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POBLAMIENTO ARGENTINO All, lejana en el tiempo.

All en el rincn de nuestros antepasados, con muchos siglos de tradiciones y cantos, haba una raza india. "uke Mapu", "Pachamama"..., de muchas maneras llamaban as a su tierra, la madre que los cobijaba. Caminaban sobre ella con los pies descalzos, sintiendo de esa forma una unin total. La tierra, su tierra, la "Alfombra" que les haba dado el Gran Espritu. Era ella quien les transmita la sabidura, quien amamantaba sus leyendas. Desde la profundidad de sus entraas, retumban las voces de Viltipoco, de Andresito Guacurar, del cacique Namunkur, hijo del gran Kalfukur: "Antes, fuimos un ro que corra sobre la tierra. Ahora, somos un ro que corre escondido bajo la tierra." El ro de hoy, el que saba rer, cantar y hablar en "ave" (la palabra, en guaran), no tiene voz! Saquemos nosotros esa voz desde el fondo del tiempo. Los indios son parte de nuestra historia. PERIODIZACION DE LA HISTORIA AMERICANA La historia americana arrastra, de hecho, un notorio desfasaje con respecto a la del resto de la humanidad. Sabemos que, desde la antigedad, el Viejo Mundo ha mantenido un fluido contacto entre s, mas no con Amrica, cuyo devenir transcurri en forma local, independiente y aislado hasta 1492, cuando los espaoles hicieron su irrupcin en el Nuevo Mundo. Esta situacin particular dificulta la aplicacin del modelo de periodizacin tradicional del Viejo Mundo (Prehistoria, Historia Antigua, Media, Moderna y Contempornea) para ubicarnos en los acontecimientos americanos, porque las cosas no sucedieron del mismo modo y al mismo tiempo en cada lugar. Por ello utilizaremos un modelo diseado para el continente americano y que se resume en el siguiente cuadro: PERIODO INDEPENDIENTE Subdividido en Historias Nacionales Colonial Pleno PERIODO HISPANICO Colonial Inicial Hispano Indgena Neoindio PERIODO PREHISPANICO Mesoindio Paleoindio Protoindio La utilizacin del trmino-sufijo HISPANICO seala en cada caso la presencia inicial de Espaa en la situacin de contacto con la Amrica indgena, en tanto que el prefijo PRE hace referencia a un momento temporal, indicando que lo que se analiza ha sucedido antes del arribo de los espaoles. Por su parte, el vocablo INDEPENDIENTE indica el comienzo de las Historias Nacionales de cada pas americano. Esta periodizacin trata de evitar de este modo posibles confusiones -debido al ya mencionado desfasaje- con la divisin prehistrica e histrica europea y la separacin entre sus perodos tiene en cuenta hechos de alcance continental: la llegada de los primeros pobladores, el Descubrimiento colombino y la declaracin de Independencia de cada una de las naciones americanas. El inicio del perodo Prehispnico queda todava abierto, y se ir prolongando en el pasado a medida que nuevos descubrimientos arqueolgicos revelen huellas ms antiguas. Por lo pronto, aproximamos su inicio al 70.000 a.C. fecha en que fueron datados algunos restos humanos encontrados. En el territorio de la Repblica Argentina, los restos arqueolgicos ms antiguos encontrados son los de Ampajango (provincia de Catamarca), con 12.000 aos; Los Toldos (Patagonia), 10.600 aos; Intihuasi (provincia de San Luis), 6.000 aos. En la Puna se hallaron restos de la cultura del Saladillo, de 4.000 aos de antigedad; la Tierra del Fuego conoci sus primeras culturas hacia el 1

6.000 a.C. y para el noreste argentino se calcula en 10.000 y 8.000 aos la edad de algunos restos encontrados. PERODO PREHISPANICO La llegada de las primeras poblaciones venidas de Asia al continente americano seala el comienzo de la Historia en el Nuevo Mundo. Asistimos de esta manera al inicio del Perodo Prehispnico, en el que gradualmente las reducidas hordas de cazadores irn dando origen a diferentes culturas que se expandirn desde Alaska hasta la regin Magallnica. Altas civilizaciones florecern en los valles de Mxico y Guatemala, en el norte, mientras que los Andes Centrales sern el ncleo principal en la regin sur. Este periodo llegar a su fin cuando los navegantes provenientes de Espaa inicien la conquista del Nuevo Mundo, que de esta forma es arrancado de su aislamiento de milenios para incorporarse a la Historia Universal. Para su mejor comprensin se divide en cuatro subperodos, denominados respectivamente Protoindio, Paleoindio, Mesoindio y Neoindio. El Protoindio Con una fecha de arranque que queda abierta, ya que todava no se ha dicho la ltima palabra en cuanto al momento de la llegada de los primeros hombres al continente, este subperodo se prolonga hasta aproximadamente 20.000 a.C. En este lapso los inmigrantes inician su adaptacin al nuevo medioambiente y se expanden por todos los confines. Los protoindios eran bsicamente buscadores de comida que cruzaron el estrecho persiguiendo a sus presas (mamuts, antiguos bisontes, etc.) integrando bandas de cazadores-recolectores que lentamente fueron desplazndose con rumbo sur. Su instrumental era preferentemente fabricado en madera, hueso y piedra, trabajando esta ltima mediante la talla por percusin. De esta manera produjeron grandes choppers (hachas de mano), raspadores, martillos y herramientas 'bifaces' que se han encontrado en las excavaciones arqueolgicas en abundancia. En Argentina, en el Altiplano Andino y en la regin Valliserrana aparecen restos semejantes. El Paleoindio En este perodo, que se extiende desde el 20.000 hasta el 8.000 a.C. es abundante la cantidad de restos arqueolgicos hallados en Estados Unidos, Mxico, Centroamrica y Sudamrica. Aparece una nueva industria ltica, la de las puntas de proyectil, talladas finamente en piedra que presentan variedades denominadas Clovis, Lanceoladas, Folsom, Inca, Fell, cola de pescado, etc. que dan cuenta de la gran difusin de esta tcnica, que llega hasta el noroeste argentino, el Ro de la Plata, Patagonia y Tierra del Fuego. Aunque no han quedado testimonios, se supone que fabricaron redes, cuerdas, adornos de hueso y plumas, etc. En Mesoamrica (Mxico y Amrica Central) y Sudamrica se han reconocido versiones de estas formas culturales perfectamente adaptadas al medioambiente, que complementaban la caza mayor con la recoleccin, desarrollando un estilo de vida que perdur por siglos sin modificaciones sustanciales. El Mesoindio La retirada de los hielos hacia el norte (fin de la glaciacin Wisconsin) gener importantes cambios climticos y ecolgicos hacia el 8.000 a.C. provocando la extincin o la emigracin de los grandes animales que constituian la base de sustentacin de los grupos paleoindios. El paisaje americano comienza a parecerse al actual y los cambios se reflejan en las nuevas sociedades que surgen en este perodo. Diferentes patrones de subsistencia, tecnolgicos y de asentamiento sealan la aparicin del mesoindio, que se prolonga hasta el 2.000 a.C. La alimentacin de estos grupos se basaba en la recoleccin de frutos y semillas en las regiones semiridas y de moluscos en la costa. Se han hallado en yacimientos arqueolgicos morteros de madera, lo que supone la molienda de granos. A las tcnicas de tallado se agrega el afilado y pulido de la piedra y las nuevas puntas de proyectil presentan como innovacin un pednculo que facilita su engarce en la punta de la lanza o flecha. Este desarrollo posibilit los primeros asentamientos estables y el aumento de la poblacin, con la consiguiente evolucin cultural y social. Aparece una nueva forma de subsistencia denominada "economa supletoria" que combinaba un cultivo incipiente con la tradicional caza y 2

recoleccin, lo que aseguraba el alimento todo el ao. Las culturas mesoindias dejaron como testimonio hachas pulidas con surco, morteros, cuencos de piedra, ganchos de atlatl, pesas para redes, cuchillos, agujas, anzuelos, cuentas de collar, flautas, sandalias, cestos, etc. El Neoindio Se extiende desde el 2.000 a.C. hasta 1519, ao en que se produce la entrada de Hernn Corts en la capital azteca,Tenochtitln (Mxico). En el Neoindio las reas ecolgicas de Amrica ya aparecen definidas. En Mesoamrica y los Andes Centrales se asientan las bases para el desarrollo de las grandes civilizaciones indgenas, mientras que en el resto del continente el modo de subsistencia mesoindio persisti hasta el contacto con Europa. El estilo Neoindio dio origen a la aldea agrcola y al urbanismo. El cultivo incipiente de Mesoamrica parece ser un poco ms antiguo que el de los Andes Centrales y su desarrollo aparentemente fue independiente. Se cultivaba el maguey, calabazas, aguacate, en Mxico, mientras que en Per el maz, poroto, batata, papa, mandioca, quinoa y amaranto eran el sustrato alimenticio principal. Para esta poca la agricultura poda mantener una estructura social compleja en la costa peruana y el Altiplano boliviano. Tanto en Mesoamrica como en los Andes Centrales surgen las grandes estructuras ceremoniales basadas en culturas agrcolas. En Centroamrica y Amazonia, a raz de la pobreza del suelo y el clima hmedo alcanza xito el cultivo de mandioca y yuca.

ARGENTINA
PERODO PREHISPNICO En el perodo prehispnico en Argentina, se destacan las culturas del noroeste, quizs por el alto desarrollo logrado, que podra ser producto de sus contactos con la cultura del Tiahuanaco y la del Tahuantinsuyo. Para poder referenciar este periodo se lo divide en: Temprano y Medio (antes del 900 d.C.) y Tardo (900 - 1480 d.C.). La seccin norte fue poblada por tribus de apatamas y omaguacas. Al sur de estos, en los Valles Calchaques, se desarrollaron los pueblos que dieron su nombre al lugar, los calchaques. Al sureste, en la regin del Tucumn, se afincaron los diaguitas; un poco ms al sureste, en Santiago del Estero, habitaron los lules, vilelas y tonocots; mientras que al pie de la Cordillera de los Andes, en Catamarca y La Rioja, se establecieron los capayanes. Culturas agroalfareras, basaban su economa en el trabajo de la agricultura y conocan las tcnicas de la cermica, metales y textiles. Llevaban una vida sedentaria, se juntaban en grupos que mantenan una considerable cantidad de poblacin y una organizacin social ms compleja que la de los pueblos de la Patagonia y el Litoral. Sobresalen las culturas de La Cinaga, Condorhuasi, del oeste de Salta; La Aguada (perodo medio) ubicada en Catamarca, sur de Salta y norte de la Rioja hasta el norte de San Juan; Beln y Santa Mara (1000 de la era cristiana) se localizaron en los valles del oeste catamarqueo y en los de Yacavil y Calchaqu respectivamente. Cermicas decoradas con figuras geomtricas, imgenes reales o fantsticas; vasos efigies que representan seres humanos o animales; urnas policromadas o grandes discos de metal decorados con figuras esquemticas limitadas por lneas de relieves, conforman la produccin de estas culturas.

