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Histria de Santo Antnio de Pdua

Pelo Pe. Antnio At., C. S. C.

Traduzido por Mons. Dr. J. Baslio Pereira

2 edio 1951 Editora Mensageiro da F Ltda.

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NIHIL OBSTAT : Bahia, 10-9-1951 Frei Pio Leweling, O. F. M Cens. Diocesano

IMPRIMATUR Salvador, 10-9-1951 Antnio, Bispo Auxiliar.

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PREFCIO

O anncio do 7 centenrio da morte de Santo Antnio despertou um eco de alegria em todo orbe catlico. Um santo entusiasmo apoderou-se dos pases, particularmente de Portugal e da Itlia. No de estranhar! Ainda que Santo Antnio pertena ao mundo inteiro - o prprio Leo XIII o chamou "Santo de todo o mundo" -, somente Portugal tem a honra de ter-lhe sido bero, e unicamente a Itlia pode gloriar-se de guardar seus restos mortais. Nem por isso o Brasil ficar em plano inferior: pois, na Terra da Santa Cruz, o grande Taumaturgo tem tantos altares quantos coraes catlicos pulsam. Com razo! Desde o dia em que os descobridores aportaram no Brasil e nele ergueram o primeiro cruzeiro, Santo Antnio no cessou de testemunhar o amor particular que dedica a este vasto pas e seus filhos. Sobejas provas temos, em nossa histria, de que o glorioso Taumaturgo em graves emergncias e crticas situaes nos acudiu poderoso. Baste-nos recordar um s dos luminosos traos desse admirvel patrocnio; e f-lo-emos com o depoimento do insigne Padre Antnio Vieira relativo sua poca, no sermo pregado em 1640, na igreja e dia do Taumaturgo, em ao de graas "por terem os holandeses levantado o stio posto Bahia e quartis baterias assentados em frente da referida igreja". Eis algumas linhas do grandioso quadro esboado ento pelo insigne orador ante multides que vinham de o presenciar ao vivo: Assim como o mpeto do Jordo, tanto que avistou a Arca do Testamento, parou e tornou atrs com a sua corrente, assim o orgulho do exrcito inimigo, tanto que do monte oposto descobriu o de Santo Antnio, no s foi obrigado desta vista a fazer alto, mas a voltar a marcha que fazia... Defendiam a marinha nas razes do norte oposto o forte do Rosrio e o reduto da gua de Meninos; mas dominados do stio superior que pela parte da terra tinha ocupado o inimigo, como incapazes de toda a defesa, rebentada a artilharia que foi possvel, lhe ficaram logo sujeitos. Cortados do mesmo modo os dois fortes de Monserrate e S. Bartolomeu, com igual pressa se renderam... Mas... no mesmo tempo em que as praas artilhadas espontaneamente se entregavam, era digno de admirao que s a trincheirinha de Santo Antnio, arruinada, aberta e quase rasa com a terra, mostrasse espritos de resistncia !...
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Os tiros da artilharia inimiga que se contaram, foram mais de mil e seiscentos; e chovendo a maior parte deles sobre a cidade, que faziam? Uns caam saltando e rodavam furiosamente pelas ruas e praas; outros rompiam as paredes, outros destroncavam os telhados, despedindo outras tantas balas, quantas eram as pedras e as telhas; e foi coisa verdadeiramente milagrosa, que a nenhuma pessoa matassem nem ferissem... Chegou enfim a noite decretria e fatal de 18 de Maio, em que acometeram a requestada trincheira trs mil holandeses ajuramentados de ou ganhar ou morrer, dos quais muitos cumpriram a segunda parte do juramento, mas nenhum a primeira. E posto que depois foram socorridos com todo o grosso do exrcito, sendo j na campanha batalha o que na trincheira era assalto; e durando a porfia do combate trs horas inteiras, foi o sucesso to desigual que eles, sem escrpulos de perjuros, em boa conscincia se retiraram vencidos ... No quis Deus que acometssemos o inimigo nos seus quartis, como tanto desejavam os soldados; nem que acabssemos de o sitiar neles, como tinham determinado os generais; mas que, vencido do temor e convencido da prpria desesperao, sem nova violncia fugisse e com uma fugida to precipitada e torpe, deixando artilharia: munies, armas, bastimentos, e at o po cozendo-se nos fornos e nos ranchos, a comida dos soldados ao fogo... Embarcado, finalmente, levou as ncoras na segunda noite, que tambm lhe foi favorvel porque lhe faltou o vento, para que aos olhos de todos se visse voltar por onde veio. Pelas nove a dei horas do dia saiu pela Bahia fora a armada triste desembandeirada e muda. Todos os santos do ci defenderam a nossa ou a sua Bahia de Todos os Santos. Mas como Deus queria que fossem representados por um s santo para com ele repartir a glria desta proteo, escolheu a Santo Antnio pela eminncia com que este santo contm em si a jerarquias e dignidades de todos. Por constante aclamao popular, padroeiro de todos os catlicos da Terra da Santa Cruz, o insigne Taumaturgo no esqueceu em nenhum tempo esta sua misso, no a abandonar jamais. No desfalea, pois, nesta hora a nossa confiana; prossiga ardente o apelo; redobrem vivas as preces. Invocando, com todo o fervor e confiana, nosso proeminente patrono, digamoslhe : "Lembrai-vos, glorioso Santo, dos muitos templos altares em que de longa data sois venerado e servido em nossas cidades, em nossas vilas e em qualquer povoao, por pequena que seja; e que at nos campos e montes onde no havia casa, s vs a tnheis. Lembrai-vos das grandiosas festas com que tem sido sempre celebrado o vosso dia, e sobretudo da devoo e confiana com que a vs recorreram todos em suas perdas particulares, e do prontssimo favor e remdio com que a todos acudistes. O mesmo sois, e no menos poderoso para o muito que para o pouco. Apertai com esse Senhor
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que tendes nos braos, e apertai-o de maneira que, assim como nos concedeu outrora to luzida vitria sobre o invasor, nos conceda tambm hoje o triunfo seguro e pleno contra todos os ataques injustos e inquas ameaas, e sobretudo a vitria final sobre o inimigo eterno." O estudo dos santos sempre tentador. Esse atrativo explica-se facilmente; porque os santos so primores de obra. A natureza fornece de tempos em tempos a sua matria prima; a graa vem a ser a sua razo ltima; para os formar, ela utiliza o meio. Os santos so inteligncias sublimes, mesmo quando ignorantes das cincias humanas; so caracteres superiores, porque venceram o mundo; so coraes fortes e ternos, aos quais abrasam a um tempo o amor do bem e o dio ao mal, e que o cu e a terra visitam mesma hora; eles adoram o cu e protegem a terra : so, finalmente, insignes benfeitores do gnero humano. A caridade dos santos sem rival; sua direo segura, so provas disto as obras imortais que deixam aps si. Mesmo quando no apresentassem observao to belos traos, quando se pudesse deles dizer somente: no so como os outros homens que conhecemos, e que nos aborrecem ou nos prejudicam, seriam dignos de acatamento. Eis porque os santos so caros Igreja, da qual constituem o orgulho e a esperana, e caros se tornam aos filhos da Igreja, que vem neles uma brilhante demonstrao de sua f. Desde que no se os pode pr em dvida, preciso explic-los; e quem dir donde saem, se acaso se negar a virtude do batismo? em vo que muitos se esforam por obscurecer o nimbo que lhes emoldura o semblante venerando. Fazer dos santos uns grandes homens e coloc-los no Panteon, muitas vezes uma habilidade; no fundo, uma involuntria homenagem que escritores honestos, e algures coraes de artistas, rendem aos heris do catolicismo. Assim, se explica o prazer ntimo que experimentamos, lendo a Vida dos Santos. grato estudar os santos; menos fcil desenh-los; a mo que o tenta fazer, treme de respeito e de emoo. Anglico de Fiesole pintava ajoelhado. o nico meio de explicar os traos de suas virgens, cujo tipo no deste mundo; flores que desabrocham ao sopro do gnio e da piedade, com as quais a arte no carece de esforos, e de que a inspirao mstica a razo ltima. Aquele que quer escrever a Vida de um santo, deve pr-se de joelhos, e pedir a Deus que no deixe que seja alterada a obra de sua graa.

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Afortunadamente, nada h aqui a inventar; os fatos encarregam-se de manifestar o milagre. Cada um desses fatos como que uma linha do desenho a traar; quando o ltimo vem relatado, a figura por si mesma destaca-se inteira.

CAPTULO I Nascimento de Santo Antnio de Pdua Quase ao terminar o sculo doze da era crist, no ano 1195, nascia um menino, que estava destinado a ser um dos maiores Taumaturgos de seu tempo. Chamou-se a princpio Fernando de Bulhes; o mundo, porm, deveria conhec-lo sob o nome de Antnio de Pdua. Sua ptria foi Portugal, a antiga Lusitnia. Teve por pai Martin de Bulhes, e por me Maria Teresa Taveira, quando estavam ainda na flor da idade. Sabe-se ainda que a nobreza dos Bulhes era das mais ilustres. Maria Teresa Taveira descendia de uma antiga casa que havia reinado nas Astrias no sculo oitavo. Martin de Bulhes era da linhagem de Godofredo de Bouillon, chefe da primeira cruzada e primeiro rei franco de Jerusalm. O av do nosso santo chamava-se Vicente de Bulhes. Pouco se conhece de sua vida; parece, entretanto, que ele foi nomeado governador de Lisboa, quando esta cidade foi conquistada aos Mouros e veio a ser a capital de Portugal; e certo que no se chegava ento a tais dignidades sem haver consumado algum feito de armas. Martim de Bulhes herdou algo da sorte feliz de seu pai, e sustentou o lustre de seu sangue. Fernando nasceu a 15 de Agosto, dia da Assuno da Santa Virgem. No se sabe se foi o primognito da famlia dos Bulhes: certo, porm, que no foi o nico filho. Tinha uma irm chamada Maria, encantadora criatura que a natureza e a graa haviam cumulado de favores e da qual no era digno o mundo, pois que, bem cedo voou para a solido, e vestiu o hbito das Cnegas Regrantes, no convento de S. Miguel. Fernando era filho de heris; era tambm filha de santos. Maria Teresa de Taveira fazia-se notar pela virtude tanto quanto pela beleza. A virtude transmite-se com o leite e as carcias; o corao de uma me um vaso purssimo que o Esprito Santo enche de suas bnos, e que, derramando-se na alma de uma criana, a enriquece dos dons celestes. um fenmeno encontrar-se uma me piedosa que d ptria um mau cidado e Igreja um desprezador de seus dogmas; mais frequentemente sucede o contrrio; e
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grato pensar que h nisto uma das leis da vida sobrenatural. Demais, Fernando de Bulhes veio ao mundo no dia bem-aventurado da Assuno da Virgem. Esta Me do Cu, mais terna que as da terra, tomou posse de sua alma; imprimiulhe s faculdades corno que um selo, para as fazer suas; nela deps os germens de uma devoo que com o tempo cresceria, e que at a ltima hora se traduzir por exploses de amor que ficaro como um dos traos particulares de sua fisionomia. To fcil no era anunciar que Fernando agitaria a Europa com a eloquncia de sua palavra e os milagres que havia de semear em sua passagem. Contudo, o que desafiava todas as conjecturas, era que esse descendente de reis, que nascia num palcio no meio dos esplendores da opulncia, viesse mais tarde a ser o discpulo apaixonado do Mendigo de Assis, e, seguindo a este, conduzisse garboso por toda a parte a libr austera da Pobreza. A primeira infncia de Fernando correu sob as vistas maternas. Desde ento se viu desenvolverem-se nele instintos maravilhosos. Apenas sado das faixas, fazia-se j notar pela delicadeza da conscincia e pureza de costumes. Ao passo que nessa idade os meninos costumam revelar-se pouco refletidos e buscam avidamente as bagatelas e as loucuras do mundo, ele mostrava-se animado de uma sabedoria precoce, e imitava os exemplos de seus piedosos pais. Visitava frequentemente as igrejas e os mosteiros. Sentia satisfao em estender as mozinhas para os pobres, a lhes aliviar a misria. Quando o jovem Fernando atingiu idade da razo foi, por seus pais, colocado na escola da igreja da bem-aventurada Me de Deus, para l aprender as letras humanas e se formar na virtude, sob a direo dos ministros de Cristo, de quem deveria ser um dia o arauto. Assim deslizou a sua infncia como a de Jac, longe do rumor e na paz da inocncia. Mas Deus tinha desde ento a parte principal no corao desse menino, verdadeiro altar dos perfumes sobre o qual se oferecia o sacrifcio da manh, que lhe mais agradvel que o da tarde. Para buscar a Deus, Fernando retirava-se de todos, e, parte, s com o seu muito amado, escutava-lhe a voz e lhe dizia os seus segredos. Observava-se nele uma pronunciada atrao para a liturgia catlica: os hinos sacros, as pompas do culto, as belezas dos altares o arrebatavam. Sob todas estas formas, era a Deus que procurava, e quem ele descobria e abraava com delcias. Apaixonava-o, sobretudo o Deus crucificado: isto o cunho particular dos santos. Devia ele segui-lo at o cimo do Calvrio, e morrer por Jesus Cristo e com Jesus Cristo em voluntria imolao. De caminho, ensaiava-se para esse voo sublime, contemplando a Cruz.
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Mortificava a carne com frequentes abstinncias e jejuns rigorosos, acostumando-se assim s austeridades hericas que deveria praticar mais tarde. Uma semelhante estreia era a profecia de vindouros dias ainda mais admirveis. Deus prepara na sombra, por um trabalho lento, mas contnuo, os homens a quem destina um grande papel. Fernando de Bulhes acabava de receber a primeira modelao. Sua famlia transmitiu-lhe, com um sangue histrico, tradies de glria que o mundo explora em proveito da vaidade, mas de onde a graa colhe muitas vezes resultados os mais srios. Quando a construo de um navio terminada, e, provido ele j de mastreao, velame e ncoras, pode receber j a tripulao e a carga, lanam-no ao mar e o levam longe. As ondas estremecem e rasgam-se para deix-lo passar. Caminhar por entre tempestades; mas, se Deus o acompanhar, ele no soobrar. Fernando de Bulhes a nave que parte de costa longnqua, para levar s regies amigas o po da verdade. nobre adolescente, sai do retiro que te abrigou os anos juvenis. Mostra-te ao teu sculo agitado e incerto entre a barbaria violenta que parece ter prescrito, e a civilizao crist cujas linhas ainda entram de esboar-se. Teus antepassados combateram os Mouros; tu, combaters as trevas da heresia e as paixes monstruosas. Teus maiores vivero para sempre na memria da Espanha libertada; tuas cinzas imortais subiro ao altar: vivers no reconhecimento da humanidade transfigurada por teus abenoados trabalhos.

CAPTULO II Mocidade - Primeira vocao Estamos em 1210. Fernando de Bulhes tem quinze anos. Toca o limiar da juventude, essa idade amvel e terrvel, que s vezes faz realar a virtude nascente, porm que mais frequentemente a investe e devora. Foi graa de Deus que atravessasse o perodo crtico da vida sem entregar a alma tempestade esse adolescente, rico de tantos dotes e to exposto s tentaes do sculo. No h o menor indcio de que tenha olvidado, sequer um instante, as lies do lar, os hbitos srios da escola e as alegrias ntimas que havia gozado em seu comrcio com Jesus Cristo Fernando sentiu-se atrado para os filhos de Sto. Agostinho, cuja reputao se achava to bem firmada. Num dia do ms de agosto de 1210, saiu ele de Lisboa, e
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dizendo adeus, sem pesar, a todos os prazeres do mundo, caminhou para o mosteiro de S. Vicente. Tinha visitado j muitas vezes esses lugares caros sua piedade nascente; porm nunca lhe haviam eles falado com tanta eloquncia. Ao ver as frias muralhas que sero doravante a fronteira de seus pensamentos e de suas afeies, estremeceu. A casa do Senhor tornava-se o lugar de seu repouso; seu altar ia regozijar-lhe a mocidade. Logo que o nobre postulante, prostrado aos ps do abade, alcanou a graa de ser admitido em o nmero dos Irmos, ergueu-se contente, sentindo-se feliz. Seu pai e sua me o haviam deixado; o Senhor o recolhia em seu amor; renunciara ao solar de seus avs; entrava na posse da herana dos santos; tinha dado aos pobres as riquezas da terra; era locupletado dos bens espirituais que valem muito mais. Que estranhas alegrias, meu Deus, essas que, de tempos em tempos, lampejam na alma que no tem apego a nada, alegrias que o mundo no compreender jamais, e que lhe desafiam o riso, quando no lhe fazem soltar um grito de cepticismo; alegrias reais, entretanto, e que s os que as tm experimentado poderiam descrever! Fernando de Bulhes trouxe ao noviciado da vida religiosa a condio que mais lhe assegura o xito: a boa vontade. Foi fervoroso desde o incio. No teve de atravessar as provas da via de expiao; estava, desde muito, mergulhado na luz divina; tinha-se familiarizado com as unies ntimas do santo amor; porm podia progredir ainda. Entretanto, chegado era o momento de tomar o hbito religioso. Fernando preparou-se a isto por um recolhimento mais profundo. Estava impaciente por deixar a libr do sculo, como havia renunciado s suas voluptuosidades, para se revestir de Jesus Cristo. Desta maneira crescia em idade, em cincia e virtude. Esta alma bem-aventurada era qual formosa rvore plantada beira de um regato. Dilatava-se na corrente das guas celestes, para dar o seu fruto hora marcada pela Providncia. Ele era a glria de sua Ordem, a alegria de seus condiscpulos e o orgulho dos mestres. Entretanto, preparava-lhes uma decepo algo amarga. O desgnio de Deus estava ainda na sombra; mas a hora da manifestao se ia aproximando. As crnicas do mosteiro de Assis referenr que, estando o Bem-aventurado ao altar em Santa Cruz, foi favorecido com uma viso miraculosa. Viu a alma de um religioso franciscano, que acabava de expirar num hospcio vizinho de Coimbra, subir ao cu, levada numa nuvem de ofuscante claridade. Era para ele o sinal de um futuro novo.

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CAPTULO III Segunda vocao - S. Francisco de Assis Enquanto as amveis virtudes de Fernando de Bulhes assim perfumavam a solido de Sta. Cruz de Coimbra, em Portugal, no fundo da mbria Francisco de Assis comeava a assombrar o mundo com as maravilhas de sua santidade. Enviou missionrios para todo o universo, a dilatarem as fronteiras do pacfico reino do Cristo. Reservou para si a Sria e o Egito, na esperana de l encontrar o martrio. Enfim expediu para Marrocos cinco obreiros apostlicos, Bernardo, Oton, Pedro, Adjuto e Acrsio, cujos destinos muito nos interessam, porque se referem ao nosso principal assunto, como se ver. Estes homens admirveis tomaram o caminho das Espanhas para chegar a Marrocos. Em Coimbra a rainha Urraca fez-lhes um acolhimento honrosssimo. Partiram depois para Sevilha, no pas dos Mouros, onde aps haverem tentado pregar o Evangelho aos infiis, e terem sofrido priso, correndo risco de morte, foram enviados para a frica pelo rei, que se no quisera converter, servindo-se Deus do furor deste para favorecer a empresa de seus apstolos. Chegados ao teatro que a obedincia lhes assinara, deram livre curso ao zelo de que iam devorados. Ao sopro do Esprito Santo, que reprova a prudncia da carne, cometeram sublimes temeridades, dessas que salvam o mundo, mesmo quando parecem comprometer tudo ou trazem reveses momentneos. Trataram a Maom como ele merecia; atacaram o Alcoro nas mesquitas, nas praas pblicas e nas encruzilhadas. Dirigiam-se ao povo; afrontavam a majestade do rei Miramolim: tamanha coragem recebeu logo a sua recompensa. Aps diversas peripcias de que no cabe aqui referir os pormenores, foram eles presos, postos a ferros, e atormentados cruelmente por vrios suplcios. Afinal, num dia que Miramolim os instava a renunciar f e abraar o cmodo culto do "Profeta", apontando-lhes umas escravas de notvel beleza que lhes destinava; eles com tanto amor confessaram o nome bendito de Cristo, e opuseram s sedues do rei to positivos e firmes desdns, que Miramolim brandindo a cimitarra lhes decepou as cabeas, que rolaram a seus ps. Foram assim duplamente glorificados, pela morte que sofriam, e pelo algoz coroado que lha dava. Eram os primeiros soldados do exrcito do Pobre de Assis que caiam, se bem que o sangue no houvesse esperado at essa hora para correr entre eles.

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Lanaram-se fora do palcio os mutilados troncos dos cinco Frades Menores. A populao arrastou-os pelas ruas, horrivelmente enxovalhados; e tentou, mas em vo, queim-los. Entretanto, o Infante de Portugal, D. Pedro, mandou recolh-los por cristos, e escondeu-os em sua casa. Buscou a ocasio favorvel de subtra-los a novas profanaes; e, depois de t-los colocado em urnas de prata, acompanhou-os piedosamente a Espanha, donde facilmente se os poderia transportar para Portugal. Alguns meses antes, Coimbra os tinha visto passar, jovens e intrpidos, quando seguiam para o combate. Agora, abre a cidade rgia as portas aos seus despojos. Eles esto mortos; mas estes mortos triunfantes como que sacodem as multides que correm para lhes cantar os louvores e se aproveitar das graas que eles semeiam em seu caminho. De fato, os milagres produziam-se por toda parte: vou narrar o maior. Por ordem da Corte, as relquias dos Frades Menores foram depositadas no convento dos Cnegos Regulares de Santa Cruz. O sangue dos mrtires, diz Tertuliano, uma semente de cristos; mas os preciosos frutos que esta semente produz no so sempre os mesmos nem todos iguais. Desde que o nosso Bem-aventurado se viu em presena dos corpos destes santos apstolos, sabendo os prodgios que operavam, apossou-se dele uma ideia nova que lhe no deixava repouso. Comeou a arder interiormente no desejo de os imitar, e de por amor, de Jesus Cristo beber o clice do martrio. Ento, elevando-se acima de si prprio, calcou aos ps todo o temor; e, protegido contra sua fraqueza pelo impenetrvel escudo da graa divina, dizia no silncio da reflexo: "Como desejaria eu que o Senhor me julgasse digno de participar da coroa de seus mrtires! Quanto quisera que me fosse dado curvar os joelhos e receber por Jesus Cristo o golpe da espada do algoz!" Noite e dia a santa viso do martrio desdobrava-se-lhe ante os olhos. Ele interrogava o cu com instncia, na orao; conjurava o Senhor a visitar-lhe a alma e inspirar-lhe o que fosse mais conforme sua vontade, mais favorvel sua prpria salvao, e mais oportuno para utilidade e edificao do prximo. Um dia, quando, retirado a um canto para melhor esconder aos irmos o seu segredo, vertia copiosas lgrimas sem poder sair de suas perplexidades, S. Francisco, que se achava na Itlia, apareceu-lhe numa viso miraculosa, relatada por muitos historiadores; e anunciou-lhe, da parte de Deus, que ele devia entrar na Religio dos Frades Menores. Ao mesmo tempo, levantou-lhe diante dos olhos uma ponta do vu do futuro, fazendo-lhe assim conhecer as bnos que estavam reservadas a seu apostolado. Este aviso refrigerou-lhe a alma consumida por generosos desejos; pois que ele
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suspirava pela santa Pobreza, como o cervo sequioso pelos mananciais de gua viva. Esperou s a ocasio de executar o seu desgnio, a qual no tardou a oferecer-se. pequena distncia de Coimbra, os Frades Menores possuam um estabelecimento, chamado Sto. Anto dos Olivais por estar sob o patrocnio do Pai dos anacoretas, e que era edificado em stio delicioso, no meio de um bosque de oliveiras. Este convento, de data recente, lhes tinha sido dado, quando foram obrigados a deixar a Espanha, aonde S. Francisco os enviara para pregar aos Mouros. A rainha Urraca, mulher de Afonso II que ento reinava, princesa piedosssima e muito compassiva, tendo feito examinar o Instituto deles por homens sbios, e tendo-se assegurado da santidade de sua vida, alcanou do rei que fossem recebidos em seus Estados, com a permisso de a fundarem casas. Tais foram os comeos da Capela de Sto. Anto, no ano 1216. Estes excelentes religiosos dividiam o tempo entre a orao e o exerccio da caridade. No eram versados nos conhecimentos humanos; mas tomavam letra a moral do Evangelho, que se lhe via como que impressa na vida e nas virtudes que os ornavam. Nada possuam como prprio, e assim via-se passarem, de alforje s costas, mendigos voluntrios que no coravam de andar de porta em porta pedindo aos ricos do mundo o po quotidiano. Um dia, pois, tendo-se apresentado eles a esmolar, Fernando, que espreitava a hora de sua chegada, chamou-os em particular e fez-lhes a confidncia da resoluo que Deus lhe inspirava. Disse-lhes entre outras coisas: "Meus queridssimos irmos, desejo, com todo o ardor de minha alma, tomar o santo hbito de vossa Ordem. Ponho a isto uma condio, , que, depois que o tenha cingido, me envieis para as terras dos Sarracenos, a fim de que, seguindo aos vossos santos mrtires, eu merea tambm verter meu sangue pela f e assim participar de sua coroa". Os Frades Menores, que sabiam o mrito do postulante, porque viviam a seu lado, regozijaram-se intimamente do esperanoso recruta que a Providncia lhes conduzia. Prometeram voltar no dia seguinte com a resposta ao pedido, e tudo se passou como foi ento convencionado. Fernando de Bulhes deixou o hbito de Sto. Agostinho que vestira ao p do altar, num ditoso dia de sua vida, para tornar o de Francisco de Assis. A branca tnica de linho desapareceu sob o cinzento e grosseiro burel, que simboliza ainda melhor a morte mstica em que ele mais se entranhava. Esta cena consumou-se num canto do mosteiro, sem pompa e sem testemunhas. Entretanto, Fernando de Bulhes no havia esperado por esse momento para participar os seus projetos ao abade de Santa Cruz, no tendo sido sem custo que este lhe concedeu a permisso de mudar de estado. A dor que experimentou e a violncia
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que a si teve de fazer para venc-la, so a medida do apreo que cercava a Fernando na comunidade. O pesar foi geral; lgrimas corriam dos olhos de todos, quando viram afastar-se um homem to notvel, que esperavam cedo colocar frente do convento. Viu-se at, na circunstncia, o despeito misturar-se tristeza. As famlias religiosas parecem-se um tanto com as mes a quem pela sua ternura se perdoa o cime de que s vezes se deixam possuir, como se estas duas disposies se no pudessem separar. No momento das ltimas despedidas, um Cnego diz irnicamente ao fugitivo: "V, v, meu irmo; pois que no pde ganhar a sua salvao entre ns, talvez que noutro lugar venha a ser um santo". A estas palavras, Fernando voltou-se mansamente para o seu censor e lhe disse: "Quando souberdes de minha canonizao, certamente louvareis o Senhor". Sua modstia o impedia de crer no que avanava: profetizou sem o saber. Em S. Anto dos Olivais, o novo Franciscano foi recebido por seus irmos com demonstraes de ternura. Estava confuso da luta interior que havia sofrido, e da tempestade de que fora causa inocente. No olhou para trs, a lastimar o que deixara; porm tinha-se arrancado a lugares queridos, havia partido seus primeiros laos monsticos, que o prendiam a homens cheios do esprito de Sto. Agostinho. Curto foi o tempo que ele passou em S. Anto dos Olivais, e assinalou-o um fato notvel, sobre o qual esto de acordo todos os historiadores. Ele deixou o nome que at a usara em religio, para tomar o de Antnio. Vrios motivos o decidiram. Antes de tudo, queria escapar s vistas dos homens e viver oculto. No descurara coisa nenhuma para se fazer esquecer. Depois de ter renunciado ao mundo, havia fugido de solido em solido. Demais, no tivera vida pblica; podia crer-se ao abrigo da vanglria. Tinha porm a paixo da humildade; e achou que a camada de sombra que o cobria no era ainda bastante espessa. Alm disto, o vocbulo da ermida dos Olivais inspirou-lhe uma grande devoo a Sto. Antnio (Anto). Quis honrar o Patriarca da vida cenobtica e se batizar em suas virtudes adotando-lhe o nome. Desde ento contava S. Francisco um discpulo a mais.

CAPTULO IV Partida de Antnio para frica e Itlia Entretanto, no tinha Antnio esquecido a promessa que se lhe fizera, quando recebeu o hbito de Frade Menor. Pediu, pois, que o mandassem para a frica, a fim de l trabalhar na converso dos infiis. Os santos, movidos como so pela ao secreta do
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esprito de Deus, realizam um desgnio superior, mesmo quando parecem obedecer a inspiraes pessoais. O desejo de Antnio adaptou-se perfeitamente a uma das grandes ideias de S. Francisco. Aps o Captulo de 1216, enviara para a Espanha a Bernardo de Quintavale, que tinha estabelecido dois conventos, um em Toledo, outro em Corrion de Los-Condes no reino de Leo; eram como os postos avanados das foras que iam atacar os Mouros. Antnio queria partilhar os trabalhos de seus irmos: estava impaciente por entrar na arena. O amor da glria, combinado com um certo gosto das aventuras, si embriagar as naturezas ardentes, que no levam em conta as fadigas, e olham, sem empalidecer, aos perigos que as aguardam. Esta paixo, bela sob alguns aspectos, faz os heris ao gosto do mundo. O apstolo obedece a motivos mais elevados. O zelo que o devora uma flama santa, acesa no prprio corao de Deus, esse foco de todas as inspiraes sublimes- Seu zelo compe-se de dois amores, que em substncia constituam um s, e que abrangem a Jesus Cristo e a humanidade. O amor de Jesus Cristo lhe faz desejar que o reinado soberano do Salvador se estabelea sobre os espritos, sobre as vontades, sobre os costumes, sobre as leis e os destinos das naes; ele emprega-se neste desgnio, e dispe tudo para que tenha efeito. O amor da humanidade faz que trate de torn-la feliz: ele esfora-se por arranc-la a seus preconceitos, a seus vcios, ao despotismo da opinio, a fim de conduzi-la, contrita e comovida, aos braos de seu Redentor. Estes dois amores misturavam-se na alma profunda de Antnio. Depois de obter dos superiores a permisso de seguir seus desejos, s pensou nos preparativos da partida. Era ainda recente a sua entrada na Ordem dos Frades Menores. Segundo a Regra, teria devido comear o noviciado, para adquirir o esprito particular a esta Religio. Mas o tempo dos preldios era passado para ele: soava a hora da ao. Tomara o hbito pelo meio do ano 1220; segundo a opinio mais comum, no se pode colocar alm do ms de novembro deste mesmo ano a poca de seu embarque; donde cumpre concluir que foi dispensado das provas a que os aspirantes vida monstica so em toda parte submetidos. Nem houve jamais uma dispensa que melhor se justificasse. As necessidades da Ordem eram grandes, porquanto ela estava em pleno trabalho de dilatao, e estendia as asas at as extremidades do mundo conhecido; mas ainda maiores eram as virtudes que Antnio adquirira. Entre a perfeio do Cnego Regular e a do Frade Menor, havia s uma questo de forma: no era, pois, temeridade entregar a soluo do caso graa, que j nessa alma operara maravilhas.

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Ele lanou-se com santo entusiasmo na carreira nova que Deus abria adiante dele. Tinha deixado, sem pesar, a casa paterna; agora diz um derradeiro adeus ptria, que no havia de tornar mais a ver. Enquanto o navio se afastava, tinha ele os olhos fitos noutras plagas que ainda no descobria, e onde j pelo corao habitava, porque l havia armado o altar de seu sacrifcio. Mas as esperanas que levava, iam mais uma vez ser frustradas. Chegando ao teatro de to santo apostolado, caiu logo enfermo; sua sade, abalada pela mortificao e pelas viglias, sucumbiu inteiramente influncia do clima africano. No se menciona a um s ato que prove o mais tmido ensaio de seu ardente zelo. No foi mesquita nenhuma opor ao impuro Alcoro do "Profeta" a lei do Cristo bendito. No se dirigiu nem s multides nem aos prncipes do pas. Esta impotncia foi para ele um martrio. No fim do inverno de 1221, a prudncia obrigou-o a regressar Espanha, para se refazer de foras e pr-se disposio dos superiores. Quando fazia rota para a Espanha, levantou-se violenta tempestade que mudou o rumo do navio, ameaando-o de terrvel naufrgio. Neste perigo, o nosso Bemaventurado invocou o socorro do cu para os passageiros espavoridos; ele imps ao vento e ao mar com essa autoridade que tantas vezes deveria exercer sobre os elementos. Aportou na Siclia, a Taormina, antiga cidade episcopal da provncia de Messina. Durante os dois meses que passou na ilha, no ficou ocioso. Sua convalescena, provavelmente, no lhe permitiu dar-se aos trabalhos do apostolado; mas uma tradio constante refere que fundou quatro conventos de Frades Menores. Os sculos no tm apagado o trao da passagem de Antnio na Siclia. Esse trao ficou impresso no corao dos Irmos que ele havia escolhido, e cujas modestas habitaes construiu. Cada gerao conserva o culto de sua memria; ainda hoje, seu nome cercado de um respeito hereditrio. Os lugares so, muitas vezes, mais fiis que os homens. Mostram-se em Taormina ciprestes que se diz serem seus contemporneos. Em Messina admira-se um poo que ele mandou cavar, e um limoeiro que plantara por suas mos. Os santos so fontes "de gua viva em que as almas vm dessedentar-se. Entretanto o Captulo geral da Ordem devia abrir-se em Sta. Maria dos Anjos a 30 de Maio de 1221. Antnio resolveu apresentar-se l. O desejo de ver B. Francisco e de se juntar a maioria de seus Irmos que ainda no conhecia f-lo afrontar as fadigas inseparveis de uma longa viagem, que o estado de sua sade fazia ainda mais assustadoras; partiu acompanhado de Fr. Filipino, jovem leigo de Castela que o prezava muito.

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O fato mais notvel do Captulo de 1221 a presena de Antnio. Ele estava em xtase diante do Santo Patriarca de rosto emagrecido, de olhar meigo e terno, e cuja pobreza sublime era objeto de admirao para Deus, para os anjos e para os homens. No se cansava de o olhar, ao tempo em que este, sentado no cho, aos ps de seu Vigrio, se fazia pequeno como o ltimo dentre os Irmos. Ficava suspenso de seus lbios, quando falava do reino dos cus, numa linguagem simples e ardente, que s ele possua. Sentia-se tambm como que arrebatado, contemplando os discpulos de tal mestre, distribudos em grupos harmoniosos ao redor de Sta. Maria dos Anjos. Terminado o Captulo, distriburam-se os empregos, assinaram-se as residncias, e os Frades foram reenviados para os seus conventos. Mas o ministro geral no se ocupou de Antnio. Como era desconhecido a todos, tomavam-no por um homem de pouco prstimo, em quem se no se supunha a menor aptido: assim nenhum guardio props-se a lev-lo, e s, entre todos os seus irmos, ficou ele pura disposio do ministro geral. Apareceu nesse nterim Fr. Graciano, ministro da provncia da Emlia ou da Romanha. Segundo certos autores, procurava este um sacerdote que pudesse dizer a Missa para alguns Irmos aplicados vida contemplativa. Encontrou a Antnio por acaso; e tendo-lhe perguntado se era sacerdote, sua resposta afirmativa, pediu e obteve a autorizao para que ele o seguisse.

