ue el ,enado votase una moci7n de agradecimiento $acia ellos por esa matanza. Nerva comprendi7 >ue no poda dominar al e"rcito >ue su muerte acarreara serios des7rdenes. No tena $i"os a >uienes legar el poder* como =espasiano $a+a $ec$o con Tito. :or ello* +usc7 a su alrededor a algDn +uen general en >uien pudiera con4iarse >ue go+ernara +ien para adoptarle como $i"o asegurar la sucesi7n. ,i no poda tener un Tito* al menos tendra un Ti+erio. ,u elecci7n ca 7* mu sa+iamente* en Tra"ano ;Marcus Alpius Tra"anus<. Este naci7 en EspaCa en el /5* cerca de la moderna ciudad de ,evilla e i+a a ser el primer emperador nacido 4uera de Italia ;aun>ue era de ascendencia italiana<. Hue un soldado toda su vida e $i"o de un soldado* >ue siempre actu7 con e4iciencia capacidad. Tres meses despus de e4ectuarse la adopci7n* Nerva muri7* $a+iendo reinado cerca de un aCo medio* Tra"ano le sucedi7 pac4icamente en el trono.
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Tra"ano i+a a seguir el +uen e"emplo de Nerva: mantuvo la promesa de no $acer e"ecutar nunca a un senador adopt7 a un "oven capaz como sucesor. En verdad* a partir de Nerva* $u+o una serie de emperadores >ue se sucedieron unos a otros por adopci7n. A veces se los llama los EAntoninosF* por el apellido de los Dltimos. La Edad de "lata En el nuevo perodo de paz* seguridad prosperidad >ue se inici7 con Nerva* la aristocracia romana dio un gran suspiro de alivio los $istoriadores romanos escri+ieron li+ros en los >ue descri+an a la ma ora de los emperadores anteriores con los m?s negros colores* para aumentar el contraste con los ama+les emperadores protectores del ,enado >ue a$ora se esta+an sucediendo en el trono tam+in para o+tener una especie de venganza p7stuma so+re los go+ernantes anteriores. 1a venganza 4ue m?s e4icaz de lo >ue los mismos $istoriadores $a+ran imaginado* pues algunos de sus li+ros so+revivieron $an ennegrecido para siempre los nom+res de los primeros emperadores. :or malos >ue $a an sido algunos de esos emperadores* no $a uno solo >ue no aparezca en las $istorias senatoriales ; por ende en el pensamiento de los $om+res de $o < muc$o peor de lo >ue pro+a+lemente 4ue en la vida real. El m?s importante de esos $istoriadores 4ue !ornelio T?cito. :rosper7 +a"o los Hlavios* pero en los aCos 4inales del reinado de 6omiciano vivi7 en una considera+le inseguridad. Era erno de Agrcola* el general >ue $a+a eItendido la dominaci7n romana en Kritania $a+a sido llamado por 6omiciano. Tam+in esto aument7 el resentimiento de T?cito $acia este emperador. Escri+i7 una $istoria de Roma desde la muerte de Augusto $asta la muerte de 6omiciano desde el punto de vista del repu+licanismo senatorial no vio nada +ueno en la ma ora de los emperadores de ese perodo. Ti+erio* en particular* 4ue o+"eto de su desagrado* pro+a+lemente por>ue su car?cter era mu similar al de 6omiciano. T?cito tam+in escri+i7 una +iogra4a de Agrcola* li+ro valioso por la luz >ue arro"a so+re los +ritanos de la poca. T?cito estuvo ausente de Roma entre el -' el '5* >uiz?s pasara parte de ese tiempo en @ermania* por>ue escri+i7 tam+in un li+ro so+re ese pas >ue es a$ora pr?cticamente la Dnica 4uente de conocimiento >ue tenemos de esa regi7n en la poca del temprano Imperio. No podemos de"ar de admirar la eIactitud del li+ro* aun>ue T?cito trata+a claramente de emitir un "uicio moral* comparando la vida sencilla virtuosa de los germanos con el decadente lu"o de los romanos. :ara $acer resaltar esto* pro+a+lemente pint7 un cuadro demasiado +rillante en un aspecto demasiado oscuro en el otro. !a o ,uetonio Tran>uilo era un $istoriador m?s "oven >ue naci7 alrededor del )3 en la costa a4ricana. Es 4amoso por un li+ro titulado E=ida de los 6oce !saresF. Era un con"unto de +iogra4as c$ismosas de 0ulio !sar los once primeros emperadores de Roma* $asta 6omiciano inclusive. ,uetonio gusta+a de repetir $istorias escandalosas e incorpor7 a su li+ro muc$as cosas >ue los $istoriadores modernos $a+ran descartado por considerarlas mero c$ismorreo. :ero escri+a con sencillez* las $istorias escandalosas >ue repiti7 dieron popularidad al li+ro* $asta el da de $o . El m?s importante $istoriador no romano del perodo 4ue un "udo llamado 0os* >ue romaniz7 su nom+re para convertirlo en Hlavio 0ose4o. Naci7 en el 5)* no s7lo esta+a versado en las tradiciones "udas* sino >ue tam+in posea la su4iciente eIperiencia mundana como para asimilar con 4acilidad una educaci7n romana. !onoca a am+as partes visit7 Roma en (. a 4in de pedir un tratamiento me"or m?s tolerante para los "udos* mientras en 0udea inst7 a la moderaci7n al 4reno de los elementos m?s nacionalistas. Hracas7* cuando estall7 la @uerra de 0udea* se vio o+ligado a conducir un contingente contra los romanos. !om+ati7 +ien* resistiendo durante largo tiempo contra 4uerzas superiores. !uando 4inalmente se vio o+ligado a rendirse* no se suicid7 como los otros resistentes desesperados. En cam+io* se inclin7 ante lo inevita+le* $izo las paces con =espasiano Tito pas7 el Dltimo cuarto de siglo de su vida en Roma como ciudadano romano* muriendo en '/* aproIimadamente.
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:ero no olvid7 totalmente a sus in4ortunados compatriotas. Escri+i7 una $istoria de la re+eli7n titulada La guerra e los ,u *os, pu+licada a 4inales de =espasiano* una auto+iogra4a para de4enderse contra la acusaci7n de $a+er provocado la re+eli7n* otro li+ro en de4ensa del "udasmo contra los antisemitas. ,u o+ra maestra 4ue Las antig-e a es ,u *as, una $istoria de los "udos ;con una descripci7n de los li+ros $ist7ricos de la Ki+lia< >ue llega+a $asta el estallido de la re+eli7n. En este Dltimo li+ro* se menciona a 0esDs de Nazaret en un p?rra4o* la Dnica re4erencia contempor?nea a 0esDs 4uera del Nuevo Testamento. :ero la ma ora de los sa+ios consideran ap7cri4o el p?rra4o* creen >ue 4ue insertado posteriormente por algDn ardiente cristiano in>uieto por la 4alta de re4erencia de 0ose4o a 0esDs en su descripci7n de 0udea en la poca de Ti+erio. El perodo de los Hlavios se seCal7 por la producci7n de una importante literatura. 1os crticos no la colocan en el mismo nivel >ue las grandes creaciones de la poca de Augusto se limitan a aludir a los escritos del tiempo de los Hlavios como la EEdad de :lataF. Esta edad de plata inclu e a tres destacados satricos* es decir* autores >ue se +urla+an de los vicios de su tiempo * de este modo* contri+u eron a me"orar la moral pD+lica. Esos satricos eran :ersio ;Aulus :ersius Hlaccus<* Marcial ;Marcus =alerius Martialis< 0uvenal ;6ecimus 0unius 0uvenalis<. :ersio 4ue el primero * en realidad* precedi7 al perodo navo* pues escri+i7 en los reinados de !laudio Ner7n. ,e especializ7 en +urlarse de los gustos literarios del momento* >ue* pensa+a* re4le"a+an la decadencia general de la moral. Muri7 antes de los treinta aCos* pro+a+lemente $a+ra ganado ma or 4ama si $u+iese vivido m?s tiempo. Marcial naci7 en EspaCa* en .5* lleg7 a Roma en poca de Ner7n permaneci7 all por el resto de su vida* muriendo en &3.. ,e le conoce so+re todo por su epigramas satricos* versos cortos* de dos a cuatro lneas* >ue podan ser sumamente mordaces. Escri+i7 alrededor de &./33 de ellos* los dividi7 en catorce li+ros. ,e mo47 de todo lo >ue a sus o"os era disoluto err7neo es pro+a+le >ue sus epigramas estuvieran en los la+ios de todas las personas importantes de Roma. Tal vez todo el >ue 4uese o+"eto de su mordaz ingenio sintiese el escozor por aCos. Marcial 4ue mu popular en vida* reci+i7 el patrocinio de Tito 6omiciano. Esto se de+i7 en parte a >ue su ingenio era genuinamente divertido en parte a >ue a menudo se permiti7 escri+ir versos indecorosos* por lo >ue algunos de sus epigramas son casi como Ec$istes verdesF. An epigrama decente >ue podemos tomar como e"emplo es el siguiente: .on amo te, +abi i, nec possum icere quare/ 0oc tantum possum icere, non amo te" Esto signi4ica: ENo te >uiero ,a+idio* no s por >u2 s7lo puedo decir >ue no te >uieroF. Este epigrama es m?s conocido $o Yen los pases de $a+la inglesa* n" el t. Z en la 4orma de una traducci7n li+re $ec$a por T$omas Kro[n* cuando estudia+a en 9I4ord* alrededor de &)-3* re4erida a su decano* 0o$n Hell: I o not love thee, #octor 1ell" The reason 2h3 I cannot tell/ 4ut this alone I 5no2 full 2ell, I o not love thee, #octor 1ell" 0uvenal 4ue >uiz?s el m?s grande el m?s acre de los satricos. !areca de $umor de gracia por>ue los de4ectos de la sociedad >ue vea a su alrededor le eran tan odiosos >ue s7lo poda tratarlos con una ardiente indignaci7n. 6esprecia+a el lu"o la ostentaci7n*
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denuncia+a con igual ve$emencia la dominaci7n de un $om+re como la supremaca de la muc$edum+re. Halla+a detesta+le casi todo aspecto de la vida cotidiana de Roma* 4ue l >uien di"o >ue todo lo >ue interesa+a a los romanos era Epanem et circensesF ;Epan circoF<. ,in em+argo* esto no signi4ica >ue Roma +a"o los emperadores 4uese una ciudad peor >ue cual>uier otra de la $istoria del mundo. ,in duda* si 0uvenal viviese $o * podra escri+ir s?tiras similares* igualmente amargas e igualmente verdaderas* so+re Nueva LorJ* :ars* 1ondres o MoscD. Es importante recordar >ue los vicios males de la vida resaltan mu claramente pero >ue aun en los peores tiempos $a muc$o de +ueno* ama+le decente >ue pasa inadvertido no sale en la primera plana de los peri7dicos. An poeta de un estilo m?s antiguo era 1ucano ;Marcus Annaeus 1ucanus<. Naci7 en !ordo+a* EspaCa* en el 5'* era so+rino de ,neca* el tutor del "oven Ner7n ;vase p?gina<. ,u o+ra m?s 4amosa era un poema pico so+re la guerra civil entre 0ulio !sar :ompe o. Es la Dnica de sus o+ras >ue nos $a llegado. Hue uno de los ntimos de Ner7n* pero esta amistad 4ue 4atal para l tanto como para su to. Ner7n se sinti7 celoso de las aclamaciones >ue reci+an las poesas de 1ucano le pro$i+i7 dar recitales pD+licos. Esto era m?s de lo >ue un poeta poda soportar. Entr7 en la conspiraci7n de :is7n contra el Emperador * cuando sta 4racas7* 4ue apresado o+ligado a suicidarse* pese a >ue +rind7 in4ormaci7n traicion7 a >uienes $a+an estado en la conspiraci7n con l. 9tro miem+ro de la EEscuela EspaColaF >ue 4loreci7 en la Roma de la Edad de :lata >ue inclua a ,neca* Marcial 1ucano era Puintiliano ;Marcus Ha+ius Puintilianus<* >uien naci7 en EspaCa en el 5/. :rest7 servicios +a"o @al+a lleg7 a Roma cuando este general se convirti7 por +reve tiempo en emperador. :ermaneci7 en Roma lleg7 a ser el m?s importante maestro de oratoria ret7rica de su poca. Hue el primer maestro >ue se +ene4ici7 del nuevo inters imperial por la educaci7n reci+i7 de =espasiano una su+venci7n gu+ernamental. Puintiliano era un gran admirador de !icer7n se es4orz7 por salvar el estilo latino de la tendencia a $acerse demasiado re+uscado potico. Roma nunca 4ue 4amosa por su ciencia2 sta era el 4uerte de los griegos. ,in em+argo* en el siglo I del Imperio* varios romanos $icieron contri+uciones >ue de+en ser mencionadas en toda $istoria de la ciencia. El m?s 4amoso de ellos* >uiz?* 4ue :linio ;@aius :linius ,ecundus<* nacido en Novum !omun ;la moderna !omo<* en el norte de Italia* en 25. Tuvo mando de tropas en @ermania* en tiempos de !laudio* pero 4ue despus >ue =espasiano ;de >uien era ntimo amigo< se convirtiese en emperador cuando realmente pudo $acer valer sus mritos. En este reinado* 4ue go+ernador de partes de la @alia EspaCa. Era un $om+re de intereses universales de una curiosidad universal* >ue esta+a siempre le endo escri+iendo en todo momento li+re >ue tena. ,u o+ra principal 4ue una 0istoria .atural en treinta siete volDmenes* pu+licada en )) dedicada a Tito* a la saz7n $eredero del trono. No era una o+ra original* sino un compendio de dos mil li+ros antiguos de casi >uinientos autores. 1o $izo con total indiscriminaci7n elega los temas a menudo por>ue eran sensacionalistas e interesantes* no por>ue 4uesen plausi+les o sensatos. El li+ro trata+a de astronoma geogra4a* pero en su ma or parte esta+a dedicado a la zoologa* en este campo cit7 pro4usamente cuentos de via"eros acerca de unicornios* sirenas* ca+allos voladores* $om+res sin +oca* $om+res con pies enormes* etc. Era 4ascinante los li+ros so+revivieron por>ue se $icieron muc$simas copias de ellos* mientras >ue se perdieron otras o+ras m?s so+rias con m?s materiales 4?cticos. 1a o+ra de :linio 4ue conocida durante toda la Edad Media comienzos de los tiempos modernos como una maravilla* generalmente se cre 7 >ue trata+a de cosas reales. :linio tuvo un tr?gico 4in. Ka"o Tito* 4ue puesto al mando de la 4lota estacionada 4rente a N?poles. 6esde all* vio la eIplosi7n del =esu+io. En su ansiedad por presenciar la erupci7n* estudiarla luego* induda+lemente* descri+irla en detalle* +a"7 a la costa. Tard7 demasiado en retirarse 4ue atrapado por las cenizas el vapor. M?s tarde* se le $all7 muerto.
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Entre otros divulgadores cu a o+ra $a so+revivido se cuenta Aulo !ornelio !elso. En tiempos de Ti+erio* recopil7 restos del sa+er griego para su pD+lico. El li+ro >ue dedic7 a la medicina griega 4ue descu+ierto en poca moderna !elso lleg7 a ser considerado como un 4amoso mdico antiguo* lo cual era $acerle demasiado $onor. En el reinado de !algula* :omponio Mela ;otro de los intelectuales de la poca nacidos en EspaCa< escri+i7 una pe>ueCa geogra4a popular +asada en la astronoma griega* eIclu endo cuidadosamente las matem?ticas >ue la $u+iesen $ec$o demasiado di4cil. Hue mu popular en su tiempo so+revivi7 $asta el perodo medieval* cuando* durante un momento* 4ue todo lo >ue >ueda+a del conocimiento geogr?4ico antiguo. En ingeniera los romanos se destacaron e $icieron una importante la+or. =itruvio ;Marcus =itruvius :ollio< 4loreci7 en el reinado de Augusto pu+lic7 un gran volumen so+re ar>uitectura >ue dedic7 al Emperador. 6urante muc$os siglos* 4ue un cl?sico en la materia. Ana la+or similar en otras ramas de las ciencias pr?cticas 4ue la realizada por ,eIto 0ulio Hrontino* nacido alrededor del 53. Hue go+ernador de Kritania +a"o =espasiano escri+i7 li+ros so+re agrimensura ciencia militar >ue no nos $an llegado. En ')* el emperador Nerva lo puso a cargo del sistema $idr?ulico de Roma. !omo resultado de esto* pu+lic7 una o+ra en dos volDmenes en la >ue descri+a los acueductos romanos* pro+a+lemente la m?s importante o+ra in4ormativa >ue poseemos so+re la ingeniera antigua. Esta+a orgulloso de las realizaciones pr?cticas de los ingenieros romanos* las compara+a 4avora+lemente con las $azaCas de ingeniera espectaculares pero inDtiles de los egipcios los griegos. 1a luz menguante de la ciencia griega aDn +rilla+a en el perodo del temprano Imperio. An mdico griego* 6iosc7rides* sirvi7 en los e"rcitos romanos +a"o Ner7n. ,u principal inters resida en el uso de plantas como 4uente de drogas. A este respecto* escri+i7 cinco li+ros >ue constitu eron la primera 4armacopea sistem?tica so+revivieron a lo largo del perodo medieval. AproIimadamente por la misma poca* vivi7 en Ale"andra Her7n* tal vez el m?s ingenioso inventor e ingeniero de la antigGedad. Es mu 4amoso por $a+er conce+ido una es4era $ueca con mangos curvos dentro de la cual poda $ervirse agua. El vapor* al salir con 4uerza por los mangos* $aca girar la es4era ;precisamente* el principio de muc$as regaderas autom?ticas actuales<. ,e trata de una m?>uina de vapor mu primitiva* si la sociedad de la poca $u+iera sido di4erente* ca+e imaginar >ue tal mecanismo $a+ra dado origen a una revoluci7n industrial como la >ue se produ"o* de $ec$o* s7lo diecisiete siglos m?s tarde. Her7n tam+in estudi7 la mec?nica o+serv7 la conducta del aire* temas so+re los >ue escri+i7 o+ras mu avanzadas para su poca. ,in em+argo* por alguna raz7n* la luz de la literatura la ciencia >ue tanto $a+a +rillado en los tiempos inciertos agitados de tiranos como !algula* Ner7n 6omiciano* 4ue apag?ndose $asta convertirse en una d+il llama +a"o el go+ierno suave e ilustrado de los emperadores >ue siguieron a Nerva. Trajano El $ec$o de >ue un oriundo de las provincias como Tra"ano pudiera convertirse en emperador ser popular era tam+in un signo de >ue el Imperio se esta+a trans4ormando en algo m?s >ue el ?m+ito dominado por Italia >ue Augusto $a+a tratado de $acer de l. 1a 4uerza de los $ec$os esta+a restaurando la gran concepci7n de 0ulio !sar de un Imperio +asado en la cooperaci7n de todas las provincias* de un eItremo a otro* en la participaci7n de todos en el go+ierno. En el momento de la muerte de Nerva* Tra"ano se $alla+a inspeccionando el ?ngulo 4ormado por el Rin el 6anu+io* tan recientemente 4orti4icado por 6omiciano* s7lo volvi7 a Roma cuando estuvo totalmente satis4ec$o de su seguridad. El $ec$o de >ue su ausencia no diera origen a des7rdenes revela la ansiedad con >ue Italia $a+a reci+ido la serenidad del reinado de Nerva su decisi7n de $acer >ue continuara.
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En ''* Tra"ano entr7 en Roma en triun4o su poderosa personalidad logr7 someter completamente a la guardia pretoriana. :ero en el eIterior* Tra"ano dio un nuevo curso a la poltica romana. 6esde la derrota de =aro en @ermania* noventa aCos antes* la poltica de Roma $a+a sido esencialmente de4ensiva. 1as eItensiones territoriales se $a+an $ec$o a eIpensas de los reinos satlites o en rincones aislados como Kritania o la regi7n del Rin el 6anu+io* pero esto no a4ect7 a la decisi7n +?sica de no +uscarse pro+lemas con enemigos poderosos. Tra"ano no seguira el mismo camino. En su opini7n* Roma se esta+a a+landando por 4alta de +uenos enemigos* +landura >ue lleg7 a su colmo con la disposici7n de 6omiciano de comprar la paz a los dacios. Tra"ano esta+a decidido a terminar con esta vergGenza por ende a reavivar las virtudes militares de Roma mediante una dura luc$a. :or ello* casi tan pronto como se esta+leci7 en Roma* se prepar7 para a"ustar cuentas con 6acia. :rimero* puso 4in al tri+uto* cuando 6ec+alo ;>ue aDn esta+a vivo aDn era el re de los dacios< respondi7 con r?pidas correras por el 6anu+io* Tra"ano condu"o su e"rcito $acia el Este en &3&. 1anz?ndose $acia el Norte* despus de cruzar el 6anu+io* los soldados romanos llevaron la guerra* con todo rigor* al mismo territorio dacio. En dos aCos* 6ec+alo 4ue totalmente derrotado se vio o+ligado a aceptar una paz por la cual se permita a los romanos mantener guarniciones en el pas. El nuevo estado de cosas era tan $umillante para 6ec+alo como la paz de 6omiciano $a+a sido $umillante para Roma. 1os romanos no se tomaron la molestia de no $erir los sentimientos de 6ec+alo o de salvar las apariencias para l. En &3/* reinici7 la guerra * en una segunda campaCa* los dacios su4rieron una derrota aDn peor >ue la anterior* 6ec+alo* desesperado* se suicid7. Esta vez* Tra"ano no se anduvo con medias tintas. En &3) aneI7 toda 6acia la convirti7 en una provincia romana. 1uego estimul7 al asentamiento de colonias villas romanas por toda la nueva provincia* >ue se romaniz7 r?pidamente. 1as regiones costeras al norte del mar Negro al este de 6acia no 4ueron aneIadas realmente a Roma* pero en ellas $a+a desde $aca largo tiempo ciudades de $a+la griega a$ora 4ormaron un protectorado romano. Esto signi4ica+a >ue cada centmetro de costa dentro del estrec$o de @i+raltar esta+a a$ora +a"o el control de un solo go+ierno. Esto nunca $a+a ocurrido en toda la $istoria antes del Imperio Romano* ni i+a a ocurrir otra vez despus de l. 6acia nunca 4ue una provincia tran>uila. M?s all? de ella* al norte al este* $a+a otras $ordas de tri+us +?r+aras* 6acia no esta+a protegida por +arreras naturales de importancia. :or eso* esta+a eIpuesta a perennes correras. 6urante el siglo medio >ue 4orm7 parte del Imperio* pro+a+lemente cost7 a Roma m?s de lo >ue vala* aun>ue sirvi7 como tap7n para las ricas provincias del 6anu+io meridional. EItraCamente* las $uellas de la ocupaci7n romana son muc$o m?s claras en 6acia >ue en tierras situadas al sur >ue 4ueron romanas durante perodos muc$os m?s largos* antes despus. 1o >ue antaCo 4ue 6acia es $o Rumania* o* m?s correctamente* Romania. ,u mismo nom+re recuerda a Roma* los $a+itantes modernos a4irman en4?ticamente >ue son los descendientes de los vie"os colonos romanos de tiempos de Tra"ano. ,in duda* la lengua rumana est? estrec$amente emparentada con el latn. Es clasi4icada como una lengua romance ;"unto con el 4rancs* el italiano* el espaCol el portugus< se $a mantenido a lo largo de siglos* mientras un mar de lenguas eslavas descendi7 del Norte pas7* +orde?ndola* al ,ur. En $onor de su victoria en 6acia* Tra"ano $izo erigir* en el Horo Romano* una magn4ica columna de 55 metros >ue aDn permanece en pie en la Roma actual. En ella se representa la $istoria de las campaCas de 6acia* en un +a"orrelieve en espiral >ue contiene m?s de 2./33 4iguras $umanas. All aparece casi todo tipo de escena +lica* desde la preparaci7n de la guerra $asta +atallas reales* la captura de prisioneros el triun4ante retorno 4inal a Roma. En lo interior* Tra"ano adopt7 la poltica paternalista $umanitaria de Nerva. Hasta aument7 la su+venci7n para niCos necesitados. Esto* claro est?* no era s7lo cuesti7n de
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$umanidad. El ndice de natalidad del Imperio esta+a declinando. * la posi+ilidad de >ue $u+iese una escasez de soldados era un peligro real. :roteger a las 4amilias po+res con $i"os estimula+a la producci7n de 4uturos soldados* segDn se espera+a. Es importante recordar* incidentalmente* >ue el ndice de mortalidad en el Imperio Romano era muc$o m?s elevado >ue en las naciones modernas tecnol7gicamente avanzadas* la esperanza de vida era in4erior. :or ello* un descenso del ndice de natalidad en Roma era algo muc$o m?s serio de lo >ue sera un descenso an?logo en el mundo actual. 6ecir >ue el descenso del ndice de natalidad $o sera un Esuicidio racialF usar como e"emplo el Imperio Romano es ignorar completamente las di4erencias 4undamentales en la situaci7n de entonces comparada con la actual. :ero la larga ausencia de Roma por parte de Tra"ano* por muc$o >ue aumentara la gloria en lenta decadencia de las armas romanas* tuvo tam+in sus desventa"as. En su ausencia* el go+ierno de las provincias tendi7 a corromperse. 1as ciudades* particularmente en el Este* se volvieron cada vez m?s incapaces de mane"ar sus asuntos 4inancieros. ,e necesita+a cada vez m?s la intervenci7n supervisi7n del go+ierno central* no s7lo para la re4orma 4iscal* sino tam+in para la construcci7n de caminos otras o+ras pD+licas. En &&&* por e"emplo* Tra"ano tuvo >ue enviar a :linio el 0oven ;@aius :linius !ecilius ,ecundus< como go+ernador de Kitinia para >ue reorganizase la provincia. ;:linio el 0oven era so+rino del :linio >ue muri7 en la erupci7n del =esu+io* llamado a veces :linio el =ie"o<. El "oven :linio era amigo de varias de las grandes 4iguras literarias del perodo* particularmente de Marcial T?cito* l mismo escri+i7 algo de tanto en tanto. Es m?s conocido por sus cartas* >ue escri+i7 con vistas a una pu+licaci7n 4utura* por lo >ue ca+e preguntarse $asta >u punto arro"an luz so+re su personalidad. :ara la gente de $o es importante* so+re todo* una carta >ue envi7 a Tra"ano desde Kitinia. Al parecer* los cristianos eran castigados meramente por ser cristianos* :linio pens7 >ue si poda persuadirse a la gente a >ue se retractara de"ase de ser cristiana* de+a ser perdonada* aun>ue admitiese $a+er sido cristiana antes. Adem?s* :linio se resista a actuar contra las personas so+re la +ase de acusaciones an7nimas. Adem?s* se in>uieta+a por el $ec$o de >ue los cristianos no vivan como criminales* sino >ue parecan vivir de acuerdo con un elevado c7digo moral. :linio seCal7 >ue el cristianismo se esta+a di4undiendo r?pidamente >ue s7lo la suavidad* no la severidad* poda detener su di4usi7n. Tra"ano respondi7 +revemente* apro+7 la acci7n de :linio de perdonar a >uienes se retractasen* orden7 ignorar las acusaciones an7nimas * adem?s* a4irm7 >ue no se de+a estar a la +Ds>ueda de cristianos. ,i se in4orma+a legtimamente >ue lo eran se los condena+a legtimamente* entonces de+an ser castigados de acuerdo con la le * deca Tra"ano* pero :linio no de+a salir a +uscarlos. ;Indiscuti+lemente* :linio Tra"ano* en lengua"e moderno* eran E+landos con el cristianismoF.< :linio muri7 no muc$o despus de escri+ir esa carta* pro+a+lemente mientras aDn presta+a servicios como go+ernador de Kitinia. El perodo de paz posterior a la campaCa dacia no dur7 muc$o* pues surgieron pro+lemas en el Este. 1os dacios $a+an pedido a uda a :arta* la vie"a enemiga de Roma* Tra"ano no lo olvid7. Adem?s* Armenia aDn era el Estado tap7n en disputa entre los dos grandes imperios. 1a Dltima luc$a se $a+a producido en la poca de Ner7n* desde entonces Armenia $a+a estado en un delicado e>uili+rio. :ero en &&5* el re parto !osroes puso un go+ernante ttere en Armenia rompi7 la tregua de cincuenta aCos. Hue una locura de :artia* pues pasa+a desde $acia varias dcadas por peri7dicas guerras civiles entre pretendientes rivales al trono* mientras >ue Roma
Tal declinaci7n es eIplicada a menudo por el lu"o egosta de las clases superiores o por la gradual apata >ue se apoder7 de las clases in4eriores. Recientemente se $an propuesto teoras segDn las cu?les la declinaci7n empez7 despus de >ue las grandes ciudades del Imperio se enri>uecieran se $iciesen su4icientemente comple"as como para esta+lecer suministros centrales de agua transportada por tu+eras de plomo. ,e especula con >ue esto someti7 lentamente a muc$os romanos a un cr7nico envenenamiento con plomo contri+u 7 a disminuir la 4ertilidad.
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atravesa+a un perodo de 4ortalecimiento. En e4ecto* durante los veinte aCos anteriores* 4uerzas romanas $a+an estado avanzando poco a poco $acia el Este* $asta las tierras 4ronterizas de Ara+ia. 1a ciudad comercial de :etra* al sudeste de 0udea* "unto con la pennsula del ,ina* entre 0udea Egipto* 4ueron aneIadas en &3/ convertidas en la pro8 vincia romana de Ara+ia. Esto consolid7 la posici7n romana en el Este la 4ortaleci7 para una guerra con :artia. !osroes se aperci+i7 sin duda de su error* pues $izo un r?pido es4uerzo para aplacar a Tra"ano. :ero era demasiado tarde* pues Tra"ano no esta+a dispuesto a transigir. Avanz7 $acia el Este en &&.* se apoder7 de Armenia casi sin luc$a la convirti7 directamente en una provincia romana. 1uego do+l7 al sudeste* avanz7 $acia la capital parta* !tesi4onte* >ue tom7* despus atraves7 toda la Mesopot?mia $asta llegar al gol4o :rsico. Ese 4ue el punto oriental m?s le"ano al >ue llegaron las legiones romanas* cuando Tra"ano* >ue tena sesenta aCos* mir7 a travs del gol4o en direcci7n a :ersia la India* donde cuatro siglos medio antes Ale"andro Magno $a+a ganado enormes victorias* eIclam7 tristemente: E S, o 4uera m?s "ovenT F. En ese momento* el Imperio Romano lleg7 a su m?Iima eItensi7n. En &&( ;-(3 A. A. !.<* Tra"ano convirti7 a Asiria Mesopot?mia en provincias de Roma esta+leci7 las 4ronteras orientales del Imperio en el ro Tigris. 1a super4icie del Imperio Romano* unido por 2'3.333 Jil7metros de caminos* era de aproIimadamente de '.333.333 Jil7metros cuadrados* de modo >ue tena m?s o menos el tamaCo de los Estados Anidos de Amrica en la actualidad. ,u po+laci7n de+e de $a+er sido de un poco m?s de &33.333.333 de $a+itantes* la ciudad de Roma conta+a con alrededor de &.333.333 de $a+itantes. El Imperio tena una gran eItensi7n* aun para los tiempos modernos* en comparaci7n con los Estados >ue $a+an eIistido antes en la zona mediterr?nea ;eIcepto el Imperio :ersa* de vida relativamente corta< era a+solutamente monumental. No ca+e eItraCarse de >ue causara una impresi7n tan pro4unda a los $om+res de los siglos >ue siguieron inmediatamente a la muerte de Augusto >ue ni si>uiera todos los desastres >ue m?s tarde su4rira el Imperio +astaran para +orrar el recuerdo de su grandeza.

