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Medio Oriente.

Una ventana de oportunidad para Mxico

ARTCULOS

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Medio Oriente. Una ventana de oportunidad para Mxico


Ana Luisa Fajer Flores
Los temas referentes a Medio Oriente, el Mundo rabe y el Islam han tenido escasa presencia y difusin en Mxico. Lo mismo ocurre con nuestro pas en esa regin. Si bien no se tiene una imagen negativa, sta es imprecisa y refleja a veces un Mxico que ya no existe. En la Visin Mxico 20301 se habla de la necesidad de diversificar, ampliar y fortalecer las relaciones diplomticas, comerciales, econmicas y de inversin con otros pases y regiones del mundo, al mismo tiempo que se hace nfasis en que nuestra solidez competitiva y enorme riqueza cultural nos permiten estrechar relaciones fructferas con otras regiones del globo. Podra decirse que la exigencia de diversificar la poltica exterior mexicana ha estado presente en la mayora de los planes nacionales de desarrollo y la buena noticia es que,

De acuerdo con la Visin Mxico 2030, se tiene como objetivo lograr que, para dicho ao, Mxico cuente culturalmente con los valores de la ciencia y la tecnologa, y haya definido los sectores estratgicos competitivos para su desarrollo sustentado en una inversin financiera suficiente, a travs de la formacin de recursos humanos, la investigacin y el desarrollo tecnolgico y la innovacin; lo anterior dentro de un marco normativo y regulador de clase mundial, que haya logrado importantes impactos en el sector productivo, en la solucin de los problemas ms apremiantes de la sociedad, y en la posibilidad de alcanzar un futuro ms equitativo para su poblacin.

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en el Plan Nacional de Desarrollo (PND) 2007-2012, aparece ya de manera explcita que en Medio Oriente Mxico mantendr su postura a favor del dilogo y la solucin pacfica de los conflictos con el apoyo de las instancias multilaterales, en especial la Organizacin de las Naciones Unidas. En el plano econmico, Mxico debe buscar mecanismos para la cooperacin y la promocin de sus intereses en Medio Oriente.2 Hoy, Medio Oriente figura como una regin cuyos problemas invitan a participar en los debates y las iniciativas a favor de la paz y la seguridad internacionales, el desarrollo y la cooperacin, no slo en razn del inters nacional, sino tambin por el nivel de responsabilidad internacional que Mxico busca asumir en el mundo. En este documento se reconocen las enormes oportunidades que ofrece esta regin para las empresas mexicanas con potencial para invertir y promover exportaciones; difundir la oferta turstica y cultural del pas, y atraer inversiones, particularmente de los pases del Golfo Prsico. El Programa Sectorial de Relaciones Exteriores plantea objetivos y estrategias que cumplir. Entre ellos se encuentran: promover una mayor presencia en Medio Oriente; apoyar la articulacin de posiciones en los foros multilaterales en temas relevantes para Mxico, y utilizar la red de representaciones con la que se cuenta para impulsar la promocin de exportaciones mexicanas y la atraccin de inversin extranjera a nuestro pas, en un contexto de fortalecimiento de la dimensin econmica de la poltica exterior, a fin de transformarla en una herramienta eficaz del desarrollo nacional. En este ensayo se hace referencia a las definiciones del trmino Medio Oriente y su acepcin para efectos de la poltica exterior de Mxico. En seguida, se abordan los elementos que
Plan Nacional de Desarrollo, apartado de Poltica Exterior, en http://www. presidencia.gob.mx.
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hacen de Medio Oriente una regin de importancia estratgica para nuestro pas. Asimismo, nuestras relaciones diplomticas con los principales pases de esa zona geogrfica constituyen otro de los puntos que se analizan en este trabajo y que reflejan los distintos niveles de vinculacin bilateral poltica, econmica, comercial y cultural. Por ltimo, se exponen los retos que la regin plantea para Mxico y la estrategia diseada para atenderlos.

