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GUATEMALA

AUTORITARISMO Y DEMOCRACIA
320.472.81
S688g Solrzano Martnez, Mario.
Guatemala: autoritarismo y democracia/
Mario Solrzano Martnez.- 1. ed.- San
Jos, C.R.: EDUCA - FLACSO, 1987.
342 p.
ISBN 9977-30-097-6
1. Guatemala - Condiciones sociales. 2. Gua-
temala - Aspectos polticos. 1. Facultad La-
tinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO),
coed. 11. Ttulo.
Portada: Alfredo Aguilar
Ilustracin: Oleo de J os Miguel Rojas
Mario Solrzano Martnez
mario solrzano martnez
GUATEMALA
AUTORITARISMO
y
DEMOCRACIA
.,
PROLOGO
1. Las ciencias sociales en Amrica Latina no han
acertado hasta ahora a dar una explicacin satisfactoria '
sobre el "fenmeno autoritario" que calific la natu-
raleza de muchos regt'menes poUticos en pat'ses con
tradicin democrtica o sin ella. Tampoco han que-
dado aclaradas las causas primarias de su deterioro
paulatino o de su estrepitoso fracaso a mediados de
esta dcada. En la actual coyuntura, calificada como
transicin a la democracia, se hace indispensable tam-
bin analizar el sentido preliminar que tiene en la
mayor parte de pat'ses latin-oamericanos el pert'odo
post-autoritario.
Este conjunto de desaft'os no son slo tericos o
susceptibles de resolverse en el plano del ejercicio
abstracto. Corresponden a experiencias humanas que
tienen que ver con la forma como se ejerce el poder,
cmo se organiza el consenso, de qu manera se con-
trola el conflicto social y, en definitiva, cmo se
reproduce la sociedad. Politicos y cientlficos revela-
ron su estupor frente a golpes de Estado que, como
en el Cono Sur, se justificaron como portadores de un
proyecto a largo plazo de reordenacin de la sociedad.
El modelo antidemocrtico, con pretensiones re-
fundadoras del orden poUtico, tena tambin propues-
tas en el orden econmico y social. El programa
autoritario fue neoliberal en lo econmico y antipo-
pular en lo politico. Profundizar el capitalismo a con-
dicin de desmovilizar la organizacin popular para
establecer nuevas relaciones entre el Estado y la socie-
dad. Tales eran las metas y los motivos.
Hoy da, estamos bien informados de que el cre-
cimiento econmico no acompa los esfuerzos del
mercado liberalizado en esos pases y que la violencia
estatal fue incapaz de disciplinar la fuerza de trabajo
y de crear fuerzas polticas de reemplazo frente a los
partidos tradicionales. Hubo, pues, un fracaso de
diversas magnitudes y en funcin de esta autoderrota
se ha ido abriendo paso la oportunidad de volver o
empezar una vida democrtica.
El trnsito hacia la democracia tiene un sentido
de proceso permanentemente inacabado y se opera en
paises como Brasil, Argentina, Bolivia o Uruguay desde
diversas experiencias locales. Todas ellas tienen en
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comn la derrota de las expresiones ms radicales de
las fuerzas de izquierda (la guerrilla) y la reconstitucin
de fuerzas polticas centristas, con programas de
claro contenido conservador. El retorno a los cuarte-
les, a su vez, aparece an en la experiencia argentina,
como una operacin ordenada, calculada y oportuna.
La administracin de la crisis econmica desgasta an
ms que la reiterada aplicacin de la contrainsurgencia.
Por sus efectos sociales, la crisis econmica erosion
la pretendida legitimidad del proyecto autoritario.
La experiencia guatemalteca produce menos per-
plejidad, tal vez porque se aparta en sus orgenes de
las del Cono Sur. Lo particular de Guatemala
es lo prolongado del "Ciclo" autoritario, pues descon-
tados los aos del gobierno de Ydzgoras (1958-63)
que hoy da tienen que ser analizados como un intento
democrtico desde el lado imprevisible de un partido
y un general conservador, el periodo suma ms de
veinticinco aos (desde la caz'da de Arbenz en 1954).
No obstante la conocida filiacin antidemocrtica
de los gobiernos que ocuparon este largo perlodo, la
respuesta a los problemas bsicos de la sucesin y la
legitimidad inherentes a toda estructura de poder
fueron resueltos de una manera especial.
Cmo califica la ciencia poltica la naturaleza
de un rgimen brutalmente represivo que al mismo
tiempo da cumplimiento al ejercicio formal de elec-
ciones? La ciencia poUtica, cualquiera sea su orien-
tacin metodolgica, no ha dado cuenta de este tipo
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de regt'menes polticos que son capaces de ser legales
e ilegtimos y que con agudo sentido de la oportunidad
Mario Solrzano llam 'democracias de fachada', me-
jorando la imprecisin de otro ensayo suyo, tambin
includo en este libro, donde habla de 'democracia
con fraude y represin '. Se trata de una estructura de
poder en .que el acto constitucional de elegir por parte
de una ciudadant'a formalmente participatoria, est
disociada de la representacin poUtica de los diversos
intereses sociales. Si la democracia es un procedi-
miento para ordenar las relaciones (confiictivas) entre
fuerzas sociales, o un mtodo para establecer pactos y
alianzas que expresen los intereses (dominantes) de
algunas de esas fuerzas, es preferible que el instru-
mento reciba el beneplcito activo de todos. O de
una importante mayort'a. Empleamos a propsito tr-
minos tan ambiguos como 'instrumento', 'beneplcito'
y 'mayora '. Ello, porque la democracia tambin es
un programa poUtico y por lo tanto, tambin es una
meta. Un propsito que se seala hacia el futuro.
Si lo consideramos como instrumento para esta-
blecer consensos, en Guatemala hay muy pocas expe-
riencias democrticas. En cambio, como programa,
todas las fuerzas polticas organizadas en partidos o
no, la establecen. En este sentido, es importante el
reiterado mensaje que aparece en diferentes formas en
los textos que componen este libro. Es sin duda una
propuesta que combina realismo y utopa. Primero,
se establece que la construccin de la democracia es
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un objetivo estratgico, por lo tanto, un proceso de
larga duracin. Segundo, lo importante es dar los pri-
meros pasos en esa direccin, pues sin zarpar no se
llega a la otra orilla. Tercero, la voluntad democrtica
slo se demuestra a travs de un amplio esfuerzo de
convergencia poltica. Finalmente, hay que aceptar li-
mitaciones y ventajas derivadas de la situacin inter-
nacional.
Il. Algunos de los ensayos de este libro, contienen
las ideas /"sicas de u./ programa en torno al cual e!:
posible establecer un gran compromiso histrico en
Guatemala: la vuelta a un estado de legalidad y de paz
social, premisa indispensable para poder resolver cual-
quiera de los agudos problemas que afectan y dividen
esta sociedad. Por la naturaleza de la crisis poltica
las posibilidades de coincidencia no se sitan en el
plano de la negociacin econmica. No se trata de un
pacto social para atenuar los efectos de los des balances
econmicos, sino una coincidencia en el plano ms
elemental de los derechos humanos, del mnimo insti-
tucional para salvaguardar la existencia personal, para
asegurar la previsibilidad que pueda devolver la legiti-
midad al orden poltico. En una palabra, una coinci-
dencia fundamental para que la ley se cumpla y se
aplique all donde hoy da predomina la fuerza irra-
cional an impropia de las normas de la jungla. El
retorno a la legalidad constituye una condicin sin la
cual no es imaginable el camino hacia la democracia.
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Desde diversas trincheras ideolgicas y materiales,
las fuerzas poUticas en Guatemala han conducido y
experimentado un largo perodo de mutua destruc-
cin. Un profundo desgaste del que nadie ha podido
escapar. No es necesario sealar el nombre de los
contendientes y puntualizar aqut' responsabilidades.
Tal vez es preferible una vez reconocido ese trgico
perodo de nuestra historia, convencernos de que no
hubo ganadores y en consecuencia, quien perdi fue
el pa. Esta conviccin, no se alimenta de sentimien-
tos a los que frecuentemente apela la ideologa, sino
de la razn prctica de la sobrevivencia elemental. Y
esto es la base para una gran coincidencia histrica
que tanto se fundamenta en el sentido del orden
como en el instinto de prolongar la vida.
Menos ambicioso que los llamados esfuerzos de
'concertacin' social que ahora se intenta en el Cono
Sur, la amplia convergencia poUtica que propone
Solrzano es slo un punto de partida condicionado
por un cuarto de siglo de violencia. En ese punto de
partida no es posible establecer condiciones. Menos
an intentar conciliar, desde el inicio, objetivos hoy
da tan aparentemente contradictorios como pueden
ser la democratizacin poUtica y las transformaciones
econmicas sustantivas. Vivimos un tiempo poUtico
y la negociacin en su nivel elemental debe ser enten-
dida como una estrategia preliminar para construir un
nuevo consenso nacional. Dar los primeros pasos para
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la construccin de un sistema poltico que contenga
posibilidades democrticas viables.
Con lo anteriormente dicho simplemente se est
aludiendo a la necesidad urgente de pensar en una so-
ciedad menos fragmentada polticamente, es decir,
una posibilidad de convivencia que no tenga como
primera referencia la polarizacin ideolgica, las leal-
tades defendidas con la violencia (fsica o de otro tipo).
En otras palabras, pensar y vivir relaciones sociales en
las que el antagonismo sea permitido y la oposicin
'absorbida' para darle paso a una cultura poUtica nueva.
Una cultura polt'tica participatoria y democrtica.
Ill. Es importante subrayar que estos trabajos, reuni-
dos en libro, han sido hechos por un intelectual per-
manentemente interesado en la polt'tica. El autor,
Mario Solrzano, seguramente lo formulart'a a la in-
versa, calificando como eje de su intensa vida la mili-
tancia partidaria. Esta conducta frecuentemente en tra
en contradiccin con la otra, planteando el dilema de
la verdad y de la prctica. La causa de este dilema
reside en el papel del cientt'fico social como crt'tico
que analiza la sociedad y el del poltico que al mismo
tiempo forma parte de las fuerzas sociales que quieren
cambiarla (o mantenerla).
La participacin poltica plantea frecuentemente
este tipo de dilemas, que el activista resuelve de in-
mediato por el lado de la accin directa y convencido
adems de que es en la prctica donde la realidad se
modifica. El intelectual, a su vez, conf'a en el conoci-
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miento de los procesos sociales y en el uso apropiado
de la teort'a para darle eficacia a la bsqueda de la
verdad. Y si tal bsqueda se consume a s misma y
con ello slo se consigue la perpetuidad del orden es-
tablecido? Y si la prctica se pierde en el laberinto
de los instrumentos equvocos o de los objetivos des-
calificado.s?
Tal vez es oportuno en ocasin de esta introduc-
cin a un conjunto de textos, hacer breves considera-
ciones sobre las relaciones nunca resueltas de manera
definitiva, entre la tica y la poltica. Mucho se ha
escrito y cada poca o cada quien las resuelve a su
manera. Dejemos planteado el problema en los trmi-
nos en que lo propuso Max Weber, cuando se pregun-
taba si existe una tica absoluta, capaz de servir de
fundamento a cualquier actividad humana o si slo
existe lo relativo al aqu y ahora que puede justificarse
coyunturalmente. Qu decir sobre la tica del Ser-
mn de la Montaa? Los mandamientos evanglicos,
como toda tica absoluta, son incondicionados y un-
vocos. El 'no matars' aplicado con el sentido del
mandato religioso impide hacer una guerra justa, tanto
como 'poner la otra mejilla' podrt'a corresponder a
una conducta indigna en el mbito de la poltica. El
maestro de Erfurt plante la contradiccin decisiva:
toda accin (ticamente orientada) puede ajustarse a
dos mximas fundamentales distintas y hasta opuestas:
conforme a la tica de la conviccin o conforme a la
tica de la responsabilidad. Segn la primera, no im-
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portan los resultados ; en la segunda, se valoran los
medios.
Salvo condiciones extremas, el poltico tiene que
ser capaz de respaldar su accin con una moralidad de
convicciones, es decir dndole sentido a su responsa-
bilidad instrumental. Nadie tiene derecho a desintere-
sarse por las consecuencias de sus actos pero ciertos
medios descalifican por s mismos los propsitos fina-
les. La vida poUtica en Centroamrica plantea hoy
da a los intelectuales y a los polticos dilemas que
tienen que ver con la tica de la conviccin y la moral
de la responsabilidad. No permitamos que se nos
coloque en una situacin extrema porque en el lmite,
resulta inconciliable sacrificar el xito a la afirmacin
intransigente de los principios u olvidar las conviccio-
nes ante las oportunidades de triunfo.
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Ede/berto Torres Rivas
31 de julio de 1986
INTRODUCCION
El ao de 1979, signific para la sociedad guate-
malteca el inicio de una de las etapas ms crt'ticas de
su historia polt'tica, particularmente, por la respuesta
violenta del Estado, para contener la eclosin de una
protesta generalizada, frente a los viejos y nuevos pro-
blemas que se presentaron. La ceguera estatal irrumpi
en contra de todos aqullos que se encontraban dentro
del amplio abanico de la oposicin. Fueron persegui-
dos estudiantes, obreros, campesinos, intelectuales y
dirigentes de los partidos polticos democrticos. La
miopa ideolgica coloc a todos, sin esclarecer los
planteamientos, como enemigos del sistema, dando
lugar a una violencia indiscriminada que acab con el
liderazgo popular en el pas.
La respuesta a esta situacin encontr diferentes
canales de expresin en el mbito de la poltica. La
ceguera del rgimen posibilit convergencias, incluso
entre opciones claramente diferenciadas. La lucha
por las libertades pblicas, pas por primera vez, del
mbito nacional al internacional.
Pero adems, la crisis centroamericana inici en
este fatidico ao para los guatemaltecos, un desarrollo
diferente al abrirse la puerta a una renovacin del
viejo sistema autoritario. El triunfo de la revolucin
nicaragense, con un amplio respaldo nacional y mun-
dial: el golpe de Estado en El Salvador, que permiti
por primera vez, el acceso de la oposicin histricc: al
gobierno: la actitud de las fuerzas internacionales al
hacerse presentes en la crisis regional y, muchos otros
hechos, marcaron el inicio de esta etapa. Los simplis-
tas, tanto de la izquierda como de la derecha, prego-
naron un triunfo revolucionario inmediato en El
Salvador y posteriormente en Guatemala. Desde otra
perspectiva, pero con el mismo enfoque, Henry
Kissinger alz su voz, sealando que la teora del
domin empezaba a funcionar en Centroamrica y,
que los triunfos de la izquierda armada estaban a la
puerta.
Ambas posiciones, comunes en su simpleza, pron-
tamente demostraron su debilidad. La coyuntura fue
adquiriendo una visin multicolor y se fue encami-
nando en forma diferente a los pronsticos que se
hacan. La revolucin nicaragense se fue ajustando a
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una realidad geopoltica que le impeda desarrollarse
como muchos esperaron. En El Salvador la guerra se
estanc y el pas se dividi; en Honduras, se volvi a
la competencia partidista entre nacionales y liberales
y, como si nada hubiera cambiado. Las elecciones y
el juego poltico partidista volvi a reinar en toda
Centroamrica, incluyendo a Panam.
En Guatemala el rgimen autoritario cay como
producto de su propia irracionalidad. ka violencia
rebas a la sociedad en su conjunto y, sta le puso
punto final al mecanismo de llevar siempre al Ministro
de la Defensa a Presidente de la Repblica a travs de
elecciones fraudulentas. Se inici as el llamado pro-
ceso de apertura, en medio de la desconfianza, la re-
presin y el aislamiento internacional. Nuevas polt'ticas
emergieron, se quebr el pensamiento de la detecha
tradicional, y por fin... se respetaron las elecciones.
Asumi el poder un partido de oposicin y un gober-
nante civil.
En medio de este cuadro poUtico de cambios, re-
trocesos y avances se escribieron los artculos que hoy
presentamos en forma de libro. Inmersos en una co-
yuntura tan dinmica y compleja se fue terminando
de consolidar nuestra posicin poltica actual. Pre-
tendimos en todo momento constituir una voz serena
y objetiva ante un proceso tan explosivo y cambiante.
Sin duda, era dif'cil erradicar totalmente el subjetivis-
mo. No obstante, la constante de nuestro pensamiento
se mantuvo.
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De ah, que el discurso fuera madurando de golpe
en golpe, hasta llegar el momento de forjar una nueva
accin, con base en los valores democrticos que sal-
varon la tormentosa prueba de la coyuntura.
El libro est compuesto por una serie de artculos
que tienen como preocupacin fundamental la cons-
truccin de la democracia en Guatemala. Fueron es-
critos entre 1979 y 1984, publicados en diferentes
revistas y libros, en Mxico, Venezuela, Espaa y
Costa Rica; menos en Guatemala.
Representan un prolongado trabajo intelectual,
por comprender de mejor manera, un perodo histrico
verdaderamente crtico para la regin en su conjunto.
La mayora de los artculos son anlisis de coyun-
tura, trataron de fijar ciertos desarrollos polticos, en
momentos determinados. La intencin al escribirlos
fue la de conocer el tipo de rgimen autoritario guate-
malteco, la lucha que se impulsaba por diferentes
fuerzas polticas, el movimiento de la crisis regional y
la forma como afectaba al pa, as como, el papel
que jugaban diferentes actores sociales.
Al reunirlos en un solo volumen se aspira lograr
una visin ms integral del fenmeno. Por ello, se
seleccionaron articulos que versan sobre momentos
especjicos de la historia guatemalteca, anlisis en
cuanto al modelo econmico-social, estudios sobre los
rasgos del rgimen poltico en Centroamrica, sus simi-
litudes y diferencias con el de Guatemala, el papel de
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la democracia cristiana y la socialdemocracia en la
regin. Aparecen algunas repeticiones en el enfoque
histrico inevitables para mantener la estructura ori-
ginal de los artculos. Por otro lado, era tambin una
forma de reflejar el trabajo previo por reinterpretar la
historia centroamericana, tratando de explicar el pre-
sente y las perspectivas futuras.
En otro orden, la publicacin refleja una situacin
muy particular, en virtud de que integra al "cientfico"
y al "poUtico ", para utilizar una expresin de viejo
cuo weberiano. El estudio terico permite adquirir
un conocimiento objetivo de los hechos, que si bien
no pareciera indispensable para la accin poUtica,
es ciertamente decisivo para el desarrollo de una accin
razonable.
