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Este artculo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 240, julio-agosto de 2012, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

El lugar de lo pblico en lo nacional-popular


Una nueva experimentacin democrtica?

La semntica de lo pblico, entendida como aquella que combina los significados de lo comn, lo visible y lo abierto, parece pertenecer a una familia diferente de aquella de lo nacional-popular. Ms que en matrices ideolgicas, es posible pensar en discursos que tuvieron su gnesis en momentos histricos concretos, pero que se extendieron mucho ms all de ellos, con una influencia decisiva en las prcticas colectivas. Aunque a menudo una semntica ha servido para cuestionar la otra, en este artculo se intenta mostrar que en algunas experiencias democrticas latinoamericanas contemporneas se abre un campo de experimentacin

NORA RABOTnIKOF / JULIO AIBAR

en el que ambas podran llegar a ampliar su alcance poltico.

Lo nacional-popular y la revalorizacin de la democracia


Nacional-popular es una expresin que ha sido empleada con cierta frecuencia en Amrica Latina para aludir a experiencias polticas que, especialmente entre los aos 30 y 50 del siglo pasado en Mxico, Argentina y Brasil, reivindicaron los derechos de los trabajadores y de los sectores ms vulnerables de la sociedad; fomentaron la organizacin de sindicatos fuertes
Nora Rabotnikof: investigadora del Instituto de Investigaciones Filosficas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam). Es profesora de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso), sede Mxico. Actualmente dirige el Proyecto Conacyt Tiempo y poltica. Julio Aibar: profesor investigador de Flacso, sede Mxico. Coordina el seminario de investigacin Procesos polticos de Amrica Latina. Palabras claves: espacio pblico, nacional-popular, bienes comunes, Estado, Amrica Latina.

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y centralizados; redefinieron el papel del Estado que pas a ser rector de la economa, tutor y garante de la organizacin corporativa de la sociedad e invocaron la Nacin como espacio simblico e imaginario de unidad. Histricamente, se corresponde con una etapa en la que operaba una ntida distincin entre lo privado reservado para las relaciones mercantiles y el ejercicio de derechos individuales y lo pblico que se concentraba en el nivel del Estado y estaba habilitado tanto para aplicar polticas de desarrollo como para intervenir en todos los mbitos de la vida social. En aos recientes, la expresin volvi a emplearse para nombrar a gobiernos que, tiempo despus y en un escenario radicalmente transformado, o bien reivindican algn tipo de continuidad poltica respecto de aquellas experiencias, o bien suscitan en los observadores crticos (de izquierda y de derecha) la sospecha de un retorno de lo arcaico. Si unos se reconocen en esa marca de identidad nacional-popular, los otros los tipifican directamente como populistas. El asiduo empleo de los trminos nacional y popular no se ha correspondido, sin embargo, con esfuerzos que llevaran a definirlos claramente, mucho menos a darles un estatuto conceptual. Uno de los pocos intentos relativamente sistemticos de tematizar y conceptualizar el campo nacional-popular, no provino de quienes se identificaban con las expresiones polticas aludidas, sino de intelectuales de la izquierda marxista latinoamericana de inspiracin gramsciana. Curiosamente, en este caso el inters terico y la posible reivindicacin poltica de la dimensin nacional y popular para Amrica Latina fueron coetneos del redescubrimiento de la democracia entendida como rgimen poltico. Pareciera que esa izquierda se propuso, en un mismo movimiento, levantar la interdiccin histrica asociada a los primeros populismos1 para valorar hasta cierto punto sus logros y pensar su superacin en funcin de una construccin autnticamente democrtica por venir. En aquellos aos, se reconoci que el desprecio por la democracia, en su dimensin formal institucional, haba sido un error terico de las izquierdas, al igual que una falla poltica inherente a los populismos. Pero esa era solo una
1. Anteriormente, los gobiernos de Lzaro Crdenas, Juan D. Pern y Getulio Vargas haban sido caracterizados por buena parte de la izquierda como bonapartismos, cuando no como fascismos vernculos.