Medio Oriente. Las definiciones Desde la perspectiva histrica y geopoltica, la concepcin de Medio Oriente que responde a la visin estratgica de la Europa decimonnica abarcaba los dos grandes imperios islmicos: el otomano y el persa, situados entre el imperio britnico y el ruso. Hasta el siglo XIX, el trmino Oriente comprenda los territorios bajo la dominacin otomana. La presencia europea en China condujo a la aceptacin de la nocin Lejano Oriente, lo que gener, como reaccin, la expresin Cercano Oriente. Entre el Cercano y el Lejano Oriente, los anglosajones introdujeron a principios del siglo XX la nocin de Medio Oriente para clasificar a las regiones comprendidas entre el Mar Rojo y el imperio britnico de las Indias.3 Despus de la Primera Guerra Mundial y la cada del imperio otomano, el trmino Medio Oriente se extendi al conjunto de pases rabes y se elimin la acepcin de Cercano Oriente. Por esta razn, actualmente, algunos autores estadunidenses como Noam Chomsky, Robert Keohane y Joseph Nye, denomi-

Peter Mansfield, A History of the Middle East, Nueva York, Penguin Books, 1992, p. 1.

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nan Medio Oriente a la regin comprendida entre Marruecos y Pakistn. En la terminologa francesa se emplean de manera indistinta los trminos de Cercano y Medio Oriente que abarcan la regin que va del valle del Nilo al del Indo, es decir, el oriente rabe, el mundo turco-iran (Turqua, Irn y Afganistn) e Israel. Incluye tambin a los pases de la Pennsula Arbiga (Arabia Saudita, Bahrein, Emiratos rabes Unidos, Kuwait, Omn, Qatar y Yemen); a los del Creciente Frtil (Iraq, Jordania, Lbano, Siria y la antigua Palestina Israel y los Territorios Ocupados), y a los pases nlicos (Egipto y Sudn).4 Durante la Segunda Guerra Mundial, el trmino Medio Oriente cobr importancia cuando la regin en su conjunto fue percibida como una unidad estratgica en la lucha contra las potencias regionales. Al final de la guerra, El Cairo se convirti en la sede de la Liga de Estados rabes, vinculndose con los Estados rabes independientes de Asia. Actualmente, la expresin delimita a una regin que es definida por la visin de las Naciones Unidas y el inters de Estados Unidos en torno a temas clave como el conflicto rabe-israel (Egipto, Israel, Jordania, Lbano, Siria y Palestina); la seguridad en el Golfo Prsico (Irn e Iraq), y sus recursos petroleros (Arabia Saudita, Bahrein, Emiratos rabes Unidos, Kuwait, Omn, Qatar y Yemen). En el mbito acadmico, algunos especialistas en la materia se refieren a la regin de manera tripartita, es decir, subdividida en tres grandes regiones, a saber: Magreb (Marruecos, Argelia, Tnez y, tal vez, una parte de Mauritania, de Mali y de Libia); Mashrek (Egipto, Israel, Palestina, Siria, Jordania, Lbano, Turqua, Iraq e Irn), y Pennsula Arbiga (Arabia Sau-

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dita, Yemen, Qatar, Kuwait, Emiratos rabes Unidos, Bahrein y Omn).5 Para efectos de este trabajo, entindase por Medio Oriente la regin conformada por Arabia Saudita, Autoridad Nacional Palestina, Bahrein, Egipto, Emiratos rabes Unidos, Jordania, Irn, Iraq, Israel, Lbano, Omn, Qatar, Siria y Yemen.

Medio Oriente. Una ventana de oportunidad para Mxico Medio Oriente, adems de ser una de las rutas ms importantes del comercio martimo y terrestre, concentra ms del cincuenta y cinco por ciento6 de la produccin mundial de petrleo y el 66% de las reservas energticas mundiales, localizadas principalmente en Arabia Saudita (25%), Iraq (11%), Irn (8%), Emiratos rabes Unidos (9%) y Kuwait (9%). La regin cuenta con 738000 millones de barriles de petrleo de reservas comprobadas y 2.509 billones de pies cbicos de gas.7 Los pases del Golfo se han beneficiado de los elevados precios internacionales de materias primas, minerales y combustibles, sobre todo petrleo, y cuentan con vastos recursos tanto para importar una diversidad de productos como para invertir en toda clase de proyectos. Con una extensin territorial de casi siete millones de kilmetros cuadrados y una poblacin de un poco ms de doscientos setenta millones de habitantes,8 en Medio Oriente
5 Jorge Antonio Hernndez, Agenda Mundial, Universidad de Guadalajara, 2008, p. 5. 6 Informacin extrada del sitio http://www.eia.doe.gov/emeu/cabs/. Consultado en febrero de 2008. 7 Idem. 8 Datos obtenidos de las fichas de informacin bsica de cada pas que conforma la regin, publicadas por el Banco Mundial, en http//www.worldbank.org. Consultado en junio de 2007.