Sin duda, la comprensin de la realidad centroame-
ricana y guatemalteca, permiti ir consolidando una
visin en cuanto al qu hacer poUtico-prctico. El
desajl'o democrtico, partiendo de una investigacin
sistematizada cienttficamente del rgimen autoritario
y de las relaciones de poder predominantes en el pas,
como de las formas de lucha poUtica que se han venido
desarrollando desde hace ms de treinta aos, permiti
arribar a una conviccin terica que influy decidida-
mente en la implementacin de una accin poUtica
precisa: ponerle fin a la profunda crisis econmica,
social y moral que sufre la sociedad guatemalteca a
travs de la va pacfica y democrtica.
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Aparecen as, las percepciones de una situacin
cambiante, de profundas y desgarradoras contradic-
c i o n e ~ que fue encontrando derroteros que han deri-
vado en un tardt'o y lento reencuentro de la sociedad.
No obstante, tenemos que reconocer que la cons-
truccin de la democracia es un proceso lento. Dejar
atrs dcadas de autoritarismo, salvar una de las ms
profundas crisis econmico-sociales, revalorizar una
sociedad afectada por el menosprecio a los derechos
humanos, requiere de una accin seria y realista por
estabLecer un nuevo compromiso histrico de carcter
democrtico en el pais.
Las dificultades que la prctica plantea a la con-
viccin terica del qu hacer, se presentan persistentes
y agigantadas. Sin embargo, el nico camino para al-
canzar el objetivo ltimo es el de empezar a hacer uso
de los mtodos democrticos. Posiblemente es el
camino ms difcil, ms tortuoso y peligroso, pero al
fin y al cabo, es el nico que puede permitir el flore-
cimiento de un rgimen de justicia social y libertad en
un pas harto de autoritarismo y violencia.
En esta perspectiva, tambin se pretende dar a
conocer el proceso de desarrollo intelectual que per-
miti reafirmar la conviccin de una salida pacfica y
democrtica para Guatemala. Tratamos de cumplir
con un compromiso tico-polt'tico, rompiendo con la
vieja tradicin del polt'tico guatemalteco que no escri-
be, para no comprometerse; que teme que su pensa-
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miento quede claramente registrado, para evitar
obstculos futuros en su afn por alcanzar el ejercicio
del poder.
Es frente a esta vlSlon del comprometido con
todos y con nadie que ofrecemos este libro. La pre-
tensin radica en la necesidad de dar un perfil ms
ajustado del "poltico ", del proceso de pensamiento
que se fue estructurando en medio de una situacin
dificil y sumamente complicada. Sin duda, la madu-
racin intelectual se va ajustando paulatinamente,
siguiendo directrices que son modificadas, se quiera o
no; por los acontecimientos, en cada coyuntura. Sin
embargo, detrs de cada accin hay una serie de valo-
res, de principios que se confirman o se deterioran.
En nuestro caso se han reafirmado y consolidado,
dando paso a una certeza vital que gut'a nuestro accio-
nar poltico en la prctica concreta.
Pero tambin existe una razn ms para esta pu-
blicacin que no pudo resolverse en el pasado inme-
diato. Tal como se seala al inicio, todo lo escrito y
publicado, se fundamenta en la preocupacin por
Guatemala. Sin embargo, durante los ltimos aos
fue imposible que se conociera en el pa. El rgimen
autoritario impedia llevar a conocimiento del pblico
guatemalteco el debate intelectual que se dio, particu-
larmente, en el seno de la izquierda. Las diferentes
opciones, los enf;Jques ideolgicos expresados en las
fuerzas polticas y en las personas, los debates aca-
dmicos se quedaron, con sus autores, en el crculo
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de exiliados o en un pblico ajeno a la realidad gua-
temalteca.
Por ello, estos escritos del exilio, que por vez pri-
mera sern presentados a las nuevas generaciones del
pais, pretenden satisfacer una exigencia acadmica y
poltica, pero adems, romper la enorme frustracIn
de quien escribe desde lejos, sabiendo de antemano
que no ser ledo por el pueblo al que se dirige, y que
adems constituye la fuente motivadora de sus refle-
xiones.
Al finalizar de escribir el articulo titulado:
"Guatemala: entre el autoritarismo y la democraciu",
a finales de 1983, los acontecimientos en el pa se
encaminaban con dificultad hacia la llamada apertura
democrtica. Sin duda, la perspectiva que tenamos
presente era y sigue siendo vlida. La construccin de
la democracia requiere de un largo esfuerzo I'n el tiem-
po, que pasa por un desplazamiento politico-ideolgico
del pensamiento tradicional, tanto de derecha como
de izquierda; de un amplio esfuerzo de convergencia
poUtica que permita alcanzar acuerdos sociales esta-
bles a efecto de conducir a un nuevo compromiso
histrico; al inicio de un proceso de reformas eco-
nmicas y sociales que permitan una mejor distribu-
cin de la riqueza.
A dos aos y medio de haber hecho pblico /'ste
enfoque podemos seguir sosteniendo su validez y ne-
cesidad. Sin embargo, los retos que plantea la prctica
24
cotidiana de la poltica enfrentan obstculos d' una
dimensin muy alta, particularmente en la compren-
sin y confiabilidad de estos esfuerzos que obligall a
despojarse del sectarismo, de la visin malliqueista .Y
de un autoritarismo que va ms all del rpgimclI po/'-
tico y que se ha internalizado en la sociedad como un
todo.
La nacin no puede limitarse a levantar el acta de
la tragedia y a sealar a los responsables de la misma.
}:;l pa busca un camino de salvacin, un camino por
donde salir del abismo en que se encuentra. Nuestra
responsabilidad poltica es sealar concretamente
dicho camino y tratar de dirigir a una mayoria hacia
el mismo, paso a paso, partiendo de las condicioNes
exactas del momento presente. Debemos de rebasar
el conflicto entre el mundo del deber ser y el mundo
del ser. Aqui, en este segundo mundo se inscribe la
propuesta, teniendo claridad de que no tenemos la
verdad absoluta, sino parte de esa verdad.
Finalmente, es necesario dejar claro que la actitud
"cienttjlca", hoy ms que nunca, radica en proponer
caminos de justicia social dentro de un ambiente de
libertad. Por ello, creemos, cada vez ms, que no hay
socialismo sin libertad y, que la libertad, nicamente
la alcanzaremos en el socialismo democrtico.
Mario Solrzano Martne'1.
Guatemala, Septiembre de 1986
25
Primera Parte
GUATEMALA: LA LUCHA
POR LA DEMOCRACIA
GUATEMALA: ENTRE EL AUTORITARISMO
Y LA DEMOCRACIA
1. INTRODUCCION
El desarrollo histrico de la sociedad guatemalteca pre-
senta como rasgo distintivo un tipo de relacin, entre domi-
nantes y dominados, de carcter autoritario, que desde la
instauracin del rgimen poltico liberal u oligrquico ha
tratado de dar la apariencia de una sociedad democrtica,
fundamentada en la existencia de constituciones, juego de
partidos polticos y elecciones. Todos los dictadores oli-
grquicos reformaron constituciones para prorrogar sus
perodos presidenciales o realizaron consultas electorales
para los mismos fines. Esta "preocupacin" por la aparien-
Publicado en Revista Relaciones Internacionales. No. 10. Escuela
de Relaciones Internacionales. Universidad Nacional. Heredia.
Costa Rica. Primer trimestre de 1985.
cia se ha mantenido en el pasado inmedIato, en donde la
prctica de los rituales democrticos se monta en un esce-
nario debidamente adornado por los discursos y los partidos
polticos, para elegir al nuevo presidente de la Repblica.
Si el voto coincide con el candidato previamente escogido
por los grupos dominantes, la consulta se respeta, pero si la
opinin de los ciudadanos contradice el designio institucio-
nal, se hace fraude y se impone al candidato que cuenta con
el respaldo de la institucin militar. *
La descripcin anterior muestra la primera impresin
que cualquier observador, poco atento, puede tener de la
forma cmo se han venido desarrollando las relaciones de
poder en Guatemala. Sin embargo, la lucha contra el auto-
ritarismo ha estado presente en el pas desde siempre, han
existido momentos importantes de vida democrtica y, se
han creado espacios de lucha pacfica, a pesar del autorita-
rismo de que hace gala el rgimen poltico.
No obstante, el tipo de rgimen poltico autoritario
ha logrado inducir mecanismos de fuerza que descansan
fundamentalmente en la utilizacin de la coercin violenta,
con el fin de lograr la obediencia de la colectividad. La uti-
lizacin de la imposicin, de la fuerza y del terror han dado
lugar a formas de relacin poltica:, marcadas por la violencia.
La disputa del poder, incluso en el seno de los grupos domi-'
nantes, presenta como rasgo definitorio el enfrentamiento
violento.
Es lgico, entonces, entender que esta dominacin auto-
ritaria que descansa preponderantemente en la coercin haya
dado lugar a la existencia de un alto grado de polarizacin
Ver Cuadro No. 1.
30
Nombre
Jacobo Arbenz
Carlos Castillo Armas
Luis A. Gonzlez Lpez
Guillermo Flores Avendao
Miguel Idgoras Fuentes
Enrique Peralta Azurdia
Cuadro No. 1
GUATEMALA. FORMAS DE ACCESO AL PODER
1948-1982
Perodo Acceso al Poder
1950-1954 Por elecciones
1954-1957 Impuesto por la contrarrevolucin
1957 Sucedi a Castillo cuando ste fue asesinado
1957-1958 Designado por el Congreso
1958-1963 Elecciones
1963-1966 Golpe de Estado
Julio Csar Mndez Montenegro 1966-1970 Elecciones
Carlos M. Arana Osorio 1970-1974 Elecciones
Kjell Laugerud Garca 1974-1978 Elecciones (fraude)
Romeo Lucas Garca 1978-1982 Elecciones (fraude)
Efran Ros Montt 1982-1983 Golpe de Estado
Humberto Mejas Vctores 1983-? Golpe de Estado
Fuente: Cuadro elaborado por el autor con base en diferentes documentos.
Calidad
Personal
Militar
Militar
Civil
Militar
Militar
Militar
Civil
Militar
Militar
Militar
Militar
Militar
poltica y a la utilizacin de la violencia como mtodo para
que los grupos dominantes se mantengan en el poder , al
mismo tiempo para que sectores sociales dominados tam-
bin hagan suyo dicho mtodo para alcanzar el poder.
En un cuadro como el descrito aparece como alternativa
histrica la construccin de una sociedad democrtica. Esta
alternativa no se presenta coyunturalmente, ha sido una
constante permanente tanto en el seno de las aspiracione.,
populares en general como dentro de grupos sociales medios
y sectores dominantes. La mejor expresin histrica de
esto la constituye el rgimen democrtico que se desarrolla
a partir de 1944 y que concluye abruptamente en 1954.
La sociedad democrtica tiene, en Guatemala una refe-
rencia histrica importante, que gener una conciencia
nacional-popular y que permanece inserta dentro del pen-
samiento poltico de la sociedad.
Las experiencias democrticas posteriores han sido poco
exitosas, aunque han demostrado la existencia de espacios
importantes de lucha. El atraso ideolgico de los grupos
dominantes, marcado no slo por el viejo pensamiento
oligrquico, sino fortalecido por los efectos de la guerra
frIa y las concepciones ideolgico-polticas contrainsurgen-
tes han permeado a la sociedad en su conjunto.
El parto prematuro que signific el inicio de la lucha
guerrillera en Guatemala, como producto de la radicaliza-
cin de grupos medios entusiasmados por el triunfo de la
revolucin cubana, le dio el toque final a la formacin de
una cultura poltica autoritaria y termin de consolidar el
pensamiento reaccionario de los grupos dominantes, que
eOI1\irtieron la contrainsurgencia en la poltica pblica
nmero 1 del Estado guatemalteco.
32-
La violencia poltica que se ha desarrollado a lo largo
de varias dcadas marc a la sociedad en su conjunto y, no
ha permitido transformaciones importantes en el plano eco-
nmico, social y poltico. Ms bien, pareciera que la violen-
cia ha incidido en un deterioro mayor de la sociedad. En
otras palabras, no ha sido curativa, sino por el contrario, ha
sido determinante para que esa sociedad, enferma desde su
nacimiento, prolongue dicha enfermedad y la agudice, mos-
trando actualmente un cuadro clnico de sumo agotamiento
y de tendencias a un deterioro mayor de la misma.
Es posible curar a ese enfermo a travs de un esfuerzo
democratizador, que permita alcanzar, al menos, grados de
civilizacin en las relaciones polticas?
Esta ponencia est encaminada a tratar de identificar
posibilidades que permitan encontrar el camino de una
transformacin democrtica de la sociedad guatemalteca.
El reencuentro democrtico gira en torno a factores decisivos
de poder, a la definicin de estrategias' y tcticas polticas
adecuadas, a la definicin de alianzas sociales y, a la creacin
de un nuevo pensamiento poltico de tolerancia qu.:: rompa
con la cultura autoritaria. A favor de la alternativa demo-
crtica juegan el deterioro del pensamiento tradicional, las
modificaciones que aparecen en los centros claves de poder
y la voluntad de lucha de los guatemaltecos.
La irracionalidad violenta en la aplicacin de la represin que
muestran los Informes de las instituciones que velan por el respeto
a los derechos humanos, el crecimiento de la delincuencia y el
tipo de crmenes de sangre que se suscitan diariamente, as lo
demuestran.
33
11. APROXIMACION
A LA COYUNTURA POLITICA
CENTROAMERICANA
'Este apartado persigue situar en el contexto del mo-
mento poltico actual que vive la regin el debate sobre la
alternativa democrtica guatemalteca. Los acontecimientos
que se han venido produciendo en el curso de los ltimos
seis aos, aportan elementos de reflexin que necesariamente
deben ser tomados en cuenta para poder presentar alternati-
vas realistas de solucin, que recojan las aspiraciones de la
sociedad en su conjunto.
El proceso poltico centroamericano ha pasado por dos
etapas, tomando como punto de partida el triunfo de la
revolucin sandinista (1979). La toma del poder por parte
del Frente Sandinista de Liberacin Nacional gener una
ola de entusiasmo colectivo en los grupos polticos que se
ubican del centro a la izquierda. Fue el momento del opti-
mismo y del triunfalismo militarista. Las visiones polticas,
ideologizadas de por s, encontraron rpidamente elementos
de juicio para presupustar que luego del triunfo de la revo-
lucin nicaragense vendra el triunfo de la revolucin sal-
vadorea y que ms atrs, pero muy cerca, seguira el triunfo
de la revolucin guatemalteca. La toma del poder poltico
a travs del xito militar, ensombreci la visn poltica,
relegndola a un segundo plano.
En este sentido, estas tesis convergieron inconsciente-
mente con la visin expuesta con mayor crudeza por Henry
Kissinger, de que si en alguna regin podraaplicarse la
teora del domin era en Centro amrica y, que las revolu-
ciones marxista-leninistas se regaran en toda la regin,
poniendo en peligro la seguridad de Estados Unidos.
34
Factores internos y externos de poder demostraron que
la tesis del domin esgrimida por tirios y troyanos, parta
de bases falsas y, de que existen diferencias cualitativas entre
los pases que integran la regin.
Esta primera etapa cubre aproximadamente el perodo
que va de 1979 a 1982, configurando un escenario poltico
que se visualiza como de avance del proceso revolucionario
en Centroamrica, particularmente en Nicaragua, El Salvador
y Guatemala. Los componentes que perfilan el escenario
poltico de esta etapa, se pueden sintetizar en tres: el triunfo
de la revolucin nicaragense, el desarrollo del movimiento
revolucionario salvadoreo y guatemalteco y, el fortaleci-
miento de la solidaridad internacional para la revolucin en
Centroamrica.
En El Salvador y Guatemala la vida poltica se militariza.
En el primero de los pases mencionados se produce un
auge impresionante del movimiento de masas, caracterizado
por las movilizaciones populares, las tomas de embajadas y
de ministerios. El derrumbe de la Junta de Gobierno que
haba accedido al poder despus del golpe de Estado de 1979,
ejemplifica el momento ms alto en el desarrollo del movi-
miento de masas. El ao 1980 marcar la cspide y la cada
de la movilizacin popular. En marzo de ese ao se consti-
tuye el Frente Democrtico, como un paso previo, a la for-
macin en abril del mismo ao del Fren:e Democrtico
Revolucionario. En septiembre se forma el Frente Fara-
bundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN). A estas
alturas el movimiento de masas ya haba sido duramente
golpeado y desaparecido del escenario poltico.
En Guatemala, el desarrollo del movimiento de masas
se inicia en 1976 y tendr una permanencia hasta 1980.
35
El Frente Democrtico contra la Represin, que surge pqbli-
camente en 1979, nace ya en la clandestinidad y no logra
hacer vida pblica. La represin ya se haba iniciado a partir
de 1978.
En ambos casos la respuesta gubernamental al desarrollo
del movimiento de masas fue radical y violenta, a tal punto,
que la movilizacin popular prcticamente desaparece y la
lucha poltica adquirir un contenido estrictamente militar.
En el campo internacional se hace presente una solida-
ridad muy activa por parte de las fuerzas internacionales
que expresan un respaldo poltico a la causa revolucionaria.
La Declaracin Franco-Mejicana, el auge de la Conferencia
Permanente de Partidos Polticos de Amrica Latina
(COPPPAL), el desarrollo de los comits de solidaridad y la
inmensa actividad de los organismos de derechos humanos
as como de sectores ligados a las iglesias (protestantes o
catlicas). Se realizan en esta poca declaraciones impor-
tantes de la Internacional Socialista, particularmente en el
caso de Nicaragua, El Salvador y de Guatemala.
Todo esto coadyuva a que en esta etapa se profundice
en el seno de los grupos opositores una visin optimista y
triunfalista del proceso revolucionario y, que a contrario
sensu, se cree una visin pesimista y derrotista en el seno de .
los grupos dominantes, que cedern en gran medida el con-
trol de la situacin poltica a los ejrcitos nacionales.
A partir de 1981, con el cambio del gobierno en Estados
Unidos se comenzar a desarrollar una estrategia mucho
ms agresiva por parte del gobierno norteamericano. La tesis
de la defensa de los derechos humanos ceder lugar a la tesis
del domin y a la importancia de detener -a costa de lo que
36
sea- el avance del proceso revolucionario. Este cambio de
acento en la poltica norteamericana influir en forma deci-
siva en la dinmica poltica centroamericana y tendr efectos
en la segunda etapa.