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manifestacin ms de una serie de lecturas incorrectas que se iniciaban con una inadecuada caracterizacin de la realidad poltica de la regin; una desestimacin del problema del Estado y una deficiente ponderacin de las fuerzas sociales y de su organizacin. El desarrollo terico de Antonio Gramsci permita dibujar la especificidad de Amrica Latina. En las socie dades occidentales ms avanzadas (Occidente puro) se habra dado una fuerte articulacin y compenetracin entre la economa, las estructuras de clase y el Estado. Se trataba de un modelo preeminentemente societal del desarrollo poltico, en el que la poltica era el resultado de la sociedad, no como su epifenmeno, sino como la instancia en la que se poda expresar, pero tambin transformar, el conjunto complejo de intereses, referencias culturales e identidades. As, esas sociedades habran generado un escenario reglamentado en el que las clases van articulando sus intereses en procesos crecientes de constitucin de su ciudadana a travs de expresiones orgnicas que culminan en un sistema nacional de representacin2. Ello redund en la configuracin de equilibrios econmicos, sociales y po lticos duraderos. Los pases latinoamericanos, en cambio, cifraron su desarrollo econmico y su aprendizaje poltico en acciones de Estados que operaban en un virtual vaco social (razn por la cual los ejrcitos y el capital extranjero fueron los principales protagonistas de la historia del siglo xix). Se trata de Estados que, por su grado de dependencia, aunque intentaron construir una comunidad poltica nacional, fracasaron3. El surgimiento de sociedades ms complejas y vigorosas se dio recin a fines del siglo xix y principios del xx, producto del crecimiento econmico que posibilit el desarrollo de una pequea clase media y el incremento de la poblacin urbana. Pero fue sobre todo entre los aos 30 y 50, por la accin de los gobiernos llamados populistas, cuando en algunos pases se alcanzaron niveles importantes de complejidad social y de organizacin de las clases subalternas. Sin embargo, para esta perspectiva gramsciana, la sociedad no habra logrado articular un sistema de representacin poltica acorde con su complejidad. Por eso, para esos intelectuales, en algunos pases latinoamericanos comparecieron rasgos tpicos de sociedades a las que Gramsci llam occidentales perifricas o de desarrollo tardo. En ellas, la sociedad poltica tiene una capacidad de iniciativa superlativa, pues sus posibilidades, tanto de crear y
2. Juan Carlos Portantiero: Los usos de Gramsci, Folios, Mxico, df, 1981, p. 124. 3. Jos M. Aric: La cola del diablo. Itinerario de Gramsci en Amrica Latina, Siglo xxi, Buenos Aires, 2005.

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Nueva Sociedad / Emiliano Montenegro 2012

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regular el conflicto como de modelar la sociedad, son mucho mayores que aquellas de las que dispone el Occidente puro. Los gramscianos latinoamericanos entendan entonces que los pases de la regin todava viven con vigor el problema de su destino nacional4. Para ellos, lo nacional-popular expresaba una situacin tpica, concreta, que era al mismo tiempo un diagnstico y la base de un proyecto de superacin (de la fase populista) para pases en los que la burguesa no haba podido comandar un proceso civilizatorio capaz de articular y vigorizar a la sociedad civil, desarrollar la economa y construir un Estado autnomo. Lo nacional, en clave de Gramsci, no era el dato inicial que conjunta un territorio determinado con identidades establecidas, sino el campo problemtico, necesariamente obligado del proyecto hegemnico. La Nacin era entendida en su significado ms amplio: como historia, cultura, psicologa, estratificaciones seculares, tradiciones intelectuales, morales y religiosas, hbitos, costumbres, lenguaje, formas literarias y civiles. Era entendida como conjunto inseparable de componentes dentro de los cuales las fuerzas postulantes de la sociedad moderna, el capital y el Lo popular, a su vez, trabajo, se mueven buscando dominarlo y hacerlo propio5. representaba no solo lo Lo popular, a su vez, representaba no solo lo plebeyo, sino tambin la posibilidad de la posibilidad de tender tender lazos entre las clases subalternas, lazos entre las clases para acumular fuerzas y comandar la subalternas, para acumular construccin de la Nacin. Como al pasar, fuerzas y comandar la es sorprendente recordar que en aquellos aos, en la discusin encuadrada dentro construccin de la Nacin n de la asumida crisis del marxismo, el concepto de hegemona no se rescataba en su continuidad con la tradicin leninista (como dominacin, direccin vanguardista y concentracin del poder) sino precisamente en su diferencia con aquel legado. Es decir, como creacin de una voluntad colectiva, direccin intelectual y moral y posibilidad de articular intereses, pasiones y experiencias diferentes. Por supuesto, hegemnico no equivala a pluralista en la tradicin anglosajona, pero tampoco era su contrario simtrico, como parece entendrselo hoy.
4. Horacio Crespo y Antonio Marimn: Amrica Latina: el destino se llama democracia, entrevista a Jos M. Aric en Revista de la Universidad de Mxico vol. xxxix No 24, 4/1983, reproducida en Vuelta Sudamericana ao 1 No 2, 9/1986, correcciones de J.M. Aric. 5. J.M. Aric: ob. cit., p. 147.

