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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA Ao XXV, N 51. Lima-Hanover, 1er. Semestre del 2000, pp.

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RESEAS

Edna Aizenberg, Borges, el tejedor del Aleph y otros ensayos: del hebrasmo al poscolonialismo. Frankfurt am Main: Vervuert; Madrid: Iberoamericana, 1997; 125 pp. Con este libro Edna Aizenberg traduce al castellano y ampla su estudio anterior sobre el mismo tema (The Aleph Weaver, Scripta Humanstica, 1984), continuando as su proyecto de destacar la importancia de lo judo en Borges. Empezando con la pregunta bsica, Por qu se interesa Borges por el judasmo?, Aizenberg traza el itinerario judeo-borgeano en trminos biogrficos e histricos y muestra cmo, desde muy temprano en su vida, Borges estableci vnculos en su mente y en su obra entre la escritura, el ingls, lo judo, las cuestiones metafsicas y la libertad intelectual. La primera parte del libro sigue cronolgicamente estos lazos que fueron profundizndose en Borges, desde algunas de sus primeras asociaciones de su infancia, hasta el papel que juega lo judo en su obra y culminando con los dos viajes que hizo Borges a Israel, en 1969 y 1971. Aunque la mayor parte de este material biogrfico deriva de otras fuentes, el proceso de delinear la trayectoria establece la importancia que va cobrando lo judo en el desarrollo del pensamiento de Borges. Adems, el anlisis de la posicin especfica de Borges contra el antisemitismo y el fascismo en los aos 30 y 40 posicin que Aizenberg demuestra a travs de una discusin de los artculos de Borges en El Hogar (entre 1936-39) y del hecho de que muchas de sus ficciones ms importantes fueron publicadas por primera vez en Sur contribuye a un esfuerzo de reevaluar a un Borges que por tantos aos fue denominado (y frecuentemente reprobado) por muchos como apoltico, sus ficciones como irreales. Aizenberg captura bien el coraje audaz de Borges en la Argentina de esta poca, primero durante la dcada infame y luego durante los aos peronistas. En un perodo en que un fuerte nacionalismo se combin con tendencias fascistas, que implcita y a veces

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HUGO BAUZ

explcitamente apoyaba a los nazis, para crear un ambiente de abierto antisemitismo, Borges fue uno de los primeros en denunciar tanto al rgimen hitleriano y los ataques contra los judos en Europa, como el antisemitismo en su propio pas. Queda claro de que no hay nada apoltico o irreal en el Borges que escribi Yo, judo en 1934, en el cual responde a un artculo que haba aparecido en una publicacin derechista acusndolo de ser judo, con la respuesta de que no slo no le molestara, sino que le agradara ser judo igual que un nmero de judos que l admiraba (entre otros que admir toda su vida). Una vez demarcado este contexto biogrfico e histrico, Aizenberg pasa, en la segunda parte del libro, a analizar la influencia directa en Borges de lo judo; esto es entendido como todo lo que proviene de las Escrituras sagradas (la Biblia), y de la interpretaciones judaicas de stas (la Kbala y el misticismo judo). Aizenberg relaciona ciertos aspectos de lo fantstico en Borges, adems de su inters por razonar con poesa y por exploraciones filosficas a travs de metforas, con ciertas estrategias de los practicantes de la Kbala y del misticismo judo. Luego examina cmo Borges utiliza y reelabora tres arquetipos judos: la lucha entre Can y Abel, la figura del intelectual judo, y la del gaucho judo (creacin de Alberto Gerchunoff). El anlisis ms efectivo de esta seccin del libro es la de El milagro secreto. Dentro del contexto de la posicin de Borges contra el antisemitismo, este cuento, publicado en 1943 en las pginas de Sur, emerge como un acontecimiento central de la produccin literaria del autor en el medio de la Segunda Guerra Mundial y del Holocausto. Aunque tambin hay discusiones satisfactorias del papel de lo judo en otros cuentos, como Deutsches Requiem y La muerte y la brjula, en algunos casos el anlisis de Aizenberg resulta algo incompleto. Es desafortunado, por ejemplo, que no entre en ms detalle sobre la importancia de la primera letra del alfabeto hebreo en El Aleph. Lo que hara falta, quizs, sera ms juego e interaccin entre la influencia de lo judo y los otros elementos presentes en los cuentos de Borges (en este caso, las alusiones y referencias a Dante y a Burton, el tono y la estructura de la narracin, etc.). Si su anlisis de El Aleph no logra una profundidad satisfactoria, el de Emma Zunz, en cambio, lo hace de lejos. En la

ESTAMPA DE UN SACRIFICIO RITUAL

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tercera parte del libro, la que incluye la mxima cantidad de material nuevo, Aizenberg se fija en los paralelos kabalsticos entre Emma Zunz y el mito de Shejin para estudiar complejidades frecuentemente ignoradas de este cuento, creando un interesante cruce entre el feminismo y el kabalismo. Luego sigue una discusin sobre el hebrasmo como punto de contacto entre Borges y la crtica actual, representada aqu principalmente por Derrida, Bloom, y Hartman. Aizenberg tambin incluye una breve discusin de Borges como precursor poscolonial, prestando atencin merecida al ensayo El escritor argentino y la tradicin. Pero la seccin con ms fuerza crtica y emotiva, la que contiene el nivel ms alto de compromiso terico e ideolgico, es la del captulo sobre Borges y el Holocausto. En ste, Aizenberg plantea un fuerte reto a tres corrientes contemporneas: al campo de los estudios borgeanos, al de los estudios sobre el Holocausto, y a la crtica literaria latinoamericana. Por un lado, Aizenberg apunta acertadamente hacia la necesidad y los posibles resultados productivos de incluir a Borges y Amrica Latina en los estudios sobre el Holocausto. Por el otro, Aizenberg se ala claramente a los esfuerzos de Beatriz Sarlo, Daniel Balderston y otros que han estado trabajando para que Borges se lea dentro del contexto histrico en el cual produjo sus textos. Tanto la vigencia como la lgica de estos argumentos ayudan a proveer una contribucin importante a esta acertada tendencia crtica.
Sergio Gabriel Waisman University of California - Berkeley