A partir de 1982, se empiezan a generar las variantes
que configuran la actual coyuntura:
1. La ofensiva
militar y poltica
norteamericana
Parte de una concepcin que se puede resumir de la si-
guiente mancra :
o El problema que se vive es de carcter mundial y significa
un enfrentamicnto este-oeste. Por lo tanto, el gobierno
nicaragense es visto como un enemigo ideolgico-pol-
tico y parte de la estrategia sovitica implementada a
travs de Cuba. Es de aqu que parte el apoyo logstico
para la revolucin salvadorea y para la guatemalteca.
Por lo tanto, es necesario y fundamental para los intere-
ses norteamericanos destruir dicha revolucin.
La visin anterior, se pone en prctica, a travs de una
serie de acciones entre las que vale la pena mencionar las
siguientes :
o Apoyo econmiCO, poltico y militar para la contrarrevo-
lucin nicaragense;
o Presencia militar y bloqueo a Nicaragua: llegada de barcos
de guerra que hacen presencia en las costas de Centro a-
mrica, lo que muestra una decisin de impedir por la
fuerza un desalineamiento de Nicaragua y un triunfo de
37
la revolucin salvadorea. Esta actitud se confirma con
la invasin de! ejrcito norteamericano a Granada;
o Acuerdos militares con e! gobierno hondureo que con-
ducen a la creacin de bases norteamericanas en este pas,
entrenamiento de los ejrcitos de Honduras y El Salvador,
con territorio y cobertura poltica a la contrarrevolucin
nicaragense. Surge as la amenaza de una invasin mili-
tar de Honduras contra Nicaragua, y se crean las friccio-
nes poltico-militares entre ambos pases;
o Apoyo amplio (econmico, poltico y militar) al gobierno
de El Salvador. A raz de esto, la capacidad militar y e!
apoyo logstico de! ejrcito salvadoreo se fortalecen,
evitndose una posibilidad de romper e! equilibrio de las
fuerzas en pugna;
o Establecimiento de mejores relaciones con e! gobierno
guatemalteco;
o Desarrollo de una ofensiva diplomtica, que lleva incluso
a nombrar un representante gubernamental de Estados
Unidos para tratar el caso centroamericano. Stone apa-
rece en e! escenario poltico y la diplomacia norteameri-
cana empieza a utilizar sus mecanismos de cooptacin y
de alineamiento en relacin con los otros pases que
componen la regin.
Esta ofensiva llega a Europa para tratar de romper e!
respaldo poltico de los pases europeos y en particular de
la Internacional Socialista.
38
2. Elecciones
como respuesta poltica
a la lucha militar
En parte, esto responde a la propia estrategia poltica
norteamericana, que antepone a la toma del poder por la
vla militar, la realizacin y participacin electoral. Sin em-
bargo, tambin esto responde a intereses de las fuerzas pol-
ticas nacionales, tal el caso, por ejemplo, de la corriente
. demcrata cristiana, tanto en Guatemala, en El Salvador y
en Nicaragua (en este ltimo pas se encuentra dividida en
dos fracciones, pero ambas de acuerdo con las elecciones).
Incluso partidos polticos tradicionales (MLN en Guatemala,
por ejemplo), insisten en la realizacin de elecciones y pre-
sionan a los militares para que fijen un calendario electoral.
El hecho concreto es que se van a desarrollar procesos
eleccionarios en todos los pases de la regin. Desde Panam
hasta Guatemala, pasando por Nicaragua.
La realizacin de elecciones tendr efectos reveladores
para el caso salvadoreo y guatemalteco. Ms adelante se
sealan algunos en lo que concierne a Guatemala.
3. Respuesta militar
En este campo, en mi opinin aparecen como datos,
tres hechos importantes:
o La apertura de un frente de guerra, que cuenta con res-
paldo abierto de Estados Unidos, en Nicaragua.
o El fortalecimiento del ejrcito salvadoreo por parte de
la ayuda norteamericana, que ha impedido un desmoro-
namiento del mismo y una estabilidad de la guerra, en
39
donde ambas fuerzas mantienen sus propIOs niveles de
desarrollo.
o La ofensiva militar del gobierno guatemalteco que oblig
a un repliegue de los grupos guerrilleros en este pas.
4. Las fuerzas
progresistas internacionales
Aqu debemos de hablar de dos iniciativas o de dos
bloques de fuerzas: por un lado, las europeas, que se han
expresado ms que todo a travs de la Internacional Socia-
lista y de los gobiernos de esta orientacin y, las fuerzas que
se expresan por parte de los pases que tienen un mayor
liderazgo poltico en Amrica Latina: Mxico y Venezuela.
El peligro del enfrentamiento militar entre pases :
Honduras-Nicaragua, condujo en un primer momento al sur-
gimiento del Grupo Contadora, que fue particularmente
dirigido por Mxico, con el apoyo de Venezuela, Colombia
y Panam. Contadora ha cumplido hasta el da de hoy con
la tarea de evitar dicha confrontacin, creando una arena
propia de discusin acerca de la crisis que involucra a los
gobiernos de la regin y no a las fuerzas polticas que se
manifiestan en el escenario poltico de estos pases.
La alternativa Contadora, respaldada tericamente por
todo el mundo, plantea una salida democrtica a la crisis,
tratando de ponerle fin por esta va al enfrentamiento
militar.
El surgimiento de Contadora, as como el respaldo que
fue obteniendo, han hecho que la Internacional Socialista y
los gobiernos de esta orientacin respalden a Contadora
como frmula poltica y se involucren en la bsqueda de un
dilogo entre las fuerzas en pugna.
40
La propuesta del Grupo de Contadora plantea una salida
a la crisis a travs de la posibilidad de la conciliacin nacional,
de la celebracin de elecciones amplias y pluralistas y del
respeto a los derechos humanos. As como la necesidad de
impulsar mecanismos de reforma econmica que creen con-
diciones de una mejor distribucin de la riqueza.
Esta etapa, que se inici en 1982, y que llega hasta
nuestros das, ha dado lugar a que el triunfalismo de la pri-
mera etapa cambie por una visin mucho ms realista, que
obliga a pensar en cules podran ser las frmulas de enten-
dimiento que permitieran una salida democrtica, que con-
temple las demandas que a travs de las organizaciones pol-
ticas se manifiestan, as como los puntos en los cuales los
grupos dominantes estaran dispuestos a ceder.
Indiscutiblemente la dinmica de la bsqueda de enten-
dimientos es totalmente distinta en cada uno de los pases:
en Nicaragua, el problema est planteado en la posibilidad
de un dilogo serio entre el gobierno nicaragense y Estados
Unidos, ambos factores decisivos de una solucin negociada.
En El Salvador, los interlocutores del dilogo son el FMLN-
FDR Y el gobierno salvadoreo, a tra"s del cual se manifies-
tan los intereses norteamericanos.
El proceso guatemalteco presenta en el momento actual
una situacin muy particular, en donde el esfuerzo de una
salida democrtica no pasa por un entendimiento expreso
con los grupos insurgentes en armas, en virtud de que la
correlacin de fuerzas es contraria al movimiento guerrillero.
No existe en este momento una voluntad de dilogo por
parte del gobierno, ni con la insurgencia en armas, ni con la
oposicin de izquierda democrtica.
41
El perfil de la coyuntura poltica que intentamos hacer
en las pginas anteriores permite extraer algunos indicadores
vlidos para poder pensar en la posibilidad de encontrar una
salida de carcter democrtico a la crisis guatemalteca,
tomando en cuenta esos elementos, que iremos puntuali-
zando en su oportunidad. Trataremos de fijar algunos com-
ponentes que son vitales para que la democracia como
rgimen poltico pueda establecerse en el pas.
III. EL AUTORITARISMO
La historia poltica guatemalteca muestra la existencia
de una constante autoritaria en la relacin entre dominantes
y dominados. El establecimiento del rgimen poltico
oligrquico en 1871, sustentado en un proyecto econmico-
social de desarrollo capitalista, agro-exportador y dependien-
te, dio lugar a que se establecieran relaciones de produccin
muy peculiares, en donde el rasgo distintivo es la utilizacin
de la violencia en contra de la mayora de la poblacin
indgena.
"El triunfo de Garca Granados y de Barrios no signi-
fic el desplazamiento de los grupos econmicos tra-
dicionales, salvo el caso de la Iglesia Catlica. Por el
contrario, trat de ampliar su base de apoyo sociaL
fusionando a la 'aristocracia criolla' en vez de destruir-
la ... El proyecto en general tenda a favorecer a todo
el grupo dominante, dinamizando la economa del
pas a costa de las comunidades indgenas, que muy
pronto sintieron los efectos del liberalismo en el
poder". *
Solrzano Martnez, Mario .. La naturaleza del rgimen poltico
guatemalteco: 1871-1982. Mimeografiado. Trabajo en prepara-
cin. Pg. 11.
42
Este proyecto dio lugar a un modelo econmico que
presenta como rasgos distintivos los siguientes:
a) El impulso a la produccin del caf, lo que significa un
fortalecimiento del latifundio, a costa de los bienes de la
Iglesia Catlica, de tierras en poder del Estado y de las
tierras de las comunidades indgenas. Esto dar como
resultado la creacin del sistema de latiminifundio;
b) El desarrollo de una poltica de obtencin de mano de
obra basada en la coaccin extraeconmica, en virtud de
que era imposible hacer funcionar las leyes de la oferta y
la demanda de fuerza de trabajo a travs de incentivos
salariales;
c) La insercin de la economa nacional en las leyes del
mercado internacional, lo que marcar el inicio de nuestra
dependencia econmica;
d) La visin hacia fuera de la economa, que impondr rgi-
dos lmites a la expansin del mercado interno, creando
posteriormente serios problemas para lograr una indus-
trializacin independiente;
e) La forma de articulacin econmica, que se describe en
los puntos anteriores, tendr como consecuencia un
fuerte retraso en la formacin de una burguesa y de un
proletariado, realmente capitalistas.
El tipo de rgimen poltico que impulsa esta forma de
articulacin econmica (vinculado desde priIlcipios de siglo
al capital norteamericano por intermedio de la construccin
ferroviaria y de la explotacin de banano), tambin presen-
tar rasgos muy particulares en la medida en que se adoptan
en el plano de lo real-formal el discurso liberal-burgus y, en
43
el plano real-concreto relaciones de tipo autoritario-dictato-
rial, que se contradicen y se excluyen mutuamente.
El estilo de gobernar que imponen los liberales, con
Barrios a la cabeza, permanecer a 10 largo de todo el pero-
do de dominacin oligrquica. Los rasgos particulares de
este rgimen poltico se podran sintetizar en la existencia
de dictaduras personales (Barrios de 1873-1885, Manuel
Estrada Cabrera de 1898 a 1920, y, Jorge Ubico de 1931
a 1944), participacin poltica restringida y excluyente,
gobiernos autoritarios y represivos, organizacin jurdico-
administrativa de carcter republicano : divisin de poderes,
juego de partidos polticos, procesos electorales y discurso
liberal burgus.
La alianza social que le dio permanencia al rgimen
poltico oligrquico estuvo encabezada por los grupos lati-
fundistas cafetaleros y el capital extranjero (alemn y nor-
teamericano). Alrededor de esta alianza giraron otros
sectores de los grupos dominantes.
La experiencia revolucionaria de 1944-1954, trat de
romper con el estilo de gobernar oligrquico y con el prb-
yecto econmico-social que le haba dado vida. Sin embargo,
si bien se logr avanzar mucho en el terreno de la conciencia
y de crear patrones de conducta poltica democrtica, el
perodo fue excesivamente corto para desplazar totalmente
el pensamiento tradicional oligrquico que adquirir nuevos
contenidos ideolgicos como resultado de la guerra fra y
del inicio de la lucha guerrillera en la dcada de los sesenta.
La derrota de la revolucin de octubre de 1954, signi-
fic el restablecimiento de la vieja alianza oligarqua cafeta-
lera-capital norteamericano, dando lugar a un proyecto
44
econmico-social que pretende sostener sobre las viejas
bases del lati-minifundio el desarrollo econmico del pas.
Sin embargo, estf' proyecto si bien se estructura sobre esas
bases, va a continuar el proceso de diversificacin de la
agricultura que ya se haba iniciado en el perodo revolucio-
nario, as como el desarrollo de un proceso de industrializa-
cin amparado en la creacin del Mercado Comn Centroa-
mericano.
En el mbito poltico, el rgimen que se fue estable-
ciendo devendr nuevamente en formas autoritarias, sobre
todo a partir de 1963, cuando los militares asumen el con-
trol del gobierno y, se convierten en el componente funda-
mental del rgimen poltico.
Es importante observar que el tipo de rgimen que se
establece en Guatemala a partir del golpe de Estado de 1963,
presenta diferencias con los llamados regmenes burocrtico-
autoritarios del Cono Sur ele Amrica Latina.
La primera de estas diferencias aparece al observar que
los militares sureos se apropian del gobierno, para perma-
necer durante muchos aos en l, suprimen el rgimen cons-
titucional y de derecho, desaparecen las elecciones como
posibilidades de recambio en la cspide gubernamental y,
por lo tanto, el sistema de partidos polticos. *
En la situacin que analizamos se observa por el contra-
rio un juego mucho ms sofisticado, en donde se hace uso
de mecanismos de carcter democrtico que se aplican en
Faletto, Enzo. .. Estilos alternativos de desarrollo y opciones
polticas. Papel del movimiento popular". Amrica Latina:
Desarrollo y perspectivas democrticas. FLACSO. San Jos.
Coleccin 25 Aniversario. 1982.
45
forma por dems sui-gneris, dado que si bien, promulgan
rpidamente una constitucin y vuelven formalmente al
estado de derecho, al juego de partidos polticos y a la reali-
zacin de elecciones, el modelo que estructuran depender
totalmente de la voluntad de las fuerzas armadas y de los
grupos econmicos que comparten el poder con ellos.
La participacin poltica restringida implica una limita-
cin real a la organizacin poltica y popular. Unicamente
se permitir la participacin legal de las fuerzas polticas
que ofrecen una oposicin aceptable al rgimen. Es as como
se impide la participacin de las fuerzas spcial-demcratas y
comunistas (sta ltima con prohibicin constitucional ex-
presa). El modelo nicamente admite la presencia de los
grupos tradicionales de derecha hasta la democracia cristiana.
Al mismo tiempo, se crean impedimentos formales y reales
para la organizacin institucional del movimiento popular
en general (sindicatos, grupos marginados, etc.).
La celebracin de elecciones se mantiene cada cuatro
aos, pero cuando el resultado electoral es desfavorable a
sus intereses, no se detienen a respetarlo, sino devienen en
la realizacin de fraudes electorales y en la imposicin por
esa va, de los candidatos militares, que la institucin pre-
viamente ha seleccionado.
En tercer lugar, aplicarn una lnea poltica altamente
represiva que se enmarca dentro de una concepcin ideol-
gica contrainsurgente. En momentos histricos determina-
dos, tal el caso del perodo 1970-1974, aplicarn dicha lnea
poltica a pesar de que la insurgencia haba sido totalmente
derrotada: contrainsurgencia sin insurgencia. Esta visin
poltica los conducir a ver como enemigos a todos aquellos
grupos o personas que se oponen al modelo de dominacin,
46
sin importar que sean o no subvertores de! orden pblico y
que luchen pacfica o violentamente. Esta poltica de repre-
sin indiscriminada deviene en una permanente violacin a
los derechos humanos.
La legitimacin, por lo tanto, no ha operado a travs de
los canales que dentro de un rgimen democrtico son usua-
les. Por e! contrario, se ha propiciado una legitimacin de
carcter corporativo, en donde e! ejrcito busca e! respaldo
y e! apoyo directo de los otros centros de poder fundamen-
tales de! Estado guatemalteco (iniciativa privada, iglesia,
partidos polticos, medios masivos de comunicacin).
De esta manera e! ejrcito se convierte en e! factor fun-
damental de! ejercicio de! poder, cedindole a los grupos
econmico-sociales la responsabilidad directa en e! manejo
gubernamental.
La distorsin de este rgimen de democracia de fachada,
descansa en una situacin poltica polarizada que encuentra
sus races en la contrarrevolucin de 1954, pero particular-
mente en e! surgimiento de! movimiento insurgente armado
en los aos sesenta. El inicio de la lucha revolucionaria por
la va armada vino a condicionar una convergencia ideolgica
entre e! viejo pensamiento tradicional (de corte anticomu-
nista) y, e! pensamiento contrainsurgente de inspiracin
norteamericana. El fundamento objetivo de esta visin de!
mundo encuentra justificacin en la existencia de los grupos
guerrilleros durante las ltimas dcadas.
En e! momento actual, el rgimen poltico originado en
e! golpe de Estado de 1963, se ha convertido en inoperante
por mltiples razones, entre las que indudablemente pesan
la propia experiencia histrica poltica que ha vivido la so-
ciedad guatemalteca en su conjunto, e! debilitamiento de
47
los apoyos fundamentales del rgimen y la situacin critica
que existe en la regin. Sin embargo, esto no permite soste-
ner como hiptesis que se est planteando un cambio fun-
damental del Estado guatemalteco. Lo que se observa es un
deterioro del rgimen poltico y el surgimiento de alternati-
vas reformistas de derecha, que pretenden generar un nuevo
modelo de dominacin, como respuesta a la crisis que se
est viviendo. En este esfuerzo de renovacin, tambin se
inscriben fuerzas polticas que ocupan un espacio en el seno
del movimiento popular.
IV. MODIFICACIONES
EN EL ESCENARIO NACIONAL
E INTERNACIONAL
En el curso de los ltimos aos ocurren cambios impor-
tantes en la composicin de las fuerzas sociales y en el actuar
de los centros de poder que se manifiestan en el escenario
poltico nacional, los cuales deben de tomarse en cuenta para
poder pensar en la posibilidad de una salida democrtica a
la crisis que vive el pas. En igual forma se puede observar
una actitud poltica por parte de Estados Unidos respecto de
Guatemala que tiende a buscar una nueva alianza con los
sectores polticos del centro en el pas. Perder de vista la
influencia de los factores internos, as como del factor ex-
terno representado por los intereses geo-polticos de Estados
Unidos, sera simplemente tratar de crear un modelo SIn
posibilidades de que encuentre justificacin real.
1. El surgimiento
de nuevas fuerzas sociales
Todo rgimen poltico aparece ligado estrechamente al
ejercicio del poder y, por lo tanto, a los grupos sociales que
48
le dan vida. Esto remite al problema de la constitucin del
poder poltico, a las alianzas sociales y al estudio de la
hegemona. Los tres aspectos mencionados se encuentran
estrechamente vinculados entre s y son los que en ltima
instancia determinan el proyecto econmico-social y el
estilo de gobernar de un determinado grupo social.
