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Schwertleite (Ritterpromotion)

Die Schwertleite war die ursprngliche Form der Ritterpromotion, die spter meist vom Ritterschlag verdrngt wurde. Sie geht wahrscheinlich auf ltere germanische Initiationsriten zurck, entwickelte sich a er im !ochmittelalter zur tatschlichen Standeserh"hung.

Die Schwertleite Rolands #Rolandslied$

Der %affentrger &"nig %enzels II. von '"hmen erreicht einem (delmann den Schwertgurt #)ode* +anesse$

Inhaltsverzeichnis

, -eschichte . Das Ritual / Schwertleite und Ritterschlag 0 1iteratur

Geschichte
Die Schwertleite scheint auf vorchristliche germanische +ann arkeitsriten zurckzugehen. Der 2unge &rieger wurde durch die 3ushndigung der %affen in den &reis der %ehrfhigen und 4oll2hrigen aufgenommen. Das Rittertum entwickelte sich erst im 4erlauf des !ochmittelalters vom 5'eruf6 hin zum -e urtsstand. 7rsprnglich meint 5Ritter6 nur den erittenen &rieger, nicht automatisch den 3deligen. Da die 3usrstung solcher Reiterkrieger sehr kostspielig war, die %ehr ereitschaft allerdings auch in Friedenszeiten immer gege en sein musste, verschloss sich der Ritterstand immer mehr gegen 3ufsteiger aus rmeren Schichten. Falls der &rieger nicht er ein gengend gro8es 4erm"gen verfgte, versah man ihn mit einem 1ehen, erlie8 ihm also ein Stck 1and oder ein -ut zur 'ewirtschaftung oder 4erwaltung. 4iele solcher 1ehen erwiesen sich a er als zu klein oder zu unrenta el. +it der Standeswerdung des Rittertums verringerte sich die 9ahl der Ritter deutlich: ;ur den %ohlha enden gelang der 3ufstieg in den niederen 3del, zahllose Rittergeschlechter fielen wieder zurck in den 'rger< oder 'auernstand, aus dem sie ursprnglich gekommen waren. 3uch die Schwertleite wurde nun meist als echte Standeserh"hung angesehen, als 3ufnahme in den sich immer mehr verschlie8enden Ritterstand. Das Ritual ver and sich nun auch immer "fter mit kirchlichen %eihehandlungen, etwa dem Schwertsegen oder der Ritterweihe. 3llerdings drfte es hier gro8e regionale 7nterschiede gege en ha en, die Schwertleite scheint auch keineswegs eine zwingende 4oraussetzung fr die (rlangung der Ritterwrde gewesen zu sein. Die esonders in der populrwissenschaftlichen 1iteratur immer wieder erwhnten rituellen 'der und die anschlie8ende ;achtwache in einer &apelle oder &irche sind aus dem Reichsge iet nur selten erliefert. Dieser 'rauch war eher in Frankreich und (ngland ver reitet.

Das Ritual

Schwertleite ;e en der 7mgrtung mit dem Schwertgurt und dem 3nlegen der Sporen finden sich oft auch !inweise auf 5Ritterschlge6 als 'estandteil der 9eremonie. 3us dem 3nfang des ,/. =ahrhunderts ist folgender Spruch erliefert: z gtes und Marien r, diesen slac und keinen mr. Der &nappe erhielt also einen echten Schlag mit dem Schwert oder der flachen !and, es sollte allerdings der letzte unerwiderte !ie im 1e en des neuen Ritters sein #siehe Ritterschlag$. +"glicherweise geht dieser Schlag auch auf eine alte germanische Rechtshandlung zurck, die etwa im Sachsenspiegel erliefert ist. Der ;ackenschlag