:ero era m?s 4?cil derrotar a los partos >ue consolidar la victoria. !asi inmediatamente* reanudaron la guerra* Tra"ano* al tener noticia de des7rdenes en otras
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partes del Imperio* se vio o+ligado a retirarse un poco de los le"anos puntos a los >ue $a+a llegado. En &&)* en el camino de vuelta a Roma* muri7 en el sur de Asia Menor. Adriano Alrededor de &3(* al parecer* Tra"ano $a+a elegido a su sucesor. Este era Adriano ;:u+lius Aelius Hadrianus<* $i"o de un primo de Tra"ano. Adriano prest7 +uenos 4ieles servicios en la campaCa de 6acia se cas7 con una so+rina nieta de Tra"ano. A la muerte de ste* se convirti7 en emperador sin disputa alguna* mediante una li+eral grati4icaci7n a los soldados se asegur7 de >ue no tendra pro+lemas. A+andon7 la costum+re romana de a4eitarse* >ue se remonta+a a tres siglos atr?s* 4ue el primer emperador >ue llev7 +ar+a. El imperio >ue go+ern7 no era tan s7lido grande como pareca. 1as con>uistas de Tra"ano* por muc$o >ue $alagaran el orgullo de los patriotas tradicionalistas romanos* $a+an eItendido tensado la economa de un ?m+ito >ue esta+a demasiado maduro se esta+a volviendo +lando ende+le en muc$os lugares. Tratar de mantener las 4ronteras de ese momento* supona alimentar a+astecer a todo un e"rcito durante el tiempo >ue durase una guerra oriental >ue prometa ser larga* tam+in >ue el go+ierno interno continuara perdiendo su vigor. Adriano decidi7 no arriesgarse. ,i Tra"ano trat7 de revivir a 0ulio !sar* Adriano intent7 revivir a Augusto. Esta+a dispuesto a +a"ar los $umos romanos* esta+leciendo una 4rontera 4irme segura >ue no traspasara dentro de la cual pudiera prosperar. !on este prop7sito* pronto renunci7 a las con>uistas orientales de Tra"ano* el Imperio Romano* despus de estar dos o tres aCos en la cDspide de su eItensi7n* inici7 la larga retracci7n >ue i+a a durar trece siglos no i+a a cesar $asta la cada 4inal de su Dltima ciudad. Toda la regi7n mesopot?mica 4ue devuelta a :artia se $izo nuevamente del Eu4rates superior* muc$o m?s 4?cilmente de4endi+le >ue el Tigris* la 4rontera oriental del Imperio2 una 4rontera* adem?s* >ue :artia* agotada con su orgullo nacional resta+lecido* no esta+a con ?nimo de disputar. En cuanto a Armenia* Adriano se content7 con $acer de ella nuevamente un reino satlite* como antes* no $izo ningDn intento de conservarla como provincia. Esto supona una retracci7n de unos oc$ocientos Jil7metros el 4in de la moment?nea posici7n romana en el mar !aspio el gol4o :rsico* pero en realidad era para +ien. Adriano tuvo >ue rec$azar a los +?r+aros >ue $acan incursiones por 6acia* en una guerra >ue li+r7 con renuencia. En verdad* esta+a ansioso de renunciar a las con>uistas de Tra"ano en 6acia* pero esto no 4ue aceptado por sus conse"eros * pro+a+lemente* tampoco por sus propios sentimientos. 6acia era la Dnica de las con>uistas recientes en la >ue se $a+an asentado en gran nDmero colonos romanos* $a+ra sido in4ame a+andonarlos a los +?r+aros. Adriano continu7 ampli7 las medidas $umanitarias caritativas de Nerva Tra"ano. Hasta $izo apro+ar le es para lograr >ue se diese un trato considerado a los esclavos* de los >ue $a+a cerca de .33.333 en la ciudad de Roma solamente* aun>ue su nDmero esta+a declinando* estimul7 la creaci7n de escuelas gratuitas para los po+res. Mantuvo la poltica de respeto $acia el ,enado e $izo grandes es4uerzos para >uedar limpio de la sospec$a de >ue ciertos conspiradores e"ecutados por la guardia pretoriana $a+an sido muertos a instigaci7n su a. Reorganizando los mtodos para la recaudaci7n de impuestos* logr7 aumentar los ingresos imperiales a la par >ue aligera+a los impuestos. Tam+in reconstru 7 el :ante7n* d?ndole un aspecto aDn m?s impresionante* despus de su destrucci7n por el 4uego. !on todo* la economa romana esta+a en mal estado* so+re todo la agricultura. !uando Augusto esta+leci7 el principado puso 4in a siglos de con>uistas* tam+in puso 4in a la a4luencia de miles de esclavos +aratos de los pases con>uistados. Hueron reemplazados por arrendatarios li+res >ue* al no tener propiedades* podan desplazarse de un lugar a otro en +usca de me"ores condiciones de tra+a"o. El porcenta"e de soldados $a+itantes ur+anos ;>ue no contri+uan a la producci7n de alimentos< aument7* mientras >ue el con"unto de la
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po+laci7n disminu 7* de modo >ue se $izo cada vez m?s di4cil $allar tra+a"adores agrcolas el salario por sus servicios su+i7 desmesuradamente ;o al menos as les pareca a los terratenientes<. :or esa raz7n* $u+o una tendencia creciente a promulgar le es para impedir >ue los campesinos se desplazasen* a mantenerlos ligados a un trozo de tierra determinado. Estos 4ueron los d+iles comienzos de lo >ue llegara a ser la servidum+re en la Edad Media. Aun>ue Adriano trat7 al ,enado con respeto* el prestigio de este cuerpo declin7 constantemente. La nadie pretenda >ue el ,enado tuviese algo >ue ver con la ela+oraci7n de le es2 s7lo importa+an los edictos del emperador. :or supuesto* un emperador concienzudo como Adriano no promulga+a edictos de manera capric$osa o ar+itrara* sino >ue consulta+a a un conse"o de distinguidos "uristas >ue lo asesora+an. Adriano era un intelectual un anticuario2 se interesa+a por todo el Imperio* no por Italia solamente. En verdad* +uena parte de sus veintiDn aCos de go+ierno la pas7 en via"es de recreo por las diversas provincias* $acindose ver por la gente * a su vez* o+serv?ndola. En &2&* se marc$7 al 9este el Norte* via"ando a travs de la @alia @ermania para luego entrar en Kritania. :or entonces* a $aca oc$enta aCos >ue Kritania era m?s o menos romana* pero las tierras altas del Norte* $a+itadas por los salva"es pictos* aDn esta+an 4uera de la dominaci7n romana. Adriano no senta all m?s entusiasmo por las aventuras militares >ue en cual>uier otra parte. 6irigi7 la construcci7n de una muralla ;la EMuralla de AdrianoF< a travs de una parte estrec$a de la isla* "ustamente a lo largo de la lnea >ue $o separa a Inglaterra de Escocia. 1os romanos se retiraron al sur de esa muralla* >ue era 4?cil de de4ender contra las correras desorganizadas de las tri+us salva"es* la Kritania romana continu7 en paz en una considera+le prosperidad durante casi tres siglos. 1uego Adriano visit7 EspaCa N4rica* despus via"7 al Este. 1as relaciones con :artia esta+an empeorando nuevamente* pero Adriano tom7 la medida sin precedentes de realizar una Ereuni7n cum+reF con el re parto para a"ustar todas las di4erencias. Hinalmente* lleg7 a @recia* >ue era el deseo de su coraz7n. En el reinado de Adriano* el perodo de ma or gloria de @recia esta+a a cinco siglos medio atr?s. 1a Atenas de la Era de :ericles esta+a tan le"os de l como la Hlorencia del Renacimiento lo est? para nosotros. 1os $om+res sa+ios a $a+an llegado a comprender >ue el perodo de :ericles $a+a sido algo eIcepcional en la $istoria $umana* Adriano* >ue $a+a reci+ido una educaci7n totalmente griega* era mu consciente de ello. !uando visit7 Atenas* en &2/ ;-)- A. A. !<* no $u+o nada >ue le pareciese demasiado +ueno para ella. 1e $izo concesiones econ7micas polticas* restaur7 vie"os edi4icios constru 7 otros nuevos* trat7 de resta+lecer las costum+res antiguas. Hasta se inici7 en los misterios eleusinos* en los >ue 4ue aceptado* mientras Ner7n $a+a sido rec$azado ;vase p?gina<. Tam+in 4und7 nuevas ciudades* la m?s importante de las cuales 4ue la 4undada en Tracia con el nom+re de Adrian7polis ;la Eciudad de AdrianoF< en su $onor. Ho 4orma parte de Tur>ua* con el nom+re de Edirne. En &2'* retorn7 a Atenas en una segunda prolongada visita* luego se dirigi7 a Egipto al Este una vez m?s. En lo >ue antaCo $a+a sido 0udea* cometi7 un error. 9rden7 >ue la 0erusaln en ruinas 4uese reconstruida como ciudad romana >ue se constru era un templo a 0Dpiter en el lugar del Templo "udo* destruido medio siglo antes. Ante esto* los "udos >ue >ueda+an en esa tierra se lanzaron a la re+eli7n. 1a santidad de 0erusaln* aun en ruinas* era cara para ellos* no soporta+an su pro4anaci7n. 6e+e admitirse >ue los "udos* de todos modos* $a+an estado agitados desde $aca un tiempo. Aun>ue no 4ueron tratados particularmente mal +a"o Nerva o Tra"ano* su+sistan las vie"as esperanzas mesi?nicas el permanente resentimiento por la destrucci7n del Templo. Mientras Tra"ano esta+a li+rando sus guerras orientales* los "udos se levantaron en !irene* al este de Egipto. Este $ec$o tuvo cierta in4luencia en la detenci7n de sus con>uistas orientales. 1a revuelta de !irene 4ue aplastada* pero esto s7lo aument7 los resentimientos >ue 4inalmente
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se des+ordaron con la orden de Adriano concerniente a 0erusaln. El lder "udo de la revuelta de 0udea era Kar8WoJ$+a ;E$i"o de una estrellaF<* un temerario valiente 4ili+ustero a >uien el ra+ino A>ui+a* el principal "e4e "udo de entonces* proclam7 el Mesas. Hue una luc$a inDtil. A>ui+a 4ue capturado torturado $asta la muerte * despus de tres aCos durante los cuales ca 7 una 4ortaleza "uda tras otra* pese al tenaz $erosmo de sus de4ensores* Kar8WoJ$+a 4inalmente 4ue atrapado muerto* en &5/ ;--- de la 4undaci7n de Roma<. 0udea >ued7 pr?cticamente vaca de "udos2 tenan pro$i+ido el acceso a 0erusaln* durante casi dos mil aCos de"aron de tener $istoria como naci7n. Empez7 su larga pesadilla* en la >ue durante muc$os siglos 4ueron una minora en todas partes* odiados despreciados en todas partes* acosados muertos casi en todas partes* pero conservando siempre la 4e en su dios en s mismos logrando de algDn modo so+revivir. Adriano se interesa+a particularmente por la literatura. ,uetonio ;vase p?gina< 4ue durante un tiempo su secretario privado. El Emperador tam+in protegi7 a :lutarco* gran escritor griego de la poca* $acindolo procurador de @recia $acia el 4in de su vida. 6e este modo* Adriano complaca a @recia poniendo el pas +a"o un go+ernante nativo. :lutarco era la encarnaci7n de la paz crepuscular de @recia en este perodo. Ka"o el Imperio* @recia se recuper7 de los largos perodos de devastaciones >ue $a+a eIperimentado como resultado de las >uerellas entre sus propias ciudades* seguidas por las con>uistas maced7nica romana luego por las diversas guerras civiles romanas >ue se li+raron* en parte* en su territorio. ,u po+laci7n $a+a disminuido su vigor decado* pero los griegos vivan rodeados por el recuerdo de su antigua grandeza todas las reli>uias ar>uitect7nicas artsticas >ue esa grandeza les $a+a de"ado. El calor de la admiraci7n imperial 4ue tam+in un 4actor >ue aviv7 el orgullo de @recia. Ese orgullo esta+a encarnado en las o+ras de :lutarco* la m?s importante de las cuales era las 6i as Paralelas" !onsista en pares de +iogra4as* una de un griego otra de un romano* pares elegidos para mostrar seme"anzas esenciales. :or e"emplo* R7mulo Teseo 4orma+an un par* puesto >ue R7mulo 4und7 Roma Teseo organiz7 Atenas en su 4orma cl?sica. 0ulio !sar Ale"andro 4orma+an otro par. !oriolano Alci+ades ;el primero traidor a Roma* el segundo traidor a Atenas< constituan otro par. 1a o+ra era tan atractiva las +iogra4as tan llenas de interesantes ancdotas >ue 4ue popular en su poca $a seguido siendo popular desde entonces. 9tro autor griego >ue 4loreci7 +a"o Adriano 4ue Arriano* >uien lleva+a el nom+re romanizado de Hlavius Arrianus. Naci7 en Kitinia en '(* Adriano lo $izo go+ernador de !apadocia en &5&. !ondu"o un e"rcito romano contra los alanos* tri+us +?r+aras invasoras >ue venan de m?s all? de Armenia. Hue la primera vez >ue las legiones romanas 4ueron conducidas por un griego. Escri+i7 una cantidad de li+ros* el m?s conocido de los cuales es una +iogra4a de Ale"andro Magno. ,e supone >ue se +as7 en 4uentes contempor?neas* entre ellas una +iogra4a escrita por Tolomeo* uno de los amigos generales de Ale"andro* >ue 4ue re de Egipto despus de la muerte de ste. Adriano $asta se meti7 a escri+ir l mismo aspira+a a competir con los pro4esionales* aun>ue no con la o4ensiva vanidad de Ner7n. En e4ecto* poco antes de su muerte Adriano escri+i7 una +reve oda a su alma* >ue sa+a a punto de partir2 es una oda su4icientemente +ella como para 4igurar en muc$as antologas poticas para ser considerada como una pe>ueCa o+ra maestra. En su 4orma latina original es as: Animula, vagula, blan ula, 0ospes conesque corporis, 7uae nunc abibis in loca
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Palli ula, frigi a, nu ula, .ec, ut soles, abis ,oca" ,u traducci7n al castellano es: EAma+le $uidiza pe>ueCa alma* $usped compaCera de mi cuerpo* Qad7nde ir?s a$ora* p?lida* 4ra desnuda* sin inspirar* como antes* alegraRF. Antonino "o Adriano* como Nerva Tra"ano* no tuvo $i"os* pero cuid7 de elegir un sucesor antes de su muerte. ,u primera elecci7n no parece $a+er sido mu +uena* pero a4ortunadamente el sucesor elegido muri7 antes >ue Adriano* $u+o tiempo para una segunda elecci7n. Esa segunda elecci7n 4ue a4ortunada. Adriano eligi7 a Antonino ;Titus Aurelius Hulvus Koionus Arrius Antoninus<* >uien $a+a prestado +uenos servicios en varios cargos o4iciales* entre ellos* el consulado* en &23* durante un tiempo se $a+a desempeCado e4icazmente como go+ernador provincial en Asia. :ero a tena cincuenta dos aCos en el momento de su elecci7n* por lo >ue Adriano dispuso >ue tam+in Antonino tuviese un sucesor. 6os $om+res 4ueron elegidos como Esucesores8nietosF* uno de los cuales era el so+rino de la esposa de Antonino* un "oven mu prometedor. Adriano muri7 en &5- ;-'& A. A. !.< Antonino le sucedi7 sin pro+lemas. Hue >uiz?s el m?s +ondadoso $umanitario de todos los emperadores romanos. Mantuvo todas las actitudes paternalistas de los anteriores emperadores. EItendi7 e intensi4ic7 la poltica de EsuavidadF con los cristianos. :or entonces* la di4erencia entre "udasmo cristianismo a era clara entre los romanos paganos* como lo era el $ec$o de >ue esas religiones $ermanas eran cada vez m?s $ostiles una 4rente a otra. :uesto >ue en tiempos de Adriano los "udos esta+an en re+eli7n contra Roma* autom?ticamente los cristianos 4ueron considerados con o"os m?s 4avora+les* segDn la vie"a idea de >ue Eel enemigo de mi enemigo es mi amigoF. El cristianismo esta+a m?s interesado >ue el "udasmo en $acer proslitos tuvo muc$o m?s Iito en ello. ,e di4undi7 mu r?pidamente entre las mu"eres* los esclavos las clases m?s po+res en general. Estos tenan poco >ue esperar en esta vida* aun con el Imperio en paz +a"o un go+ierno esta+le. 1a concentraci7n de los cristianos en las +endiciones del otro mundo* para el >ue la vida en la Tierra s7lo serva como perodo de ensa o temporal* para someter a prue+a los merecimientos de cada uno para la eIistencia real, aporta+a a esos individuos un pro4undo consuelo. :ero durante largo tiempo el cristianismo 4ue una religi7n ur+ana. 1a po+laci7n agrcola* aislada de la nueva corriente de pensamiento siempre conservadora a4errada a sus vie"as costum+res* mantuvo stas. 6e $ec$o* la misma pala+ra EpaganoF* usada para identi4icar a >uien no era cristiano ni "udo* sino >ue ad$era a alguna religi7n nativa* deriva de una pala+ra latina >ue signi4ica EcampesinoF* uno >ue vive en un EpagusF o aldea. 6el mismo modo* la pala+ra inglesa E$eat$enF YpaganoZ design7 a uno >ue vive en un E$eat$F Y+rezalZ* es decir* en algDn remoto distrito rDstico. :ero no de+emos pensar >ue el cristianismo 4ue s7lo una religi7n de proletariado ur+ano. Tam+in se di4undi7 en cierta medida entre la gente culta. Hasta algunos 4il7so4os se convirtieron al cristianismo* como 0ustino ;comDnmente llamado 0ustino M?rtir por $a+er muerto en el martirio<. Naci7 alrededor del &33 en lo >ue $a+a sido 0udea. ,i +ien era $i"o de padres paganos $a+a reci+ido una educaci7n totalmente griega* no pudo por menos de 4amiliarizarse con las escrituras sagradas de los "udos con la $istoria de la muerte resurrecci7n de 0esDs. ,e convirti7 al cristianismo sin a+andonar su 4iloso4a. En verdad* us7 su capacidad 4ilos74ica para argGir en de4ensa de la verdad del cristianismo * as* se convirti7 en un importante EapologistaF ;uno >ue $a+la en de4ensa de una causa< cristiano. ,e enzarz7 en un de+ate de 4olletos con un "udo eminente a+ri7 una escuela en Roma donde enseCa+a la doctrina cristiana. ,e supone >ue sus escritos llegaron a Adriano Antonino* >uienes >uedaron tan impresionados por ellos >ue practicaron una poltica de
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tolerancia con el cristianismo* tolerancia >ue Antonino eItendi7 a los "udos* pese a su reciente re+eli7n. Aun>ue Antonino era de mediana edad en el momento de su+ir al trono* rein7 durante veintitrs aCos* $asta la edad de setenta cinco aCos. ,u reinado 4ue de una paz total2 4ue la culminaci7n de la Pax Romana, tan pocos sucesos tuvieron lugar en dic$o reinado >ue casi se carece de noticias $ist7ricas concernientes a l. ;,on los desastres* las guerras* plagas* insurrecciones cat?stro4es naturales las >ue aparecen en grandes titulares llenan las p?ginas de los li+ros de $istoria.< Antonino no comparta el placer de Adriano por los via"es. Reconoci7 el $ec$o de >ue* si +ien Adriano se $izo popular en las provincias al aparecer en ellas* sus visitas eran una sangra para los tesoros provinciales. Adem?s* disgusta+an a la misma Roma* >ue >ueda+a sin su emperador durante largos perodos. 1a ausencia imperial pareca una a4renta a la dominaci7n italiana so+re el Imperio. En verdad* despus de la muerte de Adriano* el ,enado* en una petulante eI$i+ici7n de vanidad italiana* se resisti7 a otorgar al emperador muerto los $a+ituales $onores divinos. Antonino tuvo >ue $acer una vigorosa intervenci7n personal antes de >ue el ,enado accediese a ello. Esto 4ue considerado como una actitud 4ilial piadosa por parte de Antonino $acia su padre adoptivo* por lo >ue se lo llam7 Antonino :o* el nom+re por el >ue es m?s conocido en la $istoria. !asi los Dnicos pro+lemas 4ronterizos >ue $u+o en su reinado se localizaron en Kritania. 1as tri+us $ostiles al norte de la muralla de Adriano $icieron incursiones al sur de ella* pero el go+ernador romano las rec$az7. :ara mantenerlas a ra a* constru 7 otra muralla a travs del estrec$amiento de lo >ue es a$ora Escocia* desde el estuario de Hort$ $asta el de !l de. ,e la llam7 la EMuralla de AntoninoF. ,irvi7 como segundo rompeolas contra los +?r+aros. Antonino muri7 en &(& ;'&. A.A.!.<* tan pac4icamente como $a+a vivido. En su Dltimo da* cuando el capit?n de la guardia del palacio lleg7 para reci+ir la contraseCa del da* Antonino respondi7 EEcuanimidadF* muri7. #arco Aurelio 6e los dos sucesores >ue Antonino $a+a adoptado a re>uerimiento de Adriano* uno 4ue con4irmado poco despus de la muerte del vie"o Emperador. Era Marco Aurelio ;Marcus Aelius Aurelius Antoninus<* erno de Antonino. El otro* 1ucio Aurelio =ero* $a+a sido "uzgado indigno por Antonino. :ero Marco Aurelio* >ue segua un c7digo de conducta estricto* pens7 >ue lo "usto era aceptar a 1ucio =ero como su igual en los derec$os de+eres del trono. :or primera vez en la $istoria del Imperio* dos emperadores i+an a go+ernar simult?neamente* esto sent7 un precedente importante para el 4uturo. 1ucio =ero no esta+a mu interesado en las la+ores del go+ierno* sino s7lo en los placeres* a los >ue se dedic7 totalmente. :or ello* es recordado Marco Aurelio* >ue so+rellev7 la carga del Imperio* mientras >ue 1ucio =ero $a sido olvidado. Marco Aurelio 4ue un go+ernante modelo* >ue sigui7 el e"emplo de su padre adoptivo. :lat7n $a+a dic$o >uinientos aCos antes >ue el mundo s7lo marc$ara +ien cuando los prncipes 4ueran 4il7so4os o los 4il7so4os prncipes. As ocurri7 con Marco Aurelio* pues 4ue un go+ernante vigoroso al mismo tiempo un 4il7so4o cu os escritos aDn $o reci+en una elevada consideraci7n. Marco Aurelio 4ue* espec4icamente* un estoico. El estoicismo $a+a reci+ido creciente 4avor +a"o el +ondadoso go+ierno de los Antoninos. ,u m?s renom+rado eIponente en tiempos romanos $a+a sido Epcteto* un griego nacido en la esclavitud alrededor del (3. Tena mala salud era co"o ;presuntamente a causa del mal trato >ue reci+i7 de un amo cruel<. Hue llevado a Roma a temprana edad all logr7 asistir a clases de 4il7so4os estoicos* cu as enseCanzas asimil7. !uando 4inalmente 4ue li+erado de la esclavitud* se esta+leci7 a su
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vez como maestro. :ero en el reinado de 6omiciano* cuando los 4il7so4os 4ueron eIpulsados de Roma* Epcteto 4ue uno de los >ue tuvieron >ue a+andonar la ciudad. Esto ocurri7 en el -'. ,e retir7 a Nic7polis* ciudad 4undada por Augusto despus de su victoria 4inal so+re Marco Antonio cerca de Accio. En Nic7polis* Epcteto enseC7 durante el resto de su vida. El mismo Epcteto no escri+i7 nada* pero sus enseCanzas 4ueron asimiladas por su m?s 4amoso discpulo* Arriano ;el +i7gra4o de Ale"andro Magno<* >uien las recogi7 en dos li+ros* de los >ue so+revive una parte solamente de uno de ellos. 1a 4iloso4a de Epcteto era +ondadosa $umanitaria: Evivir de"ar vivirF* Esoportar re4renarseF. 6e "oven* Marco Aurelio se sinti7 atrado por las enseCanzas del estoicismo se convirti7 en el m?s 4amoso de los estoicos* puesto >ue era el Emperador. Marco Aurelio no crea en la 4elicidad* sino en la tran>uilidad* crea en la sa+idura* la "usticia* la resistencia la templanza2 no eludi7 ninguna penuria a >ue lo o+ligase el cumplimiento de su de+er. A lo largo de toda su a4anosa vida* llena de marc$as +atallas* registr7 sus pensamientos en un pe>ueCo li+ro >ue so+revive con el nom+re de EMeditacionesF. Es valorado aDn $o como el testimonio de un $om+re >ue vivi7 segDn un +ondadoso admira+le modo de vida en las m?s duras condiciones. :ues Marco Aurelio no i+a a tener la vida pac4ica >ue mereca. 1a pro4unda calma del reinado de Antonino parece $a+erse >ue+rado con su muerte* en todas partes surgieron enemigos contra Roma. En el Este* los vie"os enemigos* los partos* se levantaron repentinamente una vez m?s trataron de colocar a Armenia +a"o un ttere parto. Adem?s* $icieron inevita+le la guerra al invadir ,iria. 1as legiones romanas* +a"o el co8emperador 1ucio =ero* se lanzaron $acia el Este. 1os partos 4ueron derrotados los romanos les devolvieron el golpe invadiendo sa>ueando la Mesopot?mia >uemando !tesi4onte* su capital. En &((* la paz 4ue restaurada* tres aCos m?s tarde 1ucio =ero muri7 de"ando a Marco Aurelio como Dnico emperador. 1a guerra con :arta poda $a+er sido considerada como un triun4o para Roma* de no $a+er tenido una consecuencia totalmente inesperada... 1os en"am+res $umanos del 1e"ano 9riente* India !$ina* $an sido desde $ace muc$os siglos vctimas de en4ermedades como el c7lera o la peste +u+7nica. En esas regiones* las en4ermedades son endmicas2 es decir* est?n siempre presentes en un grado moderado. :ero de tanto en tanto* el germen de una en4ermedad desarrolla una nueva cepa de eIcepcional virulencia * entonces* una en4ermedad determinada aumenta vertiginosamente su intensidad se eIpande en todas direcciones* llevada por via"eros* soldados re4ugiados atemorizados... 6e tanto en tanto* la EpesteF avanza $acia el 9este e inunda Europa. Ana peste seme"ante devast7 Atenas casi seis siglos antes de Marco Aurelio* al comienzo de su larga guerra con Esparta. 1a peste mat7 a :ericles pro+a+lemente contri+u 7 muc$o a >ue Atenas perdiese la guerra. Indirectamente* aca+7 con la gloria de Atenas contri+u 7 a la decadencia de @recia. 9tra peste ;la 4amosa E:este NegraF< +arri7 Europa doce siglos despus de la poca de Marco Aurelio dio muerte a un tercio de la po+laci7n europea. Entre esas dos pestes* apareci7 otra no menos importante en tiempo de Marco Aurelio. Puiz? se trat7 de la viruela. 1os soldados >ue com+atan en :artia se contagiaron los estragos >ue caus7 de+ilitaron muc$o su potencia. 1a llevaron con ellos a Roma tam+in a las provincias. 1a peste diezm7 4erozmente la po+laci7n del Imperio* despo"?ndolo de soldados la+radores* de+ilit?ndolo en 4orma permanente. 1a po+laci7n de la ciudad de Roma empez7 a decaer* s7lo en el siglo XX volvi7 a alcanzar el nDmero >ue $a+a tenido +a"o Augusto Tra"ano. 1a despo+laci7n dio origen a otros desastres* pues Marco Aurelio trat7 de po+lar nuevamente las tierras estimulando la inmigraci7n de los +?r+aros del Norte. Esta 4ue la primera oscilaci7n del pndulo de la romanizaci7n del Norte a la germanizaci7n del Imperio.
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1a gente atemorizada* sintiendo la necesidad de acusar a alguien de la peste* acus7 a los cristianos* se inici7 un perodo de persecuciones. Entre los >ue murieron en la caza de +ru"as esta+a 0ustino M?rtir. ,in duda* Marco Aurelio desapro+7 tal persecuci7n en principio* pero $a+a poco >ue pudiera $acer contra el poder de una muc$edum+re enlo>uecida. !iertamente* Marco Aurelio crea muc$o en el valor de la religi7n del Estado como principio uni4icador de los pue+los del Imperio* los cuales* por lo dem?s* di4eran tanto en lengua"e cultura. 1os cristianos de+en de $a+erle parecido una peligrosa 4uerza destructiva. 1os peligros para Roma 4ueron tanto ma ores en su reinado* con respecto a los reinados >ue lo precedieron inmediatamente* >ue +ien pudo $a+er pensado >ue no poda permitirse la tolerancia de posi+les re+eldes* de este modo disculparse ante s mismo por una persecuci7n >ue sa+a e>uivocada en principio. 1a principal amenaza eIterna para Roma esta+a en una coalici7n de tri+us germ?nicas 4ormada +a"o el liderato de los marcomanos* >uienes vivan en lo >ue es a$ora la Kaviera septentrional se unieron a otras tri+us situadas al norte del 6anu+io. Aprovec$ando el en4rentamiento de Roma con :artia* atacaron la 4rontera norte de Roma. 6urante unos >uince aCos* Marco Aurelio se agot7 en esta guerra con los marcomanos* marc$ando de un punto amenazado a otro* derrotando a los germanos para luego verlos levantarse nuevamente. En con"unto* puede considerarse >ue Roma gan7 la guerra* pero mientras >ue en siglos anteriores $a+a con>uistado a+sor+ido territorios +?r+aros* a$ora se content7 con rec$azarlos mantenerse intacta. ,i continua+a esa situaci7n* en el siglo siguiente se i+an a contemplar desastres* como e4ectivamente ocurri7. Marco Aurelio muri7 en &-3 ;'55 A. A. !.<* despus de un reinado de diecinueve aCos* mientras esta+a en campaCa* com+atiendo aDn con los germanos. El lugar de su muerte esta+a cerca de la moderna =iena. La poca de los Antoninos 6esde el ascenso de Nerva* en '(* $asta la muerte de Marco Aurelio* en &-3* el Imperio pas7 por oc$enta cuatro aCos >ue 4ueron principalmente pac4icos se seCalaron por go+iernos austeros responsa+les. Hu+o guerras eIteriores* con los partos* los dacios los +ritanos pero se desarrollaron le"os* principalmente en territorio enemigo no de"aron $uellas dolorosas serias en las provincias romanas. Hu+o tam+in re+eliones* particularmente la de los "udos +a"o Adriano* algDn ocasional levantamiento de un general* como en el caso del capaz "e4e de las legiones sirias* >uien* en &)/* 4ue engaCado por un 4also in4orme de la muerte de Marco Aurelio por los marc7manos. :ero todas estas re+eliones lograron ser aplastadas* s7lo 4ueron al4ilerazos dentro de la paz general. 6e $ec$o* el $istoriador del siglo X=III Ed[ard @i++on* en una 4amosa a4irmaci7n* di"o >ue en toda la $istoria de la raza $umana nunca eIisti7 un perodo tan largo en el >ue tantas personas 4uesen tan 4elices como en el Imperio Romano +a"o los Antoninos. En cierto modo* tena raz7n. ,i pensamos s7lo en la regi7n mediterr?nea* sin duda sta estuvo me"or +a"o los Antoninos >ue durante los siglos en los >ue se li+raron guerras continuas* regi7n contra regi7n. Tam+in estuvo me"or >ue en los siglos siguientes* cuando se $all7 dividida en go+iernos en discordia. Hasta podramos decir >ue estuvo me"or >ue a$ora* cuando ;"unto con el resto del mundo< vive +a"o la amenaza de la +om+a at7mica. ,in em+argo* aun>ue la poca de los Antoninos 4ue un perodo de paz calma* era la paz la calma del agotamiento. El mundo mediterr?neo se $a+a desgastado en las grandes guerras de los griegos los romanos cuando luego el Imperio Maparentemente tan grande 4uerteM se vio o+ligado a soportar el impacto de los desastres luc$7 virilmente con es4uerzos casi so+re$umanos* pero esta+a demasiado agotado para triun4ar. 1a peste de &(( >uiz? 4ue el Dltimo golpe* >ue aca+7 con la vitalidad >ue le resta+a a la po+laci7n. El intento de los emperadores de $acer de la ciudad de Roma un grandioso espect?culo de+ilit7 aDn m?s la economa. !ientos de miles de ciudadanos romanos reci+an alimento
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gratuito en el tiempo de los Antonios* un da de cada tres era una 4iesta >ue se cele+ra+a con espect?culos* carreras de carros* com+ates de gladiadores eItravagantes "uegos con animales. Todo esto era tremendamente costoso la +reve diversi7n >ue +rinda+a no compensa+a el precio a largo plazo pagado con el de+ilitamiento de la economa. ;:resumi+lemente* muc$os de los romanos de las generaciones >ue gozaron del +ene4icio de la diversi7n se preocupa+an poco de lo >ue ello signi4icara para sus descendientes* si es >ue se preocupa+an algo. Nuestra propia generaci7n* >ue contamina destru e sin cesar los recursos del mundo es igualmente criminal en su indi4erencia* no tenemos ningDn derec$o a despreciar a los romanos.< 1a 4atiga de la poca de los Antoninos se re4le"a en la lenta decadencia de la literatura. !asi la Dnica 4igura literaria de importancia en el perodo antonino tardo 4ue 1ucio Apule o* nacido en Numidia por el &2.. Estudi7 en Atenas vivi7 en Roma durante un tiempo* pero pas7 la ma or parte de su vida en !artago. Es m?s conocido por un li+ro llamado comDnmente El asno e oro, una 4antasa so+re un $om+re >ue se convierte en asno so+re las aventuras >ue eIperimenta en su 4orma animal. En l 4igura el cuento de E!upido :si>ueF* ciertamente uno de los m?s atractivos de los cuentos relatados a la manera de los antiguos mitos. Tam+in la ciencia esta+a deca endo. ,7lo dos nom+res merecen ser mencionados en relaci7n con la poca de los Antoninos. Ano de ellos era un astr7nomo griego ;o >uiz?s egipcio<* >ue vivi7 en Egipto durante los reinados de Adriano Antonino* !laudius :tolemaeus* m?s conocido en espaCol sencillamente como Tolomeo. !omprendi7 la o+ra de los astr7nomos griegos en un li+ro enciclopdico >ue so+revivi7 en la Edad Media* cuando $a+an desaparecido las o+ras de los astr7nomos anteriores en los cuales se +as7. Hue el li+ro de consulta por eIcelencia de la astronoma durante >uince siglos. :uesto >ue el cuadro del Aniverso >ue es+oza+a Tolomeo coloca+a a la Tierra en el centro* este modelo es llamado 4recuentemente el Esistema tolemaicoF. An poco m?s "oven >ue Tolomeo era @aleno* mdico griego nacido en Asia Menor alrededor de &53. En &(. se esta+leci7 en Roma 4ue* por un tiempo* mdico de la corte de Marco Aurelio. Escri+i7 voluminosos li+ros de medicina* sus o+ras tam+in so+revivieron a travs de la Edad Media* conservando toda su autoridad su 4uerza $asta tiempos modernos. 1as cargas del Imperio i+an en aumento* mientras disminua el nDmero de $om+ros dispuestos a soportarlas. !on el tiempo* esas cargas i+an a aplastar al Imperio. :ero la 4atiga tam+in es relativa* no todas las empresas se vieron a4ectadas por ella. En una poca en >ue la importancia del otro mundo esta+a creciendo en el espritu de los $om+res* las discusiones so+re la naturaleza de este mundo su relaci7n con el $om+re se $icieron m?s intensas. En verdad* puede argGirse >ue una de las razones de la decadencia de la ciencia* el arte la literatura 4ue el creciente inters de los me"ores espritus por un nuevo tipo de empresa intelectual: la teologa. No s7lo disputa+an so+re el dogma "udos cristianos2 no s7lo trata+an unos otros de de4ender sus creencias contra los paganos* sino >ue entre los mismos cristianos surgieron diversas creencias rivales. ;!uando predomina+a una particular variedad de creencia* se converta en EortodoIiaF M>ue signi4ica Epensamiento rectoF en griegoM* mientras >ue las otras eran E$ere"asF* de una pala+ra griega >ue signi4icar Eelegir por uno mismoF<. En los dos primeros siglos de la era cristiana* por e"emplo* $u+o una serie de grupos de cristianos con4esos >ue adoptaron un sistema de pensamiento $a+itualmente rotulado con el nom+re de EgnosticismoF2 4ue una de las m?s importantes de las primeras $ere"as. E@nosticismoF proviene de una pala+ra griega >ue signi4ica EconocimientoF* pues los gn7sticos sostenan >ue la salvaci7n s7lo poda alcanzarse mediante el conocimiento del sistema verdadero del mundo* conocimiento >ue se o+tena por revelaci7n por eIperiencia. En realidad* el gnosticismo eIista a antes del cristianismo contena muc$os elementos de la religi7n persa* particularmente en la creencia en un principio del +ien otro del mal* en la continua guerra entre am+os. !on el advenimiento del cristianismo* muc$os
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gn7sticos a+sor+ieron r?pidamente algunos aspectos del cristianismo. Algunos gn7sticos cristianos pensa+an >ue 6ios era el principio del +ien* pero considera+an a este 6ios tan remoto >ue esta+a m?s all? de la comprensi7n del $om+re. Era el principio del mal el >ue realmente cre7 el mundo* ese principio es el 0e$ov? del Antiguo Testamento. ,egDn esta lnea de pensamiento 0esDs* el $i"o del 6ios le"ano* vino a la Tierra para rescatarla de 0e$ov?. !omo es natural* los gn7sticos eran vigorosamente antisemitas. :or otro lado* a>uellos a >uienes a$ora consideramos como los cristianos ortodoIos acepta+an la autoridad divina del Antiguo Testamento crean >ue 0e$ov? es 6ios. ,e $orroriza+an ante un sistema de pensamiento >ue $aca de 0e$ov? el 6ia+lo. Esta 4ue la primera ;pero en modo alguno la Dltima< de las luc$as teol7gicas >ue en4rentaron a cristianos contra cristianos m?s 4ieramente aDn de lo >ue los cristianos se en4renta+an contra los no cristianos. Algunos maestros cristianos tam+in pretendan tener revelaciones o conocimientos especiales predicar el arrepentimiento la santidad* como $a+a $ec$o el mismo !risto. As* cierto Montano* >ue atra"o por primera vez la atenci7n durante el reinado de Antonino :o* se declar7 especialmente inspirado por 6ios para predicar el inminente 4in del mundo el segundo advenimiento de !risto. Era otra versi7n del mesianismo. 1os "udos $a+an esperado al advenimiento del Mesas de generaci7n en generaci7n* cada tanto algunos maestros "udos predica+an >ue el advenimiento era inminente algunos de >uienes los escuc$a+an les crean. 6espus de >ue 0esDs 4uese aceptado como el Mesas por algunos "udos por una cantidad creciente de no "udos* comenzaron nuevos perodos de espera del segundo advenimiento de 0esDs* de generaci7n en generaci7n. Nuevamente* no 4alt7 en cada generaci7n alguno >ue predicase la inminencia del segundo advenimiento ni otros >ue lo cre esen. ;1a secta de los ETestigos de 0e$ov?F es la representante contempor?nea de >uienes creen en la inminencia del segundo advenimiento.< Montano cre7 la secta de los EmontanistasF* los cuales crean >ue* puesto >ue 0esDs esta+a a punto de volver* los $om+res de+an prepararse para ello* de"ando de lado las cosas mundanas* evitando el pecado viviendo en una rgida virtud. Montano predic7 lo >ue $o llamaramos un modo de vida EpuritanoF. As ocurri7 >ue un nDmero creciente de $om+res dedic7 sus energas a discutir so+re la naturaleza del otro mundo* no el desarrollo de ste* despreci7 cada vez m?s este mundo como algo >ue* en el me"or de los casos* no tena valor* * en el peor* era malo. Cmodo :ero no todo $a+ra ido tan mal como 4ue s Marco Aurelio $u+iese seguido el precedente sentado por los cuatro emperadores anteriores $u+iese adoptado algDn sucesor digno* pro+ado tanto en el servicio civil como en el militar. :ero no lo $izo* este mal servicio al Imperio anul7 todo el +ien >ue $a+a $ec$o l sus predecesores. Marco Aurelio tena* por desgracia* un $i"o* lo convirti7 en su sucesor. En &))* $izo de l ;>ue por entonces era un muc$ac$o de diecisis aCos< su co8emperador. El peligro es >ue un $i"o nacido en el trono casi con seguridad se ec$a a perder. Reci+e demasiados $alagos demasiado poder* con4unde el accidente del nacimiento con las realizaciones de valor. Ha+a sucedido con !algula Ner7n* a$ora i+a a ocurrir nuevamente. El $i"o de Marco Aurelio era !7modo ;Marcus 1ucius Aelius Aurelius !ommodus Antoninus<* >uien tena diecinueve aCos cuando se convirti7 en emperador. !7modo no era un guerrero. Hizo una r?pida paz con los marcomanos se dedic7 a una vida de placer. 6e"7 las cargas del go+ierno a sus 4uncionarios. Esto es peligroso* en cierto modo. 1a gente no es propensa a acusar al emperador mismo por los in4ortunios* pues se le enseCa a reverenciar al emperador ;o al re o al presidente<. :ero es 4?cil acusar a los Emalvados 4avoritosF ;o 4uncionarios o +ur7cratas<. !7modo no tuvo el valor de de4ender a sus 4uncionarios* sino >ue los sacri4ic7 a la multitud siempre >ue le pareci7 la salida m?s 4?cil.
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!omo la ma ora de los go+ernantes d+iles* tema ser asesinado* pensa+a >ue >uienes m?s pro+a+lemente conspiraran contra l eran los senadores. Esto supuso el 4in del largo perodo en el >ue los senadores actuaron en cooperaci7n con los emperadores. Nuevamente se impuso un reinado del terror* en el >ue el in4orme so+re una pala+ra descuidada o la repentina sospec$a irracional +asta+an para dar lugar al eIilio o la e"ecuci7n. :or supuesto* el ,enado no era a$ora lo >ue $a+a sido antaCo* ni si>uiera en la poca de Augusto* para no $a+lar de los grandes das de la RepD+lica. La no representa+a a la antigua aristocracia romana. @ran parte de ella $a+a sido +arrida en las guerras civiles >ue precedieron al esta+lecimiento del Imperio. 1os miem+ros restantes de ella 4ueron muertos por !algula* Ner7n 6omiciano. Ka"o los Antoninos* el ,enado 4ue constituido por una nueva clase de 4uncionarios* su prestigio deca 7 aDn m?s a causa de ello. !omo Ner7n* !7modo parece $a+er sido monstruosamente vanidoso llevado esta vanidad a eItremos todava m?s vergonzosos. Ner7n al menos goza+a con 4iestas del intelecto* con su poesa* su actuaci7n escnica su canto. !7modo* al parecer* tena el alma de un gladiador en el cuerpo de un emperador. ,u placer era matar animales en el an4iteatro ;desde una posici7n segura< se cree >ue $asta intervino en com+ates de gladiadores. ,i +ien los romanos goza+an del +rutal espect?culo >ue o4recan $om+res armados luc$ando $asta la muerte* pensa+an >ue los com+atientes ocupa+an una posici7n social degradada. :or ello* >ue un emperador desempeCase el papel de un gladiador era vergonzoso. Ana vez m?s* la eItravagancia imperial esta+a vaciando el tesoro una seria crisis econ7mica asola+a el Imperio. El 4in de este nuevo Ner7n 4ue precisamente el mismo >ue el del antiguo. 1os m?s cercanos a l eran >uienes m?s teman sus impulsos ar+itrarios ansia+an asegurar su propia vida elimin?ndolo. En &'2 ;'./ A. A. !.<* su amante* Marcia* algunos 4uncionarios de la corte conspiraron contra l lo $icieron estrangular por un luc$ador pro4esional2 as* en cierto modo* muri7 como un gladiador. !omo Ner7n* tena treinta un aCos en el momento de su muerte. !7modo 4ue el Dltimo del lina"e ;por adopci7n descendencia< de Nerva. Este lina"e dur7 casi eIactamente un siglo dio siete emperadores a la $istoria romana* si contamos al co8emperador 1ucio =ero.