La alternativa democrtica desde esta perspectiva re-
quiere de una modificacin de las alianzas sociales que le
han dado vida a los regmenes autoritarios que se han desa-
rrollado en la sociedad guatemalteca. Significa, por tanto,
romper con el pensamiento tradicional, desplazando la
hegemona poltica de los grupos sociales que lo han asumido
y permitiendo de esa manera el surgimiento de un nuevo
pensamiento acorde con un proyecto democrtico real. El
surgimiento de este nuevo pensamiento debe traducirse en
una nueva hegemona capaz de imponerse sobre el pensa-
miento atrasado en el seno de los sectores dominantes en
primer lugar y, en segundo lugar, establecer una nueva
alianza social, que implique un nuevo compromiso histrico
en el pas.
En el momento actual, se pueden observar varios hechos
que pueden llegar a convertirse en decisivos para la estructu-
racin de un nuevo rgimen poltico.
La presencia de las masas
populares en el mbito urbano
En el curso de los ltimos treinta aos la relacin campo-
ciudad ha cambiado en el pas. El espejismo del desarrollo
industrial, la carencia de medios para el autosostenimiento
de la familia campesina y el proceso de proletarizacin que
se ha dado en el campo y la ciudad, han conducido a que
emerjan grupos sociales considerables que han sido margina-
49
dos. Estos grupos que han pasado a engrosar las filas de los
desocupados, que presionan en la bsqueda de vivienda
digna, que reclaman servicios mdicos, educacin, etc., apa-
recen en las ciudades como un contingente de presin que
no exista en el pasado. Este conglomerado no slo reivin-
dica respuestas por parte del Estado a sus demandas inme-
diatas, sino al mismo tiempo, amplan stas, exigiendo una
mayor participacin en la decisin poltica. Es interesante
por ejemplo, constatar el grado de organizacin poltica a
que llegaron tales grupos en el curso de los ltimos aos y el
papel que jugaron en la lucha popular en el pas durante
el repunte del movimiento popular en 1976 y aos sub-
siguientes.
El desarrollo de la conciencia
campesina y sus demandas
En Guatemala, el desarrollo del movimiento campesino
que se haba logrado durante la etapa revolucionaria y que
fue eliminado con la contrarrevolucin de 1954, ha vuelto a
hacer acto de presencia en forma ms amplia y peligrosa para
el sistema dado que reivindic no slo los intereses campesi-
nos sobre la tierra, sino que plante luchas importantes en
el plano de la contradiccin indio-ladino. Esta masa mayo-
ritaria del pas, al mezclar sus reivindicaciones econmico-
sociales con la existencia de valores culturales raciales,
rpidamente alcanz un grado de politizacin que condujo
a un fortalecimiento de los grupos insurgentes en armas,
que haban definido previamente como punto dbil del rgi-
men, cabalmente, la regin indgena del pas.
Fernndez, Orlando. "Situacin y perspectivas del movimiento
revolucionario guatemalteco". Pensamiento Crtico. La Habana.
Cuba. Abril de 1968.
50
La presencia campesina se manifest entonces en tres
dimensiones, de suyo altamente importantes: a) La reivin-
dicacin por la transformacin del sistema de tenencia de la
tierra: reforma agraria; b) La reivindicacin por mejoras
salariales, lo que condujo a llevar a cabo enormes moviliza-
ciones y huelgas en el campo; c) La reivindicacin poltica,
en la cual, las organizaciones campesinas se proclamaron
revolucionarias y exigieron una transformacin radical del
Estado y no slo del rgimen poltico.
La irrupcin obrera
y popular urbana
El proceso de industrializacin que se propici a lo
largo de la dcada del sesenta, dio lugar tambin al surgi-
miento de un pequeo estrato obrero, que rpidamente se
organiz para reivindicar sus derechos, tanto en el plano
econmico, como poltico. Este surgimiento de la organiza-
cin obrera, propiciado fundamentalmente por los grupos
marxista-leninistas, se vio prontamente acuerpado por los
sectores populares no obreros: marginados y estudiantes
(universitarios y medios), lo que gener un pro ceo de eclo-
sin contestataria al rgimen poltico y coloc en las calles
de las ciudades ms importantes a contingentes impresio-
nantes de obreros marginados y estudiantes.
La reivindicacin
de los sectores medios
La modernizacin de la economa y del Estado en ge-
neral, tambin fue generando un crecimiento muy alto de
los grupos medios, que muy pronto reivindicaron sus intere-
ses, tanto en lo econmico-social como en lo poltico. Las
huelgas de empleados pblicos, los movimientos estudianti-
les y la lucha que el plano poltico dieron partidos repre-
51
sentativos de estos sectores, conllev tambin a colocarlos
en una actitud contestataria al rgimen existente.
En resumen, los ltimos aos demostraron que el mo-
delo de desarrollo econmico-social en el que descansa el
actual rgimen poltico, as como ste, eran incapaces de
responder a la irrupcin de los grupos sociales mencionados.
El crecimiento de la pobreza urbana y rural ha demostrado
la ineficacia del modelo econmico, que nicamente ha
conducido a una gran polarizacin econmica. Pero al
mismo tiempo, el rgimen poltico de democracia de fachada
evidenci su ineficacia al no poder captar las demandas de
la sociedad y al permitir que la polarizacin econmica se
trasladara al plano poltico, dando lugar al surgimiento del
movimiento insurgente armado y a la respuesta violenta del
Estado, como nico mecanismo para controlar el poder.
2. Fracturas
en los centros del poder
El otro fenmeno que se presenta es el aparecimiento
de escisiones o fracturas en el seno de los centros de poder
fundamentales, que han permitido el sostenimiento del
rgimen autoritario. En este sentido hemos definido como
centros de poder fundamentales a la iglesia, a los partidos
polticos, a las cmaras patronales y al ejrcito.
En el pasado inmediato se establecieron a travs de
estos centros de poder mecanismos de integracin que per-
mitieron al rgimen sobrevivir sobre la base de un consenso
interno dentro de los mismos. Esto no significa que no
hubiesen contradicciones en el interior de cada uno de ellos
y entre ellos. Sin embargo, en los momentos crticos siem-
pre optaron por el mantenimiento del status qua y por la
52
aceptacin de las reglas de juego impuestas. En ltima ins-
tancia, se podra afirmar que este conjunto de centros de
poder comparta el pensamiento tradicional, aunque por
diferentes razones y desde diferentes perspectivas. El quie-
bre interno que se ha producido demuestra, por lo tanto, un
fraccionamiento del pensamiento ideolgico dominante en
la sociedad guatemalteca y el surgimiento de un nuevo pen-
samiento, que si bien, no se ha convertido en un nuevo pro-
yecto de sociedad, se encamina en un esfuerzo dirigido a
darle respuesta a la inoperancia actual del rgimen poltico
autoritario y a la crisis correspondiente que esto ha
producido.
El proceso de transformacin en el seno de la Iglesia
Catlica se encuentra estrechamente vinculado a las n.uevas
corrientes de pensamiento que se producen en la iglesi.a lati-
noamericana, especficamente, a las concepciones de la teo-
loga de la liberacin. La asimilacin de esta nueva visin
permiti que se fuera rroduciendo un proceso de concienti-
zacin respecto de la desigualdad econmica y social y a
que la iglesia (particularmente en su base) se involucrara en
el desarrollo de la organizacin de las comunidades rurales
marginadas. La iglesia entr as en una contradiccin interna,
entre una cpula vinculada al status qua y a la detensa del
sistema y, un sector importante de la misma que se fue radi-
calizando hacia la izquierda.
Actualmente, la Iglesia Catlica guatemalteca pareciera
haber llegado a una solucin al conflicto, haciendo concesio-
nes hacia ambos sectores. Adopta como poltica institucio-
nal la denuncia del dolor de la explotacin, de la violencia y
reclama el respeto a los derechos humanos; al mismo tiempo,
plantea con serenidad la bsqueda de una alternativa de
solucin institucionalizada, de carcter
53
Esta posicin obviamente la enfrenta al pensamiento
tradicional y a las formas polticas Se opone,
en este sentido, a la estrategia militarista de que ha hecho
gala el pensamiento tradicional, debilitando por lo tanto las
bases del rgimen poltico autoritario, que pierde un apoyo
fundamental en el campo de la sociedad civil.
Los partidos polticos, si bien, no han desempeado un
papel trascendental han sido parte del juego en el escenario
poltico que el rgimen de democracia de fachada les ha im-
puesto. El monopolio poltico que durante los ltimos
veinte aos han tenido les permiti gozar de una cuota de
poder relativa, pero importante para su propio desenvolvi-
miento y reproduccin. El cuadro poltico guatemalteco,
desde 1966 hasta 1982, estullo restringido a cuatro partidos
polticos. tres -MLN, PID, PR- los cuales gozaron durante
determinados perodos de los beneficios del ejercicio del
poder pleno. La democracia cristiana si bien no ha hecho
gobierno ha tenido cuotas de poder en el Congreso de la
Repblica.
A raz del golpe de Estado de 1982, el cuadro de los
partidos vari, dando lugar al surgimiento de nuevas fuerzas
polticas, algunas de las cuales se quedaron simplemente
como grupos de amigos, sin trascendencia real. Sin embargo,
es necesario apuntar tres hechos : 1) El debilitamiento de los
partidos tradicionales: Partido Revolucionario, Partido Ins-
titucional Democrtico y Movimiento de Liberacin Nacio-
nal. El debilitamiento de ste ltimo no est dado por un
quiebre de su potencial eleccionario, aunque no tuvo un
crecimiento cuantitativo en la ltima eleccin para constitu-
yente, quedando en un tercer lugar. Sino, en el surgimiento
de' una nueva expresin poltica en el seno mismo de los
grupos dominantes, fenmeno que no se haba dado en el
54
pasado y que es un indicador de un viraje en el pensamiento
de estos grupos sociales; 2) El fortalecimiento de los partidos
polticos del centro: la ltima eleccin para constituyente
demostr un corrimiento de la votacin hacia el centro pol-
tico, representado por la Democracia Cristiana Guatemalteca,
que por primera vez participa sola en una justa electoral ,
habiendo tenido el primer lugar y, el aparecimiento como
segunda fuerza poltica, de la Unin de Centro Nacional,
que representa un proyecto encabezado por lo que podra
denominarse el empresariado moderno; 3) La presencia
inobjetable de un voto contestatario que se manifest a
travs del voto nulo y en blanco y, que demuestra la des-
confianza hacia el proceso electoral (cuadro No. 2).
Cuadro No. 2
RESULTADOS OFICIALES DE LAS ELECCIONES
PARA ASAMBLEA CONSTITUYENTE 1984
(Unicamente se incluyen los tres primeros lugares
y el voto nulo y en blanco)
Partidos Total de Votos Porcentaje
Democracia Cristiana
318. 300 15,5
Unin de Centro Nacional
269.372 13,1
Movimiento de LiberaCin
Nacional - Central
Autntica Nacionalista
245.514 12,0
Voto nulo y en blanco
428.068 20,9
Fuente : Cuadro elaborado por el autor, con base en los datos cita-
dos por Miguel Angel Reyes en: " Guatemala : Elementos
para comprender la jornada electoral". POLEMICA. San
Jos. (14-15). Marzo-junio de 1984. Pg. 50.
55
Esta situacin ha venido a romper con el monopolio
de los partidos polticos tradicionales, que en el pasado,
negociaron directamente con el poder militar la cuota de
poder wrrespondiente para avalar los fraudes electorales.
En el caso de la llamada iniciativa privada, que sera la
conjuncin de los grupos organizados en las cmaras patro-
nales, aparecen dos indicadores entre otros, que es necesario
puntualizar: 1) Su negativa institucional a la continuacin
de un rgimen poltico en el cual los militares asuman el
control total. Esto obedece a varias razones, tales como el
la corrupcin que priv en la cpula militar y
que condujo a una competencia "desleal" entre militares e
iniciativa privada. Pero adems a una visin de que el pro-
blema de la polarizacin y de la lucha militar no puede ser
resuelto simplemente en trminos militares. Detrs de estos
dos elementos lo que aparece es una acusacin (por momen-
tos explcita), de que la crisis econmica en que se encuentra
el pas es responsabilidad de los militares. Este argumento
lo que significa en el fondo, es que la cuota de ganancia,
que se ha reducido para ellos, obedece a una mala adminis-
tracin del pas y', que encima, no se ha resuelto el problema
de la insurgencia armada. 2) El otro hecho digno de subra-
yarlo, ya que lo mencionamos anteriormente, es el del res-
paldo que brindan relativamente a las opciones centristas.
Fuera de que el Partido Unin de Centro Nacional nace
como una alternativa proveniente del sector empresarial,
tambin se ha observado apoyo a la Democracia Cristiana
por parte de algunos sectores de la iniciativa privada. Pero
adems, se presenta un cambio en el discurso de los partidos
de la derecha tradicional, que seguramente obedece a una
percepcin directa, de que hay un corrimiento de sus bases
de apoyo hacia el centro poltico.
56
En el seno del ejrcito obviamente parecieran existir por
lo menos dos concepciones, que podran sintetizarse de la si-
guiente forma: Los que han impulsado el proceso de "aper-
tura democrtica" restringida, en donde la visin estara
dada por la utilizacin de mtodos polticos y militares;
y, los que pretenden mantener firme la opcin estricta-
mente militarista. Ambas posiciones se traslucen en el
manejo poltico de la actual coyuntura. Esta contradiccin
pareciera ser la causante del golpe de Estado de 1982.
3. La posicin de Estados Unidos
El caso guatemalteco adquiere una dimensin particu-
lar dentro de la ptica norteamericana en virtud de la actitud
contestataria del ejrcito guatemalteco frente a Estados
Unidos. Durante el perodo de la administracin Carter, el
gobierno guatemalteco adopt una posicin de independen-
cia frente al riesgo de Ul.a mayor presin norteamericana en
el campo de los derechos humanos. El gobierno encabezado
por Romeo Lucas Garca prcticamente dej de considerar
la variable internacional dentro de su propia poltica nacio-
nal , de ah, que adoptara una actitud de ignorancia frente a
la crtica externa, tanto del gobierno norteamericano, que
lleg incluso a suspender la ayuda militar, como de los orga-
nismos encargados de velar por los derechos humanos, as
como de gobiernos democrticos.
El mayor problema que ha enfrentado la administracin
republicana tambin se ubica en el campo de la violacin
de los derechos humanos y de una poltica relativamente
independiente del gobierno guatemalteco actual en la regin
centroamericana. Sin embargo, existe ahora una mejor
comunicacin y dilogo entre ambas administraciones, lo
57
que se pone de manifiesto en el reinicio de la ayuda eco-
nmica y militar de los norteamericanos hacia Guatemala.
Es interesante en este sentido sealar que la aprobacin del
reinicio de la ayuda econmica ha sido condicionada a una
ampliacin del espacio poltico de participacin dentro de
la llamada "apertura poltica" que el gobierno guatemalteco
ha venido desarrollando.
Este dato habra que integrarlo dentro de la propuesta
poltica que Estados Unidos ha hecho respecto de la crisis
centroamericana, en la cual anteponen a la posibilidad de
la toma del poder poltico por las armas, las elecciones , tal
y como lo explicamos en la parte correspondiente a la co-
yuntura poltica regional.
En Guatemala, el conflicto armado no tiene las mismas
dimensiones que en El Salvador, por lo tanto, la propuesta
norteamericana adquiere mejores posibilidades que las logra-
das en ste ltimo pas. El resultado electoral recin pasado
para Asamblea Constituyente demostr una afluencia de
votacin muy alta (73% de los ciudadanos inscritos) y una
voluntad de respeto al resultado electoral por parte de los
militares. En ese sentido, Estados Unidos busca crear un
escenario poltico mucho ms completo que en El Salvador,
logrando una participacin de las fuerzas polticas que per-
manecen en la oposicin y que han sido impedidas de par-
ticipar legalmente.
A manen' de hiptesis se podra sealar que la poltica
norteamericana actual converge con las fuerzas polticas
que pretenden impulsar un proyecto de democratizacin en
el pas, relegando a un plano secundario a los grupos polti-
cos tradicionales. En esta forma la administracin Reagan
converge hacia los grupos del centro poltico (DC-VCN).
58
V. LA ALTERNATIVA
DEMOCRATICA
El proceso de construccin de un reglmen poltico
democrtico que sustituya el autoritarismo existente en las
relaciones entre dominantes y dominados, plantea un estudio
profundo de la realidad guatemalteca, lo cual no es posible
hacer en el marco de este trabajo. Sin embargo, habra que
tratar de situar la discusin distinguiendo entre dos dimen-
. siones: la del mundo del deber ser, en donde se abre un
debate en cuanto a las concepciones existentes en relacin
con la sociedad por construir y, el del mundo del ser, o sea,
las perspectivas de corto y mediano plazo que podran per-
mitir ir avanzando en el establecimiento de relaciones pol-
ticas de tipo democrtico. Lo anterior, nos lleva a plantear
algunas situaciones particulares que son dignas de dejar
anotadas.
1. Algunas cuestiones previas
o La primera interrogante que aparece dentro de esta
reflexin se refiere al concepto mismo de democracia. En
otras palabras qu entendemos por democracia y hasta
dnde hay un acuerdo entre las fuerzas sociales y sus ex-
presiones polticas en compartir un mismo concepto de
democracia.
Estas interrogantes adquieren validez al observar que
la lucha por la democracia ha sido una constante histrica
en el seno de la sociedad centroamericana y, en particular,
en Guatemala. Sin embargo, el uso del concepto, tanto por
dominantes como por dominados, crea confusiones y dis-
torsiona su contenido.
59
El concepto de democracia presenta de esta manera
diversas interpretaciones de conformidad con los sujetos
sociales que lo esgrimen. Sin embargo, hay ciertos compo-
nentes que no pueden ser rechazados por ningn grupo
social, salvo, que pretendan el establecimiento de regmenes
polticos autoritarios o totalitarios.
La democracia es "un conjunto de reglas (las llamadas
reglas del juego), que permiten la ms amplia y ms segura
participacin de los ciudadanos, ya sea en forma directa,
ya en forma indirecta, en las decisiones polticas, es decir,
en las decisiones que interesan a toda la colectividad". * El
concepto selalado integrara el sistema de partidos polti-
cos, sin exclusin de ideologas, el sufragio universal, sobre
la base de elegir y ser electo, as como el respeto a la volun-
tad popular; la existencia de alternativas polticas divergen-
tes, con opcin de alcanzar el poder poltico sobre la base
del voto mayoritario y el respeto a la minora.