plebeyo, sino tambin

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A juicio de los gramscianos, encarnaron los populismos de aquellos aos esa voluntad colectiva nacional-popular? La respuesta es ambivalente. Por un lado, reconocan que esos populismos haban propiciado la conformacin del sujeto pueblo, es decir, fueron una forma de articular la sociedad y de generar referentes culturales relativamente compartidos. Pero por otro, sealaban que la concentracin exclusiva en la figura estatal (fetichizacin del Estado popular) bloque toda organizacin social autnoma. A diferencia de la crtica preponderante que vendra despus, sus objeciones no se dirigan hacia el Estado regulador de la economa, ni hacia su papel como fuerza orientadora del desarrollo, sino hacia el Estado que se eriga como referencia nica de construccin de lo social, a travs de la integracin corporativa de las masas. La crtica al estatalismo se diriga hacia una supuesta concepcin organicista de la sociedad, que tenda a homogeneizar las diferencias sociales y a cancelar el pluralismo poltico. La fragilidad del orden institucional y representativo era, por su parte, superada y ocluida por la condensacin simblica en la conduccin carismtica y la figura del lder. Sin embargo y ms all de esa evaluacin de los populismos histricos, la dimensin nacional y popular puso el acento en, al menos, tres cuestiones que se diluirn como problemas tericos y polticos con las coordenadas de la globalizacin y el sentido comn liberal: a) la necesidad de convocatorias nacionales y de amplio alcance, que otorguen sustancia histrica a los postulados universalistas e internacionalistas de la izquierda y que hundan sus races en las realidades especficas de los pases. Ello contrastar con el predominio de los modelos formalizados, ms abstractos y, por ello, universalizables del periodo posterior; b) la reivindicacin de identidades y tradiciones tambin nacionales, o el rescate crtico de experiencias polticas anteriores como terreno comn desde el cual pensar el futuro (en este punto es de destacar, como contraejemplo, el revisionismo arrasador de la etapa neoliberal en Mxico: en el que para muchos fue el asentamiento ms slido de un rgimen nacional y popular, se produjo la revisin y el rechazo ms tajante del acervo de componentes nacionalistas revolucionarios del pasado); c) la adopcin de una visin que sacaba a la luz la complejidad de la construccin de los actores colectivos (pueblo, clases, actores sociales y polticos) y que asuma los problemas asociados a la generacin de un espacio comn, es decir pblico, de accin y de despliegue del conflicto y de la negociacin.

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Lo pblico y la ausencia de lo nacional-popular


Con la cada de los llamados socialismos reales, la crisis del Estado de Bienestar (la de la dcada de 1970) y las transiciones y postransiciones en Amrica Latina, la semntica de lo pblico ocup un lugar central en la fundamentacin normativa de la democracia. En diferentes dosis, la referencia a las polticas pblicas (no directamente estatales), la discusin sobre los bienes pblicos y, sobre todo, el acento tico normativo en la necesidad de fortalecer, recuperar o crear una esfera pblica de debate y argumentacin confluyeron en el intento de reivindicar la articulacin entre los tres sentidos tradicionalmente asociados al adjetivo pblico. A saber, la referencia a la utilidad o el inters comn a todos (lo que refiere al populus); a la dimensin de publicidad como visibilidad, no secreto, exposicin a la luz del da; y a la accesibilidad y apertura6. En los tres casos mencionados, la discusin se encuadr, de manera difusa, en el clima de retorno de la sociedad civil. La esfera pblica, entendida como el ncleo ilustrado de la sociedad civil o como esfera mediadora entre el mercado y el Estado, fue pensada como ese hogar pblico, potencialmente abierto a todos los ciudadanos, donde podan expresarse, conciliarse e incluso decidirse cuestiones que afectaban al comn. Con la distancia de los aos (y de lo que vendra despus), se pueden sealar algunos rasgos que estuvieron presentes en el discurso de la sociedad civil en los primeros momentos de las llamadas transiciones: a) En cierto sentido, el diagnstico que fundaba la perspectiva de anlisis de lo nacional-popular se invirti: se reconoca la fortaleza del Estado burocrtico-autoritario en cuanto a su capacidad represiva, pero, simultneamente, se sealaba su debilidad para ordenar lo social y, por supuesto, el agotamiento de su capacidad de gestin poltica y econmica. La sociedad civil (histricamente dbil), en cambio, haba obtenido legitimidad en las movilizaciones antiautoritarias. Lo nacional-popular como principio de ordenacin simblica pas a ser entendido como un ciclo definitivamente concluido (el del populismo histrico, o el de la matriz estadocntrica). b) En el escenario de los primeros gobiernos democrticos que siguieron a las dictaduras, aparece la reivindicacin de un espacio pblico social (o no
6. N. Rabotnikof: En busca de un lugar comn: el espacio pblico en la teora poltica contempornea, unam - Instituto de Investigaciones Filosficas, Mxico, df, 2005, p. 25.