edeutete hier die 3ufnahme in die &nechtschaft und schuf so eine 4er indung zwischen dem !erren und dem &necht. %ie erwhnt muss es allerdings gro8e regionale und wohl auch zeitliche 7nterschiede im 3 lauf einer solchen Schwertleite gege en ha en. ;e en der (inzelpromotion, die oft vom 4ater oder >nkel des &nappen vorgenommen wurde, ver reitete sich zunehmend die +assenpromotion, es wurden also gleichzeitig mehrere &nappen oder (delknechte zu Rittern gemacht. Dies scheint auch finanzielle -rnde geha t zu ha en, schon die ?romotionsfeier war sehr teuer, hinzu kam natrlich die 5ritterliche 3usstattung6. Im Idealfall schloss man sich hier gerne der Schwertleite eines !ochadeligen an, so konnte man etrchtliche &osten einsparen und unn"tigen 3ufwand vermeiden. +anchmal trugen die ;euritter hier ei einheitliche &leidung und erhielten auch ihren 3nteil an den zahlreichen, teilweise sehr kost aren ?romotionsgeschenken. 9ur Finanzierung solcher Schwertleiten wurde oft eine Sondersteuer von der 'ev"lkerung erho en, als 3usgleich veranstaltete man aufwendige 4olksfeste, @urniere und 'uhurte. Solche +assenveranstaltungen fanden in der Regel in der ;he gr"8erer Stdte statt, manchmal war der !auptplatz der +ittelpunkt der Feier oder der 3ustragungsort. 9ur Rekonstruktion einer mittelalterlichen Schwertleite sind wir auf die zeitgen"ssische 1iteratur und +iniaturmalerei angewiesen. (ine der ekanntesten Darstellungen ist in -ottfrieds von Stra8 urg Tristan zu finden #4ers AB,.CAB0D$: Die Festgesellschaft esuchte erst die +esse im +nster und empfing den Segen, danach umgrtete @ristans >nkel +arke den !elden mit dem Schwert und legte ihm seine Sporen an, ermahnte ihn, die ritterlichen %erte zu achten und 5 ot ihm auch noch den Schild dar6. Der 5;euritter6 @ristan ga anschlie8end die Ritterwrde in gleicher %eise an seine -efhrten weiter, auch hier ver anden sich also (inzel< und +assenpromotion. (s waren a er keineswegs immer nur 2unge +nner, die sich mit dem Schwert umgrten lie8en. Die Ritterwrde war auch ei !ochadeligen nicht sel stverstndlich. Die 3ufnahme in den Ritterstand war sicherlich das 9iel eines 2eden ritter rtigen 3deligen, in der Realitt war sie offen ar 2edoch durchaus ent ehrlich.

Schwertleite und Ritterschlag


Schwertleite und Ritterschlag sind nicht immer genau a zugrenzen, die 9eremonien vermischten sich oftmals oder kamen gleichzeitig in dersel en Region vor. Das vereinfachte Ritual des Ritterschlages erwies sich 2edoch esonders ei der +assenpromotion vor oder nach einer Schlacht als 4orteil. E er den tatschlichen 4erlauf einer solchen +assenpromotion k"nnen wir allerdings nur spekulieren, auch ist die 9ahl der zu Rittern (rho enen wohl meist ertrie en erliefert. In +itteleuropa hielt sich das alte Ritual der Schwertleite is zur +itte des ,0. =ahrhunderts, erst dann wurde es vom 5franz"sischen6 Ritterschlag verdrngt, der dort ereits im ,.. =ahrhundert nachweis ar ist. 3llerdings war die Schwertleite offensichtlich auch noch im Frankreich des ,/. =ahrhunderts ge ruchlich, dies eweist etwa eine C oft reproduzierte C Darstellung aus der )hronik des Matthaeus Parisiensis. Im Franz"sischen ezeichnet der 'egriff adoubement heute eide Formen der Ritterpromotion, dem entspricht das englische dubbing. Ins Deutsche werden diese 'egriffe meist einfach sinngem8 mit 5Ritterschlag6 ersetzt, was zu einiger 'egriffsverwirrung gefhrt hat. Schon der 'egriff 5Ritter6 ist

mehrdeutig, er kann 2a den erittenen &rieger, den (delknecht oder den 3ngeh"rigen des Ritterstandes edeuten. 5Ritterschlag6 steht also zumeist vereinfachend fr die Ritterpromotion oder auch nur die feierliche %ehrhaftmachung eines &riegers.

Literatur

%. (r en: Schwertleite und Ritterschlag. Beitrge zu einer Rechtsgeschichte der a!!en. In: "eitschri!t !#r historische a!!enkunde, F #,D,FG.B$ =osef Fleckenstein: $urialitas. Studien zu %rund!ragen der h&!isch'ritterlichen (ultur. -"ttingen, ,DFB %erner !ech erger: )del, Ministerialitt und Rittertum im Mittelalter. +nchen, .BB0. IS'; /<0FH<AABF/<I # roschiert$, IS'; /<0FH<AABF0<A #ge unden$ (rnst !einrich +assmann: Schwertleite und Ritterschlag. *argestellt au! der %rundlage der mittelhochdeutschen literarischen +uellen. !am urg, ,D/. Irmtraut 1indeck<?ozza: Schwertleite und Ritterschlag. In: *ie Ritter. Burgenlndische ,andesausstellung -../ Burg %#ssing #'urgenlndische Forschungen, Sonder and 4III$. (isenstadt, ,DDB F. ?ietzner: Schwertleite und Ritterschlag. !eidel erg #Diss.$, ,D/0 Sa rina Schult: ie wird man Ritter 0 "wischen Schwertleite und Ritterschlag. In: Pa1 et gaudium, ,., 3ugustG>kto er .BB/. +echernich<&ommern, .BB/. ISS; ,H,I< H.,D

4on 5http:GGde.wikipedia.orgGwGinde*.phpJ titleKSchwertleiteL#Ritterpromotion$MoldidK,,.D.,A.D6 &ategorie: Rittertum

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