Vaso modelado zooantropomorfo. Alfarera Condorhuasi, Catamarca. 3

Las culturas nativas dejaron tambin su testimonio en grutas y abrigos de las montaas: Salta, San Luis, Tucumn, Jujuy, Crdoba y la Patagonia son las zonas argentinas que ofrecen muestras de arte rupestre.

Disco con cuatro rostros antropomorfos. Bronce, Catamarca.

DOMINIO INCAICO EN EL NOROESTE ARGENTINO Alrededor del ao 1480, llegaron los incas al Noroeste argentino. No dominaron la regin, solo dejaron en caminos y centros de aprovisionamiento (tambos). Construyeron dos o tres rutas que bajan a lo largo de la Puna, atravesando los valles y continuando su recorrido hacia Chile. Habra sido el dcimo monarca inca, Tupac Inca, hijo de Pachacutec Yupanqui "El Conquistador", el que anex el Noroeste argentino al Tahuantinsuyo. Las primeras campaas de Tupac Inca se dirigieron hacia el norte, donde conquist el reino Chim; luego orient sus fuerzas hacia el sur, llegando hasta el lago Titicaca y posteriormente al norte de Chile, pasando por Atacama. En el sur, sus tropas alcanzaron el ro Maule en el Chile actual, donde coloc el lmite meridional de su imperio. En el territorio argentino la influencia incaica fue variable: mayor en el rea de Valles y Quebradas; menor en la Quebrada de Humahuaca y a lo largo de los caminos de la Puna. En las provincias de Crdoba y Santiago del Estero no se hizo sentir la influencia del Cuzco, pero s es evidente en Mendoza, hasta la entrada del paso de Uspallata, corredor que sin duda utilizaron como pasaje cordillerano hacia Chile. Como unidades administrativas mayores que los tambos, establecieron pequeos centros militares de apoyo, uno de los cuales fue el de Londres de Catamarca. Una regin ms amplia era vigilada por fortalezas mayores, conocidas como pucars. En el Noroeste, uno de ellos fue el de Andalgal, que poda albergar una tropa numerosa en ese sitio estratgico para el control de la comarca. Otra fortaleza era el Pucar de Tilcara (Jujuy), donde no slo existi un acantonamiento militar, sino que tambin se radicaron all los artesanos que abastecan el mercado circunvecino. Los incas tambin tuvieron cuidado en mantener los cultos religiosos locales y los importados del Cuzco. Entre los ltimos podemos contar los altos ceremoniales, preparados para recibir ofrendas y sacrificios humanos, como los de Cerro del Toro en San Juan y Llullaiyaco, en Jujuy, en el territorio argentino, y el Cerro del Plomo en Chile. Los incas aprovecharon los centros poblados preexistentes, algunos de los cuales debieron remodelar segn sus necesidades particulares, introduciendo modalidades totalmente nuevas: es comn encontrar en el centro de un poblado un gran espacio abierto en torno del cual se ubican los edificios levantados con piedras elegidas y una pared baja que separa el espacio libre del de las construcciones. Por lo general uno de los caminos del imperio terminaba o pasaba por el costado de este gran canchn. Ejemplo de esta disposicin urbanstica es el lugar denominado "La Iglesia"en el Pucar de Tilcara. La presencia incaica se distingue, fundamentalmente, por la alfarera, que en algunos casos pudo ser importada del Cuzco -como lo reflejan los hallazgos del Pucar de Tilcara-, o local, que refleja motivos o formas incaicas tpicas como los recipientes con asas en forma de cabeza y cola de patos; tambin por la existencia de hachas de guerra metlicas, que si bien son similares a las de pocas anteriores, poseen un mejor filo y una mayor efectividad. En plata y oro se confeccionaron objetos destinados a ofrendas: llamitas y figuras antropomorfas huecas y adornos, que eran otorgados a jefes y sbditos principales por el propio inca. El dominio incaico se manifest tambin en otros aspectos, como la utilizacin de quipus, costumbre que perdur hasta la poca de la conquista europea y que los indgenas convertidos al catolicismo usaban para confesarse; y la difusin del idioma quechua en pocas anteriores a la llegada de los hispnicos y que sirvi a stos corno lengua franca. Los Apatamas Esta tribu habit la Puna y su rea de influencia abarc desde el noroeste de la provincia de Jujuy hasta el noroeste de Catamarca, comprendiendo a la provincia de Salta. Los casabindo y los 4

cochinoca, tambin de la Puna, estaban relacionados con los apatamas, lo mismo que los atacamas del otro lado de la Cordillera, con quienes compartan una lengua comn, el cunza. Los apatamas recibieron influencias culturales de sus vecinos diaguitas, calchaques, omaguacas y del Altiplano; fueron excelentes agricultores que cosechaban maz, papa y quinua. Estos alimentos eran almacenados en las paredes rocosas de los cerros, en los cuales practicaban unos agujeros en los que los depositaban. Trabajaban la piedra y la madera, fabricando palas, azadones y cuchillos. Domesticaron la llama, que utilizaban como bestia de carga y de la que tambin obtenan carne, leche, cueros y lana. Otra de sus actividades era la explotacin de las salinas, de las que extraan ladrillos de sal que luego transportaban a lomo de llama hasta los distintos poblados, en donde los trocaban por diversos productos, en especial, maz. Al igual que los otros pueblos de la regin, los apatamas aprovecharon lo que su medioambiente les ofreca y as construyeron sus viviendas rectangulares con piedras y barro (pircas) y techo de paja, con una abertura en la parte superior como entrada, a la que se acceda por medio de escalas de madera. Es de destacar que los apatamas no poseyeron fortificaciones (pucars) como los omaguacas. Vestan una tnica larga hasta las rodillas, que los espaoles llamaron "camiseta", de colores rojo o castao; para combatir el fro se cubran con una prenda de lana circular con una abertura en el centro para introducir la cabeza, llamada "poncho"; rodeaban su cintura con una faja de lana y calzaban unas sandalias de cuero llamadas "husutas" (ojotas). Se cubran la cabeza con un gorro que tapaba tambin las orejas y la nuca y se adornaban con collares, alfileres, vinchas, brazaletes y pectorales confeccionados con hueso, plumas, madera y metal. Pobres en la produccin de cermica, los apatamas desarrollaron una gran habilidad artesana en el trabajo de la madera y la calabaza. Los omaguacas Los omaguacas dieron su nombre a la regin conocida como Quebrada de Humahuaca, en la provincia de Jujuy. Su nombre, segn fuentes espaolas, significaba "cabezas de tesoro" y comprenda a una gran cantidad de tribus entre las que figuraban los purmamarca, los tilcara, los tumbaya, los maimar, los jujuy, los puquile, los ocloya y otros. Lugar de paso obligado entre el Altiplano y los valles del noroeste argentino, surcado por el ro Grande, esta regin fue una zona de conflicto permanente, antes y despus de la llegada de los espaoles. Los omaguacas fueron principalmente agricultores de maz y en menor proporcin de papa y quinoa. Practicaban la caza del guanaco y del and, la domesticacin de la llama -de la que aprovechaban sus numerosos subproductos- y la recoleccin de la algarroba. Su produccin ceramista (de regular calidad) presentaba la caracterstica del fondo rojo con decoraciones en negro. Elaboraban grandes cntaros de forma redonda y los llamados "vasos-timbales" de notoria influencia altiplana. Su actividad incluia la fabricacin de armas como arcos, flechas, boleadoras y hondas; trabajaban el cobre, oro, plata y estao. Se vestan con mantas y camisetas largas llamadas uncu; se cubran con ponchos, usaban ojotas, vinchas, brazaletes, anillos, pectorales, etc. Sus viviendas eran rectangulares, de piedra, con techo de paja inclinado, sin ventanas y con una sola abertura. El carcter estratgico de la Quebrada de Humahuaca hizo de los omaguacas un pueblo militarmente preparado. Para defenderse de las invasiones disearon recintos fortificados de piedra, a los que denominaron pucars y desde los cuales combatan utilizando arcos, flechas, mazas de piedra y boleadoras. Tanto incas como espaoles experimentaron en su momento la resistencia omaguaca.

Los diaguito-calchaques Las parcialidades diaguitas que poblaron el noroeste argentino estaban constituidas por los calchaques del norte, los cacanes en el centro y los capayanes en el sur, grupos que tenan, entre sus caractersticas comunes, el uso de la lengua cacn o diaguita. Fueron los ms avanzados entre los grupos que poblaron el territorio argentino y ello se debi fundamentalmente, a la poderosa influencia incaica. Segn las fuentes hispnicas, los diaguitas eran "altos y fornidos"; vestan la tpica camiseta de lana tejida adornada con coloridos motivos geomtricos. Calzaban ojotas y se adornaban con vinchas, aros, prendedores, etc. confeccionados en metales como el oro, cobre (que unieron con el estao para obtener el bronce), piedra, madera, etc. De los incas, los diaguitas aprendieron a cultivar en terrazas, aprovechando de este modo las laderas de las montaas para producir maz, papa, zapallo, quinoa, porotos, etc. La aridez del terreno era contrarrestada con el riego artificial, construyendo para ello excelentes canales y acequias, tcnica tambin tomada de los incaicos. Practicaban la recoleccin de la algarroba, que les serva de alimento y con la cual elaboraban bebidas alcohlicas, como la chicha y la aloja. Lograda la domesticacin de la llama, y lo producido por este animal, constituia una parte importante de la economa diaguita. Las fuentes espaolas mencionan la belicosidad de los diaguitas, agrupados en tribus cuyos nombres han perdurado en la toponimia local: pulares, tolombones, cahis, chicoanos, aimachas, quilmes, hualfines, luracatos, etc. quienes opusieron una tenaz resistencia a la dominacin hispnica, conviertiendo en leyenda los nombres de caudillos como Juan Calchaqu, Pedro Colca, Pedro Chumay, Coronilla, Ultimpa, Chalemn, Luis Enrquez y Martn Iqun , este ltimo, curaca (jefe) de los quilmes, que pagaron cara su derrota al ser deportados en masa hacia lo que hoy es la provincia de Buenos Aires, dando un penoso origen a la actual localidad que lleva su nombre. Los capayanes