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exclusivamente estatal). En el discurso genricamente llamado socialdemcrata, se afirma la necesidad de rescatar el contenido antiautoritario de las primeras movilizaciones (contra las dictaduras) y de canalizarlo hacia la afirmacin de un espacio pblico entendido como lugar de autorreflexin de la sociedad, como mediacin entre sociedad y Estado y como principio de gestacin de una nueva comunidad poltica democrtica. Frente a la alternativa mercado o Estado, entre la mercantilizacin de todas las relaciones sociales y el protagonismo exclusivo de una figura estatal que haba perdido legitimidad, el espacio pblico fue pensado por esa vertiente como una esfera autnoma, escenario de la participacin social, lugar de despliegue de la argumentacin pblica y, en algunos casos, tambin como instancia de descentralizacin de las decisiones7. Esa dimensin pblico-social no se conceba an como alternativa, ni como necesariamente opuesta al sistema poltico. Por el contrario, en esa primera vertiente aparece una nueva confianza en la capacidad demirgica de las insSer en otra vertiente, tituciones o del rgimen poltico para resolver democrticamente conflictos de impronta ms claramente de todo tipo. neoliberal, en la que a partir

de los aos 90 aparezca Ser en otra vertiente, de impronta ms abiertamente la reivindicacin claramente neoliberal, en la que a partir de los aos 90 aparezca abiertamente la de lo pblico no estatal n reivindicacin de lo pblico no estatal. En esta versin, las redes de ong, las asociaciones privadas y las consultoras son presentadas como la sociedad civil alternativa al Estado social burocrtico. As, no solo se desanuda la asociacin entre lo pblico y lo estatal, sino que la responsabilidad pblica, la garanta de los derechos sociales, las polticas redistributivas y los incentivos al desarrollo son cuestionados junto con el instrumentalismo y el autoritarismo burocrtico del Estado. En general, esa reivindicacin de lo pblico no estatal se present como una reforma tcnico-administrativa del Estado, pero al entrecruzarse con invocaciones ms amplias a la participacin o la democratizacin, tambin habilit e impuls la prctica de algunos actores nuevos (ong, consultoras) y viejos (corporaciones religiosas, empresas). En algunas experiencias sirvi, adems, como carta de ciudadana poltica y administrativa de la sociedad civil (Mxico), y as la reivindicacin del espacio pblico se inscribi en una
7. Ver Norbert Lechner: El ciudadano y la nocin de lo pblico en Leviatn No 43-44, 1991 y J.C. Portantiero: La mltiple transformacin del Estado Latinoamericano en Nueva Sociedad No 104, 11-12/1989, disponible en <www.nuso.org/revista.php?n=104>.