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coexisten las tres religiones monotestas: islam, cristianismo y judasmo, adems de ser el escenario de los ms importantes retos para la seguridad y la paz internacionales, incluyendo el terrorismo y su repercusin global. Entre los principales retos para la seguridad de la zona destacan la solucin del conflicto palestino-israel y, en una versin ms amplia, el rabe-israel; las hostilidades en la frontera sirio-israel; la crisis interna libanesa y su confrontacin con Israel; el proceso de reconstruccin de Iraq y el programa nuclear iran. Desde una perspectiva militar, en esta regin la competencia y la carrera armamentista adquieren dimensiones importantes que plantean serios riesgos a la geopoltica mundial. Mxico se vincula a Medio Oriente a travs de comunidades locales en nuestro pas, como es el caso de la comunidad juda, integrada por alrededor de cincuenta mil personas, y de la comunidad libanesa, calculada en aproximadamente cuatrocientas mil personas, que tienen un peso poltico y econmico muy relevante.9 La regin ocupa, adems, un lugar de primera importancia en nuestra poltica multilateral, as como en consideraciones que corresponden al mbito de la seguridad, dada su enorme volatilidad y nuestra vecindad con Estados Unidos. Asimismo, la zona impacta a Mxico en la economa por la va de los precios mundiales de hidrocarburos. En este contexto, cobra especial importancia la presencia mexicana en la Conferencia de Anpolis sobre Medio Oriente, que se celebr en noviembre de 2007, y en la Conferencia Internacional de Donantes para el Estado Palestino, que tuvo lugar en Pars en diciembre de 2007.

Informacin extrada del sitio http://www.inegi.gob.mx/inegi/default.aspx. Consultado en febrero de 2008.

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Las relaciones diplomticas de Mxico con los pases de Medio Oriente Histricamente, los perfiles de la relacin bilateral de Mxico con los pases de Medio Oriente se han circunscrito a criterios de coyuntura, ms que a una visin de largo plazo con objetivos y prioridades precisos. A continuacin se presenta un cuadro en el que se indica la fecha en la que Mxico estableci relaciones diplomticas con cada pas de la regin.

Cuadro
Establecimiento de relaciones diplomticas Mxico-Medio Oriente Pas 1. Arabia Saudita, Reino de 2. Bahrein, Estado de 3. Egipto, Repblica rabe de 4. Emiratos rabes Unidos 5. Irn, Repblica Islmica de 6. Iraq, Repblica de 7. Israel, Estado de 8. Jordania, Reino Hachemita de 9. Kuwait, Estado de 10. Libanesa, Repblica 11. Omn, Sultanato de 12. Qatar, Estado de 13. Siria, Repblica rabe de 14. Yemen, Repblica del Fecha 12 de septiembre de 1952 5 de agosto de 1975 31 de marzo de 1958 12 de septiembre de 1975 15 de octubre de 1964 25 de septiembre de 1950 1 de julio de 1952 9 de julio de 1975 23 de julio de 1975 12 de junio de 1945 31 de julio de 1975 30 de junio de 1975 28 de agosto de 1950 2 de marzo de 1976

Fuente: Documentos oficiales de la Secretara de Relaciones Exteriores (SRE), Direccin General para frica y Medio Oriente.

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Como se observa, en el ao 1975 se registra un mayor nmero de formalizacin de vnculos diplomticos, as como en los aos cincuenta. Ello obedece a que nuestro pas estableci relaciones con los pases de Medio Oriente casi inmediatamente despus de que stos lograran su independencia. Como un primer paso hacia un mayor acercamiento y presencia de Mxico en Medio Oriente, el gobierno mexicano ha definido sus prioridades y concentrado sus esfuerzos en aquellos pases que por su relevancia mundial o regional, su capacidad econmica y dimensin cultural puedan ser partcipes de un dilogo poltico ms slido y una cooperacin til, fluida y constante. Con ese propsito, ha orientado sus acciones hacia los pases que estn representados en Mxico a nivel de embajada o en los cuales nuestro pas tiene el mismo nivel de representacin diplomtica. Se trata de naciones con las que nos unen lazos polticos, econmicos e histricos.