CAPTULO V Vida contemplativa - Revelao de seu talento Havia na Emlia unia ermida, chamada o Monte S. Paulo, sita num lugar retirado. Antnio obteve a licena de residir nela com seus irmos, esperando gozar a o repouso do esprito e do corao. Tinha vinte e sete anos; estava nesse momento feliz da juventude, em que as faculdades em plena seiva pedem s que se lhes deixe expandirem-se, para exalar seus perfumes e revestir as suas cores- Mas ele no experimentava nenhuma impacincia de exibir-se. Pode-se dizer que combatia sua inclinao natural: esse triunfo sobre si prprio no foi o menor de seus mritos. Sentia um atrativo irresistvel pelo apostolado. Sua campanha entre os Mouros, longe de o desanimar, ateara-lhe no peito uma paixo mais forte pela glria de Cristo bendito e pela salvao das almas. O homem de Deus, Antnio, conquanto cheio do precioso dom da cincia, por muito tempo no passou de ser um simples no meio dos simples. A humildade de seu
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corao lhe fazia evitar o fausto do orgulho; e sob as aparncias de ignorante ocultava a luz da graa divina. Embora devorado pelo zelo da casa de Deus, como se viu acima, todavia, no lhe tendo o cu permitido a realizao de seus generosos desejos, ele por si no queria ingerir-se em empresas capazes de lhe proporcionarem alguma glria diante dos homens. A gruta do Monte S. Paulo foi para Antnio o teatro obscuro e estreito de prodgios que s os anjos poderiam narrar, porque foram suas nicas testemunhas, e dos quais guardou to somente parcelas escapas humildade do herico penitente. Ele tomava um pedao de po e um pouco d'gua num vaso; e esforava-se por submeter de todo a carne ao esprito. No tinha a expiar pecados da mocidade: a sua tinha-se deslizado longe dos tormentos do mundo. Tinha, porm de prevenir desvios sempre possveis no homem viador; tinha ainda a reprimir revoltas que a tirania dos sentidos torna quase inevitveis, e que Deus no poupa nem a seus amigos, porque fez da provao o caminho da glria. Alm disto, ele trazia na mente um ideal que no lhe deixava trguas, e que provocava cada vez mais as ascenses de seu corao generoso. Jesus Cristo aparecia-lhe tal como o Profeta o descreveu, revestido de uma beleza envolta em sangue vertido por amor. Antnio inebriava-se desta viso, e acabava, em si a redeno comeada no Calvrio, enquanto no soava a hora de aplic-la s multides peia palavra e pelos sacramentos. To longo tempo quanto a obedincia lho permitiu, adotou a vida solitria; nutria o esprito de pensamentos santos; buscava ria meditao a fora necessria para resistir s tentaes; e abismava-se cada dia mais a dentro nas delcias do amor divino. Assim ficava, s, durante longas horas da noite, sem cansar-se de orar. Abandonava-se todo ao da graa, lanando no seio de Deus, como num mar profundo, a ncora de sua inabalvel esperana. No estava, entretanto, ao abrigo da tentao dos demnios, que frequentemente o atacavam a fim de o perturbar e demover do santo exerccio da orao. Mas, pelo temor de que o silncio e as viglias no aproveitassem logo bastante, dava-lhes por auxiliares jejuns rigorosos e prolongados, que estancavam em sua fonte a vida inferior do organismo, para sobre suas runas fazer triunfar a vida do esprito. Sua fronte plida, os lbios descorados, as faces encovadas, testemunhavam o herosmo da luta que ele sustentava contra si prprio. A penitncia lhe havia esculpido a carne; atravs das brechas que nela praticara, percebia-se a alma como que meio desprendida j da argila. As privaes que se impunha tinham-no enfraquecido ao ponto de que, segundo o testemunho dos que o
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viram com seus olhos, quando ele voltava a juntar-se comunidade, hora das refeies, os ps lhe cambaleavam; s vezes precisava arrimar-se no brao de um Irmo, para no cair no caminho. Diante disto, no vos surpreenda que a antiguidade em arroubo o chamasse "lrio em flor e espelho da castidade". Mas Deus no quis que ele ficasse para sempre oculto; permitiu que o seu mrito luzisse em pleno dia, e que ele fosse apreciado por seus irmos. Eis em que ocasio. No ano de 1222, e muito provavelmente no terceiro dia das tmporas da Quaresma, que nesse ano caa a 19 de Maro, a vspera da dominga da Paixo, os Frades do Convento do Monte S. Paulo, tinham ido a Forli, em companhia de vrios religiosos de S. Domingos, para l receberem as ordens sacras. Antnio os acompanhou. Ora, costumava o bispo, antes da ordenao dirigir uma exortao aos jovens clrigos, para lhes fazer compreender a gravidade do passo que iam dar, a sublimidade do estado sacerdotal e os deveres que ele impe. Nesse dia, o bispo, sem dvida querendo honrar os filhos de S. Francisco, convidou o guardio do Monte S. Paulo a usar da palavra ante a assembleia. No caso de no o poder fazer ele mesmo, pediu que designasse um de seus Irmos para desempenhar a tarefa. O guardio impedido, no se sabe por que causa, dirigiu-se com muita cortesia a diversos dominicanos e pediu-lhes que proferissem o discurso; mas todos se escusaram. No foi melhor sucedido junto aos seus, aos quais lhe vedava a prudncia impor um encargo que era superior as forcas da maioria deles. Ento o Esprito Santo que o tirou do embarao. Acudiu-lhe de sbito uma inspirao; e, voltando-se para Antnio, em quem um momento antes ningum pensava e ele menos que outro qualquer, mandou em nome da santa obedincia que se erguesse e falasse aos ordenados. Surpreendido por uma ordem to pouco esperada, Antnio a princpio turbou-se, e tentou escusar-se. Achava-se, no entanto, amoldado ao jugo da disciplina; no havia reassumido a sua vontade desde o dia em que a oferecera em holocausto, ao p do altar. Sua humildade, porm, espantava-se da honra que lhe faziam. A excessiva desconfiana das prprias foras era a razo ltima de suas hesitaes. Neste combate, em que Deus parecia estar em luta consigo mesmo, porque se mostrava de um e de outro lado, a graa triunfou ainda sobre a natureza; e Antnio, escravo do dever, dirigiu-se para o plpito, depois de ter recebido a bno do bispo, rogando interiormente a Deus que suprisse sua insuficincia. Fazia assim a sua estreia no terrvel ministrio da pregao. Tomou por texto de seu discurso estas palavras do Apstolo: O Cristo fez-se obediente por ns at a morte; elas aplicavam-se exatamente sua situao pessoal.
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Falou como se j houvesse envelhecido no ofcio. Animado do temor de Deus, exprimiu-se a princpio com simplicidade; mas, medida que se adiantava no desenvolvimento do assunto, empregou linguagem to brilhante, elevou-se a uma altura tal na exposio das doutrinas msticas, que mergulhou todo o seu auditrio na admirao, tanto pelo vigor da eloquncia que surpreendia, como pelo ardor da caridade que edificava. Confessavam todos em alta voz que ainda se no ouvira discurso igual. No meio do geral entusiasmo, os coraes sentiam-se cheios de consolao. A partir desse momento, os Frades cercaram de venerao aquele em quem acabavam de descobrir, como por milagre, a luz da divina sabedoria, que nele se conciliava com uma to notvel humildade.

CAPTULO VI Poder apostlico Antnio fez como Isaas, a quem fora dito: Grita bem alto, e sem cansar; ressoa tua voz como uma trombeta: anuncia a meu povo os crimes de que ele est coberto. Forte pela autoridade de Deus que lhe havia dado sua misso, deixou as douras do deserto, onde tinha s de cultivar a alma, para se tornar o arauto do cu- No foi jamais negligente na obra santa a que se devotou. Quando Antnio pregava, no era um homem, sim um anjo descido do cu para converter as almas. Deus havia derramado em sua pessoa uma graa maravilhosa; deralhe uma lngua cheia de facndia, uma voz de timbre argentino, que ressoava ao longe com a fora de um clarim; o que lhe permitia fazer-se ouvir e compreender por todos os seus ouvintes. Conquanto nascido num pas estrangeiro e neste houvesse passado todo o tempo de sua educao, falava o italiano to corretamente e com tanta elegncia como se jamais tivesse pisado fora da Itlia. No era, o gnio o nico elemento de sua eloquncia: o trao distintivo dela era o carter. Antnio aqui aproximava-se dos mais belos tipos da antiguidade judaica e crist. Era ardente na ao: no trabalhar pela salvao das almas, desenvolvia um vigor indomvel. Na pregao, mostrava uma imparcialidade rara. Dirigia-se aos grandes como aos pequenos: traspassava-os a todos indistintamente com as flechas da verdade. Argumentava com os incrdulos; e esmagava-os aos golpes de sua lgica. Exortava os bons; tornava-se com eles terno e suplicante. Admoestava os mpios; e os fazia corarem
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de sua conduta. Assim distribua as advertncias do modo mais conveniente, acomodando seus discursos s circunstncias e s pessoas, de modo tal que a doutrina da salvao era servida aos auditrios como o po a mesa de um banquete. Aquele que tinha ido frica para l buscar a morte, no temia expor-se a padec-la, quando preciso. Por nada no mundo, teria ele trado a verdade. Protestava intrepidamente contra a tirania que se fazia pesar sobre o povo; e o olhar irritado dos reis no o intimidava. No cedia a nenhuma considerao pessoal. A lisonja no o quebrantava; a popularidade no o seduzia; a opinio no o perturbava. Quando os poderosos de sua poca estavam em falta, ele dirigia-lhes to francas admoestaes, que clebres pregadores, ouvindo-o, tremiam de tanta coragem e firmeza, chegando a tapar o rosto com as mos para disfarar o rubor que a fraqueza de cada um lhes fazia subir s faces. Era um outro Elias inflamado em zelo da glria de Deus. Comunicava sua palavra o fogo do Esprito Santo de que era consumido interiormente; esse fogo aquecia os tbios, excitava os que dormiam, reanimava aos que estavam sepultados sob os gelos da morte. Antnio tinha ainda, em eminente grau, todas as qualidades de um bom diretor. Sua palavra, que pairava contente nas altas investigaes do dogma era, sobretudo prtica. Ele s expunha as grandes verdades da salvao para tocar os coraes e provocar as lgrimas do arrependimento. Esperava no confessionrio aqueles a quem abalara do plpito; ali banhado em suor, exausto pela fadiga, dava os restos de sua voz e das foras, emendando a noite ao dia, para prolongar o seu sublime labor e corresponder s necessidades das multides que o cercavam. Desenvolvia neste obscuro ministrio virtudes raras, dessas que, no sendo brilhantes, por isso tm maior valor aos olhos de Deus. Possua a mansido de um cordeiro; conservava uma calma imperturbvel; consumado em prudncia, nas questes delicadas mostrava admirvel circunspeo; forte e meigo a um tempo, era de caridade amolgvel que se punha ao nvel de todas as misrias, para alivi-las todas, mergulhando-as no sangue do Cristo bendito. custa de tudo isto, acabava com a palavra ntima o bem que havia comeado pela palavra pblica. Insinuava-se nas almas pelos conselhos, pelas exortaes e pelas lgrimas. Este valente explorador avanava sem desfalecimento nas galerias sombrias das conscincias, dando seu tempo e seu trabalho a quem o ' queria, sem acepo de pessoas, e no se poupando em nada para retirar os pecadores do seu triste e perigoso estado. Enquanto viveu, nunca se lhe invocou em vo o socorro; depois da morte, continuou ainda a prestar servio s almas, como o provam muitos fatos indiscutveis.
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O milagre, que ordinariamente a manifestao da santidade, acompanhou a de Antnio, e acabou de faz-la triunfante. Deus, que exalta os humildes a fim de confundir os fortes, costuma conceder este dom a seus servos, para os colocar to alto na estima dos homens que sua misso se torne indiscutvel. assim que os faz entrar na participao de seus atributos. Antnio um dos famosos taumaturgos da histria. Desde os tempos apostlicos, superado s por S. Francisco, que parece ter-lhe transmitido em herana, com suas virtudes, os maravilhosos privilgios de que era dotado. Os anais da Ordem Serfica esto cheios de fatos que formam uma demonstrao opulenta do poder sobrenatural que ele exerceu durante sua vida e aps a morte. Sua pregao era acompanhada de fenmenos que faziam reviver as belas cenas da Bblia, quando, em torno de Jesus, os cegos viam, os surdos ouviam, os paralticos andavam, e os mortos saam do sepulcro. O sculo de Antnio no era como os que o tinham precedido: ele trazia uma renascena catlica; e, como o processo divino sempre o mesmo, compreende-se que os milagres se tenham multiplicado alm das leis ordinrias, numa poca que certamente no viu nascer um novo Evangelho, mas assistiu a uma evoluo nova no Evangelho propagado. A sua estreia de missionrio Antnio fez nas principais cidades da Lombrdia e da Romanha. Faltam os pormenores sobre esta parte de sua vida apostlica, que alis, foi curta, pois em 1222 que comeou a pregar o Evangelho, e rio ano seguinte (1223) j o encontramos empregado noutra funo. Sabe-se, todavia que agitou profundamente essas provncias, e a recolheu abundantes frutos de salvao, Desde logo o seu futuro comeou a desenhar-se. As multides eletrizadas por sua eloquncia, deram-lhe o cognome de tuba evanglica. Esta gloriosa denomina co lhe ficou: as geraes crists repetem-na ainda com amor. Seguindo os passos do apstolo e assistindo s obras maravilhosas que ele consumar, ser-nos- fcil ver que est justificada. Antnio, os espinhos vos rasgam os ps, e cobre-os a, poeira do caminho! No entanto, como so belos, quando galgais as colinas dos dois flancos do Apenino, anunciando a paz e dando-a queles que a querem! Grato nos ouvir-vos a pregar a lei santa, na montanha de Sio, com o talento que o pai de famlia vos confiou. Ns vos seguiremos na jornada que fazeis a preparar a salvao de Israel, clamando: Eis aqui o reino do Cristo bendito.

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CAPTULO VII Carta de S. Francisco Antnio lente de teologia Antnio acabava de fazer o ensaio de suas foras no ministrio da palavra, e de gozar as primeiras alegrias da dedicao, quando recebeu de S. Francisco a ordem de aplicar-se ao ensino da Teologia. Eis a carta: "A meu carssimo Irmo Antnio, eu, Irmo Francisco, sado em Jesus Cristo. Acho bom, que ensines a santa teologia aos nossos Irmos; mas de forma que, nem em ti nem neles (o que muito ardentemente desejo), se venha a extinguir o esprito de orao, conforme a regra que professamos. Adeus." Esta carta fundou a primeira escola da Ordem dos Menores, e deu-lhe seu primeiro mestre. Antnio feito professor, conformou-se religiosamente s instrues contidas na carta de S. Francisco. Aplicou-se ao estudo, tomando precaues para no extinguir em sua alma o esprito de orao. A est efetivamente o perigo do estudo, e poucos homens lhe escapam de todo. Dir-se-ia que, uma faculdade s se pode exercer em detrimento de outra, e que o corao perde tudo quanto ganha a cabea. Antnio preveniu essa ruptura de equilbrio, alimentando h um tempo os focos todos de sua vida interior: realizou ele assim o pensamento de seu Patriarca. Deu cincia o cunho mstico que ele deveria conservar sempre em sua Ordem, e de que S. Boaventura se tornou o ideal. Sua misso foi a princpio bastante modesta. Era encarregado de ensinar os elementos da teologia aos jovens religiosos do convento de Bolonha. Mas o rumor de seu mrito espalhou-se logo na cidade; e a estreiteza do claustro no pde impedir o concurso dos alunos da Universidade. Nesse tempo, havia na cristandade, e particularmente na Itlia, um movimento intelectual muito considervel. O esprito humano, que durante sculos havia dormitado, j despertava e parecia querer reparar por um novo ardor a vergonhosa indolncia em que se estagnara por demais. As Universidades organizavam-se em toda parte, animadas pelos papas, pelos reis e pela opinio pblica, sem a qual nada se faz. Depois da Universidade de Paris, ento sem rival, e que via afluir em torno de seus mestres, justamente afamados, a mocidade da Europa inteira, a Universidade de Bolonha ocupava lugar muito distinto. Os santos tm um modo de ensinar que lhes prprio. O que os homens vulgares pedem investigao, os santos vo haurir na orao. Eles entram na luz do cu
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entreaberto pelo amor; e, quando retiram a cabea do seio de Deus em que a tm mergulhada, trazem-na com um nimbo cujas cintilaes esclarecem as mais densas trevas. CAPTULO VIII Antnio na Frana Martelo aos hereges Antnio, a despeito da nova tarefa, no abandonou o ministrio da pregao. A carreira do ensino, que ainda apenas se abria diante dele, ia fechar-se logo pouco depois; ela foi em sua vida s um curto parntesis. Sua verdadeira vocao, era o apostolado; salvo porm que, exigindo-o as circunstncias, ele era de estatura para meter ombros a qualquer empresa. Em 1224, pregou a quaresma em Vercelli. Esta misso lhe fora oferecida pelo bispo Hugo, que governava a diocese; desempenhou-a com zelo costumado, e os resultados excederam a expectativa. Segundo o testemunho dos historiadores, a igreja de Sto. Eusbio, cujas propores eram considerveis, no estava um instante vazia : noite e dia o povo se aglomerava, impaciente de ouvir a palavra, do homem apostlico que a Providncia lhe tinha enviado. Um acontecimento extraordinrio veio ainda aumentar o movimento de converso que a graa havia produzido. Uma manh, quando o infatigvel missionrio pregava diante de numerosa assistncia, ouviram-se soluos e gritos dilacerantes que partiam de uma das capelas laterais da baslica: celebravam-se os funerais de um jovem que a morte roubara ternura da famlia. Os parentes e os amigos, presos de viva dor, banhavam de lgrimas o esquife, lamentando a perda sofrida. A cena comoveu os presentes, e logo ressoaram na igreja exclamaes tristes e gemidos que saam de todos os peitos, Antnio participou da comoo geral, e interrompeu o seu discurso. Levantou os olhos para o cu, e pareceu como que absorto era ardente orao. Quando retomou a palavra, foi para se dirigir ao morto, que ia se enterrar: ordenou-lhe em nome de Jesus Cristo, que tinha ressuscitado o filho da viva de Naim, voltasse vida e sasse do seu esquife. voz do apstolo, que j no estava s na estreia do ofcio de taumaturgo, o moo ergueu-se, e caminhou radiante de sade, frente de sua famlia, transportada de assombro e de felicidade. O efeito deste prodgio foi imenso: renderamse logo a Deus solenes aes de graas. Porm o lucro mais ntido foi para a empresa evanglica de Antnio, o qual, desde esse momento, a custo pde bastar para a tarefa; to copiosa se tornou a messe. Depois do primeiro Captulo geral da Ordem, em 1216, S. Francisco havia estabelecido a misso de Frana.
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Em 1224, o seu fundador sempre inspirado por Deus, se decidiu a l enviar Antnio "a prola de sua Ordem." A escolha de um tal obreiro explica-se pelo deplorvel estado a que se achavam reduzidas as provncias meridionais desse pas. Meu assunto leva-me a traar disto um rpido esboo. Desde cem anos, a heresia parecia ter-se naturalizado na regio que se estende dos Alpes ao Garona e dos Pireneus s montanhas do Auvergne. Quando ela algures sucumbia, era para em breve renascer sob outra forma, conservando a mesma ndole. Na primeira metade do sculo doze, Pedro de Bruys, e seu discpulo Henrique, ambos monges desfradados, agitaram o Delfinado e o Languedoc. Eugnio III enviou S. Bernardo para combater estes inimigos da f e da paz pblica. O abade de Clairvaux descarregou sobre eles rijos golpes a que no haviam de sobreviver. Os Valdenses tomavam-lhes o lugar. Herdaram estes algumas de suas ideias, e sobretudo o seu fanatismo, continuando, ainda em maior escala, as devastaes que eles tinham comeado. Foram, porm atacados com vigor; e, quando, esmagados pelo nmero, se recolheram s montanhas das Cvennes e do Piemonte, os Albigenses ocuparam o primeiro plano da cena. Os Albigenses eram a expresso mais completa dos erros que as seitas precedentes carreavam como um limo impuro. A maneira de todas as escolas pags ou anticrists, eles tinham duas doutrinas: uma doutrina metafsica, professada em segredo por um nmero pequeno de iniciados; e uma doutrina popular, destinada aos simples e aos ignorantes. Sua metafsica no era outra coisa mais do que o maniquesmo, velha heresia que havia atravessado os sculos no estado de sociedade secreta, para ela o nico meio de escapar s vinditas da opinio humana; e que aparecia aqui e ali a grandes intervalos como esses monstros que seguem no fundo do Oceano caminhos ignorados, e que s vezes levantam a sua cabea secular acima das ondas. A doutrina popular consistia em recusar o batismo s crianas antes da idade da razo; em no permitir nem altares nem igrejas; em proibir adorar-se a cruz, e obrigar a calc-la aos ps; em negar a presena real, e proibir a celebrao da missa; enfim, em rejeitar as oraes e as boas obras pelos mortos. A moral dos Albigenses era conforme o seu smbolo. Partindo da ideia de que o mal eterno como Deus e, por conseguinte, Deus como ele, acabavam logicamente pelo fatalismo que destri a responsabilidade da conscincia, negando sua Liberdade, e autoriza todas as desordens. Da um sensualismo desenfreado, pior que o de Maom,
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professado no Alcoro, e que os fiis deste fazem entrar em seus costumes. Atacando o matrimnio, que chamavam coito impudico, tomavam ares de apstolos da castidade; ao passo que sobre os destroos da instituio conjugal estabeleciam uma vergonhosa libertinagem, nos mistrios de seus concilibulos. Os Albigenses, porm, eram mais do que uma escola, constituam uma sociedade que, ficando meio subterrnea para ocultar sua fealdade, tinha feito irrupo no mundo exterior e tomara lugar ao sol da Europa crist, a despeito da Igreja e das leis do Estado. No contentes de vulgarizar seus dogmas, eles os praticavam, atacando a ferro e fogo populaes pacficas, que entendiam governar o que era seu e manter a posse de sua f e dos direitos polticos e civis que dela decorriam nessa poca. A idade mdia, que no poupava o erro puro, no devia perdoar ao erro armado e fratricida. Por conseguinte, os papas e os reis ligaram-se contra os Albigenses, como se haviam ligado contra os Sarracenos. Alexandre III excomungou-os no terceiro Conclio de Latro, no ano de 1179. Inocncio III organizou contra eles a primeira cruzadaAgora, qual a parte dos Frades Pregadores e dos Frades Menores nestas duas expedies, cujo carter era uma vez poltico e religioso? Durante a primeira expedio, a parte principal pertence incontestavelmente aos Frades Pregadores. Eles nasceram no campo de batalha, e expressamente para marchar contra os novos Maniqueus com o gldio da palavra. Enquanto S. Francisco se recolhia com seus filhos sob cabanas de folhas, armadas no fundo do vale de Assis, S. Domingos tirava de seu corao uma nova milcia que ia acampar altiva junto aos muros de Tolosa. Estava, pois o nosso heri to bem armado de textos decisivos tomados Santa Escritura, suas provas eram to slidas e evidentes, que os mseros adeptos do erro no ousavam aparecer em sua presena nem abrir a boca para lhe responder. Podiam ser-lhe aplicadas, em toda a verdade, as palavras de Jesus Cristo a seus discpulos: Dar-vos-ei lbios eloquentes e uma sabedoria, a que os vossos inimigos no podero resistir e que eles se guardaro de contradizer. Primava na arte de descobrir as fraudes e os artifcios dos hereges; sabia estorvar os seus projetos; desmascarava suas doutrinas abominveis e imprimia-lhes o estigma de sua palavra. Como ele mesmo confessava-o de pblico, no era fcil achar em parte nenhuma quem perseguisse os hereges com tanto ardor e constncia. Vieram por isso todos a cham-lo o indefesso Martelo dos hereges. Os trabalhos deste homem apostlico no ficaram sem fruto. A mor parte dos hereges e os que os
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favoreciam, voltavam para a verdade, e submetiam-se autoridade da Santa Madre Igreja. Em Montpellier como em Bolonha, Antnio soube conciliar os deveres do mestre com os trabalhos do apstolo. Pregava frequentemente, fazendo-se tudo para todos segundo o conselho de S. Paulo, a fim de a todos ganhar para Jesus Cristo. Sbio com. os Maniqueus, simples com o pobre povo, correspondia a todas as necessidades da situao. Nesse tempo, ocorreu um acontecimento que faz z sua santidade resplandecer aos olhos at dos mais prevenidos. Estando ele no plpito, num dia de grande festa, em presena de todo o clero da cidade, e no meio de enorme concurso de povo; ao comear o sermo, lembrou-se de que tinha a desempenhar em seu convento um ofcio, para o qual, por descuido, no buscara quem o substitusse. Era regra que nas principais solenidades dois Frades, dos mais considerados na comunidade, cantassem no coro durante a missa conventual. Naquele dia o servo de Deus era um dos designados para essa tarefa. A lembrana causou-lhe viva contrariedade. Viram-no ento inclinar-se no plpito, como cedendo ao sono, a cabea envolta no capuz. Mas oh prodgio! No mesmo instante, o homem de Deus apareceu na igreja dos Frades Menores, onde cantou a antfona, enquanto o imenso auditrio da catedral o contemplava imvel e silencioso na tribuna. Este espetculo durou uma boa hora. Porm o milagre foi logo descoberto. Em Tolosa Antnio operou o famoso milagre, conhecido sob o nome de milagre da mula. No seja esquecido que entre os erros professados pelos Albigenses estava a negao da presena real de Jesus Cristo no Sacramento do altar. Ora, um dia Antnio sustentou sobre este artigo da f catlica uma longa discusso com certo herege obstinado e influente na cidade. Apertado pelas razes slidas e luminosas do apstolo, o herege parecia abalado, e propenso a render preito verdade; mas parou a meio em to bom caminho. Como os judeus, esses eternos modelos da cegueira intelectual, pediu ele sinais prodigiosos: "Prova-me, disse, por um milagre pblico, que Jesus Cristo est realmente presente na Eucaristia, como vos esforastes por estabelecer com os vossos silogismos. Eu vos juro que renunciarei logo a minhas doutrinas, para me submeter humildemente s que pregais." O desafio era solene: outro qualquer teria hesitado em anuir. Antnio, sempre inspirado pelo Esprito Santa, respondeu tranquilamente que o aceitava. "Eu possuo uma mula; por trs dias deix-la-ei presa na estrebaria, sem lhe dar nenhum alimento. Decorrido esse tempo, lev-la-ei para a praa diante de todo o povo reunido, e lhe oferecerei de comer. Por vosso lado, vs trareis a hstia consagrada e apresent-la-eis minha mula. Se, a despeito da fome de que estar devorada, ela se desviar do feno e da aveia que eu lhe oferecerei, para se ir prostrar a dois joelhos ante o vosso Sacramento, eu ficarei convencido, e declarar-me-ei
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catlico." Antnio deu seu consenso proposta e retirou-se. Foi preparar-se pela orao para vingar a Jesus Cristo dos ultrajes que lhe infligia a impiedade maniqueia. Reconhecendo-se indigno de ser o instrumento da graa que esperava, pedia a Deus que arrancasse da escravido do erro tantas almas simples e retas que a torrente da opinio triunfante arrastava para longa de sua Igreja. Chegado o dia da prova imposta, o herege caminhou para a praa, acompanhado de imensa multido de adeptos, que supunham ir gozar a humilhao do apstolo franciscano: conduzia a mula peia brida, e levava consigo o alimento que sabia ser o de que ela mais gostava. Entretanto Antnio celebrava a missa numa capela vizinha, com um fervor maior que de ordinrio. Quando acabou, recomendou-se aos anjos do santurio; e calmo, no obstante a emoo que o agitava no ntimo, dirigiu-se para o teatro em que o poder do cu ia manifestar-se. Tinha nas mos o ostensrio do ouro, no meio do qual repousava o Cordeiro que apaga os pecados do mundo. Sua cabea inclinada, os olhos velados pela modstia, a fronte resplandecente de uma luz sobrenatural, o andar que lhe traa a santidade: tudo isso era j um espetculo imponente. Caminhavam atrs dele numerosos fiis, que recitavam hinos, e estavam impacientes por saber o que sucederia. Chegando presena de seus adversrios, Antnio parou; recolheu-se um instante; em seguida, imps silncio multido, e, voltando-se para a mula, assim lhe falou: "Em nome de teu Criador, que eu trago realmente nas mos, apesar de minha indignidade; eu te digo, animal privado de razo, e te ordeno que venhas imediatamente com humildade prestar-lhe a reverncia que lhe deves, a fim de que diante deste sinal os pervertidos hereges reconheam que toda criatura se deve submeter a seu Criador, que o sacerdcio toca todos os dias no altar." No mesmo instante o dono da mula deu-lhe de comer. Mas oh prodgio! O animal que a trs dias era guardado vista e mantido em jejum rigoroso, afastou-se do alimento que se lhe apresentava; e, dcil voz do taumaturgo, prostrou-se no solo com os dois joelhos e ficou imvel nessa posio. O povo que apenas respirava, no pde conter o seu entusiasmo: aclamaes e gritos de alegria romperam de todos os peitos. Os hereges eram batidos no prprio terreno em que se haviam colocado. Eles sumiramse logo caadinhos, indo sepultar longe no silncio a sua derrota e o seu partidarismo opinitico. Entretanto o servo de Deus no havia perdido o seu tempo. O herege que provocara o milagre, lana-se-lhe aos ps, e adorou em alta voz o augusto Mistrio, que momentos antes chamava superstio. No se limitou a isto a vitria. O convertido por sua vez feito apstolo, reconduziu verdade toda a sua famlia. Fez construir prpria custa uma igreja que dedicou a S. Pedro, sem dvida para honrar nele a prerrogativa da f ortodoxa. Seus
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descendentes foram alm no seu reconhecimento; e, para perpetuarem a lembrana do milagre, edificaram uma capela no prprio lugar em que este se havia operado, com uma inscrio em versos destinada a rememor-lo para sempre.

CAPTULO IX Antnio guardio em Puy - Novos milagres No ms de setembro do ano 1225, Antnio deixava Tolosa, dirigindo-se para o convento de Puy em Velay, do qual fora nomeado guardio. Era chamado pela primeira vez a governar uma casa da Ordem. Ainda aqui ele foi o homem da Providncia, porque vinha curar grandes males: trazia sua nova misso qualidades soberanas. No meio dos magnficos progressos da Ordem dos Frades Menores, no deixava de haver lugar para as misrias humanas. Estas desordens ofereceram a S. Francisco o ensejo de expor o que ele queria dos ministros provinciais, e de todos os que os auxiliassem no cargo: "Eu quisera, meus irmos, que os ministros provinciais fossem afveis para com os seus inferiores, e lhes testemunhassem tanta benevolncia que at os culpados no temessem confiar-lhes suas faltas. Quisera que fossem moderados no mando, e misericordiosos ante as fraquezas da natureza; que suportassem com pacincia os maus religiosos, antes do que os ofendessem com suas repreenses; que fossem os inimigos do pecado, mas os mdicos dos pecadores: quisera, em suma, que a vida deles fosse para os outros um perfeito espetculo de fidelidade Regra". Nesta situao, Antnio representou um papel de reformador; esse papel, o agigrafo Surius e o Escritor Annimo o indicam em poucas linhas, as quais todavia bastam para nos fazer compreender-lhe o alcance. "O Bem-aventurado ilustrou muitos conventos notveis da Ordem, com as suas lies, com as suas disputas teolgicas e com as suas exortaes. Nisto o animavam o zelo da f crist e o amor das almas que ardentemente desejava levar lei do Cristo. Queria ao mesmo tempo confirmai-os irmos no esprito de sua vocao; e esforava-se para reformar seu Instituto que ento havia baixado em crdito, pelo mau governo de certos superiores." No dizer de Surius, Antnio no convento de Puy realizou o tipo do guardio segundo o corao de S. Francisco. Em sua administrao distinguiu-se "por uma grande brandura", que se estendia a todos os irmos indistintamente, e lhe granjeou a confiana geral. Nem menor prudncia foi a que desenvolveu nesse posto. Ele mantinha um justo meio entre a
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severidade rgida e a frouxa complacncia. Inimigo do relaxamento, defendia a Regra com vigor contra os tbios, sempre numerosos, e contra os dogmatizadores desvanecidos da prpria sabedoria. Sabia corrigir e curar. No cessava de exortar seus irmos ao amor da disciplina e prtica das virtudes evanglicas. Mas o seu principal instrumento de xito foi o exemplo que soube dar sempre a seus inferiores. Deus abenoou a rude empresa do santo homem; ele viu a piedade reflorescer em sua comunidade, e a vida simples e mortificada receber novamente preitos e honras como nos dias antigos. Entre os fatos mais clebres que assinalaram o apostolado de Antnio no Velay, cita-se a mudana miraculosa que se operou em pessoa muito considerada, e com a qual se revelou o esprito proftico de que Deus favorecia o seu servo. Havia no Puy um notrio que levava uma vida desregrada, com escndalo de toda a cidade. Ora, cada vez que ele passava diante de Antnio, este descobria-se respeitosamente e ajoelhava-se-lhes aos ps. O notrio tomou esse proceder como de mofa: irritava-se dentro de si pelos supostos ultrajes, e evitava cuidadosamente aquele que lhos prodigalizava. Apesar de suas precaues, permitiu Deus que ele se achasse ainda uma vez em face de seu pretendido insultador, que, apercebendo-o, se prostrou conforme o costume. O notrio, obedecendo sempre sua ideia fixa, entregou-se a um acesso de clera; e, dirigindo-se a Antnio, lhe disse: Que me quereis? E que significa o ridculo cerimonial que seguis para comigo? Se eu no temesse os juzos de Deus, agora mesmo vos traspassaria com a minha espada. Antnio respondeu-lhe com tranquilidade: Toda a minha vida tenho desejado morrer mrtir por amor de Nosso Senhor Jesus Cristo. Estes meus votos no tm sido atendidos; mas foi-me revelado que rendereis testemunho nossa santa religio e com o vosso prprio sangue selareis os seus ensinamentos. Quando, pois for chegada a hora de vossa morte, rogo-vos que vos lembreis de quem hoje vo-la anuncia. Ouvindo estas palavras, o notrio desatou a rir com todas as mostras de o no crer, e prosseguiu seu caminho. Entretanto, pouco tempo depois, o bispo do Puy resolveu embarcar para Jerusalm, a fim de visitar os Santos Lugares e pregar a f aos Sarracenos. O notrio, tendo conhecimento dessa determinao do bispo, sentiu-se de repente mudado num homem novo; e, depois de ter vendido todos os bens e haver distribudo aos pobres a soma apurada, seguiu seu pastor. Era o tempo em que os cristos faziam longnquas peregrinaes, para expiar seus pecados, tanto como para satisfazer a devoo para com o sepulcro de Jesus Cristo. Chegado ao Oriente, o notrio mostrou-se inflamado de um zelo todo apostlico, no temendo pregar publicamente que Jesus Cristo era o verdadeiro Deus e que Maom no passava de um impostor e um filho de Satan. Diante de tais provocaes, os infiis exasperados agarraram-no, e durante trs dias lhe fizeram sofrer as mais cruis torturas.
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Ao expirar, ele recordou-se do apstolo franciscano, e declarou a seus algozes que este lhe havia predito o seu fim desde muitos anos antes. Outro dia, uma dama de qualidade, estando prestes a ser me, veio encomendar-se s oraes de Antnio, que prometeu lembrar-se dela no santo sacrifcio. A dama apresentou-se de novo pouco depois, e retirou o pedido. Ento o homem de Deus voltou-se para ela, e disse-lhe: Tende boa esperana, e alegrai-vos; porque o Senhor vos dar um filho que ser grande em sua Igreja; ele h de ser Frade Menor, e morrer mrtir. Antes, porm, proporcionar a mesma glria a muitos outros, exortando-os por suas palavras a ficarem firmes na f crist. De fato, a dama deu luz um filho, que se chamou Filipe: sua histria cabe muito naturalmente na de Antnio, pelo brilho que sobre este projeta. Filipe entrou na Ordem dos Frades Menores; e, depois de ter feito rpidos progressos na perfeio, sentiu-se inspirado por Deus e atravessou o mar para ir trabalhar na converso dos infiis. Tendo sido, por traio, entregue aos Sarracenos o campo entrincheirado que os cruzados ocupavam do lado de Azot na Palestina, todos os cristos, em nmero de perto de dois mil caram em poder dos brbaros e foram condenados morte. O Irmo Filipe, que estava entre os prisioneiros, obteve ser decapitado por ltimo, a fim de confortar os companheiros e mant-los todos fiis a, Jesus Cristo. Animados por suas palavras, eles foram interrogados para dizerem, se queriam, renegar a, f e assim escapar morte, ou se preferiam conservar a sua religio, mesmo sofrendo o suplcio. Responderam unanimemente querer seguir o caminho que o Irmo Filipe lhes mostrava. Ento este felicitou-os, e dirigiu-lhes uma exortao enrgica, muito prpria para lhes dar a coragem. Falou assim: Irmos muito amados, ficai firmes na f; porque esta noite o Senhor me revelou que eu, sofrendo o martrio, entrarei na glria do Paraso, frente s mil triunfadores. Continuou a anim-los por este modo; ouviu-lhes a confisso; aps o que, todos eles declararam estar decididos a sofrer a morte pela f de Jesus Cristo. O Sulto, irritado, mandou logo que se lhe cortassem todas as falanges dos dedos. Como no cedesse, foi esfolado vivo at o meio do corpo. Ainda assim, no se calou: cortaram-lhe ento a lngua. Mas, como o inflamava um zelo extraordinrio, nem isto mesmo o impediu de se exprimir de modo animador, at que a espada do algoz consumou a sua obra. Aps todos os outros, Filipe se apresentou: com muita devoo ergueu o capuz, e sua cabea rolou por terra- Foi assim que ele conquistou a palma do martrio. O Autor desta narrao acrescenta: isto a prova da divina claridade que
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iluminava o bem-aventurado Antnio, pois que o acontecimento verificou to exatamente a sua profecia. O Esprito Santo, que impele as grandes naturezas para o deserto, havia reservado a Antnio um lugar de delcias num canto de terra que no tinha nome na lngua dos homens, porm sobre o qual ia o Cu pr as suas complacncias e derramar favores. Quando um piedoso habitante de Brive acabou de construir um convento em propores modestas, conforme convinha aos filhos do Pobre de Assis, Antnio veio habit-lo por alguns meses e nele ergueu o edifcio espiritual, construindo-o com pedras vivas e talhadas pelo modelo de Jesus Cristo. O santo franciscano era um desses poderosos semeadores que trazem as mos cheias de grmens, e que passam enriquecendo os sulcos do campo humano. No contente de espalhar ideias, deixava aps si instituies. Este convento de Frades Menores que ele organizou no interior do Limousin, foi uma fonte de vida para toda a regio. O homem da Deus quis a sua parte no benefcio que aos outros proporcionava. "Construiu para si, diz Wadding, uma cela numa gruta afastada do convento; cavou na rocha viva um pequeno reservatrio para receber as guas que corriam ao longo da parede que formava um dos lados da gruta. A, condenou-se a pesadas austeridades; seguia a vida eremtica, e experimentava as delcias da contemplao. Ele se afundava no xtase do santo amor. As noites eram muito curtas para o que seria seu gosto; o levantar do sol parecia importun-lo, como se os seus raios lhe roubassem os raios do Sol de justia. Assim que o convento de Brive foi para ele unia estao no rude' caminho do apostolado. Depois de haver refrigerado a alma e retemperado as foras, tomou de novo o basto de peregrino para correr em busca das ovelhas desgarradas do rebanho do Cristo bendito. O tempo levou consigo a obra de Antnio. Do convento dos Frades Menores, resta s o stio desolado- As velhas heras que lhe cingem as runas so pela Providncia encarregadas de o indicar ao viajante. Todavia, o tempo no destruiu tudo. A gruta sagrada l est sempre. Ela repete os gemidos do apstolo franciscano. A fonte ainda cone, como para lembrar as lgrimas e as preces cru e ele a derramou. E se a natureza ficou fiel sua memria, tambm os homens no a esqueceram inteiramente. Ainda agora esses lugares tm o nome de Santo Antnio. medida que se avana no percurso de sua vida, os anais esto como que ajoujados sob o peso dos fenmenos sobrenaturais que ele realiza por todos os lados: no meio de tal abundncia, foroso fazer uma escolha.