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idea de sociedad civil de mercado, donde la invocacin de lo pblico obedeci a una lgica privatista. Otra variante de la reivindicacin de lo pblico no estatal, en la que lo pblico devendr paradjicamente sinnimo de antiestatal, confluy con nuevos discursos y prcticas autonomistas. En ese caso, la reivindicacin sirvi para movilizar energas antiliberales, reconducir impulsos antiestatales y reeditar utopas de comunidad o comunidades autorreguladas. A veces se busc lo pblico-comn en comunidades imaginadas a partir de identidades culturales homogneas que impondran deberes de solidaridad, ms all de los derechos y garantas individuales. En otros casos, se asisti a la eclosin de las diferencias, sin referencias generales o comunes. Visto con la distancia de los aos, en esa recolocacin de lo pblico exclusivamente en la sociedad civil convergieron dos aspiraciones ligadas al antiestatismo del siglo xix: por un lado, la idea cara a la izquierda de una sociedad repolitizada que se emancipa de la tutela estatal, es decir, de un poder ajeno y hostil a la vida social; por otro, la idea de corte liberal que percibe en toda accin estatal una interferencia indebida en el libre juego de las fuerzas sociales. Pero cabe aclarar que, en los primeros momentos de las transiciones, la homologacin entre Estado y autoritarismo no era producto de una confusin conceptual, y que la mal entendida, y tal vez mal aceptada, globalizacin se basaba en el acta de defuncin de los Estados nacionales. Las confusiones y los problemas se plantearn con toda crudeza despus, tanto en la difcil colocacin de las fuerzas progresistas ante el empuje neoliberal, como ms adelante, en el posicionamiento frente a los distintos proyectos que recuperaron la iniciativa estatal en los diferentes planos. Ese clima de poca operaba no solo sobre la base de la satanizacin del Estado sino tambin sobre la de la Nacin. Para las distintas versiones, la Nacin como principio (simblico?) de unidad que, ms all de la eleccin o de la autonoma individual, permite la constitucin de la comunidad poltica, haba sido arrasada por la globalizacin, razn por la que su afirmacin resultaba anacrnica y carente de toda capacidad convocante. En todo caso, pareca aceptarse que el Estadonacin ya no poda canalizar las demandas de sentido o de pertenencia colectiva; se pensaba entonces que estas quedaran como una especie de anhelo flotante de comunidad, disponible para los temidos rebrotes populistas. La apuesta era que la democracia y sus instituciones no solo fueran capaces de encuadrar pacficamente el conflicto poltico o de resolver problemas de gobernabilidad, sino tambin de generar una suerte de patriotismo de la Constitucin.

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Finalmente, la problemtica de lo nacional-popular repropona el tema de las alianzas interclasistas e intersectoriales entre actores organizados. En cambio, la simultnea pluralidad y unidad de accin ciudadana en la sociedad civil result un supuesto cuestionado en la prctica poltica. Si el ciudadano individual devino en nico soporte y sujeto de la cosa pblica, los actores colectivos sobrevivientes de la etapa anterior (sindicatos, ejrcitos, Iglesia) tenan necesariamente que afirmarse En realidad, la sociedad como peligros corporativos y enemicivil como mbito y actor gos de la democracia. Ello condujo en el caso del proyecto alfonsinista del espacio de lo pblico en Argentina a derrotas polticas no se identific con la irreversibles o en el caso de Mxidimensin popular, con el co, al doble discurso de los poderes fcticos y los poderes democrticos. sujeto pueblo, ni con los En realidad, la sociedad civil como que tuvieron que ser colocados mbito y actor del espacio de lo pblico no se identific con la dimencomo antisistmicos, sin popular, con el sujeto pueblo, clientelares o corporativos) n ni con los actores sociales (movimientos que tuvieron que ser colocados como antisistmicos, clientelares o corporativos), sino exclusivamente con el individuo que ejerce sus derechos y cumple con sus obligaciones y con una red de asociaciones voluntarias en ambivalente relacin con el Estado. Sin embargo, la semntica del espacio pblico democrtico supuso algunas transformaciones importantes en cuanto al campo de problemas abarcado tradicionalmente por la dicotoma pblico-privado: a) El primer sentido de lo pblico (lo que es de inters y utilidad comn versus lo particular privado) result en una distincin resbalosa. Con la oleada de privatizaciones, la corrupcin y la colonizacin del Estado, en el contexto de una disolucin radical de las fronteras entre Estado y mercado, la distincin tradicional entre mbito pblico y privado se redefini. Al mismo tiempo, la inmediata asociacin entre pblico y sociedad civil llev a revisar, en un sentido fuerte, la caracterizacin del bien comn y de la utilidad general. El conflicto real o potencial entre lo pblico exclusivamente estatal y los derechos individuales, as como el reconocimiento de una pluralidad de formas de vida, llev a que lo comn-comunitario y lo pblico general empezaran a aparecer como algo a construir y no como lo dado.