Mxico y Arabia Saudita Mxico estableci relaciones diplomticas con Arabia Saudita el 12 de septiembre de 1952. Los vnculos bilaterales se han orientado principalmente al intercambio de informacin sobre el mercado energtico internacional, en virtud de que ambos pases gozan de una gran riqueza petrolera. En el mbito econmico-comercial, se han detectado nichos de mercado atractivos para las empresas mexicanas. Desde 2005 se realiza un intercambio ms o menos regular de visitas de personas de negocios, especialmente vinculadas con el sector agrcola y la construccin de manufacturas para el sector de hidrocarburos. Si bien Arabia Saudita haba sido nuestro segundo socio comercial en la regin, durante el primer semestre de 2007 el co-

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mercio bilateral sum 389.7 millones de dlares (MDD), lo que lo coloc como el primer socio comercial de Mxico, desplazando a Israel. Los principales productos exportados fueron conductores de cobre, aluminio o sus aleaciones (9.6%) y miel natural (5.0%), y se import gasolina (78.6%) y gas propano (19.8%).10 Particularmente en los ltimos aos, Arabia Saudita se ha ubicado como un importante actor regional, con capacidad de mediacin por su peso especfico y, sobre todo, por los enormes recursos econmicos con los que cuenta. Al reino saudita le preocupa el avance de los grupos shitas en la zona,11 principalmente de Irn, por lo que lleva a cabo una intensa ofensiva diplomtica en la regin, que lo ha obligado a dialogar con Tehern.

Mxico y Egipto En 2008 se celebra el 50 aniversario del establecimiento de relaciones diplomticas entre Mxico y Egipto. Recientemente se ha dado un renovado impulso a los vnculos polticos, econmicos y culturales, as como a la relacin en el mbito multilateral, en el que ambos pases comparten posiciones en temas como desarme, terrorismo, desarrollo sustentable e integracin regional. Egipto es el tercer socio comercial de Mxico en Medio Oriente. En el primer semestre de 2007, el comercio bilateral fue de 218.3 MDD. Los principales productos exportados fueron partes para la industria petrolera (26.7%), manufacturas de

10 Pgina electrnica de la Secretara de Economa: http://www.economia.gob. mx/?P=2261. Consultada en febrero de 2008. 11 Para los sunnitas debe gobernar el mejor musulmn (aquel que conoce la Sunna o comportamiento del profeta Mahoma). Los shitas basan la sucesin del gobierno en la consanguinidad y son ms ortodoxos. Esperan la llegada del Doceavo Imam. Las principales comunidades shitas estn en Irn, Iraq, Bahrein y Lbano.

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vidrio (24.1%) y cidos nucleicos y sus sales (8.7%). El principal producto importado fue gasolina (79.7%).12 Egipto es un actor clave en frica, en Medio Oriente El Cairo es sede de la Liga de Estados rabes y en el mundo musulmn. En todos estos espacios se distingue por su liderazgo y capacidad de mediacin. En este contexto, Egipto representa para Mxico un socio importante como puente de acercamiento no slo hacia Medio Oriente, los Estados rabes y el mundo musulmn en general, sino tambin hacia los pases africanos.