Es obvio, que este concepto se reduce a la dimensin
poltica en sentido estricto, por lo que no debera de pen-
sarse que la misma se agota simplemente en este aspecto. A
pesar de ello ofrece un mnimo de elementos para identifi-
car el rgimen poltico democrtico.
Insertos no slo en la definicin de democracia que
hemos expuesto, sino en el espritu mismo del concepto,
aparecen dos elementos fundamentales: el respeto a los
derechos humanos y la amplitud de la participacin po-
ltica.
Bobbio, Norberto. "Qu alternativas a la democracia represen-
tativa". El marxismo y el Estado. Barcelona. 1978. Pgs. 49-50.
60
Ambos elementos son consustanciales a la lucha que
los grupos dominados han venido sosteniendo en contra del
autoritarismo existente.
o Una segunda cuestin que es importante de aclarar
est referida a las fuerzas polticas y a los proyectos que
stas plantean frente a la sociedad. Es difcil remitirse a los
programas polticos por razones de inexistencia de stos y
porque, en la mayora de casos, se presentan como progra-
. mas de gobierno y no como proyectos de sociedad. Sin
embargo, siguiendo la lnea de la identificacin ideolgica
de las fuerzas existentes, se podra precisar por lo menos la
existencia de tres proyectos polticos en este momento:
a) El del reformismo de derecha, encabezado por la Demo-
cracia Cristiana y el Partido Unin de Centro Nacional
(UCN), de orientacin liberal;*
b) El del reformismo de izquierda, representado por el Par-
tido Socialista Democrtico;* * y
c) El proyecto de cambio por la va armada, encabezado
por la Unin Revolucionaria Nacional Guatemalteca
(URNG), que representa a las organizaciones guerrilleras
del pas.
La propuesta reformista de derecha expresa una visin
de sectores sociales dominantes y de clase media. En ese
La Unin de Centro Nacional (UCN) mantiene contactos en la
internacional liberal.
En Guatemala han existido dos expresiones socialdemcratas,
la representada por el Frente Unido de la Revolucin y por el
Partido Socialista Democrtico. Adems se expresan pequeos
grupos que se identifican como de izquierda democrtica. Sin
embargo, la nica fuerza poltica reconocida por la Internacional
Socialista es el PSD, que es miembro pleno de la IS desde 1980.
61
sentido, plantea un cambio que se sita ms en el plano de
la dimensin poltica, tratando de ofrecer una salida a la
crisis sobre la base del respeto a los derechos humanos y a
una ampliacin de la participacin de las fuerzas polticas
en el pas.
En el plano de la economa rechazan toda reforma y
proponen una modernizacin de la misma. En sntesis, pro-
ponen una democracia formal.
La socialdemocracia plantea como postulados bsicos
la libertad, igualdad, justicia social y solidaridad. El pro-
blema lo sitan en la conjugacin de los principios de liber-
tad y justicia social. La lucha por el socialismo dentro de
un sistema de plena libertad. Haciendo suyo el principio de
que sin democracia no hay socialismo.
En el plano de los cambios sociales esgrimen la necesidad
de impulsar una democracia poltica, social y econmica. Y
se identifican como una expresin de la clase trabajadora en
sentido amplio.
Los partidos de la derecha reformista han permanecido
dentro del esquema poltico estructurado por los grupos de
poder. Por el contrario, el Partido Socialista Democrtico
permanece hasta el da de hoy en una actitud de resistencia.
pacfica activa, que lo obliga a adoptar formas de organiza-
cin clandestina.
El proyecto de cambio por la va armada se define den-
tro de una concepcin marxista-leninista, proponiendo un
cambio global de la sociedad y utilizando como forma de
lucha la guerra popular revolucionaria. Sin embargo, en la
proclama unitaria que hicieron pblica en enero de 1982,
proponen una alternativa de respeto a los derechos humanos,
62
de libertad de organizacin, de eleccin y de no-alinea-
miento."
o El tercer punto contempla el problema del tiempo
histrico, lo cual est ligado estrechamente a las visiones de
las fuerzas polticas que aparecen en el escenario guatemal-
teco.
Al observar sus planteamientos se puede precisar que la
visin reformista de derecha ofrece una solucin de corto
plazo, entendiendo por tal, la formacin de un rgimen po-
ltico democrtico-liberal.
La socialdemocracia plantea la necesidad de avanzar en
el proceso de cambio por la va pacfica, estableciendo con-
diciones para un desarrollo democrtico, pero planteando la
lucha por el socialismo en el largo plazo como un objetivo
por alcanzar. En el fondo, con una visin escalonada, en
donde el primer momer::o resulta ser el constituir un rgimen
de respeto a los derechos humanos y de amplia participacin,
que inicie las reformas econmicas fundamentales, pero
teniendo presente que el objetivo de largo plazo es la cons-
truccin de una sociedad socialista democrtica.
Los grupos insurgentes en armas plantean la imposibili-
dad de un reformismo gradual : la lucha militar y la toma
del poder. A partir de ese momento se iniciara el cambio
de la sociedad.
Fuera de cualquier enfoque ideolgico-partidista el
hecho concreto es que una transformacin de la sociedad
guatemalteca no puede realizarse de la noche a la maana.
PROCLAMA UNITARIA. Nuevo Diario. Managua. 10 de
febrero de 1982.
63
Tal transformacin se ha iniciado desde hace tiempo y las
modificaciones que aparecen son producto cabalmente de
ese continuo dinamismo. En este sentido, la construccin
de la democracia tiene que visualizarse en el largo plazo,
aunque puedan irse dando desarrollos importantes en el
curso de los aos por venir, lo que posibilitara un acuerdo
social de las diferentes fuerzas sobre la base de la democra-
tizacin. Pensar que el escenario y la cultura del autorita-
rismo desaparezcan de inmediato sera caer al plano de la
utopa y del romanticismo.
2. Premisas fundamentales
en la construccin de la democracia
Existen impedimentos reales para poder iniciar un pro-
ceso de construccin democrtica, que tienen que ser supe-
rados en el curso mismo de la lucha social. Sin embargo,
para efectos de puntualizacin y de objetivos tcticos y
estratgicos es necesario el poder identificarlos aunque sea
de una manera general y amplia.
El desplazamiento
poZt'tico-ideolgico
del pensamiento tradicional
La visin del mundo que ha mantenido unificados en
trminos polticos a los grupos dominantes y a los centros
fundamentales de poder parte de una visin maniquea de la
sociedad. El problema se plantea en blanco y negro. El
mundo occidental frente al mundo oriental. Entre comu-
nistas y anticomunistas. Entre la defensa incondicional a
la propiedad privada y los que atentan contra ella.
En esta perspectiva, atrasada y excluyente, resultan
enemigos todos aqullos que no participan de dicha visin y
64
que reclaman modificaciones, que incluso conllevan a una
renovacin del sistema y a garantizar la existencia misma de
los grupos dominantes. El mejor ejemplo de esto se puede
observar en el empecinamiento a las reformas econmicas
que podran vitalizar el desarrollo capitalista del pas y en la
apertura a la participacin poltica de las diferentes fuerzas
que aparecen en el seno de la sociedad. Esta visin reaccio-
naria de defensa cerrada al status qua, ha logrado imponer
un tipo de relacin altamente polarizada y autoritaria, al
hacer uso de mecanismos coercitivos que han demostrado
en la prctica su ineficacia para detener la insubordinacin
de importantes grupos sociales.
Hasta el pasado reciente, esta forma de pensamiento
haba logrado aglutinar a su alrededor no slo a los grupos
dominantes, sino tambin a importantes sectores de la so-
ciedad, particularmente de medianos y pequeos propieta-
rios. Tuvo tambin, como aliado estratgico a la Iglesia
Catlica, a sectores militares y a expresiones polticas
consistentes.
En el plano internacional Estados Unidos ha jugado un
papel trascendental con su respaldo abierto a dicha visin
del mundo. Baste recordar la intervencin directa de Estados
Unidos en 1954. El peso del respaldo norteamericano ha
sido decisivo en la estructuracin del modelo de domina-
cin autoritario y en su sostenimiento.
Actualmente, tal como ya se explic en pginas ante-
riores, aparecen importantes fraccionamientos en los centros
de poder y se observa para el caso guatemalteco, una visin
diferer.te por parte de Estados Unidos.
Debe de agregarse a esto, la constante lucha que han
protagonizado los grupos dominados: tanto en lo que se re-
6S
fiere a los campesinos indgenas o no, a los trabajadores de
la ciudad y del campo, a los marginados de las ciudades como
a las capas medias.
Estos elementos permiten a manera de hiptesis prever
que el pensamiento tradicional del pas se est erosionando,
y que cada vez ms ir perdiendo fuerza cohesiva.
Un amplio esfuerzo
de convergencia poltica
En la prctica cotidiana se percibe la necesidad de un
amplio esfuerzo de convergencia poltica que permita el
inicio de acuerdos sociales estables, que puedan conducir a
un nuevo compromiso histrico duradero; tal convergencia
pareciera estar presente en el seno de la sociedad. El hecho
vinculante lo constituye la necesidad de luchar por la paz
social. El grado de violencia que ha alcanzado la lucha
poltica y la irracionalidad en la aplicacin de la represin
han conducido a una desvalorizacin total de la sociedad.
Este fenmeno es percibido por los diferentes componentes
sociales y polticos del pas. Hay un sentimiento que se
expresa en la condena a la violacin de los derechos huma-
nos, en el reclamo de las viudas y de los familiares de los
desaparecidos, en la protesta al crimen social y en la forma
como se conduce la relacin poltica. En este punto, se
establece una convergencia entre todas las fuerzas polticas
que plantean la renovacin de la sociedad: desde la intelec-
tualidad universitaria, la iglesia en sus diferentes expresiones
y los partidos y organizaciones polticas. Sin embargo, esta
convergencia tctica no logra an alcanzar un nivel de estruc-
turacin poltica que permita la formulacin de un proyecto
alternativo y su ejecucin.
66
En gran medida esto no se alcanza todava por los niveles
de polarizacin y de ideologizacin de la lucha poltica y de
la falta de madurez de fuerzas polticas importantes, que
an son objeto de la manipulacin del pensamiento tradi-
cional.
El establecimiento de esta convergencia pareciera impo-
sible de lograr en el campo de un dilogo previamente es-
tructurado. El proceso guatemalteco no ha llegado a esos
niveles de desarrollo. Ms bien, el esfuerzo estara dado
por los propios acontecimientos y por la presin de la socie-
dad en su conjunto por alcanzar niveles diferentes de convi-
vencia. Sin embargo, se perfilan en el horizonte posibilida-
des de lograrlo, las cuales estarn dadas por la misma lucha
social y poltica.
El' este sentido, es fundamental el mantener presente
como un objetivo sobre, encima de las ideologas, entre las
fuerzas que pretenden alcanzar un sistema democrtico, la
defensa radical de los derechos humanos y el cese de terror
y la represin, as como la ampliacin del espacio de parti-
cipacin que pueda ir consolidando las expresiones polticas
de los diferentes grupos sociales, para poder alcanzar un
mnimo de compromisos y de acuerdos, que le den salida a
la crisis que se est viviendo.
En este esfuerzo deben trabajar tanto las fuerzas nacio-
nales como internacionales. El paso trascendental estriba
en lograr un nivel de convivencia que posibilite un dilogo
serio y la bsqueda de acuerdos con miras al establecimiento
de un nuevo compromiso histrico de races democrticas.
61
El inicio de un proceso
de reformas econmicas
que permitan una mejor
distribucin de la riqueza
La construccin de una sociedad democrtica pasa por
crear mejores condiciones de vida para la mayora del pas.
Esto implia la necesaria e incuestionable necesidad de im-
pulsar las modificaciones que se requieren. Aqu, el esfuerzo
debe estar centrado en solventar las necesidades fundamen-
tales dentro de un proceso gradual, en el propio desarrollo
de la economa y en la superacin de la crisis actual. Esto
implica hacer concesiones que hasta el da de hoy los grupos
econmicamente beneficiados se han negado a conceder.
El alcanzar este objetivo no puede verse tampoco en
trminos de un proceso acelerado. Esto no es posible lo-
grarlo ni en el caso de una revolucin total de la sociedad.
Lo que es fundamental es iniciarlo, para poder ir posibili-
tando un reencuentro de la sociedad.
En la agenda de la construccin democrtica el punto
de la reforma econmica es fundamental. En l radica la
posibilidad de un desarrollo de largo plazo que impida los
riesgos de la violencia y del autoritarismo.
El papel de Estados Unidos
El grado de dependencia de la sociedad guatemalteca
respecto de Estados Unidos, sumado a su posicin geo-
poltica obliga a hacer una reflexin en cuanto al rol que
la poltica norteamericana juega en el pas.
En el curso de la historia poltica guatemalteca (como
en otros pases), Estados Unidos ha tenido una responsabi-
68
lidad directa. No es casual que en la embajada norteameri-
cana en Guatemala se hayan llevado a cabo todos los arreglos
polticos trascendentales para la vida del pas. Los unionis-
tas y los liberales negocian en 1920 frente al embajador nor-
teamericano, la salida del dictador Estrada Cabrera; en 1944
frente al mismo embajador, slo que con otro nombre, se
hacen los acuerdos entre los revolucionarios y los represen-
tantes de ta dictadura poncista; en 1954 es tambin en la
embajada norteamericana que se toma la decisin de la
salida del gobierno revolucionario. No est dems sealar la
participacin de Estados Unidos en el golpe de 1963 yen la
entrega del gobierno a Julio Csar Mndez Montenegro en
1966.
En todas estas intervenciones, que por razn de espacio
puntualizamos de esa manera, Estados Unidos impuso su
visin de las cosas, la cual fue obviamente compartida por el
pensamiento tradicional.
La actitud poltica del gobierno de Estados Unidos res-
pecto de Centroamrica demuestra fehacientemente el peso
de la variable poltica norteamericana. En este sentido, el
establecimiento de un rgimen democrtico en Guatemala
tambi n est sujeto al tipo de relacin con Estados Unidos.
Las fuerzas insurgentes en armas tambin lo han compren-
dido y de ah su planteamiento de no alineamiento. Sin
embargo, esto pareciera no ser suficiente, dada la respuesta
norteamericana a Nicaragua y su planteamiento respecto de
El Salvador. Si Estados Unidos no modifica su poltica e
influye dentro de los grupos dominantes en el pas, a efecto
de crear condiciones de un despegue democrtico, las fuerzas
tradicionales y autoritarias continuarn polarizando la vida
poltica y, por lo tanto, cerrando las posibilidades de un
espacio de democratizacin.
69
Una visin militarista, llevada al extremo, a lo que con-
ducir ser a militarizar la vida poltica y a la existencia de
un conflicto militar de carcter regional.
El problema
de la guerra interna
La guerra que se ha vivido en Guatemala, como en el
resto de Centroamrica, no obedece a un enfrentamiento
este-oeste. Este es el primer punto que requiere ser aclarado.
Son las propias condiciones de vida, los niveles de explota-
cin, la pobreza extrema, para decirlo en una palabra,
sumados a la existencia de regmenes autoritarios, excluyen-
tes y cerrados, lo que ha llevado a la insubordinacin social
y a la utilizacin de la guerra como un mtodo para alcan-
zar el poder poltico.
Esta verdad nos permite al mismo tiempo plantear posi-
bilidades para una superacin poltica de esta etapa. Debe,
por lo tanto, romperse el rgimen autoritario, posibilitar
una amplia participacin y superar el modelo econmico,
para poder dar respuesta a los requerimientos de una mejor
distribucin de la riqueza. Unicamente a travs de una
renovacin de la sociedad ser posible evitar que la confron-
tacin violenta contine.
Nadie quiere la guerra. Salvo aqullos que a travs de
una poltica de polarizacin han logrado sostenerse en el
poder usufructuando sus beneficios. Es contra este pequeo
grupo econmico, poltico y militar que hay que luchar para
crear condiciones de democratizacin. La paz social nica-
mente podr alcanzarse a travs de acciones directas. De
pasos serios en el proceso de democratizacin y de impulsar
las reformas econmicas fundamentales.
70
VI. A MANERA DE CONCLUSION
En el desarrollo de este ensayo hemos tratado de des-
cribir la forma cmo se fue estableciendo el autoritarismo
en el pas, la situacin coyuntural por la que atraviesa la
regin y que influye directamente en la realidad guatemal-
teca. Adems puntualizamos algunas modificaciones impor-
tantes en el seno del escenario poltico nacional y, la poltica
de Estados Unidos respecto de Guatemala.
Estos elementos nos han permitido sealar algunos
puntos trascendentales para posibilitar la construccin de
un rgimen poltico democrtico. Sin embargo, en el tras-
fondo de lo que hemos anotado aparece como la espada de
Damocles la permanencia de la guerra, que implica el man-
tenimiento de la polarizacin.
En el desarrollo del ensayo y al perfilar ciertos elemen-
tos, sealamos que lo importante es iniciar un proceso de
democratizacin y que la alternativa democrtica debe verse
como un objetivo estratgico de largo plazo. Indudable-
mente las opciones polticas que mencionamos tienen una
visin del tiempo histrico muy particular. No obstante, en
nuestra perspectiva el inicio del proceso de democratizacin
permitira ir conjugando dicho tiempo histricb con las mo-
dificaciones que necesariamente tienen que darse en el plano
poltico y econmico.
En el momento actual es imposible el pensar en un di-
logo directo entre las fuerzas polticas militarizadas. De ah,
que el proceso de entendimiento tenga que darse en la me-
dida en que va siendo desplazado el pensamiento tradicional,
en la apertura real de condiciones de participacin de fuerzas
de oposicin, en una poltica real de contencin a la repre-
71
sin y de respeto a los derechos humanos y, por ltimo, en
la medida en que se generan modificaciones importantes en
la economa que permitan empezar a responder a las expec-
tativas de los grupos dominados. En un proceso de conver-
gencia entre las modificaciones polticas y econmicas yel
tiempo histrico necesario para irlo alcanzando, se crearn
condiciones para establecer un rgimen democrtico dura-
dero que ponga fin a la violencia poltica.
72
GUATEMALA: DEMOCRACIA CON FRAUDE
Y REPRESION*
l. INTRODUCCION
Para Alberto Fuentes Mohr,
dirigente socialista que cay asesinado
por su profundo amor a Guatemala.
