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Introduccin

Abordar el anlisis de un trabajo de Paulo Coelho es siempre una cuestin controversial. Si bien es usual que todo artista despierte un apasionado fanatismo, por un lado, pero tambin una efusiva desaprobacin, por otro, personalmente creo que pocos autores latinoamericanos encuentran evaluaciones tan polarizadas de su obra literaria. Entre otros ejemplos con los que me he encontrado podra citar (dira, desafortunadamente) a varios escritores chilenos: Isabel Allende, Marcela Serrano, Pablo Simonetti, Carla Guelfenbein y Roberto Ampuero. Como en el caso de Coelho, estos otros escritores comparten el factor comn de que la crtica especializada los valora ms como fenmenos comerciales que literarios. Al menos los nmeros as lo indican, ya que Coelho ha logrado vender ms de cien millones de copias a nivel internacional y ser traducido a unos cincuenta idiomas. Al mismo tiempo, especialistas en cuestiones literarias como Janilto Andrade en Brasil y Jorge Mart en Espaa han alzado una airada crtica al trabajo de este autor sealando que su trabajo consiste en vender un realismo mgico cursi y lingsticamente pobre con tramas tomadas de la Biblia, escenarios de Las mil y una noches o las leyendas europeas, satisfaciendo as la sed de respuestas espirituales del hombre postmoderno aunque a travs de una frmula simple y superficial en cuanto a la trama, personajes, temticas y desenlaces. Me ha parecido pertinente comenzar el presente estudio desde este punto, ya que la lectura a continuacin consiste en un anlisis, siempre tratando de conservar un tono imparcial, de la triloga En el sptimo da, elegida ms que nada en base a mi preferencia personal. Se busca establecer ciertos paralelos entre los tres volmenes que conforman la saga (A orillas del ro Piedra me sent y llor, Vernica decide morir y El Demonio y la seorita Prym) para luego concluir con una reflexin personal sobre su valor literario en la que subyacen las referencias bibliogrficas especificadas al final.

Biografa

De signo Virgo en el Occidente y Jabal en el Oriente, Paulo Coelho nace en Ro de Janeiro en Brasil el 24 de agosto de 1947, dcada en la que el trmino de la Segunda Guerra Mundial propiciara un escenario casi ideal para el inicio de una poca marcada por la introspeccin humana, la falta de certeza y la reinterpretacin de los hechos. Es decir en pleno albor del posmodernismo. Crece en el seno de una familia de clase media brasilea y su crianza est marcada por una educacin rigurosa, la inculcacin del credo catlico y el deseo de sus padres eruditos de que fuera un ingeniero de adulto, continuando con una tradicin familiar que l no tena intenciones de continuar, dado su anhelo de convertirse en artista, algo manifestado muy prematuramente. Antes de los dieciocho aos particip en diversas competencias literarias no ms all de las fronteras de Ro de Janeiro, pero cuando ya su objetivo de ser escritor se convirti en una fuerte conviccin abrazada con fuerza, la negativa de sus padres desemboc en un comportamiento rebelde y problemtico, el cual llega a tal punto que es internado en una clnica psiquitrica en ms de una ocasin. Ya un adulto, pero en su juventud, inicia la carrera de derecho y una relacin seria. Ambas cosas las abandonara al poco tiempo para seguir buscando su camino como artista. Una poca de represiones y a la vez de un fuerte deseo de liberacin como fueron los aos setenta tambin absorbe a Coelho y lo devuelve como un hombre de una postura fuertemente radical para la poca. Con su nueva impronta escribe en Brasil para algunas revistas literarias y filosficas alternativas, como 2001, tambin para la televisin y compone junto a Ral Seixas durante largos aos. Toma contacto con todo tipo de artistas, intelectuales, rebeldes, esotricos y personajes que tal vez estimularan la instalacin del movimiento New Age en el pas. Ya a finales de los setenta se casa con la pintora Christina Oiticica con quien realiza un largo recorrido por Europa a inicios de los ochenta. Coelho asegura, que en este escenario encontr a un hombre en Alemania (cuya identidad siempre se ha negado a
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revelar) quien le recomend retomar el catolicismo, partiendo quiz por peregrinar a lo largo del Camino de Santiago. Coelho as lo hace y de la experiencia surge su primera obra publicada masivamente, El peregrino, en 1987. A partir de entonces se inicia una carrera marcada por la apasionada predileccin del pblico lo cual, evidentemente, queda de manifiesto en sus arrolladoras ventas que alcanzan ms de cien millones de copias alrededor del mundo; mas, al mismo tiempo, su carrera tambin est marcada por la fuerte crtica de su trabajo alrededor del mundo, la cual suele dejar en evidencia el desprecio de su bibliografa en crculos de intelectuales y estudiosos de la literatura alrededor del mundo siendo tildada incluso de cuentos de hadas para adultos (Autor, ao). Sin embargo, ello no ha impedido que Coelho integre la Academia Brasilea de Letras, reciba numerosos reconocimientos y siga siendo uno de los autores ms ledos y todo un embajador de la cultura brasilea.