Mxico e Israel Mxico ha sido histricamente receptor de la comunidad juda. Sus miembros han hecho destacadas aportaciones en los mbitos econmico, cientfico y cultural mexicanos. Las generaciones de mexicanos que profesan el judasmo han preservado sus tradiciones, creando una sntesis entre las identidades mexicana y juda. No obstante que nuestro pas se abstuvo en la votacin de la resolucin 181 de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1947,13 sta fue aprobada y constituy la base para la creacin del Estado de Israel. Aos despus, Mxico actualiz su posicin al votar a favor de la resolucin 43/177 de 1988, que revalid la 181.14 Mxico e Israel establecieron relaciones diplomticas el 1 de julio de 1952. A lo largo de los primeros aos de la relacin se sentaron las bases para el posterior desarrollo de la cooperacin bilateral en materia cultural y tcnica, dos de sus dimensiones
Vase supra, nota 10, pgina electrnica de la Secretara de Economa. Se divide el territorio de lo que se conoca como Palestina en dos Estados, uno rabe y uno judo, que viven lado a lado. Asimismo, se incluye el tema la Ciudad de Jerusaln, a la cual se le da un estatuto especial. 14 Documento oficial de la SRE, Direccin General para frica y Medio Oriente.
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ms estables. Destaca en particular la colaboracin en el mbito agrcola. Por otra parte, el dilogo poltico ha sido constante y muy provechoso. De 2000 a 2006, Israel fue nuestro primer socio comercial en Medio Oriente. Ese pas ha aprovechado el Tratado de Libre Comercio bilateral firmado en el ao 2000 y ha continuado ampliando sus exportaciones a Mxico, lo que se traduce en un dficit comercial creciente para nuestro pas. Durante el primer semestre de 2007, el comercio bilateral sum 280.6 MDD, lo que coloc a Israel en segundo lugar, precedido por Arabia Saudita. El principal producto exportado fue aceite crudo de petrleo (77.9%) y se importaron bsicamente construcciones prefabricadas (5.4%).15 No obstante, de 1994 a 2007 se ha mantenido como el primer socio inversionista de Medio Oriente en Mxico, con una inversin que asciende a 519.515 MDD, localizada en los sectores de comercio (87%), industria manufacturera (7%) y servicios (5%).16

Mxico e Irn Los primeros contactos entre Mxico e Irn se dieron en 1889 y fue hasta 1964 cuando se establecieron relaciones diplomticas formales. Si bien los vnculos se vieron interrumpidos durante la Revolucin islmica de 1979 ao en que nuestra representacin diplomtica fue cerrada, luego de la reapertura de nuestra embajada en 1992 se inici una nueva etapa de acercamiento entre ambas naciones. Con Irn se han desarrollado diversos proyectos de cooperacin tcnica y cientfica, en particular, en el sector pesquero y manufacturero. En materia econmica, Irn es nuestro sptimo socio comercial en Medio
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Vase supra, nota 10, pgina electrnica de la Secretara de Economa. Idem.

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Oriente. En el primer semestre de 2007, el comercio bilateral sum 15 MDD. Los principales productos exportados fueron circuitos modulares (29.5%) y fibras sintticas (11%). Se import principalmente pistache fresco (43.9%) y cueros piquelados (9.6%).17 La posesin de importantes reservas de petrleo y gas natural ha permitido a Irn mantener una postura independiente en su poltica exterior. El pas persa busca un liderazgo regional sustentado en cuestiones ideolgicas ms que militares. Ejemplo de lo anterior es el compromiso con la formacin de un Estado palestino y el fin de la ocupacin israel, as como el apoyo a las minoras shiitas de los pases vecinos. Dada su importancia econmica y militar, as como la influencia que ejerce en la estabilidad de la zona, Irn desempea una posicin de pivote en la regin. Respecto del tema nuclear, motivo por el cual Irn ha sido sancionado por su negativa a suspender su programa de enriquecimiento de uranio, Mxico privilegia la va de la negociacin diplomtica para resolver la cuestin, al tiempo que reconoce el derecho de los Estados al uso de energa nuclear con fines pacficos, en el marco de las obligaciones establecidas por el Tratado de No Proliferacin Nuclear (TNP) y los correspondientes acuerdos de salvaguardias.