Hermanos de lengua de los calchaques, los capayanes habitaron las provincias de La Rioja y San Juan, en una regin comprendida entre aqullos, al norte y los huarpes, hacia el sur, entre los valles de Famatina, Sanagasta y Yacamps surcados por los ros Colorado y Jchal. Pueblo de agricultores, el capayn consuma maz, zapallo y qunoa que cultivaban en campos irrigados artificialmente por medio de canales y acequias. Esta tecnologa evidencia la influencia incaica, como as tambin su vestimenta, la produccin de tejidos de lana de llama y guanaco, la metalurgia del cobre y oro. A los capayanes se atribuye el estilo cermico de Sanagasta o Angualasto caracterizado por sus decoraciones geomtricas en negro sobre fondo rojizo. Lules y vilelas Pese a que el estudio de los distintos grupos indgenas de la Argentina nos obliga a contextualizarlos dentro de un rea geogrfica delimitada, ello nos puede llevar a la falsa creencia de que nos encontramos frente a culturas fijas en el tiempo y el espacio. Nada ms lejos de la verdad, pues hay que reconocer que en tiempos prehispnicos la gran movilidad de pueblos era evidente. Ejemplo de ello fueron los lules, agrupacin de cazadores-recolectores llegados en tiempos remotos desde el Amazonas brasileo a la regin occidental del bosque chaqueo. Desde all, estos belicosos nmadas tomaron contacto con pueblos sedentarios de cultura andina en la zona de Santiago del Estero y Tucumn, como los tonocots, a los que hostigaban y saqueaban frecuentemente. Segn fuentes espaolas, los lules practicaban la antropofagia y de no ser por la conquista hispana "...hubieran acabado con los tonocots..." afirmaba el padre Barzana. De gran talla y esbeltos, los lules se alimentaban preferentemente de los productos de la caza y la pesca, complementando esta actividad con la recoleccin de la algarroba y miel de abejas silvestres. Utilizaban arco, flechas, macanas y dardos arrojadizos. Habitualmente desnudos, solan cubrirse con plumas de andes, por lo que los espaoles llamaron "jures" a estos indios en sus primeras crnicas del siglo XVI, ya que esta palabra provendra del quichua xur, nombre con el que los pueblos andinos designaban a esas aves corredoras. Por su parte, los vilelas, vecinos de los lules y culturalmente emparentados, se diferenciaban de stos en que haban adquirido hbitos sedentarios, con una agricultura incipiente y cra de animales. De costumbres ms pacficas, gustaban de la msica y la danza. Tonocots Habitantes del centro-sur de la provincia de Santiago del Estero, estos indgenas tenan -al igual que lules y vilelas- un ancestral origen amaznico, pero estaban fuertemente influenciados por las culturas de origen andino del oeste. Sedentarios y agricultores, los tonocots se concentraron principalmente entre los ros Dulce y Salado, limitando al sur con los sanavirones, al oeste con los calchaques y al norte y este con los dominios de los belicosos lules. Cultivaban maz, zapallo y porotos en terrenos anegadizos prximos a los ros, los cuales, despus de las crecidas, depositaban all una capa de frtil cieno. Sus viviendas circulares de ramas y barro presentaban la caracterstica de estar edificadas sobre lomadas artificales conocidas como tmulos o mounds, agrupadas en aldeas rodeadas con empalizadas, para protegerse del ataque de los lules y otras tribus del monte chaqueo. Evidencia de su lejano origen amaznico est dado por ciertas prcticas de caza, como el uso de dardos emponzoados y la costumbre de velar a sus muertos y guardar sus huesos en cntaros de barro. PUEBLOS DE CHACO Y NOROESTE El nombre Chaco proviene del idioma quichua, cuyo significado sera "zona o corral de cacera", denominacin que se extendi a toda la extensa llanura boscosa adyacente al altiplano bolivianopuneo. Esta regin de ms de 650.000 kilmetros cuadrados, conocida como el Gran Chaco o Chaco Gualamba, comprende partes del oriente boliviano, gran parte del Paraguay occidental, el norte de la provincia de Salta, la totalidad de las provincias de Formosa, Chaco y partes de Santa Fe y Santiago del Estero. Regin de clima subtropical, con pocas aguadas entre s, es atravesada por tres importantes ros, el Pilcomayo, el Bermejo y el Salado. La densidad de sus bosques, el calor intenso y el suelo relativamente pobre no permiti el desarrollo de poblaciones agrcolas hasta la conquista del hombre blanco. En tiempos remotos la regin chaquea era una zona de pantanos 8

que rodeaban a un gran lago central, que habra existido hasta unos 7000 aos a.C., cuando ya los cazadores paleoindios se haban dispersado por todo el territorio argentino. La existencia de esta masa de agua tuvo como consecuencia que la ocupacin del Chaco fuera tarda. Se piensa que los primeros grupos humanos habran llegado desde el area andina o ms probablemente de la selva amaznica y esto no puede ser confirmado todava por los escasos testimonios arqueolgicos. De estos primeros habitantes del Chaco se desarrollaron con el tiempo tres grandes grupos afines: -Los chaqueos tpicos, bandas nmadas que comprendan dos familias lingsticas, la guaycur y la mataco-mataguaya. La primera la componan los mbays, tobas, pilags, mocoves y abipones . La segunda abarcaba a matacos, mataguayos, vejoz, guisnay, mak, milbal, matar, chorotes y chulupes. -Las culturas de origen amaznico, seminmadas, que habitaban un sitio hasta que el agotamiento de los recursos los obligaba a emigrar. Dentro de esta categora se incluyen a los indios de lengua tup-guaran conocidos como chiriguanos y los de lengua arahuak, cuyos representantes fueron los aguerridos chan. -Las culturas de origen andino, que estaban conformadas por las parcialidades lules y vilelas (si bien estos grupos los encontramos dentro del Noroeste, no olvidemos que originariamente habitaron el bosque chaqueo). La mayora de estos grupos humanos fueron resistentes a la influencia cultural del Tahuantisuyo incaico y slo absorbieron algunas costumbres, a diferencia de sus vecinos del noroeste. Tal vez la natural barrera que forman el Altiplano por un lado y la impenetrabilidad de la selva por el otro debilitaron el expansionismo incaico o bien la regin no se presentaba como econmicamente atractiva para los reyes del Cuzco. Lo cierto es que en un ambiente de extrema dureza los grupos ms fuertes fueron empujando a los ms dbiles hacia el interior, generando entre estos costumbres extremadamente belicosas, como pudieron comprobarlo los conquistadores y misioneros hispanos primero, y posteriormente los colonos del Chaco. Los guaycures Estos indgenas -que en su momento fueron sealados como prototipo del "salvaje" por sus hbitos guerreros en oposicin a los "mansos" guaranes- se situaban en la parte este del Chaco, norte de Santiago del Estero y norte de Santa Fe. Como sealramos, esta familia lingstica inclua entre sus grupos a los abipones, mocoves, mbays, pilags y tobas, quienes ocuparon una importante zona del Noreste argentino. Los tobas se distribuyeron a lo largo de los cursos medio e inferior de los ros Bermejo y Pilcomayo, con algunas representantes sobre el Pilcomayo superior. Los mocoves y abipones ocuparon el norte de Santa Fe, noreste de Santiago del Estero y suroeste del Chaco; mientras que los pilags habitaron el Chaco central. Desde sus primeros encuentros, a los espaoles les llam la atencin una singular costumbre guaycur: la de raparse hasta la parte media de la cabeza, lo que les daba el aspecto de una gran frente; de ah el nombre con que los identificaron los cronistas europeos del siglo XVI: frentones. Altos y de fuerte constitucin fsica, los guaycures fueron excelentes cazadores y recolectores, adaptados perfectamente al medio ambiente chaqueo. Recogan el fruto de la algarroba juntamente con el chaar, el mistol, higos de tuna, anans silvestres y porotos, como as tambin las races de la totora, que eran comestibles. Sus presas fueron el tapir, el pecar, especie de cerdo salvaje americano, venados y andes. Pescaban en pequeos diques artificiales en los que se introducan con arpones y redes. Los peces que no eran consumidos, eran secados al sol y ahumados. Tanto la actividad hortcola como la recoleccin de los frutos era tarea de las mujeres, quienes almacenaban lo recolectado en bolsas de caraguat o cuero de pecar. Por su parte los hombres, armados de arco, flechas, lanza y red, se dedicaban a la caza, acorralando a los animales con tcnicas como el incendio de los terrenos o el camuflaje, cubrindose el cuerpo con ramas y plumas para as poder acercarse lo ms posible al animal y flecharlo. Utilizaban mantos de piel de nutria o tejidos de lana, vinchas, plumas en la cabeza, pulseras, aros, collares y una especie de mocasn en los pies. Sus viviendas estaban hechas con ramas y paja; de alrededor de dos metros de altura, se reunan formando poblados. Tejan la fibra del caraguat y, despus del contacto con los espaoles, la lana de oveja, utilizando para ello un simple telar vertical. Su alfarera fue rudimentaria y utilitaria. Los guaycures eran mongamos, aunque toleraron la poligamia entre los caciques. Estos, eran jefes a la vez polticos y religiosos; el cargo era hereditario y estaba asistido por una especie de senado o consejo formado por los ms viejos de la tribu que, incluso, podan llegar a destituirlo si no lo consideraban apto. 9

Los mataco-mataguayos La familia lingstica mataco-mataguayo, tambin conocida como mataco-mak, se distribuy originalmente en gran parte del Chaco central y occidental, este de Salta y noroeste de la actual provincia del Chaco. Tambin ocuparon partes de Bolivia y del Chaco paraguayo. Bajos, robustos y musculosos, los matacos fueron un pueblo eminentemente recolector, planificando dicha actividad en los alrededores de sus zonas de vivienda. No slo recolectaban por sectores sino que conocan qu recoger para alimentarse durante las diferentes estaciones del ao. Asimismo cazaban, pescaban, recogan miel, cultivaban calabazas, sandas, porotos, maz y tabaco; quedando la siembra a cargo de los varones y la cosecha en manos de las mujeres. Recolectaban tambin la algarroba, con la que realizaban una bebida alcohlica. La vivienda mataca tena forma de cpula hecha con ramas y paja, y se agrupaban en aldeas pequeas. Cazaban con arcos, flechas, lanzas y macanas, nutrias, venados y zorros. Con la piel de ste realizaban abrigos con el pelaje hacia adentro. Se tatuaban la cara, usaban plumas en la cabeza y adornbanse con vinchas y collares de conchas. Rendan culto a los espritus llamados wilan, quienes les transmitan poderes al chamn o brujo de la tribu. Distinguan principios divinos del bien-mal y reconocan la existencia de un Ser Supremo. Los chiriguanos-chan Como mencionamos ms arriba, este pueblo perteneca a la familia lingstica de los tup-guaran, y fueron los ltimos en habitar el Chaco occidental, llegando hasta la provincia boliviana de Tarija. La parte argentina propia de los chiriguano-chans es la zona de Orn, en la provincia de Salta. Se conoce el origen de este pueblo: proveniente de la zona de Santa Catalina, en la costa del Brasil, en 1521 iniciaron su marcha como tropa del militar portugus Alejo Garca. Con la idea de llegar al reino de los Incas, penetraron en el Paraguay y luego invadieron las regiones de Cochabamba y Chuquisaca en el territorio boliviano. Muerto Garca, los chiriguanos se dispersaron: algunos grupos se establecieron en la zona boliviana de Santa Cruz donde asimilaron a los chans, un pueblo de lengua arahuak, quienes fueron paulatinamente guaranizados; otros se radicaron en el Chaco salteo. De esta forma, los chiriguano-chans ocuparon un territorio intermedio entre los guaycur, matacos y las tribus andinas del noroeste argentino. As, sufrieron una notable influencia de estos ltimos dada su proximidad, que se refleja en sus costumbres agrcolas. Cultivaron el maz, la mandioca y tambin se dedicaron a la caza y la pesca. Para la caza utilizaron arco, flecha, y macana; se destacaron en la cestera y el tejido en telar, utilizando tanto el telar andino como el amaznico, lo que constituye otra muestra ms de las varias influencias que recibi. Los chiriguanos habitaban chozas de forma cuadrangular con techo a dos aguas hechas con troncos y paja; adems tenan graneros para guardar las provisiones producto de sus tareas agrcola-cazadoras.