El rea centroamericana atraviesa en esta coyuntura, un
incremento de la lucha social y poltica, que se encuentra
estrechamente VInculada entre u ~ pases que la componen,
aunque caGa IormaClon econmica-social mantiene sus pro-
pias particularidades,
Guatemala, a partir de 1954, ha tenido un proceso que
est marcado fundamentalmente por un sistema poltico
fraudulento y eminentemente represivo; y, por una forma
de pensamiento dominante, que responde a la Doctrina del
Anticomunismo a ultranza, en donde es "comunista", todo
aquel que no piensa igual que los grupos dominantes.
Publicado en Nueva Sociedad No. 42. Caracas. Mayo-]unio,1979.
Estas caractersticas, que tambin lo son de otros pases
centroamericanos con la nica excepcin de Costa Rica, se
dan dentro de condiciones materiales que difieren con los
dems; y, que obviamente, hacen que se susciten ciertas
particularidades en trminos de la lucha de clases y de la for-
ma como el Estado responde a ellas.
El presente trabajo, pretende explicitar este tipo de
situaciones, con referencia a la realidad guatemalteca, sin
hacer referencia a las implicaciones de la lucha a nivel cen-
troamericano.
Esto no quiere decir que no estemos conscientes de la
incidencia que tiene para Guatemala, los hechos que estn
sucediendo a nivel centroamericano y la lucha del pueblo
nicaragense y del pueblo salvadoreo. El avance de la fron-
tera democrtica en el rea, obviamente tendr repercusiones
en los dems pases que la componen.
Nuestro trabajo es mucho ms modesto. Trata simple-
mente de demostrar, cmo la va capitalista de desarrollo
terrateniente, ha marcado nuestra historia; y, de qu manera
se ha venido desenvolviendo hasta llegar a imponer un sis-
tema como el que actualmente se vive. Rescatando la ltima
parte para sealar la necesidad de la bsqueda de la unidad
y el fortalecimiento de la izquierda guatemalteca en su avance
por el largo camino de un orden democrtico.
11. ANTECEDENTES HISTORICOS
Guatemala es, en 1979, un pas cuya economa depende
fundamentalmente de la produccin y exportacin de caf,
algodn, carne, azcar, etc. Contina siendo un pas de
74
economa agrcola, manteniendo el caf un mayor grado de
importancia en el ingreso de divisas al pas : "Los ingresos
de divisas provenientes de las exportaciones CIF de caf al
31/12/76 arrojaron un total de $293.5 millones. que en
comparacin a lo registrado en el perodo anterior (CA$162.5
millones) permiti un saldo favorable de CA$131.0 millo-
nes". l
La baja en los precios del caf, ocasiona crisis y situacio-
nes difciles para la economa. Seguimos siendo un pas
agrcola, dependiente del mercado externo y, como es
obvio, fuertemente vinculado a l.
La situacin que se vive en 1979, encuentra explicacin
cientfica en los orgenes mismos de nuestro desarrollo capi-
talista a partir del ltimo cuarto de siglo pasado con la Revo-
lucin Liberal, en donde se impuls una va de desarrollo
capitalista de tipo latifundista, que a la fecha no se ha lo-
grado superar.
La va latifundista de desarrollo implica, entre otros ele-
mentos, los siguientes:
a) El fortalecimiento y creacin del latifundio, como motor
del desarrollo capitalista;
b) La necesaria expropiacin de la tierra de sus antiguos
propietarios o poseedores, as como el sometimiento del
trabajador a formas de explotacin capitalistas violentas,
con fuertes rasgos serviles;
c) La imposicin de rgidos lmites a la expansin del mer-
cado interno (problema muy importante para lograr una
industrializacin independiente);
1. Inforpress Centroamericana. Guatemala : 2 de febrero de
1978. No. 278. Pg. !.
75
d) Un fuerte retraso en la conformacin de una burguesa y
de un proletariado, realmente capitalista (strictu sensu).
Sin entrar a analizar las condiciones concretas sobre las
cuales se impone esta va de desarrollo en Guatemala, pode-
mos sealar, que es con la Revolucin Liberal donde se
inicia, a travs de una poltica agraria que: " ... se orient es-
pecialment!= hacia el reparto de grandes extensiones de tierra
y a la creacin de condiciones favorables para la apropiacin
privada",
2
esto se llev a cabo sobre la base de: las tierras
baldas, las de propiedad del Estado y, las provenientes de
la i ~ l e s i a
La creacin del latifundio dio lugar al surgimiento de
un grupo econmico-social, que se conoce dentro de la lite-
ratura sociolgica como la oligarqua terrateniente que
cundi en Amrica Latina, originndose en Guatemala con
el proceso revolucionario encabezado por don Justo Rufino
Barrios y generando al mismo tiempo, su contrario; es decir,
la masa que deba trabajar esa tierra y la cual era indispen-
sable para el desarrollo de un capitalismo agrario.
Para lograr proveer de fuerza de trabajo a los latifundis-
tas, fue necesario dictar una serie de medidas que vienen a
configurar una coaccin extra-econmica y que le dio al tipo
de trabajador agrario una connotacin especial, cuasi-servil:
" ... dentro de este tipo de medidas destaca la relacionada
con el rgimen del trabajo agrcola y, de manera especial, la
legislacin que prcticamente oblig al trabajo forzado de
2. Cazali Avila, Augusto. "El desarrollo del cultivo del caf y su
influencia en el rgimen del trabajo agrcola". Epoca de la
Reforma Liberal (1871-1885). Anuarios de Estudios Centroa-
mericanos. Costa Rica: Ed. Universidad de Costa Rica, 1976,
pg. 38.
76
los indgenas en las plantaciones cafetaleras .. . 'Estas leyes,
reglamentos, circulares y dems disposiciones' gubernativas,
dadas en el perodo del Presidente Justo Rufino Barrios, se
dictaron con el propsito terminante de proveer a los pro-
pietarios de la suficiente mano de obra". 3 Se establecen los
regmenes de las habilitaciones, que concretamente consis-
tan en una venta de por vida del trabajador al patrono, por
medio de loS adelantos en dinero y otras medidas para forzar
al trabajador a prestar sus servicios en los latifundios cafe-
taleros.
Las relaciones de produccin establecidas por la Revolu-
cin Liberal de 1871, se mantuvieron a lo largo de un extenso
perodo, en el cual si bien se dio un desarrollo capitalista,
ste fue limitado tal como se nota al observar las estadsticas
en cuanto a la evolucin industrial en 1947. Lo que importa
aqu destacar, es la duracin del perodo oligrquico: "El
desarrollo del capitalismo agrario, a travs del crecimiento
de la demanda externa, continu con vaivenes pero de ma-
nera sostenida hasta 1915. En 1905 , por ejemplo, Guatemala
exportaba 36.6 millones de kilos de caf, y antes de la Pri-
mera Guerra Mundial, el guarismo subi a 50.2 millones de
kilos. Para lograr tales resultados, el gobierno de Estrada
Cabrera no hizo sino continuar, sin imaginacin ni prop-
sito, la misma poltica econmica por la que el pas haba
sido empujado como efecto de su articulacin a las lneas
del comercio internacional".
4
3. Ibidem, pg. 38.
4. Torres Rivas, Edelberto. " Guatemala: Medio Siglo de Historia
Poltica". Alero. Guatemala : mayo-junio 1977. No. 24.
pg. 163.
77
De igual manera, sigui la situacin hasta el perodo
ubiquista en donde se inicia el ocaso de la oligarqua cafe-
talera.
El tipo de Estado que genera esta forma de articulacin
econmica anteriormente descrita que, a principios de siglo,
se vincula con ~ imperialismo norteamericano, por interme-
dio de los ferrocarriles y de la United Fruit Company, res-
ponde al denominado Estado oligrquico, que en Guatem3;la
se expresa en las continuas dictaduras, siendo la ltima de
ellas, la del general Jorge Ubico: "El'poder de los cafetaleros
se expres inequvocamente a travs de formas de gobierno
autoritarias, en el que fue pivote una estructura poltico-
burguesa apoyada por el ejrcito".s
Dentro de este perodo, la clase dominada y explotada
plantea tambin reivindicaciones, siendo la coyuntura ms
sobresaliente la participacin del incipiente movimiento
obrero, en las luchas contra la dictadura cabrerista (1920),
la cual ' es derrotada. Lamentablemente el movimiento
obrero era muy pequeo y poco desarrollado para impulsar
un proyecto propio, de ah que su fuerza sea aprovechada
por los mismos sectores dominantes y que, en esencia,
contine el Estado oligrquico. No obstante, la lucha del
movimiento obrero en 1920 va a repercutir en la concien-
cia del pueblo de Guatemala y se va a iniciar un desarrollo
poltico y econmico de la misma, a tal punto que ello. de
mayo de 1923 "fue celebrado con llamamientos a la lucha
y por la solidaridad internacional de los trabajadores ... ,,6 En
1924 se dan dos movimientos huelgusticos en Puerto
5. Ibidem, pz. 166.
6. Gutirrez, Vctor Manuel. Historia del Movimiento Sindical.
Sin editorial, pg. 23.
78
Barrios, en donde se demandaban jornada de 8 horas y el
aumento salarial, lucha que se dio tambin en los ferroL':-
rriles de Centroamrica.
7
El desarrollo del movimiento obrero continu hasta la
llegada de Jorge Ubico, que asciende a la Presidencia de la
Repblica el 14 de febrero de 1931 como el salvador de la
depresin econmica que se daba a nivel internacional y
como el encargado de impedir la lucha obrera y campesina
por mayores reivindicaciones econmicas y polticas.
El gobierno ubiquista no se sali de los cnones im-
puestos por la va del desarrollo terrateniente, por el contra-
rio, la sostuvo a travs de un gobierno dictatorial y clara-
mente identificado con los intereses de la oligarqua cafe-
talera.
Los problemas en cuanto a la produccin de caf que
enfrentaba el gobierno, eran de dos tipos : el sostenimiento
de la necesaria cantidad de mano de obra para el cultivo y
produccin del grano y el problema de los salarios como
consecuencia de la depresin de 1929. O sea, que al no exis-
tir un sistema capitalista plenamente desarrollado, en trmi-
nos de que la mano de obra se por el libre juego de la
oferta y la demanda a del ofrecimiento de un mejor
salario, era necesario continua manteniendo una coaccin
extra-econmica para proveerla a los terratenientes; y, por
el otro lado, la baja en la produccin cafetalera y la baja en
la oferta de compra, ocasionaba tambin una baja en la tasa
de ganancia de la oligarqua, que pretenda sostenerla a tra-
vs de una baja en los salarios.
7. Ibdem, pags. 23-24.
79
Para salvaguardar los intereses oligrquicos, el dictador
implement una poltica eminentemente represiva en contra
del . movimiento obrero, encarcelando, expatriando y asesi-
nando Jvr medio de la famosa "Ley Fuga" a todos aquellos
que intentaron un cambio en la situacin, justificando tales
medidas por medio de la ideologa basada en la "Ley y el
Orden", con lo que se impeda cualquier tipo de reclamacin,
llegando incluso, a bajar los salarios de los trabajadores del
campo: " ... al llegar la crisis de 1929 y repercusin en
Guatemala, el jornal por trabajos agrcolas sufre un descenso
que llega a niveles tan bajos que definitivamente ponen al
mozo en la posicin de vender su fuerza de trabajo semi-
gratuitamente a ocho centavos de Quetzal diarios ... ",
8
tal
como lo estableca la Ley del Jornal emitida en 1936.
Para concluir con esta etapa, podemos decir que la va
terrateniente de desarrollo capitalista en sentido estricto,
termina en 1944; enfrentando la Revolucin de Octubre la
siguiente situacin:
a) A nivel econmico-social: La estructura era agraria y el
caf representaba el producto fundamental de nuestra
economa. Dicha estructura habagenerado la formacin
de un grupo social oligrquico. La presencia imperialista
norteamericana se haba consolidado, ya que tena el
control de la comercializacin y exportacin de caf,
siendo propietaria de: la energa elctrica, los ferrocarri-
les, los muelles y los barcos que transportaban el grano,
as como propietario de 230.000 hectreas, en manos de
la United Fruit Company y su subsidiaria la Compaa
8. Montenegro Ros, Carlos. La Explotacin Cafetalera en
Guatemala. 1930-1940-Guat.: I.lndustriales, 1976, pg. 80.
80
Agrcola de Guatemala. Adems exista una fuerte con-
centracin humana en el campo, formada por: campesi-
nos, mozos colonos y jornaleros; un pequeo sector
industrial, artesanal y comercial; y una pequea burguesa.
b) A nivel poltico-ideolgico: La existencia de un Estado
oligrquico dictatorial, que no permita ninguna expresin
poltica y de partidos, una total falta de organizacin a
nivel econmico (cmaras, sindicatos, ligas campesinas,
etc.), y una ideologa eminentemente conservadora, aun-
que se llamara liberal, apoyada por la iglesia y los medios
de comunicacin social que estaban totalmente sometidos
a la dictadura.
111. LA VIA REVOLUCIONARIA
La Revolucin de Octubre signific : "un intento de
cambio de va que buscaba un desarrollo capitalista ms
acelerado en el agro, as como el desarrollo industrial del
pas por medio de la consolidacin y crecimiento del mer-
cado interno, que sentara las bases objetivas de una demanda
sostenida y que servira de estmulo para la produccin
industrial".
9
Es un intento, ya que quedar frustrado en 1954 cuando
la oligarqua y el impenalismo recuperan el control del
Estado y del poder poltico, aunque obviamente no podrn
echar por tierra los avances que se produjeron en los diez
aos de revolucin y que son los que inciden en la crisis
permanente que se vive desde 1954 hasta nuestros das.
9. Solrzano Martnez, Mario. La Burguess'a Cafetalera: 1871-
1978. Estudio en preparacin sobre la burguesa guatemal-
teca. Guatemala: Instituto de Investigaciones Polticas,
USAC.
81
El cambio de va se expresa en la constitucin de un
nuevo bloque histrico en Guatemala, entendindolo como
la "unidad contradictoria estructura-superestructura". Es
por ello que el proceso revolucionario debemos de verlo
como un todo complejo y contradictorio, y no parcialmente
dividido en dos etapas, ya que constituye un fenmeno que
tiene un principio y un final.
Este nuevo bloque histrico, implic: nuevas alianzas
de clases y/o fracciones; el impulso de una nueva ideologa
completamente diferente a la oligrquica, aunque dentro de
una misma formacin econmico-capitalista, que dio como
resultado un nuevo ordenamiento jurdico y una nueva for-
ma de Estado.
El proceso revolucionario se enfrentaba a caractersti-
cas estructurales y superestructurales bien definidas, como
producto de ms de cincuenta aos de un Estado oligrquico,
de ah que en un primer momento, como en todo proceso,
tena que iniciar los cambios a nivel superestructural, a
efecto de impulsarlos a nivel de la estructura econmica, y
que sern producto de la nueva forma que adopta la lucha
de clases, ello como consecuencia de la reestructuracin a
nivel jurdico-poltico e ideolgico. Es por esto que Gramsci
seala que: " ... como primera indicacin y aproximacin la.
actividad poltica es justamente el primer momento o primer
grado, el momento en el cual la superestructura est an en
la f s ~ inmediata de mera afirmacin voluntaria, indistinta
y elemental".
1
o
Desde nuestro punto de vista, el proceso de octubre
constituye una revolucin, entendida como: " .. .la destruc-
10. Gramsci, Antonio. Maquiavelo y Lenin. Mxico: Ed. Dige-
nes, S.A., 1972, pgs. 21-22.
82
cin de la antigua superestructura y la accin independiente
de diferentes clases que tratan de erigir a su modo una super-
estructura nueva" .11 Sin que por esto pretendamos sostener
que dicha revolucin signific un cambio cualitativo en el
sistema. Por el contrario, y sin entrar a la discusin entre
Reforma y Revolucin, consideramos que los procesos revo-
lucionarios tambin operan al interior de una misma forma-
cin econmico-social.
La Revolucin de Octubre fue pluriclasista, ya que las
condiciones objetivas que existan en ese momento, presen-
taban caractersticas muy particulares :
a) La existencia de una dictadura personal, que centraba en
s misma la atencin de todos los sectores sociales, a pesar
de que representaba los intereses de la oligarqua c f e t ~
lera y del imperialismo;
b) El retraso en la formacin de una burguesa y un proleta-
riado verdaderamente capitalistas, como consecuencia
del lento desarrollo impuesto por la va latifundista.
Estas caractersticas permitieron que no hubiese un
proyecto especfico de una clase y que se diera la unidad de
todos los grupos sociales en su accin contra el dictador.
Unidad que ms tarde se rom?er como consecuencia de la
nueva etapa en que se desarrollar la lucha de clases dentro
del perodo revolucionario, en donde los intereses de stas
se irn perfilando ms concretamente, tal como se nota en
el resultado de la eleccin en que triunf el Coronel J acobo
Arbenz Guzmn.
11 . Lenin, 1. "Nuevas Tareas y Nuevas Fuerzas". Obras Comple-
tas. Tomo VIII , pg. 224.
83
En esencia, el problema de fondo que enfrent la Revo-
lucin de Octubre -como toda revolucin- fue la no-corres-
pondencia entre el desarrollo de las fuerzas productivas que
a pesar de la va de desarrollo impuesta, ellas haban alcan-
zado y las caducas relaciones de produccin capitalistas
oligrquicas existentes.
La nueva alianza de clases se configura con la participa-
cin de: la pequea burguesa, * las clases trabajadoras (prole-
tariado-campesinos), las fracciones de la burguesa (comercio-
industria), frente a la vieja oligarqua.
Esta alianza de clases, se va a manifestar dentro del blo-
que en el poder, en el cual va a estar representada, incluso,
la oligarqua cafetalera, por su enorme peso estructural. A
nivel del bloque en el poder, encontraremos : a la pequea
burguesa, a las fracciones de la burguesa y a la oligarqua,
correspondiendo el predominio hegemnico del bloque a la
primera.
La hegemona de la oligarqua desaparece en este pe-
rodo, en trminos del control ideolgico y poltico. La
oligarqua vela desde dentro del gobierno por sus intereses
econmicos y se conforma a regaadientes con eso; sin em-
bargo, desde el primer momento, intentar recuperar su
posicin hegemnica, realizando una serie de acciones que
pasan por los intentos de golpes de Estado (28 en la poca
de Arvalo); el proceso electoral, en donde es derrotada;
Por pequea burguesa entendemos un concepto mucho ms am-
plio, que el de pequeo propietario o tendero. El concepto en-
cierra un contenido mucho mayor en trminos ideolgicos, en
el sentido de que el pequeo burgus del que hablamos, no va
ms all en cuanto a su forma de pensamiento que el pequeo
propietario o el tendero. Para una mejor explicacin, ver cita de
Marx, ms adelante.
