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O INDIANISMO ROMNTICO, A QUESTO INDGENA E A ESCRAVIDO NEGRA1

David Treece

RESUMO O movimento indianista brasileiro do sculo XIX manteve uma preocupao que, embora pouco comentada, o percorreu por inteiro: as correspondncias polticas e ticas entre as condies do escravo negro e do indgena. Partindo do pressuposto de que o indianismo um fenmeno no apenas de inveno literria, mas tambm de reflexo poltica, este artigo busca traar a evoluo da correspondncia temtica "ndio/negro" nos escritos de Jos Bonifcio, Joo Francisco Lisboa, Gonalves Dias e Joaquim Manuel de Macedo, culminando na anlise em conjunto dos dramas "abolicionistas" e dos romances indianistas de Jos de Alencar. Palavras-chave: indianismo; literatura brasileira do sculo XIX; escravatura. SUMMARY The Brazilian Indianism movement of 19th century kept always present a concern that was seldom commented: the political and ethical correspondences between black slaves and Indians conditions. From the assumption that Indianism was not only a phenomenon of literary invention, but also of political intervention, this article seeks to trace the evolution of thematic correspondence "Indian/black" in the writings of Jose Bonifacio, Joo Francisco Lisboa, Gonalves Dias and Joaquim Manuel de Macedo, culminating in the analyses as a whole of Jose de Alencar's "abolitionist" dramas and Indianist novels. Keywords: Brazilian Indianism; 19th century Brazilian literature; slavery.

(1) Texto apresentado no Congresso da Associao Brasileira de Literatura Comparada, Salvador, julho de 2000.

Na ltima dcada do Segundo Imprio, o abolicionista baiano Alexandre Jos de Mello Moraes Filho publicou um ensaio semilrico, semidocumental, intitulado Os escravos vermelhos. Contribuio tardia ao indianismo oitocentista, o texto integrava a coleo Ptria Selvagem, que inclua ainda Os escravos negros e Ciganos. Retoma-se ali um cenrio conhecido do indianismo: a guerra colonial contra os franceses e a chamada Confederao dos Tamoios, que deu nome ao poema pico de Gonalves de Magalhes. Nessa verso, no entanto, o mito de fundao da colnia do Rio de Janeiro sofre uma reviso radical para que o autor possa acomodar a realidade esquecida da escravido indgena e denunciar a herana de opresso social em que se assentava o Imprio. J na dedicatria Mello Moraes vincula explicitamente a escravido indgena e a do negro africano:

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Debaixo d'este solo repousam duas raas escravisadas./ Arreando o flanco ensanguentado na arena do captiveiro, duas feras ainda se saciam no cadaver do indio e do negro./ A Patria, na corrupo que embriaga, assiste a esse espectaculo de amphiteatro romano; e enquanto o rei tripudia, ella se esquece de seus maiores homens/ Um dia, porm, tu erguers com o brao a pedra do teu sepulchro e derreters a noite que se tem feito em torno de teu nome2.

(2) Mello Moraes Filho, Alexandre Jos de. Ptria selvagem: os escravos vermelhos. Rio de Janeiro: Faro e Lino, s/d, p. i.

Eu no seria nem de longe o primeiro a sugerir que h uma relao estrutural entre o indianismo literrio e a questo da escravatura. Em sua Histria da literatura brasileira, Nelson Werneck Sodr afirma:

O indianismo representa, no processo histrico da literatura brasileira, uma de suas etapas mais caractersticas [...]. Est longe de ser falso, conforme parece aos investigadores superficiais. a manifestao de uma sociedade de senhores de terras, de regime de trabalho servil, em que apenas se esboa a classe intermediria. Nesse sentido, corresponde plenamente aos traos essenciais daquela sociedade. a sua criao especfica3.

(3) Werneck Sodr, Nelson. Histria da literatura brasileira: seus fundamentos econmicos. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969, p. 269. (4) Treece, David. Exiles, allies, rebels: Brazil 's indianist movement, indigenist politics, and the imperial nation-state. Westport/Londres: Greenwood, 2000.