Anlisis de la obra En el sptimo da

El anlisis consiste en establecer los paralelismos entre las tres obras que componen la saga, as como con otros trabajos de Coelho, de tal manera que el lector pueda conocer los tpicos usualmente abordados en su trabajo y a partir de ello adquirir una versin ms global de la obra de este escritor. El anlisis busca tener un valor meramente literario y no crtico.

Breve resumen de cada uno de los volmenes incluidos en la saga

A orillas del ro Piedra me sent y llor (1994): Pilar, la protagonista, narra en primera persona la experiencia de un viaje a travs de los Pirineos Franceses que supone un trasfondo para su verdadero objetivo, es decir, develar si su amigo de la niez (cuyo nombre nunca se nos revela) corresponde sus sentimientos amorosos.

Vernika decide morir (1998): Vernika es una bibliotecaria que comete un fallido intento de suicidio. Al despertar est internada en un hospital psiquitrico en donde se le informa que, dado su actuar, su corazn tiene ahora daos irreparables y que ella podra morir en cualquier momento de manera definitiva.

El Demonio y la seorita Prym (2000): Chantal Prym es una mesera en un pequeo pueblo al que arriba un extrao. Este ha enterrado once barras de oro en un bosque cercano y promete regalarlas a quien asesine a alguien ms en Viscos. Cuando el pueblo entero se decide a asesinar a la amiga de Chantal, ella tendr que intervenir.

Paralelismos entre las tres obras

Inclusin de temticas religiosas

La primera novela, protagonizada por Pilar, incluye en varias oportunidades reflexiones sobre el rol de la mujer en lo religioso y en lo divino, siendo una discusin central entre Pilar, su amigo y el personaje de Brida, la posibilidad de pensar en Dios como un ser femenino. Mientras que Brida ve en la Luna a una divinidad puramente femenina y al propio Dios, el amigo de Pilar indica que la Virgen Mara provee de suficiente femineidad al menos a la religin Catlica comandada por un Dios masculino. En la segunda novela la temtica incluida es la legitimidad de la muerte y la idea de si somos dueos de nuestra vida en todos sus aspectos (incluyendo entre ellos decidir cundo se termina) o si esta es solo prestada o concedida por un ser divino y superior a quin le pertenece y quin tiene autoridad absoluta sobre ella. En la ltima parte la dicotoma el Bien y el Mal como los dos polos hacia los cuales el hombre y la mujer dirigen sus acciones es la temtica a tratar e incluir. Tanto la protagonista, Chantal, como el pueblo de Viscos son tentados por el extrao que llega al lugar con la posibilidad de ser dueo de once barras de oro, esto porque dicho personaje es un hombre obsesionado con la idea de comprobar si la naturaleza de las personas es benvola o perversa, lo cual quedara de manifiesta en sus decisiones y motivaciones. Otras novelas tambin suelen incluir un debate religioso central: La posible compatibilidad entre lo sagrado y lo profano en Brida, la predeterminacin del destino personal por una fuerza superior en El alquimista o el vnculo entre sexualidad y espiritualidad en Once minutos. Volviendo a la saga cabe sealar que su ttulo es, de hecho, tentativamente inspirado en el relato de la Creacin en el libro del Gnesis.