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Certo dia de grande festa, o Santo homem pregava. Uma dama de origem nobre o ouvia, parecendo beber-lhe as palavras. Vendo isto, o impuro Satans quis roubar-lhe o fruto da excelente instruo. Para isso transformou-se em correio; e, dirigindo-se dama com algumas cartas na mo, anunciou-lhe que um filho seu, depois de ter sido feito prisioneiro de guerra, fora morto pelo inimigo. Mas o homem de Deus por uma revelao conheceu os artifcios do esprito maligno; e, conquanto no houvesse percebido o fantasma que se introduzira no auditrio, voltou-se do alto do plpito para a aflita me, e em presena de toda a assembleia lhe disse: "Nada temais irm; vosso filho ainda vive, e est de boa sade: este correio, o demnio". A estas palavras, o pretendido correio desfez-se como o fumo. Os mais cruis males eram tambm, como os demnios, incapazes de resistir ao poder de Antnio. Um dia, estando ele ocupado em instruir ao povo, um louco que se achava entre o auditrio levantou-se e perturbou a todos. O homem de Deus com brandura pediu-lhe se calasse: o louco respondeu-lhe que s obedeceria, se lhe desse ele o seu cordo. Antnio desatou logo o cordo que trazia aos rins, e lho entregou, O pobre louco pegou-o pressuroso, ps-se a apert-lo ao peito e a cobri-lo de beijos; e nisto recobrou subitamente o uso da razo. Prostrou-se ento aos ps do hornem de Deus no meio da admirao geral, rendendo graas pela cura miraculosa que obtivera, e convidando a assembleia a glorificar o Senhor, que se servia de seu apstolo para to grandes coisas. Nesse pas havia uma mulher que desejava ardentemente seguir o homem de Deus, quando ele saa da cidade para ir pregar na vizinhana. Mas o marido, que no tinha boas disposies, ops-se a isto. A proibio molestou-a muito; e, para se consolar de no poder assistir pregao, ela subiu ao terrao da casa e a ficou de olhos voltados para o lugar em que se deveria realizar o sermo, como se isto de algum modo a satisfizesse. Sucedeu ento um fato maravilhoso. Conquanto fosse distncia de duas milhas o teatro da pregao, ouviu muito distintamente a voz de Antnio. To suaves eram os seus acentos, e escutando-os gozava to celestial deleite, que ficou por longo tempo nesse posto. O marido impacientou-se e dirigiu-lhe duras repreenses; porm ela, sem se perturbar, respondeu que estava escutando o sermo do Padre Antnio. A estas palavras, o marido rompeu a rir, dizendo que sua mulher estava louca. Ela, porm sustentou o seu dito, e afirmou que ouvia realmente a voz do homem de Deus. Querendo convencer-se, o homem subiu e ps-se janela. Os merecimentos de sua fiel companheira lhe alcanaram que ouvisse muito distintamente o pregador. A partir desse dia, os dois esposos foram vistos a assistir a todos os sermes do Padre Antnio.
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Pouco tempo depois deixou o Velay. Pelo fim do ano 1225, foi enviado a Bourges, onde a heresia maniqueia havia ganho muito terreno. Combateu-a de frente, com o seu zelo ordinrio, e logrando vantagens de que os anais do tempo fazem meno. No dia de Sto. Andr, celebrou-se naquela cidade um conclio que vrias circunstncias tornaram clebre, e no qual Antnio representou um papel que merece ser relatado. O conclio foi presidido pelo Cardeal de Santo Angelo, legado do Papa. Convocaram para ele o rei de Frana, os bispos, abades e captulos de todo o reino. Contaram-se a seis arcebispos, e os bispos sufragneos de nove provncias, em nmero de cerca de cem; com estes os abades, os priores e os deputados dos captulos prontos a ouvir as ordens da Santa S. Raimundo, conde de Tolosa, e Amaury de Montfort apresentaram-se, a fim de obter dos prelados um julgamento que pusesse fim ao seu litgio. Apesar da alta categoria das personagens que compunham o conclio, e da gravidade dos interesses que a se agitaram, Antnio salientou-se mais do que todos, pela coragem apostlica que mostrou na emergncia, e pelo maravilhoso efeito que produziu. Nesse tempo a diocese de Bourges era governada por um arcebispo que se chamava Simo de Souliac. Este prelado assemelhava-se a muitos outros que, longe de servir a Igreja na posio em que ela se encontrava, enfraqueciam a defesa, expondo-se ao desprezo dos hereges. Simo de Souliac havia ficado mundano em plena reforma. Antnio chegava a Bourges, quando o conclio se abriu; no conhecia o prelado; o rumor da opinio ainda no lhe tinha trazido aos ouvidos os escndalos dessa vida. Mas por uma divina revelao soube que ele faltava s obrigaes do seu cargo, que vacilava na f e comeava a deixar-se ganhar pelos inovadores. Sentiu-se inflamado de santo zelo pela glria de Deus e honra de sua Igreja: a ocasio de manifest-lo ofereceu-se-lhe, ao receber a misso de proferir o discurso da abertura do conclio. Antnio era uma alma forte e magnnima, sobre a qual no tinha poderio o respeito humano. Abandonou-se ao movimento de seu zelo, e, voltando-se para o arcebispo, entrou a atacar logo certos vcios do prelado que lhe nodoavam a vida. Foi to ardente em suas invectivas, citou passos da Escritura to claros e to demonstrativos, que o prelado sentiu a compuno despertar-se-lhe nalma. Verteu copiosas lgrimas; e deu mostras de uma piedade a que se no estava mais acostumado desde muito. Acabado o conclio, chamou Antnio parte, e descobriu-lhe corri grande humildade as chagas de sua conscincia. Desde ento foi mais fiel a Deus, e mais
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dedicado aos Frades Menores: deu-se aos exerccios espirituais com uma regularidade singular. A bela conduta de Antnio no conclio aumentou-lhe singularmente a reputao e a influncia. Em breve o concurso do povo em torno de seu plpito foi to considervel, que no houve na cidade uma igreja, ou sequer uma praa, capaz de conter os auditrios. Foi preciso pensar em transferir a pregao para o campo, ao ar livre. Um dia, pois, o bispo e o cabido organizaram uma procisso imensa que se dirigiu para um terreno cercado, vizinho da cidade. Era durante o vero, e o tempo estava magnfico. Antnio subiu a um cmoro elevado, para se fazer ouvir melhor. Ora, enquanto ele pregava com extraordinria eloquncia, e, mais doces que o mel, suas palavras excitavam viva ateno do povo como que suspenso de seus lbios, o cu carregou-se de nuvens, donde rompiam sinistros relmpagos; rebombou o trovo, e comeou a cair uma chuva copiosa. Assustado pela tempestade, o povo logo agitou-se; e, cedendo ao medo, ia retirar-se. Mas o homem de Deus tranquilizou seus ouvintes com voz carinhosa, e lhes disse : No vos movais, nem vos inspire a chuva nenhum receio. Eu espero nAquele que nunca falta a quem nele depe a sua confiana: prometo-vos que nenhuma gota d'agua cair sobre vs. O povo aquiesceu s palavras do homem de Deus, e no foi iludido em sua expectativa. Aquele que encadeia as guas nas nuvens, suspendeu a chuva acima da cabea de toda aquela gente; e, ao passo que por toda a parte em redor o temporal formara verdadeiras torrentes, nem um pingo de gua caiu sobre a multido que recolhia com avidez os preceitos da lei santa. No fim do sermo, o povo, admirado de ver a terra inundada, porm seco o lugar que ele ocupava, glorificou a Deus cujo poder se manifestava pela virtude de seu servo. Havia na mesma cidade um homem dotado de inteligncia no comum, e que exercia sobre os espritos grande ao: chamava-se Guialdo. Este homem no era um sectrio banal, colhido nas redes do erro, e que cegamente seguisse o impulso que lhe dessem. qualificado de heresiarca pelos historiadores do tempo. Era ele que dirigia os Maniqueus da regio, e que enfrentava tanto os antemas da Igreja como os assaltos dos prncipes cristos. Sua conquista seria de um grande valor: a causa da f podia tirar dela muito proveito. Guialdo, tendo ouvido falar das maravilhas que realizava o apstolo franciscano, quis v-lo de mais perto; fosse que o dedo de Deus j lhe mostrasse o caminho da verdade, fosse que ele pensasse to somente em satisfazer a sua curiosidade. Chegando presena do Santo, travou imediatamente a discusso. Suas dvidas versavam sobre diversos pontos essenciais do Smbolo; mas a Eucaristia era o dogma
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que ele repelia mais energicamente. Vindo a vez de Antnio falar, entrou este, sem prvio preparo, numa exposio da doutrina catlica. A exatido, a clareza, a fora e a sano, que eram suas qualidades capitais, nunca talvez tinham brilhado nele em grau igual. Seu zelo era provocado pelo poder social do adversrio, e pela gravidade dos interesses em jogo. No era fcil responder a suas razes. Mas o orgulho humano, ainda quando se lhe esgotem os recursos da lgica, nem sempre se rende; ele muitas vezes concentra-se em si prprio, e espera com obstinao que o forcem em seus ltimos redutos. Parece que tal foi o caso de Guialdo. Antnio empregou ento o seu mtodo ordinrio: efetuou s vistas do adversrio um milagre de primeira ordem, que lhe fez depor as armas. Guialdo, fulminado pelo raio da luz sobrenatural, reconheceu publicamente a divindade da f catlica, e foi at a morte um filho submisso da Santa Igreja. Sua volta verdade atestou a grandeza apostlica de Antnio, e a eficcia da graa divina que a este seguia em toda a parte. O fato mencionado coroou os trabalhos do Santo no Berry. Como sempre, ele passou rpido: parecia pressuroso de deixar a terra em que havia derramado o seu suor, e que lhe retribua com tanto amor. Este grande obreiro temia o reconhecimento dos povos. Ele recordava-se da palavra do Evangelho, que manda se dem gratuitamente os gratuitos bens da Providncia.

CAPTULO X Antnio guardio em Lmoges - O Menino Jesus repousa em seus braos Morte de S. Francisco O ano 1226 ia j adiantado, quando Antnio recebeu de seus superiores a ordem de ir a Arles, para assistir ao Captulo provincial que estava convocado para o ms de setembro. Encontrou ali seus irmos, vindos, em grande nmero, dos conventos do sul; e teve de todos o mais lisonjeiro acolhimento. Seus trabalhos apostlicos tinham fama. Aqueles que o no conheciam, desejavam desde muito ver esse homem extraordinrio, ainda maior pelas virtudes que por sua eloquncia e pelos milagres que operava. Sua humildade sentiu-se constrangida no meio dos elogios que se no disfaravam bastante. Porm, quanto mais ele se abatia na prpria estima, tanto mais se elevava na de seus Irmos. Discorria-se a respeito de sua cincia, da qual havia j exibido provas nas escolas; falava-se dos combates que dava todos os dias heresia maniqueia, e das coisas maravilhosas que realizava em toda parte. No podia ficar despercebido; e, a despeito de esforos para se furtar glria, no logrou escapar a um papel brilhante. O orador do conclio de Bourges estava naturalmente designado para ser o orador do Captulo. Por
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conseguinte, foi incumbido de proferir os discursos costumados em tais casos; essa escolha obteve a aprovao unnime dos Irmos. Aps o Captulo de Arles, Antnio foi nomeado guardio do convento de Limoges. Seu apostolado, j rico em frutos de salvao e em sucessos extraordinrios, tornou-se ainda mais prodigioso. Pareceu que a graa de S. Francisco se traduziu imediatamente na alma de Antnio, por mais abundantes jorros de luz, e em sua palavra, por uma virtude que excedia tudo o que at ento se tinha visto. O sobrenatural passa ao estado de hbito e forma como que um temperamento nos santos, se por ele se entende uma unio ntima com Deus, e um comrcio de amor que nunca cessa e que pouco a pouco se converte em lei da vida. Se se chama sobrenatural o dom de fazer exteriormente coisas miraculosas, esse privilgio intermitente, mesmo nos mais favorecidos. Mas Antnio era uma exceo a esta regra. Ele parecia ser j um cidado do mundo invisvel; caminhava pelas eminncias do mundo inferior; penetrava os segredos das conscincias; modificava-lhes a seu grado, os movimentos; desconcertava os demnios, prevenindo-lhes as ciladas; trazia sob o freio a natureza; predizia o futuro; o Cristo baixava do cu para afag-lo. Ele era o homem novo de que fala S. Paulo, o homem resgatado e reintegrado na posse dos direitos que nos conferira a justia original. Quando Antnio chegou a Limoges, um jovem novio, de grandes esperanas, chamado Irmo Pedro, era presa de uma tentao violenta de desnimo, e pensava j em deixar a Ordem. O homem de Deus foi disto advertido por uma revelao divina. E, como o animava a mais terna solicitude pelo rebanho confiado sua guarda, moveu-se de compaixo ante essa ovelhinha que se desgarrava. Inflamado de um zelo todo celeste, mandou chamar o novio, e, abrindo-lhe a boca, bafejou sobre ele, dizendo-lhe: Recebe o Esprito Santo. Apenas o jovem sentiu correr-lhe no peito o sopro do venerando Padre, caiu subitamente no cho, ficando como morto. Nesse nterim os Irmos acudiram ao rudo da queda; e, quando Antnio segurava-o para o levantar, ele recobrou logo o uso dos sentidos. Ps-se ento a contar que, durante o delquio, fora arrebatado em xtase, e, transportado ao meio dos coros dos anjos, contemplara espetculos que a terra no conhece. Ia tentar descrever a sua viso, quando Antnio, atribuindo s ao poder de Deus, sem influncia de seus mritos, o milagre que se acabava de operar, disse-lhe que no falasse mais da graa de que fora favorecido. Desde esse momento, o jovem novio no experimentou mais a tentao que o atormentara com tanta violncia: mais tarde ele confessou que as flechas do demnio pareciam ter-se embotado contra sua alma. Revestido da virtude do alto, perseverou no
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santo estado que abraara; avanou a longos passos no caminho da perfeio, e serviu de exemplo a todos os seus Irmos. Da a pouco tempo, Antnio achava-se no convento de Brive, que lhe era particularmente caro, porque fora ele o seu fundador, e tambm certamente pelas douras espirituais que se lhe tinham proporcionado na gruta selvagem sobre a qual se edificara esse convento. Por esta ocasio, deu uma grande prova de sua f na Providncia e, do crdito que gozava diante dela. Um dia o convento viu-se em penria. Chegara a hora da refeio, e nada, havia para servir aos Irmos. Nessa idade herica da Ordem dos Menores, o caso no era raro. Homens que haviam tomado letra os conselhos evanglicos, no se impacientavam de conhecer as privaes da santa pobreza. No convento de Brive a crise no foi longa, porque Antnio j estava. No tendo o cozinheiro com que preparar a refeio da comunidade, ele participou o seu embarao a uma piedosa dama que lhe era dedicada; e pediu-lhe que mandasse legumes de sua horta, para o sustento dos Irmos que governava. Caa no momento uma chuva torrencial. A dama chamou sua criada, e com palavras delicadas e insinuantes disse-lhe que fosse logo horta e levasse de l os legumes necessrios para a cozinha dos religiosos. Muito contrariada por esta incumbncia, a criada escusou-se, alegando a chuva diluviana que inundava as ruas. Todavia cedeu s instncias da patroa; tomou o caminho da horta, colheu o que era preciso para o jantar dos pobres Frades, e seguiu para o convento, que era distante da. Entretanto, apesar de no ter a chuva cessado um instante, no lhe cara sobre o corpo nenhuma gota dgua, nem um fio das suas vestes se molhou. Ela entrou, pois em casa com a roupa inteiramente enxuta, e contou que a chuva, caindo embora copiosa e de contnuo, no a havia tocado. Pedro de Brive, filho da senhora em questo, e que foi mais tarde cnego da colegiada de S. Leonardo, relatava a mide, em glria de Sto. Antnio, esse milagre que ouvira de sua me; e no o fazia sem experimentar vivos transportes de alegria. Nessa poca, aprouve a Deus renovar o prodgio de que favorecera seu humilde servo em Montpellier. Quando Sto. Antnio era guardio de Limoges, durante a semana santa, na noite da Ceia, na igreja da cidade, chamada de S. Pedro dos Quatro Caminhos, antes da aurora, semeava ele a palavra de vida nas almas que se reuniam em torno de seu plpito. mesma hora, cerca de meia-noite, os Frades Menores cantavam em seu convento as matinas do Ofcio do dia. Ora, o guardio, Sto. Antnio, estava designado para ler uma lio de matinas. J os Frades haviam chegado lio que Sto. Antnio devia ler, quando de repente ele apareceu no meio do coro, e em voz solene ps-se a cantar a lio. Todos os Frades presentes ficaram espantados, e com razo; porque sabiam que a essa hora estava ocupado num arrabalde da cidade, a pregar ao povo. O
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poder de Deus fez que ele, no mesmo instante, estivesse com seus Irmos no coro, onde cantava uma lio, e na igreja de S. Pedro, no meio da multido sobre a qual espalhava as sementes do Evangelho. Durante as misses que pregou no territrio de Limoges e de Brive, Antnio mais do que nunca teve de se haver contra os demnios, invejosos de suas conquistas. Em todas as pocas, os demnios se tm feito temer, porque so uma fora real, apesar de invisvel, e representam um papel no drama da histria. Antnio ganhara perante eles uma grande reputao. Tinha um nome terrvel, que lhes recordava as derrotas que outrora, nos desertos do Egito, um outro Antnio lhes infligira. Este lhe havia herdado o poder; e, a despeito de sua mocidade, j lhes tinha feito muito mal: desde cinco anos que lhes prejudicava os interesses nas provncias meridionais da Frana, refutando os Albigenses maniqueus, e arrancando-lhes, com ilustres chefes, as multides seduzidas que tinham abraado a religio deles. Assim se explica a raiva dos demnios e seus esforos para lhe estorvarem as empresas, sempre abenoadas pelo cu. De seu lado, Antnio aceitava a luta que os inimigos lhe ofereciam; e de ordinrio era dele a vantagem, como se ver pelos fatos que vou narrar. Um dia o bem-aventurado Padre, guiado por Deus, foi abadia de Solignac, na diocese de Limoges; e certo monge desse mosteiro desde muito tempo era presa das obsesses do demnio da carne. Para venc-las, empregava os jejuns, as viglias, a orao e repetidas maceraes; porm esses meios no lhe haviam alcanado a paz. A Antnio reservava Deus o aplicar o remdio ao terrvel mal. O infeliz religioso, que tinha uma alta ideia da santidade do apstolo, procurou-o. Fez-lhe a humilde confisso de seus pecados, e com toda a confiana descobriu-lhe a tentao que o atormentava, instando-o com lgrimas a rogar por ele. O santo homem tornou o religioso de parte, e, despindo em sua presena a tnica que cingia, disse-lhe que a vestisse, a fim de conjurar o perigo. Apenas o religioso satisfez o que Antnio ordenara, uma virtude poderosa comunicou-se das dobras da pobre tnica: era como que uma emanao da castidade d'alma e de corpo daquele a quem ela pertencia. O efeito no se fez esperar. A tempestade dos sentidos aplacou-se logo 110 religioso, que no sentiu mais agitaes de tal ordem, como o declarou diante de muitas testemunhas. Mas, da mesma sorte que os demnios do Evangelho, banidos do corpo de um possesso, iam alojar-se noutro, assim aconteceu que o demnio se vingou de Antnio, procurando perturbar o convento que ele habitava. Um dia, quando os Frades, depois do canto de completas, se preparavam para a orao mental, o Irmo que acabava de tocar
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o sino para este exerccio, viu um bando de malfeitores a devastar a seara de um dos principais amigos do convento. Correu logo a comunic-lo a Antnio. Este, porm, muito ao invs de incomodar-se, disse tranquilamente aos irmos: Ide para o coro, e fazei a vossa orao conforme as prescries da Regra, sem vos ocupardes do suposto dano que se causa ao nosso vizinho. Estes malfeitores so demnios que com tal estratagema quereriam roubar-vos um tempo precioso e privar-vos das consolaes da presena de Deus. Guardai-vos bem de cair no lao, debaixo do pretexto de caridade. Sabei que o poder dos demnios limitado. Deus no lhes permitiu destrurem o trigo desses campos: vs vos convencereis disto amanh de manh, vendo-os to belos e to ricos como esto agora- Esta fala tranquilizou os religiosos. Descansando na palavra de Antnio, eles se foram com recolhimento para onde o sino os chamava. Reconheceram em breve que lhes haviam dado um falso alerta, e que o Irmo sineiro fora iludido pelo anjo das trevas. Desconcertados pela penetrao de Antnio, os demnios no se deram por batidos. Voltaram-lhe contra a prpria pessoa suas detestveis maquinaes. Ele fora convidado a pregar numa cidade da regio; e o concurso do povo era tal que Antnio viu desde logo que este no caberia na igreja. Decidiu-se, por isso, a fazer o seu sermo na praa pblica. Mandou armar um estrado, em que devia colocar-se, com o clero, os magistrados, e as pessoas gradas do lugar. No momento de tomar a palavra, por uma inspirao interna conheceu que os demnios procurariam perturbar a cerimnia, mas que nenhum acidente grave sucederia. Comeou por avisar aos ouvintes; e, depois de t-los premunido contra as surpresas, entrou no assunto. Ainda no estava no meio do sermo, quando os demnios derribaram o estrado, que desabou com estrondo. Houve susto a princpio; mas a lembrana das advertncias de Antnio acalmou depressa a emoo pblica. Nem o pregador nem os que o cercavam, receberam a menor contuso. Improvisou-se um plpito, e Antnio pde continuar o seu sermo, no meio de um perfeito silncio. Admirou-se-lhe, ainda mais que a eloquncia, o esprito proftico: seu prestgio, que alis parecia ter atingido o apogeu, ainda subiu. A partida estava perdida para os demnios : eles tinham trabalhado para seu inimigo. Por entre as fadigas do ministrio, Antnio confortava-se com as almas fiis a Jesus Cristo: elas no eram raras nessa poca, a despeito das devastaes da heresia. As mes e as criancinhas compunham uma clientela menos eivada que outras categorias da sociedade. As mes, crists por instinto, quando mesmo no o eram por sua vida. tinham simpatia ao apstolo franciscano. Seguiam-no em suas excurses; respondiam a seus apelos; defendiam-no contra as calnias dos Albigenses; acudiam-lhe pobreza,
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oferecendo-lhe o po de cada dia. Algumas, chegada a noite, abrigavam sob o colmo de suas habitaes esse peregrino do Bom Deus, que no tinha onde repousar a cabea. Por seu lado, Antnio estava ao servio delas; sua caridade nunca se desmentia; escutavalhes as confidncias, consolava-lhes as tristezas, animava-as nos desfalecimentos. As criancinhas tinham direitos particulares sobre o seu corao. Ele folgava de lhes distribuir carinhos e de as abenoar. Olhava-as como o digno modelo de cristo. O espetculo da sua inocncia compensava-o das amarguras que lhe causavam as paixes humanas; por isso at sentia prazer em que as crianas o buscassem, e sobre elas efetuou muitos milagres. Um dia, chegando o Bem-aventurado Antnio a certa aldeia para pregar, uma mulher, ocupada em aquentar a gua de um caldeiro para o banho de um filhinho que tinha junto de si, pressurosa de ver e ouvir o grande santo, esquece e abandona o que fazia, e sai precipitadamente para o sermo. Terminado este, regressa casa, e com sobressalto encontra a criana dentro da caldeira, porm alegre e a sorrir, sem ter sofrido a mnima leso; sucesso este que, por quantos afluram a testemunhar o fato, foi atribudo interveno do grande Taumaturgo em socorro daquela que na ansiedade de ouvi-lo dera involuntariamente ocasio a to srio perigo. De outra vez, uma me, ao voltar do sermo, achou o filho morto dentro do bero. Na sua angstia, recorreu ao Bem-aventurado Antnio e contou-lhe, em pranto, a desgraa que acabava de feri-la. Antnio comoveu-se, ouvindo-lhe as lamentaes, e disse-lhe em voz baixa por duas a trs vezes: Vai, o Senhor ter piedade de ti. Cheia de confiana na palavra do Bem-aventurado, tornou sua casa, e achou o menino cheio de vida, a brincar sossegadamente com urnas pedrinhas que antes no tinha nas mos. Era assim que o Bem-aventurado passava, fazendo o bem, consolando todas as dores e curando as enfermidades. Sua campanha contra a heresia maniqueia tinha sido maravilhosa em todo o meio-dia da Frana, e principalmente na provncia do Limousin. Em toda a parte ele se havia mostrado o inimigo irreconcilivel do vcio. Deslizara como um rio de gua viva nessa regio que o sopro da morte havia ressequido. Sua palavra cara nas almas como orvalho celeste, e nelas reanimara a f extinta e a caridade arrefecida. Tantos trabalhos, coroados de to grande xito, no deviam ficar sem recompensa. Ordinariamente Deus faz os seus servos esperarem; adia a glria que lhes reserva, a fim de que o desinteresse ainda lhes aumente os mritos. Fez, porm, uma exceo em favor de seu bravo apstolo, cujo zelo restitua-lhe o que a heresia lhe tinha
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arrebatado. Quando estava ele ainda exilado neste vale de lgrimas, suspirando por unia felicidade inefvel de que tinha o doce pressentimento, veio a receber verdadeiras arras da glria do Paraso, contemplando com seus olhos o Menino Jesus, e carregando-o nos braos. Antnio, que por nico tesouro tinha s o Evangelho, vivia ao modo apostlico. Ele cria que todo o obreiro digno de seu salrio. Por isso, comia aquilo que lhe ofereciam; e, quando uma porta se lhe abria diante dos passos, entrava dizendo: A paz do Senhor habite nestes lugares. Ora, um dia, numa aldeia do Limousin, um proprietrio rico e piedoso ofereceu-lhe a hospitalidade em seu solar. Antnio aceitou-a com gosto, na esperana de achar no interior desta, manso afastada de todo o bulcio um repouso necessrio sua alma, e um pouco de silncio que favorecesse as suas elevaes para Deus. No suspeitava, porm, nem de leve a graa de que ia gozar. O burgus lhe havia destinado um quarto separado do resto da casa, a fim de que tivesse mais liberdade para se dar s douras da contemplao. Porm, enquanto o bem-aventurado orava sozinho no quarto, sucedeu que o dono da casa passeasse nas dependncias da sua morada ou precisou atravess-las vrias vezes, e num momento sua solicitude e sua devoo pelo Santo lhe fizeram olhar para o aposento em que este se achava. Atravs da janela, viu ento nos braos do bem-aventurado Antnio, um menino de grande beleza que o abraava com ternura. Por seu lado, o Santo retribua-lhe as carcias e os sculos, no desprendendo um instante as vistas do seu semblante encantador. O burgus, plido de emoo e como arrebatado ante a beleza desse menino, perguntava consigo donde que tinha vindo aquela formosssima criana. Ele no era vtima de uma iluso: o espetculo que se lhe apresentava era uma realidade. O bem-aventurado Antnio estava em colquio direto com Jesus Cristo, o Filho de Deus e da Virgem, descido do cu expressamente para o consolar. O nome de Jesus Cristo, por si s, fazia-lhe o corao palpitar: o pensamento dele, presente sempre sua memria, era o alimento invisvel de sue. vida. Agora ei-lo a conversar com Jesus Cristo, face a face, como com um amigo, numa familiaridade tocante. No penetrara nunca to profundamente no ntimo do amor divino. No havia experimentado jamais uma alegria comparvel a essa alegria suprema, que foi para ele o primeiro quarto de hora do Cu. Este canto escuro do Limousin, que ficou sem nome nos anais do mundo, foi o Tabor de Antnio. Em sua humildade, ele parecia embaraado com o milagre que se acabava de consumar. No pde, entretanto, ocult-lo a seu hospedeiro, porque o Santo Menino Jesus revelou, ele mesmo, ao bem-aventurado Antnio que o burgus o olhava. Pelo que, depois de haver ficado muito tempo em orao, o bem-aventurado chamou o dono da casa e proibiu-lhe revelar o que vira, enquanto ele, Antnio, estivesse neste mundo. Mas, depois da morte do bem-aventurado Padre, o devoto homem divulgou a
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viso que acaba de ser narrada. Ele prestou o seu depoimento, derramando santas lgrimas. Antiga lenda conta que, no pontificado de Nicolau IV, uns artistas que trabalhavam em mosaico, incumbidos de restaurar a tribuna de S. Joo de Latro, colocaram S. Francisco e Sto. Antnio no meio das figuras dos doze Apstolos, Bonifcio VIII, no julgando conveniente esta combinao, ordenou aos artistas que desfizessem a imagem de Sto. Antnio e a substitussem pela de S. Gregrio. Mas, ao primeiro golpe do instrumento, fora irresistvel repeliu rudemente o obreiro, e no lhe permitiu prosseguir uma ao que parecia sacrlega. Se o que diz a lenda verdade, a escuta do Pontfice deve estar nas intenes que o animavam. Mas, se no pde ele apagar a imagem de Sto. Antnio da abbada de um templo, muito mais difcil fora o bani-lo das tradies da arte e do culto que os povos lhe tm votado. Por esse tempo S. Francisco havia morrido em Sta. Maria dos Anjos, a 4 de Outubro de 1226. Ora, a Regra de S. Francisco estabelecia que na morte do ministro geral da Ordem todos os provinciais e todos os guardies deveriam reunir-se em congregao, para nomear o seu sucessor. A eleio s podia fazer-se no captulo pleno, que nessa poca estava fixado para a festa de Pentecostes. Sendo Antnio guardio do convento de Limoges, achava-se no caso previsto pela Regra. Teve, pois, de pensar em voltar Itlia. Como ainda no estivesse designado o lugar em que se reuniria o captulo, decidiu-se ele a ir diretamente a Roma, que no conhecia. Desde muito tempo desejava fazer uma peregrinao Cidade eterna, para ver o sucessor de Pedro e depor-lhe aos ps a homenagem de sua f e de sua piedade filial. Nessa ocasio, ser-lhe-ia grato inspirar-se no pensamento do Pontfice a respeito da futura eleio. A obedincia veio tambm em auxlio da sua devoo, pois que de seu provincial, que lhe apreciava o critrio nas negociaes, recebeu ordem de ir consultar a Santa S sobre certos negcios relativos provncia da Frana. Ele deixou Limoges no comeo do ano 1227; e encaminhou-se para a Itlia com um dos seus Irmos. Atravessando a Provena, passaram em pequena aldeia, onde uma mulher, compadecida de sua indigncia, lhes deu, por amor de Deus, a hospitalidade em sua casa. Verdadeira Marta pela solicitude que lhes mostrava, esta mulher ps na mesa po e vinho, e correu casa da vizinha a pedir-lhe emprestada uma taa de vidro. Mas Deus, para que o mal se trocasse em bem, permitiu que a mulher, depois de haver tirado vinho do tonel, para servi-lo aos Irmos, deixasse por descuido a torneira deste aberta,
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de modo que todo o vinho se derramou no cho. Por maior desastre, o companheiro do bem-aventurado Antnio tomou o vaso de vidro to desajeitadamente que o partiu de encontro mesa, por forma que o p rolou de um lado e a copa de outro. No fim da refeio, a boa mulher quis ainda servir de beber aos Irmos; porm, entrando no celeiro, viu todo o vinho derramado no pavimento. Voltou para os Irmos, chorando amargamente, e aflita pela perda que tivera. Quando a comunicou ao bem-aventurado Antnio, este apiedou-se da sua tristeza; firmou os cotovelos na mesa, escondeu a cabea nas mos, e ps-se a orar com fervor. E, enquanto a boa mulher contemplava o Bem-aventurado absorto em sua orao, aconteceu uma coisa extraordinria: a copa do vaso de vidro, que estava na ponta da mesa, movendo-se por si, ou melhor, obedecendo a um impulso divino, veio colocar-se sobre o p, que estava na outra extremidade. A este espetculo, a mulher estupefata pegou logo o copo, e, sacudindo-o com fora, verificou que ele fora concertado pela virtude da orao. Veio-lhe na mesma hora a convico de que a virtude que havia restaurado o vaso podia restituir-lhe o vinho que perdera. Correu, pois, ligeira ao celeiro, e achou o tonel, um momento antes meio vazio, to cheio que o vinho chegava at a boca, donde jorrava fervendo como se corresse do lagar. Ao ver isto sentiu a boa mulher uma alegria indizvel, ficando como fora de si. Mas quando Sto. Antnio percebeu que sua orao fora atendida, como discpulo de Cristo, cheio da verdadeira humildade, apressou-se a deixar a aldeia, pelo temor de receber louvores. Antnio granjeara na Frana, sem busc-la, uma glria particular, qual os maiores homens nem sempre chegam: falo da popularidade. Ele tinha sido o homem das massas; envolvera-se em todos os seus movimentos; falara a lngua delas, aliviara-lhes as misrias; em seu favor muito havia feito, e mais com a ao que pelos discursos; era, enfim, taumaturgo, e esse carter lhe assegurava um prestgio sem igual. Pode-se medir a sua popularidade nas provncias que percorreu, pelos mosteiros que fez germinar em sua passagem, pelas igrejas aue se lhe dedicaram, pelos oratrios eretos sob o seu vocbulo, peias confrarias que o tomaram por padroeiro, pelas esttuas e imagens que o tm representado nas diferentes circunstncias de sua vida, e sobretudo pela familiaridade das almas com o se nome.