Mas em que sentido isso ser verdade? Vou pressupor aqui a tese, que desenvolvi alhures4, de que o movimento indianista, longe de ser um caso de "evasionismo romntico", mera inveno de uma tradio literria divorciada das realidades prementes do Imprio, constitui uma reflexo contnua e complexa sobre a formao tanto sociopoltica como simblica da nao brasileira. Se aceitarmos o pressuposto de que a questo indgena e o movimento indianista so fenmenos inseparveis para a intelligentsia imperial, no ser difcil compreendermos sua relevncia para o problema mais estrutural da ordem imperial: a escravido negra. A reviso da histria colonial, ao reavaliar a poltica de extermnio, a doutrinao e explorao dos povos indgenas luz da Independncia e dos princpios modernos do liberalismo, no levaria naturalmente a comparaes entre a condio do negro e a do ndio, contemplando sua incluso na sociedade imperial como cidados com plenos direitos civis, ou sua relegao na qualidade de rfos sob a tutela do Estado, ou ainda sua marginalizao como aliengenas ao pacto social? J no incio da Independncia o estadista (e indianista menor) Jos Bonifcio de Andrada e Silva lanava as bases de tal especulao comparativa, mediante dois projetos de lei que apresentou Assemblia Constituinte de 1823. O primeiro, "Apontamentos para a civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil", recomendava reformas radicais poltica indigenista vigente, visando a integrao das comunidades indgenas nas estruturas econmicas e sociais da nova nao. Ao relacionar a questo contempornea

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(5) Andrada e Silva, Jos Bonifcio de. Projetos para o Brasil. Org. de Miriam Dolhnikoff. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 100.

do ndio com as iniqidades do regime colonial, inclusive a escravido negra, esse documento j antecipava o argumento do segundo projeto de lei, a "Representao Assemblia Constituinte sobre a escravatura", que previa uma ligao direta, seqencial, entre as duas reformas: a "civilizao geral dos ndios do Brasil", no decorrer do tempo, tornaria redundante a escravido dos africanos. Ambas as propostas foram rejeitadas pela Assemblia conservadora do Primeiro Reinado, mas Bonifcio continuou a desenvolver essa tese em vrios textos durante o exlio na Europa entre 1824 e 1831, preconizando a constituio de uma sociedade plenamente mestia, via casamentos entre ndios, brancos e mulatos, e a integrao social como alternativa importao de mo-de-obra africana5. A discusso sobre o vnculo tico e poltico entre a escravido negra e a questo indgena permaneceu viva durante a fase inicial do indianismo romntico. Num extraordinrio texto em prosa intitulado "Meditao", publicado na revista Guanabara em 1849, o poeta Gonalves Dias elaborou uma viso apocalptica do sistema poltico e social do Imprio, relatando em registro bblico a ascenso e eventual destruio de uma espcie de babilnia americana. Nessa viso, o ndio e o negro ocupam os anis respectivos de um sistema solar, grupos perifricos e subjugados girando em torno de um centro de poder cuja estabilidade parece ameaada pelo rompimento desse equilbrio gravitacional to frgil. Mas Gonalves Dias sugere uma distino fascinante entre as funes desses dois grupos subordinados: diferena dos "homens de cr preta", que "tm as mos presas em longas correntes de ferro, cujos aneis vo de uns a outros eternos como a maldio que passa de pais a filhos", os ndios se vem irmanados numa outra camada social, de homens livres mestios, pela condio comum de marginalizao econmica, poltica e social. A "ociosidade" ou "indolncia" tipicamente atribudas ao ndio como defeitos morais adquirem aqui um significado extremamente interessante, o da redundncia ou da liberdade relativa, incapaz de ser exercida no interior das estruturas de um regime escravocrata exclusivista, mas talvez capaz de desempenhar uma funo instrumental, para o bem ou para o mal, nas margens do sistema. Nesse texto Gonalves Dias manifesta uma compreenso indita da condio ambgua vivida sob o Imprio, no apenas pelos prprios ndios, mas por toda uma camada social heterognea simbolizada por eles, de mestios, tapuias, homens livres, agregados (a qual s comearia a ser levada seriamente como protagonista social um sculo depois, a partir dos anos 19606), como se nota neste trecho exemplar:

(6) Cf., por exemplo, Carvalho Franco, Maria Sylvia de. Homens livres na ordem escravocrata. So Paulo: Instituto de Estudos Brasileiros, 1969; Schwarz, Roberto. "As idias fora do lugar". In: Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 1981, pp. 13-28.

