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Biotecnologa en Cuba: origen y resultados alcanzados MsC. Betsy Anaya Cruz y MsC.

Mariana Martn Fernndez Centro de Estudios de la Economa Cubana, Universidad de La Habana E isten m!lti"les de#iniciones "ara el t$rmino biotecnolo%a. &odas ellas "ueden resumirse, de manera sencilla, en el em"leo de microor%anismos y c$lulas tanto ve%etales como animales, "ara obtener o modi#icar un "roducto, me'orar una "lanta o animal, o desarrollar un microor%anismo "ara utilizarlo con un "ro"(sito es"ec#ico. As, la biotecnolo%a no es un #en(meno reciente, sino )ue su em"leo se remonta a los inicios de la *umanidad, a!n y cuando este conce"to era desconocido. Los "rimeros *ombres descubrieron, "udiera decirse )ue casusticamente, c(mo utilizar los "rocesos biol(%icos )ue ocurren "ermanentemente con las c$lulas vivas. Aun)ue no com"rendan los "rocesos, s eran ca"aces de observar los resultados. La biotecnolo%a, en s misma, no es una ciencia. +uede entenderse como un en#o)ue multidisci"linario )ue abarca disci"linas y ciencias como la biolo%a, la bio)umica, la %en$tica, la a%ronoma, la )umica, la medicina, la veterinaria, la in%eniera, entre muc*as otras. Este *ec*o im"lica )ue resulte com"le'o de#inir el alcance e acto de este en#o)ue. Actualmente el *ombre no s(lo sabe c(mo usar las c$lulas u or%anismos )ue le o#rece la naturaleza, sino )ue *a a"rendido a modi#icarlos y mani"ularlos en #unci(n de sus necesidades. Esta es la di#erencia a"ortada "or la biotecnolo%a moderna. La biotecnolo%a est de#inida "or la ,r%anizaci(n de Coo"eraci(n y -esarrollo Econ(mico .,C-E/ como la a"licaci(n de los "rinci"ios cient#icos y de la in%eniera al "rocesamiento de materiales "or a%entes biol(%icos "ara "roveer bienes y servicios. A "artir de la d$cada de los 01, se a"recia un au%e de la biotecnolo%a )ue se evidencia en su am"lio em"leo en m!lti"les reas como2 la a%ricultura, la industria alimenticia, la industria )umica, la minera, la in#ormtica, los "rocesos de dia%n(stico y tratamiento m$dico y la industria #armac$utica3. La e "eriencia de la Biotecnolo%a Cubana -esde el triun#o revolucionario en Cuba, se em"rendieron varias lneas de desarrollo cient#ico4t$cnico )ue con el transcurso de los a5os, en al%unas ramas *an situado al "as en un lu%ar destacado a nivel mundial. Aun)ue los "lanes de desarrollo *asta 3661 "resu"onan el im"ulso de ramas tradicionales como el az!car, el n)uel o los ctricos, ya se adverta )ue existan lmites
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7e re#iere a la industria dedicada a la investi%aci(n, desarrollo, "roducci(n y comercializaci(n de medicamentos, tanto los obtenidos "or las t$cnicas tradicionales .sntesis )umica y la #ermentaci(n/, como los resultantes de la biotecnolo%a, .8os$ 7omoza, .9119/2 Industria biotecnolgica y mdico-farmacutica, Estructura Econ(mica de Cuba, Ca"tulo :, &omo 3, "%. 9;</.