MESOPOTAMIA Y LITORAL Esta regin argentina, surcada por los ros Uruguay al este y Paran al oeste, presenta la caracterstica de poseer un clima caluroso y con abundantes lluvias, lo que ha permitido el desarrollo de una abundante vegetacin selvtica, cuyo ejemplo caracterstico es la selva misionera, que cubre parte de la provincia de Misiones, sobre sierras que no pasan de los 800 metros de altura. Climatolgicamente la Mesopotamia es del tipo subtropical sin estacin seca, con un promedio anual de lluvias que sobrepasa los 1.500 mm. anuales. El desarrollo cultural de esta regin, as como la del Chaco y el Noroeste no est todava completamante estudiado, sin embargo existe una periodizacin que lo presenta en dos estadios, uno cermico y otro precermico, divididos en perodos numerados de uno a cinco, haciendo la salvedad de que los estadios no se subordinan a los perodos: * El Perodo I, que termin en 5.000 antes de Cristo. En l se ubican industrias lticas como el Altoparanaense en territorio argentino y el Catalanense y Cuareimense en el Uruguay. * El Perodo II, se extiende hasta 2000 antes de Cristo. Incluye hallazgos de Monte Caseros (Corrientes) y Salto Grande (Entre Ros). 10

* El Perodo III termin en el ao 1000 de nuestra era. Corresponden a este perodo ciertos hallazgos de Monte Caseros y Salto Grande. El sitio Los Sauces est fechado hacia el 860 de nuestra era. * El Periodo IV, llega hasta el ao 1300 de nuestra era. Para este tiempo hay distintas manifestaciones regionales, tanto del lado uruguayo como del lado argentino. En la regin de Salto Grande y Coln (Entre Ros), existen fechas absolutas para algn sitio como Cerro Chico, cerca del 1050 despus de Cristo. A este perodo corresponde la cultura de los Ribereos Plsticos, que modelaron en arcilla cabezas de loros y de cotorras. * En el Perodo V, que se extiende hasta 1550, estn presentes sin duda alguna los restos que demuestran la presencia de la Cultura Guaran. Existen restos de la Cultura Paleoguaran, anterior a la llegada de los espaoles tanto en el Chaco como en la Mesopotamia, incluido el Delta y los Bajos Ribereos. Hay fechas de radiocarbono para la isla de Martn Garca, que la ubica en 1545 de nuestra era. Hay tambin restos de la Cultura Neoguaran, producto de la aculturacin hispanoguaran, conocida en la provincia de Corrientes. Como podemos observar, fueron los guaranes los que protagonizaron la mayor expansin cultural en la regin a la llegada de los espaoles. Su zona de ocupacin abarc desde el suroeste del Brasil, parte del Paraguay, Misiones, ambas mrgenes del Paran hasta su Delta. Tambin sobre el Paran, pero ocupando la margen oriental, se ubicaban los chan-timbes; ms al este, alcanzando las riberas del Uruguay habitaron los kaingang y finalmente, al sur del Uruguay y en las tierras orientales del Ro de la Plata, se encontraban los charras. GUARANIES En su idioma, estos indios se denominaban a s mismos "guerreros", y este es el significado del vocablo guaran. Segn la tradicin, Guaran y Tup eran dos hermanos que habitaban al norte del Amazonas, cada uno con su familia. Durante muchos aos vivieron en paz, pero luego estall la guerra entre ambos y para acabar con el conflicto decidieron marchar por caminos diferentes. As fue que Tup y sus descendientes, los tupes, emprendieron el camino hacia el sur siguiendo la costa brasilea, en tanto que Guaran y sus hijos, los guaranes, se internaron en la selva amaznica, avanzando durante siglos hacia el sur, en busca de la legendaria Tierra sin Mal, la tierra en donde viviran en paz y felices. Pero la enemistad entre ambos grupos perdur, y an despus de la conquista espaola veremos a tupes y guaranes enfrentarse en diferentes momentos, aliados a portugueses y espaoles, respectivamente. Pronto gran parte de la regin fue influenciada por la cultura de estas poblaciones, y no es exagerado afirmar que hubo un proceso gradual de "guaranizacin" que se extendi por toda la Mesopotamia, la regin del Chaco y Santa Fe, llegando incluso al noreste bonaerense. Los pueblos guaranes Segn los datos aportados por la Arqueologa, los guaranes poblaron en pocas recientes el norte mesopotmico, con algunos grupos llegados poco antes de que los espaoles penetraran en la regin del ro Paran. La difusin de esta cultura fue tan amplia que tras la conquista, el idioma guaran represent un papel muy importante dentro del proceso de colonizacin de la llamada Corriente del Este, que siguiera los cursos de los ros de la Plata y Paran. As, indios guaran sirvieron de intrpretes en numerosas expediciones espaolas e innumerable cantidad de topnimos mesopotmicos son de origen guaran. A diferencia de otros pueblos, los guaranes haban hecho del cultivo una especializacin, dedicndose preferentemente a la horticultura. Cultivaban mandiocas, legumbres y frutales en terrenos de poca extensin, ya que lo abigarrado de la selva tropical impeda el cultivo extensivo. El cultivo se realizaba en tres etapas: desmonte, quema de malezas, y siembra, tcnica conocida con el nombre de milpa. Tras la quemazn, la ceniza acumulada era desparramada por toda la superficie del terreno para que actuase como abono. Entre los guaranes exista la divisin de tareas por sexo: los hombres realizaban el corte de la maleza y la quemazn, en tanto que las mujeres sembraban y cosechaban mandioca, maz, batata y zapallo. Pero este mtodo agrcola agotaba rpidamente el suelo y no produca excedentes, por lo que cada tanto haba que mudar el sitio de cultivo y as es que esta situacin llev a los guaranes a conformar aldeas reducidas. Cultivaban tambin man, porotos, algodn, yerba mate y la bija, de cuyo fruto extraan un tinte rojizo con el cual pintaban sus cuerpos. Adems de adornarse con brazaletes, tocados de plumas y colgantes, 11

los hombres tenan la costumbre de perforarse el labio inferior y atravesarlo con un disco de madera o metal que llamaban tembet. La familia lingstica a la que pertenecen los guaranes, es la llamada Tup-Guaran, la que en sus varias lenguas y dialectos ocupa gran parte del continente sudamericano. Actualmente, la lengua guaran se habla en provincias como Formosa, Chaco, Misiones y Corrientes, como as tambin en el Paraguay (es una de sus lenguas oficiales), el sur de Brasil y algunas zonas de Bolivia. En la actualidad, existen descendientes de los grupos guaranticos de chiriguanos y caingu, no as de los otros que fueron desapareciendo en el transcurso de los siglos, como son los casos de los chandules, los carcara y los de Santa Ana. Los chandules o guaranes de las islas, ocupaban las islas del Delta del Paran, y desaparecieron poco despus de la segunda fundacin de Buenos Aires por Juan de Garay, en 1580. Los carcara habitaron la desembocadura e islas del ro que lleva su nombre, el Carcara, que proveniente del linde entre las provincias de Crdoba y Santa Fe, recorre de oeste a este el sur de esta ltima y desemboca en el Delta del Paran. Los guaranes llamados Santa Ana, estaban situados al norte de la provincia de Corrientes, en tanto que los caingu o guaranes del monte (montaraces), habitantes del norte de Misiones, se subdividan en mbays, que ocupaban el sur de Brasil, Paraguay y Misiones; chirip, pobladores del sur de Brasil y pakaiov, que moraban al este de Paraguay. Finalmente encontramos a los chiriguanos que alrededor de 1522 se asentaron en territorio boliviano y en un segmento del Chaco salteo. La nacin de los guerreros Las ms antiguas referencias sobre las tribus que habitaron la regin -comprendidas en su gran mayora sobre el Alto y Medio Paran- provienen del clebre cronista alemn miembro de la expedicin de Pedro de Mendoza, Ulrico Schmidel. En 1528 habra sido visto un pueblo de unos 10.000 habitantes en el actual pueblo de San Roque, cercano a la ciudad de Bella Vista, dedicados a la pesca, a la caza y a la agricultura, con un grado relativo de civilizacin. Conocan la alfarera y rudirnentos de tejido y cestera, y aunque tenan armas arrojadizas, no se resistieron a la llegada de los colonizadores, a quienes brindaron alimentos. Las tribus principales fueron los nombrados mepens, mocorets, cuames, agaces y otras. De contextura fuerte y resistente a causa de su alimentacin a base de mandioca, maz, man y peces como el surub y el pac y carnes de nutria y carpincho, eran tenaces constructores de piraguas de buen tamao y fabricaban sus armas con astas de crvidos. Sus agrupaciones se constituan con numerosas viviendas en torno de una edificacin central, dedicada al culto de Tup andeyara ("nuestro seor Tup", en guaran), divinidad incorprea que posea todos los poderes, que ejerca patriarcalmente distribuyendo dones entre los buenos y preservando a sus fieles contra el mal, encarnado en A, un equivalente al demonio de los cristianos. Otras deidades fueron Kuaraj (el sol) y Yas ( la luna), venerados por los beneficios concedidos a la agricultura y a la maternidad. Los mepens agradecan los dones de Tup con jubilosas ceremonias que exaltaban las labores rurales y artesanas a que se dedicaban. Pese a su existencia tranquila, la obsesiva bsqueda de oro y plata de los espaoles en la regin, que llamaron Trapalanda, determin que las pacficas costumbres de los indgenas visitados por Ayolas y Gaboto se transformaran en feroces represalias. LOS CHANA TIMBUES Al occidente de los guaranes, se establecieron sobre ambas mrgenes del ro Paran, a lo largo del litoral que ste forma en las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes, las parcialidades llamadas por algunos autores "el grupo del Litoral". En la zona del delta que forma el Paran entre Buenos Aires y Entre Ros, y un poco ms al norte tambin, se encontraban los chan, los begu y los chan-timbes. Siguiendo en direccin norte, en el Paran medio, se ubicaron los carcar, los timb, los coronda y los quiloaza. Por encima de estos, en las riberas de Santa Fe, Corrientes y al norte de Entre Ros, habitaron los mocoret y los mepene. Genricamente se los agrupan bajo la denominacin de chans, o chan-timbes. Su estatura promedio era elevada, pues muchos de ellos superaban el 1,67 metros de altura. De economa preferentemente fluvial, hicieron de la pesca en canoas su modo de vida. Hechas de un solo tronco ahuecado, las embarcaciones podan medir desde unos ocho a veinte metros de largo. Relatan los cronistas espaoles que los begu provean de abundante pescado a los conquistadores, realizando asiduamente este comercio, lo que indica que producan un excedente en sus actividades econmicas. Parte de la pesca era conservada secndola al sol y ahumada. Tambin recolectaban miel de camoat y 12