E os homens de raa indgena e os de cr mestia disseram em voz alta: "E ns que faremos?"/ "Qual ser o nosso lugar entre os homens que so senhores, e os homens que so escravos?/ "No queremos quinhoar o po do escravo, e no nos podemos sentar meza dos ricos e dos poderosos./ "E no entanto este slo abenoado produz fructos saborosos em todos os quadros do anno suas florestas abundam de caa e os MARO DE 2003 143

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seus rios so piscosos./ "Os brancos governam os negros servem bem que ns sejamos livres./ "Vivamos pois na indolncia e na ociosidade, pois que no necessitamos trabalhar para viver./ "Separemo'-nos, que fora separarmo'-nos, lembremo'-nos porm que somos todos irmos, e que a nossa causa a mesma./ "E seremos felizes, porque os indivduos carecero do nosso brao para a sua vingana, e os homens polticos para as suas revolues./ "Deixar-nos-ho no ocio, porque precisaro de ns e porque a nossa ociosidade lhes ser necessaria "7.

(7) Gonalves Dias, Antnio. Obras posthumas (3 vols.). So Luiz: Typocraphia de B. de Mattos, 1867-68, vol. III, pp. 93-94.

No clima reformista dos incios do Segundo Reinado, o debate sobre a questo indigenista assumiu uma importante dimenso econmica. Em 1845 foi proclamado o Regulamento das Misses, que Manuela Carneiro da Cunha descreve como a principal obra de legislao indigenista do Imprio. Ele substituiu a poltica de "guerra justa" por um programa conciliatrio de aldeamento, entendido explicitamente como "uma transio no sentido da assimilao total dos ndios"8. E em 1850 foi baixada a Lei Eusbio de Queirs, que proibiu o trfico de escravos da frica. Para Carlos de Arajo Moreira Neto, essas duas reformas claramente se interligavam, j que a nova poltica indigenista seria, ao menos em parte, uma resposta demanda de mo-de-obra que se antecipava como resultado da cessao de importaes de escravos africanos:

(8) Carneiro da Cunha, Manuela. "Poltica indigenista no sculo XIX". In: Histria dos ndios do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras/Secretaria Municipal de Cultura, 1992, p. 139.

A rusticidade do ndio e sua aceitao de um regime de trabalho em condies servis que se mantinha sem modificaes essenciais, nestas reas, durante todo o decorrer do sculo, transformavam-no na soluo mais adequada crnica carncia de fora de trabalho dessas reas. Todos os esforos de integrao do ndio sociedade nacional, acompanhados dos inevitveis discursos e projetos sobre a redeno do silvcola de seu estado de selvageria e de misria, subordinavam-se, integralmente, aos propsitos de sua eventual utilizao como fora de trabalho dcil e barata9.

O debate indigenista se concentrava ento na questo da utilidade dos ndios para a economia e a sociedade imperiais e da sua qualidade de cidados com determinados direitos. Sem entrarmos nos pormenores desse debate, vale enfatizar que envolveu vrios intelectuais e escritores de destaque, muitos deles indianistas, como Gonalves Dias, Joaquim Norberto de Sousa Silva e Manuel de Almeida, e os historiadores Joo Francisco Lisboa e Francisco Adolfo de Varnhagen o que demole decisivamente o mito de que o indianismo ter sido um fenmeno puramente "literrio", divorciado das realidades sociais e polticas. O debate foi desencadeado por Varnhagen, que num ensaio de 1851 na revista Guanabara, e novamente no prefcio de

(9) Moreira Neto, Carlos de Arajo. A poltica indigenista brasileira durante o sculo XIX. Rio Claro, SP: tese de doutorado, Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Rio Claro, 1971, pp. 68-69.