relativamente cercanos para la expansin de las exportaciones tradicionales de origen agropecuario a partir del agotamiento de recursos escasos como la tierra y el agua2, "or lo cual se *izo necesario la b!s)ueda de otras ramas )ue desarrollaran "roducciones .bienes y=o servicios/ de un mayor valor a%re%ado, con un ba'o consumo ener%$tico, y )ue re)uirieran de un alto nivel de cali#icaci(n de #uerza de traba'o es"ecializada. As, se comienza a estructurar una estrate%ia "ara desarrollar el sector biotecnol(%ico a #inales de la d$cada de los 01, aun)ue venan dndose al%unos "asos en este sentido desde a5os "revios. >a desde 3603, se *aba creado en el "as el Frente Biol(%ico "ara la coordinaci(n y 'erar)uizaci(n de las actividades en la es#era de las biociencias, con el ob'etivo de im"ulsar el desarrollo y la a"licaci(n de la biotecnolo%a en el "as. Los "rinci"ales centros vinculados al Frente Biol(%ico, en el "erodo com"rendido entre 360< y 3661, son el Centro de ?nvesti%aciones Biol(%icas .C?B/, el Centro de ?n%eniera @en$tica y Biotecnolo%a .C?@B/, Centro de ?nmunoensayo .C?E/, Centro Aacional de la :acuna Antimenin%occ(cica, Centro Aacional de ?nvesti%aciones Cient#icas .CA?C/, ?nstituto de Medicina &ro"ical +edro Bour .?+B/ y el ?nstituto Aacional de ,ncolo%a y Cadiobiolo%a .?A,C/;. -urante los "rimeros a5os de la d$cada del 61, en medio de la crisis econ(mica )ue su#ra el "as, "ersiste la voluntad "oltica del %obierno de continuar avanzando en el desarrollo biotecnol(%ico y la industria #armac$utica con el ob'etivo de minimizar las a#ectaciones de los "ro%ramas de salud a "artir de la "roducci(n de medicamentos, reactivos y e)ui"amiento, tanto "ara sustituir im"ortaciones y como "ara la %eneraci(n de in%resos e ternos a "artir de las e "ortaciones. En esa d$cada se crean tres nuevos centros2 el ?nstituto Carlos 8. Finlay .3663/, "ara desarrollo de com"uestos vacunalesD el Centro Aacional de Bio"re"arados .3669/, con ob'etivo #undamental de dar salida "roductiva de otras instituciones biotecnol(%icasD y Centro de ?nmunolo%a Molecular .366E/, "ara la ?F- .investi%aci(n y desarrollo/ "roducci(n de anticuer"os monoclonales. el el el y

La rama de la biotecnolo%a en Cuba naci( a la "ar )ue sus e)uivalentes a nivel internacional, y su desarrollo y sustento material *an estado divorciados de las tradicionales "rcticas observadas en el mundo ca"italista. El +olo Cient#ico del ,este de la Ca"ital se crea en el a5o 3669. El mismo est inte%rado "or G9 instituciones, donde laboran ms de siete mil cient#icos e in%enieros. En la actualidad, "roduce bio#rmacos y vacunas )ue se e "ortan a ms de E1 "ases, y es titular de ms de 611 "atentes en el e teriorE. 7i se com"ara la e "eriencia cubana con otras e "eriencias de inversi(n en biotecnolo%a y "ar)ues tecnol(%icos en el mundo, se "uede distin%uir un con'unto de ras%os )ue la
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8,7H LU?7 C,-CI@UEJ, KEstrate%ia del desarrollo econ(mico en CubaL, Editorial Ciencias 7ociales, La Habana, 3661. 3 8os$ 7omoza, .9119/2 Industria biotecnolgica y mdico-farmacutica, en Ca"tulo : del Libro Estructura Econ(mica de Cuba, &omo 3, "%. 9;<. 4 :er A%ustn La%e -vila, .911M/2 Biotecnologa en uba, en sitio2 *tt"2==NNN."ro#esionales"cm.or%=O"*"=MuestraArticulo9."*"PidQM6;9