84
hasta llegar finalmente a la intervencin desde fuera, en
contubernio con el imperialismo en 1954.
Al sealar el papel hegemnico de la pequea burguesa
dentro del bloque en el poder, no pretendemos darle el
carcter de propiedad pequeo-burguesa al proyecto que
se va a impulsar, ya que ste va a representar en ltima ins-
tancia un beneficio para la burguesa como clase. Pero,
quien lo lleva adelante desde el principio hasta el final, es la
pequea burguesa, como portadora de los intereses de la
burguesa guatemalteca. En otras palabras: "No vaya nadie
a formarse la idea limitada de que la pequea burguesa
quiere imponer, por principio, un inters egosta de clase.
Ella cree, por el contrario, que las condiciones particulares
de su emancipacin son las condiciones generales fuera de
las cuales no puede ser salvada la sociedad moderna y evitada
la lucha de clases. Tampoco debe creerse que los represen-
tantes democrticos son todos shopkeepers (tenderos) o
gentes que se entusiasman (;un ellos. Pueden estar a un
mundo de distancia de ellos, por su cultura y su situacin
individual. Lo que los hace representantes de la pequea
burguesa es que no van ms all en cuanto a mentalidad;
que por tanto, se ven tericamente impulsados a los mismos
problemas y a las mismas soluciones que impulsan, prctica-
mente, a los pequeos burgueses: el inters material y la si-
tuacin social. Tal es, en general, la relacin que existe
entre los representantes polticos y literarios de una clase
y la clase por ellos representada".l:;'
El proyecto revolucionario, que se inicia con una refor-
ma jurdico-poltica, va a impulsar un tipo de Estado liberal-
12. Marx, Karl. El 18 Brumario de Luis Bonaparte. Barcelona:
Ediciones Ariel, 1975, pg. 30.
85
burgus, basado en los supuestos tericos de este tipo de
organizacin estatal: libertad de empresa, libre organizacin
en lo econmico (cmaras patronales, sindicatos, ligas cam-
pesinas -en la ltima etapa-), libertad de organizacin
poltica (es en esta poca en donde se da una amplia parti-
cipacin poltica a todos los sectores), libertad ideolgica
(participacin. de todas las corrientes de pensamiento, in-
cluso la marxista), libertad de prensa, respeto al sufragio y
las elecciones como sistema de cambio en el ejercicio de
poder; autonoma universitaria y municipal; Cdigo de Tra-
bajo para regular las relaciones obrero-patronales; seguridad
social, etc.
Es en el gobierno del doctor Juan Jos Arvalo (primer
presidente de la poca revolucionaria), que se inicia y con-
solida el rompimiento del bloque intelectual tradicional
(oligrquico), impulsndose al mismo tiempo una nueva
ideologa: "El reformismo de Arvalo, adopt siempre un
tono pedaggico ... Ese fue, personalmente su mayor mrito :
educar a la ciudadana en prcticas democrticas, delibera-
tivas, para crear hbitos cvicos. Combati el servilismo y la
corrupcin ...
13
El gobierno arevalista, en general, fue el
impulsor de la nueva voluntad colectiva democrtico-bur-
guesa. Esta doble tarea, vencer la ideologa oligrquica e
imponer en su lugar la nueva, fue una lucha que se llev a
cabo en trminos de readecuar la superestructura jurdico-
poltica al grado de desarrollo alcanzado por las fuerzas
productivas guatemaltecas.
La readecuacin superestructural incidi en la base; la
clase trabajadora en general que sala de un tipo de Estado
como el ubiquista, totalmente dictatorial y represivo, en-
13. Torres Rivas, Edelberto. Op. cit., pg. 174.
86
cuentra en la etapa arevalista, las condiciones para irse
desarrollando; de ah data el impulso a la organizacin de
masas, que se lograr formar en los primeros seis aos y que,
en las prximas elecciones, plantear reivindicaciones ya no
de tipo superestructural sino reformas vitales a nivel eco-
nmico, que impulsarn la va de desarrollo capitalista
revolucionaria en el agro.
Lo anterior queda claramente descrito tal como ya lo
sealamos, en el resultado de las elecciones cuando triunfa
el coronel J acobo Arbenz Guzmn: "En las primeras elec-
ciones libres habidas en la historia del pas, el 19 de diciem-
bre de 1944, el doctor Arvalo obtuvo la presidencia con
el 86 por ciento del total de los votos emitidos. Seis aos
despus, cuando la vida poltica ya haba quebrado para
siempre la 'unidad de la familia guatemalteca' como acos-
tumbran a reprochar con rencor los idelogos anticomunis-
tas, el coronel J acobo Arbenz slo obtuvo el 65% del sufra-
gio efectivo".14
Para la segunda eleccin dentro del proceso revolucio-
nario, las cosas haban cambiado, exista ya un mayor desa-
rrollo de la conciencia de todos los grupos sociales que
componan la sociedad guatemalteca, es por ello que las
posiciones fueron mucho ms cerradas, ya no era la lucha
contra el dictador, en la cual todos haban coincidido. En
esta segunda eleccin la lucha era en trminos ms claros, o
se apoyaba el programa de reformas que propona Arbenz o
se apoyaba a la burguesa terrateniente en general; la unidad
pluriclasista de 1944, se haba quebrado.
Jacobo Arbenz y los partidos que lo apoyaban, plantea-
ron un programa mnimo pero de profundo contenido eco-
14. Ibidem, pg. 171.
87
nmico: " ... transformar al pas en una sociedad capitalista
independiente y moderna, con el menor costo y la mayor
dignidad nacional. El arbencismo crey en el desarrollo
nacional independiente y en la posibilidad histrica de inte-
resar a la burguesa para una doble tarea: fortalecer el mer-
cado interno enfrentando a los terratenientes y ampliarlo
enfrentando al imperialismo. Y por si fuera poco semejante
desafo, bifronte, con (sic) una activa movilizacin y en
provecho de las masas populares". 1 S
Este planteamiento del gobierno arbencista se concret
en el Decreto 900, Ley de Reforma Agraria y el impulso
que se dio a la misma: "A partir de junio de 1953 y hasta el
da de su renuncia, Arbenz firm decretos expropiatorios
de 495.843 hectreas, tierra ociosa acaparada durante siglos
como smbolos de status y de poder arbitrario j de ese total
un poco ms de 150.000 hectreas arrancadas al 'enclave'
bananero norteamericano, en un acto de soberana que pre-
cipit la abierta conspiracin del imperialismo contra el
gobierno democrtico. En menos de dos aos, el rgimen
entreg tierra -en propiedad, usufructo o en forma coope-
rativa- a ms de 100.000 campesinos y dio crditos por
valor de 18 millones de dlares. Las medidas expropiatorias
respetaron la tierra cultivada, cualquiera que fuese su exten-
sin, as como las unidades productivas en explotacin j se
estableci el pago en dinero y en bonos del Estado por el
valor de la tierra expropiada". 1 6
Como se puede ver de la cita anterior, el proyecto
arbencista estuvo fundamentalmente ubicado en trminos
de resolver el problema del agro, con una visin objetiva.
15. Ibdem, pg. 175 .
16. Ibdem, pg. 175.
88
Hoy, en 1979, al haberse cercenado la Reforma Agraria,
el problema de la tierra contina siendo el principal; Panzs, *
refleja, en parte, cul es la problemtica econmica, social
y poltica, derivada de la no resolucin del problema agrario.
Por otro lado, el gobierno arbencista plante en trmi-
nos de "competencia" la resolucin de los problemas infra-
estructurales, que se encontraban controlados por el impe-
rialismo : la carretera del Atlntico para poder competir con
los ferrocarriles; la construccin del Puerto de Santo Toms
para romper el monopolio de la frutera sobre el muelle de
Puerto Barrios; la construccin de la hidroelctrica J urn-
Marinala para acabar con el monopolio de la Bond and Share
Co. Y, adems, el estmulo a la industrializacin y a la
diversificacin agrcola, es aqu en donde se impulsa el cul-
tivo del algodn, actividad que adquiri posteriormente un
gran incremento en trminos de productividad y de divisas
para el pas.
El programa arbencista, en lo poltico, permltlo una
organizacin de masas muy fuerte, dado que el plantea-
miento de la Reforma Agraria se haca sobre la base de una
movilizacin desde abajo, que dio como resultado la creacin
de ms de 1.500 comits agrarios locales.
1
7 Para 1954 la
Confederacin General de Trabajadores de Guatemala con-
taba con unos 500 sindicatos, que incluan a ms de 104.000
afiliados, siendo el 30% ms o menos del proletariado ur-
El autor se refiere a la matanza de ms de 100 campesinos en el
pueblo de Panz6s, departamento de Alta Verapaz, ocurrida el
29 de mayo de 1978, con lo que se inicia la ltima ola represiva
en Guatemala.
17. Ibdem, pg. 175.
89
bano,18 lo que nos da una muestra de la organizacin y mo-
vilizacin de la poca.
Frente a esto, los intereses oligrquicos e imperialistas
que haban actuado desde siempre unidos, coincidieron para
evitar la continuacin del proceso revolucionario. Es la
poca tambin, y esto no hay que olvidarlo, de la guerra
fra, que va a influir en la toma de decisiones para el derro-
camiento de Arbenz.
Bajo la bendicin de la Iglesia Catlica y al grito de
Abajo los Comunistas!, se inicia la formacin del ejrcito
mercenario que ms tarde, con apoyo de la CIA. va a invadir
a Guatemala, rompiendo el esfuerzo de diez aos de revo-
lucin.
IV. LA CONTRARREVOLUCION
La crisis del sistema actual, en 1979, marcada por los
fraudes electorales, el alto grado de represin en contra de
todos los sectores democrticos, la instauracin de un sis-
tema violento y corrupto en todos los niveles, se inicia en
1954 cuando se rompe el proceso revolucionario de octubre.
Esa crisis est marcada por el intento de detener un
proceso histrico irrefrenable, para lo cual no han logrado
establecer un proyecto poltico que canalice y resuelva las
contradicciones a nivel econmico, dado que el problema
fundamental -el de la tierra-, que la revolucin haba em-
pezado a resolver, qued trunco. La solucin eclctica en
trminos del impulso al desarrollo industrial, sin resolver el
18. Cardoza y Aragn, Luis. La Revolucin Guatemalteca.
Mxico: Cuadernos Americanos, pg. 142.
90
problema agrario, es, y continuar siendo, la esencia del
problema socio-poltico que padece Guatemala.
La supervivencia de esta problemtica durante un cuarto
de siglo, nicamente es posible por la fuerza de la represin
y el apoyo internacional por parte de los Estados Unidos a
ese esquema. El pueblo de Guatemala y sus organizaciones
econmicas y polticas han venido dando una batalla recia,
a travs de 'diferentes estrategias y tcticas, sin encontrar,
hasta el momento, una solucin viable para derrotar a quie-
nes se apoderaron del control poltico en 1954. Han cho-
cado contra intereses econmicos poderosos, apoyados por
la fuerza de las armas y por el poder econmico y poltico
del imperialismo. Ms, este esquema hbrido impulsado en
1954, se est agotando, la crisis del Mercado Comn Cen-
troamericano y la fuerza de la lucha de las clases trabajadoras
al interior de Guatemala y en el resto del rea centroameri-
cana, empieza a resquebrajar la homogeneidad de los grupos
dominantes y a impulsar un cambio inevitable. *
El proceso contrarrevolucionario est marcado por una
alianza de clases completamente diferente a la que se dio en
1944; en esta nueva etapa la alianza opera entre la burguesa
y el imperialismo fundamentalmente. La hegemona es im-
puesta por los intereses de la fraccin burguesa agraria, que
se manifiesta desde el principio del proceso. La lucha de la
oligarqua terrateniente (hoy constituida como fraccin de
la burguesa guatemalteca), se profundiza contra las fuerzas
revolucionarias desde el momento en que el proyecto de la
Un anlisis del resquebrajamiento del bloque intelectual tradicio-
nal en Guatemala, se hace en: Solrzano Martnez, Mario. "La
Constitucin de un Nuevo Bloque Histrico en Guatemala".
Poltica y Sociedad. Instituto de Investigaciones Polticas, USAC.
Guatemala: enero-junio 1978, No, 5.
91
Reforma Agraria es impulsado por el gobierno arbencista y
va siendo capitalizada por estos intereses, a pesar de que
ellos no fueron tocados. La Reforma Agraria en ningn
momento lleg a tentar los intereses del latifundio cafeta-
lero, como una poltica agrarista; puede ser que en lo indi-
vidual alguna finca cafetalera o algn latifundio productivo,
haya sido tocado, pero la visin de la Reforma Agraria se
encaminaba por otro sendero, estaba dirigida, en contra del
latifundio improductivo y pretenda un desarrollo capitalista
del agro, como forma de crear un mercado interno, que
sentara las bases de un proyecto de industrializacin inde-
pendiente.
El artculo 10. del Decreto 900, seala: "La Reforma
Agraria de la Revolucin de Octubre tiene por objeto liqui-
dar la propiedad feudal en el campo y las relaciones de pro-
duccin que la originan para desarrollar la forma de explo-
tacin y mtodos capitalistas de produccin en la agri-
cultura y preparar el camino para la industrializacin de
Guatemala".19 Este era el proyecto revolucionario, el im-
pulso al desarrollo capitalista, por una va diferente, revolu-
cionaria y no terrateniente.
El temor que signific para los terratenientes burgueses
(con mentalidad oligrquica) el proyecto de Reforma Agra-
ria, inici la batalla en contra del rgimen arbencista, batalla
que se convirti en una lucha ideolgica y poltica, por parte
de los terratenientes entre "comunistas" y "anticomunistas",
planteamiento ideolgico que su pervive y que ha sido el
lente por medio del cual los grupos de poder han medido a
19. Mndez Montenegro, Julio C. 444 aos de Legislacin Agra-
ria (1533-1957). "Decreto 900", pg. 728.
92
todas las alternativas de desarrollo progresista, en lo poltico
e ideolgico, que se han venido dando en el pas.
En esos das crticos, la Asociacin de Agricultores de
Guatemala sealaba en su boletn semanal, refirindose a la
Reforma Agraria, lo siguiente: " ... est siendo un poderoso
instrumento de conquista del Partido Comunista en Guate-
mala. Primero, se trabaj para que as fuera cuando se
elabor la ley. Carlos Marx dice claramente en su Manifiesto
Comunista que el primer paso en la conquista que el comu-
nismo quiere hacer en todos los pases del mundo es "la
abolicin de la propiedad privada de la tierra". Y la ley de
Reforma Agraria, en su artculo 40., es tremendamente ex-
plcita ...
2
o Y, por su parte, la Iglesia Catlica, que desem-
pe un papel muy importante en trminos de consolidar
la ideologa del "anticomunismo", manifestaba: "Nosotros
tenemos nuestro concepto de la propiedad .y debemos
defenderlo contra todos los que desean destruirlo, porque
sabemos que defendemos la dignidad de la persona humana,
contra los que quisieran ver a los hombres convertidos en
reses o nmeros de una masa proletaria, juguete de camari-
llas sin conciencia, tipo Stalin, Beria, Malenkov". 2 1
La iglesia no slo aval la lucha, sino que prcticamente
se lanz al ataque en una actitud de militancia poltica que
contradeca sus mismas tesis de apoliticidad. Todava se
recuerda en Guatemala la salida del "Seor de Esquipulas"
por los pueblos de oriente, como acto de protesta en contra
del "comunismo" del gobierno y las homilas, documentos
20.
21.
Boletn de la Asociacin General de Agricultores. Guatemala:
11-3-54, pg. 1.
Peridico "Accin Social Cristiana. Asalto a la Propiedad
Privada? Guatemala: 5 de noviembre de 1953, pg. 1.
93
y dems, que public el Arzobispo Metropolitano Rosell y
Arellano.
Junto a lo anterior, el imperialismo que al interior de
Guatemala centraba sus intereses concretos en la tierra, al
ser tocados, aunaron esfuerzos y tomaron como lgica con-
secuencia de su propia fuerza, la vanguardia en la lucha contra
el gobierno arbencista, hasta que lograron romper el proceso
revolucionario, por intermedio de un grupo de mercenarios,
la iglesia y el ejrcito de Guatemala que defeccion.
La alianza burguesa terrateniente-imperialismo, se fue
dando en la prctica y al triunfo de ella se manifest clara-
mente: "El gobierno de Castillo Armas, conforme el llamado
'Plan de Tegucigalpa', se propuso bsicamente "desovietizar"
el pas. A la ilegalizacin de ~ o d s las organizaciones sindi-
cales y polticas sigui la disolucin del Congreso y la dero-
gatoria de la Constitucin de 1945. El Cdigo de Trabajo
fue reformulado y el Decreto 31 sancion la contrarreforma
agraria que de hecho ya estaban aplicando los propietarios.
Una institucin, el Comit Nacional de Defensa contra el
Comunismo (y la ley preventiva penal contra el comunismo)
se erigi como estructura super-administrativa para dirigir
la caza de brujas y legalizar el terror. Un cuidadoso opera-
tivo para desarmar la estrategia nacionalista fue emprendido
en el terreno econmico. El gobierno anticomunista recibi,
en los primeros seis meses de su existencia, donativos nor-
teamericanos por valor de 80 millones de dlares, por inter-
medio de la lnternational Corporation Administration (leA),
madre de la futura AID; a esto se suman los prstamos, sin
condiciones, del Banco Mundial y la asesora de la firma
Klein & Saks. La lgica de este patrocinio descansa en el
cumplimiento del ms absoluto laissez-faire recomendado,
94
entre otros, por el Fondo Monetario: presupuesto balan-
ceado, estabilidad monetaria, rebajas de salarios para impe-
dir alzas, total respeto a la empresa privada e industrializa-
cin con predominio del capital extranjero".
2
2
De la cita de Edelberto Torres podemos deducir las
bases sobre las que oper la alianza entre terratenientes e
imperialismo :
a) Rompimiento de la va revolucionaria de desarrollo y
reimplantacin de la va terrateniente en la agricultura;
b) Penetracin de capital extranjero: aumento de la depen-
dencia hacia los Estados Unidos;
c) A nivel ideolgico: imposicin del "anticomunismo"
como el "cemento" que sostendr la nueva estructura
socio-pol ti"ca.
Pero lo anterior no era suficiente para contener el desa-
rrollo industrial que se vena dando, as como para contener
el capital extranjero que tena intereses en llegar a Guatemala.