CAPTULO XI Antnio em Roma e Assis Misso em Rimini, onde prega aos peixes

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Antnio chegou a Roma no comeo da primavera. Ela regozijara-se intimamente, quando lhe mandaram que se dirigisse para a Cidade Santa. A mente do fervoroso monge transportava-se muitas vezes a divagar atravs dos palcios e baslicas da capital do Orbe catlico. Mas, quando seus ps tocaram o solo sagrado, logo a lanaram razes. A reputao que Antnio gozava na Itlia, e que aumentava na Frana, o havia precedido em Roma. Honrio III o incumbira de pregar a quaresma; ele desempenhouse da misso com um sucesso prodigioso. Sua alma apostlica, afinada j num diapaso to elevado, achou acentos de zelo ainda mais vibrantes, como se a vizinhana da Cadeira de Pedro, fonte de toda a verdade, lhe aumentasse a eloquncia natural. De todas as partes vinha gente para ouvir sua pregao; as multides afluam dos quarteires mais afastados da cidade. Os pastores da Sabina e das campinas romanas deixavam os rebanhos, atrados pelo encanto celeste de sua voz. As igrejas eram muito acanhadas para conter imensos auditrios que acampavam nas praas pblicas, esperando com impacincia a hora em que as portas se abririam. Desta forma compreende-se porque o esprito de penitncia entre o povo romano excedeu os limites ordinrios. s mortificaes ordinrias, aos jejuns e s viglias prolongadas, juntaram-se flagelaes hericas que iam at a efuso do sangue. Este ltimo exerccio no era uma novidade: uma tradio de muitos sculos a propunha imitao das almas ardentes, e ao respeito das que no tinham a coragem de ir to longe. Mas, Antnio, aproveitando as disposies pblicas, fez desse costume uma instituio, fundando a confraria dos flagelantes, que tinha por fim honrar a Paixo de Jesus Cristo e expiar os pecados do mundo. Ento pela primeira vez entraram homens a formar procisses em que se disciplinavam, entoando muito devotamente piedosos cnticos. Este louvvel costume, devido iniciativa de to eminente mestre, ganhou sucessivos incrementos; de modo tal que por muito tempo foi praticado era quase todas as provncias da Itlia. O abuso que disto se fez na continuao, nada lhe tirou da santidade de sua origem, da beleza de seu intuito, nem da utilidade de seus resultados. Entretanto o rumor das maravilhas que Antnio operava com a sua pregao, chegava at corte romana. Ele granjeou tanto a estima dos prncipes da Igreja, que o Soberano Pontfice e todos os cardeais corriam a seus sermes, com um zelo extraordinrio e uma devoo que se no poderia descrever. Desde que Gregrio IX saboreou uma vez a palavra de Antnio, no pde mais privar-se deste man celeste, e fez-se um dos seus assduos ouvintes. Admirava a sua cincia das Sagradas Escrituras, e
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como lhes possua a letra e o sentido, e com que rara felicidade os aplicava s almas. Contemplava essa abelha mstica que percorria, como a recrear-se, os prados balsmicos da Revelao sobre os quais o Esprito Santo derramou tantos perfumes e imprimiu tantas cores; tomando um pouco por toda parte que formavam os materiais de suas admirveis instrues. No foi sem razo que o Sumo Pontfice lhe deu o nome de Arca do Testamento; o texto dos dois Testamentos estava, de fato, gravado to profundamente em sua memria, que, a exemplo de Esdras, s com as suas recordaes seria capaz de restabelecer integralmente as Escrituras, dado o caso de que todas as cpias delas se perdessem. o que atestam todos os homens que viveram longo tempo com ele, e que o conheceram de mais perto. Alm disto, possua um maravilhoso talento para interpretar as divinas Escrituras, e para expor com clareza e solidez os seus diversos sentidos. No havia na Bblia um s livro que lhe fosse estranho. A Concordncia Moral da Santa Escritura, e o Comentrio Mstico sobre o Antigo Testamento, no qual no deixa um s trecho sem o acompanhar de notas cheias de erudio e de piedade, so a prova de que Antnio no havia usurpado esta reputao. Aproximavam-se as festas de Pscoa. O Papa fez promulgar a grande indulgncia que atraa Cidade eterna imenso concurso de estrangeiros, vindos de todos os pontos da cristandade. No ano em que Antnio pregou a quaresma, a afluncia foi inumervel. As multides apinhavam-se com avidez em torno do Apstolo: cada um estava mais desejoso de v-lo e de ouvi-lo. Para muitos, no era ele um desconhecido; tinham-no encontrado noutros pontos da Itlia e na Frana, a lembrana de sua eloquncia e de seus milagres ainda aumentava neles o entusiasmo geral de que eram testemunhas. Antnio estava colocado no centro desta pequena humanidade na qual todas as naes se achavam representadas. Ele as trazia todas em seu corao; elevava-as todas at a verdade e at Deus. Assim este vaso de eleio, que fora predestinado para anunciar aos povos e aos reis o nome de Cristo bendito, se tornara em Roma "um vaso catlico", segundo a bela expresso de que a antiguidade se serviu para exprimir a extenso de seu zelo, a profundeza de suas vistas, e a universalidade de sua glria. O Papa encarregou-o de explicar aos peregrinos a natureza dos favores espirituais de que abrira o tesouro, o valor incalculvel que lhes deveriam ligar e as condies era que poderiam consegulos. Antnio obedeceu a esta ordem suprema; e, no dia da Ressurreio, sua pregao foi acompanhada de um milagre que lembrou o acontecido em Jerusalm no dia de Pentecostes, e cuja narrao se encontra nos Atos dos Apstolos. Ei-lo tal qual referido nos Fioretti de S. Francisco. Esta singela narrao adiciona autenticidade do fato histrico os encantos da lenda. "A maravilhosa nave do Esprito Santo, Sto. Antnio de
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Pdua, um dos discpulos e companheiros que S. Francisco havia escolhido, e o que ele chamava seu vigrio, pregava uma vez perante o Papa e os cardeais no consistrio, onde se achavam homens de diversas naes, gregos, latinos, franceses, alemes, slavos, ingleses, e de outros vrios pases. Ele foi inflamado pelo Esprito Santo e anunciou a palavra de Deus de um modo to eficaz, to devoto, to penetrante, to suave, to claro e inteligente, que todos os presentes, conquanto fossem de lnguas diversas, entenderam todas as suas palavras clara e distintamente corno se houvesse falado a lngua de cada um, e ficaram todos estupefatos. Pareceu ver-se renovar o antigo milagre dos Apstolos no tempo do Pentecostes, quando pela virtude do Esprito Santo falavam todas as lnguas; e os cardeais diziam uns para os outros: No veio da Espanha este que prega? E como, pois, entendemos todos na sua lngua a do nosso pas ? O Papa reflexionava como os outros, e, maravilhado da profundeza desta pregao, exclamou: Na verdade, este a Arca do Testamento, e o tesouro da Santa Escritura." Assim que se aprazia Deus em glorificar a seu servo diante de todas as tribos da terra. Com isto mereceu ele ser comparado aos Apstolos, pois que, como estes, recebera o dom precioso das lnguas. Depois da quaresma, Antnio pensou em prosseguir sua viagem para Assis. Sua estada em Roma fora somente um intervalo de repouso, uma parada. Tratara ali os negcios de que seu provincial o incumbiu, ao partir de Frana. No tinha ento previsto que a exerceria o ministrio evanglico; porm no deixava escapar nenhuma ocasio de trabalhar na salvao das almas. Tinha feito o que devia fazer. Julgava-se da em diante intil na Cidade eterna, e, a despeito da alegria que nela gozava, era invisivelmente impelido a deix-la: a obedincia chamava-o outra parte. Como perfeito discpulo da Cruz, praticava seriamente o esquecimento de si prprio, preferindo a todos os gozos o que achava no sacrifcio. Demais era atrado por uma outra seduo. O Captulo a que ia assistir, s estava indicado para o dia imediato ao de Pentecostes. Antnio tinha diante de si mais tempo do que lhe era preciso; porm estava impaciente por tornar a ver lugares que para ele eram cheios das mais gratas recordaes. Um lao terno e forte o prendia ao vale de Assis, a ptria de seu corao, e, por mais longe que estivesse, outra coisa no fazia seno girar em torno deste centro em que seu zelo infatigvel achava o ponto de apoio. Tambm ao deixar o pas em que a heresia exercia sua fatal influncia, vinha-lhe naturalmente certa ansiedade de rever as cabanas de palha edificadas ao longo do Rivo-Torto, onde os caros Irmos conservavam a virgindade de sua f e protegiam a das cndidas populaes que os cercavam. Enfim, ele prometia a si, chegando a Assis, ter a mais proveitoso e longo retiro espiritual, e retemperar-se nas fontes da vida herica que abraara e da qual cumpria com tanto
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fervor os austeros deveres. Todos esses motivos lhe davam asas alma, e no lhe permitiam diferir por mais tempo a sua partida. Foi, portanto, prostrar-se, uma vez mais, aos ps de Gregrio IX; e, depois de ter obtido a sua vnia, dirigiu-se para Assis, em companhia de Fr. Lucas. De volta a Assis, empregou Antnio as horas livres em satisfazer sua f e piedade filial. Visitou primeiro Santa Maria dos Anjos. Saindo de Santa Maria dos Anjos, Antnio subiu cidade de Assis, e foi prostrarse diante do tmulo de S. Francisco. Estava ausente quando o serfico Patriarca tinha deixado a terra: no lhe recolhera as palavras supremas; no havia recebido sua ltima bno. Mitigava-se-lhe a saudade, orando assim sobre as suas cinzas ainda quentes. Na sua ternura ele ressuscitava o grande morto; contemplava-lhe o rosto emagrecido pela penitncia e sulcado pelas lgrimas do amor; ouvia sua voz, ontem to persuasiva, quando pregava a doutrina da cruz; e agora ainda mais eloquente, porque saa do fundo do tmulo, para dizer a mesma coisa. Cara lhe era j a igreja de S. Jorge; porque a que S. Francisco, ainda menino, comeara os estudos, e tambm a que tinha pregado a primeira vez. Depois que nessa igreja repousara o corpo do Santo, ainda mais a amava Antnio: desprendia-se dali uma virtude que nele aumentava o esprito religioso de que era animado. Em silenciosa meditao considerava o digno discpulo como havia Deus recompensado o pobre Francisco, que durante a vida estava como que morto para o mundo e para si prprio, e depois de sua morte havia florescido qual palmeira do deserto e se tinha multiplicado como o credo do Lbano. Inebriava-se ele na torrente de delcias que corria daquele tmulo; a cobrava nimo para morrer cada dia, e para reviver nas almas, gerando nelas o Cristo bendito. Entretanto o Captulo geral reuniu-se na data indicada. As circunstncias deramlhe uma grande importncia, e atraram nmero muito considervel de provinciais e guardies. Durante os ltimos anos de S. Francisco, a Ordem fora governada por um vigrio; porquanto ningum havia anudo a que se substitusse inteiramente o fundador enquanto vivo, nem a que tomasse outro o ttulo de ministro geral. Chegado era o momento de, conforme a Regra, proceder eleio de seu sucessor. A escolha caiu sobre Joo Parente, de Florena. No mundo era este um jurisconsulto eminente, e exercera a magistratura em Fescnia. Convertido a Deus pelo temor de se no salvar na profisso que havia abraado, entrou em religio, onde no tardou a fulgir com o brilho de grandes virtudes. Era ministro da provncia da Espanha, quando foi eleito geral de sua Ordem: no desmentiu as esperanas que inspirara aos Irmos. O voto de Antnio estava ganho por quem tanto merecia. Amigo da Regra, apaixonado pela prosperidade
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da Famlia Serfica, ps-se imediatamente nas fileiras daquele que era capaz de remediar os abusos, e que de fato procurou restaurar a disciplina, abalada em alguns pontos. No fim do Captulo, Antnio foi dispensado de seu emprego de guardio de Limoges. Era-lhe sempre agradvel depor o fardo do poder: no por amor do repouso, mas por um decidido gosto pela vida humilde e oculta. Entretanto, nada ganhou com esta abdicao; pois que lhe deram imediatamente o ttulo de provincial da Romanlia. Uma vez mais, ele viu por si mesmo que os que se abatem aos prprios olhos, so elevados diante dos homens; porque Deus se compraz em tomar dessas fileiras os instrumentos de sua graa. Tinha ele ento trinta e dois anos. Antnio, que tudo aferia com o peso do santurio, considerou, em suas novas funes, antes os deveres que tinha a cumprir do que os direitos de que era investido. Nessa conformidade, apressou-se a percorrer em visita a sua provncia. Levou a seus Irmos as resolues tomadas no Captulo. Recomendou-lhes a prtica das virtudes religiosas, e animou-os com as exortaes e com os exemplos. O fervor que desde ento animou os conventos da Emlia e da Romanha, foi um fruto de seu zelo. Durante muitos anos, foi ministro de seus Irmos na provncia da Emlia, com um xito que lhe granjeou a aprovao geral. Conquanto na Itlia ningum com ele competisse em doutrina e eloquncia, todavia no exerccio de suas funes mostrava-se maravilhosamente fcil e compadecido. No exterior, o zelo do Santo no foi menos notvel que antes. Desde que pde regular os negcios de sua provncia, tomou de novo a Cruz, e correu em socorro das populaes que a heresia trabalhava ria pennsula italiana, como na Frana e na Alemanha,. Os Ctaros ou Patarinos eram muito numerosos na Romanha e na Emlia. Os Circuncisos dominavam na Lombrdia. Os Valdenses tinham-se entrincheirado principalmente no Milanez, e nas montanhas, do Piemonte. Antnio, fiel a seu antigo mtodo, comeou por proteger o pobre povo contra a seduo das novidades maniqueias. Os pequenos lhe eram especialmente caros. Olhavaos como cordeiros do Cristo bendito. Dirigia-os para as pastagens da verdadeira f; saciava-lhes a sede nas fontes sagradas que jorram do lado entreaberto do Salvador. Mas, como o bom pastor, no se ps em fuga ao ver os lobos que giravam em torno do rebanho, caminhou para eles, e tentou abrandar a sua ferocidade. Era sempre a parte difcil do apostolada de Antnio. As multides s se movem arrastadas: quem se

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acolher sombra de sua ignorncia e lhes lisonjear as paixes, precipit-las- no erro e em excessos terrveis. Assim foi em Rmini, onde havia grande multido de hereges, Antnio querendo reconduzi-los luz da verdadeira f e ao caminho da virtude, pregou-lhes durante muitos dias e com eles disputou sobre a f crist e a Santa Escritura; mas eles no s no se rendiam s suas santas palavras, mas ficavam endurecidos e obstinados a no querer ouvi-lo. Sto. Antnio, um dia, por divina inspirao, foi para a costa em que o rio desemboca no mar; e, tendo-se colocado a entre o rio e o mar, comeou a discorrer como se pregasse em nome de Deus aos peixes, e disse : "Ouvi a palavra de Deus, vs, peixes do mar e do rio, pois que os hereges desdenham ouvi-la". E, desde que falou, afluiu logo para perto da praia, em que ele estava uma tal multido de peixes, grandes, pequenos e mees, que nunca nesse rio tantos se tinham visto: traziam todos a cabea fora dgua, e todos pareciam olhar a face de Sto. Antnio, na maior ordem todos eles e em grande paz; estando na frente e mais perto da praia os pequenos, depois destes os medianos, e por detrs, onde a gua era mais funda, os maiores. Estando os peixes dispostos nesta ordem, Sto. Antnio ps-se a pregar solenemente e a dizer: Meus irmos peixes, vs estais muito obrigados, conforme o podeis, a render graas ao nosso Criador, que vos deu to nobre elemento para vossa habitao; porque, segundo o vosso gosto, tendes guas doces e guas salgadas. Ele vos proporcionou muitos abrigos para escapardes s tempestades, e preparou-vos ainda um elemento claro e transparente e uma nutrio de que viveis. Deus, vosso Criador liberal e bom, quando vos fez nascer, mandou que crescsseis e vos multiplicsseis, e deu-vos a sua bno. Quando veio o dilvio universal, morrendo todos os animais, Deus vos resguardou a todos sem dano. Depois deu-vos barbatanas para vos transportardes aonde quereis. A um de vs foi concedido, por mandado de Deus, guardar o profeta Jonas, e aps trs dias lan-lo de novo em terra so e salvo. Fostes vs que destes o censo para nosso Senhor Jesus Cristo, que, em sua qualidade de pobre no tinha com que pag-lo. Por um mistrio singular, vs servistes de alimento ao rei eterno Jesus, antes e depois de sua ressurreio. Por todas estas coisas, estais extremamente obrigados a louvar e bendizer a Deus, que tantos e tais benefcios vos liberalizou mais que s outras criaturas." A estas palavras e aos outros ensinamentos que Sto. Antnio juntou, comearam os peixes a abrir a guela, a inclinar a cabea, e com testes sinais c outras mostras de respeito, a seu modo e nas suas foras louvavam a Deus. Ento Sto. Antnio, vendo todo o respeito dos peixes por Deus fseii Criador, regozijou-se intimamente, e disse em Voz alta : "Bendito seja, o Deus eterno, porque os peixes das guas o honram mais do que o fazem os homens hereges, e animais crivados de razo escutam melhor sua palavra do que os
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homens sem f." Ora quanto mais Sto. Antnio pregara, mais crescia a multido dos peixes, e nenhum deles deixava o lugar que havia escolhido. notcia, do fato, o povo da cidade correu em massa, e com eles os hereges, que, ao verem to maravilhoso e manifesto milagre, ficaram profundamente abalados, e lanaram-se aos ps de Sto. Antnio, paia ouvirem sua palavra. Ento o Santo comeou a expor a f catlica, e pregou de modo to elevado que os hereges se converteram e voltaram f de Cristo, e os fiis ficaram consolados e alegres, fortalecendo-se mais na f. Por fim, Sto. Antnio despediu os peixes com a bno de Deus; e todos eles se foram, dando sinais extraordinrios de alegria, como tambm o povo.. Depois, Sto. Antnio ficou em Rimini muitos dias, pregando e colhendo muito fruto nas almas. O efeito deste milagre foi imenso: era to extraordinrio, realizara-se diante de to grande nmero de testemunhas, as circunstncias davam-lhe to claro o carter de um desafio lanado aos hereges, que havia apaixonado at os espritos mais calmos. A partir deste momento, a palavra de Antnio recobrou todo o poder. Entre as conquistas do bem-aventurado Antnio, contava-se uma personagem notvel, chamada Bonvillo. Tem este na histria o nome de heresiarca; o que indica suficientemente que era o chefe da seita catara. Havia trinta anos que estava mergulhado nas trevas do erro, e to profunda era sua cegueira, tal sua obstinao em defender perniciosas doutrinas, que se perdiam as esperanas de reconduzi-lo ao seio da Igreja; mas a graa triunfou, alfim, de seu orgulho, pelos mritos e f ardente do Bemaventurado Bonvillo, voltando a melhores sentimentos, mostrou-se da em diante um discpulo fidelssimo de Cristo; e perseverou at a morte em sua obedincia. O homem de Deus, Antnio, que de to perto seguiu em tudo a seu serfico Patriarca, parecia ter dele recebido em herana o esprito de reconciliao. Porque o papel de iniciador fazia parte de sua vocao: ele foi dos primeiros, entre seus irmos, que entrou por esse caminho, no qual tantos outros o seguiram durante dois ou trs sculos. V-lo-emos, no decurso de seu apostolado, correr a buscar as almas, para as retirar do erro e do pecado; preferir os campos s cidades cultivadas, por uma ternura especial para com os rsticos e os operrios, sobre quem ainda pesavam as cadeias da servido. Sua humildade, porm, no o salvar de um destino mais brilhante. Esse pobre monge passar atravs da Itlia corno pacificador; as cidades o escolhero por rbitro; ele apresentar diante dos tronos as queixas do povo; negociar tratados entre as cidades rivais; advogar o direito dos miserveis em face de credores sem entranhas; preservar os vencidos dos rigores da fora triunfante. Os homens d'Estado o invejaro, sem lhe poder igualar a influncia; naufragaro onde ele aportar, com felicidade. A ptria no
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lhe dever menores servios que a Igreja; um grito longo de entusiasmo levantar-se- dos Aipes at Roma, e do Adritico ao Mediterrneo, para saudar o missionrio magnnimo, que, salvando as almas, salvava as cidades. S. Francisco de Assis fez concluir um grande nmero de pazes, da mesma sorte que Sto. Antnio de Pdua, seu discpulo. Outro historiador j citado rende-lhe igual testemunho: "Depois de ter edificado a Frana e a Siclia, passa os ltimos anos a pregar a paz e a unio s cidades lombardas; obtm dos Paduanos o privilgio da cesso dos bens em prol dos devedores sem recursos; ousa, ele s, exprobar ao fero Ezelino a sua tirania." A narrao particularizada do seu apostolado na Itlia provar que estes elogios no so exagerados. Esta simples exposio do estado das coisas na pennsula itlica, no sculo treze, prova a oportunidade da apario dos Frades Pregadores e dos Frades Menores. Evidentemente, no foi o acaso que os suscitou; eles no eram o resultado dessa fora plstica que alguns descobrem cada manh, gratuitamente, nas entranhas da humanidade. Como poderiam eles nascer da civilizao brbara de que vinham combater as paixes? A histria est cheia de mistrios que s se explicam pelas intervenes peridicas de Deus nos negcios humanos. Sua Providncia governa o mundo: ela que salva as naes de suas loucuras, s vezes at mau grado as mesmas. Esta filosofia no humilha ningum: tem a vantagem de nos esclarecer as vistas sobre o passado, tranquilizar nossos coraes, quando medimos as probabilidades do futuro. No menos digno de nota que a Igreja o instrumento predestinado de que Deus se serve para dirigir a marcha dos acontecimentos. Esta Igreja que parece pairar entre o cu e a terra, e ocupar-se mais da eternidade que do tempo; que divulga dogmas abstratos e se mantm de preferncia nas alturas dos interesses morais; esta Igreja, foi feita deveras para a sociedade. Ela figurada pelo fermento que a mulher do Evangelho mistura a trs alqueires de farinha, a fim de que, dilatando-se, faa crescer toda a massa. A Igreja entra em combinao com a sociedade de quem a alma; ela exerce sobre todos seus elementos uma ao necessria: as leis, as cincias, as artes, a famlia, os costumes, nada lhe escapa. E porque lastim-lo? A Igreja d a tudo o que toca, um valor que no pode vir de outra origem. No ofende nenhum direito; no susta nenhum progresso; em compensao, previne muitos males, e cura outros ainda maiores. Porque, pois, trat-la como se fosse um perigo? Quanto ao cerc-la s de um falso respeito, e pla fora da vida social; no tambm isto, nem mais justo nem mais assisado. O mundo no se dispensa impunemente da Igreja. Na idade mdia, quando os destroos do imprio romano e as raas novas, vindas do norte, se encontraram num choque formidvel; acabada seria a Europa, se a Igreja a no estivesse, e se no houvesse ela
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desdobrado as asas de seu gnio sobre esse caos humano, para lhe coordenar os materiais, para lhe regular os movimentos, e tirar deles uma harmonia relativa, donde a guerra no foi totalmente banida, mas que no deixou de ter beleza e grandeza. Seria uma iluso crer que na hora presente a sociedade europeia, assentada em bases inabalveis, no precise mais de sua pedagogia: seria ingratido negra olvidar os seus benefcios. Os monges so o brao com que a Europa move a humanidade. Eles so a mais perfeita forma do esprito do Evangelho: possuem todas as suas santas energias; a f, o entusiasmo e a disciplina fazem deles soldados da vanguarda, terrveis para o mundo, que o inimigo de Jesus Cristo e de sua Igreja. Nasceram na hora matutina; desdobramse em vastas unidades, enchendo o espao e atravessando os sculos, prestando s almas servios assinalados; no deviam mais desaparecer. No ficaram, verdade, ao abrigo das decadncias; mas, quando uma instituio caa, gasta pela luta e s vezes pelo prprio triunfo, outra lhe tomava o lugar; quase como se v nas florestas um carvalho carcomido que no pode morrer de todo, e que brota um vigoroso rebento, na hora mesma em que abandona os ramos fria da tempestade. Assim os monges sucedem aos monges, para corresponderem s necessidades dos poros e ajud-los a viver. Mo sculo treze, era a vez dos Frades Pregadores e dos Frades Menores. Eles ainda esto de p, jovens a despeito de sua idade, e bravos como nos dias hericos de S. Domingos e de S. Francisco: sua histria certamente lhes granjear simpatias, mesmo ante os preconceitos dos nossos contemporneos.

CAPTULO XII Pregao e maravilhas no norte da Itlia Entre os conventos que Antnio fundou merece especial meno o de Gemona, clebre pelo milagre que Antnio a operou; eis em que ocasio. Quando ele dirigia as obras do edifcio, misturado com os operrios, conduzindo as pedras e a argamassa como um deles, passou perto da oficina um campons com uma carroa puxada por bois. Antnio pediu que lhe emprestasse um momento a carroa, para ir buscar certa poro de tijolos precisos para a construo do convento. O campnio, que no estava disposto a obsequiar o Bem-aventurado, disfarou as suas intenes; e recusou o servio que lhe era pedido sob o pretexto de que levava um morto. Ora, esse pretendido morto no era mais que um filho do campons, que dormia estendido no carro. A tais palavras, o Bem-aventurado no insistiu; retirou-se, enquanto o rstico, sorrindo com malcia,
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despertava o moo para lhe contar o logro que o frade pedreiro tinha levado. Mas seus esforos foram baldados; sem o suspeitar, ele havia dito a verdade respondendo que conduzia um morto. A esse espetculo, ficou tomado de susto, e soltou gritos de angstia. Deixou o carro, e correu para o Bem-aventurado, a conjur-lo, derramando torrentes de lgrimas, que lhe restitusse o filho. O Bem-aventurado comoveu-se diante de uma dor to profunda, acompanhada de to viva f. Dirigiu-se para o carro do morto; e, fazendo sobre o cadver o sinal da cruz, estendeu a mo ao adolescente, que se ergueu cheio de vida- assim que os santos se valem dos ultrajes que se lhes dirigem. Este milagre terminou os trabalhos do santo durante o ano de 1227. No comeo do ano seguinte, ns o achamos em Treviso e Veneza em marcha ascendente, projetando claridades cada vez mais vivas. Mas tudo isto s o prefcio de sua atividade; to grandioso o que me resta a dizer. Pdua o teatro em que Deus vai manifestar com maior opulncia os tesouros de graa que derramara na alma de seu servo. No sei se, ao caminhar na risonha plancie em que Pdua situada, quando lhe avistava no horizonte os muros fortificados e as arrojadas flechas dos templos, teve Antnio o pressentimento de seu futuro, e das tribulaes, que o aguardavam. , pois, lcito crer que Antnio no suspeitou o que Pdua lhe reservava. Ele restituir a essa infeliz cidade o verdadeiro Evangelho, obscurecido pela heresia; far reflorescer a pureza de seus costumes; restabelecer a paz entre os cidados divididos; exercer salutar influncia em seus destinos polticos, e a preservar dos males prestes a se descarregarem sobre ela; depois de ter sido seu apstolo, tornar-se- o mais ilustre de seus filhos. Pdua tomar o nome dele nos fastos da Ordem dos Frades Menores, e Pdua lhe dar o seu: com esse batismo de reconhecimento e de amor que sua memria chegar at a mais remota posteridade. Enfim, ele ter o tmulo ao lado de seu segundo bero; morto, viver na glria que lhe h de assegurar a sua ptria adotiva. Mas Antnio no tinha preocupaes dessa ordem. Olhando Pdua, pensava nos estragos que os sectrios haviam produzido em seu seio. Suas entranhas ento estremeceram; seu corao se dilatou sobre ela, como para lhe recolher os filhos transviados e reaquec-los ao foco da caridade de Jesus Cristo. Transps as portas da cidade com toda modstia; chegado o momento, abriu sua estao, pedindo ao Cu que a abenoasse. O movimento no se fez esperar muito tempo; desde o comeo, o Bemaventurado fascinou o auditrio. O concurso era imenso; de todos os lados vinha gente, ansiosa; e com avidez se recolhia sua palavra eloquente. "Coisa digna de admirao
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escreve o Autor annimo, nas fileiras dessas massas humanas amontoadas no templo, no se ouvia sequer uma queixa; nenhum trao de dissipao, nenhum dito inconveniente empanava a beleza da cena. As crianas faziam como todos os mais; at os vagidos retinham para no interromper o pregador. Aplicava-se o ouvido: fitava-se o olhar sobre o homem de Deus; no se experimentava nenhum cansao; to grande era a devoo com que se o seguia." A palavra de Antnio saa-lhe da boca como de uma fornalha ardente. Era maravilhoso ver como ele agitava o auditrio. Penetrava at a medula das almas; produzia nelas profunda emoo, acompanhada de arrependimento e de dio s fraquezas e aos crimes da vida. Nessa poca de f cndida, os pecadores davam livre curso aos sentimentos que os agitavam interiormente. Voltavam-se para os vizinhos e diziam em voz alta, soltando gemidos: Infeliz que sou! At hoje no tinha compreendido a fealdade do pecado! Se a conhecesse, de certo no o teria cometido. Ento exortavam-se mutuamente a fazer uma boa confisso, a empreender peregrinaes por esprito de religio, a se imporem jejuns rigorosos, em dias fixos, em honra da Me, de Deus, e a realizarem outras obras de piedade. Ao mesmo tempo vertiam torrentes de lgrimas: soltavam longos suspiros; batiam no peito pancadas repetidas, com uma compuno de que nenhuma narrativa poderia dar ideia a quem no foi testemunha. E eram sinceras essas demonstraes, porque se seguiam das mais estrondosas converses. voz do apstolo, acalmavam-se os dios hereditrios; os cidados divididos pelas opinies polticas e pelos preconceitos de seita, reconciliavamse, dando-se o sculo de paz; as portas das prises abriam-se; as infelizes vtimas da lei ou das vinganas, que pelo esprito de partido ento eram numerosas, recobravam a liberdade. Os usurrios restituam os bens mal adquiridos. Os credores devolviam os penhores que tinham em seu poder; perdoavam as dvidas da viva e do rfo. Em todas essas acomodaes, o homem de Deus era tomado por rbitro. Cada um se remetia ao seu parecer, com ilimitada confiana, da qual se valia ele para o bem geral da cidade. Por outro lado, as mulheres de m vida envergonhavam-se de suas desordens; os concubinrios regularizavam sua posio; os lugares de jogos e folguedos se viam desertos. Ladres afamados e salteadores de estrada deixavam a sua abominvel profisso. Foi nessa poca que Antnio converteu os doze bandidos, cuja histria narrada do seguinte modo no Lber Miraculorum de Wadding. "No ano do Senhor 1292, um velho referiu a um Frade Menor que havia conhecido o Bem-aventurado Antnio. Eu era, disse ele, salteador de profisso. Fazia parte de urna quadrilha de doze bandidos como eu; habitvamos nos bosques, e roubvamos a todos os viajantes que passavam perto de ns. Mas, tendo ouvido falar da reputao que o Bem-aventurado Antnio adquirira em suas pregaes, resolvemos
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todos doze ir ao sermo, certo dia, disfarados. No podamos acreditar no que se contava, a nosso ver com exagerao, sobre os efeitos que ele produzia; pois que o comparavam a uma tocha ardente e o chamavam um novo Elia? Uma tarde, pois, em que ele devia anunciar a palavra de Deus, pusemo-nos a caminho para ouvi-lo; mas enquanto prestvamos ouvido aos acentos que lhe saam da alma inflamada, sentimos despertar em nossos coraes o arrependimento dos crimes que tnhamos cometido. Ao terminar o discurso, era profunda a nossa compuno: consternavam-nos as lembranas de nossa vida maculada de perversidades. Quando o Bem-avenurado Padre nos ouviu em confisso, um aps outro, proibiu-nos continuar em nossas desordens. Aos que renunciassem a elas, prometeu as alegrias do paraso; ameaou dos suplcios do inferno os que s obstinassem. Muitos violaram seus juramentos, e acabaram mal, conforme o Bem-aventurado lhes tinha predito. Os que foram fiis a seus compromissos, adormeceram na paz do Senhor. O velho acrescentou: O bem-aventurado Antnio dera-nos por penitncia fazer doze vezes a peregrinao ao tmulo dos Santos Apstolos. a duodcima que hoje completo. proporo que se adiantava nesta comovente narrativa, torrentes de lgrimas lhe corriam dos olhos. Segundo a promessa que o Bem-aventurado lhe tinha feito, ele esperava a paz da vida eterna, terminado que fosse o curso de sua vida mortal." Os triunfos que obtinha Antnio no plpito, levaram ao sagrado tribunal multido enorme de penitentes de um e de outro sexo, impacientes por confessar os seus pecados. A custo podia ele acudir a toda a tarefa. Era auxiliado pelos Frades Menores e pelos sacerdotes seculares; mas todos eles juntos sucumbiam ao peso do trabalho. Muitos dentre os que se apresentavam para alcanar o perdo, declaravam ter recebido avisos divinos, e que tinham ordem de se dirigir a Antnio e de se submeter em tudo a seus conselhos. Outros no hesitavam em afirmar que, durante o sono, o homem de Deus lhes tinha aparecido e lhes dissera: Levanta-te Martinho; levanta-te Ins; vai procurar o tal Frade, e confessa-lhe o pecado que cometeste em tal lugar, e que ningum sabe, seno s Deus. Entretanto, Deus no deixava sem prmio os trabalhos de seu servo. parte as consolaes ntimas de que lhe inundava a alma, fazia brilharem os milagres at no ministrio obscuro e sem eco do confessionrio. Um dia o Bem-aventurado tinha sido mais eloquente que de ordinrio. Um homem do auditrio ficou profundamente abalado por sua palavra e, quando se apresentou para acusar os pecados, soltava to doidos suspiros, e tanto lhe cortavam a voz os soluos que no pde proferir palavra. Disse-lhe ento o Bem-aventurado que notasse por escrito os pecados, a fim de que ele os pudesse conhecer por leitura. O penitente fez o que lhe ordenava; mas, quando o homem de
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Deus teve nas mos o papel, a escrita desaparecera: to apagada estava como se a nunca se houvesse traado uma letra. Esse fenmeno tinha uma significao muito elevada e muito grata. Era para o choroso penitente a prova de que os seus pecados estavam perdoados no cu. Exprimia ao apstolo que o labutar dele no era intil, pois sua palavra determinava arrependimentos to eficazes. Mas o esprito do mal ardia em despeito por tantas maravilhas, que enfraqueciam o seu imprio. Inimigo irreconcilivel de todas as boas empresas, para desviar dos seus pios desgnios o santo homem Antnio, cujo triunfo tanto subia, entrou a atorment-lo com iluses noturnas. "O que vou referir, escreve o Autor annimo, no fbula; o prprio homem de Deus confiou-o a um Irmo, ainda em vida. Uma noite durante a santa quarentena, no comeo dos trabalhos apostlicos a que vimos que o homem de Deus se consagrara, para restaurar os membros abatidos da fadiga, buscava ele um pouco de repouso em alguns instantes de sono. Eis que de sbito o impuro Satans invade a sua cela; e, agarrando-o pela guela, apertava-o com tanta violncia que, se no o sustentara uma fora divina, Antnio certssimamente seria estrangulado. O Bemaventurado invocou logo o nome da Me de Deus; e traando na testa o sinal da Cruz redentora, entoou era voz alta O glorioso Domina. Assim ps em fuga o esprito de trevas; e logo se sentiu livre de suas emboscadas. Quando, contente de o derrotar, procurava-o com os olhos, notou uma claridade celeste derramada em sua pobre cela, que a fazia resplandecer como um vestbulo do Paraso." Depois desse combate de que sara vitorioso, o intrpido apstolo continuou a aplicar-se ao rude labor da pregao com uma energia que no conhecia desfalecimento. Os esforos do inferno para ir de encontro sua obra, produziam o efeito contrrio. O povo mostrava-se cada dia mais vido de ouvi-lo. Estabelecera-se na cidade uma santa emulao: era a quem mais corresse para recolher os ensinamentos que caam de boca to eloquente. A afluncia foi logo to considervel que se tornou preciso instituir estaes quotidianas em cada igreja, por turno; mas esta medida ainda no resolveu a dificuldade. Num momento, o espao faltou de todo. Nenhum recinto podia conter as multides que se apinhavam e cuja onda invasora crescia sem cessar. As mesmas praas pblicas se acharam acanhadas; e ento o Bem-aventurado pensou em ir para fora dos muros, para se instalar em campo aberto, "a fim de que, diz o Autor annimo, o orvalho da doutrina celeste que corria da abundncia de seu corao, refrigerasse a terra e lhe fertilizasse o seio." Sob essa tocante imagem, designa ele as almas que tinham sede da verdade e da justia, e a quem o Bem-aventurado ia abrir as fontes sagradas para as dessedentar.
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Viu-se ento um espetculo admirvel, que se reproduziu mais de uma vez nos anais da Igreja; mas que raras vezes tem sido excedido. A regio de que Pdua era capital, abalou-se por inteiro. Das cidades vizinhas, dos castelos, das aldeias, multides inmeras corriam ao teatro em que o homem de Deus, Antnio, desenvolvia o seu zelo, com a fundada esperana de que a doutrina de sua palavra os poria no caminho da salvao. Essa boa gente, que pertencia a todas as classes da sociedade, levantava-se no meio da noite; marchavam por caminhos difceis; e procuravam antecipar-se uns aos outros. Para clarearem as trevas profundas levavam em mo archotes acesos; e seguiam a passos largos, a fim de serem os primeiros a tomar lugar em torno do plpito do homem de Deus. Viam-se correr soldados e damas da mais alta nobreza, que no temiam aventurar-se no meio da noite. Ao passo que antes costumavam esperar que fosse alto dia para se erguerem, agora esqueciam a sua delicadeza e melindres; no lhe custava nada o vestirem-se antes da aurora, e esperarem durante muitas horas que o sermo comeasse. Seu fervor manifestava-se por sinais ainda mais patentes. Elas voluntariamente se despojavam dos luxos da veste e do toucado; tinham renunciado a todo o arrebique e a quaisquer atavios que parecessem visar ao efeito. Cingiam vestidos de burel; pelo seu porte, dir-se-iam Religiosas, Nestas memorveis circunstncias, o bispo de Pdua dava o exemplo a seu rebanho. Ele assistia frente de seu clero s instrues do Bem-aventurado, com edificante humildade. Sua presena contribua no pouco para atrair as multides e sustentar-lhes a coragem, no meio das fadigas inseparveis de uma tal dedicao. Quando Antnio pregava, chegavam-se a contar em torno dele at trinta mil almas. A ateno que se lhe prestava de todos os pontos desta assembleia era to viva que se no ouvia um murmrio nem o mais leve rudo. Nesses dias os negociantes fechavam as lojas; no faziam vendagem seno depois de acabado o sermo: to ardente era o desejo que tinham de ouvi-lo. As mulheres distinguiam-se entre o auditrio, pelas piedosas indiscrees a que se entregavam. Tinham o cuidado de vir munidas de tesouras; e algumas cortavam devotamente partculas da tnica do Santo, para fazerem delas relquias. As que logravam tocar a fmbria dessa pobre veste, julgavam-se felicssimas. Os testemunhos de respeito e de amor multiplicavam-se em torno de Antnio. Quando acabava de falar, precipitavam-se todos sobre ele; a muito custo defendia-se das carcias populares, que chegavam a lhe ocasionar algum perigo de vida. Precisou de se fazer seguir de homens robustos que formavam como que uma trincheira diante de sua pessoa. Outras vezes, usava de inocentes ardis para furtar-se s ovaes que lhe preparavam, ou, alis, esperava que a multido se houvesse dispersado. Tinha ento a liberdade de se retirar sem que o importunassem. Mas ele no gozava sempre da
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tranquilidade que buscava. Um dia, ao entrar em Pergia por veredas solitrias, a fim de evitar os aplausos da turba eletrizada por sua eloquncia, uma mulher, tomando caminhos de atalho, ps-se a correr para o alcanar ofegante e quase sem respirao, de to precipitada que era a sua marcha. Trazia nos braos um filhinho paraltico dos braos e das pernas, desde o nascimento. Logo que chegou presena do Bemaventurado, lanou-se-lhes aos ps rogando-lhe com gemidos e lgrimas que se apiedasse de uma me infeliz e fizesse o sinal da Cruz sobre o menino. Tinha a esperana de que o doentinho recobraria perfeita sade pela virtude dessa bno. Como o servo de Cristo, por um sentimento de profunda humildade, se esquivasse a satisfazer o seu pedido, ela redobrou de lgrimas e soluos, e reiterou as splicas, gritando: Padre Antnio, tende compaixo de mini. O santo homem, compadecido ante essa dor de me e a enfermidade da criana; instado tambm pelas exortaes de seu companheiro de viagem, cuja piedade era notria, decidiu-se a traar o sinal da Cruz sobre o menino, abenoando-o em nome e pelo poder de Jesus Cristo. Oh prodgio! O menino ergueuse logo perfeitamente curado. Quando antes sua me, consternada, o trazia carregado ao colo, agora o reconduz casa j restabelecido, levando-o pela mo. O homem de Deus, porm, no atribuiu a seus mritos a graa obtida, e sim virtude daquela me. E, deixando-a recomendou-lhe que em todo o caso no propalasse o ocorrido, antes que ele morresse. Pdua estava transformada. A heresia confundida entrincheirava-se no silncio, que se tornara o seu ltimo asilo; o vcio j no levantava a cerviz; a discrdia no agitava mais as suas serpes nos coraes; a verdade recuperara os direitos; a virtude triunfante patenteava-se em todos os seus encantos.