*acen sin%ular2 !curre en un pas de escasos recursos, industrialmente subdesarrollado, y adem"s sometido al blo#ueo econmico m"s largo e intenso #ue se conoce en la $istoria, y a la $ostilidad de la potencia econmica tambin m"s poderosa conocida por la $istoria% !curre simult"neamente con la desaparicin del campo socialista europeo, #ue precipit al pas en la crisis econmica &%%%' #ue conocemos como (erodo )special*% 7in embar%o, dos #actores *an resultado claves "ara )ue la e "eriencia biotecnol(%ica *aya "odido materializase en este di#cil conte to. En "rimer lu%ar, el *ec*o de )ue el "as contara con una masa im"ortante de "ro#esionales a"tos "ara desem"e5arse en actividades intensivas en conocimiento R#ormados "recisamente "or la "oltica educacional llevada a cabo "or la Cevoluci(nR, y en se%undo, el )ue la "lani#icaci(n 'ue%ue un "a"el estrat$%ico en la conducci(n de la economa, lo )ue *a "ermitido actuar a!n en condiciones de #uertes restricciones #inancieras. La actividad e "ortadora se constituy( en condici(n ineludible "ara obtener la viabilidad econ(mica es"erada, aun)ue la "rimera "rioridad es satis#acer las necesidades del mercado dom$stico La e "ortaci(n es vista, adems, como una #uente de in#ormaci(n acerca del valor de los "roductos y su com"etitividad, as como sobre los nuevos "roductos )ue se necesitan y las "ro"iedades )ue de ellos se re)uieren. La estrate%ia de desarrollo de la biotecnolo%a cubana "uede sintetizarse como si%ue2

Fuerte inversi(n del %obierno cubano. Basada en cient#icos y "ro#esionales cubanos. Estrate%ia de KCiclo CerradoL2 de la investi%aci(n al se%uimiento "ost4 comercializaci(n. Colaboraci(n nacional en lu%ar de com"etencia individual2 coordinaci(n entre instituciones dedicadas a la ?F- y a)uellas )ue a"lican resultados. ?nstituciones inte%radas2 ?nvesti%aci(nF-esarrolloF+roducci(nFComercializaci(n. La Biotecnolo%a es vista como "arte del 7istema de 7alud cubano2 adems de la rentabilidad econ(mica, esta or%anizaci(n tiene otros encar%os sociales )ue alcanzar. Es decir, su misi(n econ(mica culmina cuando "ro"orciona un im"acto "ositivo al nivel de vida de la "oblaci(n cubana. El mercado nacional constituye la "rimera "rioridad. Auevas com"a5as )ue sur%en .Ks"in o##L/ de instituciones cient#icas o de "roducci(n. @anar en com"etitividad internacional2 calidad, vol!menes de "roducci(n, costos, novedad, em"resas mi tas. Elevada inversi(n en la educaci(n y el entrenamiento de los recursos *umanos.

&ras ms de una d$cada de desarrollo de la actividad biotecnol(%ica en el "as, los #rutos )ue esta rama *a a"ortado son m!lti"les. -e ; "roductos a"robados entre 3603 y 3661, se *a incrementado a ;0 entre el 9111 y el 911G. La actividad cient#ica se *a ido e tendiendo a todo el "as. Actualmente e isten "olos territoriales en 39 "rovincias )ue inte%ran los es#uerzos de investi%adores, "ro#esores universitarios, em"resarios, innovadores, etc.
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A%ustn La%e -vila, .911M/2 Biotecnologa en uba, en sitio2 *tt"2==NNN."ro#esionales"cm.or%=O"*"=MuestraArticulo9."*"PidQM6;9