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sua Histria geral do Brasil, de 1854, descartou a defesa liberal do direito indgena liberdade e preservao das suas culturas, assim como o postulavam Gonalves Dias, Joaquim Norberto e Almeida. Varnhagen afirmava que o "invasor" nmade, indgena, deveria ser considerado um obstculo marcha da civilizao, um brbaro, um proscrito, "uma gente alheia ao pacto social", incapaz de reger a si prpria, portanto alvo legtimo de uma guerra de apresamento. Alm dessas posies opostas havia uma outra, intermediria, proposta pelo historiador maranhense Joo Francisco Lisboa. Embora concordasse parcialmente com a avaliao pouco lisonjeadora da cultura indgena por Varnhagen e mostrasse pouca pacincia com o que considerava os excessos idealistas dos nacionalistas liberais, Lisboa se atreveu a perguntar-se, na sua Crnica do Brasil colonial, se o progresso do Imprio no poderia realizar-se sem que os ndios fossem despejados fora de suas terras tradicionais:

(10) Lisboa, Joo Francisco. Crnica do Brasil colonial (apontamentos para a histria do Maranho). Petrpolis: Vozes, 1976, p. 588.

Deveras o Brasil no poderia civilizar-se sem a escravido dos indgenas, conseguida pela fora e pela guerra? So com efeito vos e ilusrios, simples fantasia de cabeas ocas, os meios brandos e persuasivos da catequese? Ou por outra, e generalizando estas idias, a coao e o terror, a escravido e a guerra, so os grandes e verdadeiros instrumentos de civilizao e propaganda religiosa10?

Em sua soluo intermediria de integrao e coexistncia pacfica, que previa o aldeamento de colonos europeus e brasileiros ao lado dos ndios, Lisboa recorreu a uma citao-chave de Alexis de Tocqueville, que havia discutido em Democracia na Amrica as questes paralelas da escravido negra e da liberdade do ndio. Tanto para Tocqueville como para Lisboa a escravido despojava o africano de um direito humano fundamental: a posse individual da prpria pessoa. E o ndio, embora aparentemente livre, ficava tambm privado da condio autntica da liberdade enquanto se negasse a reconhecer as obrigaes sociais e econmicas da lei e do trabalho, que seriam a marca da civilizao:

Os europeus nunca puderam modificar inteiramente o carter dos ndios; e com o poder de destru-los, jamais tiveram o de polici-los e submet-los. O negro se acha colocado nos extremos confins da escravido, o ndio nos da liberdade. Decerto, a escravido no produz no primeiro resultados mais funestos que a independncia no segundo. O negro perdeu at a propriedade da sua pessoa, e mal poderia dispor da prpria existncia sem cometer uma espcie de furto contra o senhor. O ndio senhor de si desde que capaz de obrar. Pode-se dizer que nunca conheceu a autoridade da famlia. A sua vontade nunca dobrou-se ante a vontade de nenhum dos seus semelhantes; e ningum

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pde jamais ensinar-lhe a distinguir a obedincia razoada e voluntria duma vergonhosa sujeio. At o nome de "lei" ignora, e em seu conceito a liberdade a iseno de todos os vnculos sociais. Nessa brbara independncia se apraz, e mais quisera perecer que sacrificar a mnima parte dela. A civilizao pouco ou nada poder com um homem dessa tmpera11.

(11) Apud ibidem, p. 187.