CAPTULO XIII Antnio com o tirano Ezelino O corao do usurrio Terminada a quaresma, o clero e os cidados mais notveis de Pdua vieram solenemente residncia do bem-aventurado Antnio, para lhe agradecerem, em nome da cidade, o bem que fizera s almas e os servios que havia prestado causa pblica. O homem de Deus no buscava os aplausos; dispensava at, de muito bom grado, as demonstraes de reconhecimento; mas estava exposto a elas, e no se lhes podia furtar facilmente. Nessa conjuntura, fechou o corao a todo o sentimento de complacncia: reportou ao Senhor, fonte de todo o bem, a glria que se lhe atribua.
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Sua humildade foi sujeita a outra provao. Seus sermes haviam provocado tanta admirao, que, depois de t-los ouvido, se queria ainda l-los. Mas, como o eloquente apstolo costumava abandonar-se inspirao, e s trazia para o plpito um esboo muito sumrio, foi-lhe pedido os redigisse, a fim de que seus filhos tivessem dela esta recordao, e por esse meio pudesse prosseguir nos espritos a obra de santificao que havia comeado. provvel que o ltimo destes motivos lhe tocasse o corao; porque, apesar de suas repugnncias pela publicidade, se resolveu a fazer o que lhe solicitavam. Em consequncia disto, fixou-se em Pdua por algum tempo, com grande alegria de todos os habitantes que temiam ver afastar-se muito prestes o homem de Deus, e que, contra toda a expectativa, iam gozar ainda a sua cara presena. Cercaram-no a os testemunhos da mais alta venerao e terna estima. Faziam-se peregrinaes ao seu convento; ainda vivo, ele era tratado como se estivesse j sobre o altar. No entanto, ps mo obra e assentou, num rpido trabalho, os traos principais dos sermes que pregara durante a quaresma. Aproveitou o ensejo para levar mais longe essa empresa; redigiu os sermes que em suas obras completas vm sob o nome de Sermes do tempo, a fim de se diferenarem dos Sermes dos Santos. Mas os acontecimentos polticos da Itlia vieram arranc-lo a suas gratas ocupaes, para o precipitarem novamente na luta. Estava destinado para a ao; Deus que o havia armado todo para sustentar o santo combate, no lhe deixava nenhuma trgua. Ele nos vai aparecer sob um novo aspecto. Vimos j em obra o apstolo; agora vamos ver o cidado. Sempre fortalecido por sua caridade, ele vai assumir um papel que teria amedrontado a outros. S, entre as vtimas e o algoz, conjurar terrveis males; e sustar os que no tiver podido impedir totalmente. Nesse tempo, a Marca de Treviso estava sob a dominao de Ezelino de Romano. Ezelino, j temvel por seu poder, era o terror das populaes pela crueza. Sufocava no sangue as menores revoltas contra sua autoridade. Por sua ordem, matavam-se s pores, nas praas pblicas, os cavalheiros e os cidados grados: depois, faziam-se-lhes os corpos em postas, que se juntavam para as queimar. Os amigos, os parentes, os irmos atraioavam-se uns aos outros ou matavam-se reciprocamente pelas prprias mos, crendo ganhar com isto as graas do tirano, que, poucos dias aps, os fazia morrer tambm a eles. Mandara cegar os filhos dos nobres, depois deixava-os morrer fome nas prises, onde pereciam tambm no poucas damas e donzelas da nobreza. Todos os dias morria gente na tortura, e dia e noite se lhe ouviam os gritos lamentveis. Todavia, ningum ousava queixar-se publicamente de tantos
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males: era preciso elogiar a Ezelino, intitul-lo de justo, sbio, conservador da ptria, e desejar-lhe a vida e a vitria; e ainda com essas bajulaes nada se ganhava. Sempre igualmente desapiedado, no poupava idade, nem sexo, nem profisso. Tratava assim ao clero como ao povo, aos religiosos como aos seculares. Tomava os bens dos bispados, das abadias, e dos outros benefcios; e deles servia-se para cometer mais facilmente seus crimes. No havia mais pregao, nem confisso, nem visita dos lugares santos, nem prtica nenhuma exterior de devoo. Verona foi uma das cidades italianas sobre as quais exerceu Ezelino as mais cruis vinganas. Tomada de assalto, foi entregue a uma soldadesca furiosa. Os horrores do morticnio recordavam o que a histria conta da carnificina de Tessalnica. A tais novas, Pdua temeu ter a mesma sorte: o pnico foi universal. Antnio, a quem a caridade fazia intrpido, resolveu ir em pessoa exprobrar ao tirano tais crimes e procurar det-lo em seus projetos sanguinrios, ameaando-o com os juzos de Deus. Como fosse iminente o perigo, ps-se presto a caminho, com o aplauso de toda a cidade, que o saudava de antemo corno a um salvador, e fazia votos pelo xito feliz do passo que dava. Poucos dias aps, chegava ele a Verona, e ia tranquilamente bater s portas do palcio do terrvel Ezelino. Logo que se achou em sua presena, o Esprito de Deus inspirou-lhe um nimo admirvel; sem medir os perigos que corria, falou-lhe com liberdade apostlica: " inimigo de Deus, exclamou ele, tirano cruel, co enraivado! At quando continuars a derramar o sangue inocente dos cristos? Sabe ao menos que no escapars aos castigos que Deus te reserva: eles sero proporcionados aos teus crimes." Continuou a sua fala nesse tom, dirigindo-lhe as mais duras recriminaes que ele j ouvira. Ezelino estava nessa hora cercado de seus guardas, que escutavam estupefatos as invectivas do santo homem. Conhecendo bem o temperamento do amo, eles no tinham a mnima dvida de que lhes daria a ordem de o matar imediatamente; esperavam somente o sinal, para execut-lo. Mas Deus, que tem nas mos os coraes dos reis, disps muito diversamente. Com grande espanto dos guardas, o tirano ficou abalado pelo discurso to veemente e ousado de Antnio. Entrou a arrepender-se dos excessos a que se entregara; e, depondo repentinamente a sua ferocidade natural, feito mais manso que um cordeiro, suspendeu ao colo o boldri. Prostrou-se aos ps do homem de Deus, e, por entre a surpresa de todos os assistentes, confessou humildemente seus pecados; prometendo corrigir-se, conforme o desejo que lhe fora manifestado. Ezelino, ao levantar-se, voltando-se para os seus esbirros, leu-lhe nos olhos a decepo que a sua conduta lhes havia causado. Ento revelou-lhes o que lhe sucedera, quando ouvia as apstrofes de Antnio. Caros companheiros d'armas, lhes disse ele, no fiqueis surpresos nem indignados. Eu vo-lo digo com toda a sinceridade, e
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estou certo de que a verdade: vi uma luz divina sair do rosto desse Padre, quando ele me falava; e to apavorado fiquei dessa viso, que julguei ir ser precipitado no mais profundo do inferno. Depois da cena que acabo de narrar, Ezelino teve Antnio em grande apreo. Enquanto o Santo viveu, ele evitou fazer ao povo o mal de outrora, por considerao aos mritos desse patrono e pelos compromissos que tomara publicamente. No parece, entretanto, que se houvesse convertido de todo. O mau gnio do imperador, Frederico II de quem favorecia a poltica, e o mago de seu natural, que ele no pudera mudar de um jacto, impeliam-no sempre a medidas cruis; fora de derramar sangue, e de lhe respirar o odor, havia contrado uma espcie de monomania homicida. Temos a prova disto nas sortidas frequentes do Santo contra o seu governo. Antnio denunciava do alto do plpito a sua tirania; lanava protestos arrojados contra a sua crueldade. Todavia, isto digno de nota , nunca Ezelino usou de violncia contra ele. Respeitava talvez a sua popularidade; talvez no pudesse livrar-se de lhe ver no rosto esse raio divino que nele produzira to surpreendente efeito. A realidade, porm, que no era sincero; procurava desembaraar-se dele, armando-lhe ciladas. Um dia, quis experimentar-lhe a retido e o amor da justia: enviou-lhe um belo presente, com grande aparato. Ps em ordem de marcha todos os servos de seu palcio, e deu-lhes as seguintes instrues: Apresentareis em meu nome este presente a Fr. Antnio, com toda a deferncia e piedade de que fordes capazes; se o aceitar, imediatamente o degolareis, se, ao contrrio, o repelir com indignao, suportai pacientes suas rudezas e arrebatamentos; voltai para o palcio sem lhe fazer nenhum mal. Os servos executaram risca as ordens recebidas. Ministros hipcritas de um prncipe de astcia e de velhacaria, apresentaram-se ante o homem de Deus; e, aps reiteradas demonstraes de profundo respeito, disseram-lhe: Vosso filho, Ezelino de Romano, recomenda-se a vossas oraes; ele roga que aceiteis este pequeno presente que vos envia como um penhor de sua dedicao, e que ofereais a Deus pela salvao de sua alma as vossas fervorosas oraes. Mas o bem-aventurado Antnio no caiu na, armadilha que lhe entendiam: repeliu com indignao o presente, cobrindo de exprobraes os que lho traziam. Ide, lhes respondeu ele; no quero partilhar com vosso amo os despojos do pobre povo. Todo os vossos tesouros perecero, e vs com eles. Retirai-vos da minha vista o mais depressa possvel; no mancheis por mais tempo este lugar com a vossa presena. A tais palavras, os servos ficaram confusos; voltaram para o tirano, contando-lhe o que lhes tinha sucedido. Este limitou-se a dizer : Antnio o homem de Deus; deixai-o tranquilo; agora, diga ele de mim o que quiser.
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Porm a estadia do Bem-aventurado em Pdua, aps sua misso de Verona, no foi de longa durao. Logo que deu a ltima demo redao de seus sermes, e satisfeita a piedade dos fiis, para os quais sua presena era uma festa, dirigiu-se para Bolonha. A realizou um milagre de primeira ordem. Certa mulher foi acusada de um grande crime, que os autores no caracterizam. Inocente, ela era vtima de uma intriga infernal, cuja urdidura a sagacidade dos magistrados no lograva deslindar. A infeliz tinha por si to somente a sua conscincia. Isto, porm, no bastava diante dos homens; estava, pois, em risco de perder a honra e a vida. No meio de suas angstias, recorreu ao Bem-aventurado, que parecia ser enviado do Cu, expressamente para a tirar do embarao. Ele, vendo nos braos da infeliz o menino que amamentava, teve a inspirao de invocar o testemunho deste pelo Deus que faz os surdos ouvirem e que d eloquncia aos lbios das criancinhas de peito. Interrogou-o, de fato; e logo a lngua da criana desatou-se: ela proclamou, diante da imensa multido, a inocncia de sua me; dando assim a vida aquela de quem a tinha recebido. a esse milagre que se alude na liturgia franciscana, no ofcio do Santo, onde se lem estas palavras : "A inocncia proclamada pela boca do menino de peito; por ele o Senhor sufoca a inveja e o esprito de vingana." Nisto o ministro geral Joo Parente, natural de Florena, querendo ser agradvel sua ptria, deu-lhe por missionrio o mais ilustre de seus filhos. Antnio chegou a esta cidade no fim de Novembro de 1228. Achou-a, como ento estava a maior parte das comunas da pennsula, presa das agitaes da guerra civil. Assim achou um vasto campo aberto a seu zelo apostlico. Durante quatro meses que a residiu, com o seu costumado vigor atacou as paixes dominantes. Sempre poderoso pela palavra, infatigvel na ao, achando foras para despender, at mesmo quando a natureza levada j ao extremo pedia trguas, ele exerceu profunda influncia. Os grandes efeitos eram j inseparveis de seu ministrio. Contra o costume, os historiadores da vida do Bem-aventurado relatam poucos fatos notveis de sua misso em Florena. Citam, entretanto, o seguinte milagre, que permite supor outros cuja narrao no tenha chegado at ns. Um dia o homem de Deus devia falar nos funerais de um usurrio notrio. Tomou por tema de seu discurso este texto do Evangelho (S. Mateus VI, 21): "Onde estiver o teu tesouro, a estar teu corao". No desenvolvimento de sua ideia, disse entre outras coisas: Este rico morreu e foi sepultado ao inferno. Ide revistar o seu cofre, e l achareis seu corao, apesar de j

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estar enterrado o cadver. Os parentes e os amigos do morto abriram, de fato o cofre, e encontraram o corao do usurrio no meio das moedas de ouro e de prata. Aps a quaresma o Bem-aventurado Antnio, que nunca recuava, aplicou-se aos deveres de seu cargo. Sempre dedicado aos interesses de sua Ordem e cioso de lhe aumentar a glria a fim de melhor promover a de Deus, ps-se a caminho para visitar sua provncia. Estava-se ento na primavera do ano de 1229. Nessa poca, o Bem-aventurado fundou na pequena cidade de Varese um convento de Frades Menores. Todas as suas obras tinham incios modestos, porque a todas queria ele dar o cunho da humildade; por saber, pela experincia, que elas no prosperam noutras condies. Tinha sempre ante os olhos a pobre cabana abandonada ao lado da cidade de Assis, em que o homem de Deus, Francisco, se recolhera com seus companheiros; onde viveram segundo a forma da santa Pobreza, ocupados no trabalho e contentes de pouco; procurando a sua refeio muito mais no po das lgrimas que nas delcias da mesa. Adquiriu uma casa de mesquinha aparncia, para onde chamou certo nmero de religiosos. Presidiu ele mesmo sua instalao; antes de os deixar, assegurou-se de que tinham em seu pobre convento as coisas mais indispensveis: ele no temia descer s mais particulares minudncias. Era um dispensador fiel e prudente que o Senhor havia constitudo para governar sua casa, a fim de que lhe desse na hora oportuna a medida de frumento necessria. Mandou cavar um poo no meio do ptio: as guas jorraram logo em abundncia. Entretanto, os habitantes de Vercelli, pela fama que corria do benefcio que o homem de Deus concedera a Varese, reclamaram a sua parte na merc. Enviaram-lhe delegados, para lhe pedirem que voltasse quela cidade, a fim de benzer as guas de sua principal cisterna. Ele prestou-se complacente a esse desejo. Voltando atrs, chegou a Vercelli, donde sara pouco tempo antes; dirigiu-se praa pblica; e, ante o povo reunido, deu sua iseno cisterna, cujas guas para logo se tornaram medicinais. O poo de Varese e a cisterna de Vercelli conservaram por longo tempo a virtude que o Bem-aventurado lhes comunicara; alguns autores pretendem at que a possuam ainda no sculo passado. Mntua foi a ltima estao da viagem apostlica do Bem-aventurado. Durara ela mais de um ano; e fora fecunda era magnficas empresas, em toda parte coroadas de xito. Caro, porm, custava tudo isso ao bravo apstolo: havia sofrido longas fadigas;
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todavia, sempre a exultar de alegria, mesmo no meio dos mais rduos trabalhos. O pensamento de que se dedicava glria de Deus e dilatao de sua Ordem, sustentavalhe o ardor. Ele dizia com S. Paulo: Jesus Cristo a minha vida; a morte para mim ser lucro.

CAPTULO XIV Trasladao do corpo de S. Francisco Captulo Geral O ministro geral da Ordem dos Menores havia dirigido cartas de convocao aos Frades espalhados por toda a Europa, assim como aos prncipes cristos, para a solene trasladao do corpo do bem-aventurado Franciscano, recentemente inscrito no catlago dos Santos, para a nova igreja dedicada sua memria. A cripta dessa igreja, destinada a receber aquele precioso tesouro e a defend-lo contra os assaltos que lhes pudesse dar uma devoo indiscreta, estava acabada. Tinham-na cuidadosamente fortificado em todas as suas faces; nesses tempos, no eram inteis semelhantes precaues. As cartas de convocao diziam tambm que se celebraria em Assis o Captulo Geral, no qual se deveriam tratar negcios graves, concernentes ao bom governo da Ordem. Elas anunciavam, finalmente, haver esperanas de que o soberano pontfice presidisse cerimnia. Motivos to poderosos atraram de todos os pontos da cristandade um imenso concurso. Contaram-se em Assis mais de dois mil Frades. A multido de povo, composta de homens de todas as idades e condies, era to considervel que no pde acomodar-se dentro dos muros da cidade. Foi preciso distribu-la pelos subrbios e campos circunvizinhos, aos magotes, que se alojavam em tendas e, como lhes era possvel, se proviam do alimento, que chegou a escassear.

Quando o bem-aventurado Antnio recebeu a ordem de ir a Assis com seus Irmos, deixou os trabalhos empreendidos em Veneza, e apressou-se a partir. Impeliamno o esprito de perfeita obedincia de que era animado, e sua ternura de corao para com o santo Patriarca, de quem se iam exaltar os ossos na terra, como glorificada fora sua alma no Paraso. Depois que foram terminados os preparativos, a trasladao do corpo de S. Francisco realizou-se no dia 25 de maio, vspera de Pentecostes. O caixo de madeira
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que o encerrava na igreja de S. Jorge, foi levantado da cova ao som de trompas e de outros instrumentos de msica; puseram-no sobre um belssimo carro, decorado de magnficos ornatos, e puxado por bois cobertos de escarlate : seu extremo peso tornara necessrio esse meio de transporte. O ministro geral e outros padres considerados da Ordem haviam sido nomeados peio Papa comissrios da trasladao, com plenos poderes para agir em seu nome e com sua autoridade; mas no lhes foi possvel desempenhar essas funes. Os magistrados de Assis, que traziam muita gente armada, fora apoderaram-se do santo corpo; no admitiram que outros se aproximassem dele, temendo, sem dvida, que o levassem ou dele roubassem alguma parte. Chegado igreja o prstito, eles opuseram-se ao desejo que mostravam todos de contemplar os sagrados restos; tiveram o arrojo de tom-los consigo, no meio do tumulto, com as suas prprias mos tocando o sagrado depsito para o colocarem no jazigo que lhe estava destinado, sem permitir aos Frades venerarem o corpo de seu Patriarca. Por esse modo causaram uma perturbao e confuso indescritveis. Estes fatos esto consignados numa carta que Gregrio IX dirigiu aos bispos de Pergia e Spoleto, na qual censura severamente os magistrados de Assis e pede reparao pelos ultrajes feitos sua dignidade. Na tarde mesma da festa, os frades presentes em Assis reuniram-se em Captulo, e puseram em deliberao questes capitais de que dependia o futuro da Ordem. Neste memorvel Captulo, o bem-aventurado Antnio representou um dos principais papis.Pouco depois encontramo-lo em Roma, onde recebeu de Gregrio IX o mais benvolo acolhimento. O velho pontfice no havia esquecido o monge de palavra ardente e profundeza de doutrina, que, trs anos antes, agitara a Cidade eterna e lhe arrancara gritos de admirao. Ele tornava agora a v-lo, mas revestido de maior prestgio; as cidades italianas que este havia evangelizado formavam-lhe um cortejo a seus olhos, apertando-o ao peito, abraava pennsula apaziguada e regenerada. Gregrio IX aplicou o maior cuidado ao exame das dvidas que lhe eram submetidas pelos delegados do Captulo geral. A parte a graa de estado ligada Cadeira de Pedro para julgar as contendas que se levantam na Igreja, tinha ele sido o amigo de S. Francisco; chegara a conhecer o seu pensamento ntimo, porque lhe recebera as confidncias; melhor que ningum, podia fixar o sentido da Regra do Patriarca e restabelecer a concrdia entre seus filhos divididos. Mas, como sabia que tesouro tinha mo, no se descuidou de aproveit-lo. Apesar da presena do ministro geral em Roma, era Antnio que ele consultava em conferncias frequentes e prolongadas. Preferia o esprito de Deus ao esprito do homem, porque dirige mais seguramente, sobretudo quando se trata de traar as linhas da teologia mstica e os caminhos da perfeio religiosa. Antnio era
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"um verdadeiro filho de luz". A bela denominao que a antiguidade lhe deu, era justificada no s por essa luz da graa de que estava cheio, e que se traduzia exteriormente por obras de vida e de caridade; mas ainda pela outra luz que lhe inundava a inteligncia, e que, comunicando-se s almas, derramava na Igreja salutares claridades. Nesse momento crtico, o Santo deixou cair sobre a sua Ordem um raio de seu corao, pelo qual veio a exercer sobre os incertos destinos dela uma considervel influncia. Um de seus mais autorizados historiadores afirma, sem que por outro seja contestado, que ele teve a parte principal nas decises proferidas peia Santa S sobre as questes propostas. Atribui-lhe at a redao da constituio em que elas se contm: assim Antnio por seus servios colocava-se ao lado de S. Francisco, que no reparte com outro a glria de legislador da Ordem serfica. O mestre havia formulado ao p da Cruz mximas sublimes, que podiam pela prpria beleza perturbar a sua posteridade, intimidando a fraqueza do maior nmero. O discpulo explicava, sob a guarda do pontfice romano, a doutrina do amor e do sacrifcio: evitando todos os extremos, ele reconduzia os dissidentes; animava os pusilnimes; continha os imprudentes; recompondo assim a unidade de sua famlia monstica, por um instante ameaada. Mais tarde, S. Boaventura, feito ministro geral, escrevera a sua Exposio sobre a Regra dos Menores, que vir a ser clssica e dirigir durante sculos os destinos da Ordem. A realidade, porm, que ele por em obra os materiais deixados pelo gnio piedoso de Antnio, cujo mrito ir assim imergir-se no trabalho imortal de um de seus Irmos. No se devem temer as repeties, quando se quer pr em relevo o trao distintivo de uma fisionomia de santo. A vocao de Antnio no era ficar obscuro, fazendo grandes coisas. O que dele se narra no a metade daquilo que executou. Ele est sepultado como uma pedra preciosa no campo do pai de famlia. Cada vez que o analista revolve este solo sagrado, comete indiscries trazendo luz algum novo aspecto dessa alma bem-aventurada. Gregrio IX, que, desde muito, conhecia as qualidades apostlicas de Antnio, pudera medir nesta solene circunstncia as srias aptides de que era ele dotado para o governo. Por isso resolveu prend-lo sua pessoa, com a esperana de colher dele preciosos servios. Estava j velho, os tempos eram difceis, encontrava-se s presas com paixes indomveis, exposto sempre a ter de sair de Roma que a astcia e a violncia lhe disputavam porfia; no era demais que tivesse em torno de si homens de talento e de carter, para sustentarem a situao. Antnio era um destes; mas recusou as sedutoras ofertas do pontfice. Outro teria provavelmente sido mais dcil no faltavam razes para as aceitar. Mesmo impondo silncio voz da ambio, poder-se-ia encarar o bem que se oferecia a fazer em funes ministeriais cuja influncia se estende a todo o
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universo. Os perigos que delas eram ento inseparveis, provocando as generosidades do corao, acabavam por tranquilizar uma conscincia delicada. A corte pontifcia, a despeito do esplendor que a cercava, no podia ser comparada corte dos prncipes seculares: a santidade no se sentia por demais constrangida sob os seus tetos dourados. Mas Antnio tinha uns surtos que Iam acima dessa honesta teologia. No lhe bastava servir a Igreja; precisava ainda servi-la sem proveito para a prpria glria. Um atrativo irresistvel conduzia-o longe das dignidades eclesisticas e do rumor dos negcios. Ferido no corao com uma flecha de amor divino, buscava no silncio da solido, as emoes da orao e as austeras alegrias do sacrifcio. Ele era como que um exilado por Deus e por si prprio, no meio das assembleias pblicas; a menos que no fossem compostas de homens do povo e de pecadores afludos para ouvirem a palavra evanglica. Oh! como grande a alma dos santos, elevando-se acima de todas as grandezas! Quanto suas aspiraes diferem das nossas! A vida, para ns, passa-se em clculos mesquinhos, com o fim de aumentar uma polegada nossa estatura; e nem sempre o atingimos. A deles um esforo contnuo para atirar o mundo aos ps, pondo-se eles mesmos sob os ps de todo o mundo: triunfam, abatendo-se. salutar esse espetculo. Condenando a nossa vaidade, ele prepara-nos para o desapego das coisas deste mundo, ao qual ah! nunca, chegamos inteiramente. Se o bem-aventurado Antnio foi admirvel por seu desinteresse, Gregrio IX no o foi menos pelo respeito de que cercou as disposies do humilde monge. Bastarlhe-ia dizer uma s palavra, para lhe vencer as repugnncias e p-lo a seus joelhos, na posio de filho que ouve a um pai. Esta palavra, o Pontfice no a proferiu. Animava-o, j se v, o senso reto e superior que Jesus Cristo d a seu Vigrio, e com o auxlio do qual este discerne a ao da graa divina em uma alma, e o desgnio da Providncia na direo dos interesses da Igreja. Gregrio IX compreendeu que um santo exerce influncia mais profunda que um sbio ou um homem d'Estado. Demais, ele considerava que se pode achar um sbio e formar um homem d'Estado, porm no se inventa um santo. Abenoou, pois, com ternura o amvel Antnio, que, esclarecendo com os seus conselhos as deliberaes do palcio, havia embalsamado Roma com o perfume de suas virtudes; e soltou a cndida
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ave do Senhor, que, recobrando as asas, voou para as cumiadas do Alverne, a repousar a e desafogar-se em gemidos de amor.

CAPITULO XV Antnio de volta Pdua Saudemos a Alvrnia, montanha dos prodgios, amada pelos filhos de S. Francisco, e que no estranha a nenhuma alma crist. O bem-aventurado Antnio no foi o contribuinte nico de sua glria; ele partilha com outros esse mrito; mas deixou traos de si nessas cumiadas, o que justifica a narrao que insiro nesta histria. A calcularem-se as datas dos acontecimentos do ano 1230, sem custo se abraa o parecer dos que sustentam que o bem-aventurado Antnio, em seu regresso de Roma, se retirou para a Alvrnia, mais ou menos ao aproximar-se o sexto aniversrio da estigmatizao de S. Francisco: sabe-se que ela sucedeu no dia da Exaltao da Santa Cruz, a 14 de setembro de 1224. Sua devoo para com o serfico Patriarca, e pelas chagas de que este havia sido honrado, aumentou ainda, quando ele galgava a montanha em que o prodgio se tinha realizado; numa hora que ressuscitava a sua recordao toda recente. Prostrou-se com ambos os joelhos, e banhou com suas lgrimas, cobriu de sculos, o lugar querido em que o Cristo visitara seu servo. No precisou, para imitar a Moiss diante da sara ardente, descalar as sandlias; porque trazia os ps nus. Mas despojou-se perfeitamente de si prprio, para se abandonar ao da graa, que o solicitava mais vivamente que de costume. Durante os dias que passou na Alvrnia, entrou num profundo recolhimento; esqueceu o mundo, aproximou-se do cu, e, por entre as fadigas da viglia e as do dia que se seguia, experimentou as delcias da santa orao. Deixou saudoso a santa montanha, donde havia tocado o cu com a mo: sentia que l se respirava bem acima das tempestades da vida. De bom grado teria ele cavado a sua tumba, para esperar a ressurreio. Davam-lhe os seus servios direito de aspirar ao repouso : mas o tempo ainda no era chegado. Deus, que o reservava para coisas transcendentes, o havia conduzido Alvrnia a fim de que se enchesse a do esprito de S. Francisco e haurisse a fora para defender a sua Ordem em perigo. Desceu, retemperado para as supremas lutas. Depois da quaresma, o Bem-aventurado, desejoso de dar tambm a Deus e Igreja os restos de sua vida, percorreu os campos que cercam Pdua, pregando nos
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povoados e nas aldeias que encontrava no caminho. Prolongou os santos exerccios de sua misso at a festa de Pentecostes. Foi, no entanto, constrangido a parar, porque se aproximava a poca, da messe, e os camponeses, ocupados em colher os frutos da terra, estavam impossibilitados de acompanhar suas instrues. No obstante a pureza de inteno que presidia a todas as obras de seu apostolado, estava ele fatigado de to frequentes relaes com os seculares. Por isso, pensou em deixar a cidade e se recolher solido e para se aplicar mais livremente orao e ao estudo da Santa Escritura. Escreveu uma carta a seu provincial, a lhe pedir licena para seguir esta inclinao. Fechada a carta, deixou-a sobre a mesa e saiu para ir com muita humildade pedir ao guardio que lhe proporcionasse um correio para lev-la ao destino. Logo que o achou, o servo de Deus voltou cela para tomar a carta; mas, a despeito de procurar com muito cuidado, no a descobriu mais no lugar onde estava um momento antes. Imaginou que talvez no fosse vontade de Deus se afastasse ele do convento em que estava, para se meter na solido, e que tal fosse a causa desse desaparecimento. Dominado por este pensamento, abandonou seu primeiro projeto; e disse ao guardio que no mais se inquietasse pela expedio da carta. Mas oh prodgio! quando foram decorridos tantos dias quantos precisaria o correio para levar a carta e voltar ao convento, o bem-aventurado Antnio recebeu do provincial uma resposta ao pedido que tencionara dirigir-lhe. O provincial permitia-lhe retirar-se para o lugar que ele escolhera, fazendo votos para que gozasse muitas consolaes espirituais. Antes de partir, quis prestar um ltimo servio aos habitantes de Pdua: ele no deixava escapar nenhuma ocasio de lhes testemunhar sua dedicao. Ezelino continuava a oprimir Pdua e todo o territrio que dominava. Para melhor vencer-lhes as resistncias, levou para Verona refns, escolhidos entre os cidados mais distintos; e lhes fez sofrer cruis tratos, ameaando-os de sorte ainda mais dura. Os magistrados da cidade, aflitos por tal situao, e solicitados tambm pelas famlias das vtimas, tinham recorrido aos meios ordinrios; mas sem xito- Lembrou-lhes ento a diligncia que o bem-aventurado Antnio fizera o ltimo discurso que proferia na terra, dirigia-o a um prncipe, a fim de livrar a uma desgraada junto a Ezelino, trs anos antes, aps o morticnio de Verona; e a impresso sobrenatural que nele produzira com a liberdade de sua linguagem. Tinham a esperana de que, no havendo diminudo o seu prestgio, pudesse ainda ele tocar o corao do fero tirano. Vieram, pois, suplicar-lhe que se interpusesse uma vez mais e advogasse a causa de Pdua. O Bem-aventurado, sempre pronto para fazer o bem, partiu conquanto j enfermo. Chegado presena de Ezelino, fez valer, o melhor que pde, os motivos de humanidade capazes de o comover e desarmar sua clera. Muito provvel que no fosse menos eloquente que outrora: era
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cidade dos males que sobre ela pesavam; todavia, naufragou. Ezelino, que tivera outrora uma quase devoo por ele, sem lhe retirar agora o seu apreo, ficou inexorvel ante as suas splicas e lgrimas: era qui, a primeira derrota do bem-aventurado Antnio. Ele sabia que o homem nada pode, mau grado as suas faculdades, quando o cu no lhe vem em auxlio : Deus pareceu recordar-lhe esta verdade, permitindo que a sua palavra no produzisse ento nenhum efeito ali onde antes ganhara esplndida vitria. O bemaventurado retirou-se do palcio de Ezelino, exprimindo o voto de que esse prncipe se desprendesse dos laos da faco gibelina, de que era o escravo. Em seu corao, ele rogou a Deus que cobrisse com a sua proteo a cidade de Pdua, e com a sua graa a consolasse nas provaes que atravessava. Desde muito conhecia j o servo de Deus a hora de sua morte: estava prxima; porm, para no contristar a seus Irmos, no lha quis revelar. O Autor annimo, segundo a Variante dos Bolandistas, d como prova da presidncia que ele tinha de sua futura glorificao, um tocante fato, que estabelece uma analogia mais entre S. Francisco e o bem-aventurado Antnio. Da mesma sorte que S. Francisco, ao morrer, tinha abenoado Assis, o bem-aventurado Antnio quis abenoar Pdua. Cerca de quinze dias antes de sua morte, o bem-aventurado Antnio, sentado numa colina, olhava a plancie ornada, nessa, estao, de todos os encantos da primavera. Lanou os olhos sobre Pdua, que se expandia no centro e parecia sair de um ramalhete de flores. Sentiu ento um estremecimento interior; e entrou a felicit-la pela beleza de seu stio e peia coroa que Deus lhe cingira fronte. Depois, voltou-se para o companheiro de excurso, e profetizou a glria de que ela se cobriria. Mas no disse qual seria essa glria, nem de quem lhe viria. O acontecimento incumbia-se de esclarecer o mistrio. No dia seguinte morte do bem-aventurado Antnio, Pdua j colher os benefcios das palavras que lhe dirigiu ele ao deix-la. Comear ento a procisso dos povos, que de todos os lados a viro visitar; seus muros sero muito acanhados para conter as multides. Noite e dia nela ressoaro os louvores de seu incomparvel apostole; sucumbir sob o peso e a magnificncia dos presentes de que se ornaro os seus templos; inundar-se- de milagres que se consumaro em seu seio, em torno do altar em que repousar seu tesouro. O nome de Antnio ser o seu mais belo ttulo; por esse nome, eia ser uma consolao para todos os infelizes. Pdua, cidade querida por Deus, outrora to feliz nos imortais dias de Antnio. Tens razo de te entregar alegria e de te desafogar em transportes. S sempre digna da bno de teu Antnio, que te granjeou um magnfico patrimnio de glria; guarda com zelo at o fim, o depsito que o cu te confiou."
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Entretanto, o homem de Deus, Antnio, cuidou em utilizar-se da permisso que obtivera do seu provincial: partiu para Campietro, aldeiazinha ao norte de Pdua, numa regio muito retirada e pacfica. Vivia a um fidalgo chamado Tisso, que tivera uma existncia tempestuosa, nos campos em tempo de guerra, e durante a paz nos pases em que continuava a profisso das armas. Ele, porm, soube reparar todas as suas desordens com uma vida exemplar: Deus serviu-se do bem-aventurado Antnio para reconduzi-lo a si. Tocado por sua palavra, renunciou milcia e s honras do sculo; ps a sua pessoa e bens disposio do santo homem, para seguir em tudo os seus conselhos. Entrou para a Ordem Terceira de S. Francisco; e foi at o fim um modelo de virtudes. Causoulhe alegria indizvel a chegada de seu pai espiritual; fez-lhe um acolhimento respeitoso e terno; cercou-o de atenes e de cuidados. Tinha ele em seus domnios um pequeno bosque, situado curta distncia do convento dos Frades, no qual havia uma gigantesca nogueira que se esgalhava em seis ramos, que, elevando-se e reunindo a sua folhagem, formavam uma espcie de coroa impenetrvel aos raios do sol. Ao ver esta nogueira, desejou o homem de Deus que se lhe construsse entre os ramos dela uma cela, porque o lugar lhe parecia muito prprio para favorecer o recolhimento e a tranquilidade d'alma. E o bom Tisso, informado, pelos Frades, desse pio desejo do santo homem, ocupou-se logo em construir trs celazinhas, uma para o Bem-aventurado, e as outras duas para Fr. Lucas de Belludi e Fr. Rogrio, seus companheiros de viagem. Fez este trabalho, com muita devoo; acabado que foi, os trs solitrios instalaram-se no seu convento areo. No fundo de sua cela verdejante, levava o bem-aventurado Antnio a vida eremtica, fruindo inefveis delcias. Ele nutria-se dos sucos balsmicos da Santa Escritura; dava-se amide contemplao. A nogueira de Campietro foi sua derradeira morada, enquanto viveu entre os homens. A, separado das turbas tumultuosas e do rumor dos acontecimentos do mundo, pensava em si, ocupado sempre em meditaes, e absorto em oraes fervorosas. Assim se elevava cada vez mais alto, acima das cousas perecveis; e purificava seu corao de todas as mculas que si o corao humano contrair nesta vida. Sublime penitente, que tinha de expiar to somente a sua inocncia, ele examinava cuidadoso os gros de p que com o trato dos seculares teria em si. Quando cria ter descoberto qualquer imperfeio, ainda leve, derramava abundantes lgrimas de compuno; verdadeiro batismo, que, no achando mculas a lavar, lhe fazia resplandecer a alma com todo o brilho das pedras preciosas. Sentia-se bem que ele estava porta do Cu, e que ia entrar na posse da felicidade dos escolhidos. Entretanto, parece que a solido no foi at o fim absoluto. Refere um escritor que, tendo a multido sabido a sua estada em Campietro, correu das aldeias vizinhas para ver o santo homem e gozar-lhe ainda a arrebatadora e salutar palavra. Embora esse
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fato repouse sobre um s testemunho, ele verossmil, depois do que tenho referido sobre o apostolado de Antnio e as maravilhas que produzia. Como esconder-se, quando se est assim em todos os coraes e ern todos os lbios! Quando se tem uma das mos extendida para a Igreja, e a outra sobre a ptria; e, levantando-se os braos, como que se levanta e suspende neles o seu sculo, inteiro ! O Bem-aventurado no pertencia mais a si; ele tinha seduzido as almas: as almas o buscavam, por toda parte. Antnio lhes perdoava as indiscries; e, como o Divino Mestre no deserto, no as despedia em jejum, por medo de que cassem desfalecidas no caminho. Ento a nogueira de Campietro deixava de ser uma cela para se tornar uma tribuna. Do alto desse plpito, o eloquente apstolo pregava a seu auditrio o reino dos cus. O sermo da montanha pde vir a ser o sermo da nogueira. As bem-aventuranas, que resumem toda a moral crist, e s quais Jesus Cristo comunicou tanto encanto, foram como que mais patticas ainda, caindo de uma boca que ia fechar-se. Ao cair da tarde, quando o sol baixava no horizonte, os fiis arroubados retomavam o caminho de suas casas. Um dia, por fim, o bem-aventurado Antnio desceu de sua nogueira: era para morrer.