lechiguana (variedades de abejas silvestres) y cazaban venados, andes y nutrias. Una incipiente agricultura (evidencia de su progresiva "guaranizacin") era practicada por los chan y los timb, quienes consuman maz, porotos y zapallo. Los hombres vestan mantas de cuero o de piel de nutria y las mujeres, delantales de tela. Edificaban sus viviendas sobre las costas de los ros o lagunas; stas eran rectangulares, con paredes de juncos, y techos de paja. Pintaban sus cuerpos y los adornaban con plumas, vinchas y tembets. Usaban orejeras de metal y perforaban sus narices para engarzar adornos de piedras coloridas que obtenan por intercambio con otros pueblos, probablemente del noroeste. En sus actividades cazadoras y guerreras utilizaban arcos, flechas de hueso y madera, macanas, hondas y el atlatl o propulsor para lanzar proyectiles. Su cermica presenta una decoracin incisa formando guardas y figuras geomtricas, y sus vasijas o platos eran realizados con extremidades representando animales, especialmente cotorras, papagayos y loros. Hacia los siglos XVI y XVII, los chan-timbes ya se encontraban totalmente guaranizados, lo que sumado a la aculturacin europea provoc su desaparicin como grupo cultural. LOS KAIGANG Estos primitivos habitantes del interior mesopotmico y centro-sur del Brasil, pertenecan a la gran familia lingstica G, distribuida en la regin amaznica. Se divida a su vez en cuatro subfamilias: los coroado, los camperos o cabelludos, los gualach y los ibirayar. Los kaingang tambin eran conocidos como guayans, y, pese a la proximidad geogrfica, no tenan relacin con los tupguaranes. Un sacerdote y gran viajero del siglo XVII, el padre Sepp escriba que los kaingang "Tienen casi la figura de los europeos, aunque son ms bajos, con piernas y brazos ms gruesos. Las caras las tienen todas iguales y como cortadas por el mismo modelo. No son ovales, sino redondas y achatadas; no son negras como las de los Negros del Africa, sino de color marrn o blanco verdoso..." Practicaban una agricultura primitiva, pero la base de su sustento era la recoleccin, la caza y la pesca. Recolectaban el fruto del pino, el pin de una variedad que creca en Misiones, dulce y comestible, que recolectaban en abril y junio. Pescaban en los arroyos tributarios del ro Paran, donde colocaban una especie de dique triangular, en cuyo vrtice colocaban una canasta en donde se capturaban los peces. Cazaban venados, jabales, avestruces, con arcos grandes y flechas de caa y punta de hueso. Complementaba la dieta kaingang la miel silvestre, con la que fabricaban bebidas alcohlicas Generalmente desnudos, algunos grupos se cubran de la cintura hasta media pierna con una especie de delantal; los hombres lo tenan de cuero, pero las mujeres se lo confeccionaban en fibras de caraguat . Los caciques tenan el privilegio de llevar un manto desde los hombros hasta los pies, realizado en piel de venado. Lucan tocados de plumas de tucn, adems de collares, los que tambin eran confeccionados con dientes de animales, semillas o huesecillos de pjaros. Asimismo utilizaban como adorno labial el tembet, disco de madera o metal que atravesaba el labio inferior. Con la ortiga brava, fabricaban redes y canastos, calafatendolos con cera por dentro para impermeabilizarlos.No fueron un pueblo ceramista, realizando sus recipientes con calabazas, donde vertan y conservaban el agua y la miel. Pero cuando entraron en contacto con la cultura guaran comenzaron a fabricar una alfarera rstica con vasos grandes y negruzcos. Los kaingang habitaban cuevas y pequeas aldeas. Estas estaban organizadas por cuatro o cinco viviendas, las que tenan la apariencia de paravientos hechos con hojas de palma u otros vegetales trenzados. Otro tipo de vivienda kaingang fue descripta por el jesuita Lozano: "El modo de fabricar sus casas o chozas es plantar en medio del solar un horcn muy alto, de cuya punta salen otros cuatro en forma de cruz, que tiran hasta el suelo; con eso hacen cuatro divisiones, cuyas paredes son hojas de palma, y en cada divisin cabe una familia con toda su chusma (gente)... En cada parcialidad hay cinco o seis casas de estas viviendo unas de otras a competente distancia para que les de como campo suficiente en que poder cazar".

PUEBLOS DE SIERRAS CENTRALES Y CUYO La extensa regin que abarca desde la zona de Cuyo -compuesta por las provincias de San Juan, Mendoza y San Luis- al oeste, la sierra de los Comechingones, entre San Luis y Crdoba, en el centro, y el lmite entre Crdoba y Santa Fe hacia el noreste, constituy el escenario en que se desarrollaron interesantes culturas. Fueron principalmente pueblos montaeses los que hicieron de 13

las serranas su hbitat, tanto para la subsistencia como para su defensa. Desde el norte de Mendoza hasta la porcin septentrional de Crdoba, pasando por la provincia de San Luis, el paisaje dominante es una sucesin de valles y sierras, entre las que se destacan la Sierra Central de San Luis y la Sierra de los Comechingones, con montaas que alcanzan los 2.150 metros de altura, como los cerros Monigote y Agua Hedionda, y otras que van ms all de los 2.250 metros. Este magnfico paisaje serrano fue el hogar de antiguos pueblos conocidos a travs de las crnicas espaolas como huarpes, olongastas, comechingones y sanavirones. Los huarpes La regin cuyana y el centro del pas estuvieron poblados desde muy antiguo por los ltimos desprendimientos andinos de los agricultores menores. Regin de paso obligado entre los valles del Noroeste y la ruta de Chile, Cuyo se convirti en zona abierta a influencias andinas del noroeste, de los nmadas chaqueos del noreste, y de los pueblos trashumantes de la Pampa y la Patagonia. Los huarpes, nombre con el que se designaban a los indios cuyanos, mantuvieron una identidad cultural comn, pese a que se dividan en tres grupos diferenciados por su lengua: en San Juan se encontraban los huarpes allentiac; en Mendoza los huarpes ndillcayac; y en San Luis los huarpes puntanos. Los tres grupos ocupaban un rea especfica comprendida al norte por el ro Jchal, al sur el ro Diamante, al oeste la cordillera de los Andes, y al este el valle de Concarn en San Luis. De elevada estatura y cuerpos apretados, con una media de 1,70 metros para los hombres y 1,60 metros para las mujeres, fueron gentes de costumbres sedentarias, posiblemente debido al fuerte proceso de andinizacin en que se encontraban al momento de la conquista espaola. Practicaron la agricultura ayudados por medio de canales y acequias para la irrigacin artificial; cultivaban maz y quinoa como alimento, y con la semilla de sta prepraban bebidas espirituosas. A la actividad agrcola se sumaba la recoleccin de la algarroba para hacer una especie de pan llamado patay, y la chicha, un sabroso licor. El consumo de la raz de la planta acutica llamada totora fue muy comn entre los huarpes de la laguna de Guanacache, ubicada en el lmite noreste de Mendoza con San Luis; asimismo, esta planta fue muy utilizada por los indgenas de las riberas del lago Titicaca, en Bolivia, quienes realizaban con ellas sus tpicas embarcaciones. Los huarpes tambin fueron eximios pescadores y cazadores de aves, con cuyas plumas confeccionaban llamativas vestimentas y adornos. Atrapaban asimismo venados, guanacos y tates (una variedad de armadillo) los que eran ultimados con arco y flechas con puntas de piedra finamente talladas. Las viendas huarpes variaban de acuerdo al lugar donde estaban establecidos: las construan con piedras si habitaban en zonas montaosas, si no, las hacan de ramas y barro en la llanura, y de juncos tejidos en las lagunas. De acuerdo a los relatos de sacerdotes misioneros del siglo XVI, los huarpes practicaban la poligamia, aunque en verdad slo los jefes y otros miembros destacados podan sostener econmicamente a una familia de este tipo. Otra costumbre de la sociedad huarpe era el levirato, por la que al morir jefe de la familia, tanto la viuda como sus hijos pasaban a depender de un hermano del difunto. Diestros como pocos en las artes de la cestera, el entrelazado de las fibras era tan consistente que si llenaban estos recipientes con agua, sta no encontraba fisuras por donde escurrirse. La alfarera huarpe es pintada y se han hallado vasos del tipo kero con dibujos geomtricos, un producto tpico de la cultura de Tiahuanaco. Vestan la tnica-camiseta sin mangas y extendida hasta la rodilla, usada tanto por mujeres y hombres; adems calzaban la ushuta (ojota) andina, elementos ambos que demuestran la influencia nortea. Utilizaban morteros horadados sobre el suelo rocoso para moler maz y cocinaban sus alimentos en pequeos hornos de barro, estos ltimos hallados principalmente en San Luis y Mendoza. Adoraban a las fuerzas de la Naturaleza, el Sol, la Luna, el Lucero, los Cerros, y teman a un demonio denominado Huana, pero por sobre todos ellos estaba una deidad llamada Hunuc-Huar, que moraba en los picos nevados de la Cordillera de los Andes. Los olongastas Pobladores de los llanos del sur de La Rioja, el sureste de San Juan, el norte de San Luis y el oeste de la provincia de Crdoba, los olongastas se nuclearon principalmente en la regin comprendida al oeste, por las sierras de la Huerta y Gigante; de San Luis, al sur; las de Guasapainpa y Pocho al este; y por el norte, la zona de Patqua. De aspecto fsico similar al tipo huarpe, el olongasta era un pueblo que practicaba el cultivo del suelo, la caza y la recoleccin. Su base alimenticia era el maz y 14