Mxico y Lbano Las relaciones diplomticas Mxico-Lbano se establecieron el 12 de junio de 1945. Estos dos pases se conectan a travs de la comunidad libanesa en Mxico, la minora procedente de Medio Oriente ms influyente en nuestro pas. Destacados miembros descendientes de esta comunidad son figuras prominentes en los mbitos econmico, poltico y social de Mxico; entre ellos
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podemos nombrar, en el mbito empresarial, a Carlos Slim y Alfredo Harp, y en el mundo intelectual, a Jaime Sabines y Hctor Azar, entre otros. Hasta antes de la guerra civil en Lbano (1975-1990), las relaciones mexicano-libanesas se mantuvieron en un marco de cooperacin y respeto mutuo. Sin embargo, las condiciones de seguridad afectaron las labores de nuestra embajada en Beirut, la cual se cerr en junio de 1982, para reabrirse en 1996. Las condiciones de inestabilidad poltica que han caracterizado a Lbano en los aos recientes han inhibido un mayor acercamiento entre ambos pases, aun cuando es evidente el potencial para incrementar la relacin poltica, econmica y cultural. Hasta antes de la guerra entre Hezbol e Israel de julio a agosto de 2006, Lbano era el octavo socio comercial de Mxico en Medio Oriente. En el periodo 2000-2006, el comercio bilateral creci al pasar de 5.65 MDD en 2000 a 6.7 MDD en 2006. Sin embargo, como consecuencia del conflicto, durante el primer trimestre de 2007 las transacciones bilaterales sumaron 3.3 MDD. Por una parte, se han exportado principalmente garbanzos (42.6%) y artculos para servicio de mesa (22.3%) y, por la otra, se han importado bsicamente productos y artculos textiles (11.5%), as como mquinas y aparatos para panadera (8.7%).18

Mxico y la Autoridad Nacional Palestina Desde el establecimiento de la Autoridad Nacional Palestina (ANP) en 1994,19 la relacin ha sido cordial. Como muestra del apoyo y
Idem. Se estableci luego de que en el marco de los Acuerdos de Oslo (1993), palestinos e israeles acordaron la existencia de la Autoridad Nacional Palestina para que gobernara con autonoma restringida sobre el territorio de Cisjordania y el 40% de Gaza.
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reconocimiento de nuestro pas al legtimo derecho del pueblo palestino a la autodeterminacin y a constituirse en un Estado soberano, y con el propsito de facilitar los contactos, conocer in situ la situacin imperante y tener un punto de observacin, en julio de 2005 el gobierno de Mxico estableci una Oficina de Representacin en la Ciudad de Ramala, Cisjordania, cuyos trabajos estn orientados a la promocin cultural, educativa y, sobre todo, a la cooperacin, lo mismo que a facilitar la documentacin consular a extranjeros y brindar asistencia a los nacionales mexicanos. En este sentido, se firm un acuerdo de colaboracin entre la Cancillera mexicana y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM ), que permite a odontlogos palestinos capacitarse en nuestro pas, lo cual redunda en un beneficio muy concreto para la poblacin palestina, principalmente para nios que viven en Nablus, Cisjordania, a quienes especialistas mexicanos han hecho operaciones maxilofaciales en los ltimos dos aos. Mxico decidi establecer la Oficina en Ramala, Cisjordania, con fundamento en el Acuerdo Interino sobre Cisjordania y Gaza suscrito entre Israel y los palestinos en 1995. Con ello se inici una nueva etapa de vnculos entre Mxico y Palestina, establecidos en 1975, cuando se cre la Oficina de Informacin de la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP) en nuestro pas, cuyo estatus fue elevado a Delegacin Especial en 1995.

Mxico y la Liga de Estados rabes El objetivo de Mxico de promover relaciones ms efectivas con el mundo rabe incluye el acercamiento a foros y mecanismos regionales y subregionales. En este marco se sita la Liga de Estados rabes (LEA), segunda organizacin regional ms antigua despus de la Organizacin de los Estados Americanos.

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Su sede se encuentra en El Cairo, Egipto. La integran Argelia, Arabia Saudita, Bahrein, Comoras, Djibouti, Egipto, Emiratos rabes Unidos, Iraq, Jordania, Kuwait, Lbano, Libia, Mauritania, Marruecos, Omn, Qatar, Somalia, Sudn, Siria, Tnez, Yemen y la Autoridad Nacional Palestina. A partir de la firma del Memorndum de Entendimiento para el Establecimiento de un Mecanismo de Consultas en Materias de Inters Mutuo, Mxico se convirti en Observador de la LEA en abril de 2006. En esa dinmica, el 19 de octubre de ese mismo ao, nuestro pas y la organizacin regional firmaron un Acuerdo para el Establecimiento de un Fondo Mexicano de Cooperacin Internacional para el Desarrollo, con el objetivo de implementar proyectos de cooperacin en materia econmica, cientfica, tcnica, cultural y educativa.