CAPTULO XVI Ultima enfermidade e morte do Santo O Bem-aventurado Antnio retirado em Campietro, ao lado de um convento de sua Ordem, dava contemplao as horas livres. Mas seu amor observncia regular no lhe permitia dispensar-se dos exerccios da comunidade. Deixou, pois, o retiro, segundo o seu costume, e voltou para os Irmos, a fim de tomar com eles sua refeio. Foi nessa hora que a mo de Deus o tocou para lhe dar o sinal da partida. Apenas se havia sentado mesa, as foras o abandonaram: repentinamente, perdeu o equilbrio. E o mal-estar que experimentava aumentou mais e mais; foi constrangido a levantar-se, e, encostado aos braos de seus Irmos, tentou caminhar. Mas lutou em vo contra o desfalecimento: no pde sustentar o peso dos membros, e entendeu-se num leito de palha. Sentiu ento que a dissoluo de seu corpo estava prxima; chamou um dos companheiros, Fr. Rogrio, e lhe disse: "Se achais bom, meu caro irmo, para poupar embaraos ao convento em que estou, eu me farei transportar para Pdua, casa de nossos Irmos de Santa Maria." Fr. Rogrio anuiu; mandou logo preparar um carro para nele conduzir o Bem-aventurado, apesar da resistncia dos Frades de Campietro, que lhe suplicavam com lgrimas no lhes arrebatasse to precioso tesouro. No puderam eles,

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porm mudar as resolues do piedoso enfermo; decidiram-se, pois, a deix-lo partir, mau grado o quanto contra isso protestava a sua ternura. J o carro se aproximava das portas de Pdua, quando um frade, que estava a caminho para ir visitar o bem-aventurado Antnio em Campietro, o encontrou. Vendo-o estendido e quase sem vida, aconselhou-o a no seguir para adiante; porque, entrando na cidade para ganhar o convento de Sta. Maria, se expunha a ser detido e vexado pelo povo, a quem o espetculo da sua doena no deixaria de comover. O partido mais prudente era, a seu ver, recolher-se casa dos Frades que residiam junto ao mosteiro das Damas Pobres, de quem eram os diretores espirituais. O Bem-aventurado aceitou o parecer; e fez-se levar para l. Apenas chegado, sua molstia, agravada provavelmente pela fadiga da viagem, tornou, aspecto assustador: num momento reduziu-se ltima extremidade. Ele repousou alguns instantes para dar s foras esgotadas o tempo de renascerem; depois fez a confisso de suas culpas, com sentimentos da mais profunda humildade. A absolvio que recebeu, aumentando-lhe a vida sobrenatural, superexcitou por um momento a sua vida orgnica; ps-se a entoar com voz clara o hino O Gloriosa Domina. Era o canto do cisne. Quantas vezes, nos dias hericos de seu apostolado, no fizera ressoar nos templos esse cntico dileto? Agora que vai morrer, eis que o repete com particular acento de amor. "Era, diz um historiador, recompensa de sua terna devoo aos mistrios da Virgem, principalmente para com a gloriosssima Assuno." Ergueu ento os olhos para o Cu, e teve por longo tempo o olhar fito nele. Como lhe perguntassem o que divisava, respondeu: "Vejo meu Deus". Entretanto, os Frades que lhe assistiam, compreendendo que se avizinhava o seu trnsito, pensaram em dar-lhe a extrema-uno. Logo que o santo homem avistou o Irmo que segundo o costume da Igreja, trazia o leo dos enfermos, olhou-o fixamente e lhe disse: "Eu possuo dentro de mim esta uno. Mas, ainda que no seja necessrio que ma faais exteriormente, receb-la-ei com prazer, porque ser til minh'alma." Recebeu, pois, a uno sagrada; depois, tendo estendido as mos ainda midas, recitou com os Frades os salmos penitenciais. Meia hora depois, expirou suavemente, como quem adormece, entre os braos de seus Irmos. Assim que esta alma santa, libertada da priso de sua carne, se abismou no oceano dos esplendores eternos. A aparncia do corpo era a de um homem adormecido; as mos ressequidas pela febre e escurecidas pelo ar, ficaram alvas como a neve e coradas como no princpio de sua mocidade; todos os seus membros tornavam-se flexveis e tomavam a disposio que se lhes queria dar.
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Isto aconteceu no ano da Encarnao de Cristo 1231, no dcimo terceiro dia do ms de Junho. No entanto, os Frades de Arcella quiseram ter em segredo o passamento do Bemaventurado, pelo receio de que o povo se levantasse tal notcia, e aflusse em massa e tumultuosamente ao convento. Frustraram-se, porm, os seus esforos. As crianas de Pdua, como se animadas de esprito proftico, foram as primeiras a ter conhecimento do fato; saram pelas ruas aos bandos, a clamarem: "Morreu o Padre Santo; morreu Sto. Antnio". Seus louvores eram o eco dos cnticos que os anjos entoavam no Cu, vendo subir aquela alma gloriosa; eram o preldio dos que a Igreja deveria em breve dedicarlhe. Desde que a notcia desse golpe se espalhou, o povo deixou todas as ocupaes; e, sem mais cuidar dos meios de vida nesse dia, voou como um enxame de abelhas para o convento dos Frades, que envolveu logo, e, por assim dizer, ps em estado de stio. Os habitantes do quarteiro, que se chamava de Capodiponte, distinguiram-se por seu ardor em montar guarda; mostravam um interesse particular em defender o corpo do Santo, porque estava entre eles. Por isso, armaram todos os jovens, e os colocaram como sentinelas em torno do convento, para lhe guardar a entrada. No meio dessa confuso, s se ouviam lamentaes e gemidos. Era um povo de rfos que choravam a perda de seu pai. Mas a dor das Damas Pobres excedia todas as outras. Elas estavam inconsolveis de perder o amparo de to grande homem, cujas luzes lhes esclareciam as dvidas, e cujas virtudes animavam sua fraqueza. Fizeram at diligncias, junto aos cidados mais considerveis de Pdua, para o fim de lhes ser concedido o favor de conservar em seu mosteiro o corpo do Santo. Infelizmente para elas, os Frades de Sta. Maria levantavam pretenses contrrias aos seus pios desejos. Sustentavam esses Frades que a vontade do santo homem era que o sepultassem no convento deles; invocavam o testemunho de um Irmo a quem ele recomendara, ao morrer, que no se descuidasse de nada para que o seu corpo fosse transportado para a Igreja de Santa Maria. Insistiam por isso vivamente para serem atendidos; at, j se preparavam para levar o santo corpo. Mas os habitantes de Capodiponte opuseram-se fortemente; nem sequer lhes permitiram toc-lo. Na mesma, hora dobraram os postos da gente armada, que velava dia e noite, para que lhes no arrebatassem de surpresa o precioso tesouro. Ento os Frades, no sabendo que partido tomassem, foram procurar o bispo de Pdua, e lhe submeteram a questo. O bispo, convocando os cnegos, pediu-lhes o parecer; opinando muitos destes que se deixasse o corpo do santo homem na igreja das
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Damas Pobres. Mas o prelado, movido pelo que alegavam os Frades, pronunciou-se em favor destes; e deu ordem aos magistrados de Pdua para que lhes prestassem mo forte, a fim de se transportar para sua igreja o santo corpo. Durante essas negociaes, uma parte de Capodiponte inflamou-se, e resolveu proceder imediatamente os funerais do Bem-aventurado. Os chefes do movimento no tiveram em considerao os magistrados; o arrebatamento deles cresceu, medida que mais obstculos encontravam. Para melhor triunfar, chamavam em socorro os amigos, e at os velhos entraram na campanha. Formaram todos juntos uma liga; juraram arriscar tudo, e expor a prpria vida, se preciso fosse, antes do que anuir a que se levasse o corpo do santo homem do lugar em que estava. Sucedeu ento uma coisa admirvel: to exaltados e resolutos estavam os conjurados, que, para mais assegurarem o xito da empresa, muitos deles depuseram dios velhos, e deram trguas a lutas intestinas que de h muito sustentavam, reconciliando-se e perdoando-se reciprocamente. Punham a isso uma condio nica; a de ficarem unidos at o fim, para no deixarem sair do seu quarteiro o santo corpo. E, como temiam ciladas, para que lho no arrebatassem, fizeram um conselho secreto em que decidiram lev-lo consigo eles mesmos. Os Frades de Arcella, tendo tido um sopro desse projeto, foram procurar os mais graves dentre eles pela idade e pelo bom senso, para lhes pedir que sustassem a execuo at a chegada do ministro provincial, que estava ausente; pois convinha deixar-lhe a ltima palavra em to delicado assunto. Os conjurados os acolheram bem, e conformaram-se a esse alvitre, que lhes pareceu prudente. noite, os Frades despediram a multido, e fecharam as portas do convento, mas tendo o cuidado de as fortificar, pondo-lhes ferrolhos e trancas de ferro. Ora, ao alvorecer, levantou-se nos ares urn imenso clamor. O povo tinha voltado, possudo de um desejo, que parecia irresistvel, de ver o corpo do Santo. De fato, os mais ansiosos precipitaram-se com violncia sobre as portas e as meteram a dentro. Depois disso, tentaram por trs vezes entrar no convento; mas trs vezes uma fora invisvel os impediu de transpor o limiar. Eles mesmos confessaram no saber o que pensar daquilo; pois tinham ficado como petrificados ante as portas abertas, e, ao passo que o interior do convento se achava resplandescente de luz, no tinham eles podido encontrar o caminho que para l conduzia. No dia seguinte pela manh, o quarteiro de Capodiponte apresentava edificante espetculo, que fazia correrem dos olhos de todos lgrimas de alegria. Viram-se afluir
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da cidade, dos castelos e das aldeias da vizinhana, multides inmeras de homens, mulheres e meninos, que vinham venerar o santo corpo, e se julgavam muito felizes de o tocar, de qualquer modo que fosse. Os que no podiam romper atravs das massas que obstruam todas as avenidas do convento, apresentavam, pelas portas e pelas janelas, cintos, anis, colares, chaves, braceletes, e outros ornatos preciosos, que se aproximavam do santo corpo; desde que haviam sido consagrados a seu contacto, guardavam-nos como relquias. Quando estava assim tudo suspenso quanto s resolues a tomar por causa da ausncia do ministro provincial, os Religiosos, temendo que o calor da estao apressasse a decomposio do cadver, encerraram-no em um caixo de madeira que depuseram no fundo de uma cova provisria, cobrindo-o de ligeira camada de terra. Espalhou-se logo entre o povo o boato de que o santo corpo fora roubado. Ento, bandos de furiosos correram para o convento dos Frades, armados de bastes e de espadas: derrubaram as barreiras; arrombaram as portas; dirigiram-se precipitadamente para o lugar em que estava o santo corpo, no descansaram enquanto no descobriram o caixo de madeira que o continha. Em vo os Frades lhes asseguravam que ele a se achava realmente: a desconfiana deles era extrema. Anunciou-se finalmente a chegada do ministro provincial, que toda a cidade esperava com ansiedade. Os habitantes de Capodiponte vieram logo pedir-lhe, insistentes, que lhes deixasse o corpo do santo homem. Acompanharam de ameaas os rogos, a fim de intimidar os Frades, declarando estarem decididos a afrontar quaisquer perigos antes do que ceder de suas pretenses. O ministro provincial, vendo que tratava com exaltados, usou de linguagem moderada e prudente: "Meus caros amigos, lhes disse ele, vs no podeis alegar nenhum direito absoluto; se apelais para a minha complacncia coisa diferente. Neste caso, eu consultarei a meus Irmos, e tomarei o partido que Deus me inspirar. Por enquanto, e para banir do vosso esprito qualquer suspeita de fraude, permito que fiqueis de guarda ao convento em que repousa o corpo do bem-aventurado Padre." No dia imediato, de manh, o ministro provincial foi procurar o podest, para lhe pedir que convocasse o senado, cujas luzes e autoridade poderiam tir-lo da dificuldade. O podest, por unnime parecer de seus conselheiros, colocou guardas no lugar em que repousava o santo corpo; e proibiu, sob pena de cem libras de multa, que se fizesse coao aos Frades ou que se aproximassem do convento com armas, at que o bispo e seu clero houvessem decidido o que se deveria fazer.
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No dia seguinte, o bispo ocupou-se ativamente da questo. Depois de muito haver refletido, ouvidas as duas partes, decidiu que ficasse tudo submetido vontade do ministro provincial. Ao mesmo tempo determinou que o clero e o povo se reunissem pela madrugada para assistir trasladao do santo corpo; e exigiu do podest medidas que pusessem os Frades a abrigo de maus tratos. O podest executou as ordens; mandou armar sobre o rio, no stio era que banha o convento dos Frades, uma ponte de batis unidos por pranches; a fim de surpreender os moradores de Capodiponte, e prevenir alguma sublevao, enquanto se levava por outro caminho o santo corpo. Mas a rapidez da operao no impediu que se apercebessem dela. Ficaram logo furiosos, e derrubaram a ponte que se acabava do construir. Este golpe de astcia, a despeito do xito que tivera, exacerbou os espritos em toda a cidade; no havia quem no se considerasse ofendido por to audaciosos projetos. Ento os habitantes da outra margem pegaram em armas e marcharam contra os perturbadores de Capodiponte; outro tanto fizeram estes, e esperaram a p firme o combate que se lhes vinha oferecer, sem temor do perigo a que se expunham. A situao agravava-se, os espritos sensatos enchiam-se de sombrios pressentimentos; as Damas Pobres da Arcella no eram as menos assustadas, mormente quando elas se acusavam de ser a causa dos males que ameaavam a cidade. Entretanto, o podest no quis capitular ante a sedio triunfante; mandou convocar pelo arauto pblico todos os cidados para o pao municipal. Os habitantes de Capodiponte l compareceram como os outros; mas o podest reteve-os presos, proibindo-lhes, sob as mais severas penas, atravessar o rio para voltarem ao seu quarteiro. O expediente surtiu pleno efeito: a sedio estava vencida; puderam-se ento fazer os preparativos da cerimnia da trasladao do santo corpo. Enquanto estas cenas, terrveis e tocantes a um tempo, se desenrolavam em Pdua, o bem-aventurado Antnio, adormecido em seu fretro, pagava s Damas Pobres a hospitalidade que lhe tinham dado com tanta devoo. Como estavam condenadas a se separarem dele, quis deixar-lhes, partindo, uma lembrana que fosse um consolo. Quando a Arca da Aliana avanava pelas estaes do deserto para a montanha de Sio, parou na casa de Obededom; e deu felicidade a Obededom e a toda a sua famlia. Aquele que Gregrio IX chamara "a arca do testamento", ia-se tambm para seu templo; de caminho, abenoava aqueles que lhe vinham ao encontro. Um dia, enquanto seu corpo estava exposto venerao dos fiis, uma irm conversa da Ordem das Damas Pobres aproximou-se com respeito; e, cobrindo-lhe as mos de sculos, rogou-lhe obtivesse de Deus, por seus mritos, enviar-lhe neste mundo
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todas as penas de que seus pecados eram dignos, a fim de ser dispensada dos castigos expiatrios da eternidade. Acabando sua orao, ergueu-se para voltar ao mosteiro; mas foi tomada logo de atrozes dores que lhe percorriam todo o corpo. A intensidade de seus sofrimentos no lhe permitiu dar mais um passo: os gritos que dava puseram em movimento a casa toda; e as Irms correram a socorr-la. O repouso da noite restituiulhe alguma calma. No dia seguinte, meio s ocultas foi ao refeitrio com a comunidade; mas apenas se sentara mesa, recomearam-lhe as dores; em vez de comer como as outras, caiu a rolar pelo cho, soltando queixas e lamentaes. Ento a madre abadessa mandou lev-la para a enfermaria. A pobre paciente, no podendo, mais suportar, foi constrangida a mudar de orao: quando na vspera tinha pedido ao Bem-aventurado que lhe obtivesse a graa de sofrer muito, agora suplicava que a curasse do que padecia. Lembrou-se de que tinha algures um pedao de sua tnica: foram buscar-lhe essa relquia, e, tendo tocado com ela os membros doloridos, depois disto seu mal desaparecera de todo. Por esse tempo, o bispo, frente de seu clero, dirigia-se para o convento dos Frades de Arcella. Seguiam-no os magistrados da cidade, com uma escolta de soldados armados e multido inumervel de povo. Essa imensa procisso, da qual cada anel era uma cidade ou uma aldeia, fazia ressoarem por toda parte hinos sagrados e cnticos espirituais, com uma alegria que arrancava morte suas cores sombrias. Para voltar igreja de Sta. Maria, o cortejo atravessou o quarteiro de Capodiponte, e sua marcha verdadeiramente triunfal causou a todos as mais doces emoes. O corpo do Bemaventurado era carregado aos ombros pelos cidados mais ilustres de Pdua; os magistrados participavam com eles esta honra; todos se julgavam mui felizes de poder tocar, sequer com a ponta do dedo, o esquife. Acenderam-se todos os crios que se puderam achar nas lojas dos negociantes e nas casas de particulares. Chegando-se igreja de Sta. Maria, o bispo celebrou a missa; depois das ltimas oraes, o santo corpo foi deposto num sarcfago feito de uma pedra extraordinria e que se descobriu, de cor indefinvel. Era o quinto dia aps a morte do Bem-aventurado. O humilde Antnio certamente se achava bem no recanto obscuro que ocupava; porm no havia de ficar l para sempre. Em breve Pdua o retirar de sua tumba modesta, para o sepultar num templo magnfico, levantado porfia pelo reconhecimento da terra e pelos milagres do Cu. Dorme em paz, sob as vistas de Deus, entre as asas dos anjos, bravo atleta do Cristo, emulo do serfico Francisco, flagelo dos hereges, amante da Pobreza, pai das almas, servo da Virgem, contemplador sublime; oliveira frtil, de onde manava o leo da consolao; vinha magnfica, brotada na Igreja, e cujo fruto regozijava os povos,
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inebriando-os do Esprito Santo; luzeiro dos pontfices, vingador dos oprimidos, terror dos tiranos, zelador da disciplina, intrpido campeo do bom direito. Curto foi o teu apostolado, mas bem cheio; o rasto que deixaste indelvel: O mundo marchar sempre ao odor de tua memria. Amvel peregrino, que pisaste as plagas do sculo, tu habitas agora os tabernculos eternos. Faze-nos propcio o Deus que saciou teus desejos, dandote a vida verdadeira. Conduze-nos at o cimo da santa montanha: concede-nos, bemaventurado Antnio, sermos um dia reunidos quele que ao mesmo tempo Deus e homem, no santo Paraso em que se mostra a descoberto. Em louvor e glria ao Deus uno e trino, que vive e reina nos sculos. Amm.

CAPTULO XVII Novos milagres Solene canonizao do Santo Os funerais solenssimos apaziguaram as discrdias civis, sem amortecer a flama da piedade pblica. A igreja de Sta. Maria tornou-se o ponto de reunio de toda a cidade, e como que o centro da religio. Os habitantes de Capodiponte abriram a srie das manifestaes de que Pdua foi o teatro. Eles no haviam esquecido suas extravagncias dos dias precedentes, e os perigos que tinham feito correr a seus concidados. Compreenderam que este zelo no era sensato e que no teria agradado quele a quem queriam honrar. Vieram, pois, ao tmulo do Bem-aventurado, para reparar o ultraje feito sua memria. Eram precedidos do clero, com a cruz e o estandarte; vertiam lgrimas, soltavam gemidos, e batiam nos peitos. Chegando igreja de Sta. Maria, descalaram-se; e seguiram para o tmulo com tanto respeito e sentimentos de tanta compuno que toda a assistncia ficou deveras comovida. Para dar um pouco de ordem ao movimento que se operava na igreja de Sta. Maria, e que produziria inevitvel confuso, organizaram-se procisses por quarteiro, e por freguesia : assinou-se a cada uma seu dia e sua hora. Desde ento elas sucederam-se regularmente, com um cerimonial que era quase mesmo para todas, e em que a tudo presidia a devoo para com o Bem-aventurado. Todas as idades e todas as condies misturavam-se nas fileiras compactas dos visitantes. Viam-se ali soldados que haviam mudado de vida, e que no se furtavam a nenhum sacrifcio para satisfazer a sua f. Ao lado, estavam damas nobres cuja delicadeza afrontava os muitos incmodos que foroso suportar no meio das grandes aglomeraes de povo. Tornara-se uma terra
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sagrada essa em que descansava o corpo do Bem-aventurado. Deixava-se o calado porta; e avanava-se de ps nus, a fim de melhor significar o respeito de que se ia possudo. Os religiosos tiveram tambm a sua vez; foram vistos prostrarem-se ante o tmulo do Bem-aventurado, que, sendo um servo de Deus, era tambm o orgulho do estado monstico, do qual continuava para todos modelo perfeitssimo. O bispo de Pdua, acompanhado de todo o clero, ali veio com grande pompa. Os mestres da Universidade, frente dos alunos, os magistrados e os cidados mais ilustres, escoltados pela milcia, os professores das artes e ofcios, desfilavam, uns aps outros, conforme o programa que fora traado. Avanavam, descalos, trazendo crios na mo com um recolhimento e modstia admirveis. O Autor annimo, a quem traduzo, entra aqui em pormenores to pitorescos que no resisto ao prazer de os reproduzir. So cheios de cor local; pintam bem a idade mdia e a Itlia em particular, com a singeleza de sua f e a sua imaginao de fogo. "Cada procisso que vinha ao tmulo do bem-aventurado Antnio se acompanhava de crios acesos que mediam muitos ps. s vezes no se podia faz-los passar por sob as portas da igreja de Sta. Maria; era ento necessrio reduzi-los de tamanho ali mesmo. Estes crios no eram menos notveis pela beleza da forma e pela variedade dos assuntos que se desenhavam na sua superfcie. Muitos eram de to considervel peso, que se fazia preciso carreg-los aos ombros ou conduzir em carros. Sendo imensa, e nunca diminuindo, a multido que cercava a igreja, os que no podiam penetrar no interior, colocavam os crios na praa pblica, e os deixavam arder ao ar livre; outros os acendiam nos muros e nos tetos das casas. Aquela gente velava nas ruas e nas encruzilhadas; privava-se do sono; sofria contente os calores do vero e o frio do inverno. Nada podia desanimar-lhe a devoo, nem arranc-los s gratas emoes de uma festa que s acabava para recomear." Este quadro de um povo brio de amor, que havia esquecido seus lares e seus trabalhos, que no comia, que no bebia, que no dormia, admirvel e arrebatador: dirse-ia um fragmento do Apocalipse em que S. Joo descreve a vida dos escolhidos. Era a realizao das palavras do Bem-aventurado quando predissera a glria de Pdua. O Autor annimo prossegue com estas belas reflexes. "Os dias e as noites seguiam-se, sem interromper estas santas ocupaes; enquanto se sucediam, os louvores e as aes de graas repetiam-se e elevavam-se para o Cu. Pdua nadava em alegria; estava ornada de luzes como um templo; resplandecia com o duplo brilho das tochas e das almas que ardiam como lmpadas. As trevas pareciam ter-se despido para sempre; a noite perdera os seus direitos."
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Entretanto, os milagres multiplicavam-se por todos os lados. O nmero a que subiam era por si um novo milagre. Nesse tempo quando se aplacou a tempestade que agitara Pdua, os milagres fulgiram como relmpagos num cu sem nuvens. Ao contacto do tmulo do homem de Deus, os enfermos recuperavam a sade, qualquer que fosse a molstia que padecessem. Os que o no podiam tocar, por causa da multido que o cercava dia e noite, eram curados repentinamente nas praas, em presena de todo o povo. Ento, como diz o Profeta, os olhos dos cegos se abriram: os surdos ouviram; o coxo saltava como um cervo; a lngua dos mudos se desatava, para louvar em transportes o Senhor. Eu no poderia reproduzir todos esses fatos; os que vou relatar operaram-se em favor de trs espritos prevenidos contra o Bem-aventurado. A incredulidade um mal terrvel; sua cura, por isso, ainda mais digna de nota. Um soldado de nome Aleardino, da aldeia de Salvaterra, pouco zeloso da f catlica, que at abjurara, ouvia falar, por toda parte, dos grandes milagres que se realizavam no tmulo do bem-aventurado Antnio; mas, recusava-se obstinadamente a crer neles. Nesse nterim, veio Pdua; e, como na hospedaria em que se alojara, os estrangeiros, mesa, comentassem as maravilhas que se contavam na cidade, ele disse: "Eu sou duro de prestar f : antes de crer no que contais, vou atirar este copo de vidro ao pavimento desta sala; se o Taumaturgo de quem sois entusiastas o impedir de se quebrar, eu me renderei evidncia." No mesmo instante, pegou na taa, e com toda a fora do brao atirou-a de encontro s lages do cho. Ora, quando bastaria deix-la cair por descuido para que voasse em pedaos, nessa hora ela deu saltos como se fosse elstica e ficou perfeita. vista do prodgio, Aleardino aderiu plenamente opinio da assembleia: proclamou a santidade de Antnio e a verdade da f catlica. Purificou-se, depois, com uma boa confisso; no contente de submeter-se docilmente s leis da Igreja, pregava em toda parte o poder do Bem-aventurado, de que era uma viva prova; trazendo nas mos a taa, desde ento famosa, de que Deus se havia servido para lhe abrir os olhos. Outro dia, numa reunio bastante numerosa, falava-se dos milagres em geral. Um dos assistentes exaltou muito os milagres do bem-aventurado Antnio; citou como exemplo o do copo de vidro que o soldado incrdulo tinha lanado, de toda a sua altura, de encontro s lages do cho da sala e que se no tinha quebrado. Ento um esprito forte, que escutava a narrao, quis galhofar; tomando numa das mos uma taa vazia e na outra uns ramos secos, disse: "Se o bem-aventurado Antnio fizer nascerem uvas nestes sarmentos em quantidade bastante para que, espremendo-as, eu encha este copo de vinho; confessarei o milagre, e prestarei f ao que acabais de narrar". Coisa maravilhosa! Mal acabara de falar, os sarmentos comearam a reverdecer; cobriram-se
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de folhas como na primavera; viu-se por fim nascerem uvas que logo floresceram e chegaram presto plena madureza; quando as comprimiram na mo, o vinho que escorreu veio a encher o copo de vidro at a beira. Este prodgio causou pasmo s testemunhas: aqueles que antes zombavam do Santo se tornaram seus panegiristas. Durante a vida, S. Francisco abenoara a vinha de Rieti, devastada pelo povo que o acompanhava; quando antes dava s doze medidas de vinho, nesse ano a vinha produziu vinte. Depois de morto, o bem-aventurado Antnio com a sua intercesso fecundou ramos ridos, igualando assim o poder daquele de quem havia imitado as virtudes. Quase nessa mesma poca, um clrigo chamado Guidotto, da aldeia de Anguillara, que era agregado casa do bispo de Pdua, se atrevia a rir consigo dos milagres do santo homem, quando, presentes os comissrios nomeados pelo bispo, assistia aos depoimentos das testemunhas convidadas a afirmar juridicamente as mercs que haviam alcanado ou aquelas a que tinham assistido. Mas os seus desdns e mofa no ficaram impunes. Foi subitamente invadido por um tremor nervoso que lhe agitava os membros, e lhe causava dores to pungentes que soltava terrveis gritos, confessando que Deus o tratava como ele merecia. Mandou chamar sua me, e lhe disse: "Eu me sinto indigno de aparecer ante o Bem-aventurado; mas vs, minha me, ide orar em seu tmulo, e pedi-lhe perdo para o meu crime. Prometei-lhe, em nome do vosso filho, uma penitncia proporcionada culpa que cometi". A pobre me correu a Sta. Maria, onde orou por muito tempo. O Bem-aventurado deixou-se dobrar por suas splicas e lgrimas: o delito do clrigo zombador lhe foi perdoado, e seu suplcio cessou. Ele nunca perdeu a recordao de tal benefcio; e, da em diante, mostrou-se muito zeloso pela glria do santo homem, e interessado em apressar a hora de sua canonizao. Entretanto, divulgava-se at longe a notcia dos milagres que se operavam. O entusiasmo dos Paduanos ganhava pouco a pouco as cidades vizinhas e os pases estrangeiros. Dentro de pouco, todas as naes da Europa se moveram e organizaram peregrinaes ao tmulo do Bem - aventurado. Partia-se para Pdua, como se partia para Jerusalm, para Roma, e para Santiago na Galiza. Viam-se afluir Venezianos, Lombardos, Esclavnios, habitantes do Mans, gente de Vicncia e de Aquilia, Alemes, Hngaros, Franceses, Espanhis, etc. Vendo por seus prprios olhos os milagres de primeira ordem que se renovavam cada dia, no sabiam como falar bastante para celebrar o poder de Deus que se manifestava de modo to brilhante. Muitas vezes a graa tocava-lhes o corao: e confessavam os seus pecados aos Frades Menores, que para acudir a todos no podiam ter descanso. Coisa digna de ateno: os doentes que
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vinham a Pdua solicitar a cura de suas enfermidades no eram nunca atendidos, quando recusavam a confessar-se. Ao contrrio, os que procuravam o sagrado tribunal e faziam o propsito de viver segundo o Evangelho, esses voltavam sempre aliviados, como o atestaram aqueles que haviam testemunhado o prodgio. Isto era como que o prolongamento do apostolado do bem-aventurado Antnio. Do fundo do tmulo, continuava ele a servir a grande causa a que sacrificara sua vida. No meio do imenso concurso que enchia os muros de Pdua, a f catlica era exaltada; o erro, cego em plena luz, experimentava confuso; os dentes cruis dos hereges no mais podiam morder; os inimigos da Esposa de Cristo se sentiam sem poder para a inquietarem com suas calnias; as sombras da incredulidade se dissipavam ante as esplndidas irradiaes que saam dos milagres. Um ms, apenas, era decorrido aps a morte do Bem-aventurado j o clero e o povo pediam sua canonizao. O bispo de Pdua ordenara um inqurito sobre os milagres, medida que se produziram. Esse primeiro processo foi levado a Gregrio IX por deputados escolhidos entre as pessoas mais considerveis pela dignidade e mais estimadas por sua sabedoria. Expuseram eles a causa da sua viagem corte romana, que lhes fez o mais benvolo acolhimento. Os prelados escutavam com transporte as maravilhas que lhes narravam: pasmava-os a rapidez das manifestaes sobrenaturais de que Pdua era o teatro. Depois de haverem deliberado maduramente, foi decidido que se procedesse a novo inqurito sobre a autenticidade dos milagres do Bem-aventurado. Confiou-se este exame a Jacques Conrado, bispo de Pdua, a quem se juntaram os priores de S. Bento e Sto. Agostinho, e Giordano Forzati e Joo de Vicncia, ambos da Ordem dos Frades Pregadores. Os deputados voltaram a Pdua cheios de alegria, divulgando logo as instrues que tinham recebido da Santa S. Os que haviam recebido alguma graa no tmulo do Bem-aventurado, homens e mulheres, corriam ento, de todos os lados, para darem testemunho verdade. Designou-se o lugar em que se fariam os depoimentos; ouviramse as testemunhas; empregaram-se todas as precaues que a prudncia prescreve em tais ocorrncias; e redigiu-se o processo verbal de todos os milagres que resistiram sria crtica. Terminado esse trabalho, nomeou-se uma segunda deputao, de ir prosseguir na corte de Roma a causa introduzida e apressar a sua execuo. O bispo e o clero delegaram dois cnegos da Catedral e dois Frades Menores; os magistrados da cidade e o municpio escolheram igual nmero de cavalheiros nobres, acompanhados de brilhante escolta; o corpo dos professores da Universidade redigiu uma carta coletiva, em que pedia a canonizao do bem-aventurado Antnio.
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Quando Gregrio IX recebeu a nova splica que lhe dirigiam o clero e o povo de Pdua, convocou segunda vez o colgio dos cardeais; e ordenou que os milagres cujos processos verbais recebera e que estavam firmados em depoimentos autnticos, fossem submetidos a outro exame. Entre os comissrios nomeados para estudar a causa, o mais distinto era Joo de Abbeville, francs, de nao, da diocese de Amiens, monge de Cluny, que tinha sido abade do mosteiro de S. Pedro de Abbeville, e foi mais tarde arcebispo de Besanon, e afinal bispo-cardeal de Sabina. Este no deixou procrastinarse o negcio; antes, a instncias dos deputados de Pdua, apresentou bem prestes concluses favorveis. Admitida a regularidade da informao; assentada a verdade dos milagres: o que restava era proceder canonizao do Bem-aventurado, qual nada se opunha. Mas entre os cardeais muitos foram de parecer contrrio : entendiam que se andava por demais apressado. Houve um que falava com maior vivacidade que os outros contra a precipitao com que se levava negcio to capital; um sonho tirou-o do erro. Uma noite, pareceu-lhe ver muito claramente o pontfice romano, sagrando uma baslica. Estava rodeado de cardeais revestidos dos paramentos sacros, que lhe assistiam nessa augusta funo. Chegado o momento da sagrao do altar, o pontfice pediu relquias para as colocar, segundo o rito, no tmulo da pedra d'ara: no se acharam. Divisou ele ento no meio do templo um cadver, coberto de um vu, que acabavam de trazer; deu ordem de se tomarem dele os ossos que se procuravam, em vo por ali. Mas os cardeais no ousavam tocar, receosos de que se lhes oferecesse aos olhos o trabalho horrvel da decomposio que a morte executa. O pontfice lhes disse que se aproximassem sem medo; ento levantaram o vu; tocaram o cadver devotamente, e logo respiraram com gratas sensaes um odor suave que dele se desprendia. Pouco depois, reconheceram o corpo do Bem-aventurado; e deste cortaram partculas para fazerem relquias, proclamando a santidade de Antnio. O cardeal oposicionista despertou; e veio contar a seus ntimos a viso de que fora favorecido, muito convicto de que lha tinha enviado para lhe fazer compreender que Antnio era digno de ser inscrito no catlogo dos santos. Estando j no umbral da porta, no ato de sair de casa, encontrou os postuladores de Pdua que vinham tentar a vencer, ou ao menos desarmar um pouco, a sua resistncia; disse-lhes o seguinte: "A vossa diligncia desnecessria; eu mudei de opinio; agora j acredito que Antnio um santo e que digno de ser contado entre os felizes habitantes do cu. Daqui em diante no divergirei dos mais; concordo com a canonizao". Cumpriu a palavra, e at empregou toda a sua influncia em trazer outros cardeais a aderirem maioria. No dia da canonizao, os oponentes juntaram-se aos que desde o princpio se tinham mostrado favorveis causa; e, entre outras coisas,
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disseram ao Sumo Pontfice: "Em ns seria crime disputar aos mritos do bemaventurado Padre Antnio a venerao que merecem na terra; pois que o Senhor de majestade quis coro-lo de glria e de honra no Cu. Assim coma perfdia negar f a milagres cuja verdade est provada, tambm seria uma, espcie de pecado de inveja no conceder aos mritos dos santos os louvores que lhes so devidos". No ano de 1232 da Encarnao de Nosso Senhor, e sexto do pontificado de Gregrio IX, a 30 de Maio, dia da Festa de Pentecostes, no meio de enorme concurso de homens vindos de todas as partes da Europa, ria cidade de Spoleto, diante do povo reunido, leram-se, do alto da tribuna mor da igreja catedral, os milagres que provavam a santidade de Antnio e justificavam as honras que se lhe iam decretar. Esses milagres so em nmero de quarenta e cinco ou cinquenta. Seria muito longo relat-los aqui; alm disto, j diversos deles foram narrados nesta histria. O Autor annimo, segundo a Variante dos Bolandistas, resume-se assim: "Contavam-se dezenove estropiados restitudos ao perfeito equilbrio, cinco paralticos solidificados, outros tantos corcundas libertos da sua deformidade, trs surdos que vieram a ouvir, trs mudos que falaram: dois epilticos sarados, dois febris aliviados, e dois mortos que ressuscitaram. Outros muitos milagres no puderam entrar nesta frmula geral : Tais so os milagres que o Senhor de majestade se dignou realizar por seu servo Antnio. H muitos outros que no esto consignados neste livro. No meio de to grande abundncia, escolhi os que acabo de narrar, para fornecer materiais aos escritores que quiserem trabalhar pela maior glria do santo homem; tomei s os principais, e os relatei em conciso discurso, para que se lessem com prazer. Se um historiador referisse todos os milagres de Sto. Antnio, seria de recear que o nmero deles causasse cansao aos leitores; a sua grandeza suscitaria, talvez, escrpulos e dvidas nos espritos fracos". Aps a leitura dos milagres do homem de Deus, no meio das aclamaes do povo, que no podia conter seus transportes e era o primeiro a saudar a santidade do Taumaturgo; o pontfice romano, pastor supremo do rebanho de Cristo, ergueu-se, e, de p em seu trono, elevadas as mos para o Cu, invocando o nome da Trindade defica, declarou que o muito bem-aventurado sacerdote e confessor, Antnio, estava inscrito no catlogo dos santos. Ao mesmo tempo fixou a festa dele para o dia de sua morte, da qual se no tinha ainda celebrado o primeiro aniversrio; concedeu a todos os que contritos e confessados, lhe visitassem o tmulo, no dia da festa ou num dos da oitava, remisso de um ano de penitncia. Os prelados assistentes entoaram logo o hino de ao de graas; depois, o pontfice romano, levantando a voz, exclamou: " doutor sublime, luminar da Santa Igreja, bem-aventurado Antnio, que tanto comentastes e to perfeitamente observastes a lei celeste, rogai por ns ao Filho de Deus". Aquele que
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chamara a Antnio "arca do testamento, arsenal das Santas Escrituras", d-lhe agora o ttulo de doutor. Quis assim reconhecer, e consignar no processo verbal de sua canonizao a profunda cincia de que ele havia dado prova na escola, e as ondas de luz que derramara nas almas com o seu apostolado. Mas essa antfona, que se l no ofcio dos santos doutores, no foi inserida na liturgia de Sto. Antnio. Ele que inspirou a tantos doutores dentro e fora da Ordem, no est compreendido nessa gloriosa falange. O ttulo de simples confessor harmoniza-se melhor com o seu destino, de que o principal carter foi a humildade. No entanto, em Spoleto, o pontfice romano achou eco nos cardeais, e nos prelados; que todos juntos cantaram a antfona sagrada: a cerimnia terminou pela recitao do versculo e da orao do Santo. Tambm, diz entre outras coisas Gregrio IX, na bula de canonizao, dirigida a todos os bispos, o bem-aventurado Antnio tornou-se neste mundo um facho brilhante, que, pela graa de Deus, mereceu ser posto, no debaixo do alqueire, mas sobre o candelabro imortal da Igreja. Por isso Ns vos rogamos a todos, vos advertimos, vos exortamos, e pelas presentes letras apostlicas vos ordenamos que exciteis a devoo dos fiis e os leveis venerao do Bem-aventurado. Celebrareis todos os anos a sua festa no dia 13 de Junho; e tereis o cuidado de a fazer celebrar com muita solenidade, a fim de que o Senhor, tocado pelas oraes dele, nos conceda sua graa no tempo e sua glria na eternidade. Quanto a Ns, desejoso de ver o tmulo de to ilustre confessor, que pelo brilho de seus milagres ilumina a Igreja universal, to frequentado e honrado quanto merece; confiado na misericrdia do Deus onipotente, e na autoridade dos bemaventurados Pedro e Paulo, seus apstolos, misericordiosamente concedemos a remisso de um ano de penitncia a todos os que verdadeiramente contritos e confessados, visitarem uma vez por ano, com respeito e religio, o tmulo do referido Santo, no dia de sua festa ou num dos dias da oitava. Dado em Spoleto, a 3 de Junho, no sexto ano de nosso pontificado". Ainda no decorrera um ano aps a morte do servo de Deus, Antnio; e j estava ele colocado nos altares. Era um fato sem exemplo na histria das canonizaes, depois do estabelecimento das formas regulares a que elas eram j submetidas: S. Francisco mesmo tinha sido menos favorecido. Esta circunstncia no o menor dos milagres operados pelo Santo. Mas tudo milagre nesta existncia extraordinria. O continuador do Autor annimo julgou de cabimento, em seguida bula de Gregrio IX, estas belas palavras: "No se podem contar, no se poderiam admirar bastante as maravilhas que Deus consumou para glorificar a seu servo. Os milagres de Antnio so to frequentes e to contnuos, que todos juntos constituem um s e o mesmo milagre que dura sempre: o milagre no era que ele continuasse a fazer milagres, antes seria querele deixasse de
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os produzir. To magnficas so as suas obras, to famoso o fizeram ante os povos que s vezes se tentado a crer que Deus o trata como a seu pai S. Francisco, e lhe dispensa o dom de fazer milagres, no tanto pelas necessidades das almas, como pelo prazer de afagar a sua glria e de regozijar o mundo". Nesta matria, a narrao nunca chega ao fim: voltando a pgina, verifica-se que ela recomea. No dia em que Antnio foi inscrito na lista dos santos, deu-se em Lisboa um acontecimento que confirma o que eu acabo de dizer. Os homens e as mulheres, tomados de sbita inspirao, da qual ningum suspeitava a causa, saram, mesma hora, das casas, e, espalhando-se pelas praas pblicas, entraram a bater palmas, e a cantar e danar. Todos os sinos da cidade soaram a um tempo e executaram alegres repiques, sem que mo nenhuma lhes imprimisse o movimento. Mostravam eles o seu zelo pela glria de to grande homem, diz o Lber miraculorum, e disputavam aos seus concidados o prazer de o festejarem. No meio deste harmonioso concerto, os habitantes de Lisboa no se podiam conter: estavam de contnuo num alvoroo festivo, entregues a vivo contentamento. Procurou-se, em vo por algum tempo, adivinhar donde provinha tal fenmeno, at que, desembarcando uns Frades, que vinham da Itlia, comunicaram que no dia em que se manifestara ali esta alegria to extraordinria, o beatssimo Antnio havia sido inscrito no catlogo dos santos. Algo deste piedoso entusiasmo passou liturgia de Sto. Antnio: ela parece escrita ao ditar dos povos em arroubos de devoo. Cada antfona de Laudes um transporte de amor; nelas reina um lirismo que ainda se comunica ao leitor, a seis sculos de distncia: "Antnio agora triunfa, meu Deus! ele canta o cntico de alegria em vosso Paraso, onde entrou. Oh luz eterna! inundando-o de vossos raios, fazeis que ele se vos assemelhe, e ficais sendo a sua felicidade e a sua vida". "Cus azulados, terra fecunda, imensos oceanos, dizeis, todas as criaturas que se agitam em vossos espaos, bendigam o Senhor, que, multiplicando os milagres de Antnio, aumenta no esprito dos fiis a esperana da vida futura". meu corao, bendize o Senhor que deu Antnio sua Igreja; pede tuba os seus msculos acentos; chama em teu socorro o tamboril e a harpa, o saltrio e os cmbalos; mistura numa mesma harmonia os instrumentos de corda e os de sopro, para melhor traduzir a tua mstica exultao".