el zapallo, que complementaban con los frutos del algarrobo, el chaar y el mistol, rboles de madera dura que crecan en la regin. Al igual que los huarpes utilizaban morteros excavados en la roca para moler el maz y hornillos de barro para cocer sus alimentos. Domesticaron llamas, de las que aprovecharon su lana para tejer mantas y ponchos. Si bien no han quedado restos de viviendas olongastas se sabe que eran sedentarios y que llegaron a formar pequeos poblados. Los hallazgos de su industria ceramista demuestra que no era tan desarrollada como la de las culturas noroestinas. Fabricaban grandes vasijas, cuencos, botellones y ollitas en cermica negra decorada con dibujos geomtricos en rojo; lisas y con grabados. Tanto en sus actividades cazadoras como en los encuentros blicos con otras tribus y con los espaoles, los olongastas utilizaron arcos, flechas con puntas de piedra, boleadoras y hachas de piedra. Los comechingones En su propia lengua, el trmino comechingn significaba "pueblo de las sierras" y es en este hermossimo paisaje de la provincia de Crdoba donde se establecieron estas poblaciones indgenas. Afincados a lo largo del sistema serrano que lleva su nombre y en sus lados sanluiseo y cordobs, los comechingones septentrionales se diferenciaban de sus hermanos meridionales por su lengua, denominada henia, mientras que la de stos era la camiare. Caracterstica inusual entre los pueblos prehispnicos pero muy comn entre los comechingones era la de tener "barbas como los cristianos", segn relataba un cronista en su diario de viaje. La posesin de rostros barbados haba llamado la atencin de los espaoles, que hasta entonces slo haban visto indgenas barbilampios. Con un una altura que promediaba el metro sesenta y cinco, los comechingones fueron un pueblo de agricultores que basaban su economa en el cultivo del maz, porotos, zapallos, camote, quinoa y manes; tambin fueron parte de su dieta los frutos del algarrobo y del chaar. Cazaban guanacos, liebres, venados, ciervos y se dedicaron a la cra de la llama .Sus viviendas eran las clsicas casas-pozo, de techos bajos y paredes insertas en la tierra. Semisubterrneas, las habitaciones eran rectangulares, tenan techos de madera y paja y en algunos casos llegaron a ser comunales con cuatro o cinco familias aborgenes conviviendo en cada hogar. Los poblados tenan como defensa una valla o empalizada que los rodeaba, y entre unos y otros haba muy poca distancia. La sociedad estaba organizada bajo el rgimen patriarcal, con un jefe o cacique cuyo mandato era hereditario. De costumbres belicosas, fueron frecuentes los choques entre las distintas parcialidades, enfrentndose con arco, flechas de piedra o de hueso, y venablos. Solan llevar a cabo sus asaltos por la noche, en formaciones compactas; era tradicional que en estas ocasiones se cubrieran el rostro con pintura negra y roja, costumbre comn a varios pueblos antiguos de todo el mundo. Estas prcticas guerreras de los comechingones quedaron registradas en la gran cantidad de grabados rupestres como los del Cerro Colorado en la provincia de Crdoba; y fue en esta actividad, el arte rupestre, en el que los comechingones lograron su mejor expresin a travs de la profusin de pinturas a lo largo de las Sierras Centrales. Practicaban la magia, la adoracin del sol, la luna y danzas para el conjuro de males y para propiciar un buen resultado en la guerra; al igual que otros pueblos indgenas, tambin consuman alucingenos en sus ritos religiosos, como por ejemplo el cebil, el que era aspirado por la nariz. Los sanavirones Las poblaciones de la parcialidad sanavirona ocupaban una vasta zona que abarcaba el ro Salado, al norte, el ro Primero, al sur, hacia el este lindaba su territorio con el de los pobladores del chaco santafesino y al oeste limitaba con la sierra de Sumampa. De su aspecto fsico no han quedado testimonios aunque algunos investigadores los asemejan con los tonocots. Al igual que los comechingones, fueron agricultores sedentarios, cuyos cultivos principales fueron el maz y los porotos. Alternaban su dieta con frutos del algarrobo y el chaar, la pesca, el consumo de carne de llama y and (variedad de avestruz sudamericana). Los sanavirones habitaban casas grandes, de material perecedero,agrupadas en poblados protegidos por empalizadad de arbustos espinosos. Se han encontrado fragmentos de cermica sanavirona: piezas simples negro grisceas con motivos geomtricos. Utilizaban telares rudimentarios para la confeccin de telas usadas en sus vestimentas. Como armas de caza y de guerra, utilizaron arco y flecha, macanas, mazas rompecrneos y boleadoras. PUEBLOS DE LA PAMPA 15

"Pampa" es un trmino geogrfico que proviene del idioma quichua y que haca referencia a las extensas y desnudas planicies que se extiendan al sur del bosque chaqueo. Desde tiempos inmemoriales, en esas inmensas llanuras sobre las que vagaban guanacos, andes, zorros, etc. habitaron numerosas tribus indgenas, que desarrollaron sus vidas en completa armona con el ecosistema pampeano. Nmadas por la necesidad de perseguir continuamente a sus escurridizas presas, la llegada de los europeos en el siglo XVI impactara notablemente sobre el paisaje y la forma de vida de estos pueblos, al hacer su aparicin el ganado caballar y el vacuno, los que se incorporaran definitivamente a la cultura de los pampas. Como mencionramos, las planicies de la pampa, sin accidentes geogrficos determin un tipo de aborigen trashumante, que con la aparicin del vacuno y el equino multiplic su movilidad, convirtindose en una indmita fuerza capaz de resistir por largos aos el avance del hombre blanco. El aprovechamiento de estos animales como recurso por parte de los indgenas no tuvo el carcter "ganadero" desarrollado posteriormente por los estancieros de la provincia de Buenos Aires, sino que su accin fue ms bien depredatoria, de acuerdo con el patrn de subsistencia propio de los pueblos cazadores; paradjicamente, esta actividad era asimismo compartida por los primeros colonizadores hispanocriollos, bajo el sistema conocido entre los siglos XVII y XVIII como vaquera, o caza del ganado "cimarrn" (salvaje). De este modo, tanto espaoles como aborgenes, explotaban el mismo recurso vacuno, lo que llev a ambos grupos al enfrentamiento continuo y a provocar casi la total extincin de las bestias. Los grupos que protagonizaron esta parte de la historia argentina fueron lo pampas, entre los que incluimos a los querandes y a los araucanos o mapuches quienes provenientes del sur chileno, cruzaron la Cordillera de 1os Andes para iniciar un proceso de dominio sobre gran parte de las tribus de la regin. El territorio que ocuparon los aborgenes pampas aproximadamente se iniciaba por el norte en las actuales ciudades de San Luis, Ro Cuarto y Ro Tercero (Crdoba), y finalizaba en las Sierras de Tandil (provincia de Buenos Aires), al sur; por el este limitaba con la costa atlntica bonaerense, mientras que al oeste se interrumpa en los ros Salado y Desaguadero, sobre el lmite entre las provincias de San Luis y Mendoza. Existe en principio una diferenciacin entre los grupos que conocemos genricamente como pampas; diferencia marcada por un antes y un despus de la llegada de los mapuches a la regin: los llamados antiguos pampas, por un lado, y los pampas araucanizados, esto es, grupos indgenas que fueron asimilados culturalmente a partir del siglo XVIII por los mapuches llegados de allende la Cordillera de los Andes. Dentro de los primeros, podemos contar a los querandes y a los pueblos de lengua Het, como los taluhet y diuihet. Como representantes del segundo grupo, encontramos a los araucanos o mapuches locales y a los pehuenches (ver Patagonia). Los querandes Los investigadores no se ponen de acuerdo todava en asignar definitivamente la categora de "antiguos pampas" a los querandes, pues algunos slo admiten dentro de la misma a los pueblos de lengua Het: los taluhet del noreste y los diuihet del suroeste. Sin embargo, otros afirman la existencia de lazos fsicos y culturales entre querandes, pueblos Het y puelches-gunaken, adems de una fuerte presencia cultural guarantica de las islas del Delta del Paran. Precisamente de estos guaranes de las islas proviene el nombre querand, que significa "hombres con grasa", dado a sus vecinos pampas a raz de la aficin de stos por la grasa animal, en particular la de pescado. De estatura ms que mediana, morenos y corpulentos, los querandes posean una gran movilidad producto de su economa cazadora, que los converta en grandes caminadores. Acostumbraban consumir la carne de huemules, una especie de venado, del cual tambin gustaban beber la sangre, aunque su dieta inclua tambin buena cantidad de pescado del que coman su grasa, pero del que adems extraan harina. Adems, se dedicaban a la recoleccin de races y frutos que crecan en la regin. Otra de sus costumbres alimenticias se relacionaba con el consumo de langostas: cuando el insecto arreciaba los campos pampeanos, los querandes incendiaban los pajonales; de esta manera, el animal era muerto y cocinado por el fuego, entonces, los aborgenes los recolectaban, molan y elaboraban una pasta que consuman. Los querandes vestan un abrigo de cuero, llamado quillango; las mujeres tambin usaban una falda que cubra su cuerpo hasta las rodillas. Sus viviendas consistan en simples toldos de cuero, que eran fcilmente montados y desmontados cuando su vida nmada los llevase a deambular por la vasta regin comprendida al norte por el ro 16