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5. El linaje de Severo $eptimio $e!ero Antes de ese momento* dos dinastas importantes $a+an llegado a su 4in* una con Ner7n otra con 6omiciano. 1a primera vez* el ,enado* cogido de improviso* tuvo >ue $acer 4rente a una +reve guerra civil* con un 4inal* a4ortunadamente* 4eliz. 1a segunda vez el ,enado esta+a preparado las cosas salieron +ien desde el principio. El ,enado trat7 a$ora de seguir eIactamente el segundo precedente. A 6omiciano le sigui7 el anciano respetado Nerva* a$ora dispusieron >ue !7modo 4uese seguido por el anciano respetado :ertinaI ;:u+lius Helvius :ertinaI<. :ertinaI $a+a nacido en un $ogar $umilde en &2(* durante el reinado de Adriano. Ascendi7 la+oriosamente en el servicio pD+lico $asta ser* en la poca de la muerte de !7modo* lo >ue $o llamaramos el alcalde de la ciudad de Roma. !omo Nerva* :ertinaI se sinti7 demasiado vie"o para asumir la pesada tarea de un emperador se resisti7. :ero la guardia pretoriana* >ue $a+a sido convencida de >ue aceptase a :ertinaI por su "e4e ;uno de los conspiradores contra !7modo<* insisti7. :ertinaI acept7 mu a su pesar. !uando :ertinaI trat7 de resta+lecer la economa gu+ernamental despus de los eIcesos de !7modo* la guardia pretoriana r?pidamente cam+i7 de opini7n. :recisamente 4ue esto lo >ue @al+a trat7 de $acer despus de Ner7n* el resultado a$ora 4ue el mismo. 1a guardia pretoriana se re+el7* cuando :ertinaI se present7 ante ellos para calmarlos* lo mataron. Ha+a reinado tres meses. 1uego siguieron sucesos >ue demostraron cu?n +a"o $a+a cado Roma* $asta >u punto e"ercan los soldados un go+ierno total cu?n poco stos ; * al parecer* nadie< se preocupa+an por el +ien a+stracto del Imperio. 1a guardia pretoriana puso el Imperio en su+asta. Hoscamente conscientes de >ue :ertinaI $a+a tratado de reducir su paga* decidieron impedir >ue el pr7Iimo emperador $iciera lo mismo. 94recieron proclamar emperador a >uien>uiera >ue les pagase la suma m?s elevada. Al or esto* un rico senador* Marco 6idio 0uliano* decidi7 participar en la pu"a ;>uiz? s7lo como +roma* al principio<. @an7 al o4recer el e>uivalente* en dinero moderno* de &.2/3 d7lares por $om+re* e inmediatamente 4ue proclamado emperador. Antes despus* se compraron vendieron cargos* pero nunca un cargo tan alto nunca tan a+iertamente. :ero 6idio 0uliano s7lo compr7 su propia muerte* a un precio mu caro. 6espus del asesinato de Ner7n* las legiones convergieron so+re Roma* mientras cada general reclama+a el trono* lo mismo sucedi7 a$ora. 1as legiones de Kritania* de ,iria del 6anu+io se disputaron el premio. El general del 6anu+io 4ue el m?s r?pido. ,e trata+a de 1ucio ,eptimio ,evero. !omo Tra"ano* era un provinciano: $a+a nacido en N4rica en &.(. Puiz? ni si>uiera 4uera de ascendencia italiana* pues aprendi7 latn relativamente tarde en su vida siempre lo $a+l7 con acento a4ricano. Marc$7 $acia Roma apresuradamente tan pronto como entr7 en Italia* en "unio de &'5* la guardia pretoriana se declar7 de su parte ;despus de todo* tena a su mando unas rudas legiones<. El ,enado se apresur7 a $acer lo mismo* el po+re tonto de 0uliano 4ue e"ecutado despus de un reinado de dos meses. Mientras lo arrastra+an al cadalso* grita+a: E:ero* Qa >uin $e $ec$o daCoR* Qa >uin $e $ec$o daCoRF. A nadie* por supuesto* pero cuando alguien aspira a premios elevados de+e estar dispuesto a correr grandes riesgos. ,evero* como emperador* tuvo >ue a"ustar cuentas con los generales rivales. Ana vez >ue se $a o4recido la corona a un general ste la $a aceptado* no $a modo de retroceder. An candidato triun4ante no puede permitir >ue otro derrotado permanezca vivo* pues una vez >ue el ansia de ser emperador se $a apoderado de un $om+re* nunca se puede volver a con4iar en l. M?s aDn* el candidato derrotado* sa+iendo >ue nunca m?s se con4iar? en l* de+e seguir
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luc$ando. !omo resultado de esto* despus del ascenso de ,evero al trono* se produ"o la primera guerra civil romana en doscientos aCos. 1a guerra civil posterior a la muerte de Ner7n s7lo dur7 un aCo la luc$a no tuvo muc$a importancia. :ero la guerra civil >ue sigui7 a la muerte de !7modo dur7 cuatro aCos en ella $u+o grandes +atallas. 1a Pax Romana 4ue seriamente >ue+rantada. ,evero marc$7* primero* al Este* para com+atir con Nger ;@aius :escennius Niger 0ustus<* "e4e de las legiones de ,iria. Nger era un vie"o conocido de ,evero antaCo am+os $a+an desempeCado "untos el consulado. :ero Nger era a$ora el m?s popular de los generales rivales* su posici7n en el Este le permita ocupar Egipto apoderarse del granero romano. ,evero tena >ue impedirlo* una vie"a amistad no lo $ara desistir. 1a popularidad de Nger 4ue su perdici7n* pues las provincias orientales se declararon a su 4avor no se sinti7 urgido a $acer nada. :ermaneci7 en ,iria en una 4alsa seguridad de"7 >ue el enrgico ,evero 4uese $acia l. ,evero lo $izo gan7 varias +atallas en Asia Menor. Nger 4ue capturado en &'.* mientras trata+a de $uir a :artia* 4ue e"ecutado en el acto. Pueda+a el "e4e de las legiones de Kritania* Al+ino ;6ecimus !lodius ,eptimus Al+inus<. EItraCamente* en latn Nger signi4ica EnegroF* Al+inus signi4ica E+lancoF* de modo >ue ,evero tuvo >ue $acer 4rente al Negro al Klanco. En un comienzo* ,evero* se asegur7 la neutralidad de Al+ino declar?ndolo su $eredero. Esto le dio tiempo para aca+ar con Nger. Al+ino* >ue espera+a un empate entre sus dos enemigos* pens7 a$ora >ue s7lo era cuesti7n de tiempo para >ue ,evero se volviese contra l. 6ecidi7 atacar primero* $acindose proclamar emperador marc$ando a la @alia en &'). El enrgico ,evero se a+alanz7 $acia el Norte para ir a su encuentro* en 1ugdunum ;la moderna 1 on<* la ma or ciudad de la @alia por entonces* los e"rcitos se en4rentaron en la ma or +atalla entre romanos >ue se $a+an li+rado desde la de Hilipos* siglo medio antes. 1as 4uerzas de ,evero o+tuvieron una victoria total* 1ugdunum 4ue sa>ueada tan 4erozmente >ue nunca recuper7 su prosperidad en los tiempos antiguos. A este precio* en &') ;'/3 A.A.!.<* ,evero 4ue 4inalmente el amo indiscutido del Imperio. 1os dominios romanos a$ora se a>uietaron +a"o ,evero* como antaCo se $a+an a>uietado +a"o =espasiano un siglo cuarto antes. :ero esta vez Roma era m?s d+il. Ha+a su4rido la devastaci7n de la peste su po+laci7n segua declinando. Tam+in $a+a su4rido los golpes* 4sicos psicol7gicos* de una grave guerra civil. :or ello* ,evero no pudo restaurar el principado segDn el modelo de Augusto* como $a+a tratado de $acer =espasiano. Tal vez ,evero tampoco lo desea+a. En cam+io* se adapt7 a la realidad aceptando el $ec$o de >ue s7lo como amo del e"rcito un emperador poda ser amo de Roma. Ni el ,enado ni el pue+lo plantearon pro+lemas so+re el go+ierno. As* ,evero empez7 a mimar al e"rcito. Aument7 su paga eItendi7 los privilegios militares* permitiendo a los soldados casarse* por e"emplo* mientras presta+an servicio* 4recuentemente elev?ndolos al rango de la clase media al retirarse. !entraliz7 el e"rcito +a"o su Dnico mando* eliminando a los senadores $asta del control nominal de legiones particulares. Aument7 las dimensiones del e"rcito $asta llegar a constituir treinta tres legiones* 4rente a las veinticinco >ue $a+a en el momento de la muerte de Augusto. Tam+in se aumentaron las tropas auIiliares* por el 233 el nDmero total de $om+res >ue tenan las 4uerzas romanas >uiz? super7 los .33.333. Adem?s* ,evero desarm7 disolvi7 la guardia pretoriana >ue $a+a puesto en venta el Imperio la reemplaz7 por una de sus propias legiones danu+ianas. En lo sucesivo* la guardia pretoriana 4ue reclutada entre las legiones a no estuvo constituida particularmente por italianos. Al estacionar una legi7n en la misma Italia* ,evero invirti7 la poltica de Augusto de dos siglos antes redu"o a Italia al rango de las otras provincias. 6esde entonces* en e4ecto* no $u+o ninguna di4erencia real entre Italia las provincias. Todas las partes del Imperio esta+an sometidas al e"rcito su "e4e. Ka"o ,evero* continu7 la centralizaci7n del Imperio. ,u+dividi7 algunas provincias en
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unidades menores para >ue los go+ernadores 4uesen menos poderosos $u+iese una "erar>ua m?s comple"a de 4uncionarios cu a cDspide era l mismo. :ero en con"unto el vigor de ,evero +ene4ici7 al Imperio* >ue poda soportar me"or* por entonces* un despotismo militar >ue las eItravagancias o la anar>ua. 6e $ec$o* en tiempos de ,evero* los lmites romanos se mantuvieron* pese a >ue las legiones esta+an ocupadas en luc$ar unas contra otras mientras las 4ronteras eIteriores >ueda+an sin protecci7n. A4ortunadamente* la gran rival de Roma* :artia* prosegua sus propias guerras civiles su potencia declina+a con muc$o ma or rapidez >ue la de Roma* $asta el punto de >ue ,evero pudo $acer 4rente a :artia desde una venta"osa posici7n. As* cuando :artia adopt7 una actitud >ue pareca calculada para sacar venta"a de los pro+lemas de Roma* ,evero respondi7 con rapidez. Ana guerra eIterior era "ustamente lo >ue se necesita+a para unir el Imperio a su alrededor. :or ello* en &')* apenas o+tenida su victoria so+re Al+ino* marc$7 al Este nuevamente derrot7 a :artia +rillantemente. !uando volvi7 a Roma* en 232* cele+r7 un triun4o erigi7 un arco ;>ue aDn est? en pie< para conmemorar sus victorias. En el perodo de paz >ue sigui7* ,evero reorganiz7 los procedimientos legales las 4inanzas. An estrec$o cola+orador de ,eptimio ,evero 4ue el respetado "urista :apiniano ;Aemilius :apinianus<. Este emprendi7 una reorganizaci7n completa del derec$o romano * en verdad* los comentarios >ue escri+i7 constitu eron la +ase de tal derec$o durante los tres siglos siguientes. :ero la reorganizaci7n 4inanciera no atenu7 las de+ilidades su+ acentes del Imperio* pues ,evero se vio o+ligado a disminuir el contenido de plata de las monedas* signo seguro de una permanente en4ermedad econ7mica. 1a esposa de ,evero* la emperatriz 0ulia 6omna* se interesa+a por la 4iloso4a dio al reinado un tinte intelectual >ue era totalmente eItraCo al rudo marcial Emperador. Ella se rode7* por e"emplo* de pensadores como @aleno* el mdico* >uien a la saz7n esta+a en sus Dltimos aCos ;muri7 alrededor del 233<. 9tra 4igura de su crculo era 6i7genes* comDnmente llamado 6i7genes 1aercio por>ue naci7 en la ciudad de 1aerte* en Asia Menor. ,u derec$o a la 4ama se +asa en >ue escri+i7 +reves +iogra4as de varios 4il7so4os antiguos de renom+re. ,u li+ro esta+a destinado al consumo popular consiste en gran medida en el relato de incidentes anecd7ticos de la vida de los 4il7so4os algunas citas sorprendentes de sus o+ras. Induda+lemente* era estupendo para ca+alleros ociosos >ue desea+an poder c$ismorrear so+re los 4il7so4os la 4iloso4a sin tener >ue pasar por el arduo es4uerzo de leer realmente sus o+ras. No $a duda de >ue el li+ro 4ue considerado como carente de valor por los verdaderos sa+ios de la poca. ,in em+argo* la misma popularidad del resumen de 6i7genes 1aercio caus7 >ue se $icieran muc$as copias de l >ue so+reviviera $asta los tiempos modernos* mientras >ue no nos $an llegado las o+ras muc$o m?s valiosas pero muc$o menos populares de gran nDmero de los 4il7so4os mismos. ,e desprende de esto >ue 6i7genes 1aercio nos dice todo lo >ue sa+emos so+re muc$os grandes $om+res >ue de+emos estarle agradecido por ello. An amigo de ,evero 4ue 6i7n !asio ;6ion !assius !occeianus<* $istoriador de cierto renom+re. Naci7 en Asia Menor* donde su padre 4ue go+ernador +a"o Marco Aurelio. 6i7n !asio lleg7 a Roma en &-3 4ue senador en el reinado de !7modo2 so+revivi7 a los peligros de ese reinado desempeC7 altos cargos +a"o ,evero sus sucesores. 6i7n !asio escri+i7 una $istoria de Roma* de la cual nos $an llegado los li+ros >ue tratan del Dltimo medio siglo de la RepD+lica el primer medio siglo del Imperio. Es gracias al accidente de esta supervivencia por lo >ue sa+emos tanto de los tiempos de !sar Augusto. 1os Dltimos aCos de ,evero 4ueron pertur+ados por con4lictos en Kritania. Recordando el poder del go+ernador de Kritania* Al+ino* >ue $a+a estado a punto de con>uistar el Imperio* ,evero dividi7 Kritania en dos provincias. As de+ilit7 el poder de los generales all apostados e $izo menos pro+a+le >ue se re+elasen. :ero tam+in los $izo menos capaces de resistir a los pictos del Norte* so+re todo por>ue Al+ino* en su luc$a por el trono* $a+a retirado de Kritania gran cantidad de +uenos soldados >ue $allaron la muerte en 1ugdunum.
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En 23-* ,evero se vio o+ligado a via"ar l mismo a Kritania a emprender vigorosas operaciones contra los duros montaCeses del salva"e Norte. :ero el precio 4ue demasiado elevado. 1as operaciones de guerrillas desgastaron a las legiones s7lo con di4icultad se las poda a+astecer re4orzar desde el cuerpo principal del Imperio. Hinalmente* ,evero tuvo >ue contentarse con algunos gestos nominales de sumisi7n de los nativos. Esto disimula+a el resultado real* >ue 4ue una retirada romana. ,evero decidi7 >ue la improvisada Muralla de Antonino* erigida medio siglo antes en la mitad de Escocia* era demasiado di4cil de de4ender se retir7 de4initivamente detr?s de la Muralla de Adriano* m?s pr?ctica >ue re4orz7. :ero ,evero no i+a a de"ar nunca Kritania. Esta+a en sus sesenta tantos aCos durante muc$o tiempo $a+a su4rido $orri+lemente de gota. En 2&& ;'(. A. A. !.< muri7 de esta en4ermedad en E+oracum ;la moderna LorJ<. Caracalla ,evero* para aumentar su popularidad entre la gente del Imperio dar apariencia m?s legtima a su go+ierno* apel7 a la 4icci7n legal de >ue l era $i"o de Marco Aurelio $ermano de !7modo. Esto se ve en el nom+re de su $i"o ma or. 9riginalmente era Kasiano* pero despus de >ue su padre se convirtiese en emperador* se cam+i7 el nom+re del $i"o por el de Marco Aurelio Antonino. :ero* como !algula* el $i"o ma or de ,evero 4ue conocido por el nom+re de una prenda de vestir. Introdu"o en Roma una larga capa de estilo galo la $izo popular. Esa capa era llamada EcaracallusF* por lo >ue el $i"o de ,evero 4ue conocido por !aracalla. !aracalla su $ermano menor @eta ;:u+lius ,eptimius Antoninus @eta< $a+an prestado servicio en Kritania en la campaCa 4inal de su padre* al morir ste los dos $ermanos le sucedieron como co8emperadores* siguiendo el precedente de Marco Aurelio 1ucio =ero de medio siglo antes. :ero !aracalla no era ningDn Marco Aurelio. 1os dos $ermanos se odia+an violentamente. !onclu eron una r?pida paz en Kritania volvieron apresuradamente a Roma para luc$ar $asta llegar a una decisi7n. !aracalla gan7 por>ue $izo asesinar a @eta en 2&2* en adelante go+ern7 solo* asegurando su posici7n mediante e"ecuciones en masa de los >ue sospec$a+a >ue $a+an apo ado a @eta. 6istri+u endo dinero pr7digamente entre los soldados* se gan7 su apo o no se preocup7 un ardite de nada m?s. El romano m?s distinguido >ue ca 7 en la campaCa de e"ecuciones de !aracalla 4ue :apiniano* el "urista. Ha+a acompaCado a ,evero a Kritania * a la muerte del emperador* 4ue $ec$o tutor de !aracalla @eta* >ue s7lo tenan un poco m?s de veinte aCos. Trat7 de mantener la paz entre ellos 4racas7. !omo les ocurre a menudo a los conciliadores* se gan7 la enemistad de am+as partes pro+a+lemente $a+ra sido e"ecutado con igual rapidez si $u+iese ganado @eta. !aracalla* al igual >ue !algula* Ner7n !7modo* 4ue ec$ado a perder por $a+er sido criado en la corte2 como emperador* 4ue de escasa vala. :ero s7lo rein7 seis aCos. Ka"o su go+ierno* se constru eron en Roma los enormes E+aCos de !aracallaF* >ue cu+ran 55 acres. ,us ruinas su+sisten en la Roma actual son una atracci7n turstica. El $?+ito de tomar +aCos $a+a aumentado de popularidad a travs de la $istoria romana* en el Imperio lleg7 a la cum+re del lu"o. 1os +aCos pD+licos eran grandes construcciones con $a+itaciones en las >ue un +aCista poda pasar de un +aCo a otro con temperaturas di4erentes: caliente* ti+io 4ro. Ha+a $a+itaciones con vapor de agua* $a+itaciones para $acer e"ercicios lugares donde la gente poda ser untada con aceites o reci+ir masa"es. Hasta $a+a salones donde un cliente poda descansar* leer* conversar u or recitaciones. 1os precios no eran elevados los +aCos tenan una gran popularidad. !iertamente* la popularidad de los +aCos es muc$o m?s admira+le >ue la de los $orri+les com+ates de gladiadores con animales. ,in em+argo* para los satricos romanos* los estoicos * so+re todo* para los primeros cristianos* el lu"o >ue rodea+a a los +aCos $aca >ue su pr?ctica les pareciese decadente vergonzosa. En particular* en algunos lugares surgi7
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la costum+re de >ue $om+res mu"eres usasen los +aCos simult?neamente* esto era $orri+le para los moralistas* >uienes imagina+an >ue all se practica+a todo gnero de perversiones* cosa >ue pro+a+lemente no ocurra. 9tra acci7n importante de !aracalla 4ue su edicto de 2&2 ;'(/ A. A. !.< por el >ue otorga+a la ciudadana romana a todos los $om+res li+res del Imperio. Esta no era una concesi7n tan magn4ica como podra parecer* pues la di4erencia entre ciudadanos no ciudadanos $a+a ido disminu endo desde $aca muc$o tiempo las venta"as pr?cticas de ser ciudadano en un despotismo dominado por el e"rcito eran pr?cticamente nulas. En realidad* se supone >ue !aracalla tena en vista una 4inalidad pr?ctica. Ha+a ciertos impuestos a la $erencia >ue s7lo de+an pagar los ciudadanos romanos. Al generalizar la ciudadana* !aracalla aumenta+a los ingresos provenientes de esos impuestos. !aracalla llev7 una poltica agresiva en las 4ronteras. 1uc$7 a lo largo del 6anu+io en 2&. mantuvo a ra a a las tri+us germ?nicas. 1uego marc$7 al Este para li+rar otra de las eternas guerras con :artia * como su padre antes* $izo una triun4al incursi7n por la Mesopotamia. ,in em+argo* las crueldades de !aracalla esta+an despertando nerviosismo entre sus cola+oradores. :or e"emplo* orden7 a sus soldados >ue sa>uearan Ale"andra* la segunda ciudad del Imperio* por un delito trivial* 4ueron muertas miles de personas. An $om+re seme"ante no vacilara en $acer asesinar a sus cola+oradores por cual>uier o4ensa imaginaria* si esos cola+oradores no actua+an primero. 1o $icieron. En 2&) ;')3 A. A. !.< !aracalla 4ue asesinado a instigaci7n de uno de sus 4uncionarios* Marco 9pilio Macrino. !omo Ner7n !7modo* !aracalla su4ri7 una muerte violenta a los treinta un aCos de edad. 6espus del asesinato* el mismo Macrino se proclam7 emperador. Era un ciudadano de clase media* mauritano de origen* nunca $a+a alcanzado el rango senatorial. Hue el primer emperador >ue lleg7 al trono cuando s7lo perteneca aDn a la clase media. Macrino aparentemente tena +uenas intenciones. Redu"o ciertos impuestos trat7 de reducir la paga aumentar la disciplina de sus tropas ;una acci7n siempre mu riesgosa<. :or desgracia* las cosas no marc$aron +ien. 1os partos* aprovec$ando los des7rdenes >ue siguieron a la muerte de !aracalla* invadieron ,iria e in4ligieron derrotas a los romanos. Macrino se vio o+ligado a 4irmar una paz +astante des4avora+le >ue inmediatamente despert7 la indignaci7n de los soldados les $icieron volverse $acia otros posi+les candidatos al trono. Alejandro $e!ero El candidato l7gico pareca ser alguien >ue estuviese emparentado con !aracalla * por lo tanto* 4ormase parte del lina"e de ,evero. !aracalla no $a+a tenido $i"os* pero tena algunos parientes 4emeninos. ,u madre* 0ulia 6omna* >ue muri7 poco despus del asesinato de !aracalla* tena una $ermana llamada 0ulia Maesa* >uien tena dos $i"as* 0ulia ,oemis 0ulia Mamea. 1as dos $i"as* primas $ermanas de !aracalla* tenan cada una un $i"o "oven. El de la primera era Kasiano2 el de la otra* AleIiano. Kasiano viva en Emesa* ,iria* con su madre. Tena diecisiete aCos en ese momento era sacerdote en el templo del ,ol. El nom+re local del dios8sol era Elaga+al* el "oven sacerdote 4ue luego conocido como Elaga+alus* 4orma romanizada de ese nom+re. :ero en espaCol es m?s conocido como Heliog?+alo* donde E$elioF proviene de la pala+ra griega >ue signi4ica EsolF. 1a a+uela de Heliog?+alo +usc7 el apo o de los soldados descontentos con una promesa de dinero di4undi7 el rumor de >ue el "oven sacerdote era $i"o de !aracalla. Heliog?+alo adopt7 el nom+re de Marco Aurelio Antonino 4ue proclamado emperador. Macrino trat7 de resistir* pero* despus de una +atalla* se vio o+ligado a $uir. M?s tarde 4ue capturado e"ecutado* despus de $a+er reinado durante poco m?s de un aCo. Heliog?+alo entr7 en Roma en triun4o con l i+an las diversas 0ulias* su a+uela* su madre su ta* >uienes 4ueron los verdaderos go+ernantes del Imperio durante su reinado. ,e le persuadi7 de >ue adoptase como sucesor a su primo AleIiano.
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Heliog?+alo demostr7 ser un emperador totalmente indigno* un vulgar ttere >ue adopt7 costum+res sirias >ue desagrada+an a los romanos. Introdu"o el culto de Elaga+al en Roma* llevando consigo su imagen* una piedra negra c7nica* a la capital con tal prop7sito. Tam+in mani4est7 las mismas crueldades ar+itrarias de otros emperadores "7venes. En 222 ;')/ A. A. !.< la guardia pretoriana se cans7 de la situaci7n mat7 a Heliog?+alo a su madre. 1a piedra negra de Elaga+al 4ue devuelta a ,iria. El primo sucesor de Heliog?+alo* AleIiano* 4ue proclamado emperador. Adopt7 el nom+re de Marco Aurelio Ale"andro ,evero para indicar una relaci7n con Marco Aurelio con ,eptimio ,evero. El nom+re de Ale"andro deriva de >ue $a+a nacido en Henicia* en* o cerca de* un templo dedicado a Ale"andro Magno. !omDnmente se le conoce como Ale"andro ,evero. 1amenta+lemente* Ale"andro ,evero no era ningDn Ale"andro Magno* ni si>uiera un ,eptimio ,evero. ,7lo era un "oven de diecisiete aCos completamente dominado por su madre su a+uela. Esta Dltima muri7 en 22( de"ando a la madre de Ale"andro* 0ulia Mamea* como Dnico poder real en Roma. @o+ern7 suavemente e $izo un intento en apariencia $onesto para resta+lecer la situaci7n del Imperio +a"o los Antoninos. 1a madre de Ale"andro cre7 una comisi7n de senadores legistas para asesorar al go+ierno. Ano de ellos* Alpiano ;6omitius Alpianus<* $a+a sido colega de :apiniano $a+a prestado importantes servicios +a"o ,eptimio ,evero !aracalla. Hue eIiliado +a"o Heliog?+alo* pero a$ora se le llam7 desempeC7 pr?cticamente el cargo de primer ministro en la primera parte del reinado. :ero el tiempo no poda retroceder. 1as condiciones econ7micas seguan siendo malas la acuCaci7n tuvo >ue ser alterada nuevamente. Tam+in aparecieron nuevos pro+lemas en el Este. 1a invasi7n parta de ,iria despus de la muerte de !aracalla 4ue la Dltima aventura militar de este reino. Tena cada vez ma ores pro+lemas para mantener en calma a sus diversas provincias* las perpetuas guerras con Roma las guerras civiles en el interior dieron 4in a :artia. 6urante tres siglos $a+a mantenido una luc$a m?s o menos igual con Roma* pero a$ora esta+a aca+ada para siempre. :ero esto no signi4ic7 >ue Roma tendra ante s un vaco en el Este. En 22(* Ardas$ir* el go+ernante de Hars ;una provincia del gol4o :rsico* llamada :ersis por los griegos :ersia por nosotros< se re+el7 contra el Dltimo re parto se instal7 en el trono. En lugar de :artia* pues* surgi7 un Imperio :ersa. :ara distinguirlo del antiguo Imperio :ersa >ue Ale"andro Magno $a+a destruido cinco siglos medio antes* el nuevo reino es llamado a veces el Nuevo Imperio :ersa o el Imperio Neopersa. :uesto >ue el nuevo re $aca remontar su ascendencia a un go+ernante llamado ,as?n* la dinasta reci+i7 el nom+re de los sas?nidas* el nuevo reino puede ser llamado el Imperio ,as?nida. :ara Roma* el cam+io producido en el Este tena escasa importancia. El pue+lo situado al este de ,iria era aDn el enemigo* independientemente de >uin 4uese su re de >ue se llamasen partos o persas. 6e $ec$o* esa enemistad empeor7* pues los sas?nidas se sentan los sucesores de los antiguos re es persas pensa+an >ue de+an recuperar toda la tierra >ue les $a+a arre+atado Ale"andro Magno* >ue inclua a Asia Menor* ,iria Egipto. En 253* pues* los persas invadieron las provincias orientales del Imperio* Ale"andro ,evero se vio o+ligado a via"ar al Este conducir sus e"rcitos contra los persas. 1os detalles de lo >ue sigui7 son inciertos* pero aun>ue luego Ale"andro volvi7 a Roma cele+r7 un triun4o* pretendiendo $a+er logrado toda clase de victorias* parece casi seguro >ue la guerra termin7 en otro punto muerto. 6urante su ausencia* los germanos empezaron a atravesar el Rin a $acer correras por la @alia* Ale"andro tuvo >ue marc$ar al Norte. :or desgracia* las economas >ue l su madre $icieron a eIpensas del e"rcito les gran"earon la creciente $ostilidad de los soldados. En ocasiones se amotinaron* en uno de esos motines* en 22-* mataron al vie"o "urista
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Alpiano en presencia del mismo Emperador. A$ora esta+an dispuestos a ir m?s all?. En la @alia* Ale"andro se vio 4orzado a pagar a los germanos para li+rarse de ellos esto dio a los soldados una especie de eIcusa seudopatri7tica. Atri+u endo a la incapacidad de Ale"andro la 4alta de resultados me"ores ; >uiz? tenan raz7n en >ue su >ue"a* si no en el remedio< lo asesinaron "unto con su madre en 25/ ;'-- A. A. !<. El reinado de Ale"andro ,evero 4ue el Dltimo en el >ue $u+o al menos un intento de mantener algDn gnero de go+ierno civil. 6espus de l* se impuso* desnuda desvergonzadamente* la dominaci7n militar. As* el lina"e de ,evero lleg7 a su 4in despus de go+ernar Roma durante cuarenta dos aCos ;menos un aCo en el >ue Macrino go+ern7 nominalmente<. !ontando a @eta* dio cinco emperadores a Roma. Los autores cristianos 6urante el medio siglo de incesantes peligros para el Imperio >ue sigui7 a la muerte de Marco Aurelio* el cristianismo continu7 4ortalecindose* particularmente en las ciudades so+re todo en el Este de $a+la griega. ,e inici7 una marea en ascenso de escritos eruditos so+re el cristianismo. 1os >ue escri+ieron so+re el cristianismo e"ercieron particular in4luencia durante el Imperio Romano comienzos de la Edad Media son llamados a veces los E:adres de la IglesiaF* se los divide en los :adres @riegos los :adres 1atinos* segDn la lengua en >ue escri+ieron. No $a acuerdo general so+re cu?les autores* eIactamente* $an de incluirse entre los :adres* ciertamente a>u no intentaremos tomar ninguna decisi7n al respecto. 1os mencionados m?s adelante* sin em+argo* est?n todos incluidos en la lista de uno u otro grupo. En el Este* !lemente de Ale"andra ;Titus Hlavius !lemens< 4ue aDn m?s all? >ue 0ustino M?rtir ;vase p?gina< en aplicar toda la +atera del conocimiento griego al pro+lema de la doctrina cristiana. Naci7 alrededor del &/3 en Atenas* de padres paganos* pro+a+lemente 4ue adoctrinado en alguno de los misterios paganos antes de su conversi7n al cristianismo. :osteriormente* estudi7 vivi7 en Ale"andra* donde cre7 lo >ue se conoce a veces como la escuela ale"andrina de teologa. !lemente considera+a el cristianismo como una 4iloso4a* >ue no s7lo esta+a a la par de los sistemas griegos* sino >ue era superior a ellos. Trat7 de demostrar >ue las escrituras $e+reas eran m?s antiguas >ue los escritos griegos contenan toda la verdad* mientras >ue los Dltimos s7lo contenan parte de la verdad. NingDn otro de los primeros :adres de la Iglesia 4ue tan ca+almente versado en 4iloso4a griega. Ano de los discpulos de !lemente 4ue 9rgenes* m?s distinguido aDn. 9rgenes* nacido por el &-/ en Ale"andra* provena de progenitores cristianos* su padre muri7 como m?rtir. Vl mismo llev7 una vida dedicada a los estudios religiosos $asta se castr7 a s mismo* para no de"arse distraer por pensamientos concernientes a mu"eres al matrimonio. 1a popularidad de sus enseCanzas sus escritos* "unto con el $ec$o de >ue mezcl7 +uena parte de la 4iloso4a plat7nica con sus propias creencias* le acarrearon continuos pro+lemas con sus superiores. ,in em+argo* escri+i7 a+undantemente * en particular* sali7 a la palestra contra un autor griego llamado !elso* >ue no era el popular autor cient4ico del siglo I ;vase p?gina<* sino un 4il7so4o plat7nico >ue vivi7 un siglo medio m?s tarde. !elso $a+a escrito un li+ro 4ro desapasionado contra el cristianismo* >ue por entonces s7lo era una religi7n de importancia secundaria. Hue el primer li+ro pagano >ue consider7 seriamente al cristianismo. 1os argumentos de !elso eran sumamente racionales* como los usados por los li+repensadores actuales >ue o+"etan cuestiones tales como el parto virginal* la resurrecci7n los diversos milagros como contrarios a la raz7n. Tam+in a4irm7 >ue la doctrina cristiana $a+a sido tomada de la 4iloso4a griega* de4orm?ndola en el proceso. El li+ro era demasiado racional estuvo le"os de ser un Iito popular* por lo >ue no $a
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so+revivido. Ni si>uiera sa+ramos de su eIistencia* si 9rgenes no $u+iera escrito para re4utarlo un li+ro titulado $ontra $elso" En su li+ro* 9rgenes cita las nueve dcimas partes del li+ro de !elso* con lo cual lo conserv7 para la posteridad. 1a o+ra de 9rgenes es la de4ensa m?s completa ca+al del cristianismo pu+licada en la antigGedad. En el perodo posterior a Marco Aurelio* tam+in aparecieron autores de la Iglesia en 9ccidente* aun>ue esta+an m?s ale"ados de los centros griegos >ue 4ueron el suelo 4rtil de la 4iloso4a. El primero de esos autores occidentales 4ue Tertuliano ;Puintus ,eptimius Hlorens Tertullianus<* nacido alrededor del &/3 en !artago. :r?cticamente cre7 la literatura latina cristiana* aun>ue tam+in lea escri+a el griego. Era de padres paganos $a+a intentado $acer carrera de a+ogado* pero en Roma* a comienzos de su madurez* se convirti7 al cristianismo. Retorn7 a !artago en &') permaneci7 all el resto de su vida. ,us escritos lograron reducir la popularidad de las ideas gn7sticas ;vase p?gina<* >ue desde entonces se eItinguieron r?pidamente. Tertuliano era montanista ;vase p?gina< tra+a"7 duramente para convertir a los cristianos* en general* a la vida puritana. Hinalmente* se vio o+ligado a romper con la Iglesia !artaginesa a la >ue $a+a servido* reanud7 su la+or en una pe>ueCa comunidad montanista cercana. :ero mantuvo siempre su in4luencia $asta su muerte* en 222. 9tro importante autor a4ricano 4ue !ipriano ;T$ascius !aecilius ! prianus<* nacido en !artago por el 233. Tam+in l provena de padres paganos se convirti7 en la madurez. M?s tarde 4ue o+ispo de !artago escri+i7 en un estilo >ue recuerda muc$o al de Tertuliano. Muri7 en el martirio en 2/-. El poder creciente del cristianismo por entonces era tan pronunciado >ue el suave Ale"andro ,evero* >uien trata+a de apaciguar a todos los pue+los del Imperio mostrando inters por todas las religiones principales* aCadi7 un +usto de 0esucristo a los de otras deidades pro4etas >ue adorna+an su despac$o. Naturalmente* los 4il7so4os paganos reaccionaron ante la 4uerza creciente del pensamiento cristiano. El estoicismo* >ue nunca pas7 de reci+ir la ad$esi7n de un pe>ueCo sector de las clases dominantes* perdi7 importancia al morir Marco Aurelio. Hue reemplazado por una nueva ela+oraci7n de las ideas del 4il7so4o griego :lat7n* a las >ue se $izo m?s comple"as msticas. Este neoplatonismo 4ue un intento de los 4il7so4os de $allar una +ase emocional adecuada para sus creencias sin apelar al ritual cristiano. El m?s importante de los neoplat7nicos 4ue :lotino* nacido en Egipto de padres romanos alrededor del 23/. Hue educado en Ale"andra lleg7 a Roma en 2..* donde enseC7 su complicada mstica 4iloso4a $asta su muerte* ocurrida en 2)3. Aun>ue el neoplatonismo no logr7 a4irmarse como la 4iloso4a dominante del Imperio* muc$as ideas neoplat7nicas se 4iltraron en la Iglesia !ristiana* particularmente en la parte de ella >ue 4loreci7 en la mitad oriental del Imperio.

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6. a anar!u"a Los persas y los godos 6os veces antes en su $istoria* Roma $a+a contemplado la eItinci7n de un lina"e de emperadores seguida por una guerra civil. 6espus del asesinato de Ner7n* en (-* $a+a $a+ido una mitigada guerra civil durante un aCo. 6espus del asesinato de !7modo* en &'2* se produ"o una grave guerra civil >ue por cuatro aCos asol7 a un Imperio de+ilitado. A$ora* despus del asesinato de Ale"andro ,evero* en 25/* Roma era aDn m?s d+il pas7 por una serie de guerras civiles de invasiones eItran"eras >ue duraron cincuenta aCos desgarraron el Imperio. En ese medio siglo* veintisis $om+res reclamaron el trono imperial con* al menos* cierto grado de aceptaci7n* muc$os otros lo intentaron sin Iito. Todos eIcepto uno de stos su4rieron una muerte violenta. 1a causa +?sica de la anar>ua resida en el $ec$o de >ue el e"rcito domina+a al Estado* ese e"rcito a no era una 4uerza unida si>uiera por los m?s vagos de los ideales comunes. Era reclutado cada vez m?s en las provincias entre las clases m?s po+res* viva en condiciones >ue lo ale"a+an completamente de los civiles del Imperio. :eor aDn* un nDmero creciente de soldados 4ueron reclutados entre los +?r+aros germanos >ue $a+ita+an al norte de la 4rontera romana. Eran +uenos com+atientes ansiosos de alistarse por el dinero la elevaci7n del nivel de vida >ue el e"rcito les +rinda+a* mientras >ue los romanos eran cada vez m?s renuentes al servicio militar. !ual>uier "e4e legionario poda usar a sus soldados para elevarse al trono imperial* aun>ue este trono se convirti7 en una 4orma invaria+le de suicidio* los candidatos nunca 4alta+an. En verdad* todo $om+re >ue logra+a apoderarse del Estado imperial se es4orza+a por dedicarse a la importante tarea >ue tena ante s con una seriedad sorprendente* considerando las di4icultades casi insalva+les >ue se le presenta+an. El medio siglo de anar>ua empez7 cuando MaIimino ;@aius 0ulius =erus MaIiminus<* un campesino tracio gigantesco >ue $a+a conducido a los re+eldes >ue asesinaron a Ale"andro ,evero en la @alia* se $izo proclamar emperador en el mismo lugar. Hue el primer emperador >ue puede ser considerado como un soldado raso casi nada m?s. :ero su in4luencia no 4ue m?s all? de los e"rcitos >ue a$ora trata+a de comandar. 1e"os* en el ,ur* se $izo un intento de imitar la "uiciosa elecci7n de Nerva siglo medio antes. Hue proclamado emperador un $om+re $onora+le de edad* @ordiano ;Marcus Antonius @ordianus<. @ordiano $a+a nacido en &/' pretenda descender de Tra"ano. Ha+a llevado una vida virtuosa la+oriosa* en verdad* casi como si 4uese un Antonino. Ka"o Ale"andro ,evero* 4ue go+ernador de N4rica* aDn ocupa+a este cargo cuando las legiones locales le pidieron >ue se proclamase emperador. @ordiano no s7lo record7 el Iito de Nerva sino tam+in el 4racaso de :ertinaI ;vase p?gina< su+ra 7 >ue tena casi oc$enta aCos no podra soportar la carga del go+ierno. 1os soldados lo amenazaron de muerte si no asuma el trono* de modo >ue* suspirando* asoci7 al go+ierno a su $i"o toca o. Am+os 4ueron proclamados emperadores* los conocemos por los nom+res de @ordiano I @ordiano II. ;@ordiano II 4ue nota+le como gran protector de la literatura* tena una +i+lioteca de (2.333 volDmenes.< Am+os 4ueron aceptados por el ,enado* pero go+ernaron apenas un poco m?s de un mes. @ordiano II muri7 luc$ando contra una 4acci7n militar de oposici7n* @ordiano I* des$ec$o de dolor* se suicid7. Mientras tanto* MaIimino tam+in $all7 la muerte a manos de sus propios soldados* a la par >ue los generales aspirantes al trono de las tropas >ue $a+an dado muerte a los @ordianos 4ueron* a su vez* muertos por otros soldados. El nieto de doce aCos toca o de @ordiano I esta+a en Roma* el ,enado insisti7 en $acerlo el nuevo emperador. Hue @ordiano III* comenz7 su reinado en 25- ;''& A.A.!.<. 6urante unos pocos aCos esta situaci7n se mantuvo* pero si +ien $u+o un respiro
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moment?neo interiormente* en las 4ronteras irrumpieron repentinamente 4uerzas invasoras. En 2.&* el segundo re de la dinasta sas?nida* ,apor I* su+i7 al trono persa. Ansioso de demostrar >ue era un con>uistador no previendo di4icultades con un Imperio >ue mata+a a sus emperadores tan pronto como los entroniza+a* invadi7 ,iria ocup7 Antio>ua* la capital de la provincia. El "oven Emperador* @ordiano III* no era un guerrero* por supuesto* pero a se $a+a casado su suegro* Timesiteo ;@aius Hurius Timesit$eus<* supli7 tal carencia. !onduciendo con e4iciencia a las legiones romanas* eIpuls7 a los persas de ,iria. 6esgraciadamente* Timesiteo muri7 de una en4ermedad en 89: 3 el e"rcito >ued7 +a"o el dominio de Marco 0ulio Hilipo* >uien $izo asesinar a @ordiano III se proclam7 emperador en 2.. ;'') A.A.!.<. Hilipo $a+a nacido en la provincia de Ara+ia* por lo >ue es conocido en la $istoria como EHilipo el ?ra+eF. !ompr7 una r?pida vergonzosa paz con los persas* so+orn?ndolos para >ue suspendieran la luc$a mientras l volva a Roma para con4irmar su elecci7n. ,u go+ierno dur7 cinco aCos es nota+le principalmente por>ue en l Roma pas7 por un importante "al7n. En 2.- ;&3338&33& A. A. !.<* Roma lleg7 al aCo mil de su eIistencia. Augusto $a+a iniciado la costum+re de cele+rar E"uegos secularesF especiales ela+orados para seCalar el 4in de ciertas pocas en la $istoria de la ciudad. ;1a pala+ra EsecularF deriva de una voz latina >ue signi4ica un ciclo o poca de la $istoria del mundo* por lo >ue el trmino $a llegado a signi4icar tam+in EmundanoF* en oposici7n a EreligiosoF.< :areca mu razona+le cele+rar esos "uegos al 4inal de un nDmero redondo de siglos de eIistencia de la ciudad. !laudio cele+r7 el aCo -33 de la ciudad* Antonino :o el '33. Hilipo el Nra+e supervis7 los m?s ela+orados "uegos realizados $asta entonces para 4este"ar el aCo &333. No s7lo 4ueron los m?s ela+orados* sino tam+in los Dltimos. Nunca volvieron a cele+rarse. El aCo mil no tra"o suerte a Hilipo. :or todas partes $a+a tropas en re+eli7n. Hilipo envi7 a uno de sus de4ensores. 6ecio ;@aius Messius Puintus Tra"anus 6ecius<* al 6anu+io para so4ocar all una re+eli7n. A su llegada* los soldados saludaron a 6ecio como a su emperador. 6ecio no desea+a el cargo de +uena gana $u+iese impedido la acci7n* pero una vez proclamado emperador tena >ue seguir adelante ocupar el cargo* pues la Dnica alternativa era su e"ecuci7n. :or ello* se puso al mando de la re+eli7n condu"o las tropas a Italia. Hilipo 4ue muerto en +atalla* en el norte de Italia* en 2.'* 6ecio se convirti7 de $ec$o en emperador. :or entonces* el nDmero creciente de cristianos pertur+a+a al go+ierno al populac$o romanos. A medida >ue se acumula+an los in4ortunios* constitu eron un c$ivo emisario propicio ;como en el incendio >ue se produ"o +a"o Ner7n o en la peste >ue se propag7 +a"o Marco Aurelio<. MaIimino* como reacci7n a la actitud tolerante de Ale"andro ,evero* el $om+re al >ue $a+a dado muerte* tom7 medidas para lanzar una persecuci7n* pero no go+ern7 so+re territorios su4icientemente vastos ni durante el tiempo su4iciente para ir mu le"os en esa va. Hilipo el Nra+e* de >uien se supone >ue tena una esposa cristiana* mantuvo la tolerancia* pero +a"o 6ecio se desencaden7 la tormenta. En 2/3 se $izo o+ligatorio el culto imperial para todos los sD+ditos leales. ,7lo era necesario de"ar caer una pizca de incienso murmurar una 47rmula de pala+ras sin sentido. No $acerlo e>uivala a eIponerse a ser e"ecutado* pues eso era para los romanos lo >ue en tiempos recientes $a sido para algunos norteamericanos un E"uramento de lealtadF. Muc$os cristianos optaron por el martirio antes >ue aceptar la manc$a de la idolatra >ue acompaCa+a al culto imperial. 9rgenes 4ue la vctima de ma or relieve en la persecuci7n de 6ecio. En realidad* no se le mat7* pero 4ue tan maltratado >ue no so+revivi7 muc$o tiempo. !ipriano de !artago reci+i7 la muerte* lo mismo los o+ispos de Roma* Antio>ua 0erusaln. 1os cristianos de la ciudad de Roma se vieron o+ligados entonces a meterse +a"o tierra* en las a$ora 4amosas catacum+as* escondri"os corredores su+terr?neos >ue servan
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como lugares de entierro su+ur+anos a$ora 4ueron usados tam+in como iglesias lugares secretos de reuni7n del culto ilegal. En tiempo de 6ecio* apareci7 un nuevo grupo de +?r+aros* los godos. Eran un pue+lo germ?nico >ue* antes de la era cristiana* pro+a+lemente* ocuparon partes de la actual ,uecia. ;Ana isla del mar K?ltico situada al sudeste de ,uecia es llamada @otland todava $o .< :or la poca de Augusto* parecen $a+erse desplazado $acia el ,ur para ocupar la regi7n >ue 4orma la :olonia moderna. @radualmente* a lo largo de los siglos siguientes* se movieron $acia el sudeste* $asta >ue* en el reinado de !aracalla* llegaron al mar Negro. 1uego se dividieron en dos grupos. Ano de ellos ocup7* en el Este* las llanuras de la actual Acrania. Eran los godos del Este u ostrogodos ;EostF es la pala+ra germ?nica >ue signi4ica EEsteF<. El segundo grupo permaneci7 en el 9este* presionando so+re la provincia romana de 6acia. Eran los godos del 9este* o visigodos ;posi+lemente* Evisi8F deriva+a de una antigua pala+ra teut7nica >ue signi4ica+a E+uenoF* de modo >ue el nom+re era una especie de autoelogio* $ec$o comDn entre todos los pue+los<. !aracalla rec$az7 a estos godos en 2&.* pero sus incursiones se $icieron cada vez m?s 4recuentes a medida >ue las legiones de 6acia se dedicaron de modo creciente a re+elarse contra Roma en lugar de com+atir a los +?r+aros. :eor aDn* al aumentar el nDmero de +?r+aros alistados en las legiones* se $izo ma or para ellos la tentaci7n de unirse al sa>ueo de las provincias romanas. 6e tal manera* podan compartir un 4?cil +otn* en vez de luc$ar contra $om+res >ue* a 4in de cuentas* eran de su propia estirpe. En tiempos de 6ecio* los godos invadieron 6acia* eIpulsando a los romanos de todas partes eIcepto unos pocos puestos 4orti4icados. 1uego* despus de llegar al 6anu+io* lo atravesaron empezaron a sem+rar la muerte la destrucci7n en provincias >ue desde ciento cincuenta aCos atr?s no $a+an pasado por los su4rimientos de las correras +?r+aras. 6ecio luc$7 contra ellos o+tuvo algunas victorias* pero en 2/& ;&33. A. A. !.< 4ue derrotado muerto. Era la primera vez >ue un emperador mora en +atalla contra un enemigo eItran"ero. Ano de los su+ordinados de 6ecio* @alo ;@aius =i+ius Tri+onianus @allus<* 4ue elegido emperador en el lugar trat7 de resistir. Entre otros recursos* trat7 de li+rarse de los godos mediante dinero* pero aun>ue stos lo aceptaron* despus de un tiempo no resistieron la tentaci7n de reanudar las incursiones* penetrando $asta @recia Asia Menor. 1a misma Atenas 4ue sa>ueada en 2(). A medida >ue la amenaza goda o+liga+a a las legiones a concentrarse en el 6anu+io in4erior* de+a de+ilitarse la guardia en el 6anu+io superior el Rin. 6e ello se aprovec$aron otras tri+us germ?nicas. 1os alemanes de la @ermania meridional se dirigieron al ,ur penetraron en el norte de Italia. Ana nueva con4ederaci7n de tri+us germ?nicas occidentales cu os miem+ros se llama+an a s mismos E4rancosF ;E$om+res li+resF< cruzaron el Rin en 2/(* atravesaron toda la @alia penetraron en EspaCa. Algunos contingentes llegaron $asta N4rica. 1as desesperadas ciudades del Imperio* comprendiendo >ue a no esta+an protegidas contra la destrucci7n por un go+ierno e4iciente un e"rcito 4uerte* empezaron a construir murallas se dispusieron a resistir asedios. Entre tanto* @alo $a+a muerto en +atalla contra un general re+elde 4ue sucedido en 2/5 por =aleriano ;:u+lius 1icinius =alerianus<* un su+ordinado de @alo >ue lleg7 demasiado tarde para salvarlo. =aleriano $izo co8emperador a su $i"o @alieno ;:u+lius 1icinius @allienus< "untos se dispusieron a en4rentar la crisis. Hue una tarea so+re$umana. 1a 4rontera septentrional esta+a $ec$a "irones $aca agua por todos lados. 1ograron in4ligir una derrota a los godos del sur del 6anu+io eIpulsar a las tri+us germ?nicas de la @alia* pero entonces los marcomanos invadieron Italia. Tan pronto como los emperadores se lanza+an en una direcci7n* aparecan invasores desde otra. @alieno era ntimo amigo del 4il7so4o neoplat7nico :lotino* pero uno no puede por menos de preguntarse si cual>uier cantidad de 4iloso4a poda compensar al Emperador por los
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pro+lemas de la poca. L en medio de toda esta con4usi7n* :ersia atac7 nuevamente. ,apor I todava era re . 6iez aCos antes $a+a 4racasado contra el "oven @ordiano III su aguerrido suegro* pero Roma $a+a pasado diez aCos de desastres. A$ora $izo nuevamente el intento. Ana vez m?s* invadi7 ,iria tom7 Antio>ua. =aleriano marc$7 apresuradamente $acia el Este para proteger ,iria. 1ogr7 eIpulsar a los persas de ,iria* pero su e"rcito 4ue de+ilitado por las en4ermedades. !onsciente de esta de+ilidad* =aleriano convino en iniciar negociaciones de paz con los persas* >uienes lo capturaron traicioneramente en 2/' ;&3&2 A. A. !.<. Hue mantenido en cautiverio por el resto de su vida* so+re la cual no se sa+e nada m?s* aun>ue circularon muc$os rumores segDn los cuales padeci7 todo gnero de ignominias. =aleriano 4ue el primer emperador capturado vivo por un enemigo eItran"ero* esto 4ue un golpe tremendo para el prestigio romano. @alieno sigui7 reinando despus de la captura de su padre* pero a sus di4icultades con los +?r+aros se sum7 tal cantidad de aspirantes al trono en una u otra parte >ue se conoce ese perodo como la poca de los Etreinta tiranosF* con re4erencia a un conocido perodo de igual nom+re en la $istoria ateniense. Es un poco eIagerado Ms7lo $u+o diecioc$oM* pero es +astante. El temperamento de @alieno 4ue siempre suave* +a"o todas estas provocaciones. Aun>ue su padre* =aleriano* $a+a continuado la persecuci7n de 6ecio contra los cristianos* @alieno volvi7 a una poltica de tolerancia. El aCo 2(3 4ue crtico para el Imperio Romano. :areca >ue se esta+a derrum+ando desintegrando. An emperador esta+a cautivo el otro li+ra+a una luc$a incesante e inDtil. Todo el tercio occidental del Imperio Mla @alia* EspaCa KritaniaM se separ7 ad$iri7 a un general rival. En la luc$a contra este general* @alieno 4ue $erido su $i"o muerto. Tuvo >ue a+andonar su intento de reintegrar +a"o su mando a todo el 9ccidente* el EImperio @?licoF mantuvo una eIistencia independiente durante catorce aCos. Mientras tanto* ,apor* despus de la captura de =aleriano* ocup7 ,iria de nuevo e $izo pro4undas incursiones por Asia Menor. ,i 4ue detenido* no se de+i7 tanto a los es4uerzos romanos como a los de un reino del desierto >ue $asta entonces no $a+a de"ado $uellas en la $istoria. En ,iria* a unos 2.3 Jil7metros al sudeste de Antio>ua* $a+a una ciudad >ue* segDn la tradici7n "uda* 4ue 4undada por el re ,alom7n llamada Tadmar ;Eciudad de las palmasF<. :ara los griegos los romanos este nom+re se convirti7 en E:almiraF. En tiempos de =espasiano* ca 7 +a"o el dominio de Roma* por la poca de los Antoninos se $a+a enri>uecido muc$o por>ue era una escala natural de las caravanas comerciales >ue atravesa+an las regiones desrticas. Adriano la visit7* cuando sus $a+itantes se convirtieron en ciudadanos romanos* +a"o !aracalla* empezaron a adoptar nom+res romanos. Ale"andro ,evero visit7 :almira durante su campaCa oriental nom+r7 senador a un distinguido nativo* 9denato ;,eptimius 9deinat$<. ,u $i"o* del mismo nom+re* reci+i7 igual $onor. 9denato* $i"o* esta+a al 4rente del go+ierno de :almira en el perodo posterior a la captura de =aleriano. Mantena el e>uili+rio de poderes en la regi7n se decidi7 a 4avor de Roma* pues esta+a le"os pareca* por el momento* en proceso de disoluci7n* mientras >ue :ersia esta+a cerca se $alla+a unida +a"o un vigoroso re . 1as pro+a+ilidades de independencia para :almira* evidentemente* eran ma ores +a"o una Roma d+il >ue +a"o una :ersia 4uerte. As* 9denato emprendi7 la guerra contra :ersia >ue @alieno* ocupado en Europa* no poda llevar adelante. 6errot7 a las 4uerzas persas en varios encuentros $asta llev7 la luc$a al territorio persa. Estimulado por el Iito* $asta se lanz7 a Asia Menor para en4rentarse a los godos invasores* pero stos se $a+an marc$ado antes de su llegada. @alieno* agradecido por estos servicios* $izo a 9denato prncipe $ereditario de :almira go+ernante delegado de las provincias orientales del Imperio >ue* de no $a+er sido por l* $a+ran cado en poder del enemigo persa.
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:ero en 2()* en el cenit de su 4ortuna* 9denato* "unto con su $i"o ma or* 4ue asesinado. ,u enrgica esposa* ,eptimia Oeno+ia* se apoder7 de las riendas del go+ierno los Iitos de :almira siguieron sin interrupci7n. !uando @alieno 4ue muerto por sus tropas* en 2(-* Oeno+ia reaccion7 ante este $ec$o como si no s7lo se considerase sucesora de su marido en el go+ierno del Este ;en nom+re de su $i"o menor<* sino tam+in del mismo trono imperial. La domina+a ,iria* a$ora se dirigi7 a Egipto Asia Menor. En 2)&* se proclam7 emperatriz* a su $i"o* emperador. A$ora el Imperio Romano esta+a 4ragmentado en tercios. El 9este el Este eran independientes* la corte de Italia s7lo domina+a el tercio central: la misma Italia* Iliria* @recia N4rica. Naturalmente* la economa se $alla+a en un estado desastroso* las 4inanzas en el caos* la po+laci7n declin7 m?s r?pidamente >ue nunca. Ana generaci7n de continuos desastres arruin7 al Imperio* en ninguna parte pareca $a+er signos de salvaci7n. La recuperacin :ero entonces apareci7 el primero de una serie de nota+les emperadores oriundos de Iliria >ue arrancaron al Imperio de las garras de la destrucci7n. En 2(-* despus de la muerte de @alieno* las tropas proclamaron emperador a Marcus Aurelius !laudius* comDnmente llamado !laudio II. 6e oscuro origen ilrico* $a+a prestado e4icientes servicios +a"o 6ecio* =aleriano @alieno* a$ora* como emperador* le lleg7 el turno de luc$ar con los +?r+aros. 1os resultados 4ueron eIcelentes. 6errot7 a los alamanes los rec$az7 al otro lado de los Alpes. 1uego via"7 a Mesia* donde rec$az7 en reiteradas ocasiones diversas incursiones de los godos. En 2(' 2)3* gan7 enormes victorias so+re ellos 4ue llamado $lau ius %othicus ;nom+re >ue $onra+a una con>uista* como en los grandes das de la RepD+lica<. Hue el Dnico emperador de este perodo >ue no su4ri7 una muerte violenta. Muri7 de una en4ermedad en 2)3 ;&325 A.A.!.<* como un romano corriente. :ero antes de morir +rind7 un Dltimo servicio al Imperio nom+rando un digno sucesor* el "e4e de su ca+allera compatriota ilirio* Aureliano ;1ucius 6omitius Aurelianus<. Aureliano $all7 >ue toda la o+ra de !laudio $a+a >uedado des$ec$a por su muerte* pues los +?r+aros* aun>ue derrotados* supusieron >ue con un nuevo emperador tenan una nueva oportunidad. Hicieron nuevas incursiones $acia el ,ur* Aureliano tuvo >ue derrotar a los godos los alamanes por segunda vez* para mostrarles >ue a$ora un emperador capaz $a+a sido sucedido por otro igualmente capaz. Aseguradas las 4ronteras septentrionales* al menos de un modo transitorio* Aureliano dirigi7 su mirada al Este* donde Oeno+ia go+erna+a con esplendor. !omprendi7 claramente >ue un via"e al Este poda dar origen a nuevas incursiones desde el Norte * en 2)&* adopt7 la desesperada medida de iniciar la construcci7n de una muralla 4orti4icada alrededor de Roma* ciudad >ue no tena murallas desde $aca cinco siglos. S!u?n claramente demostr7 esto $asta >u punto $a+a decado el ImperioT Adem?s* Aureliano traslad7 a todos los colonos romanos de 6acia los asent7 al sur del 6anu+io. Ha+ra sido inDtil tratar de proteger esa eIpuesta provincia contra los godos. El precio de tal protecci7n era pro$i+itivo sus resultados desalentadores. As* 6acia 4ue a+andonada un siglo medio despus de su con>uista por Tra"ano. A$ora Aureliano se sinti7 seguro como para marc$arse al Este. Entr7 en Asia Menor redu"o a todas las ciudades >ue intentaron resistir. Invadi7 ,iria* derrot7 a los palmirenses cerca de Antio>ua 4inalmente se apoder7 de la misma :almira. Al principio trat7 de imponer trminos suaves* pero cuando los palmirenses se re+elaron dieron muerte a la guarnici7n romana >ue $a+a de"ado* volvi7 arras7 totalmente la ciudad en 2)5. 1a prosperidad de :almira 4ue destruida para siempre* s7lo ruinas unas pocas misera+les casuc$as seCalan $o su emplazamiento. Aureliano se desplaz7 luego a 9ccidente $all7 la @alia tran>uila. El EemperadorF galo esta+a vie"o tena sus propios pro+lemas con los +?r+aros. !on el con>uistador
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Aureliano a en marc$a* no tena sentido li+rar una +atalla sin esperanzas. El EemperadorF galo se rindi7 inmediatamente el 9este >ued7 unido nuevamente a Roma en 2). ;&32) A. A. !.<. Aureliano retorn7 a Roma antes de terminar el aCo 2). cele+r7 un magn4ico triun4o en el >ue Oeno+ia 4ue conducida en cadenas. ,e le salud7 como al ERestaurador del MundoF* este lema ;ERestitutor 9r+isF< aparece en las monedas acuCadas ese aCo. No era una 4rase ociosa* pues Aureliano su predecesor* !laudio II* $a+an rec$azado a los +?r+aros recuperado el Este el 9este. ,7lo le >ueda+a al in4atiga+le Emperador dar una lecci7n a los persas. ,e dirigi7 al Este con tal 4in* pero no 4ue posi+le cam+iar los $?+itos de dcadas. 1os soldados se re+ela+an r?pidamente para matar a emperadores indignos2 se re+elaron con igual rapidez para dar muerte a un emperador aguerrido. En 2)/ Aureliano 4ue asesinado por sus soldados en Tracia. Marco !laudio T?cito* >uien sucedi7 a Aureliano* marc7 un sorprendente retroceso a una situaci7n anterior. Era un vie"o rico no+le italiano >ue 4ue nom+rado ;contra su voluntad< por el ,enado* curiosamente. !on inesperado vigor* T?cito ;>uien pretenda descender del $istoriador* ;vase p?gina< trat7 de ser otro Nerva. Trat7 de restaurar cierto poder al ,enado de $acer algunas re4ormas. :ero en a>uellos das ningDn emperador poda $acer muc$o m?s >ue com+atir con las tri+us germ?nicas* T?cito no 4ue una eIcepci7n. 1os godos esta+an nuevamente invadiendo Asia Menor* el e"rcito tuvo >ue ser conducido contra ellos. 1os godos 4ueron derrotados* pero T?cito muri7 en 2)(* despus de un reinado de medio aCo. ,e cont7 la $istoria $a+itual* de >ue 4ue muerto por sus soldados* pero era un $om+re vie"o pro+a+lemente muri7 de muerte natural. El general >ue esta+a al 4rente de las legiones en el Este* +a"o T?cito* era Marco Aurelio :ro+o* nacido en :anonia* provincia situada al norte de Iliria* >ue $a+a com+atido e4icientemente +a"o Aureliano. Tan pronto como el trono estuvo vacante* los soldados lo proclamaron emperador* sigui7 limpiando de godos el Asia Menor. :ero una vez >ue el Este pudo respirar en paz nuevamente* cometi7 un error. !re 7 >ue los $om+res dispuestos a arriesgar su vida contra los godos tam+in lo estaran a sudar un poco en tra+a"os pac4icos. 1os canales de Egipto necesita+an ser limpiados para >ue la provisi7n de cereales del Imperio 4uese adecuada* pues induda+lemente el $am+re era un enemigo tan peligroso como los +?r+aros. As* :ro+o puso a los soldados a limpiar los canales* pero ellos* resentidos* lo mataron en 2-&. A$ora le toc7 el turno a otro ilirio ;el tercero<* Marco Aurelio !aro* >uien* como :ro+o* $a+a luc$ado +a"o Aureliano. Hue el primer emperador >ue "uzg7 completa mente innecesario $acer >ue el ,enado apro+ase su elecci7n le otorgase los diversos derec$os asociados al cargo imperial. ,in duda* $aca largo tiempo >ue tal apro+aci7n senatorial era una pura 4ormalidad con 4recuencia $a+a sido impuesta a un ,enado mu renuente. ,in em+argo* $asta entonces todos los emperadores $a+an pasado por ella* por mu carente de importancia >ue 4uese. El $ec$o de >ue !aro no sintiese ninguna necesidad de $acerlo muestra cu?n +a"o $a+a cado el prestigio senatorial cuan cercanas a su eItinci7n se $alla+an las convenciones del principado de Augusto. !aro castig7 a los asesinos de su predecesor* pero no $izo intento alguno de mantener los tra+a"os pac4icos +en4icos. ,i los soldados >ueran guerra* eso sera lo >ue les dara. 6e"7 a su $i"o a cargo de los asuntos internos condu"o el e"rcito a :ersia en 2-2* para reanudar la la+or de Aureliano* >ue $a+a >uedado en suspenso desde la muerte de ste* siete aCos antes. En :ersia* !aro tuvo un Iito sorprendente. !omo Tra"ano* despe"7 Armenia Mesopotamia de enemigos avan;& so+re !tesi4onte. :ero entonces tam+in l 4ue muerto por los soldados* >uienes al parecer no desea+an tanta guerra. Aparentemente* nada poda detener el mon7tono ciclo. Huesen los emperadores vie"os o "7venes* aguerridos o no* victoriosos o no* todos eran regularmente asesinados por sus $om+res. Esto $a+a ocurrido durante cincuenta aCos nada pareca poder 4renarlo.
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1o >ue se necesita+a era un $om+re su4icientemente enrgico creador como para ela+orar un nuevo sistema >ue se adaptase a los nuevos tiempos. El principado esta+a agotado* se necesita+a un nuevo Augusto >ue pusiese 4in a otra serie de guerras civiles modelase* una vez m?s* una nueva 4orma de go+ierno. L otro Augusto apareci7* encarnado en un cuarto emperador ilirio.