La protagonista femenina y su guardiana

Las tres etapas de la saga estn protagonizadas por una especie de prototipo de herona femenina usualmente abordado por Coelho: Una mujer mayor de veinticinco aos,
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pero menor de treinta y cinco de apariencia descrita bsicamente como hermosa y econmicamente independiente; de un pasado desconocido, con relaciones familiares enigmticas y lejanas; astuta, perceptiva y reflexiva; frustrada por los desaires del destino, pero insistente en sus esperanzas y sueos. Caractersticas que comparten Pilar, Vernika y Chantal. Mara, la herona en Once minutos, Hilal, su dem en El Aleph y Athena de La bruja de Portobello, no dejan de encuadrarse en este modelo de personaje central. El segundo aspecto, es el de las guardianas. Coelho constantemente pone a las protagonistas bajo la proteccin de otras mujeres que tambin cumplen cierto prototipo (o estereotipo, incluso): Mujeres mayores de unos cuarenta aos al menos; sabias, desinteresadas, compasivas; han vivido experiencias parecidas a las jvenes, lo cual establece cierto vnculo con ellas; de un pasado igualmente enigmtico; maternales. Es el caso de Brida, quien orienta a Pilar en los primeros captulos de su historia, lo cual resulta decisivo despus. Asimismo, Zedka, una mujer diagnosticada con una profunda depresin en Vernika decide morir, acompaa constantemente a Vernika en las etapas de su exploracin personal. Finalmente en El Demonio y la seorita Prym, Berta, una anciana que asegura conversar con el fantasma de su difunto marido, es la nica en el pueblo de Viscos que no juzga las ambiciones, la conducta y la personalidad diferente de Chantal, razn por la cual la muchacha le considera su nica amiga. Fuera de esta saga, en Once minutos, la protagonista, Mara, es de algn modo influenciada por sus conversaciones con una bibliotecaria de edad madura, en tanto que en El alquimista, Santiago es guiado por el Gran Mago en la concrecin de sus objetivos.

El auto-antagonismo

En ninguna de las tres etapas se presenta un antagonista propiamente personificado. Ms bien, las tres protagonistas parecen sabotearse a s mismas sin tener motivos claros para hacerlo. Probablemente, este suceso hace referencia al constante conflicto que las personas tienen consigo mismas entorno a sus deseos y sus deberes. No obstante, en cada etapa de la saga a su vez, las heronas se deciden a darle ellas mismas una direccin a sus destinos.
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Pilar es una joven profesional un tanto decepcionada de su carrera y del curso que le ha dado a su vida, sobre todo por dejar pasar varias veces la oportunidad de iniciar una relacin con el hombre de sus sueos sin tener claro por qu. Una accin central en la novela es que ella se ha decidido a contactarlo nuevamente para, tal vez, conquistarle. Vernika vive una rutina llena de cosas que otras chicas apreciaran (citas con hombres atractivos, vida independiente, belleza), pero que a ella le resultan inspidas. El suicidio es tal vez una manera de intentar hallar esa emocin que la conmueva y la excite. Su fallido intento la arroja a un hospital psiquitrico del que decide escapar para reiniciar un nuevo curso en su existencia, sobre todo ahora, que podra morir en cualquier momento. Chantal ya no recuerda porqu se ha quedado en Viscos y no se decide partir. Aduce que tal vez deba ser que aprecia demasiado su amistad con Berta o que, secretamente, est esperanzada en que un suceso inesperado la saque del pueblo. La noticia de que un extrao ha llegado al pueblo puede ser dicho suceso.