Carcara hasta el sur de la actual ciudad de Buenos Aires, donde los pastos eran tan altos como un hombre, y corran libremente perdices, venados, andes que eran cazados con arco, flechas, y boleadoras. Como mencionramos prrafos atrs, el encuentro entre pampas y espaoles fue desde un comienzo violento: ambos grupos disputaron la posesin de las tierras y posteriormente la del ganado salvaje. Habitantes de aquello que los hombres de Buenos Aires (los huincas u cristianos) llamaron eufemsticamente el Desierto, los pampas crean en un gran espritu hacedor, el dios Soych, y en su enemigo, el mal, representado por Gualichu, asociado, luego del siglo XVI a las enfermedades y trastornos traidos por el huinca agresivo y expansionista. Los araucanos Los mapuches supieron combinar distintas actividades econmicas para obtener su sustento: fueron cazadores, recolectores, pastores, y agricultores. El monte fue el hbitat ms comn de los mapuches, y lo encontraron en abundancia desde el sur de las provincias de Crdoba y San Luis hasta el centro de las de La Pampa y Buenos Aires. El monte les brindaba madera, vegetales, piezas de caza para alimento, vestimenta y comercio, adems de buenos pastos y aguadas para su ganado domstico. Conocan adems el secreto para hallar agua en medio de la llanura: trepaban a un mdano en donde excavaban un pozo, que llamaban jagel, y de all extraan abundante agua dulce. En las zonas donde disminuia el monte y se producan los claros, los araucanos plantaban sus cultivos; utilizaban arados de madera, tirados por un par de bueyes (tcnica aprendida de los blancos) y sembraban trigo, maz, aj, zapallo, sanda, etc. Realizaban el trillado de las mieses practicando una tcnica muy antigua, ya utilizada por pueblos como el egipcio: en una especie de corral circular cercado por una empalizada colocaban las parvas de trigo; luego hacan ingresar a algunos animales (generalmente caballos) los que constantemente pisaban los granos y as, poco a poco se desprendan las cscaras de los granos. Posteriormente, algunos hombres provistos de palas, arrojaban al aire los granos para que el viento arrastrara las cascarillas y slo quedara el grano limpio, que ms tarde era molido en morteros y transformado en harina. Fueron hbiles con sus manos y aprovecharon todos los materiales que el medio les proporcionaba. De los animales que criaban y cazaban, utilizaban sus cueros, huesos, tendones, cerdas, crines, cuernos. Todo serva para elaborar utensilios, adornos, o armas. Las mujeres araucanas tejan ponchos y mantas de variados diseos. En su vestimenta usaban dos prendas: una cubra todo el cuerpo, dejndole libre los brazos y la parte inferior de las piernas, y con una faja de lana se lo cea a la cintura, la otra serva de capa y se colocaba sobre los hombros. Los hombres utilizaban el chirip, una tela que cubra la parte delantera de los muslos hasta la rodilla, sujetndose por intermedio de una faja a la cintura. Para protegerse del fro usaban el poncho o bien el quillango tehuelche y calzaban botas de potro, realizadas con el cuero de los miembros traseros de un caballo con el pelo hacia adentro. Para azuzar a las cabalgaduras se colocaban pequeas espuelas de madera, hierro, bronce o plata. Los araucanos posean una familia extensa: padre, madre, hermanos y hermanas, nietos y abuelos, todos convivan en un mismo toldo y componan un mismo linaje o dinasta. Una de las ms famosas fue la que fund el notable cacique Calfucur, cuyo nombre significa "piedra azul" (calf= azul, cur=piedra) y que continu uno de sus hijos, tambin cacique famoso, con el nombre de Namuncur ("pie de piedra"). Los araucanos practicaban la poligamia, pero consideraban que para convivir con varias esposas haba que ser rico, pues era costumbre que el hombre pagara una dote a los padres de la novia. En el aspecto religioso, los mapuches adoraban a un ser supremo llamado nguenechn -"el dueo de la gente"- creador del cielo y de la tierra, seor de la fecundidad y de las cosas buenas. Opuesto a este dios superior se encontraba el demonio gualichu, representacin del mal muy extendida entre las tribus de la Pampa y la Patagonia. Solan realizar sacrificios de animales -yeguas, ovejas, etc.- para atraer la suerte y sus ritos estaban precididos por una especie de hechicero llamado "machi", quien tambin ejerca el arte de curar y se crea que poda desencadenar catstrofes, daos a terceros, y adivinar el futuro. Una tradicin mapuche lo constituia el nguallatn, una fiesta religiosa colectiva que serva para pedir al dios supremo desde una buena cosecha, salud, comida, hasta fecundidad, amor y proteccin contra los espritus del mal. El comercio fue otra de las grandes actividades practicadas por los mapuches, en particular, el del ganado caballar y vacuno. Los animales cimarrones eran capturados en la llanura pampeana y arreados hasta el otro lado de la Cordillera, donde eran objeto de trueque con sus hermanos aborgenes de Chile. 17

PUEBLOS DE LA PATAGONIA A diferencia de otras regiones americanas -como el Per o Mxico- las extensas llanuras de la Pampa o la meseta patagnica no atrajeron en un principio la atencin de los colonizadores espaoles, pese a que estaban habitadas desde tiempos inmemoriales por numerosos grupos humanos indgenas. Estos pueblos estaban perfectamente adaptados a un medio que para el europeo era francamente desfavorable. La Patagonia fue, sobre todo, la "Terra Incgnita", hostil, misteriosa, con su suelo rido, con sus escasas especies vegetales y animales, con su clima hmedo y fro en la regin de los bosques australes, fro y seco en la meseta; con sus imponentes glaciares, sus lagos, sus salinas y sus grandes ros: el Colorado, el Negro, el Chubut, el Santa Cruz y el Gallegos. Tanto la Patagonia como la gran llanura pampeana -y asimismo el impenetrable bosque chaqueo- fueron durante muchas dcadas la "frontera", el lmite de la expansin del hombre blanco (espaol o criollo, era indistinto) hacia el pas "interior".Con una geografa tan particular y sin accidentes geogrficos notables que los limitaran (descontando la Cordillera de los Andes), los aborgenes pampeanos y patagnicos fueron esencialmente nmadas, modo de vida que se desarroll aun ms al adquirir estos pueblos el dominio del caballo, "regalo" aportado por la fracasada expedicin de Pedro de Mendoza en 1536. En este particular ecosistema argentino nacieron Pehuenches, Puelches Gunaken (Tehelches del norte), Chnik (Tehuelches del sur y Onas), Ymanas o Yaganes, Alakalufes, Pampas, Querandes y Araucanos o Mapuches. Los primitivos patagnicos Uno de los estudios ms importantes sobre los primeros asentamientos humanos en la regin fue el realizado por el investigador norteamericano Junius Bird, quien tras explorar y realizar excavaciones en el sur patagnico y los canales fueguinos estableci una secuencia de desarrollo cultural bastante precisa. En las capas ms profundas de la Cueva Fell y en el abrigo de Palli-Aike, en la Patagonia chilena, Bird encontr restos humanos y de animales extintos, como caballos americanos salvajes, guanacos y milodontes, una especie de perezoso gigante, representantes de la megafauna cuaternaria, que fueron cazados por estos paleoindios. La datacin radiocarbnica arroj para los restos una antigedad de ms de 9.000 aos. Junto a los huesos se encontraron los artefactos con los que estas bestias fueron ultimadas: puntas de proyectiles acorazonadas con pednculo en forma de cola de pescado y algunos instrumentos de hueso. De acuerdo a estos hallazgos Bird pudo inferir que se trataba de bandas cazadoras adaptadas a la vida nmada, de contextura fsica similar a la de los Canoeros Magallnicos, es decir de baja estatura y que aprovechaban las pieles de los animales cazados para cubrirse, las que eran preparadas con raspadores de piedra como los hallados en la Cueva Fell. En este prolongado lapso se sabe que poblaron lo que actualmente constituye la Patagonia argentina grupos cazadores-recolectores portadores de similar cultura: en la provincia de Santa Cruz, en el sitio de Los Toldos, se hallaron herramientas de piedra y fogones de hace casi 10.000 aos. En el noroeste de dicha provincia, junto al ro Pinturas han dejado testimonio de sus grandes dotes plsticas, como las hermosas impresiones de manos dejadas por artistas desconocidos en la Cueva de las Manos, junto al ro Pinturas, fechadas entre el 7350 y 5330 a.C. Por encima de las capas inferiores de la Cueva Fell y Palli-Aike, en lo que llam Capa II, Bird encontr restos de otras culturas de tecnologa ms rudimentaria que las anteriores, pues faltaban las puntas de proyectil, junto a huesos de animales recientes, como ciervos, guanacos y zorros. En la denominada Capa III se hallaron utensilios pertenecientes a nuevas culturas cazadoras, como puntas de proyectiles de forma triangular y base redondeada, junto a piedras de boleadoras. Los restos humanos hallados en estas capas superiores eran anatmicamente similares a los de los pueblos aborgenes encontrados por los espaoles en el siglo XVI, que histricamente se conocieron como tehuelches, lo que indica un desplazamiento de los antiguos canoeros hacia la regin fueguina y el asentamiento de nuevas poblaciones en su lugar.

Los Puelches (Tehuelches del norte o Gunaken) En 1520, Francisco Antonio Pigafetta, cronista de la expedicin espaola de Magallanes, llam "patagones" a los indios de la porcin austral del actual territorio argentino, por las enormes huellas encontradas en la costa, producto de la costumbre indgena de envolverse los pies en cueros animales para combatir el fro. Esta denominacin pas luego a identificar en forma genrica a todos 18

los pueblos de la regin sur argentina y a la misma, que a partir de entonces se llam Patagonia. Pese a la generalidad, los etnlogos distinguen en la regin a diferentes grupos, entre ellos uno que llamaron "Patagones o Tehuelches del Norte" y que se conocieron histricamente como Puelches, aunque esta denominacin se sabe fue impuesta por los araucanos venidos de Chile, quienes al entrar en contactos con pueblos de este lado de la Cordillera de los Andes los llamaron "Gente del Este" (tal es la traduccin del trmino 'puelche'). Estos, a su vez, se daban a s mismos el nombre Gunun-a-ken (Gunaken). Pueblo caractersticamente nmada, los Puelches-Gunaken se propagaron desde su ncleo central en la cuenca de los ros Colorado y Negro hacia el norte de la provincia de Chubut, Ro Negro, parte de Neuqun y sur de las provincias de La Pampa y Buenos Aires. Siendo el nomadismo su modo de vida, estos pueblos eran cazadores especializados, contndose entre sus presas principales a los guanacos y andes (avestruces sudamericanas), complementando la caza con la recoleccin de races y vegetales comestibles, de los que obtenan harinas y fabricaban algunas bebidas fermentadas. La adquisicin del "complejo del caballo" ('Horse Complex' como lo llaman los investigadores norteamericanos) hacia el siglo XVII, llev a los puelches-gunaken a modificar sus hbitos culturales, al hacer tanto del ganado caballar como del vacuno -que se reproducan libre y rpidamente en las interminables llanuras argentinas desde 1541- su principal fuente de alimento, vestido y al utilizar al caballo como transporte y arma de combate en sus luchas contra los hispano-criollos o contra otras tribus. Tanto en sus jornadas de caza como en la actividad blica, los puelches-gunaken utilizaban arco y flechas, lanzas -largas "tacuaras" adaptacin de la lanza espaola-, hondas, lazos y las temibles boleadoras, con las que derribaban e inmovilizaban tanto a hombres como animales. Curiosamente, a diferencia de otros de la regin, estos indgenas utilizaban una especie de armadura sui generis hecha con pieles superpuestas decoradas, que los protegan desde los hombros a las rodillas durante sus correras. Diariamente, vestan un manto de pieles unidas con tendones de animal que denominaban quillango y cubran su sexo con un taparrabos. Se sabe que las mujeres puelche-gunaken eran tan esmeradas en su cuidado personal como lo son las de ahora, pues se depilaban todo el cuerpo y se "maquillaban" con colorantes rojos y negros. A diferencia de los pueblos agricultores, estos nmadas no necesitaban edificar residencias estables y consistentes, y solucionaban su abrigo fabricando "toldos", es decir, paravientos hechos con grandes trozos de cuero vacuno sostenidos con palos clavados en la tierra. Estos campamentos llegaron a conformar en algunos casos verdaderas "ciudades de cuero" que eran desmontados y trasladados fcilmente cuando la zona ya no brindaba alimento suficiente. Lejos de ser un pueblo cerrado, los puelches-gunaken mantuvieron frecuentes contactos con otros grupos, como por ejemplo los araucanos. Socialmente estos grupos se organizaban en comunidades bajo la direccin de un jefe o cacique tanto en tiempos de paz como en la guerra. Como la mayora de los pueblos americanos, los puelche-gunaken crean en numerosas divinidades de la Naturaleza, pero por sobre todos se encontraba el creador del mundo y de los hombres: Gamaka o Tukutzual, representante de todo lo bueno y saludable en el mundo. Pero cuando la falta de alimento, las enfermedades o las incursiones del hombre blanco diezmaban al pueblo, all seguramente andaba Arraken o "Gualichu" diseminando su maldad sobre la tierra... Los Pehuenches Ubicados al occidente de los puelche-gunaken y ocupando el sur de la provincia de Mendoza, parte de la de San Luis, la Pampa y el oeste de Neuqun, una regin donde abundan los bosques de conferas, encontramos a las "Gentes de los pinos" a quienes los mapuches llamaron en su idioma Pehuenches (pehun="pio", che="gente"). Venidos de la Cordillera de los Andes, estos montaeses altos y delgados, de piel ms morena que sus vecinos se dedicaban principalmente a la recoleccin anual de los frutos de pinos y araucarias, de dulce sabor, que les servan de alimento y con los que elaboraban harinas, pan y bebidas estimulantes. Estas ltimas tambin las obtenan de la algarroba, fruto comestible del algarrobo, como la que ms tarde se conoci con el nombre de aloja. La recoleccin era alternada con la caza de venados, andes, guanacos y ya entrados los siglos XVII y XVIII, se sumaron a las "vaqueras" es decir, la caza de ganado cimarrn (salvaje), de la que participaban tambin otras tribus y los hacendados hispano-criollos. Su arsenal estaba compuesto de arco y flechas, boleadoras y en contacto con los araucanos adoptaron de ellos la lanza larga (tacuara). Este asiduo contacto llev paulatinamente a los pehuenches a "araucanizarse", adoptando formas culturales mapuches, evidenciado esto en su vestimenta, en principio fabricada 19