actores sociales (movimientos

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b) Si, como ya se seal, el campo terico de lo nacional-popular se basaba en la vocacin por entender la especificidad de los pases latinoamericanos, buceando en la densidad histrica de sus procesos, el campo de lo pblico tuvo, en cambio, una pretensin de universalidad mayor, reforzando el sesgo normativo de la perspectiva. Si ello condujo, en ocasiones, a arriesgadas ingenuidades polticas (en cuanto al reconocimiento de la complejidad poltica y social), tambin tuvo la virtud de dibujar metas y valores que apuntaban a esgrimir con fuerza la reivindicacin de la publicidad en el segundo sentido, es decir, como publicidad de las decisiones, combate a la corrupcin, legalidad. Estos requisitos se afirmaron como marco normativo del rgimen democrtico, independientemente de su historia o de las caractersticas de la sociedad. El imperativo solo aparentemente tautolgico de volver pblico lo pblico expresaba entonces ese mandato de que las cuestiones comunes y generales sean susceptibles de debate abierto y a la luz del da. c) La defensa del espacio pblico abierto tambin propici la legitimacin del acceso de nuevos actores, tanto a los espacios pblicos fsicos (movilizaciones en la calle) como a los circuitos de comunicacin poltica. Si, en el caso mexicano, la apertura del espacio pblico no redund en la extensin de los derechos sociales (en algunos casos los redujo), al menos abri las puertas al lenguaje de los derechos (a la diversidad, la no discriminacin, la expresin).

La experimentacin poltica en las izquierdas latinoamericanas:


el espacio de lo pblico y la apelacin nacional-popular

Para algunos autores, Argentina atraviesa un momento de actualizacin, e incluso de exacerbacin, de la tradicin nacional-popular8. Otros analistas y protagonistas incluyen a Bolivia en este reverdecer transformado de lo nacional-popular9. Si esto fuera as, se puede pensar que Mxico, en cambio, es su contraejemplo en tanto liquidacin de la invocacin en el plano discursivo, de desmonte y desestructuracin de la forma de compromiso estatal, de utilizacin del trmino populismo en clave de denuncia y, al mismo tiempo, de persistencia de prcticas y experiencias de participacin controlada y de clientelismo generalizado10.
8. Maristella Svampa: Argentina, una dcada despus. Del que se vayan todos a la exacerbacin de lo nacional-popular en Nueva Sociedad No 235, 9-10/2011, disponible en <www.nuso.org/revista. php?n=235>. 9. lvaro Garca Linera: El evismo: lo nacional-popular en accin en OSAL ao vii N 19, 2006. 10. La apelacin al nacionalismo revolucionario ha desaparecido del discurso del candidato del Partido Revolucionario Institucional (pri). El candidato de la izquierda a la Presidencia, Andrs Manuel Lpez Obrador, heredero asumido del legado del nacionalismo popular, parece combinar exhortaciones republicanas a fortalecer la vida pblica, apelaciones al pueblo ciudadano, invocaciones a la dimensin plebeya, nuevas prcticas instituyentes, democracia plebiscitaria y participativa y respeto por la legalidad democrtica.

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Cules son los rasgos que permitiran hablar de esa actualizacin o reedicin de una dimensin nacional-popular?

Cules son los rasgos que permitiran hablar de esa actualizacin o

En primer lugar, la revalorizacin del reedicin de una dimensin papel del Estado. Despus de una larga nacional-popular? En primer temporada de satanizacin de su figulugar, la revalorizacin ra, se vuelve a plantear la necesidad del diseo e implementacin de polticas del papel del Estado n de Estado, tanto en el plano de la direccin e intervencin en la economa (Brasil, Argentina, Ecuador, Bolivia) como en la abierta recuperacin de su funcin en la garanta y ampliacin de los derechos sociales. Todo ello apunta a volver a pensar el Estado como un instrumento de la accin colectiva y a reconocerle una mayor productividad poltica, con la apertura de posibilidades y de riesgos que ello conlleva. Es decir, si por un lado se asiste a reformas institucionales que apuntan a cuestiones sustantivas, que no descuidan la dimensin formal procedimental y respetan la legalidad democrtica, tambin asoma el riesgo de la relativizacin de las reglas en funcin de un objetivo que aparece como superior. En segundo lugar, la recuperacin de la invocacin nacional. En algunos casos, reaparece como apelacin antiimperialista en la retrica, en la poltica internacional y en la creacin de instituciones regionales. Se redefinen tambin antiguos temas ligados a la afirmacin de la soberana nacional, que se haban visto eclipsados en el marco de la globalizacin, como la capacidad y autoridad para definir polticas a partir del Estado y, en particular, la recuperacin de la propiedad o administracin de los recursos naturales y estratgicos. Pero, en comparacin con el legado de los nacionalismos populares, la novedad radica en la ampliacin del catlogo de derechos sociales y ciudadanos (diversidad sexual, diversidad tnico-cultural) que, segn los pases, presentan diversos grados de reconocimiento y muestran diferentes trmites de resolucin poltico-constitucional. Pese a ello, y aunque en algunos casos se asista a una disputa por la Nacin, la diferencia epocal radica en el intento de integrar estas diferencias en un orden nacional (nombrado o no como tal). Esto pone en aprietos tericos y polticos al viejo nacionalismo homogeneizante, al internacionalismo clasista y al falso cosmopolitismo de la globalizacin. Pero esa actualizacin o renacimiento de la semntica nacional-popular no signific que la apelacin normativa a lo pblico en sus tres sentidos fuera