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#. Dio$le$iano El fin del principado El $om+re del momento era 6iocles. :rovena de una 4amilia campesina po+re su nom+re de resonancia griega o+edeca* al parecer* al $ec$o de >ue $a+a nacido ;en 2./< en 6ioclea* una aldea de la costa ilrica. ,e desempeC7 +ien en el e"rcito* +a"o las 7rdenes de Aureliano :ro+o. En el momento de la muerte de !aro* tena casi cuarenta aCos se $a+a elevado del rango de soldado raso al de "e4e de la guardia de corps imperial. A la muerte de !aro* 6iocles 4ue proclamado emperador por sus $om+res * como !aro* no "uzg7 necesario +uscar la apro+aci7n del ,enado. ,u primera acci7n 4ue 4ormar un sumarsimo conse"o de guerra para "uzgar al general >ue se supona $a+a planeado la muerte de !aro luego la $a+a e"ecutado con sus propias manos. Esto puso en claro su posici7n con respecto al asesinato de emperadores* so+re todo a$ora >ue lo era l. 1a duraci7n media del reinado de los emperadores del medio siglo anterior ;de"ando de lado co8emperadores* usurpadores aspirantes 4racasados< $a+a sido de dos aCos* aproIimadamente* 6iocles esta+a 4ieramente decidido a superar ese promedio. Al su+ir al trono* 6iocles asumi7 el nom+re regio de @aius Aurelius =alerius 6iocletianus ;m?s conocido en espaCol como 6iocleciano< entr7 en la ciudad de Nicomedia* situada en el noroeste de Asia Menor* en 2-. ;&35) A. A. !.<. En la medida en >ue pudo* 6iocleciano $izo de esta ciudad su residencia* por lo >ue se convirti7 en la capital del Imperio durante su reinado. Eso 4ue el reconocimiento de un $ec$o importante. Italia a no era la provincia dominante del Imperio ni Roma era la ciudad dominante. 6e $ec$o* >ue un emperador se esta+leciese en Roma como en los vie"os das de Augusto o aun de Antonino :o $a+ra sido imprudente. 1a tarea del emperador era la de4ensa del Imperio tena >ue estar cerca de las eIpuestas provincias eIteriores. 6esde Nicomedia* 6iocleciano esta+a a una razona+le distancia de la 4rontera persa* al sudeste* de las $ordas godas* al noroeste* en Nicomedia permaneci7 cuando no esta+a empeCado en alguna guerra. 6urante todo su reinado* 6iocleciano se dedic7 a una reorganizaci7n completa del Imperio. ,u primera preocupaci7n 4ue la protecci7n de la persona del emperador. Augusto poda $a+er desempeCado el papel de E:rimer !iudadanoF actuado como si 4uese un romano comDn >ue por casualidad esta+a al 4rente del Estado. =iva en tiempos pac4icos en medio de una Italia tran>uila desarmada. :ero a$ora los emperadores vivan en medio de e"rcitos de un Imperio en desintegraci7n* com+atiendo a los +?r+aros con soldados >ue mu a menudo eran ellos mismos +?r+aros contratados. Andar entre los soldados sencillamente como otro romano comDn era invitar a >ue le clavasen una lanza en el vientre* como lo $a+an demostrado dos docenas de emperadores en el medio siglo anterior. :or ello* 6iocleciano se reclu 7. Hizo de s mismo m?s >ue un princeps ;Eprimer ciudadanoF<2 se $izo un EdominusF ;EseCorF<. Introdu"o todo el ceremonial de una monar>ua oriental. 1os $om+res s7lo podan acercarse cuando l los invita+a a $acerlo* aun entonces s7lo con grandes reverencias. ,e adoptaron diversos rituales para >ue la posici7n la persona del emperador apareciesen como eIcepcionales e inspirasen un reverente temor* para di4erenciarlas claramente de lo ordinario. Este gnero de ceremonial $a+a estado apareciendo lentamente en reinados anteriores* so+re todo +a"o Aureliano* pero a$ora 6iocleciano lo intensi4ic7 muc$o. Esto seCala el 4in del principado* >ue $a+a durado tres siglos. Aun>ue 6iocleciano nunca adopt7 el ttulo de re * de $ec$o lo era* el Imperio Romano se convirti7 en una monar>ua. El ,enado aDn se reuna en Roma* pero se $a+a convertido en un mero clu+ social. El sistema de 6iocleciano se adecua+a a su tiempo* como el de Augusto se $a+a adecuado al su o. An emperador inaccesi+le* rodeado de una sagrada veneraci7n cu os pasos medidos eran acompaCados de incienso* trompetas las reverencias de multitud de
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laca os* impresiona+a e intimida+a a los soldados. Tales emperadores eran di4ciles de matar* pues las propias supersticiones del soldado lo re4rena+an. Hue por esta raz7n* al menos en parte* por lo >ue 6iocleciano logr7 reinar durante veintiDn aCos* el m?s largo reinado desde el de Antonino :o de un siglo medio antes. M?s aDn* aun>ue $u+o +astantes pro+lemas des7rdenes en los tiempos posteriores a 6iocleciano* se puso 4in a la costum+re de >ue un emperador tras otro 4uese muerto por sus propias tropas* en r?pida sucesi7n* por cual>uier capric$o trivial. El Imperio levant7 ca+eza. :ero levant7 ca+eza de una manera poco s7lida. El Imperio a no era lo >ue $a+a sido antaCo* en modo alguno. 1a destrucci7n provocada por la peste las devastaciones de las invasiones +?r+aras no podan ser reparadas. 6e $ec$o* el es4uerzo m?s 4irme de 6iocleciano para rec$azar los ata>ues eItran"eros empeoraron las cosas en algunos aspectos. 6iocleciano tuvo >ue mantener un e"rcito >ue era ma or en nDmero >ue el de Augusto* ello con menos recursos. 6iocleciano sus sucesores tuvieron >ue mantener el a+astecimiento del e"rcito mediante pesados impuestos. 1a moneda de le $a+a desaparecido en el siglo anterior* cuando la acuCaci7n se derrum+7* los impuestos eran recaudados en especie. ,e $izo responsa+les de la recaudaci7n a las ca+ezas de los municipios* >uienes de+an compensar cual>uier d4icit. Es>uilma+an con dureza a la gente ellos mismos eran es>uilmados por los 4uncionarios del go+ierno. 1a vida econ7mica del Imperio >ued7 as4iIiada. 1os pe>ueCos la+radores no podan o+tener lo su4iciente para vivir entraron en las grandes propiedades como siervos. No se permiti7 a los artesanos los comerciantes +uscar modos me"ores de $acer dinero* sino >ue 4ueron o+ligados por le * +a"o la amenaza de severos castigos* a seguir en sus pro4esiones a permanecer en sus tra+a"os* necesarios para la economa pero >ue no les da+an m?s >ue una mnima remuneraci7n* una vez deducidos los impuestos. Ni si>uiera se les permiti7 entrar en el e"rcito* >ue estuvo 4ormado cada vez m?s por +andas de +?r+aros contratados. Hacia el 4inal de su reinado* 6iocleciano reconoci7 las insoporta+les di4icultades >ue a+ruma+an a la po+laci7n en general. En el 4amoso EEdicto de 6ioclecianoF de 53& ;&3/. A. A. !.< trat7 de esta+ilizar las cosas mediante una lista de precios m?Iimos salarios mnimos. ,u intenci7n era impedir >ue los grandes terratenientes se aprovec$asen a costa de muc$as vidas $umanas en tiempos de escasez de alimentos* tam+in >ue se aprovec$asen los tra+a"adores en tiempos de escasez de mano de o+ra. Aun>ue 6iocleciano trat7 de ser mu severo decret7 la deportaci7n * en ciertas circunstancias* $asta la pena de muerte por el incumplimiento del edicto* su es4uerzo 4ue un 4racaso. Nada poda detener el lento deterioro econ7mico del Imperio. :ara la po+laci7n general del Imperio* era poco el +ene4icio >ue o+tena del go+ierno. QPu importa+a si una +atalla la gana+an los +?r+aros o los romanosR Am+os e"rcitos eran +?r+aros2 am+os eran implaca+les en su sa>ueo de la regi7n >ue ocupa+an* pues am+os tendan cada vez m?s a vivir de la tierra. L las devastaciones de cual>uier e"rcito no eran peores >ue las del recaudador de impuestos. No es de eItraCarse >ue aumentara la apata del populac$o romano $allase pocos alicientes para el patriotismo o para su identi4icaci7n con el Imperio. L si el e"rcito romano caa ante los +?r+aros las $ordas germ?nicas se apodera+an del Imperio* no era pro+a+le >ue $allasen resistencia alguna de la po+laci7n2 no $a+ra guerra de guerrillas ni levantamientos populares. L cuando lleg7 el momento* no los $u+o. :ero 4uesen cuales 4uesen los su4rimientos del Imperio* 6iocleciano le +rind7 dos +ene4icios: un e"rcito >ue era nuevamente 4ia+le un go+ierno >ue* aun>ue duro* era esta+le. Induda+lemente* el Imperio Romano dur7 m?s como resultado de la o+ra de 6iocleciano de lo >ue $a+ra durado si las cosas $u+iesen continuado como antes. La tetrar%ua El impulso $acia la esta+ilizaci7n dado por 6iocleciano se 4acilit7 por su comprensi7n
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de >ue no poda llevar a ca+o l solo toda la tarea. Ha+a demasiados pro+lemas* el Imperio esta+a demasiado daCado las 4ronteras demasiado de+ilitadas en muc$os lugares para >ue un solo $om+re $iciera 4rente a todo. :or consiguiente. 6iocleciano decidi7 adoptar un asociado. Esto a se $a+a $ec$o antes. Marco Aurelio $a+a go+ernado con 1ucio =ero como co8emperador* el Imperio estuvo +a"o el do+le go+ierno ;Ediar>uaF< durante oc$o aCos. 6esde entonces* varios de los emperadores de reinados +reves asociaron al go+ierno a sus $i"os otros parientes. Tales divisiones siempre $a+an sido recursos de urgencia nunca $a+an constituido una poltica o4icial. A$ora 6iocleciano trat7 de $acerla o4icial. En 2-( ;&35' A. A. !.< nom+r7 colega su o a un vie"o amigo* MaIimiano ;Marcus Aurelius =alerius MaIimianus<. MaIimiano* un panonio* tena aproIimadamente la edad de 6iocleciano * como l* era de origen campesino. Al igual >ue 6iocleciano* $a+a ascendido de soldado raso $asta el rango de general2 pero* a di4erencia de 6iocleciano* no era particularmente +rillante. 6iocleciano vio en l a alguien en >uien poda con4iar >ue emprendera todas las acciones militares e4ectivas cumplira sus 7rdenes sin discusi7n* pero >ue no tendra el ?nimo ni la capacidad para volverse contra su amo. 6iocleciano se reserv7 la mitad oriental del Imperio de"7 a MaIimiano la mitad occidental2 el lmite entre los dos ?m+itos pasa+a por el estrec$o >ue separa el tal7n de la +ota italiana de la @recia septentrional. Esta divisi7n su+sisti7* a intervalos* en los reinados siguientes* por lo >ue a partir de 2-( podemos $a+lar de un EImperio Romano 9ccidentalF un EImperio Romano 9rientalF. Esto no signi4ica en a+soluto >ue el Imperio Romano estuviese dividido en dos naciones. En teora* segua siendo un imperio indivisi+le $asta su verdadero 4inal en la $istoria. 1a divisi7n era puramente administrativa. :odra parecer >ue MaIimiano reci+i7 la me"or parte* pues el Imperio Romano 9ccidental era ma or >ue el Imperio Romano 9riental. Adem?s* el primero era de $a+la latina e inclua a Italia Roma. :ero esto era de poca importancia. El Imperio Romano 9riental era m?s pe>ueCo de $a+la griega* adem?s de estar le"os de la antigua tradici7n romana. ,in em+argo* era m?s rico. Roma no tena m?s >ue una signi4icaci7n sentimental* Nicomedia era el verdadero centro del go+ierno* no Roma. Ni si>uiera MaIimiano* >ue asumi7 su puesto en el 9este* $izo de Roma su capital. :ermaneci7 en Mediolanum ;la moderna Mil?n<* en general* por>ue era un lugar m?s adecuado para la vigilancia contra las incursiones +?r+aras a travs del Rin el 6anu+io superior. ;No o+stante* Roma conserv7 ciertos derec$os tradicionales. ADn $a+a alimentos "uegos gratuitos para el populac$o* en recuerdo del pasado del $ec$o de >ue Roma antaCo $a+a con>uistado el mundo.< Adem?s* la mitad occidental del Imperio no era ninguna sinecura a la saz7n. MaIimiano tuvo >ue $acer 4rente a muc$os pro+lemas internos. 1os campesinos de la @alia se re+elaron 4ormaron +andas >ue merodea+an sin destino 4i"o* incendiando destru endo cuanto encontra+an en su paso* en una especie de 4uriosa desesperaci7n por $allarse en una sociedad >ue los es>uilma+a implaca+lemente sin darles nada a cam+io.

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No $izo ningDn +ien a los campesinos* eIcepto algDn moment?neo placer >ue pudiesen derivar de apoderarse de las posesiones de los ricos. MaIimiano li+r7 una guerra regular contra ellos* en4rentando sus muc$edum+res semidesarmadas con sus legiones llenas de +?r+aros* $aciendo gran matanza entre ellos* $asta >ue los so+revivientes 4ueron o+ligados a someterse. L mientras MaIimiano aporrea+a a los campesinos galos con una mano* trata+a de salvar a Kritania con la otra. 1os +?r+aros germanos se $a+an lanzado al mar e $icieron correras por la isla. :or ello* MaIimiano se vio o+ligado a construir una 4lota. 1a idea era +uena* pero el plan 4racas7. El almirante puesto al mando de la 4lota lleg7 a un arreglo con los +?r+aros se proclam7 emperador en Kritania. Atilizando la 4lota ;>ue a$ora era su a<* impuso su reconocimiento a todo lo largo de las costas atl?nticas del Imperio. MaIimiano $a+a reci+ido plenos poderes imperiales en un total plano de igualdad con 6iocleciano* de modo >ue pudo $acer li+remente la guerra contra el re+elde sin tener >ue consultar con 6iocleciano cada medida. :ero aun as* MaIimiano tuvo mala suerte. ,e constru 7 una 4lota propia* pero la perdi7 en una tormenta * por el momento* no pudo $acer m?s >ue rec$inar los dientes. 6iocleciano pens7 >ue ni si>uiera dos go+ernantes eran su4icientes* por lo >ue en 2'5 ;&3.( A. A. !.< do+l7 su nDmero. El MaIimiano* am+os con el ttulo de Augusto* adoptaron cada uno un sucesor* con el ttulo de !sar. Esto les dara a 6iocleciano MaIimiano un a udante >ue necesita+an muc$o * adem?s* resolvera el pro+lema de la sucesi7n* a >ue* en teora* los !sares ascenderan para convertirse en Augustos con el tiempo* estaran me"or preparados para el cargo supremo* dada la eIperiencia >ue ganaran en el segundo puesto. 6iocleciano eligi7 como !sar a @alerio ;@aius @alerius =alerius MaIimianus<* >uien se cas7 con la $i"a del Emperador * as* se convirti7 en su erno tanto como en su sucesor elegido. @alerio* >ue conta+a poco m?s de cuarenta aCos* tena una +uena $o"a de servicios como soldado 4ue puesto al 4rente de las provincias europeas al sur del 6anu+io* inclusive Tracia* >ue era su provincia de nacimiento. 6iocleciano se reserv7 Asia Egipto. MaIimiano tam+in dio su $i"a al $om+re >ue eligi7 como !sar. Este era Hlavius =alerius !onstantius* >ue no es conocido comDnmente como !onstancio !loro ;es decir* E!onstancio el :?lido* pro+a+lemente por su piel clara<. Tam+in se le podra llamar
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!onstancio I* para distinguirlo de su nieto >ue i+a a go+ernar medio siglo m?s tarde con el nom+re de !onstancio II. !onstancio era otro ilirio >ue $a+a go+ernado su provincia natal antes de su ascenso* no s7lo con e4iciencia* sino tam+in con suavidad $umanidad ;cualidades +astante raras en esa poca<. !onstancio reci+i7 EspaCa* la @alia Kritania como "urisdicci7n* mientras MaIimiano se reserv7 Italia N4rica. Esta cu?druple divisi7n ;una Etetrar>uaF<* $izo cam+iar las cosas. !onstancio se en4rent7 con los e"rcitos re+eldes en Kritania @alia. Asegur7 la 4rontera del Rin luego concentr7 su atenci7n en Kritania. 6espus de construir otra 4lota* la us7 para desem+arcar en la isla. :ara el 533 la autoridad imperial $a+a sido restaurada all* !onstancio $izo de Kritania su sede 4avorita de go+ierno* rigindola con suavidad e>uidad. Mientras* en el Este* 6iocleciano marc$7 a Egipto para reprimir la revuelta de un general* a la par >ue da+a a @alerio instrucciones para >ue se ocupase de :ersia. Am+as misiones 4ueron realizadas con Iito* en 533 $u+o paz de un eItremo del Imperio al otro* todas las 4ronteras esta+an* por milagro* intactas. En 535 ;&3/( A. A. !.<* 6iocleciano se dirigi7 a Roma para >ue l MaIimiano 4uesen $onrados con un triun4o. :ero no 4ue una ocasi7n 4eliz. A 6iocleciano le disgusta+a Roma* Roma le devolva el cumplido. 6iocleciano $izo construir all +aCos* as como una +i+lioteca* un museo otros edi4icios* pero todo esto era un po+re consuelo para los romanos. ,e mostraron $oscos ante el emperador romano >ue $a+a a+andonado a la antigua capital le $icieron o+"eto de sus +urlas sarcasmos. :or ello* 6iocleciano de"7 Roma repentinamente* despus de $a+er estado en ella s7lo un mes. El mundo $a+a cam+iado* en verdad. En diecisis aCos* pues* 6iocleciano $a+a realizado una $azaCa >ue de+e de $a+er parecido so+re$umana. No s7lo era aDn emperador* sino >ue domina+a a otros tres emperadores o casi8emperadores. ,u reorganizaci7n interna tam+in se mantuvo. El Imperio esta+a dividido a$ora en cuatro Epre4ecturasF* as llamadas por>ue a su 4rente $a+a Epre4ectosF ;de una pala+ra latina >ue signi4ica Eponer por encimaF<. Ellas eran: &< las provincias europeas situadas al noroeste de Italia2 2< Italia N4rica al oeste de Egipto2 5< las provincias europeas situadas al este de Italia* .< Asia Egipto. !ada una de ellas esta+a +a"o el go+ierno de uno de los !sares o Augustos. !ada pre4ectura* a su vez* se divida en varias di7cesis ;de una pala+ra latina >ue signi4ica+a Ego+ierno de la casaF* >ue era lo >ue se espera+a de un go+ernador >ue $iciera +ien* por as decir<. El go+ernador de una di7cesis era un EvicarioF ;esto es* un Esu+ordinado del pre4ecto2 la misma pala+ra 4igura en voces como EvicepresidenteF<. !ada di7cesis se divida en provincias* de las >ue $a+a +astante m?s de cien en el Imperio. !ada provincia era lo su4icientemente pe>ueCa como para >ue un go+ernador la administrase c7modamente* todos los $ilos de mando termina+an en el emperador* >uien usa+a un comple"o servicio secreto para mantener la vigilancia personal so+re los diversos 4uncionarios. 1a organizaci7n del ?m+ito militar era en un todo independiente del go+ierno civil* pero segua lneas paralelas. !ada provincia tena su guarnici7n al mando de un EduIF ;o ElderF<. Algunos "e4es del e"rcito eran llamados EcomesF ;>ue signi4ica EcompaCeroF* es decir* compaCero del emperador<. 1a reorganizaci7n esta+lecida por 6iocleciano sus sucesores era pesada rgida* la presencia de cuatro cortes imperiales todos los 4uncionarios >ue se necesita+a para mantener +ien coordinadas a las cuatro eran sumamente costosos. ,in em+argo* mantuvo unido al Imperio durante dos siglos m?s* partes de ella mantuvieron una tradici7n continua durante m?s de mil aCos. ADn despus de >ue el Imperio de"ara de eIistir* los nuevos reinos >ue lo reemplazaron conservaron partes de la organizaci7n tradicional* algunos de los ttulos se $an mantenido $asta el presente. 1o >ue los romanos llaman EduIF EcomesF se convirti7 en lo >ue $o llamamos Edu>ueF EcondeF. M?s aDn* la organizaci7n imperial tal como eIista
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+a"o 6iocleciano sus sucesores 4ue imitada por la organizaci7n creciente de la Iglesia. L $asta $o la Iglesia !at7lica llama a la zona >ue est? +a"o la "urisdicci7n de un o+ispo una Edi7cesisF2 tam+in tiene sus vicarios. Los obispos :ero el nuevo sistema de 6iocleciano no era el Dnico poder importante en el Imperio. 1os des7rdenes de las generaciones anteriores $a+an provocado un gran aumento de la 4uerza del cristianismo* pese a las persecuciones de 6ecio =alerio. A$ora* en la poca de 6iocleciano* casi el diez por ciento de la po+laci7n del Imperio era cristiana. L era un diez por ciento importante* pues los cristianos esta+an +ien organizados solan ser 4ervientes en sus creencias* mientras >ue la ma ora pagana tenda a ser ti+ia o indi4erente. 1as causas del crecimiento del cristianismo 4ueron varas. Entre otras* la inminente desintegraci7n del Imperio $aca parecer m?s pro+a+le >ue las cosas del mundo estuvieran llegando a su 4in >ue se produ"era el predic$o segundo advenimiento de !risto. Esto aumenta+a el 4ervor de los >ue a eran cristianos convenca a los vacilantes. Tam+in* la decadencia de la sociedad las crecientes penurias >ue su4ran los $om+res $acan este mundo menos atractivo la promesa del otro mundo m?s desea+le. Esto $aca al cristianismo m?s atractivo para muc$os >ue $alla+an ese otro mundo m?s convincente >ue el o4recido por los diversos misterios no cristianos. Asimismo* la Iglesia* >ue 4ortaleca su organizaci7n e4iciencia mientras el Imperio perda las su as* pareca cada vez m?s una roca segura en un mundo pertur+ado misera+le. :or otro lado* la Iglesia* al aumentar el nDmero de sus adeptos* se vio sumergida en nuevos pro+lemas. La no era un puCado de visionarios* ardientes de celo por el martirio. Hom+res mu"eres de todas las clases condiciones eran a$ora cristianos* muc$os de ellos gente comDn >ue desea+a vivir vidas comunes. :or ello* el cristianismo se $izo cada vez m?s sosegado $asta Erespeta+leF. 1a presi7n por parte de los cristianos comunes esta+a dirigida a aumentar el +rillo del ceremonial a la multiplicaci7n de los o+"etos para venerar. An monotesmo 4ro* austero a+soluto careca de dramatismo. :or ello* se proporciona+a ese dramatismo aumentando la importancia del principio 4emenino en la 4orma de la madre de 0esDs* Mara* la adici7n de muc$os santos m?rtires. 1os ritos en su $onor* a menudo adaptaciones de diversos ritos paganos* se $icieron m?s comple"os* esto tam+in contri+u 7 a di4undir el cristianismo2 pues a medida >ue disminuan las di4erencias super4iciales entre los rituales del paganismo el cristianismo* se $izo m?s 4?cil para la gente atravesar la 4rontera $acia este Dltimo. :ero a medida >ue la 4orma del culto se $izo m?s comple"a el nDmero de 4eligreses aument7* se $izo m?s 4?cil >ue se desarrollasen di4erencias de detalle. 1as di4erencias en el ritual podan aparecer * lentamente* $acerse m?s pronunciadas de una provincia a otra de una iglesia a otra. Hasta dentro de una misma iglesia poda $a+er >uienes 4avoreciesen un punto de vista o un tipo de conducta en vez de otra. :ara >uienes no esta+an sumergidos en la cuesti7n* las variaciones podan parecer secundaras* sin importancia apenas dignas de algo m?s >ue un encogimiento de $om+ros. Mas para >uienes crean >ue cada elemento del credo el ritual era parte de una cadena >ue conduca al !ielo >ue toda desviaci7n de l implica+a la condena al In4ierno* tales variaciones no podan ser secundarias. No s7lo eran cuesti7n de vida o muerte* sino tam+in de vida eterna o muerte eterna. As* las di4erencias en el ritual podan conducir a una especie de guerra civil dentro de la Iglesia* $acerla pedazos * 4inalmente* destruirla. El >ue esto no ocurriese a la larga se de+i7 al $ec$o de >ue la Iglesia gradualmente edi4ic7 una "erar>ua comple"a >ue decidi7 so+re cuestiones de creencia ritual autoritariamente desde arri+a. 6e este modo* las iglesias el clero de una regi7n 4ueron colocados +a"o un o+ispo ;de la pala+ra griega EepscoposF* >ue signi4ica EsupervisorF<* >uien tena autoridad para decidir en puntos discutidos de la religi7n.
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:ero* Q>u ocurra si el o+ispo de una regi7n discrepa+a con el de otraR Esto poda suceder* desde luego* con 4recuencia ocurri7* pero desde 4ines del siglo III se generaliz7 la costum+re de realizar EsnodosF ;de una pala+ra griega >ue signi4ica Ereuni7nF< en los >ue los o+ispos se reunan discutan a 4ondo los puntos en disputa. !reci7 el sentimiento de >ue los acuerdos alcanzados en tales snodos de+an ser de4endidos por todos los o+ispos* para >ue toda la cristiandad sostuviese un solo con"unto de concepciones siguiese un solo con"unto de pautas en el ritual. Ha+a s7lo una Iglesia* segDn esta corriente de pensamiento* una Iglesia Aniversal o* usando la pala+ra griega >ue signi4ica EuniversalF* una Iglesia !at7lica. 1as decisiones 4or"adas por los o+ispos* pues* eran las concepciones ortodoIas de la Iglesia !at7lica* todas las dem?s eran $ere"as. En principio* todos los o+ispos eran iguales* pero no ocurra as en la realidad. 1os grandes centros de po+laci7n tenan el ma or nDmero de cristianos las iglesias m?s in4lu entes. Esas iglesias atraan a los $om+res m?s capaces * como es de suponer* los o+ispos de ciudades como Antio>ua Ale"andra seran grandes $om+res* llenos de literatura sa+er* >ue escri+an sus grandes volDmenes dirigan 4acciones poderosas entre los o+ispos. En verdad* $u+o varias ciudades importantes en la mitad oriental del Imperio* cu os o+ispos a menudo anda+an a la greCa unos con otros. 1a mitad occidental del Imperio* donde generalmente los cristianos eran menos numerosos menos poderosos* tena s7lo un o+ispo importante en tiempos de 6iocleciano: el o+ispo de Roma. En general* el 9ccidente era menos culto >ue el Este* tena una tradici7n 4ilos74ica e intelectual m?s d+il esta+a muc$o menos envuelto en las disputas religiosas de la poca. Ninguno de los primeros o+ispos de Roma 4ue un autor destacado o un gran polemista. Eran $om+res moderados* >uienes en todas las cuestiones del momento nunca de4endieron causas perdidas o concepciones minoritarias. Esto signi4ica+a >ue el o+ispo de Roma 4ue el Dnico gran o+ispado >ue nunca 4ue manc$ado por la $ere"a. Hue ortodoIo del principio al 4in. Adem?s* alrededor de Roma se senta el per4ume del poder mundial. Huese Roma o no realmente el centro del go+ierno* era Roma la >ue domina+a el mundo en la mente de los $om+res* a muc$os les pareca >ue el o+ispo de Roma era el e>uivalente eclesi?stico del emperador romano. Esto 4ue as tanto m?s cuanto >ue era 4uerte la tradici7n segDn la cual el primer o+ispo de Roma $a+a sido el mismo :edro* el primero de los discpulos de 0esDs. :or ello* aun>ue el o+ispo de Roma* en los primeros siglos* no tena un +rillo particular en comparaci7n con los o+ispos de Ale"andra Antio>ua* aun con los de ciudades como !artago* el 4uturo ;al menos para gran parte del mundo cristiano< era totalmente su o. 6iocleciano* pues* al contemplar su imperio $all7 >ue su autoridad era desa4iada por otra* la de la Iglesia. Esto le 4astidi7 * segDn algunas $istorias* 4astidi7 a su !sar sucesor* @alerio* aDn m?s. En 535* a instancias de @alerio* 6iocleciano inici7 una intensa campaCa contra todos los cristianos* m?s contra la organizaci7n de la Iglesia ;la cual era lo >ue 6iocleciano realmente tema< >ue contra los cre entes individualmente. 1as iglesias 4ueron destruidas* las cruces >ue+radas los li+ros sagrados arrancados de los o+ispos luego >uemados. A veces* cuando las muc$edum+res paganas se descontrola+an* se mata+a a cristianos. Naturalmente* los cristianos 4ueron despedidos de todos los cargos* eIpulsados del e"rcito* ale"ados de las cortes * en general* acosados de todas maneras. Hue la Dltima la m?s intensa persecuci7n 4sica organizada de cristianos en el Imperio* pero se eItendi7 por todo el Imperio. !onstancio !loro* el m?s +envolo de los cuatro go+ernantes del Imperio* $izo >ue su parte de los dominios romanos >uedase eIenta de persecuciones* aun>ue l no era cristiano* sino un devoto del 6ios8,ol. 1a acci7n de 6iocleciano de iniciar la persecuci7n 4ue el Dltimo acto importante de su reinado. Esta+a totalmente $arto de go+ernar el Imperio. ,u decepcionante via"e a Roma lo amarg7 deprimi7* poco despus de retornar a Nicomedia ca 7 en4ermo. ,e esta+a
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acercando a los sesenta aCos* $a+a sido emperador durante veinte a tena +astante. @alerio* sucesor al trono* esta+a totalmente dispuesto a* $asta ansioso de* suceder a 6iocleciano* urgi7 al Emperador a a+dicar. En 53/ ;&3/- A. A. !.<* lo $izo. Es mu poco comDn en la $istoria del mundo >ue un go+ernante a+di>ue por su propia voluntad* sencillamente por>ue se siente vie"o cansado* pero a veces ocurre. 6iocleciano es un e"emplo de ello. El eI emperador se retir7 a la ciudad de ,alona* cerca de la aldea donde $a+a nacido* all constru 7 un gran palacio donde pas7 los Dltimos oc$o aCos de su vida. ;M?s tarde* el palacio ca 7 en ruinas* pero cuando la ciudad de ,alona 4ue destruida por las invasiones +?r+aras* tres siglos despus de 6omiciano* algunos de sus $a+itantes se trasladaron a las ruinas del palacio constru eron all sus $ogares. Hueron los comienzos de la ciudad de ,palatum* llamada ,palato por los italianos ,plit por los ugoslavos.<

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%. El linaje de Constan$io Constancio I 6iocleciano tena ideas de4inidas so+re c7mo de+a 4uncionar la tetrar>ua. !uando a+dic7* o+lig7 a a+dicar tam+in a su colega Augusto* MaIimiano* para >ue am+os !sares* @aleno !onstancio* ascendieran simult?neamente. El paso siguiente 4ue designar dos nuevos !sares. Idealmente* de+an ser nom+rados dos +uenos soldados eIperimentados* 4irmes* capaces leales. M?s tarde* algDn da sucederan a @alerio !onstancio designaran otros +uenos !sares. ,i se poda $acer >ue el plan de 6iocleciano 4uncionara* nunca $a+ra ninguna disputa so+re la sucesi7n los emperadores capaces se sucederan unos a otros. 6esgraciadamente* los seres $umanos son seres $umanos. 1os dos Augustos podan discrepar so+re la selecci7n de los !sares considerar m?s capaces a parientes su os antes >ue a eItraCos. En este caso particular* 4ue @alerio >uien sucedi7 directamente a 6iocleciano >uien go+ern7 so+re el Imperio Romano de 9riente. No pudo por menos de considerarse como el Emperador8en8"e4e* como lo $a+a sido 6iocleciano. :or ello* @alerio nom+r7 inmediatamente dos !sares* uno para s mismo otro para !onstancio2 no se molest7 en consultar a !onstancio so+re la cuesti7n. ;:ro+a+lemente* a @alerio le disgusta+a !onstancio por ser Esuave con los cristianosF* cosa >ue induda+lemente era. @alerio $izo >ue las persecuciones a los cristianos continuasen durante todo su reinado.< @alerio eligi7 para s a uno de sus so+rinos* MaIimino 6aia* como !sar sucesor* para !onstancio design7 a uno de sus propios $om+res* ,evero ;Hlavius =alerius ,everus<. El $i"o del vie"o co8emperador MaIimiano* Ma"encio ;Marcus Aurelius =alerius MaIentius<* 4ue de"ado de lado. Ma"encio* indignado por $a+er sido pasado por alto pensando >ue tena un derec$o $ereditario a la corona de su padre* se $izo proclamar emperador en Roma llam7 a su padre para >ue asumiese nuevamente el go+ierno. ;El vie"o MaIimiano* >uien dis4ruta+a siendo emperador esta+a amargamente resentido por $a+erse visto o+ligado a a+dicar* volvi7 gozoso al trono.< :ero @alerio no esta+a en modo alguno gozoso. Envi7 a Italia a ,evero con un e"rcito* pero 4ue derrotado muerto* Ma"encio mantuvo la dominaci7n de Italia. Tampoco a !onstancio le agrada+a el nuevo acuerdo. Tam+in l tena un $i"o >ue $a+a sido de"ado de lado. ,in duda* !onstancio $a+ra emprendido una acci7n similar a la de Ma"encio* pero esta+a ocupado en una campaCa contra las tri+us del norte de Kritania. 1uego* antes de poner 4in a sta* muri7 en el 53( en E+oracum* donde un siglo antes $a+a muerto ,eptimio ,evero. :ero antes de morir* !onstancio recomend7 a sus tropas a su $i"o !onstantino ;@aius Hlavius =alerius Aurelius !laudius !onstantinus<* el "oven* >ue s7lo tena diecioc$o aCos en ese momento* pronto 4ue proclamado emperador. !omo emperador* podemos llamarlo !onstantino I* pues i+a a $a+er muc$os !onstantinos despus de l. !onstantino $a+a nacido en 2--* cuando su padre era go+ernador de Iliria. ,u ciudad natal era Naissus* la moderna Nis$* en Lugoslavia* de modo >ue 4ue otro de los grandes ilirios. Al parecer* era $i"o ilegtimo* pues su madre era una po+re mesonera >ue $a+a cautivado a !onstancio. ;!omo !onstancio pas7 +uena parte de su vida posterior en Kritania* surgi7 el mito Mcuidadosamente patrocinado por los primitivos $istoriadores ingleses8M de >ue la madre de !onstancio era una princesa +rit?nica* pero esto es sin duda 4also.< !onstantino pas7 su "uventud en la corte de 6iocleciano* pues el prudente Emperador lo retuvo como una especie de re$n de la +uena conducta de su padre. !uando 6iocleciano a+dic7* !onstantino permaneci7 +a"o la vigilancia de @alerio* aun>ue en un clima de mutuas sospec$as. Mientras !onstancio estuviese vivo* @alerio no $ara daCo al "oven* pues provocara una guerra civil. :ero cuando a !onstantino le llegaron noticias de >ue su padre esta+a agonizando* comprendi7 >ue para @alerio le sera m?s Dtil muerto >ue vivo. :or ello* !onstantino escap7 atraves7 toda Europa $u endo de la persecuci7n de los
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agentes del Emperador lleg7 a Kritania "usto a tiempo para ver a su padre antes de morir ser aclamado emperador inmediatamente despus. ;,egDn otra versi7n menos dram?tica* !onstancio reclam7 a su $i"o inmediatamente despus de la a+dicaci7n de 6iocleciano* @alerio* con alguna reluctancia envi7 al "oven a su padre.< !onstantino se 4ortaleci7 contra la $ostilidad de @alerio +uscando aliados. En 53) se cas7 con la $i"a de MaIimiano* el vie"o Emperador* >uien pronto reconoci7 a su erno como co8emperador. A$ora @alerio se en4rent7 con tres amenazas en 9ccidente: MaIimiano* su $i"o Ma"encio su erno !onstantino. Trat7 de penetrar en Italia* pero 4ue derrotado rec$azado. @alerio apel7 entonces a 6iocleciano* en 5&3* le pidi7 >ue $iciese algDn arreglo. 6iocleciano* por Dltima vez* tom7 las riendas del Imperio. 6estitu 7 a MaIimiano nom+r7 a 1icinio ;=alerius 1icinianus 1icinius< emperador de 9ccidente. Mantuvo en calma a !onstantino* reconocindolo como co8emperador. MaIimiano naturalmente se resisti7 a ser destituido por segunda vez trat7 de en4rentarse con los otros. :ronto 4ue derrotado por !onstantino* >uien tena la posici7n >ue desea+a sin MaIimiano* a no necesita+a m?s al vie"o * por ende* no tuvo escrDpulos en $acer e"ecutar a su suegro. @alerio muri7 en 5&& ;&3(. A. A. !.< 4ue sucedido por MaIimino 6aia* su !sar. MaIimino 6aia continu7 la persecuci7n de los cristianos trat7 de consolidarse llegando a un acuerdo con Ma"encio* >uien aDn go+erna+a Italia. 6e este modo* la situaci7n era propicia para una nueva guerra civil. Ma"encio en Italia MaIimino 6aia en Asia Menor esta+an 4rente a !onstantino en la @alia 1icinio en las provincias danu+ianas. !onstantino invadi7 Italia en 5&2. Era la tercera vez >ue un e"rcito marc$a+a so+re Italia para com+atir contra Ma"encio* pero* a di4erencia de los dos primeros e"rcitos* el de !onstantino no 4ue r?pidamente derrotado eIpulsado. !onstantino derrot7 a las 4uerzas de Ma"encio en el valle del :o luego avanz7 so+re la misma Roma. Ma"encio se dispuso a en4rentarlo los dos e"rcitos se encontraron en un puente del ro T+er ;el :uente Milvio<. !onstantino trat7 de cruzarlo Ma"encio pretendi7 impedrselo. Antes de la +atalla ;segDn los posteriores $istoriadores cristianos<* vio una cruz +rillante en el cielo * +a"o ella* pala+ras >ue decan Ein $oc signo vincesF ;E+a"o este signo vencer?sF<. ,e supone >ue esto alent7 a !onstantino* >uien orden7 >ue se pusiera una insignia cristiana en los escudos de los soldados luego los envi7 con4iadamente a la +atalla. 1as 4uerzas de Ma"encio 4ueron completamente derrotadas el mismo Ma"encio $all7 la muerte. !onstantino >ued7 dueCo de 9ccidente 4ue proclamado emperador por el ,enado. 1uego procedi7 a disolver de4initivamente a la guardia pretoriana* con lo >ue lleg7 a su 4in esta pertur+adora +anda >ue antaCo $a+a $ec$o des$ec$o emperadores. ,e supuso >ue el signo de la cruz >ue !onstantino $a+a visto en el cielo lo llev7 a convertirse al cristianismo* pero no 4ue as. !onstantino 4ue durante toda su vida un poltico realista * mu pro+a+lemente* lo >ue en verdad ocurri7 4ue >ue !onstantino constitu 7 el primer emperador >ue lleg7 a la conclusi7n de >ue el 4uturo perteneca al cristianismo. 6ecidi7 >ue no tena o+"eto perseguir a la parte >ue seguramente i+a a ganar. Era me"or unirse a ella* lo $izo. :ero no se convirti7 o4icialmente al cristianismo $asta muc$o despus en su vida* cuando se persuadi7 de >ue era seguro $acerlo. ;A 4in de cuentas* los cristianos del Imperio siguieron siendo una minora $asta el 4inal mismo de su reinado.< !onstantino continu7 cautelosamente rindiendo $onores al 6ios8,ol de su padre no permiti7 >ue lo +autizaran $asta su lec$o de muerte* para lavar sus pecados en un momento en >ue a no esta+a en condiciones de seguir cometindolos. :ero si +ien !onstantino no se convirti7 al cristianismo por la poca de la +atalla de :uente Milvio* empez7 a adoptar medidas para $acer cristiano el Imperio* o al menos asegurarse la lealtad de los cristianos. 1icinio $a+a derrotado a MaIimino 6aia en el Este* los dos vencedores se reunieron en una especie de con4erencia cum+re en Mil?n* en 5&5 ;&3(( A.A.!.<. All* !onstantino
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1icinio promulgaron el EEdicto de Mil?nF* >ue garantiza+a la tolerancia religiosa en todo el Imperio. 1os cristianos podan llevar a ca+o su culto li+remente* por primera vez el cristianismo 4ue o4icialmente una religi7n legal en el Imperio. En ese mismo aCo muri7 6iocleciano. 6esde su a+dicaci7n* $a+a visto su intento de disponer una sucesi7n autom?tica degenerar en guerra civil* su tentativa de +orrar el cristianismo 4racasar completamente. Es mu pro+a+le >ue no le importase. En su palacio aislado* induda+lemente pas7 los aCos m?s 4elices de su vida. En verdad* cuando MaIimiano escri+i7 a 6iocleciano unos aCos antes para instarlo a >ue tomase nuevamente las riendas del Imperio* se cuenta >ue 6iocleciano le respondi7: E,i vinieses a ,alona vieses los vegetales >ue cultivo en mi "ardn con mis propias manos* no me $a+laras del ImperioF. El insensato MaIimiano sigui7 su camino $asta una muerte violenta* pero 6iocleciano muri7 en la paz la alegra* sa+io $asta el 4in. El Concilio de Nicea 1a carga del Imperio pesa+a a$ora so+re !onstantino. 1icinio la comparti7 con l* pero con una suerte >ue declin7 cada aCo. Hueron mutuamente $ostiles* a medida >ue !onstantino se $aca cada vez m?s 4avora+le a los cristianos* 1icinio autom?ticamente se volva cada vez m?s anticristiano. !om+atieron en 5&. * nuevamente* en 52.* am+as veces 1icinio 4ue derrotado. 1a segunda vez* 1icinio 4ue muerto* de modo >ue !onstantino >ued7 al 4rente de un imperio unido. !onstantino continu7 complet7 las re4ormas de 6iocleciano* muc$o del sistema atri+uido al primero 4ue realmente o+ra del segundo. :or e"emplo* !onstantino prosigui7 la tendencia a la monar>ua adoptando el sm+olo de la diadema en 52/. Esta era una estrec$a cinta de lino +lanco usada como sm+olo de la autoridad suprema por los re es de :ersia los reinos $elensticos >ue surgieron so+re las ruinas de :ersia. !on los emperadores siguientes* la diadema se $izo cada vez m?s ela+orada* al igual >ue todos los atavos sm+olos de la realeza/ . No pas7 muc$o tiempo antes de >ue la diadema se $iciese de color pDrpura* el color regio* llevase incrustaciones de perlas. :ero !onstantino modi4ic7 algunos aspectos del sistema de 6iocleciano. Elimin7 la arti4icial medida de nom+rar Augustos !sares* volvi7 al sistema m?s natural de la sucesi7n dentro de un lina"e real nom+rando !sares a sus $i"os. ,igui7 la pr?ctica de 6iocleciano de admitir +?r+aros en el e"rcito $asta permiti7 >ue +andas de +?r+aros se asentasen en regiones despo+ladas del Imperio. En general* sta $a+ra sido una sa+ia medida si el Imperio $u+iese gozado de +uena salud su cultura $u+iera sido su4icientemente vigorosa como para a+sor+er el elemento +?r+aro romanizarlo. :or desgracia* Roma a no goza+a de esa +uena salud. El reinado de !onstantino 4ue una poca de re4ormas "urdicas* muc$as de ellas in4luidas por las enseCanzas cristianas. El tratamiento de los prisioneros esclavos se $izo m?s $umanitario* pero* por otro lado* los violadores de la moral ;particularmente de la moral seIual< 4ueron tratados muc$o m?s duramente >ue antes. Tam+in esta+leci7 el domingo como da legal de reposo* pero entonces era el da del ,ol tanto como el da del ,eCor. !onstantino* despus de mostrarse como simpatizante del cristianismo* si no realmente como cristiano* inmediatamente empez7 a interesarse por los asuntos de la Iglesia. Anteriormente* la Iglesia* en las >uerellas de unos o+ispos contra otros* no $a+a tenido a nadie a >uien apelar se vio llevada a las luc$as intestinas2 adem?s* la parte vencedora no tena modo alguno de o+ligar a los perdedores a a+andonar sus ideas. :ero a$ora* los o+ispos tenan un tri+unal de apelaci7n* podan dirigirse a un emperador presumi+lemente piadoso devoto e induda+lemente poderoso para reca+ar su "uicio. L la parte ganadora poda a+rigar la esperanza de usar el poder del Estado contra los perdedores. En los primeros aCos del reinado de !onstantino* la Iglesia esta+a desgarrada por la
/ :arece ser una regla casi invaria+le >ue* a medida >ue el poder real decae* los sm+olos del poder se multiplican e intensi4ican* en compensaci7n.