El crecimiento personal

Este es un tpico ms bien generalizado en la obra de Coelho, sin embargo, por lo mismo, es que no es posible obviarlo, aun cuando estemos analizando un trabajo puntual. Las tres protagonistas, indiferente de su llevan a cabo su acometido o no, atestiguan explcitamente (a travs de sus pensamientos descritos en dilogos o por el narrador omnisciente) un cambio de perspectiva, la adquisicin de sabidura y el robustecimiento de su espiritualidad y su entereza personal. A Pilar, finalmente, le resulta indiferente el amor de los hombres: Ha descubierto el amor por s misma. Vernika, sin tener una fe definida, empieza a valorar la vida en agradecimiento al simple hecho de estar viva, sea cual sea el origen de la vida. A Chantal ya le es indiferente la riqueza y est dispuesta a seguir a adelante llevando con ella solo lo que el destino considere que merece.

La rivalidad de gnero

Si bien en todas las novelas de Coelho protagonizadas por mujeres (que son la mayora), ellas se ven enfrentadas a hombres que las desafan espiritual y emocionalmente, especialmente en esta saga ese es un tpico que se dedica a tratar afanosamente. En A orillas del ro Piedra me sent y llor, el hombre de Pilar es su amigo. Su amor de la infancia y un hombre que ahora parece demasiado desarrollado internamente para su sencillez como una chica ms. l participa de charlas y eventos religiosos con discusiones muy filosofadas y ella solo ha querido reencontrarlo. l permanentemente dice cosas que deben ser descifradas y sus acciones la desconciertan, no sabe a primera vista si est o no enamorado de ella tambin. Vernika se enfrenta a dos hombres, por un lado Eduard, quien se hace pasar por enfermo mental, y por otro Igor, quien constantemente atormenta a Vernika con la idea de una muerte prxima e impredecible. A diferencia del hombre de Pilar, que encierra lo virtuoso y lo imperfecto, los hombres de Vernika estn mejor diferenciados: Eduard es pura nobleza y amor incondicional, en tanto que Igor es indiferencia e insensibilidad. Vernika de algn modo se decide a desacreditar la profeca de Igor teniendo a Eduard como aliado. Chantal en tanto se enfrenta a un hombre que no tiene ninguna intencin para con ella a no ser que quiera jugar su juego. Identificado siempre como un extrao, este es un hombre lleno de misterios, impenetrable, inabordable, manipulador y egosta. Chantal pronto se da cuenta de que no es el hombre de su vida, pero que debe ganar su juego. Al final, las tres protagonistas crecen espiritualmente motivadas en cierto sentido por su dignidad femenina frente a los hombres que intentan eclipsarlas, ya sea intencionadamente o no.

Lo cotidiano y lo surreal

Este tambin es un tpico transversal al trabajo de Coelho. En el caso particular de esta saga, las tres heronas son mujeres envueltas por un mundo de circunstancias crebles sacudido, al parecer, por un suceso clave que hace una inflexin en sus rutinas hacindoles considerar a este hecho como algo fuera de todo orden.

Para Pilar, lo es el viaje y todos los eventos a los largo de la novela que rodean su reencuentro con el amor de su infancia y el hombre de su vida, hecho que ella haba descartado antes de recibir una carta de l sorpresivamente. Para Vernika, lo es el haber sobrevivido al suicidio y tener ahora la posibilidad de huir de un hospital psiquitrico para empezar de nuevo, a pesar de que la muerte se pueda suceder repentinamente. Chantal descansa por la maana, lee, reflexiona, va al bosque, vuelve, espera, conversa con Berta y trabaja casi toda la noche en el nico bar de Viscos hasta que se entera de la llegada del extrao, algo que percibe como una insospechada oportunidad de escapar.