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desplazada totalmente. En realidad, hay aqu tambin novedades importantes respecto de la tradicin nacional-popular. En el primer sentido de pblico (lo comn a un populus), si bien se revaloriz la ecuacin pblico-estatal, en ninguno de los casos se volvi a la identificacin exclusiva de lo pblico con lo estatal. Por el contrario, en los casos ms auspiciosos, ello condujo al reconocimiento jurdico estatal de una pluralidad de nuevos actores polticos y sociales ms all de los formatos clsicos de representacin poltica. En el segundo sentido de publicidad, como visibilidad y concomitante posibilidad de cuestionamiento y racionalizacin del poder poltico, las valoraciones son controvertidas. El tema remite inevitablemente a la cuestin de la libertad de prensa y opinin, y es aqu donde las diferencias entre los pases y tambin entre los observadores se acentan. Una primera aproximacin indicara que en los casos de renacimiento de lo nacional-popular a diferencia de pases como Mxico todo es tema de discusin y eventualmente de alineamiento poltico. En ese sentido, aunque ciertas crticas apunten a sealar un decisionismo de Estado, lo que se evidencia es una constitucin sostenida de temas pblicos (o sea de inters general y comn) y, por lo tanto, una mayor visibilidad de las cuestiones en juego. Sobre este punto se podran esquematizar dos interpretaciones divergentes. Mientras algunos ven en ello una repolitizacin positiva de la sociedad, otros lo consideran una expresin de hiperpolitizacin perversa y polarizante que no encuentra canalizacin en el sistema representativo y que, por ende, fomenta el desorden y el decisionismo (las dos amenazas del populismo). Esto ser ms o menos acentuado dependiendo de los estilos de liderazgo, de las fortalezas institucionales y de las caractersticas de los sistemas de comunicacin poltica. En el tercer sentido de lo pblico, aquel que opone apertura a clausura y, en cierto sentido, inclusin y exclusin, nuevamente en contraposicin a la situacin mexicana, se puede reconocer tanto una ampliacin en el acceso a bienes y servicios como la apertura de los espacios pblicos (calles, plazas) al usufructo colectivo (del disfrute a la expresin de la protesta). Muchas de estas transformaciones se registran tambin en los gobiernos del modelo socialdemcrata11, reconocimiento que podra llevar a cuestionar el alcance heurstico y sustantivo de esa distincin. O, en todo caso, a proponer
11. Ernst Hillebrand y Jorge Lanzaro: La izquierda en Amrica Latina y Europa: nuevos procesos, nuevos dilemas, Fundacin Friedrich Ebert, Montevideo, 2007.

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su trazado exclusivamente a partir de las caractersticas de los sistemas polticos (previos y emergentes) y a los rasgos societales de los diferentes pases12, y no a partir de los proyectos polticos o la vocacin democrtica de los gobiernos. En todo caso, esta revisin de las dos semnticas debera ayudar a las izquierdas (en sus distintas tradiciones y expresiones) a replantear una vez ms viejas discusiones y a hacerse cargo de los nuevos desafos. Entre otros, y al pasar: la cuestin nacional, el papel del Estado, lo comunitario y lo comn, y la crnica pregunta sobre las posibilidades de la poltica.

12. Esto se reconoce en las tipificaciones ms serias, aunque en ocasiones los rasgos estructurales se confunden con la vocacin democrtica o autoritaria de los gobiernos, y se ha llegado a imputar a estos la responsabilidad por la no existencia de una oposicin articulada.