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$ere"a donatista* >ue reci+a su nom+re de 6onato* o+ispo de !artago >ue era el m?s conocido de4ensor de la causa. Hue en relaci7n con esta $ere"a como !onstantino tuvo su primera ocasi7n de intervenir en disputas teol7gicas. El punto en discusi7n era si un $om+re indigno poda ser sacerdote. 1os donatistas eran puritanos >ue crean >ue la Iglesia era una asociaci7n de $om+res sa+ios >ue los sacerdotes* en particular* s7lo podan serlo mientras no $u+iesen o4endido a 6ios. As* en el curso de las persecuciones de 6iocleciano @alerio* muc$os sacerdotes $a+an eludido el martirio entregando los li+ros sagrados >ue esta+an a su cuidado repudiando el cristianismo. !uando pasaron las persecuciones* volvieron al redil* pero* Qpodan ser sacerdotes nuevamenteR 1os o+ispos m?s moderados adoptaron la actitud de >ue los sacerdotes s7lo eran seres $umanos >ue* 4rente a la muerte por tortura* podan 4la>uear. Ha+a modos de eIpiar ese pecado. Adem?s* si los sacramentos de la Iglesia eran ine4icaces al ser administrados por un sacerdote indigno* Qc7mo poda con4iarse en los sacramentos en cual>uier momentoR Q!u?ndo se poda estar seguro de >ue un sacerdote era dignoR ,ostuvieron* pues* >ue s7lo la Iglesia como instituci7n era sagrada >ue sus poderes espirituales eran e4ectivos aun>ue 4ueran usados por un $om+re imper4ecto. En !artago* los donatistas* >ue no compartan para nada esa moderaci7n* 4ueron victoriosos* pero los moderados apelaron a !onstantino* >uien convoc7 un snodo especial en 5&.. El snodo se pronunci7 contra los donatistas. En 5&(* !onstantino en persona o 7 los argumentos en pro en contra* tam+in se pronunci7 contra los donatistas. No sirvi7 de nada. 1os edictos de los emperadores paganos no $a+an logrado eliminar el cristianismo* los edictos de emperadores cristianos no 4ueron su4icientes para suprimir las $ere"as. 1os donatistas se mantuvieron en N4rica* aun>ue se apro+aron contra ellos edictos tras edictos. 6isminu eron en nDmero poder* pero su+sistieron $asta >ue la invasi7n ?ra+e* tres siglos despus* +orr7 todo gnero de cristianismo* donatista cat7lico por igual* en el norte de N4rica. :ero aun>ue la intervenci7n de !onstantino no tuvo muc$o e4ecto* se esta+leci7 un principio importante. El Emperador $a+a actuado como si 4uese la ca+eza de la Iglesia* sta lo $a+a aceptado. Este 4ue el primer paso de la +atalla entre la Iglesia el Estado >ue $a durado* de uno u otro modo* $asta la actualidad. Ana vez >ue !onstantino se convirti7 en amo indiscutido de un Imperio unido* en 52.* pudo $acer m?s mani4iestas sus simpatas cristianas. 6ecidi7 convocar un concilio de o+ispos >ue a+ordase una $ere"a aDn m?s seria di4undida >ue el donatismo. 1os snodos de o+ispos a constituan una vie"a costum+re* pero +a"o los emperadores paganos se $a+an reunido con di4icultad muc$os $alla+an inseguro e4ectuar un largo via"e. A$ora la situaci7n $a+a cam+iado. Todos los o+ispos 4ueron urgidos a asistir al concilio +a"o protecci7n o4icial el estmulo del Imperio. I+a a ser un concilio ecumnico ;EmundialF< de la Iglesia* el primero de su clase. En 52/ ;&3)- A. A. !.< los o+ispos se reunieron en la ciudad de Nicea* en Kitinia* ciudad situada no mu le"os de Nicomedia* >ue $a+a sido la capital de 6iocleciano era a$ora la de !onstantino. Era tam+in un lugar de 4?cil acceso desde los grandes centros cristianos del Este* particularmente desde Ale"andra* Antio>ua 0erusaln. El 9ccidente estuvo escasamente representado a causa de las grandes distancias* pero acudieron o+ispos $asta de EspaCa. El punto principal en discusi7n era la $ere"a arriana. !ierto di?cono de Ale"andra llamado Arrio $a+a predicado desde $aca dcadas una doctrina estrictamente monotesta. ,7lo $a+a un 6ios* sostena* di4erente de todos los o+"etos creados. 0esDs* aun>ue superior a todo $om+re a toda cosa creada* era sin em+argo un ser creado no era eterno en el mismo sentido en >ue lo era 6ios. Ha+a aspectos de 0esDs >ue eran similares a 6ios* pero no i <nticos a l. ;En griego* las pala+ras >ue signi4ican EsimilarF e EidnticoF di4ieren en una sola letra* una iota* >ue era la letra m?s pe>ueCa del al4a+eto griego. Es sorprendente los
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siglos de encono* desdic$a derramamiento de sangre >ue provoc7 esa disputa representada por la presencia o ausencia de esa pe>ueCa marca.< 1a creencia alternativa* eIpresada de la manera m?s elocuente por Atanasio* otro di?cono de Ale"andra* era >ue los miem+ros de la Trinidad ;el :adre* >ue era el 6ios del Antiguo Testamento* el Hi"o* >ue era 0esDs* el Espritu ,anto* >ue representa+a las acciones de 6ios en la naturaleza el $om+re< eran todos aspectos iguales de un solo 6ios* todos ellos eternos no creados* todos idnticos* no s7lo similares. ,urgieron en Ale"andra* luego en otras partes del Imperio* un partido arriano otro atanasiano* las re ertas disputas se $icieron cada vez m?s enconadas a medida >ue unos o+ispos maldecan a otros in4atiga+lemente. !onstantino consider7 la situaci7n con eItrema preocupaci7n. ,i $a+ra de usar la Iglesia !ristiana como arma para mantener unido 4uerte el Imperio* no poda permitir >ue la Iglesia se desintegrase por disputas doctrinales. 1a cuesti7n de+a ser dirimida de modo inmediato de4initivo. Hue por esa raz7n por lo >ue convoc7 el :rimer !oncilio Ecumnico en Nicea. En el curso de sus sesiones* mantenidas desde el 23 de ma o $asta el 2/ de "ulio de 52/* los o+ispos se pronunciaron a 4avor de Atanasio. ,e emiti7 una declaraci7n o4icial ;el E!redo de NiceaF< >ue mantena la posici7n de Atanasio a la >ue todos los cristianos* se espera+a* de+an suscri+ir. Esto 4i"7 la posici7n de la Iglesia* de modo >ue la concepci7n atanasiana 4ue sigui7 siendo la doctrina o4icial del catolicismo en adelante podemos llamar a los atanasianos sencillamente los cat7licos. :ero por entonces el !oncilio de Nicea no tuvo muc$o e4ecto. Puienes $a+an llegado a l como arrianos salieron como arrianos continuaron manteniendo su posici7n enrgicamente. En verdad* el mismo !onstantino 4ue inclin?ndose gradualmente a la posici7n arriana. Euse+io* o+ispo de Nicomedia arriano destacado* lentamente gan7 in4luencia so+re !onstantino* Atanasio su4ri7 el primero de los >ue seran muc$os eIilios. 1a controversia prosigui7 en el Este con gran intensidad por medio siglo* los sucesivos emperadores $a+itualmente se pusieron de lado de los arrianos contra los cat7licos. Esto $izo >ue surgiese una nueva lnea divisoria entre las partes oriental occidental del Imperio. Ha+a* primero* la lnea divisoria de la lengua: el latn en 9ccidente* el griego en 9riente. 1uego $a+a una divisi7n poltica* con emperadores distintos en el Este el 9este. A$ora se aCadi7 el comienzo de una di4erenciaci7n religiosa. El 9este sigui7 siendo 4irmemente cat7lico* en toda su eItensi7n* mientras >ue el Este contena una grande e in4lu ente minora arriana. Esta s7lo 4ue la primera de una serie de divisiones religiosas >ue i+an a $acerse constantemente m?s amplias e intensas* $asta >ue* siete siglos m?s tarde* las ramas occidental oriental del cristianismo se separaron en 4orma permanente. Constantinopla Mientras se reuna el !oncilio de Nicea* !onstantino re4leIiona+a so+re la cuesti7n de cu?l sera la capital del Imperio. 6esde >ue 6iocleciano convirti7 el Imperio en una monar>ua a+soluta* la capital* en un sentido mu concreto* poda estar en cual>uier parte. No era la ciudad de Roma* ni ninguna otra ciudad* la >ue go+erna+a el Imperio* sino s7lo el emperador. :or ello* la capital del Imperio era a>uella donde esta+a el emperador. 6esde $aca m?s de una generaci7n* los emperadores m?s importantes* 6iocleciano* @alerio !onstantino* $a+an permanecido en el Este* principalmente en Nicomedia. El Este era la parte m?s 4uerte* rica vital del Imperio* sus 4ronteras eran mu vulnera+les en ese perodo* a causa de los continuos ata>ues de persas godos* de modo >ue el emperador de+a estar all. :ero la cuesti7n consista en determinar si Nicomedia era el lugar m?s adecuado. !onstantino estudi7 la cuesti7n su atenci7n 4ue atrada por la antigua ciudad de Kizancio. Vsta* 4undada por los griegos mil aCos antes ;(/) a. !. es la 4ec$a tradicional* o sea
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'( A. A. !.<* ocupa+a una posici7n maravillosa. Esta+a situada a oc$enta Jil7metros al oeste de Nicomedia* en la parte europea del K7s4oro. Este era el angosto estrec$o por el >ue de+an pasar todos los +arcos >ue lleva+an cereales desde las grandes llanuras situadas al norte del mar Negro $asta las ricas populosas ciudades de @recia* Asia Menor ,iria. 6esde el momento de su 4undaci7n* Kizancio se $all7 a $orca"adas de esta ruta comercial * como consecuencia de ello* prosper7. Ha+ra prosperado aDn m?s si no $u+iese sido o+"eto de la codicia de potencias ma ores >ue ella. 6urante todo el perodo de la grandeza ateniense* del /33 a. !. al 533 a. !.* Atenas dependi7 de los em+ar>ues de cereales del mar Negro para su alimentaci7n* de modo >ue luc$7 por la dominaci7n de Kizancio primero con :ersia* luego con Esparta 4inalmente con Macedonia. Kizancio siempre 4ue capaz de resistir los asedios nota+lemente +ien por>ue se $alla+a estratgicamente u+icada. Rodeada de agua por tres lados* no poda ser rendida por $am+re mediante un asedio terrestre solamente. ,i Kizancio era +ien de4endida* un atacante tena >ue ser 4uerte por tierra mar simult?neamente para tomarla* o de+a tener a su servicio* traidores dentro de la ciudad. En 55' a. !.* por e"emplo* Kizancio resisti7 con Iito un sitio e4ectuado por Hilipo de Macedonia* padre de Ale"andro Magno. Hue uno de los pocos 4racasos de Hilipo. !uando Roma se convirti7 en la potencia dominante en el Este* Kizancio entr7 en alianza con ella mantuvo su posici7n como ciudad aut7noma $asta la poca del emperador =espasiano. Vste +arri7 con los Dltimos restos de autonoma en Asia Menor* lo cual inclua a Kizancio. 6espus de la muerte de !7modo* Kizancio pas7 por tiempos duros. Hue atrapada en las guerras civiles >ue siguieron luc$7 del lado perdedor2 por Nger contra ,eptimio ,evero. Este la siti7 en &'(* logr7 tomarla la someti7 a un salva"e sa>ueo del >ue nunca se recuper7 totalmente. Ha+a sido reconstruida lleva+a una vida vegetativa cuando los o"os de !onstantino se posaron so+re ella. El la $a+a asediado tomado en 52.* en el momento de su Dltima guerra con 1icinio* de modo >ue conoca +ien sus potencialidades. :oco despus del !oncilio de Nicea* pues* !onstantino empez7 a ampliar Kizancio* llevando a ella tra+a"adores ar>uitectos de todo el Imperio gastando grandes sumas en el pro ecto. El Imperio a no posea la cantidad necesaria de artistas escultores para em+ellecerla de la manera >ue un Imperio $ist7rico tan grande tena derec$o a esperar* por lo >ue !onstantino $izo lo Dnico >ue poda $acer en esas circunstancias. 6espo"7 de sus estatuas otros o+"etos artsticos a las ciudades m?s vie"as del Imperio llev7 lo me"or del +otn a Kizancio. El && de ma o de 553 ;&3-5 A. A. !.< 4ue inaugurada la nueva capital. Era la Nova Roma ;la ENueva RomaF< o EWonstantinou polisF ;la E!iudad de !onstantinoF<. Este nom+re se convirti7 en !onstantinopolis en latn !onstantinopla en castellano. Tena todos los elementos de la vie"a Roma* con "uegos todo* !onstantino $asta orden7 la distri+uci7n gratuita de alimento para el populac$o. 6iez aCos m?s tarde* se cre7 en !onstantinopla un ,enado* >ue era en todo aspecto tan importante como el de Roma. !onstantinopla creci7 r?pidamente* pues como sede del Emperador de la corte* inevita+lemente se llen7 de un gran nDmero de 4uncionarios del go+ierno. ,e convirti7 en el centro de prestigio del Imperio* por lo >ue muc$os se trasladaron a ella desde otras ciudades >ue* de pronto* se convirtieron en provincianas. An siglo despus* rivaliza+a con Roma en tamaCo ri>ueza* esta+a destinada a ser la m?s grande* m?s 4uerte m?s rica ciudad de Europa durante mil aCos. 1a eIistencia de !onstantinopla a4ect7 pro4undamente a la eIistencia de la Iglesia. El o+ispo de !onstantinopla gan7 particular importancia* por>ue esta+a cerca del emperador en todo momento. !onstantinopla se convirti7 en una de las grandes ciudades cu os o+ispos 4ueron a$ora considerados como preeminentes so+re todos los dem?s. Esos o+ispos 4ueron llamados EpatriarcasF* >ue signi4ica Epadres principalesF o* puesto >ue EpadreF era un modo comDn de designar a un sacerdote* Esacerdotes principalesF. 1os patriarcas eran cinco. Ano de ellos era el o+ispo de 0erusaln* respetado por la
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asociaci7n de 0erusaln con sucesos de la Ki+lia. 1os otros eran los o+ispos de las cuatro ciudades m?s grandes del Imperio: Roma* !onstantinopla* Ale"andra Antio>ua. 1os patriarcados de Antio>ua* 0erusaln Ale"andra su4rieron el inconveniente de estar demasiado a la som+ra de !onstantinopla. Tendieron a decaer. En parte por envidia al gran poder de !onstantinopla* los otros patriarcas 4ueron 4?cilmente atrados por una u otra $ere"a* lo >ue de+ilit7 aDn m?s su poder. No pas7 muc$o tiempo antes de >ue el patriarca de !onstantinopla se convirtiese de $ec$o* si no en teora* en la ca+eza de la parte oriental de la Iglesia !at7lica. Hrente a !onstantinopla* esta+a el relativamente distante * por ende* no ensom+recido patriarcado de Roma. Era el Dnico patriarcado de $a+la latina* el Dnico patriarcado occidental lleva+a so+re s el nom+re magn4ico de ERomaF. El Emperador $a+a pasado de la vie"a Roma a la nueva Roma2 lo mismo la administraci7n pD+lica2 lo mismo los representantes de muc$as de las 4amilias principales2 lo mismo muc$os de los ricos poderosos. :ero >ueda+a un persona"e: el o+ispo de Roma. Tras l* no s7lo $a+a autnticos sentimientos religiosos* >ue apo a+an la concepci7n estrictamente cat7lica ortodoIa contra el Este sutil* vers?til* parlanc$n discutidor* sino tam+in las 4uerzas del nacionalismo. Eran los >ue eIperimenta+an resentimiento por el $ec$o de >ue el Este griego* despus de $a+er sido con>uistado por Roma menos de cinco siglos antes* a$ora domina+a al 9este. 6urante siglos* la $istoria de la cristiandad i+a a girar cada vez m?s alrededor de la +atalla por la supremaca entre el o+ispo de !onstantinopla el de Roma. 1a +atalla nunca terminara con una ta"ante victoria de alguna de las partes. Hacia el 4in de su reinado* !onstantino se vio o+ligado a en4rentar una invasi7n +?r+ara del Imperio* una vez m?s. En su ma or parte* las 4ronteras $a+an estado tran>uilas desde la anar>ua del siglo III. Ka"o 6iocleciano !onstantino* el e"rcito $a+a estado +a"o un control su4icientemente 4irme como para custodiar la 4rontera adecuadamente* el Imperio $a+a podido permitirse nuevas guerras civiles. A$ora* en 552* los godos se des+ordaron nuevamente so+re el 6anu+io in4erior* !onstantino se vio 4orzado a $acerles 4rente. 1o $izo con e4icacia. 1os godos su4rieron enormes prdidas e ignominiosas derrotas* se retiraron nuevamente detr?s del 6anu+io. :ero la salud de !onstantino esta+a deca endo. Esta+a avanzado en los cincuenta aCos se senta agotado por una vida mu 4atigosa. EItraCamente* no muri7 en !onstantinopla. ,e retir7 a su vie"o palacio de Nicomedia para descansar cam+iar de aire. All su en4ermedad se agrav7* por lo >ue se $izo +autizar* muri7 en 55) ;&3'3 A. A. !<. Ha+an pasado treinta un aCos desde >ue 4ue proclamado emperador en Kritania. NingDn emperador romano $a+a tenido un reinado tan largo desde Augusto. En este reinado* el cristianismo se esta+leci7 como religi7n o4icial del Imperio Romano* !onstantinopla se convirti7 en su capital. Historiadores cristianos admiradores su os lo llamaron E!onstantino el @randeF* pero la decadencia del podero romano no poda ser salvado por ningDn emperador* por grande >ue 4uese. !onstantino* como 6iocleciano* posterg7 la declinaci7n pero no la detuvo. Constancio II ,o+revivieron a !onstantino tres de sus $i"os: !onstantino II ;Hlavius !laudius !onstantinus<* !onstancio II ;Hlavius 0ulius !onstantius< !onstante ;Hlavius 0ulius !onstans<. El Imperio 4ue dividido entre ellos. 1a parte oriental correspondi7 intacta al $i"o del medio* !onstancio II. El Imperio 9ccidental 4ue dividido entre el $ermano ma or el menor: !onstantino II o+tuvo Kritania* @alia EspaCa* mientras a !onstante le correspondieron Italia* Iliria N4rica. Hueron los primeros emperadores >ue reci+ieron una educaci7n cristiana* sera grato poder decir >ue* como resultado de ello* se produ"o un gran cam+io en el Imperio. 6esgraciadamente* no es posi+le decirlo. 1os $i"os de !onstantino eran crueles pendencieros. :r?cticamente el primer acto de !onstancio II* por e"emplo* 4ue matar a dos de
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sus primos* adem?s de otros miem+ros de la 4amilia* por>ue pensa+a >ue podan disputarle el trono. En cuanto a los otros $ermanos* !onstantino II* por ser el ma or* pretendi7 ser el emperador en "e4e. !uando !onstante se resisti7 a ello eIigi7 un rango igual. !onstantino II invadi7 Italia. :ero !onstante o+tuvo la victoria* !onstantino 4ue derrotado muerto en 5.3. 6urante un tiempo* go+ernaron los dos $ermanos restantes: !onstante en 9ccidente !onstancio en el Este. :ero en 5/3 !onstante 4ue asesinado por uno de sus generales* >ue aspira+a al trono. !omo venganza* !onstancio II* Dltimo de los $i"os de !onstantino* marc$7 al 9este para com+atir con ese general* al >ue luego derrot7 mat7. En 5/& ;&&3. A. A. !.<* pues* el Imperio Romano se $alla+a de nuevo +a"o un solo go+ernante* !onstancio II. :ero no tuvo un go+ierno tran>uilo* ni si>uiera como Dnico emperador. !asi desde el momento de su ascenso al poder* despus de la muerte de su padre* tuvo >ue luc$ar contra los persas. 6espus de la derrota de los persas por @alerio* en 2')* en verdad $u+o un perodo de reposo para los romanos >ue dur7 $asta el reinado de !onstantino I. En 5&3* muri7 el re persa sus tres $i"os 4ueron descartados del trono por los no+les persas. En cam+io* otorgaron la corona a un $i"o aDn no nacido de una de las esposas del vie"o re . Kusca+an un re del lina"e real* pero tan "oven >ue $u+iera una larga minora durante la cual los no+les pudiesen $acer lo >ue >uisieran. El $i"o* al nacer* result7 var7n e inmediatamente 4ue reconocido con el nom+re de ,apor II. 6urante la desvalida in4ancia de ese re * :ersia estuvo +a"o la dominaci7n de las 4amilias no+les su4ri7 incursiones de los ?ra+es. ;El go+ierno egosta de no+les peleones siempre es desastroso para una naci7n* $asta para los mismos no+les* pero este sencillo $ec$o de la $istoria parece >ue nunca penetra en los aristocr?ticos cere+ros de individuos >ue esperan +ene4iciarse con la de+ilidad nacional.< En 52)* ,apor tena edad su4iciente para adueCarse del poder. R?pidamente invadi7 Ara+ia aporre7 de tal modo a las tri+us ?ra+es >ue durante un perodo mantuvieron una $osca >uietud. 1uego* en 55)* al morir !onstantino I aparecer la pro+a+ilidad de >ue manos m?s d+iles asieran el tim7n romano* ,apor atac7 a Roma. En cierto modo* s7lo 4ue uno m?s de los intermina+les con4lictos >ue se $a+an producido entre :ersia* al este* @recia primero Roma despus* al oeste* con4lictos >ue por entonces dura+an $aca oc$o siglos. :ero a$ora $a+a un elemento nuevo: el cristianismo. !omo religi7n universal* el cristianismo no pretenda >uedar limitado por las 4ronteras del Imperio Romano. Ardientes misioneros cristianos trataron de salvar almas tam+in m?s all? de esas 4ronteras. Ano de ellos era @regorio* llamado Eel IluminadorF* >uien* segDn la le enda* era persa de nacimiento. El padre de @regorio muri7 en guerra cuando ste era un niCo* el muc$ac$o 4ue llevado a Asia Menor por una nodriza cristiana all reci+i7 una educaci7n cristiana. !on el tiempo* via"7 al Noroeste* $acia el reino tap7n de Armenia. Este a $a+a su4rido in4luencias cristianas* pero la llegada de @regorio complet7 la tarea. En 535* convirti7 al re Tirdates de Armenia* lo persuadi7 a >ue +orrase los Dltimos vestigios de paganismo en la naci7n a >ue esta+leciera el cristianismo como religi7n o4icial. As* Armenia 4ue la primera naci7n cristiana* cuando la misma Roma aDn era o4icialmente pagana. En verdad* por la poca en >ue Armenia se $aca cristiana* 6iocleciano @alerio esta+an lanzando la Dltima la ma or de las persecuciones contra los cristianos. :ero cuando !onstantino I $izo cristiana a Roma* esto alter7 seriamente el e>uili+rio de poderes. 6urante cuatro siglos* Armenia $a+a oscilado entre Roma :ersia ;o :artia* antes de :ersia<. A$ora* una Armenia cristiana esta+a o+ligada a elegir una Roma cristiana en vez de una :ersia pagana. Adem?s* el cristianismo se esta+a in4iltrando en la misma :ersia. En una guerra entre una Roma cristiana una :ersia pagana* Qde >u lado estaran los cristianos persasR :or ello*
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,apor inici7 una persecuci7n total de los cristianos* la guerra entre el Imperio Romano :ersia no s7lo 4ue a una guerra de naciones* sino tam+in una guerra de religiones. 1a guerra entre ,apor II !onstancio II 4ue la primera de una larga serie de guerras entre la Roma cristiana una potencia no cristiana del Este. !onstancio II no tuvo muc$o Iito contra el enrgico re persa. Hue continuamente derrotado por las 4uerzas persas en +atallas campales* pero los persas nunca tuvieron 4uerza su4iciente para con>uistar los puntos romanos 4orti4icados ocupar las provincias romanas. En particular* la 4ortaleza de Nisi+is* en la Mesopotamia superior* situada a unos >uinientos Jil7metros al noreste de Antio>ua* era un importantsimo punto 4orti4icado romano. Tres veces ,apor la asedi72 tres veces tuvo >ue retirarse sin Iito. :ero entonces ninguno de los re es pudo dedicar toda su atenci7n a la guerra. ,apor tuvo >ue $acer 4rente a correras +?r+aras por las partes orientales de su imperio* lo cual le impidi7 volcar toda su 4uerza so+re Roma. !onstancio* por su parte* esta+a dedicado a pro+lemas din?sticos. &uliano 1os dos $ermanos de !onstancio $a+an muerto sin de"ar $erederos. !onstancio tampoco tena $i"os $a+a matado a la ma or parte de las ramas colaterales del lina"e de !onstancio !loro. Q67nde poda $allar un $eredero* alguien a >uien pudiese $acer !sar a >uien con4iar parte de las cargas imperialesR 1os Dnicos >ue >ueda+an eran un par de "7venes >ue eran $i"os de un medio $ermano de !onstantino I* medio $ermano a >uien !onstancio $a+a $ec$o e"ecutar. Esos "7venes ;$i"os de madres di4erentes * por tanto* medio $ermanos<* eran nietos de !onstancio !loro primos de !onstancio II. Eran @alo ;Hlavius !laudius !onstancius @allus< 0uliano ;Hlavius !laudius 0ulianus<. Eran niCos en el momento de la e"ecuci7n de su padre $asta !onstancio pens7 >ue eran >uiz? demasiado "7venes para matarlos. @alo tena edad su4iciente para ser desterrado de !onstantinopla mantenido +a"o vigilancia estricta* pero 0uliano ;con s7lo seis aCos cuando muri7 su padre<* permaneci7 durante un tiempo en !onstantinopla. Reci+i7 una cuidadosa educaci7n cristiana +a"o Euse+io de Nicomedia* uno de los m?s importantes o+ispos arrianos. ;El mismo !onstancio tena 4uertes simpatas arrianas.< Ni @alo ni 0uliano esta+an seguros de si el mal$umorado e irasci+le !onstancio no poda ordenar su muerte en cual>uier momento* de modo >ue no tuvieron una "uventud 4eliz. En 5/& !onstancio esta+a en 9ccidente* com+atiendo con el general usurpador >ue $a+a dado muerte a su $ermano menor !onstante. Necesita+a a alguien >ue se $iciera cargo del Este* en vista de los continuos pro+lemas con :ersia. 9pt7 por @alo* >ue entonces tena veinticinco aCos* el "oven 4ue llevado repentinamente de la prisi7n al rango de !sar en Antio>ua. !omo signo de su nueva posici7n* se cas7 con !onstancia* la $ermana de !onstancio. @alo no estuvo a la altura de la tarea. ,e cuentan muc$as $istorias so+re la 4rivolidad crueldad de @alo !onstancia. Esto s7lo no $a+ra 4astidiado a !onstancio* pero corrieron rumores de >ue esta+an intrigando para derrocar al Emperador. Eso a era di4erente. 6espus de >ue !onstancia muriese de muerte natural* @alo 4ue arrestado* llevado ante !onstancio* condenado e"ecutado en 5/.. 0uliano* >uien $a+a sido li+erado cuando su $ermano su+i7 al rango de !sar* 4ue repentinamente eIiliado puesto en prisi7n. :ero al aCo siguiente* !onstancio* atormentado por las guerras contra los germanos en 9ccidente* sinti7 m?s necesidad >ue nunca de alguien >ue compartiese su carga. ,7lo >ueda+a 0uliano* >uien por ende 4ue nom+rado !sar en 5// enviado a >ue se pusiese al 4rente del 9este* mientras !onstancio se dirigi7 $acia el Este para ocuparse una vez m?s de los persas. 1a principal tarea de 0uliano esta+a en la @alia* donde las tri+us germ?nicas* en
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particular los 4rancos* esta+an $aciendo correras a travs del Rin esta+an penetrando pro4undamente en la provincia. !asi como un nuevo 0ulio !sar* el "oven 0uliano ;>ue $aca $onor a su nom+re<* >uien s7lo conta+a alrededor de veinticinco aCos no tena eIperiencia previa en la guerra* atac7 vigorosa e4icazmente* rec$azando a las tri+us germ?nicas* li+erando la provincia reparando los estragos. Hasta pas7 el Rin en tres distintas incursiones de Iito ;0ulio !sar s7lo $a+a realizado dos<. 0uliano esta+leci7 su cuartel general en 1utecia* donde su a+uelo* !onstancio !loro* esta+a estacionado cuando 4ue nom+rado !sar. El nom+re completo de la ciudad era 1utetia :arisiorum ;E1utecia de los parisinosF<* por el nom+re tri+al de sus primeros $a+itantes. A veces era llamada :ars* este nom+re alternativo se generaliz7 mientras estuvo 0uliano all* as entr7 en la $istoria este nom+re >ue en siglos posteriores i+a a $acerse tan 4amoso. 0uliano gan7 enorme popularidad por su capacidad su car?cter $umanitario. :uesto >ue nada 4avorece tanto como el Iito* 4ue el niCo mimado del e"rcito. El $osco mal$umorado !onstancio* al o+servar esto desde le"os mont7 en c7lera* pues era +ien consciente de >ue sus propios continuados 4racasos con los persas parecan aDn peores en contraste con los Iitos de su so+rino. ,apor $a+a derrotado a sus enemigos +?r+aros $a+a vuelto al ata>ue contra Roma m?s 4erozmente >ue nunca. 1os puntos 4orti4icados romanos comenzaron a ceder* en 5/' Amida* 4ortaleza situada a &(3 Jil7metros al noroeste de Nisi+is* ca 7 despus de un sitio de diez semanas. !onstancio us7 esto como eIcusa para de+ilitar a 0uliano llamando al Este a parte de su e"rcito. 0uliano seCal7 el peligro >ue esto signi4ica+a para la @alia* pero o+edeci7. Mas el e"rcito mismo se neg7 a a+andonar a su comandante. EIigi7 >ue 0uliano se proclamase emperador* ste no tuvo m?s opci7n >ue aceptar. Marc$7 $acia !onstantinopla* !onstancio se lanz7 $acia el 9este desde ,iria para ir a su encuentro* mientras ,apor se congratula+a ante la idea de la guerra civil >ue i+a a producirse. :ero no $u+o tal guerra. Antes de >ue los e"rcitos se encontraran* !onstancio muri7 de una en4ermedad en Tarso* 0uliano se convirti7 en go+ernante de un Imperio unido en 5(& ;&&&. A. A. !.<. 0uliano 4ue un emperador mu 4uera de lo comDn en un aspecto* pues no era cristiano. Ha+a reci+ido una educaci7n cristiana* sin duda* pero sta no $a+a arraigado en l. !onstancio II* el emperador cristiano* $a+a matado a su 4amilia 0uliano $a+a vivido en el constante temor de su propia muerte. ,i eso era el cristianismo* Qen >u se di4erencia+a de cual>uier otra religi7n >ue alentase la tirana la crueldadR En cam+io* se sinti7 atrado por las enseCanzas de los 4il7so4os paganos ; la mitad del Imperio aDn era pagano<. En los 4il7so4os $all7 el recuerdo de una antigua @recia de sa+ios dem7cratas coloreada por la +ruma dorada de siete siglos de $istoria. ,ecretamente* 0uliano se volvi7 pagano se $izo iniciar en los misterios eleusinos. 0uliano aspira+a a recrear la maravillosa poca en >ue :lat7n se pasea+a por su Academia* instru endo a sus discpulos platicando con otros 4il7so4os. Esos tiempos* desde luego* $a+an sido tan +rutales como los de 0uliano* pero $a una especie de memoria selectiva >ue se adueCa de los $om+res cuando contemplan el pasado. ,7lo ven lo +ueno pasan por alto lo malo. Muerto !onstancio aceptado 0uliano como emperador* proclam7 a+iertamente su 4e pagana* por lo >ue 4ue llegado a conocer en la $istoria como E0uliano el Ap7stataF* es decir* una persona >ue renuncia a su religi7n. ;:or supuesto* nadie llama al anterior emperador E!onstantino el Ap7stataF por>ue renunci7 al paganismo para convertirse al cristianismo. Todo depende de >uin escri+a los li+ros de $istoria.< 0uliano no intent7 reprimir el cristianismo. En cam+io* proclam7 la li+ertad religiosa la completa tolerancia de "udos paganos* as como de los cristianos. Adem?s* proclam7 la tolerancia de todas las diversas $ere"as dentro del cristianismo e $izo volver a los o+ispos eIiliados por una u otra $ere"a.
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Evidentemente* en su opini7n* la represi7n directa del cristianismo era innecesaria. ,i el catolicismo* el arrianismo* el donatismo una docena de otros EismosF goza+an de li+ertad para com+atirse unos a otros sin >ue el poder del Estado apo ase a ninguno* el cristianismo se desintegrara en un gran nDmero de religiones d+iles rivales a no sera un poder. ;,u c?lculo era correcto* pues esto es eIactamente lo >ue $a ocurrido en muc$as partes del mundo moderno* pero el reinado de 0uliano no dur7 lo su4iciente para o+tener este resultado.< El $umanitario 0uliano llev7 una vida de elevada moralidad* trat7 de go+ernar con sensatez* moderaci7n "usticia* trat7 al ,enado con respeto * en general* se comport7 de una manera muc$o m?s cristiana >ue casi todos los emperadores cristianos >ue go+ernaron a Roma antes despus de 0uliano. Hasta trat7 de modi4icar el paganismo segDn la lnea del monotesmo la tica cristiana. :ero esto no lo $izo m?s acepta+le para los cristianos de la poca2 m?s +ien todo lo contrario. An pagano virtuoso es m?s peligroso >ue uno malvado* por>ue es m?s atractivo. 6espus de asentarse en el go+ierno de esta+lecer lo >ue espera+a >ue 4uese el nuevo orden religioso* 0uliano condu"o su e"rcito a ,iria para reanudar la guerra con los persas. All a+rig7 la esperanza de continuar su osado estilo de $acer la guerra. ,i en @alia $a+a imitado con Iito al gran 0ulio !sar* en el Este espera+a imitar al gran Tra"ano. :uso una 4lota en el ro Eu4rates con un 4uerte e"rcito marc$7 a lo largo de la Mesopotamia* como $a+a $ec$o Tra"ano. 1leg7 a la capital persa* !tesi4onte* atraves7 el Tigris* derrotando al e"rcito persa en cada encuentro. :ero a>u 0uliano cometi7 un error 4atal. ,us Iitos militares "uveniles le inspiraron la idea de >ue era m?s >ue Tra"ano* de >ue era nada menos >ue Ale"andro Magno redivivo. 6esec$7 la idea de sitiar !tesi4onte decidi7 perseguir al e"rcito persa como antaCo $a+a $ec$o Ale"andro Magno. 6esgraciadamente para 0uliano* s7lo $u+o un Ale"andro en la $istoria. El astuto ,apor tena espacio de so+ra para retirarse mantuvo su e"rcito intacto le"os de 0uliano. 1as 4uerzas persas desaparecieron* 0uliano redu"o a su e"rcito al agotamiento sin conseguir nada. Tuvo >ue volver por una regi7n c?lida desrtica* rec$azando los ata>ues de los persas a cada paso. Mientras 0uliano permaneci7 vivo* los romanos siguieron ganando todas las +atallas* pero cada vez esta+an m?s de+ilitados. 1uego* el 2( de "ulio de 5(5 ;&&&( A. A. !.< 4ue $erido por una lanza de origen desconocido. ,e di"o >ue 4ue un persa enemigo >uien arro"7 esa lanza* pero es al menos igualmente pro+a+le >ue la mano >ue +landi7 esa lanza 4uese la de un soldado romano cristiano. 0uliano muri7 a la edad de treinta dos aCos* despus de un reinado de veinte meses. ,egDn una $istoria 4amosa ;pero mu pro+a+lemente 4alsa<* sus Dltimas pala+ras 4ueron: E=icisti* @alileaeF ;E$as vencido* @alileoF<. :ero si no las di"o* +ien poda $a+erlas dic$o. El intento de resta+lecer el paganismo* o al menos de resta+lecer la tolerancia religiosa* 4racas7 inmediatamente con su muerte. NingDn pagano declarado i+a a volver a ocupar el trono romano* el paganismo* en general* continu7 deca endo constantemente dentro de los dominios romanos* aun>ue 4il7so4os paganos siguieron enseCando en Atenas durante otro siglo medio. 6esde la poca en >ue !onstancio !loro se convirti7 en uno de los cuatro go+ernantes del Imperio Romano* en 2'5* $a+an pasado setenta aCos* durante los cuales l cinco de sus descendientes go+ernaron todo o parte del Imperio. :ero 0uliano no tena $i"os* con l muri7 el Dltimo de los descendientes varones de !onstancio.