Infraestructura diplomtica de Mxico en Medio Oriente De acuerdo con los archivos que obran en la Secretara de Relaciones Exteriores, la primera representacin de Mxico en Medio Oriente fue establecida en 1905. En Egipto, se abri un consulado honorario en Alejandra con el objetivo de atender las necesidades de embarcaciones mexicanas que transitaban por el Canal de Suez, inaugurado en 1869, y explorar posibilidades de comercio en la regin. En aquella poca Egipto segua siendo, aunque slo formalmente, parte del imperio otomano, lo cual dificult la acreditacin del primer cnsul honorario, Antonio de Beneducci. Estambul no dio curso al nombramiento aduciendo que no exista un convenio consular con Mxico. Tras la muerte de Antonio de Beneducci, ocurrida en 1906, el presidente Porfirio Daz design a Georges Violara. En el periodo posrevolucionario, destac la labor del cnsul honorario Philip

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N. Balnch, quien en 1930 negoci por primera vez un tratado comercial Mxico-Egipto que no lleg a concretarse. El consulado honorario en Alejandra se cerr en 1968 y fue reabierto en 1990. En Lbano tambin se inaugur un consulado honorario de Mxico durante la Segunda Guerra Mundial, el cual dependa del consulado general en Marsella, Francia. Actualmente, Mxico mantiene cinco embajadas en la regin: Arabia Saudita (establecida en la dcada de los sesenta, se cerr en 2002 y fue reabierta en marzo de 2004); Egipto (1960); Irn (abierta a fines de los sesenta, se cerr en 1979 y se reabri en 1992); Israel (1959); Lbano (se abri en 1958, se cerr en 1982 y fue reabierta en 1996), y una Oficina de Representacin en Ramala, Cisjordania. Estas cinco embajadas son responsables, a su vez, de la relacin con Bahrein, Emiratos rabes Unidos, Iraq, Jordania, Kuwait, Omn y Siria. Dado el enorme potencial y la creciente importancia comercial, turstica y financiera de los pases del Golfo Prsico, Mxico estableci un consulado general en Dubai (Emiratos rabes Unidos) en enero de 2008. Cabe sealar que nuestro pas tuvo una representacin diplomtica en Iraq desde 1978, misma que se cerr durante la Guerra Iraq-Irn en abril de 1986. Desde esa fecha y hasta octubre de 2007, se acredit de manera concurrente al representante diplomtico de Mxico en Egipto. En octubre de 2007 se abri la embajada mexicana en Pakistn y se redistribuyeron las concurrencias, asignando la responsabilidad de los vnculos con Iraq a nuestra misin en Irn. Los pases de Medio Oriente, por su parte, cuentan con seis embajadas residentes en Mxico: Arabia Saudita, Egipto, Irn, Iraq, Israel y Lbano as como la delegacin especial de Palestina. De manera concurrente, estn acreditados ante el gobierno de Mxico, desde Washington, los siguientes pases: Emiratos rabes Unidos, Jordania, Omn, Qatar y Yemen. Desde nuestra

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representacin permanente ante las Naciones Unidas en Nueva York, estn acreditados los gobiernos de Kuwait y Siria.

La estrategia de Mxico para aprovechar las oportunidades que ofrece Medio Oriente Mxico, acorde con su peso especfico relativo, est llamado a insertarse de manera eficaz en el mundo y a asumir responsabilidades congruentes con su capacidad poltica, econmica y cultural. Mxico ha logrado estabilidad macroeconmica, pero no est creciendo a los ritmos que requiere su poblacin. Necesitamos mayor inversin extranjera que contribuya a crear empleos. Requerimos insertarnos mejor en los procesos productivos, desarrollar nuevas tecnologas e identificar nuevos socios a travs de una estrategia en la que la diversificacin sea un objetivo prioritario. Los pases del Golfo Prsico y la regin de Medio Oriente en general han experimentado tasas de crecimiento sostenido y son importantes fuentes de inversin extranjera directa. Mantienen hoy un dinamismo sin precedente y estn buscando a su vez mercados que ofrezcan incentivos para situar su inversin. Pases como Emiratos rabes Unidos, Qatar, Bahrein, Omn y Arabia Saudita ofrecen oportunidades para el comercio. Estos pases se estn convirtiendo en plataforma regional logstica del comercio y el transporte. Ellos integran el Consejo de Cooperacin del Golfo ( CCG ), foro creado en 1981, en plena Guerra Iraq-Irn, con el claro objetivo de unir sus economas, crear zonas libres, ordenar el crecimiento y homogeneizar polticas en las reas de finanzas, comercio y turismo, adems de fomentar la cooperacin en materia tcnica y cientfica en los rubros de industria, minera, agricultura y recursos hdricos.