exclusivamente en cuero de venado y guanaco y posteriormente realizada en lana de vicua o llama, productos stos que obtenan de su comercio con aqullos. Los Chnik Segn relata el italiano Pigafetta en su diario de viaje, los expedicionarios de Magallanes se toparon en 1520 con "los indios corpachones y gigantes, abultados por sus pieles, con grandes pies" en la playa de San Julin, los cuales "...eran tan grandes que nuestras cabezas apenas alcanzaban a sus cintura (...)" a quienes llamaron patagones. Estos habitantes de la regin que hoy abarcan las provincias argentinas de Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego eran los Chnik, trmino que identifica a la lengua de estos indgenas y que se traduce como " nosotros los hombres". Las dos primeras provincias mencionadas eran el hbitat de los Aonikenk, conocidos genricamente como Patagones o Tehuelches del Sur, mientras que la Isla Grande de Tierra del Fuego estaba poblada por los Selk'nam u Onas. Viviendo en un duro clima como el patagnico y cuya geografa es la de una meseta prcticamente sin accidentes orogrficos importantes, es razonable comprender que los chnik fueran esencialmente nmadas. De talla ms alta que el promedio de los aborgenes americanos, apretada musculatura y rasgos faciales agradables, vivan de la caza y la recoleccin. Guanacos, andes, races y frutos silvestres constituan su alimentacin cotidiana. Para protegerse del intenso fro, los chnik vestan mantos de piel de guanaco (con el pelo hacia adentro y el dorso decorado con dibujos lineales de vistosos colores), adems de gorros y botas del mismo material. Un sencillo paravientos los resguardaba de los fuertes vientos patagnicos, aunque ms tarde adoptaron de sus vecinos del norte el toldo de cuero. La comunidad chnik tena fuertes lazos familiares monogmicos; solan adoptar a los hurfanos y no tenan reparos en incorporar a su familia a los nios blancos cautivos de la guerra. Movidos por razones humanitarias, se sabe que asfixiaban al enfermo incurable para acortarle el sufrimiento. As como los puelches-gunaken, crean que las enfermedades eran causadas por espritus malficos, por lo que a la muerte del enfermo, lo sepultaban envuelto en cueros y arrasaban con todas sus pertenencias, mataban a sus animales (caballos y perros) y quemaban su toldo. A pesar de su idiosincracia pacfica, los Aonikenk debieron enfrentar en sucesivos encuentros a sus vecinos araucanos, los que, desde el siglo XVII comenzaron a invadir y ocupar el territorio al este de la Cordillera de los Andes. Este proceso de "araucanizacin" alcanz a pehuenches, puelches-gunaken y finalmente llev al choque de los mapuches con los chnik tehuelches. Pueblos de la Tierra del Fuego: Los Onas o Selk'nam De rasgos fsicos y culturales parecidos, los Aonikenk y los Selk'nam compartan la caracterstica de ser muy altos y fornidos. Asentados principalmente en la Isla Grande de Tierra del Fuego (bautizada as por Pigafetta, ya que por las noches los espaoles divisaban desde sus barcos numerosas fogatas encendidas en la costa), los onas constituyeron la ltima oleada que arrib a esta regin. Se sabe que el poblamiento de la Tierra del Fuego fue posterior al de la Patagonia, ya que hasta pocas recientes aqulla se hallaba totalmente cubierta por hielo glacial. Las excavaciones arqueolgicas realizadas detectaron dos tipos de antiguas culturas en la zona norte de la isla: la primera corresponde a la de grupos de cazadores emparentados con los de la Capa III de Palli-Aike, con puntas de proyectil en forma de hoja de laurel que fueron fechadas en 6.000 aos; la segunda presenta herramientas de piedra trabajadas en sus dos caras, denominadas bifaces. Bird asimismo identific dos secuencias culturales en las cercanas del Canal de Beagle, al sur de la Isla Grande. La ms antigua corresponda a la cultura del cuchillo de concha, cuyos descendientes directos fueron los pueblos canoeros conocidos como alacalufes. El nombre de esta cultura proviene de los instrumentos cortantes hallados, construidos con valvas de moluscos. La segunda secuencia corresponde a la cultura de las casas-pozo, cuyos representantes, antepasados de los ymanas, fabricaban sus viviendas circulares semienterradas para preservarse del fro. Eran fundamentalmente cazadores y recolectores marinos que se alimentaban con moluscos y desechaban sus valvas, las que se acumulaban en derredor de sus viviendas, formando montculos denominados concheros. En pocas posteriores y provenientes de la Patagonia continental, arribaron a la tierra del fuego los Selk'nam que ocuparon la mayor parte de la isla. Construian sus hogares con ramas obtenidas en los bosques cercanos las cuales eran clavadas en la tierra en forma circular; con barro y pasto edificaban un pequeo muro perimetral de 30 centmetros de altura, cubriendo el resto de la enramada con cueros. Esta vivienda, con una sola abertura orientada 20

hacia el levante -opuesta a los fuertes vientos provenientes de la cordillera- albergaba en el centro una fogata que era permanentemente alimentada por los miembros ms jvenes de la familia. Trabajaban hbilmente la piedra, el hueso, la madera y el cuero, con los que fabricaban sus armas y herramientas. Desconocedores de la cermica o la cestera, obtenan estos productos del intercambio con otros pueblos. Gustaban pintarse el cuerpo por razones estticas pero tambin prcticas: las sustacias colorantes al ser mezcladas con grasa animal, permitan proteger la piel contra el intenso fro. Los selk'nam se organizaban en grupos denominados "aska" conformados por la familia extensa (padres, hijos, tos, abuelos, primos, etc.). Cada aska estaba dirigida por un jefe o cacique, el que, junto a los miembros destacados por sus pertenencias, tena la posibilidad de tener un elevado nmero de esposas. Esto era as pues el matrimonio consista en la compra de la mujer. Las familias selk'nam solan reunirse con frecuencia, siendo las competencias deportivas o reuniones religiosas las actividades principales. Hasta 1880 los selk'nam prcticamente no fueron molestados en su forma de vida, pero a partir de esa fecha, la colonizacin violenta del hombre blanco los fue acorralando y diezmando, llegando la crueldad humana al caso extremo: la caza del hombre por el hombre llevada a cabo por el aventurero rumano Julio Popper y sus peones a quienes pagaban en moneda inglesa por cada hombre, mujer o nio ona asesinado. Ymanas y Haush Como ya se dijo anteriormente, los Ymanas o Yaganes, as como tambin los Haush, los Alakalufes y los Chonos fueron agrupados dentro de la denominacin general de Canoeros Magallnicos pues su rea ecolgica se encontraba a lo largo de la costa sur fueguina y los canales e islas magallnicas tanto del lado argentino como del chileno. Sus antepasados fueron los primeros en habitar el archipilago fueguino, desde el 6.000 a.C. Eximios pescadores y cazadores marinos, los yaganes se alimentaban de peces, focas, lobos marinos, mariscos, cangrejos, pinginos, etc. y solan compartir muchas veces, los restos de algn cetceo varado en la playa con sus vecinos onas y haush. De baja estatura, eran prcticos navegantes, pasando las familias yaganes gran parte del da sobre sus botes de cuero impermeabilizados, a la espera de alguna presa. Sus armas principales consistan en arpones de hueso de diferentes calibres segn se tratara la presa, adems de lanzas y garrotes o macanas. Construan sus viviendas con ramas en forma cnica sobre las que colocaban cueros de foca para protegerlas. Tambin de foca o nutria era su vestimenta, que consista en un manto y que complementaban con guantes sin dedos y polainas para cubrir sus pies. De los onas aprendieron a usas "mocasines", calzados que protegan todo el pie, evitando el contacto con el suelo hmedo y fro. Por su parte, los pueblos de la parcialidad Haush habitaban el extremo oriental de la Isla Grande de Tierra del Fuego y constituan una minora frente a la superioridad numrica Selk'nam. Parece ser que en tiempos remotos los Haush haban ocupado gran parte de la Isla Grande, pero sucesivamente fueron expulsados hacia el sureste por los onas llegados ms tarde. As como los ymanas, los haush eran cazadores marinos y pescadores, alimentndose preferentemente de carne de foca y moluscos. Lo poco numeroso de este pueblo y sus hbitos sencillos no permitieron que sobreviviera ante la presencia del hombre blanco: a principios del siglo XX ya no exista ningn representante.

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