Embora mais otimista, a anlise de Lisboa sobre a possibilidade da civilizao indgena ainda dependia da mesma definio da liberdade como a realizao social do indivduo mediante o exerccio das responsabilidades jurdicas e da atividade laboral. A integrao, alm de garantir a coexistncia pacfica e proveitosa de ndios e colonos, reconciliaria esses princpios liberais com as aspiraes econmicas daqueles que desejavam abrir o interior para uma explorao agrcola mais intensiva. Assim, a contribuio de Lisboa ao debate indigenista buscava um equilbrio entre as perspectivas polarizadas pelas afirmaes provocadoras de Varnhagen: de um lado, o ideal libertrio rousseauniano (tal como se encontra na poesia de Gonalves Dias) da tribo indgena como um coletivo errante de indivduos autnomos, auto-suficientes, isentos das obrigaes para com o Estado e a sociedade modernos; de outro, a viso reacionria desse estado natural, da liberdade sem lei do brbaro alheio ao pacto social, que devia ser subjugado ao domnio repressivo, mas legtimo, do governo civilizado. Se a liberdade absoluta do ndio era to abominvel quanto a servido absoluta do escravo, como entendia Tocqueville, a nova interpretao do modelo integracionista por Lisboa representava a soluo liberal para tal dilema, um meio-termo ("compromise") ou contrato social entre os interesses da liberdade soberana e os ditames do estado civilizado. Essa soluo era tambm a expresso da equao ideolgica em que se assentava a poltica da Conciliao no auge do Segundo Reinado: a acomodao dos princpios liberais aos interesses do poder escravocrata e latifundirio. luz desse modelo conciliatrio, parece-me longe de acidental que na esteira daquele debate, em 1856, o jovem romancista Jos de Alencar tenha comeado a publicar os primeiros captulos de O Guarani, que trouxe para o iderio indianista a figura emblemtica do heri indgena Peri. Como sabemos, a esse romance se seguiu Iracema, de 1865, que representa a me indgena da nao ps-colonial como a mrtir desinteressada que tudo d, tudo sacrifica pelo futuro do pas, vivendo apenas com o suficiente para garantir a sobrevivncia de seu filho mestio. A mitologia indianista alencariana da escravido voluntria, do auto-sacrifcio e das alianas inter-raciais pode ser considerada em certo grau anloga quela poltica conciliatria de integrao. Mas queria propor nesta anlise que talvez fosse tambm uma forma de racionalizar a prolongada e lenta transio conservadora que separou por 38 anos a supresso do trfico de escravos da Abolio. Vou pressupor aqui que conhecemos os traos essenciais daqueles romances, porque desejo me concentrar na relao entre eles e dois outros textos de Alencar, as peas

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dramticas O Demnio Familiar e Me, geralmente denominadas "abolicionistas". De fato, a temtica do ndio que tragicamente se sacrifica em favor da famlia ps-colonial no era inteiramente indita. J em 1852 o escritor abolicionista Joaquim Manuel de Macedo publicara Cob, drama que iria fazer grande sucesso nos palcos cariocas na dcada seguinte, no qual explora ao extremo a linguagem metafrica e literal da escravido. O protagonista indgena, Cob, que vive escravizado na casa do soldado portugus Dom Rodrigo, acaba se suicidando para se livrar da "priso" existencial de sua paixo impossvel pela filha do senhor, dona Branca, alm de salvar esta da "escravido" pessoal de um casamento com o tirano colonial Dom Gil. A inovao trazida temtica por Alencar era juntar o princpio do autosacrifcio a uma interpretao mais complexa das noes de liberdade individual e responsabilidade social. O heri Peri, ao tempo que no descuida de defender seu direito de circular livremente no ambiente natural da floresta, dedica seus poderes especiais, voluntria e fielmente, a servir comunidade colonial e a opor-se s foras que ameaam sua sobrevivncia de dentro e de fora. O guerreiro guarani era o "escravo ideal", que conseguia reconciliar o princpio liberal da autonomia individual com a noo de responsabilidade social ou a obrigao de defender a civilizao. Ele o "bom rebelde"; como o patriarca colonial Dom Antnio obrigado a reconhecer, a liberdade e identidade de Peri como marginal, habitando o limbo entre a civilizao e a natureza, entre os limites da fortaleza do Paquequer e a floresta, em estado de liberdade "relativa" ou "condicional", imprescindvel para que ele cumpra seu papel de protetor de Ceclia e da comunidade branca. Embora em ltima anlise ele se submeta em deferncia autoridade de Dom Antnio, ao desempenhar o dever de garantir a sobrevivncia da herdeira da comunidade e lev-la a lugar seguro, sabe que deve defender ciosamente o princpio de autonomia condicional por exemplo, quando desobedece ordem de permanecer na fortaleza e sai ao encontro dos aimors, oferecendo-lhes seu corpo envenenado para ser canibalizado. Mas apenas na sociedade ideal, perfeitamente integrada, vislumbrada no eplogo do romance o novo den depois do Dilvio , que a autonomia relativa, a emancipao de Peri poder ser reconciliada com a sobrevivncia da nova ordem ps-colonial. Apenas ali, depois de aniquilado o antigo regime para dar lugar a uma espcie de utopia democrtica, a hierarquia de senhora e escravo poder ser substituda pela igualdade de irmos ou amantes:

No meio de homens civilizados, era um ndio ignorante, nascido de uma raa brbara, a quem a civilizao repelia, e marcava o lugar de cativo. Embora para Ceclia e D. Antnio fosse um amigo, era apenas um amigo escravo.