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Mxico debe ser capaz de atraer la atencin de esos pases y la manera de hacerlo es por medio de un acercamiento eficaz y constante. Se requiere visitarlos, dialogar con sus gobiernos, sus empresarios y tambin con sus sociedades. Necesitamos posicionar a Mxico en su mapa y difundir nuestro potencial real; informar sobre los incentivos que ofrecemos para la inversin a fin de convencerlos de que el mejor destino es precisamente Mxico; seducirlos a travs de nuestra historia y cultura; ofrecer seguimiento a sus inversiones; acercar nuestros mercados mediante un mejor contacto para pasajeros y carga; identificar proyectos susceptibles para la inversin en los estados de la Repblica, principalmente en los del sur, en las playas de la Riviera Maya, polo de atraccin para el turismo de alto nivel de Arabia Saudita, en particular, y de los pases del Golfo (Omn, Bahrein, Qatar y Emiratos rabes Unidos). Tendremos que crear las condiciones para garantizar que estos pases identifiquen a Mxico como un sitio realmente atractivo. El dilogo poltico es una buena plataforma que permite darle a Mxico mayor visibilidad. Pero ello debe apuntalarse a travs de la identificacin precisa del potencial econmico de las relaciones bilaterales; de la creacin de sinergias con pases y subregiones, con inteligencia comercial y financiera, a fin de identificar oportunidades concretas e impulsar el turismo procedente de esos pases. Mxico tiene que aparecer ante estos ltimos como un pas serio y confiable, con leyes claras y transparentes que ofrezcan mayores rendimientos a sus inversiones, para lo cual es preciso ser competitivos. Consideremos que sus propios mercados locales, o los de los pases vecinos, les estn ofreciendo excelentes condiciones para permanecer en la zona, para llevar a cabo inversiones en su propio idioma, con sus leyes y mucho ms cerca.

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Los factores que inhiben un mayor acercamiento a la regin tienen que ver con la enorme volatilidad que caracteriza a Medio Oriente, lo que impide que Mxico mantenga una relacin constante. La falta de un marco jurdico amplio que incluya acuerdos de proteccin recproca de inversiones y convenios para evitar la doble tributacin obstaculiza una mayor presencia de inversiones de los pases rabes en Mxico. Por otra parte, la restrictiva poltica migratoria de nuestro pas afecta a potenciales inversionistas y turistas. Sin duda esa regin presenta desafos que deben considerarse: inestabilidad poltica, fanatismo religioso, terrorismo, problemas asociados a la produccin de energticos y el riesgo de la proliferacin nuclear, entre otros. Sin embargo es claro que, a fin de consolidar la presencia de Mxico en Medio Oriente, debern buscarse nuevos espacios de interlocucin poltica y de cooperacin; dar ms sustancia al dilogo con esos pases y con sus mecanismos de integracin como el CCG; impulsar visitas de distintos actores, de las dependencias del Ejecutivo, de gobiernos estatales, del Poder Legislativo, de acadmicos, del sector privado y de las organizaciones de la sociedad civil; dotar de recursos a las representaciones diplomticas recientemente abiertas, como el consulado general en Dubai, as como promover el conocimiento mutuo para lograr un mejor entendimiento entre sociedades. En el mundo existe un renovado inters en los temas geopolticos de Medio Oriente, una zona en donde al parecer el conflicto no cesa y la violencia impera; una regin en la que al parecer sus poblaciones viven en situaciones de riesgo permanente; un rea en la que confluyen intereses polticos, econmicos, estratgicos, religiosos y tnicos, una parte del globo que plantea enormes retos a la comunidad internacional y que exige, cada vez ms, su participacin y atencin.

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Medio Oriente es una ventana de oportunidad para que Mxico ejerza una poltica bilateral acorde con su potencial poltico, cultural, econmico y de cooperacin, as como una poltica multilateral en favor de la paz y la seguridad en el planeta, todos ellos elementos consistentes con los principios y el inters de la poltica exterior de Mxico.