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Os fatos, porm, so mais eloquentes que as palavras. Vejamos como responderam os povos voz do Pontfice romano que acabava de proclamar a santidade de Antnio.

CAPITULO XVIII O tmulo de S. Antnio Em Pdua, a alegria no foi menor que em Lisboa. O povo que havia feito ao homem de Deus magnficos funerais; que havia levado as demonstraes de seu amor para com ele at o excesso de comprometer a paz pblica, antecipando assim o juzo do pontfice romano pelas inspiraes do corao, que tambm tem a sua infalibilidade, no podia ficar indiferente notcia das solenidades de Spoleto. De fato, ele rompeu em transportes de alegria; as cenas que ento se passavam lembravam as do ano precedente. Mas desta vez a piedade teve medida; como se a canonizao de S. Antnio, sem diminuir a ternura, houvesse aumentado o respeito. Parava-se nas ruas, para trocar felicitaes em altas vozes ou abraos comovidos. Pdua era uma famlia, feliz e contente de seu triunfo; ela repartia entre todos os seus filhos a bno que lhe granjeava o apstolo de quem tinha adotado a glria e recolhido as cinzas. O concurso, to considervel j, que aflua ao tmulo do Santo, aumentou em propores prodigiosas. Deus se havia tornado o cmplice da Igreja e do povo, multiplicando ali cada vez mais as graas miraculosas. Segundo o testemunho de um historiador, da arca que encerrava o santo corpo saa um odor suavssimo, semelhante ao do blsamo: todos os que se aproximavam para orar, e que o beijavam por devoo, no deixavam nunca de o sentir. Eu mesmo, continua o Autor dos Bolandistas, o experimentei em 1660. Nenhuma causa natural conhecida pode explicar este fenmeno. Esse perfume era o smbolo das virtudes que Sto. Antnio havia praticado na vida, e dos efeitos maravilhosos que produzia nas almas e nos corpos depois de sua morte. O entusiasmo dos habitantes de Pdua no tardou a dar fruto. A ideia de elevar um templo ao Santo, no lugar mesmo em que ele repousava, germinou em todos os coraes e obteve todos os sufrgios. A igreja dos Frades Menores de Pdua era construda sobre as runas de um antigo edifcio que os pagos haviam dedicado a Juno e que, nos sculos cristos, se tornou o principal santurio da cidade; em 1229, Jacques Conrado, bispo de Pdua, consagrou-o a Santa Maria Me de Deus. Foi sem dvida a razo pela qual Sto. Antnio morrendo no mosteiro de Arcella, exprimira, o desejo
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de ser sepultado nesse lugar: a fim de dormir aos ps dAquela a quem tanto havia amado, e continuar a prestar-lhe, at no tmulo, o culto que lhe votara. Ora, essa igreja tinha de mudar de nome segunda vez, e chamar-se por antonomsia a igreja do Santo. Dir-se-ia que a Virgem quis fazer ato de cortesia para com o seu servo, retirando-se sua aproximao, para lhe ceder o lugar. Os trabalhos de construo foram comeados em 1232, e prosseguidos muito ativamente at 1237. Nessa poca foram interrompidos pelos infortnios da ptria para s se reatarem em 1269. Depois de nova suspenso, causada pela escassez dos recursos, voltou-se novamente obra em 1307: o zimbrio que cobre o coro s foi construdo em 1424. Decorreram assim dois sculos enquanto um povo, procurando igualar sua homenagem sua ternura, lanava nos ares verdadeiras magnificncias de arquitetura, destinadas ornamentao do tmulo. A igreja de Sto. Antnio um monumento de estilo compsito, ogival at dois teros de sua altura, e oriental rio resto. Esse duplo carter lhe tira a unidade, sem lhe fazer perder o encanto. Isto explica-se pela influncia das duas pocas a que ele corresponde: foi comeado no sculo treze, em pleno florescer da arte gtica; veio a ser acabado no sculo quinze, quando a renascena substitua em toda parte as velhas formas. A igreja mede 280 ps de comprida, sobre 131 de larga, e 110 de alta. No exterior desenhada pelo modelo de S. Marcos de Veneza. De fato, sabe-se pelo testemunho dos Bolandistas, que se tinha querido imitar Sta. Sofia de Constantinopla, a qual serviu de tipo a todos os templos bizantinos do Ocidente. coroada de seis grandes cpulas, abertas claridade, e tendo todas uma cruz no vrtice. Dos angules do coro partem quatro torres poligonais da muitos andares, rasgadas de janelas, e terminando em compridas flechas. A maior dessas torres acaba numa claraboia, sobre a qual se ergue um grande anjo, de asas abertas, que toca uma trombeta; e que, rodando sobre o p, conforme a direo dos ventos, vem a ser um esplndido catavento. Na linha que corresponde nave transversal, de cada lado do teto vem-se dois campanrios octgonos, com aberturas em cada face; verdadeiros primorzinhos de ligeireza e de graa, ainda mais admirveis porque repousam sobre as abbadas. Nesta maravilha que acabamos de descrever, h outra que vence a primeira, no quanto s propores, mas pela opulncia e delicadeza das particularidades: falo da Capela do Santo. Ela ocupa o lado norte da baslica. Tem 40 ps de comprida sobre 25 de larga: veio a ser comeada em 1532. " to grandiosa, diz Valrio Polidoro; tal o esplendor de seus materiais e de suas formas, que se pode compar-la aos primeiros santurios da Itlia". O frontispcio todo de mrmore. A partir do pavimento da
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baslica, v-se sobre um degrau quatro soberbas colunas de mrmore branco, e duas pilastras situadas nas duas extremidades da galeria, que sustentam cinco arcadas de cimbre inteiro cujas arquivoltas so ornadas de folhames. Entre as curvaturas exteriores destas arcadas, acima do ponto em que elas se encontram, esculpiram-se quatro medalhes que representam os quatro Evangelistas. Mais acima, corre uma cornija, com um friso coberto de ornatos. No plano superior, vem-se outros dois frisos, dos quais o principal dividido em cinco almofadas por seis pilastras cheias de esculturas. Quatro destas almofadas tm em seu centro pequenos ornatos de forma circular e em losangos; na do meio, l-se esta inscrio : Divo Antnio confessori. Sacrum. RP. PA. PO. A Sto. Antnio confessor. A repblica de Pdua. No fronto v-se uma bela galeria transversal que tem toda a largura da Capela. Compe-se de dezesseis elegantes pilastras de forma desigual, distribudas em grupos ternrios no centro, e em grupos binrios nas duas extremidades. Entre os grupos de pilastras, h cinco nichos praticados na espessura da parede, com cinco grandes esttuas. Sto. Antnio ocupa o nicho central; direita, e esquerda, esto Sta. Justina e S. Prosdocimo, primeiro bispo de Pdua; nas duas, extremidades, S. Joo Batista e S. Daniel mrtir. A capela termina por um majestoso zimbrio, revestido interiormente de gesso e de tijolos. Na parede do zimbrio, l-se este verso famoso, tomado ao ofcio do Santo, segundo a liturgia franciscana do sculo treze : Gaude, felix Pdua, quae thesaurum possides. No meio da capela a arca de pedra de preo, descrita no captulo precedente, encerra o corpo do Santo. Esta arca, disposta em forma de altar, sustenta-se em quatro colunas. Chega-se a ela por uma escada de mrmore, composta de sete degraus, e bordada de balaustradas de igual matria. Estas balaustradas estendem de cada lado at os ngulos do altar: os colunelos de que so ornadas, e os quatro anjos erguidos nos quatro cantos, lhes do um belssimo aspecto. No degrau do altar, repetiram-se as esttuas de Sto. Antnio e de S. Prosdocimo; so acompanhadas da de S. Lus, bispo de Tolosa. A entrada deste santurio fechada por duas portas de bronze. Esta baslica uma ideia; ela resume, para Pdua, a religio, a arte, a cincia e os destinos da ptria. Todo o movimento religioso, to largo nessa poca, convergiu de preferncia, para esse teatro cheio de prodgios. Um tmulo tornara-se um evangelho. As almas
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caminhavam para Deus, criam, esperavam, amavam, choravam seus pecados, temiam o julgamento, e as penas do inferno, tudo isso por obra de Sto. Antnio. A piedade pblica no tardou a transformar-se em instituies que ainda esto de p; e que, to eloquentemente como as belezas da arquitetura, atestam a influncia do Santo sobre o pas. Estabeleceram-se na baslica duas confrarias, que em pouco tempo se tornaram muito numerosas. Foi primeiro a confraria da Conceio da Virgem Maria, cuja glria se desenrolava como uma vinha mstica em toda a parte onde se exercia a ao do apstolo que tantas vezes a celebrara ante os povos Mais tarde, erigiram-se a confraria de S. Francisco e a de Sto. Antnio. Alm disto, o movimento no se limitou ao territrio da repblica, ou somente Itlia: tomou parte nele todo o Ocidente. O historiador Cantu afirma que o papa Alexandre IV convidou toda a cristandade a concorrer para a construo da baslica de Sto. Antnio. Fosse ou no assim, o certo que o tmulo do Santo veio a classificar-se entre as peregrinaes mais frequentadas do mundo. Ficava em caminho de Roma; os cristos de alm-montes, que iam visitar o tmulo dos Santos Apstolos, ao passarem, no deixavam de ir honrar o do Santo de Pdua. Os milagres que nele se operavam, contribuam no pouco para entreter a corrente. Eu j acima disse qual era a irradiao do nome de Sto. Antnio em toda a cristandade, nos sculos treze e quatorze. No foi uma voga como a obtm, s vezes, os santos, pela permisso de Deus que os ope a um mal passageiro, e a qual cessa quando o fim atingido. O prestgio de Sto. Antnio perdurou. O continuador do Annimo escreve o seguinte: "O tempo nada tira majestade e ao esplendor da baslica do Santo; ao contrrio d-lhe cada dia um novo lustre. E no isto mais do que justia, to numerosos e considerveis so os milagres que at hoje se reproduzem pelos mritos e pela intercesso do beatssimo Antnio, a quem Deus se compraz em glorificar por esse modo. A notcia dessas maravilhas espalhou-se por toda a terra; e, posta de parte a imaculada Virgem Maria me de Deus. pode-se dizer que tem a religio crist poucos patronos que estejam acima do bem-aventurado Antnio quanto ao culto que se lhes rende, e a quem se ofeream mais valiosos presentes, e se invoque mais frequentemente e com maior devoo, nos perigos. Esta a razo da beleza do templo que se lhe erigiu, templo to admirvel que tem graduao distinta entre es mais famosos. Tal a venerao que cerca a memria do bem-aventurado taumaturgo, no s em Pdua mas ainda nos pases estrangeiros, que de todas as Espanhas, da Inglaterra, da ustria, de Portugal, da Frana e da Germnia, vm consta] il emente romeiros em visita baslica do santo homem e a venerar-lhe as relquias".
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Isto se escreveu no sculo dezessete, perto de quatrocentos anos aps a morte de Sto. Antnio. Esse testemunho estabelece j o carter de universalidade que seu culto havia obtido na Igreja. O que me resta a dizer prov-lo- ainda melhor.

CAPTULO XIX Santo Antnio glorificado na histria A misso dos homens ordinrios termina com a sua vida. A imortalidade de seu nome, ainda quando chega a se impor posteridade, no os salva da impossibilidade em que esto de exercer mais uma ao qualquer sobre os destinos do mundo. Pequenssimo nmero entre eles conserva uma certa influncia, pelas ideias que semearam e pelos discpulos que deixam; mesmo assim, eles no tm um papel ativo e pessoal. A morte os ps fora da cena. No sucede assim com os santos. Porque nos deixaram, cr-se que estejam aniquilados; mas suas almas esto em paz. A paz que eles gozam, porm, no o repouso absoluto. O Deus que contemplam face a face, um Deus que est sempre a agir; e eles esto a seu servio, vo aonde ele os envia. A Igreja, de quem os santos so os filhos glorificados, militante. Eles no esquecem essa me que os gerou para a graa e a glria; tomam parte em seus combates; ajudam-na a recolher os escolhidos, buscando-os nos quatro cantos do universo. Forneceram-lhe outrora o fervor de suas oraes, o herosmo de suas penitncias e a eloquncia de sua palavra; prestam-lhe agora suas intercesses onipotentes, a virtude de suas relquias e os efeitos maravilhosos de suas intervenes. Eles passam atravs dos povos; so vistos, so ouvidos; e, mesmo quando se deslizam como puros espritos, provocam movimentos felizes. Aqueles que recebem as suas visitas, confessam gratos que os favoreceu a viso dos anjos. Assim tm os santos duas histrias: a primeira vai de seu bero a seu tmulo; a segunda comea no dia de sua sepultura e chega a durar sculos. O apostolado de Sto. Antnio foi curto na terra; mas o infatigvel obreiro fez muito em poucos anos. Ns vimos que ele, no contente de trabalhar na salvao das almas durante o dia, empregava ainda as noites a sacudir a indiferena dos pecadores. Morreu com o pesar de no ter levado mais longe as suas conquistas; desforrouse, continuando do alto do Cu a obra a que se havia consagrado. Poucos santos tm um apostolado pstumo comparvel ao seu. Do sculo treze ao dezoito, seus volumosos anais esto abarrotados de fatos que so a prova do que afirmo. De parte os milagres
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obtidos pela intercesso do Santo, em seu tmulo, diante de suas imagens, ou com o leo de suas lmpadas; os Bolandistas relatam no menos de trinta aparies tiradas das colees italianas, portuguesas, espanholas, belgas, etc. Estas aparies trazem datas antigas e modernas; produzem-se em teatros os mais diferentes, e s vezes separados por grandes distncias; muitas, dentre as mais considerveis, sucederam na ptria do Santo; como se tivesse querido compens-la das graas que lhe no tinha concedido durante a sua carreira mortal, e desarmar-lhe a inveja para com as naes que ele parecia lhe haver preferido. Muito frequentemente, Sto. Antnio acompanha a S. Francisco; com o que se explica que, na idade-mdia, tenham eles gozado igual popularidade. Algumas vezes, Sto. Antnio segue a Virgem Maria, servindo-a com humildade, invocando-a, em proveito dos que o invocam a ele prprio, para fazer reverter sobre ela a glria do benefcio concedido. Sob a rubrica Das almas desesperadas, Wadding, insere esta lenda interessante : "Numa aldeia de Portugal, chamada Berta, vivia uma mulher, de nome Sara, que tinha particularssima devoo para com os bem-aventurados Francisco e Antnio. Seu marido era um homem libertino e mpio. No contente de abandonar a legtima esposa, para levar uma vida escandalosa com suas concubinas, nutria para com ela sentimentos de dio que o levavam a bat-la brutalmente, e a causar-lhe dores de toda a espcie. Esta infeliz deixou-se dominar pela tristeza; e bem cedo, alucinada pelo desespero, afagou a ideia de enforcar-se, para pr termo a uma vida que se tornava insuportvel. Uma noite, na ausncia do marido, quando a gente da casa dormia, ela disps uma corda no quarto; e, impelida pelo diabo, ia meter a cabea no lao para se estrangular, quando algum abalou fortemente a porta da casa, dando um grito. Sara apressou-se logo a esconder a corda, e veio ver quem a estava. Ao abrir, viu dois Frades Menores que lhe pediram humildemente os recebesse pelo amor de Deus. Perguntou-lhes donde eram, e como se chamavam. Os Frades lhe responderam serem de um pas muito distante, e que uni se chamava Francisco e o outro Antnio. F-los sentar mesa; e, enquanto comiam, com discursos piedosos e confortadores deram eles sua hospedeira o po da alma. Escutando-os, Sara sentiu-se mudada; por considerao a estes santos homens, resolveu no executar nessa noite o seu funesto projeto. No entanto, os Frades recolheram-se ao aposento que lhes tinha ela preparado para dormirem. Por sua vez, ela foi deitar-se. Ora, neste mesmo tempo, os dois Frades Menores apareceram a seu marido e lhe falaram assim: Ns somos S. Francisco e Sto. Antnio; Deus nos envia para te anunciarmos que, se no renunciares tua vida desregrada e se no deixares tuas concubinas para ser fiel tua legtima esposa, que nos to devota, dentro de trs dias morrers, e sers sepultado nos sombrios abismos do inferno. Tua esposa, desesperada pelos maus tratos
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que lhe fazes sofrer, esta noite esteve quase a enforcar-se; e o teria feito, se ns no tivssemos vindo pedir-lhe a hospitalidade. Volta, pois, tua casa; se queres um sinal da verdade das nossas palavras, pede tua vtima a corda de que ela ia servir-se. A tais palavras, o libertino, cheio de terror, entrou a detestar seus pecados; levantou-se pela madrugada, e partiu para sua casa. A esposa j estava de p; indo logo informar-se dos Frades, no os encontrara; e at o leito deles estava feito, como se ningum ali se tivesse deitado; o que lhe causou grande espanto. Nesse momento, entrou seu marido; e, saudando-a com uma bondade no costumada: Minha cara amiga, lhe disse, onde est a corda com que te quiseste enforcar esta noite ? A essa pergunta, ela ficou muda e como fulminada. Eu sei perfeitamente, acrescentou o marido, a graa que te alcanaram S. Francisco e Sto. Antnio a quem deste a hospitalidade na noite passada; e como tu e eu fomos salvos, pela interveno deles, da morte do corpo e da alma. Sara, vendo o seu plano descoberto, confessou-lhe tudo: pela sua parte, o marido comunicou-lhe a viso de que fora favorecido, e pediu-lhe perdo de sua vida passada. Desde esse dia, viveram eles em perfeita unio, e na prtica de todas as virtudes; e at sua morte, nunca cessaram de celebrar os louvores de S. Francisco e Sto. Antnio. Como Santo Antnio livrava os obsessos Na aldeia de Castagneto, situada no territrio de Vicenza, um homem chamado Joo, da famlia dos Pozzi, uma das mais ilustres do pas, tinha em seus domnios uma velha torre. Tendo-a visitado alguns nigromantes, nela descobriram por artes mgicas um tesouro escondido, e partiram. Um servo, tendo entrado na torre depois deles, a viu animais de toda a espcie, pssaros, reptis, quadrpedes todos de formas terrveis. Notou, particularmente, trs cavalos de tamanho enorme, que tinham cornos, e que lanavam chamas por todo o corpo. Eram montados por trs cavalheiros gigantescos medonhos de aspecto, que traziam o rosto voltado para a cauda dos cavalos e estavam armados de bastes. A esse espetculo, o moo tentou fugir, fazendo o sinal da cruz; porm no o pde. Recomendou-se ento Virgem Me de Deus e Sto. Antnio, dirigindo-lhes do corao uma prece que no podia exprimir com os lbios. Apesar deste recurso caiu num estado gravssimo: sentiu que estava cego e mudo. Alguns dias se passaram sem que sobreviesse mudana alguma em sua situao. Pouco mais tarde, porm, teve uma viso: apareceu-lhe Sto. Antnio, trazendo na mo uma cruz deslumbrantemente luminosa, e lhe disse : Coragem, filho, tem confiana na bondade divina. Ele despertou logo; e, levantando-se, fez sinal gente da casa que o levasse Pdua, ao tmulo de Sto. Antnio. Satisfizeram-lhe o desejo; e apenas foi ele introduzido na igreja, recobrou a vista e a palavra; depois do que voltou para a sua
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residncia, bendizendo a Deus, e rendendo graas a seu servo Antnio. Isto aconteceu em 1268. Como Santo Antnio pregava o declogo, e forava os ladres a restiturem os bens mal adquiridos No ano 1674, um africano que fora comprado a um negociante de escravos, estava a servio de um cavalheiro, na cidade de Npoles. Tendo tido ocasio de apoderar-se de uma quantia considervel, carregou-a furtivamente. Fez confidncia do ocorrido a outro criado da casa; e, arrastando-o na sua fuga, com ele embarcou em um navio que velejava para a Siclia. Estavam quase a entrar no porto, quando sobreveio um temporal violento, e seu companheiro foi arrebatado pelo vento e se submergiu no fundo do mar. O mouro temeu sorte igual; porm sentiu de repente a mo de Sto. Antnio que o agarrava, pelos cabelos, gritando-lhe: Entrega o que roubaste; seno, morrers. Dizendo tais palavras, o Santo o reconduziu para Npoles, onde ele encontrou seu senhor, o qual tendo mandado dizer um certo nmero de missas em honra do Santo, procurava descobrir o rasto do servo fugitivo. Este, no podendo ocultar-se dele, caiu a seus ps; e pediu-lhe perdo da ofensa que lhe fizera- Obteve-o sem custo; depois disso, conforme a ordem que recebera do Santo, cuidou logo de restituir o dinheiro que roubara. Tudo lhe foi ento de proveito; escapou a morte certa, e resgatou do pecado e do inferno sua alma, recebendo o batismo, que o alistou nas fileiras dos fiis do Senhor. Como Santo Antnio livrava os presos inocentes, e os salvava do ltimo suplcio No ano 1672, em Cracvia, metrpole do reino da Polnia, tinham prendido um homem que tinha muito particular devoo ao Santo. Acusavam-no de homicdio; e como havia algumas aparncias contra ele, submeteram-no tortura. Ele no teve a fora de suportar a dor; e, antes do que padecer muitas mortes, quis morrer deveras uma vez, fazendo a confisso do crime que no cometera. Foi, com efeito, condenado pena capital; e disps-se ento a terminar bem esta vida para ganhar outra melhor na eternidade. Para esse fim, distribuiu aos pobres largas esmolas, e disps um legado para que se dissessem missas no altar do Taumaturgo. Mas na vspera do dia fatal, noite, o Santo apareceu-lhe em seu crcere, quebrou suas algemas, arrancou o poste a que ele estava amarrado; e, abrindo os dois batentes da porta, lhe disse: Vai procurar os juzes; apresenta-lhes estas cadeias, e dize a eles: Sto. Antnio me manda ter convosco, para que reformeis a sentena que destes contra mim. O preso obedeceu, e exibiu aos juzes a prova de sua inocncia. Quando recobrou a liberdade, toda a cidade celebrou a glria do
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Santo. Suspenderam diante do altar os grilhes e algemas do pobre martirizado. Elas ainda l esto, como nos atestaram Frades Conventuais, de volta desse pas.

Como Santo Antnio aplacava as tempestades, e salvou um navio do naufrgio Em 1630, um navio carregado de tecidos preciosos, ia das costas da Calbria para Npoles. Foi assaltado em caminho por uma tempestade to horrorosa, que os marinheiros, no podendo mais afront-la, creram que se iam submergir nas ondas. Mas um deles lembrou-se de seu santo patrono, e disse aos outros: Meus amigos, j que tudo est perdido, vamos recorrer Sto. Antnio : abandonemos o navio merc do vento, e faamos uma pequena orao em honra do grande Taumaturgo. Apenas eles tinham acabado as suas invocaes, viram, em p na popa, um religioso franciscano, que lhes disse: No tenhais medo; deixai o navio seguir a sua carreira; eu estarei convosco. Aps estas palavras desapareceu; a coragem voltou aos marinheiros, e a fria do mar cessou no mesmo instante. Logo que os marinheiros chegaram a Npoles, a sua maior pressa foi de ir render graas quele que os tinha salvo de to iminente perigo. Como Santo Antnio visitou um menino enfermo, e lhe restituiu a sade No ano 1683, Nicolau Grassi, presidente da Cmara Real, foi enviado em misso Etrria pelo vice-rei de Npoles. Ao voltar, parou em Roma, com toda a sua comitiva, para venerar os santurios desta cidade. Chegou o tempo do carnaval, e estava ele no fim, quando o filho nico de Nicolau caiu enfermo, e em perigo extremo, ao ponto de que os mdicos o abandonaram. Sua me perdera j as esperanas; mas, como fosse muito devota de Sto. Antnio, dirigiu-lhe fervorosas oraes. Na tera feira antes de Cinzas, cerca das trs horas da madrugada, ouviu ela seu filho, que se chamava Filipe, pronunciar docemente o nome de Sto. Antnio; correu logo para o leito do pobre agonizante, e perguntou-lhe o que queria. O menino contentou-se de sacudir com a mozinha; parecia dizer-lhe que se afastasse, como se ela fosse um obstculo ao alvio que esperava. A boa me arredou-se, de fato; mas o ouviu repetir, ainda mais alegre, o nome de Sto. Antnio. Perguntando-lhe o que significava aquele reiterado chama do Santo, o menino respondeu: Eu vi um Fradezinho que vestia uma tnica de cor parda : esse Frade era Sto. Antnio. Tinha na mo umas flores brancas e vermelhas, com um livro sobre o qual estava sentado um menino brilhante como se fosse todo de prata. No pde dizer mais; porm por sinais deu a entender que vira ainda outra coisa. Logo aps, entrou em convalescena; e no quarto dia do ms de maro seguinte, estava
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completamente curado. Algum tempo depois, levaram-no a uma igreja em que se venerava a imagem de Sto. Antnio. Percebendo-a, voltou-se para sua me, e exclamou: Minha me, a est como era o Fradezinho que me curou. E cada vez que encontrava um Menor Conventual, repetia: O hbito que o Fradezinho trazia parecia-se com este. Quando o presidente regressou a Npoles com sua mulher e o filho, foi render graas na igreja de S. Loureno; e depois, no cessava de publicar por toda parte a insigne graa de que fora objeto. Como Santo Antnio protegeu uma jovem cuja honra era ameaada Havia em Npoles uma dama de nobre linhagem, que tinha uma filha de grande beleza. Essa me desnaturada preferia vender uma virtude confiada sua guarda, a sofrer uma indigncia vergonhosa para sua famlia. Deu parte do seu desgnio filha, que logo se alarmou, e repeliu com indignao a proposta. Depois de vivas e longas altercaes, a casta jovem foi um dia ao convento de S. Loureno, e, derramando torrentes de lgrimas, conjurou Sto. Antnio a que lhe acudisse. Foi ouvida. No mesmo instante, a imagem do Santo, entendendo o brao, entregou-lhe um bilhete, ordenando que o levasse a um rico negociante que lhe designou. No bilhete estavam escritas estas palavras: mulher que te entregar este papel, dars, em boa moeda de prata, um dote que pese tanto como ele. Adeus. Assinado: Fr. Antnio. A moa, sem perder tempo, foi pressurosa aonde a mandavam : entregou o bilhete, dizendo de quem vinha e onde a cena se passara. O negociante olhou-a; ficou impressionado por sua beleza, e sem saber o que julgar: suspeitou achar-se com uma perdida, que lhe procurasse extorquir dinheiro. Todavia, respondeu-lhe: Ou esse que vos quer esposar com to pequeno dote, um libertino; ou ele vos ama loucamente. Como quer que seja, eu farei, em honra de Sto. Antnio, tudo o que me pedis em seu nome. Tomou ento o papel, e o lanou numa das conchas da balana enquanto depunha na outra algumas moedinhas de prata; mas essas moedas no bastaram para fa2er subir o papel, e ele foi obrigado a aumentar o nmero, at perfazer quatrocentos escudos. Diante desse prodgio, o negociante lembrou-se de que fizera voto de oferecer ao Santo uma lmpada de prata, desse preo. Compreendeu que o Santo comutava essa obrigao numa esmola equivalente; e logo contou jovem os quatrocentos escudos- Esta fez deles um bom uso: procurou colocarse de modo conveniente sua condio, e socorrer a indigncia de sua me. Sto. Antnio continuou a ser, mesmo aps a morte, uma grande potncia. O conhecido padre jesuta Francisco Mendona, celebrando as glrias do Santo, com um pouco de nfase andaluza, compara seu imprio ao dos heris, e ao de Portugal em particular: "Todos estes imprios so limitados, so estreitos: o de Sto. Antnio no tem
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limites. Antnio tem sob os ps toda a terra : ele doma a fria do mar, qual nenhum homem pode impor freio; o ar, que pela sua fluidez escapa toda coero, est sujeito a suas ordens; ele susta o fogo, e o impede de consumir o que toca; todas as regies sublunares reconhecem-lhe a autoridade, e obedecem a um aceno que faa... Assim Antnio domina a terra, o mar, o cu e o fogo; seu imprio resume todos os outros. Oh ilustre vencedor do mundo! Feliz Coimbra! Ditosa Lisboa! Oh afortunada Lusitnia, cujo nome, propagado em todo o universo pelos feitos de teus navegadores, agora, graas s virtudes de Antnio, ressoa no espao infinito, acima das esferas que o sol percorre e inunda de seus fogos!" Mas estas felicitaes no cabem somente a Portugal: devem-se dirigir a todas as naes de que Sto. Antnio se tornou o patrono e o protetor.