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Aqui, porm, todas as distines desapareciam; o filho das matas, voltando ao seio de sua me, recobrava a liberdade; era o rei do deserto, o senhor das florestas, dominando pelo direito da fora e da coragem12.

(12) In: Alencar, Jos de. Obra completa (4 vols.). Rio de Janeiro: Aguilar, 1965, vol. 2, pp. 261-262.

Oito anos se passaram entre a publicao d' O Guarani, com essa viso extremamente otimista-idealista da ordem ps-colonial, e o lanamento de Iracema, com seu desfecho mais trgico. Nesse intervalo Alencar produziu duas peas dramticas que enfocavam, j no a famlia colonial, mtica, fundadora das razes histricas da formao brasileira, mas a famlia burguesa contempornea do sculo XIX. Ambos os dramas O Demnio Familiar (1857) e Me (1860) tratam da problemtica de como um "membro" nobranco e no-europeu daquela famlia (j no o ndio, mas o escravo negro) poderia intervir na sua vida com resultados positivos ou negativos. O mero fato de que as quatro obras foram produzidas sucessivamente durante o auge do Segundo Imprio j levantaria a expectativa de alguma afinidade geral entre elas no plano ideolgico; mais que isso, porm, o que se constata que esses textos, examinados em conjunto, assinalam um complexo nico de preocupaes, no centro das quais figuram a relao senhor-escravo e a contribuio do no-europeu de cor ao bem-estar da famlia brasileira pscolonial. Cada par de textos O Guarani/O Demnio Familiar e Iracema/Me confere ao servo indgena ou ao africano da comunidade crioula um papel mtico quase idntico. No caso de O Guarani e O Demnio Familiar (publicados no mesmo ano) h a figura masculina do "anjo da guarda" do lar nacional, cuja tranqilidade e sobrevivncia dependem da sua interveno; trata-se do ndio benfazejo, Peri, e do escravo domstico malicioso e manipulador, Pedro, gnio ou demnio. Em ambos os casos o "prmio" outorgado ao escravo pelas suas aes a liberdade, mas o significado e o efeito dessa emancipao diferem conforme o contexto histrico. J o modelo comum de Iracema e Me (textos separados por apenas trs anos) o da me noeuropia (Iracema ou Joana) que se sacrifica e morre antes que o filho mestio possa conhec-la pelo que . O herdeiro mestio ou mulato da ordem ps-colonial deve viver na condio de rfo, e ao sobreviver me e lembrar seu sacrifcio tanto reconhece a culpa histrica de suas origens noeuropias como se v desresponsabilizado por ela, livre j para realizar sua prpria histria. Mas se aceitamos o paralelismo entre os dois pares de textos, qual ser a concepo da ordem ps-colonial sugerida pelas figuras-chave que eles tm em comum o "anjo-da-guarda" da famlia brasileira, ambivalente mas emancipado, e a me no-europia que tragicamente se sacrifica? Tem havido amplas divergncias sobre a interpretao de O Demnio Familiar e Me como obras abolicionistas. Confiando bastante nas afirmaes do prprio Alencar, Joo Roberto Faria concorda que elas constituem crticas em chave realista e romntica, respectivamente, da escravido. Assim, O Demnio Familiar revelaria os efeitos prejudiciais da servido, em termos sociais e morais, para as suas vtimas (tanto o moleque escravo 148 NOVOS ESTUDOS N. 65

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(13) Faria, Joo Roberto. Jos de Alencar e o teatro. So Paulo: Perspectiva/Edusp, 1987, pp. 107-108.

(14) Ibidem, p. 98.