La biotecnolo%a a"orta al Ministerio de 7alud +!blica ms de 3<1 "roductos, lo cual re#le'a la trascendencia del traba'o )ue realizan los centros de esta rama. -entro de esos "roductos destaca el desarrollo de un n!mero im"ortante de vacunas tanto "reventivas como tera"$uticas. En el caso de las vacunas "reventivas, e isten im"ortantes lo%ros )ue *an "ermitido erradicar en#ermedades como la "oliomielitis, la di#teria, el saram"i(n, la rub$ola, la "arotiditis, entre otras, y minimizar la incidencia de en#ermedades como la menin%itis menin%oc(ccica ti"o B y la *e"atitis B, *asta *acerlas desa"arecer "rcticamente, %racias a la cobertura nacional en el "ro%rama de vacunaci(n de la "oblaci(n in#antil. En diciembre de 9110, se inau%ur( una nueva "lanta de vacunas con ca"acidad "ara "roducir *asta 311 millones de dosis de com"onentes activos de vacunas, en el ?nstituto Finlay. 7e acometen tambi$n otros retos im"ortantes como la obtenci(n de una vacuna contra el virus del -en%ue, "royecto en el cual traba'an de manera con'unta cient#icos del Centro de ?n%eniera @en$tica y Biotecnolo%a .C?@B/ y el ?nstituto de Medicina &ro"ical K+edro BourL, desde 3669<. Como se a"untaba antes, se realizan i%ualmente es#uerzos "ara desarrollar vacunas tera"$uticas. -entro de esta cate%ora, se encuentran las vacunas contra el cncer. El ob'etivo de estas vacunas es mantener el tumor controlado "or lar%os "erodos, retardando su "ro%resi(n, y se em"lean de con'unto con otras soluciones tera"$uticas. En el desarrollo de vacunas contra el cncer, vale destacar )ue %ru"os de inmun(lo%os y onc(lo%os vienen dedicando m!lti"les es#uerzos a este ob'etivo desde el a5o 3661 en el Centro de ?nmunolo%a Molecular .C?M/. En tal #ec*a, sur%a "or "rimera vez un "ro%rama de investi%aci(n de tama5a ma%nitud en este tema, en un "as del &ercer MundoM. En el mundo e isten alrededor de 31G vacunas en #ase avanzada de ensayos clnicos, "ertenecientes a <E com"a5as ."rinci"almente biotecnol(%icas/ de G "ases2 Estados Unidos, Ceino Unido, Alemania, Canad y Francia.0 En Cuba, des"u$s de 3G a5os de traba'o, cuatro vacunas tera"$uticas de cncer se ensayan en "acientes de toda la naci(n. 7olo en el a5o 911G, ms de 3M1 nuevos casos #ueron incor"orados a estos ensayos clnicos, siendo seleccionados "ara combatir con estas vacunas los ti"os de cncer con mayor im"acto en la "oblaci(n cubana2 "ulm(n, "r(stata, mama, colon.6 En el a5o 911<, comenzaron a realizarse ensayos clnicos de otras dos "osibles vacunas "ara el tratamiento de "ersonas con neo"lasias de c$rvi y "r(stata, lo%radas "or los Centros de ?n%eniera @en$tica y Biotecnolo%a de La Habana y Cama%Sey31. Los resultados obtenidos son alentadores, lo cual e *orta a continuar desarrollando los estudios em"rendidos.
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:er 4 E "onen "royecto de vacuna cubana contra el den%ue, en sitio2 http://cubacontraelsida.blogspot.com/2006/11/exponen proyecto de !acuna cubana.html 7 :er Luis Enr)uez Fernndez, .911</2 +,enace la esperan-a., +eri(dico @ranma, 9; de marzo, versi(n di%ital, sitio2 NNN.%ranma.cubaNeb.cu=secciones=ciencia=ciencia;93.*tm 8 Idem 9 Idem. 10 Idem.