Ausencia de Brasil y exaltacin de Europa y Medio Oriente

Algo que en lo personal me desconcierta mucho de Coelho, es el hecho de que escribe muy poco sobre Brasil y la cultura de este pas. La saga En el sptimo da es un ejemplo ms que emblemtico de esta situacin. Las tres historias estn ambientadas en Europa: Pilar recorre junto a su amigo los Pirineos con escenarios divididos entre Francia y Espaa, de hecho, la protagonista es oriunda de Zaragoza. Vernika y toda la accin de la novela que protagoniza nos sitan en Eslovenia. Finalmente, el pueblo de Viscos es un escenario inspirado en parajes del noreste de Francia. Esta es una cuestin evidenciada tambin a travs de la descripcin de sus otros trabajos: Tanto El alquimista y La quinta montaa como El Zahir se ambientan y nos narran sobre el Medio Oriente. El vencedor est solo nos lleva nuevamente a Francia. Once minutos est ms que nada desarrollada en Suiza con una brevsima etapa situada en Brasil. Brida y La bruja de Portobello nos llevan hasta el Reino Unido, es decir, Irlanda y Londres, respectivamente. Por ltimo entre sus ms recientes trabajos tenemos El Aleph que est enteramente ambientado en Rusia y El manuscrito encontrado en Accra que nos devuelve una vez ms al Medio Oriente.

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Conclusin
El principal punto de mi reflexin sobre la saga En el sptimo da viene de la mano con el ltimo punto tratado en la seccin anterior. Mi primera crtica personal tiene que ver con cuestionar el valor cultural de su trabajo. Para m, es un gran problema que Coelho sea el autor ms ledo de Brasil sin escribir mucho sobre su pas, perpetuando as su cultura, la identidad de su pueblo y ofrecindonos una mirada de la realidad y los asuntos que surcan a los brasileos. Por otra parte, me parece eso s que la obra de Coelho no dejar nunca de tener valor personal para nadie que quiera leerla, porque esto es algo legtimo e innegable a cada lector. Los gustos de cualquier persona son difcilmente juzgables. No obstante, creo que a nivel literario coincidira con anlisis hechos por autores como Hctor Abad en su artculo de la revista El Malpensante. Realizando este trabajo pude advertir que efectivamente hay una pauta comn en sus narraciones que nos recuerdan los cuentos infantiles: Al o la protagonista le atormenta un conflicto interior, sale de su rutina forzado por un hecho poco cotidiano y al volver se ha convertido en un ser sabio y autosuficiente con un final feliz. Lo del lenguaje sutil tambin parece ser cierto, personalmente, la mayora de sus libros los le cuando no tena suficiente bagaje ni literario ni lingstico y no recuerdo haber tenido mayores problemas para abordarlos. Ahora, si bien todo aquello es de cierta manera verdad, no me parecen argumentos de peso para ridiculizar a ningn autor. Puede que a travs de este estilo Coelho buscara que su mensaje fuera universal y accesible a diferencia de los pesados tratados de autoayuda sobre tecnificados por la psiquiatra y la sociologa. Creo que en la forma podemos sealar muchas cosas, pero el valor sustancial de cualquier trabajo es el fondo, y en ese sentido, Coelho ha logrado trasmitir a muchas personas una palabra de aliento, tal vez adornada en exceso, pero siendo fiel a su deseo de brindar compaa a las personas en una poca en la que s sabemos que, sean como sean, hacen falta cada vez ms mensajes valricos por cursis, majaderos, nada novedosos y simples1 que parezcan.

Ninguno de los crticos consultados explic con claridad el concepto de simple al que hacan referencia.

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Bibliografa
Abad, H. (2003): Por qu es tan malo Paulo Coelho. Revista El Malpensante, n50, p. 4044. Aranda, F. (2003): La Nueva Era, una tpica religin posmoderna. Revista Anmnesis, 19, Ao X, n 1, p. 169-182. Coelho, P. (1994): A orillas del ro Piedra me sent y llor. Ciudad de Mxico: Grijalbo. Coelho, P. (1998): Vernika decide morir. Ciudad de Mxico: Grijalbo. Coelho, P. (2000): El Demonio y la seorita Prym. Buenos Aires: Planeta. Microsoft Corp. (2009): Paulo Coelho. Artculo disponible en Enciclopedia Encarta, edicin 2009. Roglan, J. (2011): Paulo Coelho: Escribir es tan necesario como amar. Entrevista ofrecida al diario La Vanguardia. Disponible en [http://www.lavanguardia.com/magazine /20110902/54210275453/paulo-coelho-escribir-es-tan-necesario-como-amar.html]

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