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Expressionismus

Hintergrund
Das wichtigste historische Ereignis whrend des Expressionismus war der Erste Weltkrieg. Die Novemberrevolution 1918 in Deutschland beseitigte die Monarchie und fhrte zur Errichtung einer parlamentarischen Republik. Bei den Wahlen zur Nationalversammlung am 19. Januar 1919 ging Friedrich Ebert als erster Prsident der Weimarer Republik hervor. Am 11. August 1919 wurde von der Mehrheit der Nationalversammlung die Weimarer Verfassung angenommen. Auf die expressionistischen Schriftsteller wirkten drei wichtige Einflsse: der Darwinismus, der Kulturpessimismus Nietzsches und die Psychoanalyse Freuds.

Expressionistische Literatur
Die Expressionisten lehnten alle Arten des Denkens ab, die auf Logik und Erklrbarkeit basierten. Die Betrachtung des menschlichen Individuums rckte hinter die Erfassung des Wesens der Dinge. In der Sprache hoben sich die Expressionisten deutlich von anderen Stilrichtungen und Epochen ab. Die expressionistische Sprache war extrem subjektiv und durch Ekstase und Pathos gekennzeichnet, grammatische Normen wurden dabei oft gebrochen. Alle Gattungen des Expressionismus weisen zudem einen hohen Metapherngebrauch und eine groe Farbsymbolik auf. Am Anfang des Expressionismus war die Lyrik die dominierende Gattung. Die ersten expressionistischen Gedichte waren Weltende (1905) von Else Lasker-Schler und Weltende (1910) von Jakob van Hoddis. Die expressionistische Lyrik ist gemischt von Traditionsbruch und der Beibehaltung traditioneller lyrischer Formen. Auerdem betrieben viele Expressionisten Experimente in der Form. Der grammatische Satzbau der Verse wurde oft gebrochen. Viele expressionistische Gedichte waren von einer groen Metaphorik, Bildlichkeit und Farbsymbolik gekennzeichnet. Hufig fanden auch hssliche oder schockierende Elemente in ihnen ihren Platz, wie z.B. in den Gedichten Gottfried Benns. Die sthetische Ausgrenzung des Hsslichen, wie in anderen Strmungen, wurde aufgegeben. Manche Autoren verwendeten oft Neologismen. (Wortneuschpfungen). Die wichtigsten expressionistischen Lyriker waren Else Lasker-Schler, Jakob van Hoddis, Franz Werfel, Alfred Lichtenstein, Gottfried Benn, Johannes Becher, Ernst Stadtler, August Stramm sowie Georg Trakl. Jakob van Hoddis - Weltende (1910) Dem Brger fliegt vom spitzen Kopf der Hut, In allen Lften hallt es wie Geschrei. Dachdecker strzen ab und gehn entzwei. Und an den Ksten - liest man - steigt die Flut. Der Sturm ist da, die wilden Meere hupfen An Land, um dicke Dmme zu zerdrcken. Die meisten Menschen haben einen Schnupfen. Die Eisenbahnen fallen von den Brcken.

Der Typus des Stationendramas eignete sich hervorragend, um die traditionelle Dramenform aufzubrechen. Der Gang der Handlung verluft nicht in einer geordneten Reihenfolge, sondern setzt sich aus einzelnen, meist unverbundenen Elmenten, Stationen oder Bildern zusammen. Charakteristisch fr die Thematik vieler Dramen war ein Wandlungsprozess des Protagonisten, wie er programmatisch in

Tollers Die Wandlung (1919) gezeigt wird. Nach der freiwilligen Kriegsbeteiligung des Protagonisten findet dieser bald die wahren Hintergrnde des Krieges heraus. Er wandte sich von ihm ab und der Revolution zu, die er zu verbreiten versucht. Brechts dramatisches Frhwerk, Baal (1919) und Trommeln in der Nacht (1922), sind in die Zeit des Expressionismus einzuordnen. Das epische Werk des Expressionismus fand bei der Nachwelt nur wenig Beachtung, trotz des Vorhandenseins zahlreicher und umfangreicher epischer Texte. Zu den wichtigsten Prosaautoren gehrten Alfred Dblin (Die Ermordung einer Butterblume, 1910) und Carl Einstein (Bebuquin, 1912), sowie Autoren, deren Zuordnung umstritten ist, wie Heinrich Mann, Robert Walser und Franz Kafka. Bei den Expressionisten blieben die Ziele ihrer Bewegung sehr allgemein (s.o.). Man machte sich wenig Gedanken darber, wie diese Ziele konkret zu verwirklichen seien. Stattdessen feierte man die Opferbereitschaft, die Begeisterung, das Engagement an sich; man machte sie zu eigenstndigen Werten, an denen man sich berauschte, ohne zu fragen, auf welche Ziele sie denn bezogen werden sollten. Es war den Expressionisten meist gleichgltig, in welchem Sinne sich etwas nderte, was zu tun war; Hauptsache fr sie war, dass berhaupt etwas geschah, dass man etwas tat (Aktivismus). Die Folge davon war z.B., dass ein und dieselben Knstler sich nacheinander sowohl fr den Nationalsozialismus als auch den Kommunismus engagierten oder dass man den Ersten Weltkrieg als ersehnte Vernderung begrte. Der Expressionismus ist daher nicht wegen seines weltanschaulichen Anspruchs bedeutsam. Von Bedeutung ist vielmehr vor allem die expressionistische Literatur dieser Zeit, da sich in ihr die Abkehr von traditionellen und die Hinwendung zu den neuen Formen und Themen der Moderne vollzog. Die Sprache des Expressionismus ist nicht einheitlich. Sie ist ekstatisch bersteigert, metaphorisch, symbolistisch berhht und versucht, die traditionelle Bildungssprache zu zerstren. Sie betont die Ausdrucksfhigkeit und Rhythmen, die flieen, hmmern oder stauen knnen. Sprachverknappung, Ausfall der Fllwrter, Artikel und Prpositionen, Worthufung, nominale Wortballungen, Betonung des Verses, Wortneubildung und neue Syntaxformung sind typisch expressionistische Stilmerkmale. Die erzhlende Dichtung tritt im Expressionismus zunchst etwas in den Hintergrund: Die Dichter lehnen die Psychologie und Kausalitt zur Erklrung von Mensch und Welt ab. Dabei tendieren sie zur Krze, zu Wucht und Prgnanz des Ausdrucks. Whrend des Ersten Weltkriegs wird die erzhlende kurze Prosa dann wichtiger. Im Drama knnen expressionistische Dichter ihre Ideen der Wandlung und Steigerung wirkungsvoll demonstrieren. Daher bernimmt es neben der Lyrik eine beherrschende Rolle. Auf der Bhne wird zunchst die Geburt des neuen, gewandelten Menschen dargestellt. - Als Reaktion auf die Kriegserschtterung werden dann ab ca. 1915 auch Technikfeindlichkeit und Zivilisationshass zu wichtigen Themen, die von den Dramatikern auf die Bhne gebracht werden. Typisch fr das expressionistische Drama sind nicht nur lange Monologe, lyrisch-hymnische Bilderfolgen, sondern auch Gebrde, Tanz, Pantomime, zeitloses Kostm, abstraktes Bhnenbild und eine neue Beleuchtungstechnik. Es geht nicht mehr um Charakter, sondern um "Seele" oder "Psyche"; die Figuren erscheinen weit gehend als berindividuelle Typen ("Mann", "Frau", "Tochter" ...) und totale IchProjektionen.