En el a5o 9110, el "as re%istr( la "rimera vacuna tera"$utica "ara el tratamiento del cncer de "ulm(n avanzado .C?MA:AT E@F/33 desarrollada en el C?M, y es la !nica inscrita en el mundo "ara ese ti"o de tumor mali%no. El #rmaco est com"uesto "or dos "rotenas obtenidas "or va recombinante en el C?@B. Este "roducto tiene "robada e#icacia en la "rolon%aci(n de la vida de los "acientes, me'orando adems su calidad. Hasta el momento se *an realizado cinco ensayos #ase uno y dos ensayos #ase dos, concluidos uno en Cuba y el otro en Canad e ?n%laterra. Los cient#icos cubanos investi%an la C?MA:AT E@F "ara otros tumores, la cual *a demostrado ser !til en otras neo"lasias2 de cabeza y cuello, de cerebro, el cncer %strico, de mama, rectal, de "r(stata, de cuello de !tero, de ve'i%a, de ovario y de "ncreas. ,tro de los *allaz%os recientes ms im"ortantes de la biotecnolo%a cubana, es el HEBEC+C,&4+, !nico medicamento en el mundo e#icaz "ara el tratamiento de las !lceras del "ie diab$tico. Es "reciso se5alar )ue, se%!n los es"ecialistas, del G al 31 "or ciento de los diab$ticos su#ren lesiones en los "iesD y del < al 0 "or ciento, am"utaci(n. Es"ecialistas del C?@B a#irman )ue el #rmaco acelera la cicatrizaci(n de las lesiones, reduce el n!mero de intervenciones )uir!r%icas y la a"arici(n de com"licaciones como la %an%rena, evitando en muc*os casos la am"utaci(n. Este medicamento #ue re%istrado en el 9110 en Ar%elia 39, y *a sido "atentado en varias naciones como2 7ud#rica, Australia, 7in%a"ur y Cusia. &ras el re%istro del medicamento, se anunci( la creaci(n de un centro de investi%aci(n en biotecnolo%a en la Ce"!blica de Ar%elia, contando con la colaboraci(n de Cuba "ara am"liar los vnculos entre ambos "ases. En se"tiembre de 9110, el doctor A%ustn La%e -vila, director del C?M, in#orm( en un evento cient#ico celebrado en La Habana, )ue actualmente en Cuba son investi%ados ms de 91 "roductos de la biotecnolo%a en di#erentes eta"as de estudio, como "osible tera"$utica "ara tratar los tumores mali%nos. Cuba %oza de un "resti%io creciente en el cam"o de la biotecnolo%a a nivel internacional, a "esar de ser esta una rama de actividad mono"olizada en el mundo "or %randes com"a5as, y de contar el "as con dismiles obstculos y restricciones im"uestos "or el blo)ueo estadounidense. As, la industria biotecnol(%ica cubana e tiende sus resultados cient#icos a G0 naciones del mundo. Entre estos se encuentran, "or e'em"lo, la creaci(n de varias em"resas mi tas con "ases como C*ina y la ?ndia. &ambi$n Cuba "osee convenios de colaboraci(n con varios "ases "ara el desarrollo biotecnol(%ico. -os de los "rinci"ales avances en estas relaciones #ueron2 la a"robaci(n a #inales del 911M en los Estados Unidos de un ensayo clnico con "acientes "editricos,
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&oda la in#ormaci(n o#recida sobre este "roducto se tom( del artculo KCe%istra Cuba vacuna tera"$utica contra cncer de "ulm(nL, de ?ris Armas +adrino, +eri(dico @ranma, 9G de 'unio, versi(n di%ital, en sitio2 NNN.%ranma.cubaNeb.cu=secciones=cienciaytec=medicina=medicina90.*tm 12 ?ris -e Armas, .9110/2 ,egistran en /rgelia medicamento cubano para pie diabtico, +eri(dico @ranma, 3; de se"tiembre, versi(n di%ital, en sitio2 *tt"2==NNN.%ranma.cubaNeb.cu=9110=16=3;=cubamundo=artic13.*tml

utilizando el anticuer"o monoclonal Aimotuzumab o C?MAHEC "ara el tratamiento de tumores avanzados de cabeza, cuello y cerebro3;D y la emisi(n "or el %obierno de ese "as de una licencia es"ecial "ara la trans#erencia .desde Cuba *acia all/ de la tecnolo%a de una vacuna tera"$utica "ara el cncer del "ulm(n3E. En el "resente a5o 9116, se *an concebido varias acciones de colaboraci(n, "or e'em"lo2 un memorando de entendimiento sobre colaboraci(n biotecnol(%ica entre Cuba y C*ile 3GD la creaci(n del Centro Binacional Ar%entino4Cubano de Biotecnolo%a, "ara el desarrollo de #rmacos y vacunas, cuyo ob'etivo #undamental ser la "romoci(n de "ro%ramas investi%ativos y la trans#erencia de tecnolo%a en esta es#era3<. El desarrollo de la biotecnolo%a en el "as no solo se *a limitado al cam"o de la salud, sino )ue tambi$n se *an lo%rado notables avances en la "roducci(n de alimentos. En el "asado 9110, sesion( en el "as el Con%reso ?nternacional de Biotecnolo%a Habana 9110, dedicado al tema KA%robiotecnolo%a2 nuevos en#o)ues ante %randes retosL. En $l se "resent( un n!mero considerable de resultados cient#icos a"licados o en vas de introducir3M, entre ellos2