"inocente" como seus senhores manipulados), apelando ao sentido tico do pblico, enquanto Me falaria ao corao, exaltando a escrava como uma criatura virtuosa e tragicamente explorada que transcende a condio de cativa e personifica a qualidade universal do auto-sacrifcio maternal13. Essas so leituras plausveis, desde que consideremos as personagens escravas apenas como veculos dos valores da malcia (Pedro) e do maternalismo (Joana), mas no chegam a explicar o desfecho que lhes reservado: a libertao e a morte, respectivamente. Como asseverou o crtico contemporneo Paula Brito, se para um abolicionista o maior prmio que se poderia conceder a um escravo era a liberdade, ento como a emancipao de Pedro poderia constituir um castigo, como pretende Eduardo, o senhor, na pea? E se o jovem protagonista moderno, Jorge, pode reconhecer a escrava Joana como sua me (j forando os limites da plausibilidade histrica), por que Alencar insiste no suicdio desta como o auto-sacrifcio necessrio para que Jorge "no deixe de fazer parte da sociedade dos brancos"14? Nenhum desses desfechos pode ser traduzido convincentemente numa posio claramente abolicionista, ou seja, de defesa da emancipao universal imediata, por mais que os dramas denunciem os males sociais originados pela escravido. Apontam, sim, para uma espcie de reformismo muito mais conservador, que deixaria intacto, por enquanto, o ncleo econmico da instituio a explorao da mo-de-obra escrava nas fazendas e engenhos enquanto amenizaria os aspectos mais desagradveis e gritantes da escravido quando expostos ao olhar sensvel da populao burguesa das cidades. Assim, o ato que visa deixar o lar burgus a salvo da infiltrao malevolente do demnio familiar a opo da manumisso individual para o escravo domstico, tomada no como o direito legtimo e tardio do escravo, mas como uma medida educativo-corretiva a fim de transformar a criana irresponsvel num cidado que cumpra as obrigaes edificantes do trabalho e da lei:

(15) In: Alencar, op. cit., vol. 4, pp. 135-136.

Eduardo: Eu o corrijo, fazendo do autmato um homem; restituo-o sociedade, porm expulso-o do seio de minha famlia e fecho-lhe para sempre a porta de minha casa. (A Pedro) Toma: a tua carta de liberdade, ela ser a tua punio de hoje em diante, porque as tuas faltas recairo unicamente sobre ti; porque a moral e a lei te pediro uma conta severa de tuas aes. Livre, sentirs a necessidade do trabalho honesto e apreciars os nobres sentimentos que hoje no compreendes15.

Em Me, de igual modo, o suicdio de Joana serve para reabilitar o estatuto moral do escravo e ao mesmo tempo para promover um mito que ter sido extremamente atraente aos olhos de uma elite escravocrata ansiosa, para a qual a abolio no poderia ser postergada por tempo indefinido. Por que Jorge decide emancipar Joana que, embora o ignore, na realidade sua me (e que ele, de resto, "nunca considerava ser [minha] escrava")

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quando ela no s insiste em manter as aparncias como tambm o convence a hipotec-la para que possa pagar as dvidas urgentes? Afinal, a inteira razo de ser de Joana, enquanto me e protetora inconfessa de Jorge, se resume na sua condio de escrava domstica, um papel que ela reluta a todo custo em abandonar:

Joana: Nhonh no h de obrigar... No sou forra!... No quero ser!... No quero!... Sou escrava de meu senhor!... E ele no h de padecer necessidades!... Tinha que ver agora uma mulher em casa sem fazer nada, sem prestar para coisa alguma16...

(16) In: ibidem, p. 325.