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&. El linaje de Valentiniano Valentiniano y Valente Muerto 0uliano* el e"rcito proclam7 emperador en el lugar a 0oviano ;Hlavius !laudius 0ovianus<* un general oscuro pero cristiano. ,in duda* el desastre en >ue termin7 la gran eIpedici7n de 0uliano convenci7 a muc$os de >ue el cielo esta+a colrico por el paganismo de 0uliano* s7lo +a"o un emperador cristiano estaran seguros. 0oviano $izo dos cosas. Anul7 la poltica religiosa de 0uliano* volviendo a la situaci7n eIistente +a"o !onstantino ;aun>ue sin ningDn intento de e4ectuar una persecuci7n activa de los paganos<. Tam+in anul7 la poltica militar de !onstancio 0uliano* 4irmando una paz desventa"osa con ,apor. A+andon7 Armenia otra regiones >ue los romanos conserva+an desde el tiempo de 6iocleciano. Mu en particular* desa4ortunadamente* cedi7 la 4ortaleza de Nisi+is* >ue ,apor nunca $a+a podido con>uistar en luc$a a+ierta. 0oviano $izo la paz para poder volver a !onstantinopla lo antes posi+le a 4in de asumir toda la pompa del Imperio. :ero en el via"e de vuelta muri7* s7lo su cad?ver entr7 en !onstantinopla en 5(.. 1os soldados eligieron otro emperador* esta vez un capaz o4icial llamado =alentiniano ;Hlavius =alentinianus< >ue $a+a nacido en :anonia. !omparti7 el go+ierno con su $ermano* =alente ;Hlavius =alens<. =alentiniano era cat7lico* pero tolerante con los disidentes* mientras >ue =alente era un arriano 4erviente proselitista. No o+stante* los $ermanos se lleva+an +ien* pese a la di4erencia de religi7n de temperamento. =alentiniano era el m?s capaz de los dos. Tena escasa educaci7n descon4ia+a de las clases superiores* pero trat7 de me"orar la situaci7n del con"unto de la po+laci7n. :or desgracia* sus es4uerzos 4ueron vanos. Todos los intentos de me"orar el Imperio c$oca+an con la permanente sangra de las necesidades militares. =alente se >ued7 en el Este* mientras =alentiniano asumi7 la de4ensa del 9este esta+leci7 su capital en Mil?n. 6espus de la partida de 0uliano de la @alia* cuatro aCos antes* las tri+us germ?nicas se aventuraron nuevamente a cruzar el Rin. :ero en =alentiniano $allaron otro 0uliano. Ana vez m?s* tuvieron >ue retirarse2 una vez m?s los e"rcitos romanos atravesaron el Rin en represalia. =alentiniano luego se a+alanz7 al ,ur para de4ender el 6anu+io superior* con igual Iito* mientras su capaz general Teodosio desempeC7 e4icazmente los mismos servicios en Kritania* eIpulsando a los pictos los escotos de la parte romana de la isla. 1amenta+lemente* =alentiniano muri7 de un ata>ue en 5)/* al montar en c7lera durante un parlamento con el "e4e de ciertas tri+us +?r+aras. En cuanto a Teodosio* 4ue 4alsamente acusado de traici7n por 4uncionarios cu a corrupci7n esta+a l poniendo de mani4iesto* 4ue e"ecutado ese mismo aCo. =alentiniano 4ue sucedido por su $i"o ma or* @raciano ;Hlavius @ratianus<* >uien go+ern7 en asociaci7n con un medio $ermano* =alentiniano II ;Hlavius =alentinianus<. 6ado >ue ste s7lo tena cuatro aCos* @raciano 4ue el verdadero go+ernante del 9este. :ero 4ue en el Este donde se acerca+an acontecimientos som+ros. 6esde $aca un siglo cuarto* los godos $a+an $a+itado las regiones situadas al norte del 6anu+io el mar Negro. Ha+an li+rado una guerra m?s o menos constante con los romanos* pero $a+an sido derrotados una otra vez por una serie de emperadores romanos capaces. :ero a$ora los godos tuvieron ante s un adversario m?s terror4ico >ue los romanos* un adversario >ue se acerca+a desde rec7nditos lugares de Asia. 1os vastos tramos de Asia !entral $an arro"ado peri7dicamente* a lo largo de toda la $istoria* $ordas de "inetes. 6e ordinario* el Asia !entral +rinda+a pastos a los n7madas* duros $om+res >ue coman* dorman vivan a ca+allo* cu o $ogar no esta+a en ninguna parte esta+a en todas a la vez* pero >ue seguan los pastos de estaci7n en estaci7n. 1os n7madas aumentaron gradualmente de nDmero gracias a sucesiones de aCos +uenos con a+undantes lluvias* pero de tanto en tanto* 4alta+an las lluvias durante varios aCos seguidos las tierras a no podan sustentar a la po+laci7n.
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6e esas estepas* pues* +rota+an los "inetes. 1leva+an consigo todo lo >ue necesita+an* sus ganados sus 4amilias. :odan vivir de casi nada* de sangre de ca+allo lec$e de egua* si era necesario* no necesita+an preocuparse de tener lneas de a+astecimiento. En sus veloces ca+allos* podan atravesar las distancias casi tan r?pidamente como un e"rcito moderno* de modo >ue podan caer como el ra o donde menos se los espera+a. Era el terror de su avance en tor+ellino su impetuosa carga lo >ue destrua a sus enemigos* as como su 4rustrante capacidad de desaparecer ante una resistencia 4irme s7lo para volver desde otra direcci7n. 1a sucesi7n de pue+los >ue vivieron al norte del mar Negro en tiempos antiguos 4ue pro+a+lemente el producto de una serie de invasiones desde las estepas de Asia !entral. En la poca de Homero* vivan all los cimerios2 en tiempo de Her7doto* $a+an sido sucedidos por los escitas2 en tiempos romanos* por los s?rmatas. Era raro* en verdad* >ue los godos >ue llegaron despus proviniesen del norte europeo no del este asi?tico. :ero a$ora* en tiempos de =alentiniano =alente* el vie"o orden se esta+a resta+leciendo. Ana nueva oleada de n7madas avanza+a $acia el 9este. Esos n7madas se $a+an lanzado $acia el ,ur el Este* contra !$ina* durante siglos. 1os c$inos los $a+an llamado los Hsiung8nu * en el siglo III a !. ;cuando Roma luc$a+a contra !artago< constru eron la @ran Muralla o Muralla !$ina* enorme de4ensa >ue se eItenda por m?s de &.(33 Jil7metros* en un intento de rec$azarlos. Hue >uiz? desdic$ado para Europa >ue los c$inos tuviesen tanto Iito* pues los Hsiung8nu* 4rustrados en el Este* se volvieron a 9ccidente. El at7nito aterrorizado mundo occidental llam7 a los nuevos invasores los $unos. En 5).* los $unos llegaron al territorio de los ostrogodos* al norte del mar Negro* despus de con>uistar o+ligar a aliarse con ellos a las tri+us >ue $a+an encontrado en su camino. 1os ostrogodos 4ueron derrotados* a su vez* o+ligados a someterse. 1os $unos atacaron entonces a los visigodos >ue $a+ita+an al norte del 6anu+io. 1os visigodos* demasiado aterrorizados para poder com+atir* retrocedieron so+re el 6anu+io * en 5)(* pidieron a sus vie"os enemigos* los romanos* re4ugio dentro del Imperio. 1os romanos pusieron condiciones duras: los godos de+an llegar desarmados sus mu"eres seran transportadas a Asia como re$enes. 1os godos no tenan m?s remedio >ue aceptar* varios cientos de miles de ellos penetraron en el Imperio mientras los $unos avanza+an so+re el 6anu+io. Todo poda $a+er marc$ado razona+lemente +ien si los romanos $u+iesen podido resistir la tentaci7n de eIplotar a los re4ugiados godos. 1es vendieron alimentos a precios eIor+itantes les $icieron sentir de diversos modos >ue eran unos co+ardes d+iles >ue eran salvados por la caridad romana. ;En cierto modo* era as* pero esto no signi4ica >ue les agradase ser tratados de esa manera.< El resultado 4ue >ue $allaron armas en alguna parte empezaron a sa>uear como si $u+iesen invadido el Imperio* en vez de ser admitidos como re4ugiados. Hasta se asociaron a algunos de los $unos ante los cuales $a+an $uido* pues los $unos esta+an mu deseosos de compartir el +otn romano. 1as noticias llegaron al emperador =alente en ,iria* donde los e"rcitos romanos esta+an luc$ando una vez m?s contra el anciano re persa ,apor. ;Este se acerca+a a sus setenta aCos $a+a sido re durante toda su larga vida.< 1os romanos $a+an ganado algunas victorias* pero a$ora se vieron 4orzados a sellar una paz des4avora+le. A 4in de cuentas* =alente de+a ocuparse de los godos. En 5)-* =alente marc$7 impetuosamente al 9este desde !onstantinopla* para encontrar a las $ordas godas en la vecindad de Adrian7polis* la ciudad 4undada por el emperador Adriano dos siglos medio antes. 1as 4uerzas de =alente eran in4eriores en nDmero a las de los godos* poda $a+er esperado a su so+rino* @raciano* >uien avanza+a apresuradamente $acia el Este para unirse a l* pero =alente no "uzg7 necesario el re4uerzo. Esta+a completamente e>uivocado2 en verdad* ni si>uiera ese re4uerzo >uiz?s $u+iese
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+astado* pues se a+ra una nueva era en el arte de la guerra. A travs de toda la $istoria* el soldado de a pie $a+a sido el re de la guerra. Ha+an sido los soldados de in4antera de la 4alange maced7nica >uienes $a+an con>uistado vastas eItensiones del Este para Ale"andro Magno. L 4ueron los soldados de in4antera de las legiones romanas los >ue con>uistaron el mundo mediterr?neo para Roma. Tam+in $a+a $a+ido "inetes carros* pero eran pocos caros* raramente $a+an sido decisivos a la larga en tiempos griegos romanos. :odan ser usados para apo ar a los soldados de in4antera * mane"ados $?+ilmente* podan convertir una retirada en una derrota* o e4ectuar e4icaces correras contra un enemigo desprevenido. :ero no podan ser usados en una +atalla cuerpo a cuerpo contra in4antes resueltos disciplinados. Ana posi+le raz7n de ello >uiz? sea >ue los primeros "inetes no tenan estri+os* su e>uili+rio era siempre inesta+le. An lanzazo poda 4?cilmente arro"arlos del ca+allo* esto los o+liga+a a mantenerse a distancia* lo cual reduca su e4ectividad. Hueron los "inetes de las estepas >uienes inventaron el estri+o. ,u e>uili+rio era 4irme podan girar apartarse a voluntad mientras sus pies esta+an +ien plantados. An $om+re a ca+allo* con +uenos estri+os* poda resistir un lanzazo * a su vez* esgrimir una lanza o una espada con 4uerza. 1os soldados romanos tuvieron >ue adaptarse a la necesidad de luc$ar con un nDmero creciente de "inetes de ca+alleras +?r+aras cada vez m?s e4icaces. 1a armadura romana 4ue aligerada para aumentar la movilidad se puso 4in a la rgida regla por la cual los e"rcitos romanos de+an construir campamentos 4orti4icados cada tarde. 1as espadas se $icieron m?s largas se empezaron a usar lanzas* pues el largo era necesario para >ue un soldado de a pie alcanzase a un "inete. Roma empez7 a invertir mil aCos de tradici7n militar* $aciendo un uso creciente de la ca+allera multiplicando su nDmero $asta el punto de >ue casi rivaliz7 con la in4antera en nDmero e importancia. :ero Roma con4ia+a aDn en el soldado de in4antera. 1as legiones siempre $a+an triun4ado antes* seguramente seguiran triun4ando $asta el 4in de los tiempos. En Adrian7polis* las legiones romanas se en4rentaron con una ca+allera godo8$una >ue tena estri+os de una $a+ilidad nunca igualada antes. 1os in4antes* mal conducidos* >uedaron inermes. Hueron acorralados por los "inetes* >ue $icieron una matanza con ellos. Todo el e"rcito romano 4ue destruido* el mismo Emperador* =alente* con l. En 5)- ;&&5& A. A. !<* en esta +atalla de Adrian7polis* lleg7 a su 4in la era del soldado de in4antera. 1as legiones >ue durante tanto tiempo 4ueron el soporte de Roma >uedaron destruidas como 4uerza de com+ate Dtil. 6urante mil aCos los "inetes i+an a dominar Europa s7lo con la invenci7n de la p7lvora los soldados de a pie recuperaran su valor. Teodosio !on la muerte de =alente* @raciano se convirti7 pr?cticamente en el Dnico go+ernante del Imperio* a >ue el emperador niCo =alentiniano II no conta+a. Era m?s de lo >ue @raciano poda soportar Ms7lo tena veinte aCos por entoncesM +usc7 a alguien con >uien compartir el go+ierno. ,u elecci7n ca 7 en Hlavio Teodosio* >uien a la saz7n tena unos treinta tres aCos. ,u padre era el capaz triun4ante general >ue $a+a paci4icado Kritania luego 4ue e"ecutado in"ustamente* pocos aCos antes. Teodosio 4ren7 a los godos victoriosos* no mediante la luc$a directa ;lo de Adrian7polis no poda repetirse<* sino en4rentando a una 4acci7n contra otra e inducindolos a incorporarse al e"rcito romano. Tam+in convino en permitirles asentarse al sur del 6anu+io como aliados romanos ;en teora<* pero +a"o sus propios go+ernantes sus propias le es. 6e este modo* poco a poco la 4rontera >ued7 custodiada las provincias se paci4icaron* pero a un elevado precio* pues se sent7 el precedente de permitir la eIistencia de reinos +?r+aros dentro de los lmites del Imperio. Adem?s* a$ora los e"rcitos romanos se llenaron casi completamente de +?r+aros. En verdad* para >ue los romanos pudiesen com+atir
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al nuevo estilo* con la ca+allera como soporte principal del e"rcito* tenan >ue depender cada vez m?s de los "inetes +?r+aros. 1os +?r+aros de diverso origen llegaron a ocupar los m?s altos cargos militares del Estado. ,7lo el emperador MaDn romano en el sentido de >ue descenda de los pue+los nativosM esta+a por encima de ellos. ,i llegase el tiempo en >ue go+ernase un emperador d+il* seran los +?r+aros germanos >uienes go+ernaran realmente el Imperio* ese momento i+a a llegar pronto. Ka"o @raciano Teodosio* la corriente se volvi7 de manera total de4initiva contra el paganismo. El proselitismo cristiano tena m?s Iito >ue nunca* los paganos se volvan cristianos en proporciones torrenciales* a$ora >ue las pre4erencias de emperadores cristianos se dirigan autom?ticamente $acia los cristianos. L si los paganos conversos a menudo s7lo presta+an un $omena"e ver+al al cristianismo* sus $i"os* educados en la Iglesia* eran sinceramente cristianos. Empez7 a cernirse la oscuridad 4inal so+re la cultura de la antigua @recia Roma. Ana de las principales 4iguras >ue asistieron al lec$o de muerte del paganismo 4ue Am+rosio ;Am+rosius<* nacido alrededor del 5.3 e $i"o de un alto 4uncionario del go+ierno. El mismo entr7 al servicio del go+ierno* pero >ued7 atrapado en los con4lictos mundanos entre cat7licos arranos ocasionados por la muerte del vie"o o+ispo de Mil?n las consiguientes >uerellas por la identidad con4esional del nuevo ocupante del cargo. Am+rosio pronunci7 un discurso de tanto Iito a 4avor del punto de vista cat7lico >ue l mismo 4ue nom+rado para el o+ispado en 5).. 6urante el siglo I=* cuando los emperadores occidentales tenan su corte en Mil?n* esta ciudad 4ue el o+ispado m?s in4lu ente del 9este* de"ando totalmente en la som+ra Mal menos temporalmenteM a los diversos o+ispos de Roma. Esto 4ue m?s cierto >ue nunca +a"o Am+rosio* un eclesi?stico audaz din?mico. Am+rosio gan7 gran in4luencia so+re @raciano lo o+lig7 a a+andonar su anterior poltica de tolerancia. El poder del Imperio 4ue a$ora descargado so+re lo >ue >ueda+a del paganismo. En 5-2 @raciano renunci7 al ttulo de Pontifex 'aximus, por el >ue $aca las veces de Esumo sacerdoteF en nom+re de la parte pagana de la po+laci7n del Imperio. Tam+in >uit7 el altar pagano de la victoria del ,enado romano* pro$i+i7 tener propiedades a las vrgenes vestales* eItingui7 la Ellama eternaF >ue $a+an mantenido durante siglos * en general* de"7 claramente sentado >ue los paganos eran ciudadanos de segunda clase. Am+rosio inspir7 a los emperadores una poltica de represi7n* no s7lo de los paganos* sino tam+in de los arranos. :or primera vez desde el !oncilio de Nicea de medio siglo antes* el Emperador del Este* Teodosio* era un ardiente cat7lico. 6esde ese momento* la $ere"a arriana empez7 a decaer en el Imperio. No s7lo reinara el cristianismo* sino el cristianismo cat7lico. :ero @raciano perdi7 popularidad a medida >ue se interes7 m?s por los placeres del poder >ue por sus responsa+ilidades. ,e entreg7 al "uego de la caza en compaCa de "inetes +?r+aros* generales usurpadores se ec$aron al ruedo. 1as legiones de Kritania proclamaron emperador a su general* Magno M?Iimo* >uien se adueC7 de la @alia mat7 a @raciano en 5-5 ;&&5( A. A. !<. Teodosio aDn no $a+a aca+ado la paci4icaci7n de los godos en el Este se vio o+ligado a reconocer al usurpador a condici7n de >ue =alentiniano II* medio $ermano de @raciano* tuviese +a"o su dominio Italia. Tampoco sta era una soluci7n ideal* pues =alentiniano II ;>ue a$ora tena doce aCos< esta+a +a"o la dominaci7n de su madre* >uien era una arriana declarada e $izo lo >ue pudo para 4ortalecer la $ere"a. Algunos aCos m?s tarde* cuando M?Iimo invadi7 Italia* Teodosio vio all su oportunidad. Aca+a+a de casarse con una nueva Esposa* @ala* la $ermana de =alentiniano II e $i"a de =alentiniano I. Esto lo $izo miem+ro de la 4amilia* por as decir* le +rind7 otro motivo para vengar la muerte de @raciano. Teodosio sell7 otra paz desventa"osa con :ersia marc$7 $acia el norte de Italia. All derrot7 a M?Iimo* en 5--* lo $izo matar. Teodosio a$ora domina+a todo el Imperio* en e4ecto. !ele+r7 un triun4o en Roma otorg7 al "oven =alentiniano II el go+ierno nominal de la @alia* +a"o la custodia de unos de
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sus propios generales* un 4ranco llamado Ar+ogasto* >ue $a+a limpiado la @alia de adeptos de M?Iimo. Hue la primera vez >ue un emperador tena el mando nominal* un general germano el poder real detr?s del trono. Esta i+a a ser la regla en 9ccidente durante el siglo siguiente. Ar+ogasto* incapaz de controlar a =alentiniano II* >uien empeza+a a mostrar independencia capacidad a medida >ue creca* $izo asesinar al "oven co8emperador en 5'2 ;&&./ A. A. !.<. Ana vez m?s* Teodosio tuvo >ue vengar la muerte de un colega occidental. !onsigui7 $acerlo* derrotando al 4ranco en 5'.. Ar+ogasto se suicid7 el Imperio >ued7 unido Mpor Dltima vezM +a"o un solo go+ernante. ,in em+argo* la eIperiencia con Ar+ogasto no disuadi7 a Teodosio de usar a los germanos en cargos importantes. En realidad* no tena m?s remedio >ue $acerlo. ,7lo el e"rcito poda proteger a un emperador* so+re todo si era "oven* los generales del e"rcito eran germanos. ,encillamente era as. Ano de los o4iciales en >uienes m?s con4i7 Teodosio $acia el 4inal de su reinado era Hlavio Estilic7n. Era $i"o de un v?ndalo ;segDn una tradici7n aceptada<* una de las tri+us germ?nicas >ue $a+an acosado al Imperio en tiempos recientes e i+an a volver a $acerlo en un 4uturo cercano. :ero Estilic7n 4ue sigui7 siendo un 4irme puntal del Imperio. Muerto el arriano =alentiniano II con el cat7lico Teodosio como go+ernante de todo el Imperio* la tendencia a la victoria total del cristianismo cat7lico se aceler7 aDn m?s. :or sus servicios a este respecto* los $istoriadores eclesi?sticos agradecidos le dieron el ttulo de ETeodosio el @randeF. En 5'.* por e"emplo* Teodosio puso 4in a los 0uegos 9lmpicos* >ue se $a+an cele+rado en @recia desde ))( a. !.* es decir* durante cerca de doce siglos. 1a tradici7n s7lo sera reanudada >uince siglos m?s tarde. :ero el incidente m?s 4amoso del reinado de Teodosio se produ"o en 5'3* cuando Ar+ogasto =alentiniano II aDn go+erna+an la @alia. Ese aCo* los o4iciales de la guarnici7n de Tesal7nica* ciudad del noroeste de @recia* 4ueron linc$ados por una multitud en el curso de una disputa local de escasa importancia. Teodosio* en un momento de ciega c7lera* orden7 >ue Tesal7nica 4uese sa>ueada por el e"rcito murieron unas siete mil personas. Am+rosio* o+ispo de Mil?n* >ued7 $orrorizado por este acto noti4ic7 a Teodosio >ue no sera admitido en los ritos de la Iglesia $asta >ue no $iciese una penitencia pD+lica por esa acci7n. Teodosio resisti7 oc$o meses* pero 4inalmente cedi7. Hue el primer gran e"emplo de >ue la Iglesia poda actuar independientemente del Estado $asta* en cierto modo* ser superior al Estado. Es signi4icativo >ue esto ocurriese en el Imperio 9ccidental no en el 9riental* pues a medida >ue los siglos pasaron la Iglesia i+a a ser cada vez m?s independiente del Estado. Teodosio muri7 en 5'/ ;&&.- A. A. !.< * sorprendentemente* el Imperio >ued7 pr?cticamente intacto. 6urante un siglo medio $a+a logrado rec$azar las continuas correras de los +?r+aros del Norte. Ha+a luc$ado peri7dicamente con los persas* en el Este* contra generales insurgentes* en el interior. Ha+a soportado los desgarramientos de las disputas religiosas de cristianos contra paganos de cristianos contra cristianos. ,u economa esta+a marc$ita2 su pue+lo* agotado2 sus e"rcitos $a+an sido derrotados muc$as veces 4inalmente $a+an su4rido una matanza en Adrian7polis2 su administraci7n $a+a >uedado en manos de los germanos. ,in em+argo* las 4ronteras del Imperio esta+an pr?cticamente intactas. ,in duda* las provincias con>uistadas por Tra"ano en el Dltimo perodo de con>uistas imperiales $a+an sido a+andonadas M6acia* Armenia MesopotamiaM* pero nada m?s. Ello o+edeci7* en parte* a >ue los +?r+aros esta+an desorganizados. Nunca se unan +a"o un solo lder para llevar un ata>ue coordinado contra el Imperio. ,e especializa+an en r?pidas incursiones >ue realmente s7lo tenan Iito cuando Roma era cogida de improviso o esta+a inmersa en guerras civiles. Raramente podan resistir al e"rcito romano cuando ste era conducido capazmente. En resumen* para >ue los +?r+aros pudiesen destruir el Imperio Romano o cual>uier parte de l* ste de+a estar consumido interiormente. Ni si>uiera los
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desastres de un siglo medio lo $a+an desgastado lo su4iciente para eso. Todava no. Ni en el momento de la muerte de Teodosio. :ero tampoco el Imperio $a+a estado nunca en situaci7n tan precaria. Todos los es4uerzos de los emperadores generales durante un siglo medio* todos los tra+a"os so+re$umanos de Aureliano* 6iocleciano* !onstantino* 0uliano* =alentiniano Teodosio s7lo $a+an conseguido $acer >ue el Imperio aguantase. :ersia aDn amenaza+a codiciosamente en direcci7n a ,iria* los germanos aDn $acan incursiones a travs del 6anu+io el Rin* siempre >ue podan ;mientras los $unos espera+an amenazadoramente detr?s de ellos< aDn surgan usurpadores en toda ocasi7n. ,in duda* $a+a lugares del Imperio donde las condiciones $a+an me"orado con respecto a las espantosas ruinas en >ue $a+an cado durante el medio siglo de anar>ua anterior a 6iocleciano. Egipto ,iria eran casi pr7speros en todas partes algunos terratenientes se enri>uecan mientras la ma ora de la po+laci7n se empo+reca. :ero en con"unto* el +arco imperial se esta+a $undiendo* con cada dcada >ue pasa+a el es4uerzo del Imperio por mantenerse solamente a 4lote era un poco ma or* su po+laci7n declina+a un poco m?s* las ciudades se empo+recan arruina+an un poco m?s la administraci7n se sumerga algo m?s a 4ondo en la corrupci7n la ine4icacia. 1a vida intelectual tam+in declina+a. 1a literatura pagana ;naturalmente< se 4ue apagando $asta su Dltima d+il llama >ue 4ue ,maco ;Puintus Aurelius , mmac$us<* nacido alrededor de 5./ casi el Dltimo representante del paganismo virtuoso pr7spero en Roma. 6esempeC7 muc$os altos cargos se distingui7 por su $onestidad $umanidad. Hue el Dltimo de los grandes oradores paganos no temi7 oponer sus escritos ret7ricos 4rente al irresisti+le avance del cristianismo. Represent7 al menguante contingente de senadores paganos* cuando @raciano >uit7 el altar de la =ictoria del ,enado* ,maco dirigi7 una carta a =alentiniano II* go+ernante titular de Italia* pidindole >ue el sm+olo de la antigua Roma 4uese resta+lecido. :ero no lo 4ue * en cam+io* ,maco 4ue desterrado de Roma. M?s tarde se le perdon7 sigui7 sirviendo a Roma en altos cargos* para morir 4inalmente en paz. El poeta romano Ausonio ;6ecimus Magnus Ausonius< encarn7 una especie de semipaganismo. Naci7 en Kurdigala ;la moderna Kurdeos< alrededor del 5&3 cre7 en esa ciudad una escuela mu popular de ret7rica. ,u padre $a+a sido mdico privado de =alentiniano I* el $i"o 4ue nom+rado tutor del "oven @raciano. :ara poder ocupar el cargo* rindi7 un $omena"e ver+al al cristianismo. En el reinado de @raciano alcanz7 altos $onores* inclusive el consulado* pero despus de la muerte de a>ul se retir7 a su ciudad natal* donde sigui7 produciendo mala poesa $asta su muerte* a la avanzada edad de oc$enta aCos. El monacato 1a literatura latina cristiana* en cam+io* 4loreci7. Am+rosio de Mil?n escri+i7 muc$o* pero aDn m?s importante 4ue la o+ra de 0er7nimo ;Euse+ius ,op$ronius Hieron mus<. 0er7nimo naci7 en Iliria alrededor del 5.3 * pese a ser cristiano de padres cristianos* se sinti7 4uertemente atrado por la literatura el sa+er paganos2 m?s aDn* le desagrada+an las Escrituras por el estilo torpe po+re del latn en >ue esta+an escritas. Resolvi7 ela+orar una traducci7n latina apropiada de la Ki+lia * con este 4in* via"7 al Este estudi7 no s7lo griego* sino tam+in $e+reo. !on el tiempo* tradu"o la Ki+lia al latn literario* sin despreciar la a uda de ra+inos eruditos. El resultado de sus es4uerzos 4ue la versi7n de la Ki+lia comDnmente llamada la E=ulgataF ;es decir* escrita en la lengua EvulgarF* la lengua de la gente comDn de 9ccidente M>ue por entonces era el latnM* no en griego o $e+reo* >ue eran las lenguas originales del Nuevo del =ie"o Testamento* respectivamente<. 1a =ulgata $a sido desde entonces la Ki+lia de uso comDn en la Iglesia !at7lica. 0er7nimo volvi7 a Roma durante un tiempo* pero luego via"7 al Este de nuevo muri7 en Keln* en .23. Hue un 4irme de4ensor del celi+ato el monacato >ue esta+a surgiendo con 4uerza creciente en el cristianismo del siglo I=. El monacato ;de una pala+ra griega >ue signi4ica EsoloF< es el $?+ito de retirarse del
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mundo comDnmente con el 4in de >ue las preocupaciones* la corrupci7n los placeres de la vida cotidiana no distraigan de la vida +uena o la devoci7n de 6ios. Antes de la aparici7n del cristianismo* $u+o grupos de "udos >ue 4orma+an comunidades separadas en regiones aisladas donde podan adorar a 6ios en la paz la concentraci7n. Hu+o tam+in algunos 4il7so4os griegos >ue se retiraron* en ciertos aspectos* de la sociedad. 6i7genes el !nico 4ue uno de ellos. !omDnmente* los mon"es tendan a llevar una vida mu sencilla* en parte por>ue no podan $acer otra cosa en comunidades distantes aisladas* en parte por>ue pensa+an >ue era un +ien a+soluto* pues crean >ue cuanto m?s descuidaran las necesidades deseos del cuerpo* tanto m?s podran concentrarse en el culto a 6ios. Ese desprecio del +ienestar corporal es llamado EascetismoF* de una voz griega >ue signi4ica Ee"ercicioF* por>ue los atletas griegos tenan >ue olvidarse de los placeres cuando se entrena+an para las competiciones atlticas. An asceta* en otras pala+ras* es alguien >ue est? Een entrenamientoF. 1os primeros cristianos tendan a ser ascticos* pues considera+an inmorales o id7latras muc$os de los placeres de la sociedad romana comDn. :ero a medida >ue el cristianismo o+tuvo m?s Iitos* tam+in se $izo m?s mundano* para muc$as personas de espritu asctico ser solamente cristiano no +asta+a. El primer mon"e cristiano nota+le 4ue un egipcio llamado Antonio* de >uien se supone >ue vivi7 cien aCos* de 2/3 a 5/3. A los veinte aCos* se retir7 al desierto para vivir solo de una manera mu sencilla2 autores posteriores ;como Atanasio* >uien admira+a muc$o el celo de Antonio contra el arrianismo< contaron muc$as $istorias dram?ticas de l con respecto al modo como resisti7 las tentaciones >ue el 6ia+lo le presenta+a en la 4orma de todo gnero de visiones lu"uriosas lascivas. El e"emplo de Antonio se $izo mu popular el desierto egipcio lleg7 a contener muc$os mon"es. Vsta popularidad no es di4cil de comprender. :ara los $om+res verdaderamente piadosos* poda ser un modo seguro de evitar las tentaciones el pecado* de asegurarse el ingreso al !ielo. :ara muc$os de los menos piadosos* era tam+in una manera de >uitarse el peso de un mundo 4atigoso. Ese tipo de mona>uisino solitario* aun>ue se adecua+a literalmente a la pala+ra* tena sus peligros. Entre otras cosas* cada mon"e* li+rado a s mismo* poda considerar su papel casi de cual>uier 4orma* algunos 4ueron mu eIcntricos en sus actividades. :or e"emplo* un mon"e sirio llamado ,ime7n ;>ue vivi7 del 5'3 al ./'< practica+a austeridades casi inimagina+les. !onstrua pilares viva so+re ellos* sin descender nunca* de da o de noc$e cual>uiera >ue 4uese el clima* durante treinta aCos. :or ello* es llamado E,ime7n el EstilistaF ;de una pala+ra griega >ue signi4ica EpilarF<. Es sumamente desagrada+le pensar c7mo puede $a+er sido su vida en un pilar seme"ante* muc$os no podan por menos de a+rigar dudas so+re si esa clase de actitudes poda ser realmente grata a 6ios. Adem?s* los mon"es solitarios >ue se retira+an del mundo podan $uir de sus tentaciones su maldad* pero tam+in eludan sus responsa+ilidades es4uerzos. QEra "usto a+andonar a tantas almas >ue necesita+an salvaci7n en pro de la preocupaci7n 4undamental por la propia alma solamenteR :or ello* Kasilio* o+ispo de !es?rea* capital de !apadocia* en Asia Menor* cre7 una 4orma alternativa de mona>uisino. Kasilio naci7 alrededor de 553 en una 4amilia >ue contri+u 7 con muc$as 4iguras nota+les a la $istoria de la Iglesia. Esta+a mu interesado en el monacato via"7 por ,iria Egipto para estudiar a los mon"es su modo de vida. !re 7 conce+ir un modo me"or m?s Dtil de dirigir las energas del $om+re $acia 6ios. En lugar de vivir totalmente solo* un mon"e de+a 4ormar parte de una comunidad separada. As* 4orma parte de un grupo* pero el grupo mismo est? le"os de las tentaciones. Adem?s* en vez de entregarse al ascetismo como meta de la vida* el grupo de+e tra+a"ar tanto como orar. M?s aDn* el tra+a"o no de+e ser s7lo otra 4orma de ascetismo2 de+e estar dirigido al +ien de la $umanidad. Esto supona >ue el grupo de+a estar situado cerca de
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los centros de po+laci7n* para >ue su tra+a"o pudiese +ene4iciar a esos centros. Aun>ue evitando los pecados del mundo* los mon"es de+an contri+uir al +ien de ste. Ese mona>uismo +asiliano siempre $a sido mu popular en el Este* pero en el siglo = tam+in se di4undi7 por Italia. Arcadio A la muerte de Teodosio* sus dos $i"os $eredaron el trono. Arcadio* el ma or* >ue tena diecisiete aCos* go+ern7 el Imperio Romano de 9riente desde !onstantinopla. Honorio* el m?s "oven* de s7lo once aCos* go+ern7 el Imperio Romano de 9ccidente desde Mil?n. En teora* el Imperio era todava uno e indiviso s7lo tena dos emperadores >ue compartan el go+ierno* como $a+a ocurrido de tanto en tanto durante el siglo transcurrido desde 6iocleciano. :or e"emplo* las le es edictos se promulga+an en nom+re de am+os emperadores. 1uego* la venera+le instituci7n del consulado por la cual cada aCo* desde el /3' a. !.* el ?m+ito romano elega o designa+a dos c7nsules* sigui7 de un modo especial: un c7nsul ocupa+a el cargo en Roma otro en !onstantinopla. ;El consulado continu7 $asta el /.&* de modo >ue* en total* la instituci7n dur7 m?s de mil aCos.< :ero de $ec$o* las dos mitades del Imperio permanecieron distintas separadas despus de la muerte de Teodosio $asta $u+o $ostilidades entre ellas. 1os go+ernantes de una a menudo esta+an dispuestos a per"udicar a la otra* si de esta manera podan o+tener alguna venta"a a corto plazo. Ana disputa particularmente irritante entre las dos mitades del Imperio era de car?cter territorial. Iliria esta+a al oeste de la lnea de Norte a ,ur >ue separa+a a las dos mitades comDnmente era considerada parte de 9ccidente. ,in em+argo* la corte de !onstantinopla la codicia+a se apoder7 de una parte de ella. El 9este se resinti7 por esta acci7n* e Iliria 4ue un perpetuo motivo de enemistad entre ellos. Hue esta disputa* eIacer+ada por las am+iciones de $om+res implaca+les crueles de am+as partes* lo >ue realmente dividi7 al Imperio* no s7lo la eIistencia de dos co8emperadores. Adem?s* eIista la tendencia ;aDn suave en tiempos de Teodosio< a las disputas religiosas entre el Este el 9este* la pugna en lento crecimiento por la supremaca entre el o+ispo de Roma el patriarca de !onstantinopla. ,ignos de esto aparecieron en relaci7n con una >uerella religiosa >ue convulsiona+a a la saz7n al Imperio 9riental. ,e centra+a alrededor de un $om+re destinado a convertirse en el m?s 4amoso de los :adres @riegos de la Iglesia: 0uan* conocido como !ris7stomo ;E+oca de oroF< por la $a+ilidad de su oratoria sus e4ectos so+re el auditorio. 0uan !ris7stomo naci7 en Antio>ua en 5./* de una 4amilia no+le rica* reci+i7 instrucci7n "urdica. No $a duda de >ue* con estas venta"as mundanas sus talentos naturales* $a+ra sido un maravilloso a+ogado. :ero alrededor de 5)3 se dedic7 a la religi7n decidi7 ser un ermitaCo. 6urante aCos se enterr7 en las regiones desrticas al este de Antio>ua s7lo una en4ermedad le o+lig7 a retornar al mundo. Entr7 entonces en el sacerdocio pronto se $izo mu popular entre los auditorios >ue se reunan para or sus conmocionantes sermones. :ero no 4ue s7lo su $?+il oratoria lo >ue le $izo popular. 1lev7 una vida de e"emplar moralidad us7 su ri>ueza e in4luencia para crear $ospitales aumentar la caridad a los po+res2 de stas otras maneras* se convirti7 en un merecido 4avorito del pue+lo. En 5'-* tres aCos despus de la muerte de Teodosio* el patriarca de !onstantinopla muri7 0uan !ris7stomo 4ue designado para sucederle. :udo* entonces eItender su in4luencia a una es4era m?s amplia* lo $izo. El trueno de sus sermones* en los >ue denuncia+a el lu"o la inmoralidad* se $izo m?s resonante. Insista en el celi+ato estricto entre los sacerdotes su mordaz lengua no perdona+a a nadie* una vez despertada su c7lera ; si tena algDn de4ecto* era la 4acilidad con >ue se desperta+a su c7lera<. Naturalmente* esto le cre7 enemigos entre los clrigos a los >ue denuncia+a entre >uienes esta+an celosos de l. El o+ispo de Ale"andra* Te74ilo* 4ue un
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oponente particularmente acer+o* pues era amigo de los placeres envidioso. :ero Te74ilo era un 4avorito de EudoIia* la Emperatriz* $i"a de un "e4e germano mu"er de car?cter 4uerte >ue domina+a totalmente a su d+il esposo. Adem?s* 0uan !ris7stomo esta+a le"os de ser 4avorito de EudoIia* pues los reproc$es de la lengua de oro no se detenan ante el palacio. EudoIia lleva+a una vida alegre* 0uan !ris7stomo la denunci7 en trminos enrgicos. ,e convoc7 un snodo especial en .35* en el >ue Te74ilo i+a a acusar a 0uan !ris7stomo de $ere"a se $a+a preparado un veredicto de culpa+ilidad. 0uan !ris7stomo se neg7 a presentarse ante l * en consecuencia* 4ue destituido del patriarcado enviado al eIilio. Ana tormenta de protestas surgi7 entre el populac$o* EudoIia* llena de p?nico* lo llam7 de vuelta a los dos das. :ero esto s7lo era una tregua2 EudoIia empez7 a poner los cimientos para un eIilio me"or preparado. An nuevo snodo se reuni7 en .3.* esta vez se llev7 a !onstantinopla un destacamento de mercenarios germanos. A estos soldados les importa+a un ardite >ue ganase 0uan !ris7stomo o Te74ilo2 s7lo cumplan 7rdenes* si las 7rdenes eran $acer una matanza en la po+laci7n* la $aran. El pue+lo* +ien consciente de esto* no pudo $acer nada. 0uan !ris7stomo 4ue enviado a una ciudad situada en los tramos orientales de Asia Menor* a unos (/3 Jil7metros de !onstantinopla* en un segundo eIilio >ue no 4ue revocado. :ero mientras permaneci7 all se mantuvo en contacto con sus adeptos de todo el Imperio. M?s aDn* audazmente envi7 cartas al o+ispo de Roma a Honorio* el emperador de 9ccidente* en un intento de $acer >ue rea+rieran su caso. :ara la corte de !onstantinopla* para el Estado tanto como para la Iglesia* era lo peor >ue poda $acer. Haca parecer >ue 0uan reconoca la prioridad del emperador occidental la posici7n religiosa suprema del o+ispo de Roma. EudoIia $a+a muerto* pero el resto de la corte esta+a convencida de >ue era menester silenciar al com+ativo vie"o. ,e lo traslad7 a un lugar aDn m?s remoto* al eItremo nororiental del Imperio. En el via"e* 0uan muri7* en .3). Al aCo siguiente muri7 tam+in Arcadio* el Emperador de 9riente. Ni si>uiera la muerte de 0uan $izo olvidar al pue+lo de !onstantinopla a su vie"o patriarca. Muc$os se negaron a aceptar al nuevo patriarca de !onstantinopla mientras no se reivindicara la memoria de 0uan* lo >ue m?s tarde se $izo. El cuerpo de 0uan 4ue llevado de vuelta a !onstantinopla con plenos $onores treinta aCos despus de su muerte. ,u condena 4ue anulada2 luego se lo santi4ic72 el $i"o de Arcadio EudoIia* >ue esta+a entonces en el trono* llev7 a ca+o una cuidadosa ceremonia de arrepentimiento en nom+re de sus padres. :ero toda la cuesti7n de+ilit7 el prestigio del cargo de patriarca de !onstantinopla* posteriores >uerellas entre la Iglesia el Estado i+an a de+ilitarlo todava m?s. E inevita+lemente* a medida >ue el prestigio del patriarca de !onstantinopla deca 7* el del o+ispo de Roma aument7. Esto se acentu7 por el $ec$o de >ue el prestigio del o+ispado occidental rival* el de Mil?n* su4ri7 un repentino eclipse* como veremos. El !isigodo Alarico Mientras las peripecias de 0uan !ris7stomo concentra+an la atenci7n de la corte* los o+ispos el pue+lo de !onstantinopla* terri+les sucesos se esta+an produciendo en las 4ronteras casi desde el momento en >ue la muerte arranc7 del trono al enrgico Teodosio. ,us $i"os* Arcadio Honorio* eran am+os "7venes* d+iles e incapaces. En el momento de su ascenso al trono* por instrucciones de Teodosio* am+os esta+an +a"o la custodia de protectores militares. A cargo de Arcadio esta+a el general galo Ru4ino* mientras la protecci7n de Honorio estuvo en manos de Estilic7n* de origen v?ndalo. An enconado con4licto surgi7 entre am+os* pues Ru4ino se $a+a apoderado de Iliria oriental* Estilic7n esta+a decidido a recuperarla. :ero no pudieron llevar adelante su >uerella. 1a inter4erencia se produ"o por o+ra de los visigodos. Ha+an pasado casi veinte aCos desde la +atalla de Adrian7polis* los visigodos
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aDn ocupa+an la provincia de Mesia. :or supuesto* no eran tan +?r+aros como cuando aparecieron por primera vez en el $orizonte romano siglo medio antes mataron al emperador 6ecio. En cierta medida* se $a+an romanizado. :or e"emplo* r?pidamente adoptaron la religi7n romana* gracias a la actividad de un misionero >ue era tam+in visigodo. ,u nom+re* Uul4ila ;Epe>ueCo lo+oF<* nos es conocido en su versi7n romana* Al4ilas. Ha+a nacido en algDn lugar situado al norte del 6anu+io* en lo >ue antaCo $a+a sido 6acia* en 5&&. !uando tena poco m?s de veinte aCos* visit7 !onstantinopla* recin 4undada* como parte de una misi7n goda o de un grupo de re$enes capturados. ,ea como 4uere* se convirti7 al cristianismo en a>uellos das 4e+riles en >ue esta religi7n pasa+a por sus primeros aCos de protecci7n o4icial* ardi7 en deseos de llevar la nueva religi7n a su pue+lo. 6urante el resto de su vida tra+a"7 en esta la+or de misi7n entre los godos. En el curso de sus tra+a"os* tradu"o +uena parte de la Ki+lia a la lengua goda. Al $acerlo* tuvo >ue crear un al4a+eto una lengua escrita* >ue no eIistan entre los godos. En verdad* los 4ragmentos de su traducci7n >ue eIisten aDn ;en su ma ora partes del Nuevo Testamento< constitu en casi todos los testimonios escritos de la lengua goda >ue so+reviven. Al4ilas no logr7 convertir en masa a los godos* pero sem+r7 la simiente. Reuni7 un nDmero creciente de cristianos a su alrededor su poder creci7 constantemente. :ero Al4ilas* al convertirse al cristianismo* tom7 sus creencias de los grupos arrianos de !onstantinopla * por ende* era un arriano. En verdad* se supone >ue volvi7 a !onstantinopla en 5-5 para tomar parte en un snodo de o+ispos arrianos >ue vean amenazado su destino por el emperador cat7lico Teodosio. Al4ilas muri7 antes de >ue pudiera iniciar sus tra+a"os. El misionero de los godos de"7 el cristianismo arriano en su pue+lo* >ue m?s tarde se propagara tam+in a otras tri+us germ?nicas. Aun>ue el arrianismo se eItingui7 en gran medida en el Imperio* 4loreci7 4uera de l. Esto constitu 7 una cuesti7n de considera+le importancia. !uando lleg7 el da en >ue +andas guerreras germ?nicas dominaron grandes partes del Imperio de 9ccidente* 4ue su religi7n lo >ue los separ7 del pue+lo. 1os go+ernantes germanos arrianos se en4rentaron con sD+ditos cat7licos romanos* la $ostilidad religiosa 4ue un 4actor importante >ue o+staculiz7 la 4usi7n de los pue+los * en consecuencia* contri+u 7 a una destrucci7n ma or de la antigua cultura. :or la poca de la muerte de Teodosio* un arriano destacado era Alarico* "e4e visigodo nacido alrededor de 5)3 en una isla de la desem+ocadura del 6anu+io. Hue uno de los generales de Teodosio* >ue condu"o lealmente un contingente godo en las +atallas. Al parecer* pens7 >ue tena su4iciente 4avor del emperador como para sentirse seguro de >ue* +a"o sus sucesores* ocupara altos cargos* se indign7 cuando 4ue postergado a 4avor de Ru4ino Estilic7n. !omo venganza* decidi7 adueCarse por la 4uerza de lo >ue no $a+a reci+ido por derec$o. ,i el Imperio $u+iese estado 4irmemente contra l* mu poco* pro+a+lemente* $a+ra podido $acer Alarico tal vez $u+iera pasado a la $istoria como otro de los "e4es de correras >ue 4astidia+an al Imperio. :ero la oportunidad se la +rind7 el $ec$o de >ue las cortes del Este el 9este s7lo se vean una a otra como enemigo principal. :oderosas in4luencias* en Mil?n en !onstantinopla* esta+an totalmente dispuestas* en su ciega luc$a por Iliria* a utilizar a un +?r+aro* si podan $acer >ue sa>uease e $iciese estragos en la otra parte del Imperio. !omo resultado de ello* Alarico se movi7 en el caos de las enemistades internas 4ue el primero de los grandes +?r+aros >ue destru eron el Imperio Romano. Entr7 en acci7n de la manera m?s directa posi+le* marc$ando directamente so+re !onstantinopla* con la esperanza de >ue* con el terror >ue provocara su llegada* la corte oriental le $iciera inmediatas concesiones. ,in duda* los go+ernantes de !onstantinopla esta+an muc$o m?s interesados en rec$azar el intento de Estilic7n de recuperar Iliria >ue de impedir la correra de Alarico por Tracia. Estilic7n esta+a en condiciones de detener a Alarico* pero !onstantinopla orden7
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implaca+lemente al general >ue se marc$ase de sus dominios. Hirviendo de c7lera* Estilic7n retorn7 a Italia* pero se veng7 organizando el asesinato de Ru4ino. Esto no sirvi7 de nada* pues otros ministros igualmente a+sortos en metas a corto plazo ocuparon su lugar en !onstantinopla. 1a 4an4arronada de Alarico contra !onstantinopla no dio resultado. ,a+a >ue no poda atacar sus 4orti4icaciones* por lo >ue cam+i7 de rum+o se lanz7 so+re @recia* inerme* sin >ue nadie osara detenerlo. @recia $a+a tenido una pro4unda paz durante cuatrocientos aCos. La no era la antigua @recia* desde luego* pues $a+a estado adormecida durante todos esos siglos* soCando con su pasada grandeza. Muc$as de las vie"as estatuas* templos monumentos aDn esta+an en pie* pero muc$as tam+in $a+an cado +a"o la acci7n del tiempo* muc$as $a+an sido despo"adas para enri>uecer a la nueva ciudad de !onstantinopla muc$as $a+an sido destruidas por la c7lera de los nuevos go+ernantes cristianos. 1os templos esta+an desiertos la misma 6el4os esta+a en ruinas. 1os misterios eleusinos seguan cele+r?ndose +a"o los o"os $ostiles de los cristianos* pero a$ora las +andas godas de Alarico* 4irmes cristianos aun>ue de la variedad arriana* entraron en Eleusis. El templo de !eres 4ue destruido en 5'( ;&&.' A. A. !.< los antiguos misterios llegaron a su 4in. Te+as se mantuvo a salvo detr?s de sus murallas* Atenas 4ue perdonada* pues $asta los godos a+riga+an un respetuoso recuerdo de su grandeza de antaCo. Alarico invadi7 el :eloponeso pas7 all todo el invierno* sin >ue nadie se levantase contra l. :ero en el 9este* Estilic7n empez7 a actuar nuevamente. :ensando >ue !onstantinopla esta+a en una situaci7n demasiado desesperada para tratar de detenerlo* vio la posi+ilidad de lanzar un ata>ue de Iito contra Alarico >ue llevase a una uni7n de am+as mitades del Imperio +a"o su dominaci7n. ,u campaCa empez7 +ien. 6esa4iando a !onstantinopla* marc$7 al :eloponeso rec$az7 a Alarico* acorral?ndolo en lo >ue pareca una trampa segura. ,in em+argo* Alarico logr7 escapar. Algunos especulan >ue Estilic7n* despus de demostrar su superioridad so+re el Imperio 9riental en la luc$a contra Alarico* deli+eradamente lo de"7 escapar para usarlo como c$anta"e contra !onstantinopla o+ligarla al reconocimiento de l* Estilic7n* como amo indiscutido de todo el Imperio. ,i 4ue as* el Imperio 9riental +url7 a Estilic7n o* para decirlo m?s eIactamente* lo traicion7. !onstantinopla $izo a Alarico go+ernador de la disputada Iliria. Hue una astuta medida* desde un punto de vista de corto alcance* pues no s7lo so+orna+a a Alarico para >ue cesase las $ostilidades en el Este* sino >ue tam+in lo coloca+a al 4rente de una provincia >ue Estilic7n reclama+a para el Imperio 9ccidental asegura+a una permanente $ostilidad entre Alarico Estilic7n. 1a situaci7n se $a+a invertido. 6urante un tiempo* Alarico Estilic7n se vigilaron mutuamente* cada uno esperando el momento apropiado para atacar. Hinalmente* Alarico pens7 >ue $a+a llegado el momento en .33 ;&&/5 A. A. !.< se dirigi7 al 9este* $acia el norte de Italia. Estilic7n reaccion7 lentamente* pero luego se traslad7 al Norte para en4rentarse con l los dos e"rcitos ;am+os germ?nicos* en realidad<* li+raron +atalla en :ollentia* en lo >ue es a$ora la regi7n noroccidental de Italia. Estilic7n atac7 el domingo de :ascua de .32 ;&&// A. A. !.< tom7 a Alarico desprevenido* pues ste supona >ue no i+a a com+atirse en un da santo. El resultado 4ue una estrec$a victoria de Estilic7n* seguida por otra m?s categ7rica en =erona* m?s al Este. Alarico tuvo >ue evacuar Italia en .35 retirarse a Iliria para tomar aliento recuperarse. :ero se $a+a $ec$o un daCo considera+le. Mil?n* >ue $a+a sido la capital del Imperio de 9ccidente durante un siglo* 4ue amenazada por los godos* el go+ierno a no se sinti7 seguro all. En .3. ;&&/) A. A. !.<* el "oven Emperador M>uien* como su $ermano Arcadio* 4ue sigui7 siendo una completa nulidadM se traslad7 a Ravena* a unos 5/3 Jil7metros al sudeste* so+re las costas del Adri?tico. Era una posici7n 4uerte >ue* durante tres siglos medio* sera el centro del poder imperial en Italia. Al de"ar de ser Mil?n la capital* el o+ispo
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de esta ciudad perdi7 su prestigio de"7 de ser un rival para el poder eclesi?stico del o+ispo de Roma. Asimismo* el peligro inmediato en >ue estuvo Italia la corte imperial $izo >ue se llamase con p?nico a algunas de las legiones distantes. 1as 4uerzas estacionadas en Kritania $a+an sido de+ilitadas veinte aCos antes* cuando el asesinato de @raciano. En la +reve guerra civil >ue sigui7* intervinieron legiones de Kritania muc$as de ellas nunca volvieron a la isla. 1as de+ilitadas 4uerzas romanas >ue permanecieron en Kritania tuvieron >ue re4ugiarse en 4orma permanente detr?s de la Muralla de Adriano. En la situaci7n de emergencia creada por la invasi7n de Alarico del norte de Italia* las tropas >ue pudieron $allarse en Kritania 4ueron llevadas a Italia para com+atir en :ollentia. Algunas volvieron a Kritania despus de :ollentia* pero los pictos se lanzaron al ,ur en masa desde las Tierras Altas escocesas e invasores germanos empezaron a invadir Kritania a travs del mar del Norte. 1os soldados romanos podan $acer poco m?s >ue divertirse proclamando emperadores a sus generales en .3) ;&&(3 A. A. !.< las legiones a+andonaron Kritania para siempre. 6espus de tres siglos de civilizaci7n romana* Kritania volvi7 a la +ar+arie el paganismo +a"o los invasores germ?nicos. En s misma* la prdida de Kritania no 4ue 4atal para el Imperio. Era una provincia tan eIterna como lo $a+a sido 6acia* como sta una adici7n tarda al Imperio2 adem?s* peor >ue 6acia* era una gran provincia separada del resto del Imperio por el mar. :ero la prdida de Kritania 4ue lo de menos. 1a preocupaci7n del Imperio 9ccidental por Alarico +rind7 una oportunidad a las otras tri+us germ?nicas. 1as >ue $a+ita+an al este del Rin el norte de 6anu+io sentan la constante presi7n de los $unos al este. Ana con4ederaci7n de tri+us* llamadas colectivamente EsueviF por los romanos ;E,c$[a+enF en alem?n EsuevosF en espaCol<* se lanzaron $acia el ,ur a travs de los Alpes e invadieron el norte de Italia una vez m?s* casi inmediatamente despus de ser rec$azado Alarico. Estilic7n los derrot7 tam+in* en .3/* pero s7lo al precio de de"ar pr?cticamente sin de4ensas las 4ronteras del Rin. :or ello* el Dltimo da del .3(* los suevos* "unto con varios grupos de v?ndalos ;el pue+lo de origen de Estilic7n< un contingente de alanos* tri+u no germ?nica proveniente del !?ucaso* atravesaron el Rin. No $allaron ninguna oposici7n digna de nota atravesaron toda la @alia para penetrar en EspaCa. :ara el .3' se $a+an esta+lecido a>u* los suevos en el noroeste* los v?ndalos en el sur los alanos entre ellos. ;1a permanencia de los v?ndalos en el sur de EspaCa $a de"ado su $uella $asta $o * pues esa parte de la pennsula todava es llamada segDn el nom+re de ese pue+lo. Puitando la = inicial* esa regi7n es EAndalucaF.< :or entonces* >uiz? nadie se percat7 al principio de >ue esa oleada $acia el 9este el ,ur de los germanos era algo nuevo. 6espus de todo* $aca casi dos siglos >ue las tri+us germ?nicas peri7dicamente se des+orda+an so+re la @alia presionando a un imperio cada vez m?s d+il. ,iempre $asta entonces* aun>ue a un costo en constante crecimiento* los romanos $a+an logrado rec$azarlos. ,7lo medio siglo antes* +a"o 0uliano ;vase p?gina<* los romanos $a+an logrado $acerlo cu+rindose de considera+le gloria. :ero la invasi7n del Dltimo da del .3( 4ue di4erente por>ue 4ue permanente. Ana tri+u germ?nica poda derrotar reemplazar a otra* pero nunca m?s las provincias occidentales se veran totalmente li+res de esos pue+los. Es posi+le >ue esto no $u+iese sucedido si Estilic7n $u+iese seguido al mando. Ha+a derrotado primero a los visigodos despus a los suevos en el norte de Italia. :oda $a+er organizado una o4ensiva contra los germanos en EspaCa* pero no tuvo la ocasi7n de $acerlo. ,us enemigos esta+an venciendo en el interior. Esos enemigos di"eron a Honorio >ue su aguerrido ministro planea+a poner a su propio $i"o en el trono. El im+cil Honorio lo cre 7 orden7 la e"ecuci7n de su general* legalizando lo >ue de otra 4orma $a+ra sido meramente un asesinato. Estilic7n 4ue decapitado en .3- ;&&(& A. A. !.<. Hue un acto de incre+le locura sell7 el destino del Imperio 9ccidental. 1os godos del e"rcito de Estilic7n* leales $asta entonces* se sintieron ultra"ados por
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esa acci7n* los en4ureci7 aDn m?s las medidas antiarrianas tomadas por los nuevos ministros >ue llegaron al poder. 1os godos desertaron por decenas de miles se pasaron a Alarico* >uien aDn ronda+a cerca de las 4ronteras de Italia. Ana vez m?s Alarico penetr7 en Italia* esta vez no $a+a ningDn Estilic7n ni pr?cticamente ningDn e"rcito >ue lo detuviese. Marc$7 $acia el ,ur sin $allar oposici7n nota+le al mes de la suicida e"ecuci7n de Estilic7n por el go+ierno romano* Alarico estuvo ante las puertas de Roma. :or primera vez en seiscientos aCos* Roma vio a un enemigo eItran"ero ante sus murallas* algo >ue no $a+a ocurrido desde la poca de An+al de !artago. :ero Alarico no tena intenci7n de destruir Roma. 1os verdaderos con>uistadores del perodo no podan avenirse a creer >ue el Imperio esta+a en4ermo de muerte. Ha+a durado tanto tiempo >ue pareca casi una le natural >ue durase por siempre* $asta pareca una +las4emia tratar de destruirlo. Todo lo >ue Alarico >uera era 4ormar una parte importante de ese imperio eterno* go+ernar una provincia* estar al mando de sus e"rcitos tener tierras +otn para sus tropas. Roma capitul7* sin esperanzas* pero Alarico >ue tena >ue reci+ir el consentimiento del Emperador para dar legalidad a las cosas* no lo pudo o+tener. 1a +ien 4orti4icada casi inaccesi+le Ravena esta+a a salvo del sa>ueo de los godos* mientras 4ue as Honorio se de"7 persuadir por sus ministros* rec$azando las eIigencias de Alarico. =Ellos esta+an a salvo* por ende se sentan valientes.< Alarico tuvo >ue retornar al asedio de Roma por segunda vez* para 4orzar un acuerdo temporal* cuando el go+ierno se neg7 a ello* volvi7 por tercera Dltima vez* en .&3 ;&&(5 A. A. !.<. Este tercer asedio lo prosigui7 $asta el 4in. Roma se rindi7 en agosto* "ustamente dos aCos despus de la e"ecuci7n de Estilic7n* por primera vez desde el 5'3 a. !. ;eIactamente oc$o siglos antes<* un e"rcito +?r+aro ocup7 sa>ue7 Roma* la ciudad de Escipi7n* !sar Marco Aurelio. :ero Alarico s7lo permaneci7 seis das en Roma* luego marc$7 $acia el ,ur. El sa>ueo 4ue suave los daCos ocasionados a la ciudad ligeros* pero el prestigio de Roma su imperio >ued7 destruido irrepara+lemente. 6esapareci7 el terror >ue inspira+a el nom+re de Roma. Alarico* en su marc$a $acia el ,ur* tena la intenci7n* al parecer* de atravesar el Mediterr?neo e invadir N4rica donde* en una parte ale"ada del Imperio* poder convertirse en amo de una provincia* como los suevos* alanos v?ndalos $a+an $ec$o en EspaCa. :ero lo detuvo un enemigo m?s poderoso >ue los romanos. ,us +arcos 4ueron destruidos por una tormenta* poco despus muri7 de una 4ie+re en el sur de Italia. Hue sucedido por su cuCado Ata[ul4 ;Ataul4* en la versi7n latina* AtaDl4o en castellano<.