Los avances en el lo%ro de una "lanta trans%$nica "ara el maz, resistente a la U"alomillaU, "la%a )ue es una de las "rinci"ales causas de la insu#iciente "roducci(n en nuestro "as de este cultivo. - La creaci(n de dos nuevas vacunas contra la en#ermedad *emorr%ica del cone'o y la "este "orcina clsica .ambas en la eta"a #inal "ara obtener el re%istro sanitario/. - La com"leta %eneralizaci(n de la vacuna recombinante "ara combatir la %arra"ata del %anado bovino, y el bionematicida Hebernem. Este !ltimo "roducto es a"licado actualmente en el <1V de las casas de cultivo de ve%etales del "as, "ara el control de las en#ermedades ocasionadas "or nemtodos, y *a demostrado una elevada e#ectividad.

Los lo%ros alcanzados en la acuicultura, los cuales van a "otenciar, en estrec*a relaci(n con el Ministerio de la +esca, nuevas variantes "ara "rote%er los "eces y lo%rar una mayor "roductividad en este ren%l(n18. A modo de conclusi(n, "udiera a#irmarse )ue la e "eriencia de la biotecnolo%a cubana "uede ser medida con cual)uier indicador )ue se desee em"lear, "ues en cual)uier caso se com"robar su $ ito, ya sea en t$rminos de %eneraci(n de nuevos "roductos
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:er ,r#ilio +elez y ,tmaro Codr%uez .9110/2 iencia de compromiso, +eri(dico @ranma, 3G de enero, versi(n di%ital, en sitio2 *tt"2==NNN.%ranma.cubaNeb.cu=9110=13=3G=nacional=artic19.*tml 14 :er A%ustn La%e -vila, .911M/2 Biotecnologa en uba, en sitio2 *tt"2==NNN."ro#esionales"cm.or%=O"*"=MuestraArticulo9."*"PidQM6;9 15 :er -aysi Francis y Miriela Fernndez .9116/2 uba y $ile, ,enovado camino de amistad, +eri(dico @ranma, 39 de #ebrero, versi(n di%ital, en el sitio2 NNN.%ranma.cu=E7+AA,L=9116=#ebrero='ue39=renovado.*tml 16 :er Miriela Fernndez Lozano, .9116/2 /rgentina y uba amplan la-os de colaboracin, +eri(dico @ranma, versi(n di%ital, en el sitio2 NNN.%ranma.cubaNeb.cu=9116=13=91=nacional=artic16.*tml. 17 :er ,r#ilio +elez, .9110/2 0ovedades cientficas en vas de aplicacin, +eri(dico @ranma, 9< de noviembre, versi(n di%ital, sitio2 *tt"2==NNN.%ranma.cubaNeb.cu=9110=33=9<=nacional=artic1;.*tml 18 :er Lianet Arias, .9116/1 ongreso de Biotecnologa trata temas medulares, en sitio1 NNN.%ranma.cubaNeb.cu=9110=39=16=artic1<.*tml

.bio#rmacos y vacunas/, de su im"acto en la salud "!blica, del n!mero de "atentes re%istradas, del ritmo de las e "ortaciones de esta naturaleza, del #lu'o de ca'a %enerado "or esta actividad, del costo "or "eso de "roducci(n alcanzado, del retorno de las inversiones acometidas, u otros. El estado actual del sector biotecnol(%ico cubano describe una e "ansi(n sostenida y se "royectan rendimientos econ(micos su"eriores en lo sucesivo. Cuba, a "esar de las di#icultades, *a lo%rado "osicionarse a nivel internacional en un sector altamente com"etitivo, con %randes re%ulaciones, y controlado "or "oderosas com"a5as. La decisi(n de desarrollar la rama biotecnol(%ica en el "as, *a demostrado con creces *aber sido una decisi(n acertada.