Quando finalmente a verdade se revela e a respeitabilidade pblica de Jorge se v ameaada pelas suas origens sociais e raciais, o suicdio de Joana surge como a extenso lgica da sua dedicao servil ao bem-estar dele, com a supresso voluntria de sua prpria imagem e de seus interesses. Portanto, ao contrrio de implicar o apoio de Alencar a uma reforma estrutural de longo alcance, sem falar da prpria abolio da instituio socioeconmica bsica do Brasil imperial, as frmulas centrais desses dois dramas prestavam-se a neutralizar a urgncia das reformas sociais universais por meio de atos individuais de manumisso e auto-sacrifcio, com a domesticao do perigoso "inimigo interno" mediante os efeitos civilizadores da emancipao e da auto-aniquilao. No se tratava, nem de longe, de mera fantasia artstica e bem conhecido que antes e depois da Abolio muitos ex-escravos emancipados permaneceram nas plantaes como "agregados" fiis, j que isso no raramente significava a nica esperana de acesso terra e proteo 17 . As estreitas correspondncias entre esses dramas e O Guarani e Iracema sugerem ainda que Alencar teria visto no cenrio colonial do romance indianista o espao ideal, em relao ao palco social mais imediato das peas teatrais, para articular em grande escala a mitologia da reconciliao e sacrifcio das raas de cor aos interesses da ordem ps-colonial. O escravo indgena herico e fiel, Peri, a alternativa ideal ao demnio familiar moderno, Pedro, exercendo uma influncia benigna e protetora sobre a famlia brasileira embrionria. diferena da emancipao de Pedro, que constitui seu castigo, a libertao de Peri um prmio, mas sob a condio de que ele cumpra suas obrigaes sociais o servilismo voluntrio e a autonomia relativa ficam aqui reconciliados numa espcie de equilbrio ideal. Os filhos mestios de Iracema e Joana, ao sobreviver a estas, se vem liberados para enfrentar o futuro com a lembrana romntica de suas origens maternas, mas sem a inconvenincia e vergonha da permanncia maternal (escura e primitiva, Deus nos livre!) dentro de casa ou, por outras palavras, desobrigados de enfrentar a questo de "o que fazer" com o ndio ou o brasileiro negro na era ps-colonial, ps-escravocrata.

(17) Cf. Graham, Richard. Patronage and politics in Nineteenth-Century Brazil. Stanford, CA: Stanford University Press, 1990, pp. 26-27.

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(18) Cf. Magalhes Jnior, Raimundo. Jos de Alencar e sua poca. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977, p. 279. Sobre as representaes das relaes senhorescravo na fico alencariana depois da Lei do Ventre Livre, ver Alonso, Cludia P. "The uses and implications of the master/slave image in Alencar's novel Senhora". Ipotesi. Revista de Estudos Literrios, n 1, 1997, pp. 25-36. (19) Viana Filho, Luis. A vida de Jos de Alencar. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1979, p. 228.

Recebido para publicao em 22 de janeiro de 2003. David Treece professor do Departamento de Estudos Portugueses e Brasileiros do King's College (Londres).

Novos Estudos CEBRAP N. 65, maro 2003 pp. 141-151

A manumisso individual e o servilismo voluntrio; a reconciliao das liberdades democrticas com as obrigaes sociais; a emancipao como ato educativo e civilizador para o ex-escravo; a me no-branca que se sacrifica pelo filho mestio esses mitos assinalam uma relao estrutural profunda entre o imaginrio indianista de Alencar e sua atitude para com a questo da escravido. O que tm em comum uma poltica de procrastinao disfarada de prudncia, de complacncia culpada disfarada de gratido, de irresponsabilidade social disfarada de conciliao democrtica. No deveria surpreender, ento, a posio prtica de Alencar quanto escravido e sua abolio, que era essencialmente, como a de muitos da sua gerao, uma posio gradualista, alis extremamente gradualista. Alencar considerava a abolio total e imediata um preldio ao colapso econmico e guerra civil. Tal passo constituiria uma precipitao perigosa da evoluo natural gradual da sociedade brasileira no sentido da emancipao universal18. Assim, se elogiava a Lei Eusbio de Queirs, de 1850, Alencar se ops Lei do Ventre Livre, de 1871, que anunciava o fim da escravatura no Brasil. As condies da escravido poderiam ser melhoradas e se tornar "humanitrias", perspectiva que ele implementou durante seu perodo no Ministrio da Justia, quando acabou com a prtica dos leiles pblicos de escravos no mercado de Valongo. Mas quanto prpria instituio, "precisamente porque uma instituio condenada pela moral, uma instituio ultrapassada, no pode ser modificada: ser extinta um dia, mas no pode ser alterada"19. Como sabemos, a Lei urea se seguiu Lei Eusbio de Queirs aps um intervalo de 38 anos, o que tornou o Brasil o ltimo pas das Amricas a abolir a escravido. Embora no fossem fatores decisivos para determinar o curso da histria brasileira nesse particular, o movimento indianista e sobretudo a obra de Alencar contriburam de modo significativo para legitimar ideologicamente o gradualismo lentssimo desse caso de transio conservadora, tornando o impensvel no apenas pensvel, mas tambm romntico e civilizado.

MARO DE 2003

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