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El Imperio Romano

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'(. os reinos ger)*ni$os El !isigodo Teodorico !omo Alarico* AtaDl4o aspira+a a ocupar una elevada posici7n dentro del Imperio Romano* pero consider7 >uimrico todo intento de reemplazarlo por un Imperio @odo. Marc$7 al sur de la @alia* donde $all7 un considera+le +otn* e impuso un alto precio por mantener al menos una paz razona+le. 1ogr7 casarse con @ala :lacidia* media $ermana de Honorio. Esto lo introdu"o en la 4amilia real le permiti7 conservar el sur de la @alia con una apariencia de legalidad. En el nterin* la corte imperial 4inalmente $a+a $allado un reemplazante competente de Estilic7n* un romano llamado !onstancio. Era uno de los escasos no +?r+aros de 9ccidente >ue poda desempeCarse con e4iciencia al mando de tropas $asta* en ocasiones* vencer. !onstancio pens7 >ue el modo m?s econ7mico de com+atir a los invasores germ?nicos era lanzar a una tri+u contra otra. :ersuadi7 a AtaDl4o de >ue* como cuCado del Emperador aliado de los romanos* de+a conducir a los visigodos contra los invasores germ?nicos de EspaCa. @uiado* >uiz?* por la idea de o+tener m?s +otn m?s poder* AtaDl4o* en e4ecto* llev7 a su e"rcito godo a EspaCa. Hue asesinado en .&/* pero su sucesor* =alia* prosigui7 la guerra destru 7 casi totalmente a los alanos. 1os suevos 4ueron acorralados en el ?ngulo noroccidental de EspaCa* restos de los v?ndalos 4ueron empu"ados contra el mar* a la EspaCa meridional. 1os visigodos podan $a+er completado la tarea limpiado totalmente EspaCa* pero el gran pro+lema de usar a un enemigo contra otro es >ue una victoria demasiado completa de uno de ellos es peligrosa. 1a corte imperial no >uiso >ue los visigodos 4ueran desproporcionadamente victoriosos los inst7 a a+andonar EspaCa de"ando inconclusa la tarea. =alia muri7 en .&'* +a"o su sucesor* Teodorico I* el e"rcito visigodo sali7 de EspaCa retorn7 a la @alia. Aun as* los resultados de la aventura de lanzar a germanos contra germanos sali7 mal para los romanos. 1os visigodos* +a"o Teodorico* a$ora se esta+lecieron en el sudoeste de la @alia. En .&- ;&&)& A. A. !.<* crearon un reino >ue 4ue llamado Reino de Tolosa* por el nom+re de la capital >ue convirtieron en sede de su poder. Tolosa* situada a unos cien Jil7metros al norte de los :irineos* 4ue la sede de los reinos visigodos durante un siglo. El Reino de Tolosa 4ue el primero de los reinos sucesores germ?nicos. A di4erencia de anteriores asentamientos de +andas guerreras germ?nicas dentro de los lmites del Imperio* este reino no reconoca la so+erana romana. Era una potencia independiente. L 4ue permanente* pues de una u otra 4orma* el Reino =isigodo i+a a su+sistir por m?s de tres siglos. ,in duda* permaneci7 en alianza con Roma * por lo general* estuvo en +uenos trminos con Roma. :ero los visigodos se convirtieron en los terratenientes de la @alia del sudoeste. ,e cre7 la norma >ue i+a a regir el oeste de Europa cada vez m?s* a medida >ue transcurri7 el siglo. Ana aristocracia terrateniente de germanos sus descendientes i+an a dominar a un campesinado 4ormado por los descendientes de nativos romanizados. El ascenso de los visigodos 4ue nota+le. En 5)( $a+an entrado en el Imperio Romano como suplicantes atravesando el 6anu+io in4erior $u endo de los $unos* >ue de lo contrario los $u+iesen esclavizado. A$ora* s7lo cuarenta aCos despus* $a+an atravesado miles de Jil7metros de tierras romanas se $a+an convertido en los amos* +a"o un re * Teodorico I* a >uien el Emperador de 9ccidente se vea o+ligado a tratar como un igual. El !'ndalo (ensrico 1os v?ndalos de EspaCa* maltrec$os apaleados por los ata>ues visigodos* ocupa+an el eItremo sur de la provincia con algunas di4icultades* pero a4ortunadamente para ellos las circunstancias les mostraron un nuevo campo de actividades* una nueva regi7n en la cual tuvieron un siglo de grandeza poder. Esa regi7n era el N4rica romana* >ue a+arca+a la costa nortea4ricana al oeste de Egipto cu a metr7poli era !artago. N4rica $a+a $ec$o ricos aportes a la $istoria cristiana
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primitiva. Ha+a sido el centro de $ere"as puritanas como el montaCismo el donatismo* la cuna de autores cristianos como Tertuliano !ipriano. A$ora* al 4in de la etapa romana de su $istoria* 4ue la cuna del m?s grande de los :adres 1atinos de la Iglesia* Agustn ;Aurelius Augustinus<. Agustn naci7 en ./5* en una pe>ueCa ciudad a4ricana situada a unos 2.3 Jil7metros al oeste de !artago. ,u padre era pagano su madre cristiana2 l mismo en un principio esta+a inseguro so+re cu?l creencia adoptar. En su "uventud* se inclin7 $acia un nuevo tipo de religi7n llamada mani>uesmo. El mani>uesmo reci+i7 su nom+re de un lder religioso* Mani* nacido en :ersia por el 2&/. Ela+or7 una 4orma de religi7n algo a4n al antiguo mitrasmo* >ue tom7 muc$o de las creencias persas en las 4uerzas iguales de la luz la oscuridad* el +ien el mal. ;1os mismos "udos adoptaron este EdualismoF en la poca en >ue 4orma+an parte del Imperio :ersa* s7lo despus de ese perodo ,at?n* E:rncipe de las Tinie+lasF* se $izo importante como adversario de 6ios* aun>ue ni los "udos ni los cristianos* posteriormente* admitieron nunca >ue ,at?n 4uese igual a 6ios en poder e importancia.< Al dualismo persa* Manes aCadi7 la moral estricta del "udasmo el cristianismo. Aun>ue su4ri7 persecuciones en la misma :ersia* el mani>uesmo empez7 a di4undirse por el Imperio Romano poco antes de >ue el cristianismo se convirtiese en la religi7n o4icial de Roma. 6iocleciano contempl7 el mani>uesmo con grandes sospec$as* pues pensa+a >ue los mani>ueos de+an ser agentes del gran adversario de Roma* :ersia. :or ello* en 2') inici7 una campaCa o4icial para reprimirlo* seis aCos antes de la campaCa similar contra el cristianismo. Ninguna de ellas tuvo Iito. El esta+lecimiento legal del cristianismo* en realidad* contri+u 7 a la di4usi7n del mani>uesmo durante un tiempo. Ana vez >ue el cristianismo se convirti7 en la religi7n o4icial* los emperadores tendieron a prestar su apo o a una secta particular del cristianismo* primero al arrianismo luego al catolicismo. 1as $ere"as menores* >ue $a+an 4lorecido cuando todos los tipos de creencia cristianas eran igualmente ilegales perseguidas* a$ora se $allaron peor >ue antes por>ue 4ueron seCaladas para su eliminaci7n. :or eso* muc$as de ellas tendieron a a+andonar el cristianismo* convertido en el enemigo perseguidor* se unieron al mani>uesmo. A 4in de cuentas* $a algo dram?tico en el c$o>ue c7smico entre el +ien el mal. 1os $om+res mu"eres >ue apo a+an lo >ue ellos crean el +ien sentan >ue participa+an en esa +atalla universal* mientras >ue sus enemigos 4orma+an parte de una vasta oscuridad >ue* por dominante >ue pareciese a$ora* esta+a ineIora+lemente condenada a su destrucci7n 4inal. :ara >uienes adoptan una concepci7n conspirativa de la $istoria ;en la >ue se cree >ue el mundo est? en poder de una secreta conspiraci7n de $om+res malos o 4uerzas malas<* el mani>uesmo presenta+a una atracci7n natural. El mani>uesmo lleg7 a su cDspide en tiempos de Agustn* ste sucum+i7 a l. Tam+in se sinti7 atrado por el neoplatonismo* le 7 con gran inters las o+ras de :lotino. :ero el mani>uesmo el neoplatonismo 4ueron s7lo etapas en la evoluci7n de Agustn. ,u incansa+le +Ds>ueda de la certeza 4ilos74ica* com+inada con la incesante presi7n de su voluntariosa madre* lo llevaron 4inalmente al cristianismo. Ha+a ido a Mil?n en 5-. ;a la saz7n capital centro religioso del Imperio de 9ccidente< 4ue convertido por el o+ispo Am+rosio. En 5-)* 4inalmente* admiti7 ser +autizado. =olvi7 a N4rica* en 5'/ se convirti7 en o+ispo de Hipona ;Hippo Regius<* un pe>ueCo puerto martimo situado inmediatamente al norte de su lugar de nacimiento ; $o llamada Kona* ciudad de la actual Argelia<. Agustn permaneci7 all durante treinta cuatro aCos* e Hipona* por lo dem?s carente de toda importancia ;eIcepto* >uiz?* como lugar de nacimiento del $istoriador ,uetonio* tres siglos antes<* se $izo 4amosa a causa de Agustn. 1as cartas de Agustn 4ueron enviadas a todo el Imperio* sus sermones 4ueron reunidos en li+ros escri+i7 muc$as o+ras 4ormales so+re diversas cuestiones teol7gicas. Hue un ardiente +atallador contra las diversas $ere"as a4ricanas crea ;>uiz? por su vergGenza de
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sus propias eIperiencias "uveniles< en la depravaci7n esencial de la $umanidad. Todo individuo nace con la $erencia del Epecado originalF >ue manc$7 al $om+re cuando Ad?n Eva deso+edecieron a 6ios en el 0ardn del Edn. El pecado original s7lo es eliminado por el +autismo* los niCos >ue mueren antes de l est?n condenados eternamente. Tam+in crea en la Epredestinaci7nF* esto es* en el cuidadoso plan de 6ios* >ue eIiste desde el comienzo del tiempo gua cada 4rase de la $istoria* de modo >ue no ocurre nada >ue no est a predestinado a ocurrir. En sus primeros aCos como o+ispo* Agustn escri+i7 sus $onfesiones, una auto+iogra4a ntima aparentemente $onesta* donde no oculta sus propios de4ectos tempranos. Este li+ro $a sido popular desde entonces. 6espus del sa>ueo de Roma por Alarico* Agustn escri+i7 +obre la $iu a e #ios, una de4ensa del cristianismo contra los nuevos ata>ues de los paganos. Roma se $a+a elevado al dominio del mundo $a+a sido invenci+le* decan los paganos* mientras mantuvo su 4e en sus antiguos dioses. A$ora >ue era cristiana* el disgusto de esos dioses se vea claramente en el $ec$o de >ue 4ue sa>ueada. L dic$o sea de paso* Qd7nde esta+a ese nuevo dios cristiano* por >u no de4endi7 su ciudadR Agustn pas7 revista a toda la $istoria >ue l conoca* seCalando >ue $a+a ciclos de ascenso cada de los Estados* como parte del gran plan divino predestinado. Roma no era ninguna eIcepci7n2 tam+in ella* despus de ascender* de+a caer. :ero Roma* cuando 4ue sa>ueada por Alarico* $a+a sido tratada suavemente* sus tesoros religiosos $a+an sido respetados. Q!u?ndo los dioses de una ciudad pagana la protegieron as de las consecuencias de un sa>ueo por los +?r+arosR 6e todos modos* la decadencia de Roma s7lo era el preludio del ascenso de una !iudad de 6ios celestial* una ciudad 4inal >ue no caera* sino >ue sera la grandiosa culminaci7n del plan divino. Ano de los discpulos de Agustn 4ue :a+lo 9rosio* nacido en Tarragona* EspaCa. A sugerencia de Agustn* escri+i7 una $istoria del mundo MLa 0istoria contra los PaganosM >ue dedic7 a su maestro. Tam+in l trat7 de demostrar >ue el cristianismo no esta+a destru endo al Imperio Romano* sino salvando lo >ue >ueda+a de l. Agustn termin7 su gran li+ro en .2(* en los escasos aCos restantes de su vida vio calamidades aDn ma ores >ue las anteriores* calamidades >ue empezaron con intrigas en la corte de Ravena en las >ue los v?ndalos* a la espera en el eItremo sur de EspaCa* desempeCaron un importante papel. En Ravena* Honorio muri7 en .25 ;&&)( A. A. !.< despus de un oscuro reinado de veintioc$o desastrosos aCos como emperador romano. Hue indi4erente a >ue durante su reinado Roma 4uese sa>ueada el Imperio >uedase despo"ado de algunas provincias. Era un total inepto. ,u general* !onstancio* se cas7 con su media $ermana @ala :lacidia* viuda del visigodo AtaDl4o* durante unos meses 4ue co8emperador de 9ccidente con el nom+re de !onstancio III. Hue una 4atalidad para el Imperio de 9ccidente >ue muriesen sus $om+res 4uertes se mantuviesen vivos los d+iles. !onstancio III muri7 despus de go+ernar s7lo siete meses* en .2&. !uando Honorio muri7* dos aCos m?s tarde* su+i7 al trono el $i"o de !onstancio III @ala :lacidia. Era un niCo de s7lo seis aCos rein7 con el nom+re de =alentiniano III. Era nieto de Teodosio I * por su a+uela materna* +iznieto de =alentiniano I. 6e niCo* =alentiniano III 4ue una nulidad* por supuesto* $u+o constantes intrigas dentro de la corte para e"ercer el dominio so+re l. 1a principal in4luencia era la de la reina madre* :lacidia* la +atalla se li+ra+a acerca de >uin* a su vez* i+a a in4luir so+re ella. Aspira+an a este privilegio dos generales* Hlavio Aecio Koni4acio. Aecio era* posi+lemente* de ascendencia +?r+ara. 6e todos modos* pas7 algunos aCos de su vida como re$n en el e"rcito de Alarico m?s tarde varios aCos m?s con los $unos* de modo >ue de+e de $a+er a+sor+ido muc$as cosas de los +?r+aros. En .2.* penetr7 en Italia a la ca+eza de un e"rcito de +?r+aros* incluidos $unos ;aun>ue* sin duda* todos los e"rcitos eran +?r+aros en
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a>uellos das<* se coloc7 en una situaci7n de poder >ue i+a a mantener durante una generaci7n. Koni4acio* >ue tam+in era un general de Iito* desapareci7 ante Aecio. Hue nom+rado go+ernador de N4rica* pero esto era un modo de des$acerse de l* pues lo ale"a+a de Ravena de"a+a all el mando a Aecio* >uien entonces poda in4luir sin tra+as so+re la reina madre. En N4rica* Koni4acio comprendi7 >ue $a+a >uedado en desventa"a pens7 en la re+eli7n. En su c7lera* esta+a dispuesto a utilizar cual>uier arma contra su enemigo en Italia* cometi7 el terri+le error de llamar en su a uda a una +anda guerrera +?r+ara. 1a m?s cercana la constituan los v?ndalos del sur de EspaCa. ,u posici7n era precaria* Koni4acio "uzg7* con raz7n* >ue estaran dispuestos a contratarse con l. 1o >ue Koni4acio no previo* ni poda prever* 4ue >ue los v?ndalos aca+a+an de elevar a un nuevo lder* @enserico ;o @eiserico<* >uien tena por entonces unos cuarenta aCos 4ue uno de los $om+res m?s nota+les de su poca. En .2- ;&&-& A. A. !.<* @enserico acept7 la invitaci7n de Koni4acio* unos -3.333 v?ndalos usaron la 4lota >ue Koni4acio puso a su disposici7n para navegar $acia N4rica. :ero @enserico no tena ninguna intenci7n de enganc$arse como mercenario cuando pareca $a+er ocasi7n de adueCarse de una vasta provincia. 1a situaci7n tam+in era propicia para l. Ha+a tri+us a4ricanas nativas en las regiones montaCosas desrticas de Mauritania Numidia >ue nunca $a+an aceptado totalmente la dominaci7n romana desde las ciudades de la 4ran"a costera. Adem?s* esta+an los donatistas otros $ere"es* a >uienes su"eta+a la mano 4uerte de Agustn* o+ispo de Hipona* >ue esta+an mu dispuestos a $acer causa comDn con un +?r+aro arriano contra la ortodoIia cat7lica. Koni4acio reconoci7 su error demasiado tarde se reconcili7 con la corte ;Aecio esta+a en la @alia<. Mas para entonces a @enserico $a+a ocupado N4rica* de"ando solamente !artago* Hipona !irta ;esta Dltima a &(3 Jil7metros al oeste de Hipona< +a"o dominio romano. @enserico puso sitio pacientemente a Hipona* >ue resisti7 casi dos aCos* pues poda reci+ir suministros* los reci+i7* desde el mar. El Imperio 9riental* unindose por una vez al 9este* envi7 una 4lota a ud7 a trasladar provisiones. :ero todo esto no sirvi7 de nada* pues dos veces e"rcitos conducidos por Koni4acio 4ueron derrotados en tierra por @enserico. En .5&* Hipona 4ue tomada. ,u o+ispo* Agustn* no vivi7 para ver la rendici7n. Ha+a muerto durante el asedio. Koni4acio retorn7 a Italia all li+r7 una +atalla con su implaca+le enemigo Aecio. Koni4acio gan7* pero 4ue $erido por mano de Aecio muri7 poco despus. En .5/* @enserico $izo un tratado con la corte de Ravena por el cual se reconoca el Reino =?ndalo se da+a car?cter legal a su posici7n. 1os romanos esta+an ansiosos de lograr esa paz por>ue* estando Egipto +a"o el 4irme control del Emperador de 9riente* N4rica era el principal granero de Roma. En su opini7n* @enserico poda ocupar esas tierras a condici7n de >ue continuase los em+ar>ues regulares de cereales a Roma. ,egDn los trminos del tratado* @enserico tam+in acepta+a >ue !artago ;todava no con>uistada< siguiese siendo romana. @enserico acept7 esto... $asta >ue le convino no seguir acept?ndolo. En .5' ;&&'2 A. A. !.<* marc$7 so+re !artago la tom7* convirtindola en su capital en la +ase de su 4lota recientemente construida* >ue sera el terror del Mediterr?neo durante veinte aCos. El )uno Atila Mientras los v?ndalos se apodera+an de la provincia meridional del Imperio 9ccidental los visigodos se acomoda+an en las provincias occidentales* una amenaza aDn m?s +?r+ara apareca en el Norte. 1os $unos esta+an nuevamente en marc$a. Ha+a sido su migraci7n $acia el 9este* casi un siglo antes* desde el Asia !entral a las llanuras al norte del mar Negro* lo >ue $a+a impulsado a los visigodos a entrar en el Imperio
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Romano e iniciado el prolongado ata>ue >ue a$ora puso al Imperio 9ccidental al +orde de la ruina. Mientras los godos v?ndalos o+tenan sus victorias* los $unos $a+an permanecido relativamente tran>uilos. Ha+an sa>ueado la 4rontera romana de vez en cuando* pero sin llevar a ca+o una invasi7n su+stancial. En parte* esto 4ue consecuencia de >ue el Imperio 9riental estuvo en una situaci7n m?s s7lida >ue su $ermano 9ccidental. 6espus de la muerte de Arcadio* en .3-* su $i"o de siete aCos* Teodosio II ;llamado a veces ETeodosio el 0ovenF<* su+i7 al trono. !uando lleg7 a la edad adulta* demostr7 ser m?s 4uerte >ue su padre* $asta tena cierta ama+ilidad +uena disposici7n >ue le dio popularidad. En el curso de su largo reinado de cuarenta aCos* el Imperio de 9riente conserv7 cierta esta+ilidad. Ampli7 re4orz7 !onstantinopla* a+ri7 nuevas escuelas mand7 $acer un compendio "urdico >ue 4ue llamado el !7digo de Teodosio* en su $onor. 1os persas ;el vie"o enemigo casi olvidado ante los terrores del nuevo peligro >ue presentaron los +?r+aros del Norte< 4ueron rec$azados en dos guerras de +astante Iito* si +ien las 4ronteras del Imperio 9ccidental se esta+an derrum+ando* las del Imperio 9riental se mantuvieron intactas. :ero en .55 dos $ermanos* Atila Kleda* accedieron al go+ierno de los $unos. Atila* >ue era el miem+ro dominante de la pare"a* de inmediato mostr7 una actitud amenazante $acia Roma o+lig7 a Teodosio a pagarle un tri+uto de )33 li+ras de oro al aCo a cam+io de la promesa de mantener la paz. L Atila mantuvo la paz... durante un tiempo. Aprovec$7 el intervalo para 4ortalecerse en todas partes* lanzando a sus "inetes contra los primitivos eslavos* >ue entonces ocupa+an las llanuras de la Europa oriental central. Tam+in avanz7 $acia el 9este* a @ermania* de+ilitada en parte despo+lada por las migraciones de tantos guerreros a las provincias occidentales del Imperio. El empu"e $acia el 9este de los $unos lanz7 a nuevas tri+us germ?nicas a travs del Rin. Entre ellas se conta+an los +urgundios* algunos de los cuales $a+an participado en el anterior avance de los suevos so+re la @alia. A$ora* en .5(* en los aCos siguientes* nuevos grupos de +urgundios entraron en la @alia se esta+lecieron en la regi7n sudoriental de la provincia* despus de su4rir una derrota* por o+ra de Aecio* >ue desalent7 los planes >ue pudieron $a+er conce+ido de o+tener un dominio m?s vasto por el momento. 9tra tri+u germ?nica empu"ada a la @alia por los $unos 4ue la de los 4rancos. Ha+an intentado $acer una incursi7n en @alia casi un siglo antes* pero 0uliano los derrot7 de modo tan total >ue $a+an permanecido en calma desde entonces. A$ora ocuparon la parte nororiental de la @alia* esta ocupaci7n tam+in 4ue limitada por una derrota a manos de Aecio. 9tras tri+us germ?nicas Mlos anglos* sa"ones "utosM >ue $a+ita+an al norte al noreste de los 4rancos* so+re las costas de lo >ue es a$ora 6inamarca Alemania occidental* se vieron o+ligados a cruzar el mar en el decenio de ..3. Hicieron correras por Kritania* >ue $a+a vuelto a la +ar+arie* en ..' los "utos e4ectuaron sus primeros asentamientos permanentes en lo >ue es a$ora Went* en la regi7n sudoriental de Inglaterra. 6urante los siglos siguientes* los Eanglosa"onesF eIpandieron lentamente sus posesiones al oeste al norte contra los 4ieros guerreros celtas +ritanos. Hue esta resistencia cltica la >ue m?s tarde dio origen a la le enda del re Arturo sus ca+alleros. Algunos de los +ritanos $u eron luego a la regi7n noroccidental de la @alia* esta+lecindose en lo >ue es a$ora KretaCa. 6espus de la muerte de Kleda* en ../ ;&&'- A. A. !<* desapareci7 la in4luencia moderadora >ue e"erca ste so+re Atila* >uien entonces go+ern7 un vasto imperio >ue se eItenda desde el mar !aspio $asta el Rin cu+ra la 4rontera septentrional del Imperio Romano de un eItremo a otro. 6ecidi7 seguir una poltica eIterior aDn m?s aventurera e invadi7 el Imperio de
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9riente* $asta >ue 4ue comprado por un tri+uto aumentado de una tonelada de oro al aCo. Teodosio II muri7 en ./3 ;&235 A. A. !.< le sucedi7 su $ermana* :ul>ueria* nieta de Teodosio I. ,inti7 la necesidad de un sostn masculino en medio de los males >ue la acosa+an se cas7 con Marciano ;Marcianus<* un tracio de $umilde origen pero un capaz general. El cam+io de go+ierno se $izo sentir inmediatamente* pues cuando Atila envi7 a pedir el Dltimo pago del tri+uto anual* Marciano se neg7 a entregarlo se declar7 dispuesto a ir a la guerra. Atila rec$az7 el desa4o. Q:ara >u preocuparse por Marciano* >ue poda crearle pro+lemas* cuando en el 9este $a+a una regi7n dominada por un emperador d+il* cortesanos pendencieros reinos +?r+aros rivalesR Ha una $istoria segDn la cual Honoria* la $ermana de =alentiniano III* $a+iendo sido encarcelada por un delito* $izo llegar su anillo a Atila lo inst7 a ir a Italia reclamarla como novia su a. Esto pudo $a+er servido al re $uno como eIcusa para una invasi7n >ue de todos modos tena planeada. !asi inmediatamente despus de la su+ida al trono de Marciano el rec$azo del tri+uto* Atila se dispuso a cruzar el Rin e invadir la @alia. 6esde $aca una generaci7n* la @alia $a+a sido el escenario de la luc$a entre Aecio* en representaci7n del Emperador* diversas tri+us germ?nicas. Aecio $a+a $ec$o prodigios. Mantuvo a los visigodos con4inados en el sudoeste* a los +urgundios en el sudeste* a los 4rancos en el noreste a los +ritanos en el noroeste. @randes eItensiones de la @alia central seguan siendo romanas. En verdad* puesto >ue Aecio o+tuvo las Dltimas victorias >ue lograron los romanos en 9ccidente* a veces es llamado Eel Dltimo de los romanosF. :ero a$ora no era con las tri+us germ?nicas >ue $uan de los $unos con los >ue de+a luc$ar* sino contra los mismos $unos. !uando Atila sus $ordas de $unos cruzaron el Rin en ./& ;&23. A. A. !.<* Aecio se vio o+ligado a $acer causa comDn con el visigodo Teodorico I. En verdad* los germanos de la @alia reconocieron el tremendo peligro >ue se cerna so+re todos* 4rancos +urgundios a4lu eron al e"rcito de Aecio. 1os dos e"rcitos* el de Atila* >ue inclua auIiliares de las tri+us germ?nicas con>uistadas por los $unos* so+re todo los ostrogodos* el de Aecio* con su 4uerte contingente visigodo* se encontraron en el norte de la @alia* en una regi7n >ue $a+a sido $a+itada por una tri+u celta llamada los EcatalauniF. :or ello* la regi7n es llamada los !ampos !atal?unicos* la principal ciudad de la regi7n es a$ora !$\lons* a unos &.3 Jil7metros al este de :ars. 1a +atalla >ue se li+r7 all es llamada la Katalla de !$\lons o la Katalla de los !ampos !atalaDnicos* pero de cual>uier 4orma >ue la llamemos 4ue en cierta medida una +atalla de godos contra godos. Aecio coloc7 sus propias tropas en la iz>uierda de la lnea del 4rente a los visigodos en la derec$a. 1os aliados m?s d+iles 4ueron situados en el centro* donde* espera+a Aecio* Atila ;>ue siempre esta+a en el centro de su propia lnea<* lanzara el ata>ue principal. Eso 4ue lo >ue ocurri7. 1os $unos atacaron por el centro avanzaron* mientras los eItremos de la lnea de Aecio se cerraron so+re ellos* los rodearon e $icieron estragos. ,i la victoria $u+iera sido eIplotada $asta el 4in* los $unos podan $a+er sido +arridos Atila muerto. :ero Aecio era aDn m?s intrigante >ue general le interesa+a >ue los visigodos no se $icieran demasiado 4uertes como resultado de la victoria so+re los $unos. Teodorico* el vie"o re visigodo e $i"o de Alarico* muri7 en la +atalla* Aecio entrevi7 a>u una oportunidad 4avora+le. Ha+a mantenido al $i"o de Teodorico* Torismundo* como re$n para impedir >ue el vie"o godo cam+iase repentinamente de opini7n con respecto al +ando al >ue le convena apo ar. A$ora envi7 al "oven prncipe apresuradamente a Tolosa con su e"rcito para asegurarse la sucesi7n. !on la desaparici7n de los contingentes visigodos* Atila lo >ue >ueda+a de su e"rcito pudieron escapar* pero Aecio poda estar seguro de >ue los visigodos estaran dedicados a una guerra civil. Aecio tena raz7n. Torismundo su+i7 al trono* pero al aCo 4ue muerto por su $ermano menor* >uien a su vez se $izo coronar con el nom+re de Teodorico II. Este dudoso asunto de !$\lons impidi7 >ue Atila con>uistase la @alia* pero no aca+7
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con la amenaza de los $unos ni merece el $onor de llevar el nom+re de Evictoria decisivaF >ue le otorgaron pocas posteriores. Atila reorganiz7 su e"rcito* recuper7 el aliento * en ./2* invadi7 Italia* usando todava como eIcusa su petici7n de la mano de Honoria* >ue se $a+a prometido a l. :uso sitio a A>uile a* ciudad del eItremo septentrional del mar Adri?tico despus de tres meses la tom7 la destru 7. Algunos de sus $a+itantes* $u endo de la devastaci7n* +uscaron re4ugio en las lagunas cenagosas del 9este. Este 4ue* segDn la tradici7n* el nDcleo inicial de la >ue m?s tarde sera la 4amosa ciudad de =enecia. Italia esta+a postrada ante el avance de este +?r+aro >ue se "acta+a de >ue Ela $ier+a nunca vuelve a crecer all donde pisa mi ca+alloF. 1os eclesi?sticos proclamaron >ue era el medio por el cual 6ios castiga+a a un pue+lo pecador. Era Eel azote de 6iosF. El avance de Atila $acia Roma no $all7 oposici7n. !omo Honorio se $a+a >uedado aco+ardado en Ravena cuarenta aCos antes mientras Alarico ataca+a Roma* as a$ora =alentiniano III se >ued7 aco+ardado en Ravena. El Dnico lder de Roma >ue poda oponerse a Atila 4ue el o+ispo de Roma* >uien por entonces era 1e7n* un $om+re de origen romano >ue $a+a sido nom+rado o+ispo en ..3. ;A causa de su $istoria a menudo se le llama E1e7n el @randeF.< Hue +a"o 1e7n cuando el o+ispo de Roma logr7 por primera vez la posici7n indiscutida de principal eclesi?stico de 9ccidente. El cam+io de la capital occidental de Mil?n a Ravena $a+a arruinado el prestigio del o+ispo de Mil?n* mientras el poder +?r+aro en @alia* EspaCa N4rica $a+a disminuido el prestigio de los o+ispos de esas regiones. 1a pala+ra EpapaF* >ue signi4ica EpadreF* $a+a sido aplicado en diversas lenguas aDn lo es ;Ep]reF* EpadreF< a los sacerdotes en general. En el Imperio Romano tardo 4ue aplicado a los o+ispos* en particular* a los o+ispos importantes m?s particularmente aDn. !uando 1e7n 4ue o+ispo de Roma* se $izo pr?ctica corriente en 9ccidente limitar la pala+ra E:apaF* con ma Dscula* a l. 1e7n ; los posteriores o+ispos de Roma< 4ue el E:adreF por eIcelencia2 era el :adre* el :apa. ,i +ien es costum+re incluir a todos los o+ispos de Roma* desde el mismo :edro* entre los papas* s7lo en el reinado de 1e7n el nom+re de EpapaF se $izo comDn* por eso 1e7n es considerado por algunos como el 4undador del papado. 1e7n adopt7 una actitud 4irme en todas las disputas religiosas de la poca. No vacil7 en actuar como el primer o+ispo de la Iglesia* su opini7n 4ue adoptada por otros. Mostr7 su 4uerza en una severa represi7n de los mani>ueos* >ue 4ue el comienzo del 4in de su intento de competir con el cristianismo por la ad$esi7n del populac$o. ;,in em+argo* el mani>uesmo no muri7* sino >ue llev7 una eIistencia su+terr?nea tuvo in4luencia en el desarrollo de ciertas $ere"as medievales* so+re todo en el sur de Hrancia.< El prestigio de 1e7n aument7 aDn m?s por su acci7n con respecto a Atila. Roma* a+andonada por sus lderes polticos* s7lo poda apelar a 1e7n. Recogiendo el desa4o con 4irme valenta* 1e7n se dirigi7 al Norte para encontrar al con>uistador >ue se aproIima+a. Am+os se encontraron en 2/3* a orillas del ro :o. 1levando sus vestimentas papales con toda su magni4icencia rodeado de toda la pompa >ue pudo lograr* 1e7n urgi7 a Atila a+stenerse de atacar la ciudad sagrada del Imperio. ,egDn la tradici7n* Atila >ued7 desconcertado e impresionado por la 4irmeza de 1e7n* su imponente apariencia la aureola del papado. :or temor reverente o por superstici7n* se retir7. A 4in de cuentas* Alarico $a+a muerto poco despus del saco de Roma. Tam+in es posi+le >ue 1e7n acompaCase sus pala+ras con la o4erta de un generoso don en lugar de la mano de Honoria* >ue el oro* tanto como el temor* persuadiesen a Atila a retirarse. Atila a+andon7 Italia * de vuelta en su campamento +?r+aro* en ./5 ;&23( A. A. !.< se cas7 de nuevo* aCadiendo una esposa m?s a su numeroso $arn. :articip7 en una gran 4iesta* luego se retir7 a su tienda * durante la noc$e* muri7 en circunstancias misteriosas. ,u imperio >ued7 dividido entre sus numerosos $i"os se desmem+r7 casi inmediatamente +a"o el impacto de una revuelta germana >ue estall7 tan pronto como se
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di4undi7 la noticia de la muerte de Atila. En ./.* los germanos derrotaron a los $unos* las $ordas de stos se disolvieron. El peligro $a+a pasado. El gran adversario de Atila no le so+revivi7 muc$o tiempo. :ara la corte romana* Aecio $a+a sido demasiado a4ortunado. Ha+a triun4ado so+re su rival* Koni4acio2 $a+a triun4ado so+re Atila. ,u e"rcito le era devoto +andas de +?r+aros protectores lo rodea+an por todas partes. El inepto Emperador* >ue $a+a estado un cuarto de siglo en el trono $a+a llegado a una poco $eroica edad adulta s7lo gracias a las $azaCas de su general* a+riga+a un $ondo resentimiento por $a+er temido a ese general. 1e 4astidia+a $a+erse visto o+ligado a admitir >ue su $i"a 4uese prometida en matrimonio al $i"o de Aecio. !omo medio siglo antes $a+a sido 4?cil $acer creer a su to Honorio >ue Estilic7n aspira+a al trono* as tam+in a$ora =alentiniano III 4ue convencido 4?cilmente de >ue la misma acusaci7n contra Aecio era verdadera. L* en cierto sentido* Aecio provoc7 su destino por su arrogancia el engreimiento con >ue ignora+a las precauciones. En septiem+re de ./. se present7 solo ante =alentiniano* >ue visita+a Roma en ese momento. Aecio trata+a de $acer los arreglos 4inales para el matrimonio de su $i"o con la $i"a de =alentiniano >ue* por supuesto* era el elemento m?s sospec$oso de la situaci7n en lo concerniente al Emperador. EItra endo repentinamente su espada* =alentiniano la clav7 en Aecio* sta 4ue la seCal para >ue los 4uncionarios de la corte rodeasen al general lo acuc$illasen. Este acto no salv7 a =alentiniano. No s7lo 4ue impopular en toda Italia M>ue con4ia+a en Aecio como escudo contra los +?r+arosM* sino >ue* para el Emperador* 4ue una 4orma de suicidio. Medio aCo m?s tarde* en marzo de .// ;&23- A. A. !.<* dos $om+res >ue antaCo $a+an servido en la guardia personal de Aecio* $allaron 4inalmente la oportunidad apuCalaron a =alentiniano $asta la muerte. =alentiniano 4ue el Dltimo go+ernante masculino descendiente directo de =alentiniano I. Este lina"e dur7* con creciente de+ilidad* casi un siglo. El Dltimo go+ernante de este lina"e en el Este 4ue :ul>ueria* esposa del emperador Marciano prima $ermana de =alentiniano. Ella muri7 en ./5 Marciano en ./). El !'ndalo (enserico Am+as mitades del Imperio tenan a$ora >ue elegir nuevos go+ernantes. En !onstantinopla* el $om+re m?s poderoso era Aspar* un germano >ue era "e4e de las tropas +?r+aras >ue custodia+an la capital. :oda $a+erse proclamado emperador* pero era arriano sa+a >ue* como go+ernante* tendra >ue en4rentarse con la constante e in4atiga+le oposici7n de los mon"es del pue+lo. No vala la pena* evidentemente. Era m?s 4?cil poner a algDn cat7lico anodino en el trono go+ernar mediante l. 1a elecci7n de Aspar reca 7 en 1e7n de Tracia ;por la provincia en >ue $a+a nacido<* un anciano respetado general. El ascenso al trono de 1e7n puso de relieve otro cam+io importante. AntaCo $a+a sido el ,enado el >ue o4icialmente nom+ra+a un emperador* luego 4ue el e"rcito a$ora era la Iglesia. El patriarca de !onstantinopla coloc7 la diadema de pDrpura so+re la ca+eza de 1e7n I* la coronaci7n del "e4e del Estado por el "e4e de la Iglesia $a sido $a+itual desde entonces. !omo Marciano antes >ue l* 1e7n actu7 me"or de lo esperado. Entre otras cosas* no 4ue el ttere de Aspar. En verdad* 1e7n se dispuso cuidadosamente a socavar la posici7n de Aspar* una manera de $acerlo era cam+iar el cuerpo de guardia imperial de germanos por otro de isaurios* miem+ros de ciertas tri+us de Asia Menor oriental. Tal su+stituci7n $izo >ue 1e7n no temiera ser asesinado cuando se en4rentase con Aspar. Adem?s* le proporcion7 un grupo con4ia+le de $om+res al cual oponer contra los germanos de Aspar* en caso de una disputa violenta. Adem?s* consolid7 su situaci7n dando en matrimonio a su $i"a al general de las tropas isaurias ;>uien adopt7 el nom+re griego de Oen7n<. Este 4ue un proceso de importancia decisiva marc7 una di4erencia esencial en el desarrollo de las $istorias de los Imperios 9riental 9ccidental. El 9este* desde la muerte de
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Teodosio I* m?s de medio siglo antes* $a+a cado cada vez m?s en las manos de tropas generales germanos* $asta >ue no >ued7 ningDn romano >ue se resistiese a la completa germanizaci7n del Imperio. :ero en el Este $u+o una e4ectiva resistencia contra los germanos. 6espus del asesinato de Ru4ino ;vase p?gina<* los sucesivos germanos $acedores de re es vieron reducirse cada vez m?s sus poderes* $asta >ue* +a"o 1e7n I* los reclutamientos se $icieron entre los isaurios otros pue+los del Imperio. Estos 4ormaron un e"rcito nativo >ue pudo rec$azar a los enemigos eIternos* mantener intactas las 4ronteras del Imperio 9riental preservar su continuidad cultural durante mil aCos. En el 9este* un patricio romano* :etronio M?Iimo* 4ue elevado al trono despus de la muerte de =alentiniano III. :ara arro"ar un +rillo de legitimidad a la situaci7n* :etronio o+lig7 a EudoIia* la viuda de =alentiniano* a casarse con l. ,e dice >ue EudoIia conci+i7 un gran resentimiento por esto* en parte por>ue no le atraa muc$o el anciano :etronio como persona en parte por>ue sospec$a+a >ue ste $a+a planeado el asesinato de su di4unto esposo. :or ello* +usc7 a uda para escapar de la situaci7n. :or entonces* el $om+re m?s poderoso de 9ccidente era el v?ndalo @enserico. Esta+a en los sesenta tantos aCos* l sus v?ndalos go+erna+an la provincia a4ricana desde $aca un cuarto de siglo* pero su vigor no $a+a disminuido en nada. 1os otros +?r+aros poderosos de la poca Mel visigodo Teodorico el $uno AtilaM $a+an muerto* pero @enserico segua vivo. M?s aDn* 4ue el Dnico de los +?r+aros del siglo = >ue constru 7 una 4lota. ,u dominaci7n so+re la tierra 4irme a4ricana no 4ue tan eItensa como $a+a sido la romana* pues las tri+us nativas del norte de N4rica nuevamente domina+an Mauritania partes de Numidia* pero con su 4lota @enserico poda compensar esto en otras partes. 6omina+a !7rcega* !erdeCa* las islas Kaleares $asta la punta occidental de ,icilia. Haca incursiones* casi a su capric$o* por la lnea costera septentrional* en el Este en el 9este. Ka"o @enserico* pareca $a+er renacido el antiguo imperio martimo de !artago* Roma se en4renta+a a$ora con l como antaCo se $a+a en4rentado con !artago siete siglos antes. :ero Roma no era a la Roma de siete siglos antes. A$ora careca de capacidad de resistencia* EudoIia* la Emperatriz* invit7 a @enserico a ir a Roma* d?ndole seguridades de su de+ilidad garantiz?ndole el Iito* totalmente dispuesta a lograr su rescate personal a costa del su4rimiento general. @enserico no necesita+a >ue le repitiesen la invitaci7n. En "unio de .// ;&23- A. A. !.<* los +arcos de @enserico llegaron a la desem+ocadura del T+er. El emperador :etronio trat7 de $uir* pero 4ue muerto por una muc$edum+re presa del p?nico >ue espera+a de este modo apaciguar al enemigo* los v?ndalos entraron en la ciudad sin $allar oposici7n. !uarenta cinco aCos despus de la entrada de Alarico en Roma* la ciudad del T+er 4ue sa>ueada por segunda vez. 1a situaci7n era particularmente curiosa* pues los invasores venan de !artago. Hasta podemos imaginar al implaca+le espectro de An+al acuci?ndolos. El papa 1e7n trat7 de usar su in4luencia con @enserico* como $a+a $ec$o con Atila* pero la situaci7n era di4erente. Atila era un pagano >ue poda >uedar impresionado por la aureola general de lo so+renatural. @enserico era un arriano para >uien el o+ispo cat7lico no signi4ica+a nada. !on todo* @enserico era un $om+re e4iciente. Ha+a acudido en +usca de +otn nada m?s. 6urante dos semanas* de manera sistem?tica casi cient4ica se apoder7 de todo lo >ue poda $a+er de valor para llev?rselo a !artago. No $u+o ninguna destrucci7n inDtil ni ninguna carnicera s?dica. Roma se empo+reci7* pero* como despus del sa>ueo de Alarico* >ued7 intacta. :or ello* es parad7"ico >ue la amarga denuncia romana de los ro+os de los v?ndalos $a a $ec$o >ue $o el trmino Ev?ndaloF sea sin7nimo de alguien >ue destru e insensatamente2 esto 4ue precisamente lo >ue los v?ndalos no $icieron en esta ocasi7n. Entre otras cosas* @enserico se apoder7 de los vasos sagrados >ue Tito $a+a llevado a Roma del destruido Templo de 0erusaln casi cuatro siglos antes. Tam+in ellos 4ueron
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llevados a !artago. En cuanto a EudoIia* reci+i7 el trato >ue de+a $a+er esperado. 1e"os de rescatarla restaurarle su dignidad* el 4ro poco sentimental @enserico la despo"7 de sus "o as orden7 >ue ella sus dos $ermanas 4uesen llevadas a !artago como prisioneras. El saco de Roma 4ue motivo de melanc7licas re4leIiones por parte de algunos $istoriadores de la poca* particularmente ,idonio Apolinar ;@aius ,ollius Apollinaris ,idonius<* galo nacido en .53* >ue vivi7 durante las etapas 4inales del Imperio Romano de 9ccidente. ,idonio llam7 la atenci7n so+re la manera en >ue* segDn la le enda* $a+a sido 4undada Roma( . R7mulo Remo esperaron en la maCana un prodigio. Remo vio seis ?guilas ;o +uitres< R7mulo doce. :revaleci7 R7mulo 4ue l >uien 4und7 Roma. A lo largo de toda la $istoria romana* su+sisti7 una superstici7n segDn la cual cada ?guila representa+a un siglo. ,i Remo $u+iese construido la ciudad* $a+ra durado seis siglos MsegDn esa superstici7nM* $asta &/5 a. !. ;(33 A. A. !.<. Esa 4ue la poca en la cual !artago $a+a sido 4inalmente destruida por los romanos victoriosos. Q:oda $a+er sucedido >ue una Roma 4undada por Remo $u+iese sido derrotada por An+al despus de la +atalla de !annas* para su+sistir otro medio siglo* $asta su destrucci7n 4inal a manos de los cartaginesesR !omo R7mulo 4und7 la ciudad* sta dur7 doce siglos* uno por cada ?guila. 1os doce siglos termina+an en ..) ;&233 A. A. !<* 4ue poco despus cuando lleg7 @enserico* lleg7 de !artago* como si Roma* tarde o temprano* no pudiese eludir su destino. EA$ora* Roma* a conoces tu destinoF* escri+i7 ,idonio Apolinar. El sue!o *icimero 1o >ue >ued7 del ?m+ito romano en 9ccidente* 4ue disputado una vez m?s por dos generales >ue $a+an com+atido +a"o Aecio. Ano de ellos era Avito ;Marcus Maecilius Avitus<* >uien descenda de una antigua 4amilia gala. El otro era Ricimero* $i"o de un caci>ue suevo. Avito llev7 adelante la poltica de Aecio en su @alia natal* tratando de usar a los +?r+aros para salvar todo lo posi+le de la tradici7n romana. Horm7 una alianza con el re visigodo Teodorico II* >uien aprovec$7 la paz en la @alia para concentrar su atenci7n en EspaCa. All* en ./(* empez7 a eItender sus posesiones a eIpensas de los suevos. !on el tiempo* pr?cticamente toda EspaCa 4ue visigoda. 6esde KretaCa a @i+raltar* los visigodos domina+an en todas partes* pero en las montaCas del norte de EspaCa algunos suevos los vascos nativos mantuvieron una precaria independencia. Mientras tanto* las noticias de >ue @enserico $a+a sa>ueado Roma de >ue el trono imperial se $alla+a vacante tentaron a Avito. Tena el respaldo del poderoso Teodorico o+tuvo el consentimiento del Emperador de 9riente* Marciano. 6urante +reve tiempo* en ./(* Avito 4ue emperador de 9ccidente. :ero en oposici7n a l se $alla+a Ricimero. :uesto >ue era de origen suevo* no ca+a esperar >ue apo ase al $om+re cu a alianza con los visigodos $a+a conducido a la pr?ctica eItinci7n de los suevos en EspaCa. L la oposici7n de Ricimero no era de tomar a la ligera. En ./(* eIpuls7 de !7rcega a una 4lota v?ndala* todo el >ue por entonces pudiese +rindar el espect?culo de una victoria romana so+re los odiados v?ndalos se converta en el 4avorito de Roma. !uando Ricimero orden7 >ue Avito a+andonase el trono* ste tuvo >ue o+edecer. En lo sucesivo* durante diecisis aCos Ricimero 4ue el verdadero go+ernante de Roma* designando una serie de emperadores nominales a travs de los cuales go+ern7. El primero al >ue coloc7 en el trono 4ue Ma"oriano ;0ulius =alerios Ma"orianus<* >uien tam+in $a+ra luc$ado +a"o Aecio. 1a primera tarea era la guerra con los v?ndalos. An
( =ase mi li+ro The Roman Republic, Houg$ton Mi44lin* &'((. ;=ersi7n espaCola en el 1i+ro de Kolsillo* Alianza Editorial* nDmero -22: La Repblica Romana, trad. de Nstor A. Mnguez.<