CAPTULO XX Trasladao das Relquias do Santo Enquanto a alma de Sto. Antnio como que passeava atravs das naes, fazendo o bem por todo o seu caminho; seu corpo venervel repousava no tmulo provisrio que se lhe tinha levantado. Ele no estava a sem honras; os peregrinos que o visitavam noite e dia, coroavam-no de flores e de luzes; cobriam-no de sculos; inundavam-no de lgrimas; importunavam-no com os seus pedidos e splicas. Mas Pdua queria fazer mais. Ela recordava-se de que desse tmulo havia sado o sinal de seu livramento: afetuosa e reconhecida, tinha a peito pagar a sua dvida, pondo o seu grande Taumaturgo na posse do templo que ela lhe votara. J vimos que as desgraas da repblica tinham sustado os trabalhos da construo. Logo que surgiram para ela dias mais felizes, as obras foram reatadas com um novo ardor: s se parou, quando terminada a parte da baslica entre o vestbulo e o coro. A partir deste momento, principia a srie das trasladaes das relquias de Sto. Antnio. Essas trasladaes correspondem aos desenvolvimentos sucessivos da baslica; elas misturam-se aos acontecimentos da histria nacional, sobre os quais exercem s vezes alguma influncia. So como outras tantas ressurreies operadas pela Igreja, em glria do Santo que provoca um novo entusiasmo, cada vez que muda de sepulcro; e nunca se deita sem responder com benefcios ao amor que o aclama. A primeira trasladao foi decretada pelo Senado de Pdua, que a fixou para o dia da oitava de Pscoa, 8 de Abril de 1263. Nesse tempo, S. Boaventura governava a
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Ordem dos Frades Menores: foi o encarregado de executar o decreto. Ele desempenha essa piedosa misso com sentimentos de profunda religio e uma ternura de afetos que se explica pela devoo de que era animado para com o servo de Deus. No havia conhecido o bem-aventurado Antnio; porm este era para ele um jovem antepassado a quem tocava com a mo, e de quem respirara o bom odor, ainda bem vivo na Ordem quando l entrou. O suntuoso historiador de S. Francisco havia j deixado expandir-se em muitas circunstncias a admirao que sentia pelo mais ilustre discpulo do Patriarca. Adivinha-se a emoo com que se aproximou da arca do Santo; no suspeitava ele que Deus o havia escolhido para ser a primeira testemunha de um prodgio muito capaz de aumentar a sua piedade para com o Taumaturgo. Trinta e dois anos eram decorridos desde que se no revolvera mais a terra que cobria o corpo sagrado. Quando o levantaram, todas as carnes haviam sido consumidas; mas a lngua estava to fresca, to rubra, e to bela, como se o bem-aventurado Padre houvesse morrido uma hora antes. Fr. Boaventura, homem venervel, ministra geral dos Menores, que foi mais tarde Cardeal e bispo de Albana, assistia festa da trasladao. Ele recebeu em suas mos esta lngua, com muita reverncia; e, depois de a ter banhado de lgrimas, em presena do povo reunido falou, nestes termos cheios de devoo, lngua abenoada, que tantas vezes bendisseste o Senhor, e o fizeste bendizer por tantos outros ! Agora ns vemos qual o tesouro de mritos que amontoaste diante de Deus! Dizendo estas palavras, imprimia-lhes doces e afetuosos sculos. Depois disso, ordenou que se lhe rendessem honras particulares, colocando-a num relicrio especial. A lngua de Sto. Antnio, que mais de trs sculos aps a sua descoberta inspirava aos escritores catlicos pginas ditirmbicas, foi conservada como um inestimvel tesouro. Ao passo que a sua ossada, deposta numa nova urna, era posta em mais suntuoso monumento, num ponto da baslica sobre o qual divergem os autores, mas que, segundo a opinio mais provvel era aquele em que mais tarde se construiu a capela do Santo; a lngua foi encerrada num vaso de cristal que se colocou na sacristia. A segunda trasladao do corpo de Sto. Antnio realizou-se em 1310. Para compreender todas as remoes de que foi objeto, e que teriam degenerado em irreverncia, se no fossem justificadas, preciso seguir paralelamente as modificaes sucessivas que sofreu a baslica. Ela foi feita por Fr. Gonalves, ministro geral dos Menores. Viera ele a Pdua para a celebrao do Captulo da Ordem, que se reunia, segundo o costume franciscano, na festa de Pentecostes; teve a felicidade de
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acompanhar o corpo do Santo para o meio da grande nave, em que devia passar quarenta anos. F-lo assim realizar a segunda marcha da sua peregrinao. A terceira trasladao do ano de 1350: Guido de Montfort ligou a ela o seu nome. Este era muito ilustre personagem, filho do conde de Boulogne-martima, e descendente por sua me, de S. Lus rei de Frana. Depois de ter ocupado a s episcopal de Tournay, e aps, a de Cambrai, foi promovido ao arcebispado de Lio. Feito cardeal e bispo do Porto, desempenhou com muita habilidade, sob diversos papas, as funes de legado. Parece que, numa de suas numerosas viagens, correra grande perigo de vida, e que s visvel proteo de Sto. Antnio tinha devido a sua salvao. Tendo vindo a Pdua em ao de graas, foi a recebido pomposamente pelo clero e pelos magistrados da cidade; hospedou-se no palcio da Comuna, com toda a sua comitiva, que trazia uma equipagem de trezentos cavalos. A trasladao do corpo de Sto. Antnio efetuou-se a 14 de Fevereiro. Tiraram-no do meio da baslica, para o colocarem sob o altar da capela que depois tomou seu nome. Alm das trasladaes de que escrevi a histria, h outras, de um carter diferente, porm no menos gloriosas para as relquias de Sto. Antnio. Estas so exteriores: melhor se chamariam distribuies, porque o mundo inteiro disputava a Pdua seu tesouro. Em 1579, Sebastio, rei de Portugal, pediu uma relquia do nosso Santo. De todos os soberanos da cristandade era o que a isso tinha direitos mais incontestveis; obteve sem custo o favor que solicitava. Em 1580, a imperatriz da ustria dirigiu igual pedido, por intermdio do embaixador da Repblica junto ao imperador Matias. Em 1597, o arquiduque Fernando fez outro tanto. Em 1609, Margarida da ustria, mulher de Filipe III, rei das Espanhas e de Portugal, que Filipe II, pai deste, submetera sua coroa, obteve tambm uma relquia de Sto. Antnio. Desenvolveu-se nesta aquisio um luxo de formalidades e uma pompa de linguagem de que os documentos fazem f, e que atestam muito eloquentemente o prestgio do Santo no sculo XVII, mais ainda que a influncia das duas mais poderosas cortes da Europa. A Divina Providncia proporcionou repblica urna ocasio de fazer brilhar ainda mais sua piedade para com Sto. Antnio. Em 1652 a ptria estava em perigo. Veneza achava-se empenhada na guerra de Cndia: esta ilha era o ltimo troo de suas possesses no Oriente. Depois de haver
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perdido sucessivamente as ilhas do Arquiplago, o Negro-ponto, diversas praas da Morea, Chipre, as Cclades, estava ela em vsperas de perder Cndia. Os prodgios de valor de Morosini, que comandava a frota crist, no o impediam de sofrer derrotas, de vez em quando. Em sua desgraa, Veneza volveu as vistas para Sto. Antnio, feito j um santo nacional. Em data de 2 de Fevereiro de 1652, achamos nos registos do tempo a seguinte carta dirigida a Pdua pelo doge Francisco Molino: "Francisco Molino, por graa de Deus doge de Veneza, aos nobres e sbios vares, Andr Pisano, por sua vontade podest de Pdua, e Sebastio Justiniani, capito da milcia, fiis e amados : sade e estima. Na situao cheia de perigos que nos criaram as dificuldades da hora presente, o Senado, para continuar suas tradies de piedade e religio para com Deus, no ardor de seu zelo e admirvel devoo decretou erigir na igreja de Santa Maria della Salute, de recente fundao, um altar consagrado ao glorioso Sto. Antnio de Pdua, a fim de invoc-lo a como seu patrono junto ao Deus das misericrdias. Espera ele que, pela plenitude dos mritos deste Santo, as nossas oraes subiro ao cu, e que neste momento em que todo o nosso poder humano sucumbe, no ser v a nossa esperana na proteo divina. Por conseguinte, de acordo com o Senado, queremos que faais conhecer o nosso desgnio aos administradores do tmulo do Santo e aos representantes da cidade, escolhendo para isso o modo mais conveniente que a vossa prudncia sugerir. Ao mesmo tempo lhes exporeis que muito desejamos obter uma partcula das relquias do Santo que esto fora do tmulo, a fim de coloc-la e conservla com honra sobre o altar projetado, etc." A 11 de Maro desse mesmo ano, o guardio do convento de Sto. Antnio e o procurador do provincial, assistidos por dois administradores do tmulo, apresentaramse ante o podest e o Conselho Magnfico dos dezesseis, no costumado lugar de suas deliberaes. Declararam eles consentir que se concedesse uma partcula do brao que estava com o queixo inferior do gloriosssimo Santo. O Conselho deu parecer nessa conformidade, com a clusula de que no futuro se valeria muito cuidadosamente sobre a relquia, e dela no se extrairia nenhuma parcela, nem mesmo quando os postuladores fossem prncipes. Por um rescrito datado de 13 de Maro, o doge felicitava o Conselho por suas resolues, e anunciava-lhe estar o Senado decidido a promulgar uma lei para de oravante impedir qualquer alienao da santa relquia, em favor de quem quer que fosse, embora de rgia dignidade. O programa das festas da trasladao da santa relquia foi objeto de longas e minuciosas negociaes. A 6 de Julho os administradores de Santa Maria della Salute apresentaram um projeto que obteve a aprovao do governo: o doge transmitiu-o no mesmo dia s autoridades de Pdua. Pelo mesmo rescrito, marcava para 13 de Junho a
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execuo do Senatus-consulto de 29 de Fevereiro; indicava ainda os meios a tomar para o desembarque no cais de Veneza. As particularidades do programa se conhecero aqui pela descrio das festas: "Ento pois, em nome de nosso Redentor Jesus Cristo, no ano de seu bemaventurado Nascimento 1652, indicao quinta, sbado 8 de Junho, em Pdua, na sacristia dos RR. PP. de Sto. Antnio, acharam-se o Ilustrssimo e Rerevendssimo Senhor Jorge Comero, dignssimo Bispo desta cidade: os Ilustrssimos e Excelentssimos SS. Andr Pisani, podest, e Sebastio Justiniani, capito da milcia: em presena de N. N., guardio e provincial do convento, e de N. N., delegados da cidade; o Senhor bispo, abrindo com suas prprias mos o relicrio da maxila inferior do Santo, que continha tambm o osso do brao, da tirou o osso inteiro; cortou dele com uma serra a partcula que era destinada a Sua serenidade o doge, e que se devia transferir solenemente para Veneza. De novo colocou o resto no relicrio, e nele ps o seu selo. Todas as testemunhas assinaram a ata". A santa parcela foi posta num relicrio de grande valor, enviado de Veneza pelo doge; e partiu acompanhada de um certo nmero de religiosos do convento, dois administradores do tmulo, e dois delegados da cidade. Chegando s lagunas, embarcaram-na em uma gndola preparada de antemo, na qual se tinha armado um altar coberto de crios acesos. O superior do Convento com alguns maiorais da Ordem alinharam-se em torno desse altar, fazendo o mesmo os dois administradores do tmulo e os dois delegados de Pdua. Uma segunda gndola seguia, trazendo o resto do cortejo, composto principalmente de religiosos franciscanos. Entretanto o Reverendssimo Chantre da baslica patriarcal, em p na margem da Piazzetta, revestido de seus ornamentos pontifcios, e cercado do cabido e dos cantores da catedral, em pio recolhimento esperava que a gndola encostasse. Ento recebeu a preciosa relquia de que vinha carregada e muito religiosamente acompanhou-a at a igreja de S. Marcos, protetor de Veneza. A, depositou-a no tesouro em que esta ficou at 13 de Junho, dia escolhido para a sua trasladao solene igreja de Santa Maria della Salute. Desdobrou-se ento uma pompa extraordinria. A santa relquia foi colocada sob um magnfico baldaquim; depois, todos se puseram em marcha para a igreja a que ela era destinada, desfilando lentamente a procisso ao longo da costa. Viam-se nela todas as Ordens do clero secular e regular, as escolas universitrias, os dois seminrios, os cnegos da capela ducal e da catedral, o serenssimo doge revestido de um manto dourado, os embaixadores dos prncipes, acreditados junto repblica, e todo o senado com vestes cor de prpura. O comandante do arsenal tinha lanado sobre o grande canal
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unia ponte, como se costuma fazer todos os anos em Novembro, para a festa de Santa Maria delia Salute; foi por sobre este arco de triunfo que se ganhou a margem oposta. O Reverendssimo Chantre celebrou a missa, e recitou as oraes prescritas pela liturgia em funes tais; a santa relquia ficou exposta no altar provisrio que se tinha erguido. Durante o dia inteiro, houve um concurso imenso de fiis, que vinham de todos os pontos da cidade implorar a proteo do glorioso Sto. Antnio junto a Deus a fim de que acudisse Repblica nas terrveis provaes que ela atravessava. tarde, o Reverendssimo Chantre voltou com o mesmo aparato igreja de Santa Maria delia Salute. Recebeu a santa relquia no meio de uma praa vizinha; depois acompanhou-a de novo igreja patriarcal de S. Marcos, e a encerrou no tesouro donde a tinha tirado, ficando ela a at acabar-se a construo do altar que se lhe havia dedicado em Santa Maria delia Salute. Assim terminou esse dia famoso, que uma data nos anais da Repblica, e um dos mais belos episdios da histria de Sto. Antnio. Depois dos funerais mais do que rgios que Pdua havia celebrado em sua honra, o Bem-aventurado no tivera uma ovao igual. Desde que Veneza recebeu as relquias de S. Marcos trazidas de Alexandria por mercadores do nosso sculo no havia ela nunca despendido tanto em honra de nenhum de seus grandes homens. Vendo chegar o leo alado, que devia ser o seu smbolo e presidir-lhe aos brilhantes destinos, em seu entusiasmo exclamou: "Paz a ti, Marcos, meu Evangelista". Recebendo as relquias de Sto. Antnio, o Adritico murmurou a velha divisa, que no devia figurar na moeda nacional, mas ficaria gravada em todos os coraes : "Paz a ti, Antnio, meu Apstolo preferido".

CAPTULO XXI Culto de Sto. Antnio Tratando da baslica de Sto. Antnio e das trasladaes de suas relquias, j dei um grande captulo da histria de seu culto. Mas o assunto no est esgotado. O decreto de canonizao que introduziu o nome de Sto. Antnio no calendrio catlico, assegurou a universalidade e a perpetuidade a seu culto. A Igreja d este impulso deixando inspirao dos povos o cuidado de fazer o resto. Essa inspirao que imprime ao culto de alguns santos certo incremento que os coloca em uma luz particular, e lhes granjeia na terra uma clientela que outros no possuem.

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Pdua, sem fazer o monoplio de seu Santo, olha como honra sua o no se deixar exceder em devoo por nenhuma outra cidade. No contente de lhe dedicar um santurio, em que noite e dia ardem trinta e seis lmpadas de prata, notveis por seu tamanho e forma, e que so presentes de reis; ela fundou os aniversrios das trasladaes j mencionadas. Juntou-lhe outras instituies, capazes de entreter nas almas a devoo para com o seu santo protetor, e que todas ainda hoje esto vivas. A confraria de Sto. Antnio, durante seis sculos, nunca cessou de estender-se, recrutando o seu pessoal em todas as fileiras da sociedade. Cada sexta-feira do ano, honra-se na baslica o passamento do Bem-aventurado, para obter por sua intercesso a graa de uma boa morte. Florena no esqueceu que ele havia sido seu missionrio. A lembrana de sua eloquncia e dos efeitos maravilhosos que ela produzira, bastava para assegurar o seu culto nesta cidade. Mas a peste encarregou-se de cerc-lo de um grande brilho. O flagelo que se desencadeou sobre as margens do Arno, em poca que os historiadores no determinam, e que talvez a da peste negra no sculo quinze, voltou os olhares e as splicas das vtimas para Sto. Antnio, cujo poder sustou os progressos do mal. Florena, reconhecida, correu com devoo ainda maior que antes, igreja Santa Croce, levantada pelos Frades Menores glria de S. Francisco, e coberta dos quadros a fresco de Giotto. Sto. Antnio tinha a j o seu altar: mas ento ficou ele carregado de exvotos, de todo o gnero: disputavam-se as missas que l se celebravam todas as manhsS. Francisco dividiu sem inveja o seu templo com o discpulo nascido de seu gnio e de sua ternura. Npoles seguiu as pegadas das outras cidades italianas. O Santo operou ali numerosos milagres, que determinaram um notvel movimento de piedade para com ele. Foi escolhido como patrono; dedicou-se-lhe uma esttua de prata, que foi colocada na capela dos Santos protetores da ptria. No se ficou s nisto. Em 1633 instituiu-se na igreja de S. Loureno, servida pelos Conventuais, uma confraria que tomou o seu nome. Contava mais de trs mil associados, entre os quais muitos prncipes e nobres personagens de um e de outro sexo; a qual foi solenemente inaugurada, em presena do arcebispo, do vice-rei e da aristocracia, e no meio de imenso concurso de povo, atrado pelas ricas indulgncias que se alcanaram de Roma. Edificou-se uma nova capela, com a qual se despenderam somas avultadas. Assegurou-se a todos os associados uma parte nas oraes e boas obras da Ordem franciscana. Os pobres recebiam socorros em suas enfermidades, e, no caso de morte, a confraria tomava a si as despesas dos funerais. Finalmente, cada associado tinha direito a cinquenta missas pelo repouso de sua alma.
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Portugal e Espanha distinguiram-se, entre todas as outras naes, por sua piedade para com Sto. Antnio. Poucos dias aps a sua canonizao, que foi conhecida miraculosamente, Lisboa consagrou-lhe o altar-mr da catedral; mais tarde, erigiu sob o seu vocbulo uma igreja magnfica, levantada sobre o stio de sua casa paterna; e celebrou todos os anos sua festa, no rito de segunda classe, com viglia e oitava, procisso pela manh e noite, e cessao das obras servis; tudo com a aprovao da Santa S. A Espanha no se separou de Portugal no culto de Sto. Antnio. Ns j vimos como a rainha Margarida da ustria, seguindo o exemplo do rei Sebastio, solicitara e obtivera uma relquia do Santo. Era j um belo testemunho de sua devoo e da que animava a seus sditos catlicos. Segundo um historiador, ela a ofereceu igreja que se edificara em Lisboa, no lugar da casa paterna do Santo. Essa gentileza, conciliando-lhe o amor dos portugueses, ainda pouco afeitos ao jugo da Espanha, muito contribuiu para aumentar em toda a pennsula a devoo para com Sto. Antnio. Mas as populaes no haviam esperado at esse momento para o honrar. Bem se lembravam elas de que Antnio tinha sido seu concidado, antes de ser o amigo de Deus e o apstolo da Itlia: nelas o patriotismo vinha em auxlio da f. Desde muito cedo, dedicaram-se-lhe igrejas e mosteiros. Os pobres pescadores do Oceano e do Mediterrneo colocaram a imagem do Santo em suas barcas, e a invocaram ao velejar. Os grandes navegadores do sculo quinze associaram-no a suas empresas; repartiram com ele a glria das conquistas, dando-lhes seu nome. O Cabo Verde teve sua ilha de Sto. Antnio. As pontas de Cuba, La Plata, Terra do Fogo e outras, tornaram-se outros tantos cabos de Sto. Antnio. De Sto. Antnio chamaram-se muitas cidades no Texas, no Mxico, no Brasil e na repblica do Equador. At rios receberam este batismo. Assim as colnias eram o eco da metrpole: dos dois lados do Atlntico havia uma nobre emulao por dilatar o culto do apstolo de Pdua. O culto de Sto. Antnio oferece pormenores de um vivssimo interesse, que no lhe so estritamente peculiares, porquanto se encontram na legenda de muitos outros servos de Deus; mas que raras vezes tm alcanado em outros a mesma importncia e produzido os mesmos efeitos. Quero falar, sobretudo, do papel que representam as imagens do Santo nos inmeros milagres que ele operou aps a morte. Essas imagens curavam os enfermos pelo contato; consolavam os que as invocavam; porm, por sobre isto, como que tinham vida e agiam: elas falavam, choravam, batiam, s vezes at rudemente, os que lhes resistiam s ordens. Deus queria que elas fossem fontes de vida; assim lhes comunicava algumas virtudes que mais ordinariamente concede s ossadas dos santos.
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Um grande fidalgo de Ilria, chamado Carlos Giotti, devotssirno de Sto. Antnio, conta que em 1680, quis celebrar com esplendor a festa deste. Mandou por isso, ornar magnificamente a capela de seu palcio. Colocou na mo da imagem do Santo um lrio arrancado de pouco, que, mesmo tendo perdido o bolbo, conservou as folhas frescas at a viglia da festa do ano seguinte; dir-se-ia que essas folhas eram recortadas em seda branca: os estames amarelos que rompiam do fundo do clice tinham todo o seu vio. Em 1681, empregou ainda maior pompa. Uma fmula sua ps outro lrio na mo do Santo; esse ficou exposto ao ar e aos raios do sol que penetravam pela janela; durante o vero, brotou duas flores magnficas: uma desabrochou logo de todo; a outra continuou ainda a abrir, quando a haste parecia j ter secado. As testemunhas deste prodgio ficaram maravilhadas. O piedoso Carlos Giotti conclua da que a imagem do Santo se mostrava disposta a conceder muito mais altas graas queles que a invocassem. Tinha razo Carlos Giotti. As flores do lrio miraculoso no eram mais do que um smbolo dos efeitos intelectuais e morais que a imagem do Santo produzia nas almas. Depois das flores, os frutos. Em 1677 um calvinista convertido publicou em Veneza um tratado sobre a arte de chegar ao conhecimento da verdadeira Igreja pela simples luz do raciocnio. No querendo ele deixar crer a seus leitores que o raciocnio bastasse para conduzir f, exps os meios de que se serve Deus para converter os transviados: contou sua prpria histria em apoio da tese. Os motivos de credibilidade que acabo de enumerar, e outros semelhantes, haviam j formado em mim uma convico acerca da religio catlica. Nesse nterim, deixei Roma; e, depois de ter passado algumas semanas em Veneza, cheguei a Pdua. Tendo ido visitar a igreja de Sto. Antnio, quando, segundo o meu costume, orava Divina Majestade com toda a devoo de que era capaz, a imagem do Santo, pintada numa parede, feriu-me as vistas e produziu em mim extraordinria impresso a ponto que fiquei como afogado numa torrente de pensamentos msticos que nasciam espontaneamente em minhas faculdades. Cresceu ainda a minha emoo, ao prostrar-me diante do tmulo do Santo, e ao percorrer os baixos-relevos de mrmore sobre os quais esto esculpidos seus milagres. Tocou porm o cmulo, quando, entrando na Scuola dei Santo, que contgua igreja, contemplei as pinturas que representam seus milagres, sobretudo o quadro a fresco da mula que se prostra diante do Santssimo Sacramento da Eucaristia. Essa vista determinou em mim to viva iluminao e uma persuaso interior to irresistvel, da f catlica, que no dia seguinte, de manh, tendo deixado Pdua para prosseguir minha viagem pela Lombrdia, at chegar Milo no pude pensar noutra
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coisa. Tinha como ideia fixa que finalmente minhas oraes haviam sido escutadas; e no me cansava de admirar os meios plsticos de que Deus se havia servido para me chamar verdadeira f, pela mediao de seu glorioso Antnio, esse grande santo de que eu mofara quando me achava ainda nas trevas do erro. To forte e inabalvel convico tinha, eu j a, que estava disposto a sofrer a crueza de todos os males do mundo, se preciso fosse, para chegar a ser discpulo de nosso Senhor Jesus Cristo, no seio da Igreja catlica romana. O culto de Sto. Antnio, estudado nas fontes, apresenta alguns caracteres, primeira vista um pouco singulares, mas que logo se tm em muito apreo : so o entusiasmo e a familiaridade. Durante a vida, Sto. Antnio era popular, accessvel a todos; inspirava mais afeio que temor. Depois da sua morte, nada mudou; tudo se passa em seus santurios, como se estivesse ainda vivo. Sto. Antnio d audincias, fala-se a ele, e responde. Isto sobretudo o cunho da devoo italiana. A propsito de um dos maiores servos do Santo, l-se na Analecta dos Bolandistas: "No se sabia o que admirar mais, se a confiana filial de Colnago para com o seu celeste amigo, se a simplicidade deste ltimo para com o fraco mortal; pareciam estar em famlia. Colnago referiu que Sto. Antnio lhe aparecera muitas vezes, mais belo do que a palavra humana o poderia exprimir, cercado de um nimbo de luz; e que, aproximando-se, o tinha abraado, apertando-o ao peito por instantes... Por seu lado, ele se desfazia em mil cuidados com o amigo celeste. O mais frequentemente que lhe era possvel, ia visitar piamente o seu tmulo e venerar-lhe as relquias; celebrava os seus louvores em verso, a fim de lhe ganhar as almas e aumentar a sua glria; no empreendia nenhuma viagem sem ir saud-lo ternarnmente em seus templos; levava-lhe ramalhetes de flores; em seu seio ia desafogar a tristeza e verter lgrimas; soltava queixas a seus ps. Trazia sempre consigo folhas de papel, para redigir as splicas que lhe dirigia no prprio nome ou no daqueles que vinham reclamar a sua proteo. Tornara-se como que o postulador das causas de seus concidados, e o secretrio de ordens de Sto. Antnio."

CAPITULO XXII Santo Antnio patrono das cousas perdidas

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Sabe todo o mundo que Sto. Antnio de Pdua foi predestinado por Deus, para restituir a seus donos os objetos perdidos casualmente ou levados por ladres. nestes termos que a Analecta indica a especialidade para a qual Sto. Antnio invocado. A tradio que determina a especialidade de Antnio, de uma luz fulgurante. Afora os monumentos da liturgia e os fatos histricos, temos o testemunho dos escritores e dos pregadores que proclamavam do alto do plpito os privilgios do Bemaventurado. Como diz o franciscano Pelbarto. "da mesma forma que o Senhor glorificou a Sto. Antnio durante a vida, concedendo-lhe a graa de converter as almas transviadas; assim, desde que ele est no cu, conferiu-lhe a de fazer recobrarem o perdido aqueles que lhe recorrem". Um doutor da Universidade de Paris, Guilherme Pepino, disse isto mesmo em linguagem mais oratria: "Sto. Antnio recebeu de Deus o privilgio das coisas perdidas, que frequentemente se recuperam por seus mritos, como eu mesmo por muitas vezes experimentei. Assim tenho bem o direito de exclamar, tomando a S. Bernardo as palavras que ele dirige a Maria, me de Deus : Neguem-vos seus louvores, Antnio, os que, depois de terem piedosamente implorado o vosso auxlio em suas necessidades, se lembrarem que o fizeram em vo." Em Portugal que Sto. Antnio foi primeiro invocado como patrono das cousas perdidas. Da, se espalhou no mundo inteiro esta devoo, e contribuiu no mediocremente para a popularidade do Santo. Quanto origem dela, o autor dos Bolandistas declara no a conhecer. Sobre esse ponto, pareceu-lhe to profunda a obscuridade que nem sequer procura esclarec-la. Um historiador cr ach-la no fato do Comentrio sobre os Salmos que um novio furtara ao Santo, em Montpellier, e que este recobrara pela virtude da orao. , porm mais verossmil que tenha por causa nica os numerosos milagres que o Santo realizou depois de sua morte, em favor dos que lhe imploravam proteo em tais circunstncias. Estes milagres abundam nas Colees dos Bolandistas; eu me contentarei de aqui referir alguns. Fr. Ambrsio Cancelloti Politi, bispo, da Ordem dos Frades Pregadores, homem distinto por suas virtudes e erudio, tinha composto um certo nmero de obras, entre as quais um livro Sobre a glria dos Santos, no qual consignou a seguinte narrao. Um dia, saiu ele de Tolosa, em companhia de seus Irmos, levando consigo um manuscrito que tinha de estampar. Esse manuscrito estava junto com outros trabalhos cuidadosamente redigidos, sobretudo umas notas sobre pontos de controvrsia, prprias
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para combater os hereges. Ora, sucedeu que deixou cair no caminho todo o mao; e quando se apercebeu de que o tinha perdido, estava j longe, muitas lguas, do ponto donde partira. Sentiu vivo pesar, vendo aniquilado o fruto de tantos labores e viglias. Voltou atrs e entrou de novo em Tolosa pelo mesmo caminho; porm no se encontrou nada. Fez pesquisas em todos os sentidos; apelou para o governador da cidade, que era seu amigo; entretanto, os esforos combinados de ambos no deram resultado. Ps-se outra vez a caminho, de corao contristado; e como lhe falhassem os meios humanos, lembrou-se do poder de Sto. Antnio em casos tais. Fez votos de, se recobrasse por sua intercesso o que perdera, compor um suplemento a seu livro Da Glria dos Santos, no qual relatasse o benefcio que pedia e esperava alcanar. Apenas se havia assim pronunciado, viu caminhar para ele um viajante, que lhe perguntou se no perdera uma obra manuscrita e vrios outros papis com este. O religioso respondeu afirmativamente, e deu-lhe alguns sinais que o ajudaram a reconhec-los. Ento o viajante o conduziu ao stio em que estavam os papis: no tinham sofrido nenhum dano. Fr. Ambrsio ficou transportado de reconhecimento para com o Santo, pelo servio que lhe acabava de prestar; mais tarde, inseriu a narrao do acontecimento em sua Obra, a qual foi impressa em Lio em 1552. O historiador espanhol Gonzaga, estudando as origens de um convento de Franciscanos, fundado em 1380 na aldeia de vila, na Galiza, refere um fato extraordinrio. No lado direito da grande igreja, havia um altar, dedicado gloriosa Virgem Maria, acima do qual estava colocada a imagem do Bem-aventurado Padre Antnio de Pdua. Um negociante, chamado Joo Afonso, homem religiosssimo, e sua esposa Aldonsa Gonzales, tinham em grande venerao esta imagem: eles atribuam aos mritos do Santo e sua poderosa intercesso o bom xito de tudo o que empreendiam. Estavam no pio costume de oferecer uma lauta refeio aos Frades do Convento em sua festa anual. Quiseram mesmo perpetuar esse testemunho de seu reconhecimento; e por sua morte legaram aos herdeiros terras de lavoura e casas, com o encargo para eles de fornecer mesa generosa aos Frades e seus sucessores, uma vez por ano, em o dia da festa do Santo. Ora, permitiu Deus que o sobrinho deles, Nicolau Afonso, a quem instituram herdeiro de todos os seus bens, numa viagem por mar, deixasse cair ngua um anel precioso, que era uma lembrana dos que tanto o haviam querido. Aproximando-se nessa ocasio a festa de Sto. Antnio, ele deu ordens para que se preparasse o jantar dos Frades, conforme as ltimas vontades de seus maiores, e encomendou a alguns pescadores um bom peixe, digno de figurar na mesa conventual. Quando trouxeram ao convento o peixe, o Irmo cozinheiro abriu-lhe o ventre para o assar, mas com grande surpresa descobriu-lhe nas entranhas o anel que o benfeitor da
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comunidade perdera. Este milagre foi atribudo proteo de Sto. Antnio: todos os Frades renderam graas ao Senhor. Nicolau Afonso no foi o menos reconhecido: sua devoo para com Sto. Antnio cresceu ainda mais, e, para conservar a memria de to prodigioso acontecimento, o fez pintar, com todas as circunstncias, em torno da referida imagem, a fim de atrair a ateno dos visitantes, e popularizar a glria de seu santo protetor. O historiador acrescenta: "Tudo isto verdadeiro, e provado por testemunhas que merecem confiana. Por isso que eu o inseri em minha obra." A propsito dos fatos que acabo de citar, e de um cento de outros semelhantes que enchem as Colaes portuguesa, espanhola, italiana e belga, h urna observao a fazer. Um grandssimo nmero de graas obtidas de Sto. Antnio, o foram pela virtude do responso: Si quceres miracula, etc., (1) que tem na histria o nome de Responso milagroso.
(1) A traduo portuguesa desse Responso, mais vulgarizada, a seguinte: Se milagres desejais, Recorrei a Santo Antnio: Vereis fugir o demnio E as tentaes infernais. Recupera-se o perdido, Rompe-se a dura priso, E, no auge do furaco, Cede o mar embravecido. Todos os males humanos Se moderam, se retiram; Digam-no aqueles que o viram, E digam-no os paduanos.

Recupera-se o perdido, etc. Pela sua intercesso Foge a peste, o erro, a morte; O fraco torna-se forte, E torna-se o enfermo so.

Recupera-se o perdido, etc. Glria ao Pai, e ao Filho, e ao Esprito Santo. Recupera-se o perdido, etc.

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E conservou um certo carter sacramental; e, como as frmulas dos sete sacramentos produzem a graa, assim de algum modo as palavras do responso de Sto. Antnio determinavam efeitos sobrenaturais nas almas e nos corpos. Dir-se-ia que S. Boaventura, tirando-o do corao e fazendo-o passar pelos lbios, lhe comunicara um que de prodigioso e divino. Certo que os fiis se serviram dele com proveito. Em Pdua, instituiu-se a novena Antoniana, que, segundo os anais, tem uma origem celeste. St. Antnio foi inhumado na igreja dos Franciscanos numa tera-feira, cinco dias depois de sua morte. Desde ento a tera-feira foi o dia preferido pela piedade pblica para visitar o seu tmulo; no tardou a formar-se a devota crena de que na tera-feira o Santo concedia tudo o que se lhe pedia. Em 1617 um prodgio deu a esta devoo um rpido incremento. Certa dama nobre de Bolonha, que solicitava com instncia uma graa particular pela intercesso de Sto. Antnio, uma noite, ao orar, viu em sonho o Bem-aventurado; o qual lhe disse estas palavras, que ela ouviu muito distintamente: "Visitai durante nove teras-feiras a minha imagem, na igreja de S. Francisco; e sereis atendida". Tendo a piedosa dama cumprido fielmente as ordens do Santo, alcanou o que desejava. Os Frades Menores, publicando o acontecido, recomendaram com muito zelo a prtica das nove teras-feiras, que consistia em meditar uma virtude do Santo e recitar o Responso milagroso com o versculo e orao ordinria. (1) Assim que esta devoo se propagou, primeiro na Itlia, e pouco a pouco em toda a cristandade. Forado a limitar-me, aqui s darei como que simples amostra das maravilhas obtidas pela recitao do Responso milagroso. Ora, um rico burgus de Alcazar, que vem a achar de novo um anel de alto preo que deixara cair numa cisterna profunda. Ora, um negociante, que em viagem martima perde uma bolsa cheia de ouro, que alguns pescadores colhem em suas redes. Aqui, um pobre Frade capuchinho, aflito por se ter sumido uma conta de seu tero a que esto ligadas muitas indulgncias, e que tem a fortuna de ver que lha traz uma formiga. Ali, outro Irmo leigo, que, tendo deixado o seu sinete cair num poo, vai tomar na capela uma pequena imagem de Sto. Antnio que mete na gua na ponta da respectiva corda, e que sobe depois em triunfo, trazendo na mo o sinete desejado. Em Nangasaki, um menino de trs anos que os pais consternados encontram em espessas brenhas. Em Louvain, um doutor em teologia que se reempossa de umas importantssimas notas.
(1) A piedade dos fiis, no decorrer do tempo, elevou de nove a treze teras-feiras esta prtica, em memria do 13 de junho, dia que morreu o Santo. http://alexandriacatolica.blogspot.com 111

Em Bruxelas, um distinto advogado vem a descobrir o paradeiro de um arrazoado de defesa que lhe havia custado grande trabalho. Milagres to numerosos, to brilhantes, e firmados em graves testemunhos, explicam suficientemente a fora da traio em favor da especialidade de Sto. Antnio, que poderamos chamar a sua caracterstica moral. Depois de mais de seis sculos, ainda em toda a Igreja catlica, se invoca a Sto. Antnio como patrono das coisas perdidas. No h cristo que no o saiba, mesmo dos menos devotos; no h um que, em necessidade, no lhe tenha recorrido nos casos srios. Os que no crem nisto, conhecem-no todavia, chamando-o superstio; e, relatando-a, contribuem a seu modo para entret-la nos espritos: eles so assim uns propagadores involuntrios da glria do servo de Deus. No h nenhuma fraqueza de esprito em pedir aos santos aquilo que os homens no nos poderiam dar. No devemos corar de imitar na f a nossos pais. A confiana deles foi recompensada, desde este mundo, com magnficos milagres; o brao de Deus no se encurtou, nem Sto. Antnio passou reserva: de ns depende receber dele os mesmos benefcios, se quisermos empregar iguais meios. A propsito do patrocnio de Sto. Antnio sobre as coisas perdidas, no se deve circunscrever por demais o campo em que ele se exerce. A leitura dos fatos referidos pelos historiadores faz supor que se trata s de coisas materiais subtradas a seus donos. Na realidade, os fatos deste gnero so os mais frequentes; porque os anais dos santos, como os dos povos, se compem principalmente de acontecimentos sensveis, que se podem demonstrar, e que soem impressionar mais os espritos. Seria, porm, deprimir a ao de Sto. Antnio, e favonear a devoo dos interesses grosseiros, prender-se a uma tal interpretao. Alm disto, os fatos por si mesmos no o permitem: h nas Colees milagres operados para restituir a liberdade a presos, para defender a fracos oprimidos, para vingar a inocncia caluniada, para salvar a honra das virgens em perigo. A ordem moral, portanto, faz parte do domnio de Sto. Antnio: sua especialidade elstica, e entende-se a necessidades nossas de uma ordem mais elevada. Ele reconduz ao grmio da verdade os espritos atribulados que a buscam de boa f; acalma os tormentos do corao, como aplaca as tempestades do mar; restitui a vida s almas que a perderam pelo pecado, como restitui a sade aos enfermos e o movimento a glidos cadveres; faz luzir a esperana aos que cessaram de esperar; restabelece a concrdia nas famlias divididas; reconcilia as classes nas ptrias dilaceradas pela guerra civil. Todos estes bens devem inscrever-se entre as coisas que se podem perder, e que importa recobrar. Ah! Perdem-se to facilmente eles! Com tanto custo se recuperam! No demais um protetor como o grande Sto. Antnio, para nos valer no meio de tais
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provaes. Lembre-mo-nos ento dele, para ele soltemos o nosso grito de alarma; e esperemos o seu socorro com plena confiana. A tanto nos anima a histria; e at nos obriga. CAPTULO XXIII As principais virtudes do Santo No fim desta bela histria, que foi como que uma longa conversao com o bemaventurado Antnio de Pdua, experimenta-se a necessidade de resumir as impresses por ela causadas, e gravar os traos mais salientes que formam o quadro de um dos santos mais cativantes da idade-mdia, um dos maiores taumaturgos de seu sculo. Ele foi ao mesmo tempo um fiel imitador das virtudes de Jesus Cristo: aqui que ns devemos estud-lo e segu-lo. A humildade foi uma das virtudes principais de Sto. Antnio; a despeito do lustre de seu nascimento, da beleza de seu gnio, e de outros sinais de sua predestinao a grandes coisas, ele se julgou sempre pequeno. Teve s uma ambio, a de passar desconhecido na terra. Sto. Antnio no desdenhou a cincia humana, pois que a possua num grau eminente; porm no se inebriou com as fumaradas de orgulho que dela saem. Enquanto pde, ocultou-a: quando foi obrigado a produzi-la, correu a p-la aos ps de Jesus Cristo, subordinando-a f de que ela a serva. Era maravilhosamente dotado para a ao; fazia da orao as suas delcias. Sabia que Deus a fonte da vida verdadeira. Ns somos os filhos de uma poca febril, que tem pressa de produzir porque est impaciente por gozar. Sto. Antnio nos ensina a desconfiarmos da atividade devoradora de nossa gerao. O esprito de orao no a caracterstica do nosso cristianismo. As obras exteriores nos quadram mais ao temperamento: elas nos seduzem pela beleza dos resultados, e talvez tambm porque, nos levam para fora de ns mesmos. Sto. Antnio sabia unir a brandura e a fora; havia nele algo do cordeiro e do leo. Era brando com os pequenos deste mundo, meigo com os meninos que acariciava, com os pobres que consolava, e com os pecadores que convertia. Era terrvel para com os poderosos, a quem exprobrava em face o abuso que faziam de sua autoridade, anunciando-lhes as responsabilidades que assumiam diante da histria e perante Deus. Tinha um vivo sentimento da justia: foi em toda a parte seu intrpido campeo. No entendia de outro modo a obedincia que todo o homem deve aos poderes legtimos. Ele assim a prova de que um grande carter se alia muito bem com a santidade.
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isto a suma das virtudes de Sto. Antnio. Por mim, julgar-me-ia feliz, se depois de ter como que vivido assim na intimidade de Sto. Antnio pudesse imprimi-lo como um selo em meu corao e em minhas mos, a fim de que meu corao o ame, e as minhas mos o imitem. No fim de um dos hinos de sua antiga liturgia, l-se esta bela invocao: "Bemaventurado Antnio, concedei aos vossos fiis servos, aos que nunca deixaro de louvar as vossas virtudes e bendizer a vossa glria, a paz do Senhor no tempo e na eternidade!"

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