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contingente de v?ndalos >ue sa>uea+a la costa de Italia al sudeste de Roma 4ue sorprendido atacado por tropas imperiales* >ue rec$azaron a los v?ndalos a sus +arcos $aciendo gran mortandad entre ellos. Estimulado por este triun4o* Ma"oriano prepar7 una poderosa 4lota para invadir N4rica. :ara esto* necesita+a la a uda del re visigodo* Teodorico. Al principio* Teodorico II* recordando el destino de su vie"o aliado Avito* no se mostr7 dispuesto a +rindar su a uda. !uando los visigodos perdieron una +atalla en la @alia ante las tropas imperiales* Teodorico "uzg7 >ue era me"or unirse a la causa comDn contra los v?ndalos* como oc$o aCos antes su padre se $a+a unido a la causa comDn contra los $unos. 1a 4lota romano8goda se reuni7 en !artagena* en EspaCa. :ero @enserico esta+a en guardia. En un ata>ue repentino* su 4lota sorprendi7 a la 4lota imperial aDn no preparada la destru 7* en .(3. El desconcertado Ma"oriano se vio o+ligado a $acer la paz volver sin gloria a Roma* donde Ricimero* "uzgando >ue a no era Dtil* lo o+lig7 a dimitir en .(& ;&2&. A. A. !.<. !inco das m?s tarde 4ue muerto* >uiz?s envenenado. 1os intentos de Ricimero de nom+rar otros emperadores 4ueron o+staculizados por el $ec$o de >ue 1e7n I* el Emperador de 9riente* neg7 su necesario consentimiento. 1a 4uerza creciente de 1e7n I le $izo pensar en la posi+ilidad de unir todo el Imperio +a"o su mando* como antaCo $a+a estado unido +a"o Teodosio I* casi un siglo antes. :ara empezar* 1e7n necesita+a >ue en el trono occidental $u+iese alguien a >uien pudiese considerar como su ttere seguro. 6espus de muc$as negociaciones con Ricimero* llegaron a un acuerdo ste acept7 al candidato de 1e7n* Antemio* >uien era erno del emperador Marciano* predecesor de 1e7n en el trono de !onstantinopla. Antemio se convirti7 en el Emperador de 9ccidente en .() ;&223 A. A. !.< su posici7n >ued7 4ortalecida cuando Ricimero* el verdadero go+ernante de Roma* se cas7 con la $i"a de Antemio. El paso siguiente de 1e7n 4ue enviar su 4lota contra los v?ndalos* para realizar la tarea >ue Ma"oriano $a+a sido incapaz de llevar a ca+o. !on la gloria >ue le +rindara una victoria con la aneIi7n de N4rica con>uistada para su trono* pareca no $a+er lmites a lo >ue pudiera realizar en el 4uturo. ,e prepar7 una enorme 4lota de m?s de &.&33 +arcos* tripulada* segDn relatos de la poca* por &33.333 $om+res. !erdeCa 4ue arrancada a los v?ndalos con esa 4lota* un e"rcito desem+arc7 en N4rica. 6urante un tiempo* las cosas se presentaron mal para el anciano @enserico* >ue entonces se $alla+a en sus setenta tantos aCos. :ero @enserico* al o+servar >ue la 4lota imperial esta+a negligentemente custodiada apiCada en el puerto por el mismo eIceso de su nDmero* pens7 >ue o4reca un +lanco tentador. 6urante la noc$e* @enserico envi7 +arcos en llamas >ue 4ueron a la deriva contra la enorme 4lota* la cual pronto >ued7 reducida a ruinas. 1as tropas imperiales se vieron o+ligadas a $uir como pudieron toda la eIpedici7n termin7 en un grotesco 4racaso. ,in em+argo* 1e7n logr7 sacar algDn provec$o de esta situaci7n. 1ogr7 culpar del 4racaso a su general Aspar lo $izo e"ecutar en .)&. Esto puso 4in a la in4luencia germana en el Imperio 9riental. En el 9este* Ricimero trat7 de salvar la situaci7n acusando a Antemio deponindolo en .)2 ;&22/ A. A. !.<. 1uego eligi7 un ttere propio* pues 1e7n a no esta+a en condiciones de e"ercer in4luencia alguna en 9ccidente. El ttere 4ue Anicio 9li+rio* >uien se $a+a casado con :lacidia* la $ermana de =alentiniano III* lo >ue le permiti7 o+tener algo de la aureola del gran Teodosio I. :ero 9li+rio Ricimero murieron ese mismo aCo. El camino >ueda+a despe"ado para >ue 1e7n I intentase elegir un ttere su o* en .)5 eligi7 a 0ulio Nepote ;pariente de 1e7n por matrimonio< como Emperador de 9ccidente. :ero 1e7n muri7 en .).. ,u nieto* >ue tam+in era $i"o del general de su cuerpo de guardia isaurio* le sucedi7 con el nom+re de 1e7n II* rein7 unos pocos meses muri7. El general isaurio Oen7n* padre de 1e7n II se convirti7 entonces en el Emperador de 9riente. A la muerte de 1e7n I* el Imperio Romano de 9riente esta+a aDn completamente
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intacto. ,us 4ronteras seguan siendo pr?cticamente las mismas >ue a la muerte de Teodosio I* oc$enta aCos antes o* tam+in* >ue en la poca de Adriano* tres siglos medio antes. No ocurra lo mismo con el Imperio Romano en 9ccidente. En .((* Teodorico II* del Reino =isigodo* $a+a sido muerto por su $ermano Eurico* +a"o el cual el Reino lleg7 a la cDspide de su poder. Eurico $izo pu+licar codi4icaciones del derec$o romano* adapt?ndolo a las tradiciones godas* para >ue su go+ierno no 4uera un mero +andolerismo +?r+aro. En verdad* +a"o el rgimen asentado de los godos* >uiz?s el campesinado estuvo me"or >ue +a"o el d+il go+ierno de los romanos antes de la llegada de los visigodos. 1os nativos vivan +a"o sus propias le es* sus derec$os eran respetados. 1os godos se apoderaron de dos tercios de las tierras* el ganado los esclavos* * desde luego* los terratenientes romanos despo"ados su4rieron. Tam+in* el populac$o se resenta del cristianismo arriano de sus amos godos. !on todo* la vida cotidiana no mostr7 ningDn repentino descenso a una edad oscura. El tercio sudoriental de la @alia >ued7 +a"o el 4irme dominio de los +urgundios en eIpansi7n* cu a 4rontera a$ora linda+a con la de los visigodos. L en el sudeste de Kritania los anglosa"ones se esta+lecieron 4irmemente. En el norte de la @alia* una parte de la po+laci7n nativa conserv7 su independencia. Horm7 el Reino de ,oissons* centrado en esta ciudad* situada a unos cien Jil7metros al noreste de :ars. Hue go+ernado por ,iagrio* el Dltimo go+ernante de una parte considera+le de la @alia >ue ca+e considerar romano* aun>ue se $a+a revelado contra Roma mantenido su independencia de la corte imperial. En N4rica aDn go+erna+a @enserico. Muri7 en .))* poca en >ue $a+a llegado a la avanzada edad de oc$enta siete aCos. Ha+a go+ernado N4rica durante casi medio siglo siempre $a+a sido victorioso. 6e todos los +?r+aros >ue provocaron la ruina del Imperio Romano en el siglo =* l 4ue el m?s capaz el de ma or Iito. :r?cticamente* todo lo >ue le >ueda+a a la corte imperial de Ravena era la misma Italia e Iliria. El +rulo ,doacro 6espus de la muerte de Ricimero* los 4ragmentos restantes de los dominios del 9este ca eron +a"o el poder de otro general* 9restes. 9+lig7 a a+dicar a 0ulio Nepote puso a su propio $i"o* R7mulo Augusto* en el trono* en .)/. El nom+re de R7mulo Augusto pareca un augurio 4avora+le* pues R7mulo $a+a sido el 4undador de Roma Augusto el 4undador del Imperio. ,in em+argo* no 4ue un +uen augurio. R7mulo s7lo tena catorce aCos cuando lleg7 al trono* por lo >ue su nom+re 4ue de4ormado* convirtindolo en su diminutivo: R7mulo AugDstulo ;ER7mulo* el pe>ueCo EmperadorF<* >ue es como se lo conoce comDnmente en la $istoria. R7mulo i+a a ser emperador por menos de un aCo* pues inmediatamente surgieron pro+lemas con los mercenarios +?r+aros >ue servan a la causa imperial en Italia. 1es irrita+a la idea de >ue en otras provincias* como en @alia* EspaCa N4rica* sus parientes germanos go+erna+an en lugar de servir. :or ello* eIigieron la cesi7n de un tercio de las tierras de Italia. 9restes* >uien era el poder real detr?s de su $i"o* se neg7 a aceptarlo. 1os mercenarios se agruparon +a"o un "e4e llamado 9doacro ;un $rulo* es decir* un miem+ro de una de las tri+us germ?nicas menos 4amosas< decidieron apoderarse de todo* a >ue no se $a+a >uerido darles una parte. 9restes se vio o+ligado a retirarse a Ticino ;la moderna :ava<* en el norte de Italia. 1a ciudad 4ue tomada 9restes e"ecutado. El . de septiem+re de .)(* R7mulo AugDstulo 4ue o+ligado a a+dicar desapareci7 de la $istoria. 9doacro no se molest7 en elegir otro ttere. En verdad* $aca siglos >ue ningDn emperador go+erna+a realmente con capital en el 9este* cuando apareci7 otro ;el 4amoso !arlomagno<* i+a a go+ernar so+re un ?m+ito >ue nada tena en comDn* eIcepto el nom+re* con el Imperio Romano de Augusto Tra"ano. :or esta raz7n* el .)( ;&22' A. A. !.< es $a+itualmente considerado como la 4ec$a de Ela cada del Imperio RomanoF.
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El Imperio Romano

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:ero la 4ec$a es engaCosa. Nadie en ese perodo considera+a >ue el Imperio Romano $a+a EcadoF. En verdad* eIista aDn era la ma or potencia de Europa. ,u capital esta+a en !onstantinopla su emperador era Oen7n. ,7lo por>ue nosotros descendemos culturalmente del 9este romano* tendemos a ignorar la eIistencia continua del Imperio Romano en el Este. En el pensamiento de la poca* era cierto >ue algunas de las provincias occidentales del Imperio esta+an ocupadas por germanos* pero esas provincias aDn 4orma+an parte del Imperio Mal menos en teoraM a menudo los re es germanos go+erna+an como 4uncionarios romanos de uno u otro gnero. 1os re es +?r+aros* >uienes acepta+an el concepto casi mstico de un imperio indestructi+le* valora+an como un gran $onor >ue se les otorgara el ttulo de EpatricioF o el de Ec7nsulF. El mismo Oen7n nunca reconoci7 a R7mulo AugDstulo como emperador de 9ccidente. El Emperador 9riental considera+a al muc$ac$o un usurpador a 0ulio Nepote como a su Dnico colega legal. 6espus de su deposici7n* 0ulio Nepote $a+a $uido de Roma viva en Iliria* donde se mantuvo como Emperador Romano de 9ccidente 4ue reconocido como tal por Oen7n. El Imperio 9ccidental su+sisti7 en un sentido legal $asta .-3 ;&255 A. A. !<* cuando 0ulio Nepote 4ue asesinado. ,7lo entonces no $u+o emperador en el 9este* para la corte de !onstantinopla. En lo sucesivo* en teora el Imperio >ued7 uni4icado* como lo $a+a estado en los das de !onstantino I Teodosio I. Oen7n se convirti7 en Dnico emperador. 9torg7 el rango de :atricio a 9doacro* >uien go+ern7 Italia ;en teora< como delegado de Oen7n. 9doacro envi7 la insignia imperial a !onstantinopla* reconociendo as a Oen7n como emperador. Nunca 4ue llamado re de Italia* sino s7lo re de las tri+us germ?nicas* >ue a$ora empezaron a apropiarse de las tierras de la pennsula. 6espus del asesinato de 0ulio Nepote* 9doacro invadi7 Iliria con el preteIto de vengar su muerte. 1o $izo* sin duda* e"ecutando a uno de los asesinos. :ero tam+in aneI7 Iliria a sus posesiones* lo cual lo $izo inc7modamente poderoso e inc7modamente cercano* desde el punto de vista de Oen7n. Oen7n empez7 a mirar alrededor en +usca de algDn mtodo para neutralizar al peligroso 9doacro. El ostrogodo Teodorico ,us o"os se dirigieron a los ostrogodos. 1os ostrogodos $a+an cado +a"o la 4rula de los $unos un siglo antes* cuando los visigodos* >ue esta+an m?s al 9este* lograron evitar el mismo destino entrando en el Imperio Romano como re4ugiados. 1os ostrogodos permanecieron sometidos por oc$enta aCos* luc$aron al lado de los $unos en la +atalla de los !ampos !atal?unicos. 6espus de la muerte de Atila el derrum+e del imperio $uno* los ostrogodos se li+eraron nuevamente. Hicieron peri7dicamente incursiones por el Imperio 9ccidental se esta+lecieron al sur del 6anu+io* donde 4ueron un constante per"uicio amenaza para !onstantinopla. En .).* los ostrogodos se encontra+an +a"o el mando de un lder capaz* Teodorico. Oen7n pens7 >ue poda matar dos p?"aros de un tiro. Nom+r7 delegado al ostrogodo Teodorico lo envi7 contra el $rulo 9doacro. 6e este modo* para empezar* pudo li+rarse de los ostrogodos. L la luc$a entre los dos germanos* pens7* de+ilitara a am+os. En .-- ;&2.& A. A. !.<* Teodorico parti7 al 9este con la +endici7n complacida de Oen7n. Korde7 el norte del mar Adri?tico penetr7 en Italia* donde derrot7 a 9doacro en dos +atallas distintas. En .-'* 9doacro esta+a sitiado en Ravena. Teodorico llev7 adelante el asedio paciente e incansa+lemente* en .'5 ;&2.( A. A. !.< Ravena se vio o+ligada a capitular. Teodorico* violando las condiciones de la rendici7n* mat7 a 9doacro por su propia mano. 1uego Teodorico go+ern7 como monarca indiscutido so+re Italia* Iliria las regiones
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El Imperio Romano

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situadas al norte al oeste de Italia. ,u posici7n 4ue reconocida por Anastasio* el nuevo emperador* >uien $a+a su+ido al trono a la muerte de Oen7n* en .'&. Teodorico 4ue re durante toda una generaci7n* su go+ierno 4ue tan capaz* "usto +enigno* su reinado tan pr7spero* >ue a veces se lo llam7 ETeodorico el @randeF. En verdad* el primer cuarto del siglo =I 4ue un perodo eIcepcional para Italia. !omparado con el siglo de pesadilla >ue $a+a empezado con la invasi7n de Alarico* Italia* +a"o Teodorico* pareca el cielo. 6e $ec$o* no $a+a sido tan +ien go+ernada desde la poca de Marco Aurelio* tres siglos antes. Teodorico 4ue un guardi?n consciente de la $erencia romana. Aun>ue sus godos se adueCaron de gran parte de las >ue $a+an sido tierras del Estado en Italia* lo $icieron con un mnimo de in"usticia para los terratenientes privados. 1a po+laci7n romana no 4ue oprimida los romanos pudieron alcanzar altos puestos +a"o los godos* como los germanos $a+an alcanzado altos cargos +a"o los romanos. 1a corrupci7n entre los 4uncionarios 4ue reducida al mnimo* los impuestos disminu eron* los puertos 4ueron dragados las cinagas desecadas. 1a agricultura prosper7 en esta poca de pro4unda paz. 1a ciudad de Roma vivi7 en calma* sin sa>ueos como los dos del siglo =* el ,enado romano 4ue respetado. Aun>ue Teodorico era arriano* tuvo tolerancia para con sus sD+ditos cat7licos. ;En los dominios de los v?ndalos los visigodos arrianos* en cam+io* los cat7licos su4rieron perodos de persecuci7n.< Hasta pareca >ue la cultura romana poda alcanzar un nuevo +rillo. !asiodoro ;Hlavius Magnus Aurelius !assiodorus ,enator< naci7 en el .'3 lleg7 a la patriarcal edad de noventa cinco aCos. Hue tesorero de Teodorico sus sucesores. 6edic7 su vida al sa+er 4und7 dos monasterios para reunir copiar li+ros 4amosos de toda clase. El mismo escri+i7 voluminosos tratados en los campos de la $istoria* la teologa la gram?tica. Tam+in escri+i7 una $istoria de los godos* >ue induda+lemente sera valiossima si la tuviramos* pero se $a perdido. Koecio ;Anicius Manlius ,everinus Koet$ius<* nacido en .-3* 4ue el Dltimo de los 4il7so4os antiguos. Hue c7nsul en /&3* sus dos $i"os tam+in 4ueron c7nsules "untos en /22. El sentimiento de >ue Roma era aDn lo >ue $a+a sido antaCo surgi7 con tanta 4uerza >ue Koecio pens7 $a+er llegado a la cum+re de la 4elicidad al ver a sus $i"os lograr un ttulo eminente >ue* en verdad* careca de toda signi4icaci7n* eIcepto por el $onor >ue con4era o pareca con4erir. ;6esgraciadamente* Koecio 4ue enviado a prisi7n en sus Dltimos aCos por un Teodorico >ue esta+a enve"eciendo* era cada vez m?s receloso tema >ue el 4il7so4o estuviera intrigando con el Emperador 9riental. Hinalmente* 4ue e"ecutado.< :resuntamente* Koecio era cristiano* pero esto no aparece claramente en sus o+ras 4ilos74icas* >ue conservan un resa+io del estoicismo de los grandes das del Imperio pagano. Tradu"o algunas o+ras de Arist7teles al latn escri+i7 comentarios so+re !icer7n* Euclides otros autores antiguos. Estas o+ras* pero no los originales* so+revivieron en la primera mitad de la Edad Media* por lo >ue Koecio 4ue el Dltimo ra o de luz >ue ilumin7 la posterior oscuridad.

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El Imperio Romano

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En verdad* en esos primeros aCos del siglo =I pareca posi+le esperar >ue Roma a+sor+iera el e4ecto de las invasiones +?r+aras >ue germanos romanos se 4usionasen para 4ormar un Imperio re"uvenecido* m?s 4uerte aDn >ue antes. :or desgracia* los lderes germanos eran arrianos* aun>ue germanos romanos pudieran mezclarse* no ocurra lo mismo entre arrianos cat7licos. 1amenta+lemente* tam+in* la a4luencia de tri+us germ?nicas no $a+a terminado no se i+a a seguir manteniendo la situaci7n tal como era durante los primeros tiempos del reinado de Teodorico. En la @alia del Noreste* los 4rancos* >uienes por siglo medio $a+an permanecido razona+lemente calmos* ca eron a$ora +a"o el mando de un din?mico "e4e llamado !lodoveo. En .-&* cuando lleg7 al poder* !lodoveo s7lo tena >uince aCos. !inco aCos despus* empero* tras $a+er consolidado su poder so+re su pue+lo* tuvo edad su4iciente para iniciar un programa de eIpansi7n. El primer +lanco de !lodoveo 4ue ,iagrio* el go+ernante de ,oissons. ,iagrio 4ue atacado* derrotado muerto en .-( ;&25' A. A. !<* as desapareci7 el Dltimo trozo de territorio de lo >ue $a+a sido antaCo el Imperio Romano de 9ccidente >ue aDn esta+a go+ernado por pue+los nativos del Imperio. Ana larga era lleg7 a su 4in. Ha+an pasado mil doscientos treinta nueve aCos desde >ue se 4undase a orillas del T+er una pe>ueCa aldea llamada Roma. Ha+a llegado a ser la ma or naci7n del mundo antiguo* $a+a creado un Imperio >ue +rind7 paz a cien millones de personas un sistema de le es a las generaciones siguientes. Ha+a adoptado una religi7n oriental* le $a+a insu4lado el espritu romano legado a la posteridad. :ero a$ora* en &25' A. A. !.* no go+erna+a nadie en el 9este >ue pudiese considerarse como un verdadero directo descendiente de la tradici7n romana. ,in duda* la mitad oriental del Imperio esta+a aDn intacta* aDn i+a a tener grandes emperadores* pero el Imperio 9riental se esta+a ale"ando del $orizonte del 9este en desarrollo. 6esempeCara un pe>ueCo papel en el desarrollo de una nueva civilizaci7n >ue i+a a surgir en lugar del Imperio Romano. Al desaparecer la Dltima porci7n del Imperio 9ccidental* Europa dio un vira"e decisivo. QPuin i+a a construir la nueva civilizaci7n so+re las ruinas de la antiguaR 1os 4rancos los godos esta+an en el escenario. 9tros* aDn desconocidos* i+an a seguirlos:
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lom+ardos* $om+res del Norte ?ra+es. Hasta el Imperio 9riental i+a a intentar una vuelta al pasado. :ero los verdaderos $erederos de Roma en 9ccidente i+an a ser los 4rancos. 1a victoria de !lodoveo en ,oissons 4ue el primer susurro de un nuevo Imperio Hranco 4uturo una nueva cultura 4ranca Mcentrada en :ars* no en RomaM >ue i+a a conducir a la Alta Edad Media * m?s tarde* a nuestro mundo actual.

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GENEALOGIAS
@AIA :ARA 1A, @ENEA19@IA, $i"o consangneo $i"o adoptivo matrimonio mu"eres emperadores ;con 4ec$as de reinado<

^ bastar illas negrita

I. EL LINAJE DE AUGUSTO (27 a.C.-68)


Augusto ;2) a.!.8&.< ^ Livia ^ Ti+erio !laudio Ner7n

>ulia

+i,erio ;&.85)<

6ruso

Agripina

@erm?nico

Claudio ;.&8/.<

Cal"gula ;5)8.&<

Agripina Ner-n ;/.8(-<

II. EL LINAJE DE VESPASIANO


Vespasiano ;('8)'<

Tito ;)'8-&<

Do)i$iano ;-&8'(<

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III. EL LINAJE DE NERVA (96-192)


Nerva ;'(8'-< +rajano ;'-8&&)< Adriano ;&&)8&5-< Antonino ."o ;&5-8&(&<

/ar$o Aurelio ;&(&8&-3< C-)odo ;&-38&'2<

u$io Vero ;&(&8&('<

IV. EL LINAJE DE SEPTIMO SEVERO (193-235)


Kasiano

Septi)io Severo ^ >ulia #omma ;&'582&&< >ulia +oemias Cara$alla ;2&&82&)< 0eta ;2&&82&2< 1eliog*,alo ;2&-8222<

>ulia 'esa

>ulia 'amea Alejandro Severo ;222825/<

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V. EL LINAJE DE CONSTANCIO I CLORO (293-363)


0elena ^ Constan$io I ;2'5853(8!sar< ^ Teo ora

Constantino I ;53(855)<

!onstancio

$onstancia

i$inio ;53)852.<

@alo Constantino II ;55)85.3< Constan$io II ;55)85(&< Constante ;55)85/3<

2uliano ;5(385(5<

VI. EL LINAJE DE VALENTINIANO (36 - 72)


0ra$iano

Valentiniano I ;5(.85)/<

Valente ;5(.85)-<

0ra$iano ;5()85-5<

+eodosio I ;5)'85'/< ;de un matrimonio anterior<

%ala

Valentiniano II ;5)/85'2<

%ala Placi ia Eu oxia ^ Ar$adio ;5-58.3-< 1onorio ;5'58.25<

Constan$io III ;.3'<

Valentiniano III ;.258.//<

+eodosio II ;.328./3<

Pulqueria

/ar$iano ;./38./)< Placi ia ^ 3li,rio ;.)2<

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CRONOLOGA
N9TA.Ma. !. representa el nDmero de aCos antes del nacimiento de !risto. A. A. !. representa el nDmero de aCos posteriores a la 4undaci7n de Roma. 1os aCos de nacimiento comDnmente son dudosos. ,istema actual de dataci7n )/5 a.!. /3' a.!. 5'3 a.!. 2)3 a.!. 2&( a.!. 232 a.!. &55 a.!. &3& a.!. )3 a.!. (/ a.!. (5 a.!. /' a.!. .. a.!. .5 a.!. .2 a.!. 2' a.!. 2) a.!. &' a.!. ' &. &) 2' 5/ 5) .& .5 /2 /. /(3 (& (. (/ (( ((' )3 )( )' -& -5 -( '3 '( &33 &3. &3) &&2 &&. &&) &&-

A.A.!. & 2.. 5(5 .-5 /5) //& (23 (/2 (-5 (-('3 ('. )3' )&3 )&& )2. )2( )5. )(2 )() ))3 )-2 )-)'3 )'. )'( -3/ -3) -&& -&5 -&. -&) -&-&' -2& -22 -25 -2' -52 -5. -5( -5' -.5 -.' -/5 -/) -(3 -(/ -() -)3 -)&

Hundaci7n de Roma. !reaci7n de la RepD+lica Romana. 1os galos ocupan Roma. Roma domina a toda Italia. Roma pierde la +atalla de !arinas 4rente a An+al. Roma derrota a !artago. Roma domina pr?cticamente el mundo mediterr?neo. Mario derrota a los invasores germanos. Nacimiento de =irgilio. Nacimiento de Horacio. Nacimiento de 9ctavio ;Augusto<. Nacimiento de Tito 1ivio. Asesinato de 0ulio !sar. Nacimiento de 9vidio. Nacimiento de Ti+erio. 9ctavio o+tiene el poder en Roma. 9ctavio se convierte en Augusto. !reaci7n del Imperio Romano. Muerte de =irgilio. Roma pierde la +atalla del Teuto+urger Uald se retira al ro Rin. Nacimiento de =espasiano. Muerte de Augusto. Ti+erio se convierte en emperador. Muerte de 9vidio de Tito 1ivio. !ruci4iIi7n de 0esDs. Nacimiento de Nerva. Muerte de Ti+erio. !algula es emperador. :a+lo se convierte al cristianismo. Asesinato de !algula. !laudio es elegido emperador. El e"rcito romano con>uista Kritania. Nacimiento de Tra"ano. Muerte de !laudio. Ner7n es emperador. !or+ulo derrota a los partos. Nacimiento de 0uvenal. Revuelta de Koudica en Kritania. @ran incendio de Roma. :rimera persecuci7n organizada de los cristianos. Martirio de :edro :a+lo. Muerte de ,neca de 1ucano. Estalla la re+eli7n "uda contra Roma. ,e niega a Ner7n la admisi7n en los Misterios Eleusinos. ,uicidio de Ner7n. =espasiano se convierte en emperador. Tito toma 0erusaln destru e el Templo. Nacimiento de Adriano. Muerte de =espasiano. Tito es emperador. 6estrucci7n de :ompe a. Muerte de :linio. Muerte de Tito. 6omiciano es emperador. Agrcola completa la con>uista de @ales el sur de Escocia. 6omiciano ocupa la saliente Rin_6anu+io. Nacimiento de Antonino :o. 6omiciano admite pagar un tri+uto anual a los dacios. Asesinato de 6omiciano. Nerva es $ec$o emperador. Muerte de Puintiliano de 0ose4o. Muerte de Marcial. Tra"ano completa la con>uista de 6ada. :linio el 0oven Tra"ano discuten la tolerancia del cristianismo. Tra"ano llega al gol4o :rsico. El Imperio Romano alcanza su m?Iima eItensi7n. Muerte de Tra"ano. 1e sucede Adriano* >uien a+andona Armenia Mesopotamia. Muerte de T?cito. &53

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&2& &2/ &52 &5/ &5&.3 &.2 &.( &(3 &(& &(( &(' &-3 &-/ &'2 &'5 &') 23/ 2&& 2&2 2&) 2&222 22/ 22( 25/ 252.5 2.. 2./ 2.2.' 2/3 2/& 2/5 2/' 2(3 2() 2(2)3 2)& 2)2 2)5 2). 2)/ 2)( 2-3 2-& 2-5 2-/ 2-( 2'5 -). -)--/ ---'& -'5 -'/ -'' '&5 '&. '&' '22 '55 '5'./ '.( '/3 '(2 '(. '(/ ')3 ')& ')/ ')')' '-''& ''( '') ''&33& &332 &335 &33. &33( &3&2 &3&5 &323 &32& &325 &32. &32/ &32( &32) &32&32' &355 &35. &35( &35&35' &3.(

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,e constru e la Muralla de Adriano en Kritania. Nacimiento de Marco Aurelio. Muerte de ,uetonio. Adriano visita Atenas 4unda Adrian7polis. 1os "udos se re+elan contra Adriano. 0udea >ueda sin "udos. Muerte de Adriano. Antonino :o es elegido emperador. Muerte de 0uvenal. Muerte de Epcteto. ,e constru e la Muralla de Antonino a travs de Escocia. Nacimiento de ,eptimio ,evero. Nacimiento de Tertuliano. Muerte de Antonino :o. Marco Aurelio 1ucio =ero son nom+rados co8emperadores. 1a peste >ue llega de 9riente as7la el Imperio. Muerte de 1ucio =ero. Marco Aurelio >ueda como Dnico emperador. Muerte de Marco Aurelio. !7modo es emperador. Nacimiento de 9rgenes. Asesinato de !7modo. ,eptimio ,evero llega a ser emperador. ,eptimio ,evero sa>uea 1ugdunum elimina a su Dltimo rival. Nacimiento de :lotino. Muerte de ,eptimio ,evero. !aracalla @eta se convierten en co8emperadores. Asesinato de @eta. ,e concede la ciudadana a todos los $om+res li+res del Imperio. Nacimiento de Aureliano. Asesinato de !aracalla. Heliog?+alo es elegido emperador. Asesinato de Heliog?+alo. Ale"andro ,evero es elegido emperador. Muerte de Tertuliano. ,e crea el Imperio ,as?nida ;Neopersa<. Asesinato de Ale"andro ,evero. @ordiano III se convierte en emperador. Timesiteo derrota a ,apor I de :ersia. Asesinato de @ordiano III. Es emperador Hilipo el Nra+e. Nacimiento de 6iocleciano. !ele+raci7n de los mil aCos de $istoria romana. Hilipo el Nra+e muere en +atalla. 6ecio es elegido emperador. 6ecio ordena la persecuci7n de los cristianos. 6ecio muere en +atalla contra los godos. @alo es nom+rado emperador. Muerte de 9rgenes. @alo muere en +atalla. =aleriano @alieno son elegidos co8emperadores. =aleriano es capturado por ,apor I de :ersia. Algunas provincias occidentales se separan se $acen independientes. 1os godos sa>uean Atenas. 9denato de :almira* despus de rec$azar a los persas* es asesinado. Asesinato de @alieno. Es emperador !laudio II. Oeno+ia* viuda de 9denato* se apodera de provincias orientales. !laudio derrota a los godos. Muere de muerte natural. Aureliano es elegido emperador. Muerte de :lotino. Aureliano empieza a construir una muralla 4orti4icada alrededor de Roma. A+andona la provincia de 6acia. Muerte de ,apor I de :ersia. Aureliano destru e :almira recupera el Este. Aureliano toma las provincias occidentales go+ierna nuevamente so+re un Imperio uni4icado. Asesinato de Aureliano. :rimero T?cito luego :ro+o se convierten en emperadores. Nacimiento de !onstantino I. Asesinato de :ro+o. !aro es elegido emperador prescinde de la con4irmaci7n sena8 torial. Asesinato de !aro. 6iocleciano es elegido emperador. Antonio 4unda el mona>uismo. 6iocleciano nom+ra co8emperador a MaIimiano. 6ivide el Imperio en el Este el 9este. MaIimiano esta+lece su capital en Mil?n. @alerio !onstancio !loro son nom+rados !sares. &5&

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2') 53& 535 53/ 53( 53' 5&3 5&& 5&2 5&5 52& 52. 52/ 553 55& 55) 5.3 5./ 5.( 5/3 5/& 5/. 5// 5/' 5(& 5(5 5(. 5)3 5). 5)/ 5)( 5)5)' 5-2 5-5 5'3 5'2 5'. 5'/ 5'( 5') 5'.33 .32 .3. .3( .3) .3.3' &3/3 &3/. &3/( &3/&3/' &3(2 &3(5 &3(. &3(/ &3(( &3). &3)) &3)&3-5 &3-. &3'3 &3'5 &3'&3'' &&35 &&3. &&3) &&3&&&2 &&&. &&&( &&&) &&25 &&2) &&2&&2' &&5& &&52 &&5/ &&5( &&.5 &&./ &&.) &&.&&.' &&/3 &&/& &&/5 &&// &&/) &&/' &&(3 &&(& &&(2

Isaac Asimov
!onstancio !loro recon>uista Kritania. 6iocleciano trata sin Iito de controlar salarios precios. 6iocleciano inicia la persecuci7n de los cristianos. Armenia se convierte o4icialmente al cristianismo. A+dicaci7n de 6iocleciano. @alerio se convierte en emperador. Muerte de !onstancio !loro. !onstantino I es proclamado emperador. Nacimiento de ,apor II de :ersia. Muerte de MaIimiano. 1icinio es $ec$o coemperador. Muerte de @alerio. !onstantino I gana la +atalla de :uente Milvio otorga su 4avor al cristianismo. El Edicto de Mil?n esta+lece la tolerancia religiosa en el Imperio. Muerte de 6iocle8 ciano. Nacimiento de =alentiniano I. Muerte de 1icinio. !onstantino I >ueda como Dnico emperador. ,e reDne el !oncilio de Nicea. Esta+lecimiento de !onstantinopla como capital del Este. Nacimiento de 0uliano. Muerte de !onstantino I. ,us tres $i"os se convierten en co8emperadores. Nacimiento de Am+rosio 0er7nimo. Muerte de !onstantino II. Nacimiento de 0uan !ris7stomo. Nacimiento de Teodosio I. Muerte de !onstante. !onstancio II se convierte en Dnico emperador. Nacimiento de ,an Agustn. 0uliano es nom+rado !sar. Inicia la campaCa de la @alia. ,apor II toma Amida. Nacimiento de Estilic7n. Muerte de !onstancio II. 0uliano se convierte en emperador trata de resta+lecer el paganismo. Hracaso de la invasi7n de :ersia por 0uliano. Muerte de 0uliano. 0oviano es elegido em8 perador. =ictoria 4inal del cristianismo. Muerte de 0oviano. =alentiniano =alente son co8emperadores. Nacimiento del visigodo Alarico. Am+rosio es nom+rado o+ispo de Mil?n. 1os $unos invaden el 9este atacan a los godos. Muerte de =alentiniano I. @raciano =alentiniano II son co8emperadores. 1os visigodos cruzan el 6anu+io en $uida ante los $unos. 1as legiones romanas son aplastadas destruidas por la ca+allera goda en la +atalla de Adrian7polis. Muerte de =alente. Teodosio es elegido emperador. Muerte de ,apor II. @raciano renuncia al ttulo de E:onti4eI MaIimusF >uita el altar pagano de la =ictoria del ,enado romano. Asesinato de @raciano. Am+rosio o+liga a Teodosio a $acer penitencia por el sa>ueo de Tesal7nica. Nacimiento del v?ndalo @enserico de 1e7n ;luego el papa 1e7n I<. Asesinato de =alentiniano II. El Imperio >ueda uni4icado con Teodosio como Dnico emperador. Este pone 4in a los 0uegos 9lmpicos. Hinalmente* $ace del catolicismo la religi7n o4icial del Imperio Ro8 mano. Muerte de Teodosio. Arcadio es emperador de 9riente Honorio de 9ccidente. ,an Agustn es nom+rado o+ispo de Hipona. El visigodo Alarico invade @recia* sa>uea Eleusis destru e el templo de !eres. Naci8 miento de Aecio. Muerte de Am+rosio. 0uan !ris7stomo es nom+rado patriarca de !onstantinopla. Alarico invade el norte de Italia. Estilic7n derrota a Alarico en la +atalla de :ollentia. 1a capital de 9ccidente es trasladada de Mil?n a Ravena. 0uan !ris7stomo es eIiliado. Nacimiento del $uno Atila. 1os germanos cruzan el Rin* para siempre. 1os romanos a+andonan la provincia de Kritania. E"ecuci7n de Estilic7n. Alarico invade nuevamente Italia. Muerte de Arcadio. Teodosio II es proclamado Emperador de 9riente. ,uevos* alanos v?ndalos se esta+lecen en EspaCa. &52

El Imperio Romano
.&3 .&/ .&.23 .25 .2.53 .5& .55 .5. .5( .5' ..3 ../ ./3 ./& ./2 ./5 ./. .// ./( ./) .(3 .(& .(( .(.)2 .)5 .). .)/ .)( .)) .-3 .-& .-. .-( .-.'& .'5 &&(5 &&(&&)& &&)5 &&)( &&-&. &&-5 &&-. &&-( &&-) &&'& &&'2 &&'5 &&'( &235 &23. &23/ &23( &23) &23&23' &2&3 &2&5 &2&. &2&' &22& &22/ &22( &22) &22&22' &253 &255 &25. &25) &25' &2.& &2.. &2.(

Isaac Asimov
,a>ueo de Roma por Alarico. Este muere. 1os visigodos derrotan a otras tri+us germ?nicas en EspaCa. Teodorico I 4unda el Reino =isigodo de Tolosa* primero de los reinos germ?nicos su8 cesores. Muerte de 0er7nimo. Muerte de Honorio. =alentiniano III es emperador de 9ccidente. @enserico sus v?ndalos son invitados a pasar a N4rica por Koni4acio Muerte de ,an Agustn. @enserico toma Hipona. Atila Kleda se convierten en co8go+ernantes de los $unos. Nacimiento del $rulo 9doacro 1os +urgundios los 4rancos son o+ligados a cruzar el Rin entrar en la @alia por los $unos. @enserico se apodera de !artago. 1e7n I es elegido :apa. Muerte de Kleda. Atila >ued7 como Dnico go+ernante de los $unos. Muerte de Teodosio II. Marciano se convierte en Emperador de 9riente. Aecio los visigodos derrotan a Atila en la +atalla de los !ampos !atal?unicos. Muerte del visigodo Teodorico I. Atila invade Italia. Retrocede ante el papa 1e7n I. Hundaci7n de =enecia. Muerte de Atila. 1a revuelta de los germanos pone 4in al Imperio Huno para siempre. Asesinato de Aecio. Nacimiento del ostrogodo Teodorico. Asesinato de =alentiniano III. @enserico sa>uea Roma. Teodorico II eItiende el Reino =isigodo a EspaCa. Muerte de Marciano. 1e7n I es elegido Emperador de 9riente. El suevo Ricimero es el verdadero poder en 9ccidente* $ace a Ma"oriano Emperador occidental. 1a eIpedici7n romana occidental contra @ensrico en !artago 4racasa completamente. Muerte de Ma"oriano. Muerte del papa 1e7n I. Muerte del visigodo Teodorico II. Eurico le sucede en el trono visigodo. Nacimiento de !lodoveo. 1a eIpedici7n romana oriental contra @enserico en !artago 4racasa totalmente. Muerte de Ricimero. 0ulio Nepote es nom+rado Emperador de 9ccidente por 1e7n I. Muerte de 1e7n I. Oen7n es Emperador de 9riente. Teodorico I se convierte en re de los ostrogodos. 0ulio Nepote es o+ligado a a+dicar. R7mulo AugDstulo se convierte en emperador ro8 mano. A+dicaci7n de R7mulo AugDstulo. 9doacro go+ierna en Italia. E!ada del Imperio Ro8 mano.F Muerte de @enserico. Asesinato de 0ulio Nepote. !lodoveo es proclamado re de los 4rancos. Muerte de Eurico. Alarico II es elegido re de los visigodos. !lodoveo con>uista el Reino de ,oissons* +orrando el Dltimo vestigio de go+ierno romano en 9ccidente. Teodorico I los ostrogodos invaden Italia. Muerte de Oen7n. Anastasio es elegido Emperador de 9riente. Teodorico I se apodera de Ravena mata a 9doacro.

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