De ah, que dicho acuerdo se concre':l". con la creacin en la
dcada de los 60 del Mercado Comn Centroamericano
(MCC), como el mecanismo para impulsar un desarrollo in-
dustrial dependiente, sin afectar los intereses de la burguesa
agraria al interior de estos pases.
El MCC no es ms que la unin de los mercados de cada
uno de los pases, para crear un mercado ampliado a nivel
centroamericano, en virtud de que los intereses agrarios no
permitieron, en el caso de Guatemala, la formacin de un
mercado interno que fuera la base de un proyecto de indus-
trializacin independiente.
22. Torres Rivas, Edelberto. Op. cit., pg. 179.
95
El MCC, obviamente, logr parte de sus objetivos, en
trminos de un desarrollo industrial. Es innegable que en
Guatemala se ha dado una expansin capitalista y que se ha
logrado una ampliacin del mercado interno, que aunque
lenta ha caminado: "El impulso que recibi durante la dca-
da de gobiernos democrticos se acrecent bajo los gobier-
nos anticomunistas. Las nuevas condiciones polticas tor-
cieron el rumbo pero no alteraron el proceso. El crecimiento
econmico continu y hasta podra decirse que se aceler.
El clima se torn evidentemente estimulante para el empre-
sario local, al revalorizarse polticamente la propiedad pri-
vada, al ilegalizar el conflicto social y facilitar la sobre.::xplo-
tacin de la mano de obra local. El capital extranjero,
sensible como es a los favores polticos, retorn6 para con-
trolar sin embozos la industrializacin nacional. La inversin
norteamericana se duplic entre el fin del gobierno demo-
crtico (1954) y las postrimeras del gobierno de Ydgoras
(1963). No fue casual, justamente, que en marzo de 1955
el guatemalteco fuese el tercer gobierno latinoamericano en
firmar el Tratato de Garantas a las Inversiones Extranjeras,
que Estados Unidos impuso en la regin. Fue particular-
mente importante la moderni7: cin y diversificacin de la
agricultura. Bajo les regmenes anticomunistas, el pas se
convirti en exportador de carne, algodn y azcar, para
subrayar la nueva cuenta del destino agrcola de la nacin
y reforzar, por su intermedio, el carcter dependiente de
la sociedad nacional". 2 3
Efectivamente as fue y as contina siendo. El ingreso
del capital extranjero marc tambin el nuevo esquema; en
lugar de una industrializacin independiente, se dio una
23. Ibidem, pg. 179.
96
industrializacin dependiente, a travs del Mercado Comn
Centroamericano: "Actualmente asistimos a un proceso de
industrializacin en el cual se observa como tendencia gene-
ral una creciente acumulacin de capital asociada a la cre-
ciente penetracin del capital monoplico en todos los
rdenes de la vida econmica. Pero esta tendencia cobr
fuerza en la dcada del sesenta con la creacin del llamado
Mercado Comn Centroamericano y ha cobrado mayor vigor
en la dcada actual,,?4
y ms adelante, el mismo autor, seala: "Con la derrota
de la Revolucin de Octubre en 1954 se establecieron las
condiciones polticas en el pas para una mayor penetracin
del capital monopolista en el mbito de la vida socioeco-
nmica, pero especialmente en lo que a la industria y al
sistema fin.anciero se refieren. La creacin del llamado Mer-
cado Comn Centroamericano en 1960, del cual se han
beneficiado especial y nicamente las empresas multinacio-
nales, pone en evidencia el cambio en la naturaleza de las
decisiones polticas con posterioridad al rgimen arbencista:
la reducida industria con capitales nacionales y el anhelo de
lograr un desarrollo industrial independiente ceden el paso a
las nuevas modalidades de acumulacin que imponen a partir
de 1960 las empresas industriales creadas o absorbidas par-
cial o totalmente por los capitales monoplicos provenientes
sobre todo, aunque no exclusivamente, de los Estados
Unidos" .2s
24. Cardona, Rokael. Anlisis Descriptivo de la Evolucin del
Sector Industrial Fabril. Adelanto de Investigacin, Instituto
de Investigaciones Polticas. USAC. Guatemala : enero,
1979. Mecanografiado, pgs. 3-4.
25. Ibidem, pg. 5-6.
97
A la par del impulso al MCC, se reimplant -en el agro-
como ya lo sealbamos, la vieja va latifundista de desarro-
110 capitalista, basada en el lati-minifundio. El reparto de
tierras en el Departamento de El Petn sobre la base de 16 o
ms caballeras de tierra y en la franja transversal del norte, *
demuestran fehacientemente esta tesis.
En lo poltico, el esquema impuesto, dadas las condi-
ciones estructurales sobre las que se erige, ha devenido en lo
que hemos denominado: "Democracia" con fraude y repre-
sin, para situarlo irnicamente, pero que tiene efectos prc-
ticos y de ocultamiento de una realidad especfica.
Para los efectos de la confusin interna y externa, en
los ltimos quince aos, y ante una sociedad que fue mar-
cada durante la poca revolucionaria por un espritu demo-
crtico, se ha mantenido la farsa de los procesos electorales.
Esto, como ya lo indicbamos, a efecto de dar una imagen
por parte de los grupos dominantes de la existencia de una
"democracia". El sistema eleccionario se ha manipulado al
interior por intermedio del fraude electoral en todas sus
variantes, hasta llegar en las ltimas dos elecciones generales
a fraudes evidentes y a la desmoralizacin de las mayoras
en el sistema impuesto. que va acompaado de una contnua
represin, con el objeto de evitar la organizacin de las clases
trabajadoras en todos los niveles. La represin, que tambin
ha adoptado diversas formas, es impulsada no slo para eli-
minar las dirigencias de las diversas organizaciones, sino
tambin para introducir el terror social y la aceptacin silen-
ciosa del sistema impuesto, cubierta esta forma de ejercicio
El autor se refiere al proyecto ete desarrollo que se viene impul-
sando por la administracin pasada y la presente, en el norte de
Guatemala: y, en donde se han repartido tierras en trminos de
latifundio. Panzs est situado en esta regin.
98
del poder por una ideologa "anticomunista", que reduce
cualquier oposicin a la acusacin de comunismo y que le
da la pauta a quienes dirigen, para reprimirla. Es as como
se acusa de comunistas a quienes pretenden reclamar sus
derechos por unas mejores condiciones de vida, a quienes
protestan por la expropiacin de sus tierras, a quienes con
un espritu cristiano luchan por reivindicaciones para las
clases trabajadoras, a quienes dentro de tesis socialdemcra-
tas plantean la necesidad del cambio. Esto, a lo largo de
esta etapa histrica contrarrevolucionaria y en defensa del
"orden" y la "paz" social impuesta desde 1954 hasta la
fecha.
Este largo perodo ha estado marcado por una fuerte
lucha social y poltica, en donde las clases trabajadoras y
medias, han planteado diferentes estrategias y formas de
lucha, que van desde las tesis de clase contra clase, lucha
armada, de procesos transaccionales de algunos partidos de
la pequea burguesa, hasta el momento actual en donde se
plantea la posibilidad de un frente amplio y democrtico;
todas -con excepcin del frente, que apenas se inicia- se
han visto frenadas por la fuerza de la represin y del mante-
nimiento del grupo dominante en su variable inicial, o sea,
con el peso de una burguesa de mentalidad oligrquica y
del imperialismo en sus concepciones ms tradicionales,
tipo Departamento de Estado de los Estados Unidos de
Norteamrica.
En trminos ms concretos podemos decir que el
sistema de la democracia con fraude y represin, les ha
permitido mantenerse en el poder, pero a cambio de una
crisis constante, que convierte cualquier tipo de conflicto
en un hecho de tremenda repercusin y que hace tambalear
99
el sistema a cada instante y en cada momento. Los grupos
dominantes han venido por intermedio de estas situaciones
polarizando cada vez ms la situacin. Esta estrategia, que
es la que les permite poder reprimir, en trminos de "salvar
la democracia" y la "sociedad capitalista", frente a supues-
tos extremismos, comienza a demostrar a ojos internos y
externos, la falsedad del planteamiento y lo absurdo del
sistema impuesto. Adems que los problemas de fondo,
econmicos y sociales, no se resuelven, sino que cada da
se agravan ms.
V. LA ETAPA ACTUAL
La ltima etapa est marcada en trminos de un creci-
miento del movimiento obrero y popular, las recin pasadas
elecciones generales y los hechos de Panzs que marcan el
inicio de la ola represiva que an se est viviendo en
Guatemala.
El movimiento obrero y popular ha tenido un creci-
miento alto, a partir de la mitad de la anterior administra-
cin, que es resultado de un trabajo de organizacin a nivel
obrero, campesino y popular de mucho aos.
Los dos grandes movimientos se suscitaron, el primero,
en la ltima semana previa a las elecciones, en que los traba-
jadores del Estado, a travs de su organizacin, plantearon
reivindicaciones de aumento salarial y paralizaron en su
mayora la administracin pblica, habiendo salido victo-
riosos en sus pretensiones. Y, la segunda, que se plante
con motivo del aumento al precio del transporte urbano, en
la cual tambin los trabajadores del Estado y el Comit Na-
cional de Unidad Sindical, que encierra a la mayora de los
100
sindicatos y federaciones, se fueron a la huelga, fundamen-
talmente los primeros, habindose dado una movilizacin
popular que asust a los grupos dominantes. La lucha tuvo
un resultado positivo en trminos de que el aumento al
pasaje no se dio, aunque su costo social y poltico fue muy
elevado, dada la intensidad de la represin.
En relacin con la ltima eleccin general y como con-
secuencia de la presin que han venido ejerciendo los traba-
jadores y los partidos polticos de izquierda, sobre todo en
1974, cuando se constituy el Frente de Oposicin, que
inclua nicamente a la Democracia Cristiana Guatemalteca,
al Frente Unido de la Revolucin y al Partido Socialista
Democrtico y que ganaron con un amplio margen las
elecciones; la estrategia de los grupos dominantes vari en
1978, en trminos de tratar de cambiar la imagen por una
nueva, que denominaron Frente Amplio y se definieron
como de "centro izquierda" aunque en esencia seguan re-
presentando los mismos intereses econmicos y sociales.
Este nuevo esquema estuvo caracterizado por los si-
guientes elementos:
a) Constituir una nueva alianza de partidos polticos y gru-
pos en la cual excluan al Movimiento de Liberacin
Nacional (MLN), como una forma de eliminar la presencia
molesta del partido ms identificado con los intereses
agrarios e imperialistas;
b) Conformar esa nueva alianza con un partido que a juicio
de ellos tena caractersticas de tipo populista como lo es
En esa campaa, el PSD, participaba como Partido Revoluciona-
rio Autntico (PRA). Posteriormente, en 1978, se define como
Partido Socialista Democrtico (PSD).
101
el Partido Revolucionario, con lo que pretendan obtener
un mayor margen de votacin; integrando dicha alianza
con el mencionado partido, el Partido Institucional De-
mocrtico (que est en el poder desde 1970), la Central
Aranista Organizada (grupo poltico y hoy partido, que
gira alrededor del General Arana Osorio, ex-presidente
de la Repblica) y un grupo poltico denominado Accin
Democrtica;
c) Hacer un planteamiento electoral de "centro izquierda",
basado fundamentalmente en el aislamiento de lo que
ellos consideran los "extremos", es decir, por un lado, a
la derecha el MLN y, por el otro, a la izquierda la Demo-
cracia Cristiana y el Partido Socialista Democrtico; y
sobre el ofrecimiento de la "apertura poltica" en trmi-
nos de la inscripcin de nuevos partidos polticos. Cabe
aqu sealar que, en Guatemala, desde 1966 slo cuatro
partidos estn inscritos: El MLN, el PID, el PR Y la DCG.
Estos elementos, sumados a la divisin de la izquierda
democrtica y a la desmoralizacin de la clase trabajadora y
popular, les permita desde su punto de vista garantizar un
proceso electoral, en el cual saldran ganadores y de esa
manera legitimarse ante la opinin pblica nacional e inter-
nacional. No obstante, dicho clculo fall, ya que de todos
modos perdieron las elecciones y se vieron compelidos (como
siempre) a acudir al fraude electoral, para mantenerse en el
poder.
La importancia de sealar lo anterior consiste en demos-
trar que las tesis esgrimidas por el actual grupo gobernante,
resultaron como siempre demaggicas, ya que no han podido
escapar al signo .que las ha marcado desde 1954 hasta la
fecha, en virtud de que los problemas estructurales no pue-
102
den resolverlos, porque quienes gobiernan son aqullos que
representan esos mismos intereses; es por ello que ante la
presin de los campesinos que estn siendo expropiados,
para mantener la va de desarrollo latifundista, hayan tenido
que recurrir nuevamente a la represin, de igual manera que
contra el movimiento obrero, como muestra de su temor
por la organizacin popular.
Por otro lado, el planteamiento de la apertura demo-
crtica, result falso, dado que si bien se llegaron a inscribir
varios partidos polticos, stos han sido controlados por el
actual grupo gobernante y no representan, en verdad, a gru-
pos sociales definidos, sino intereses de minoras; tal es el
caso de la Central Autntica Nacionalista (CAN) que gira al-
rededor del Ex-presidente Carlos Manuel Arana Osorio; el
Partido Nacional Renovador, que es un ala del Movimiento
de Liberacin Nacional y que gira alrededor de la figura del
Licenciado Alejandro Maldonado Aguirre, actual funciona-
rio de gobierno; y, el Partido Frente de Unidad Nacional,
que naci bajo la figura del ex-jefe de gobierno y ex-candi-
dato presidencial del MLN, coronel Enrique Peralta Azurdia.
La nica excepcin la constituye el Frente Unido de la
Revolucin (FUR) de tendencia socialdemcrata, el cual pag
el costo de su inscripcin con el asesinato de su dirigente
mximo Manuel Colom Argueta. Igual cosa sucedi con el
Partido Socialista Democrtico que ante el solo anuncio de
presentar la solicitud para su inscripcin, un da antes de
hacerla efectiva, fue asesinado el lder del mismo Doctor
Alberto Fuentes Mohr, pretendiendo con ello destruir el
partido.
Pero tambin es necesario sealar que la apertura demo-
crtica que se ofrece con la inscripcin de nuevos partidos y
103
que se da en la forma explicitada, no se plantea a nivel de
permitir una libre organizacin sindical, campesina o de tra-
bajadores del Estado. Por el contrario, se reprime duramente
asesinando dirigentes, obligando a que otros salgan al exilio
y quitndole incluso personera jurdica por intermedio del
Estado a los gremios ya constituidos.
Para excluirse de responsabilidad, el actual grupo gober-
nante ha insistido en la tesis de que son los "extremos" los
que estn en franca lucha, argumentacin que carece de
validez, u ~ n d o se observa: que la inscripcin de partidos
es controlada y que los mismos no significan o no tienen
representatividad y que, cuando la tienen, se les reprime
como en el caso del FUR; que los asesinatos han ido en
contra de sectores que en ningn momento pueden conside-
rarse como extremistas, aunque s de oposicin al rgimen,
como en el caso del Doctor Alberto Fuentes Mohr cuando
se asesina a dirigentes estudiantiles como en el caso del Se-
cretario General de la Asociacin de Estudiantes Universi-
tarios (AEU) o a dirigentes sindicales o se expulsa a sacerdotes
catlicos por el trabajo de concientizacin que hacen en el
campo.
Tal acusacin, cerno se puede observar de los hechos,
no es nada ms que parte de la Doctrina del Anticomunismo
a ultranza, en la cual son extremistas todos aqullos que no
estn o no encuadran dentro de la forma de pensamiento de
los grupos dominantes, que sigue estando vigente al igual
que en 1954.
Esta nueva ola de violencia y represin, demuestra cla-
ramente que lo del "centro izquierda", la "apertura demo-
crtica" y la "guerra de los extremos" no tienen fundamento .
La imagen del gobierno en el interior y en el exterior est
104
desprestigiada y condenada, incluso por aqullos que lo han
apoyado desde siempre, tal como los Estados Unidos que
han empezado a tomar medidas en su contra: recorte de la
ayuda para entrenamiento de cuadros militares (US.300.000),
medida que es ms simblica que efectiva, pero que denota
una llamada de atencin del Centro Hegemnico; as como
la "preocupacin" que manifest el Departamento de Estado,
en fecha recinte por la situacin de los "derechos humanos"
en Guatemala.
La ilegitimidad del gobierno actual contina amplin-
dose, al ir cayendo uno a uno los planteamientos que han
esgrimido y al demostrarse en los hechos, que siguen siendo
los mismos intereses econmicos, sociales y polticos, los
que predominan dentro del actual Estado guatemalteco
desde 1954. La Doctrina del Anticomunismo a ultranza y
~ represin como mtodo poltico para sostenerse en el
poder, continan caracterizando a la actual administracin.
Frente a esta situacin, es tambin necesario anotar lo
que ha pasado con las fuerzas democrticas; y, aqu es nece-
sario reconocer el atraso y la ineficacia de las fuerzas de
izquierda para convertir los elementos antes narrados en
fuentes que robustezcan un proyecto de transformacin re-
formista y de mutacin revolucionaria. Lo que no es slo
atributo de la izquierda guatemalteca, sino latinoamericana,
como seala Marcos Kaplan, en un artculo titulado "Dficit
de la izquierda y radicalizacin cristiana en Amrica Latina"
(Nueva Sociedad, No. 36).
Lo anterior no quiere decir que no reconozcamos la
abnegacin, el esfuerzo y la combatividad de la izquierda,
que en su lucha ha dejado muertos, torturados y desapare-
cidos a lo largo del camino de la revolucin. Guatemala
105
durante estos veinticinco aos, ha dado muestras de la
lucha tenaz y fuerte de la izquierda en contra de este estado
de cosas, que por ahora no ha logrado alcanzar sus objetivos.
Pero dentro de este largo camino revolucionario, el signo
ms notorio es el de la divisin de las fuerzas de izquierda,
que obedece a planteamientos tericos e ideolgicos dife-
rentes, no slo en cuanto al contenido, sino tambin en
cuanto a la forma de llevarlos a la prctica; y as tenemos
tres o ms movimientos marxistas-leninistas, dos tendencias
socialdemcratas y tres tendencias socialcristianas; y, en
medio de ello, planteamientos en trminos de la lucha clase
contra clase, con la cual se ha pretendido excluir a los sec-
tores reformistas, sealndolos de pequeos burgueses, con
toda la connotacin que esto lleva dentro del marxismo or-
todoxo; y que ha conducido a que se genere un sentimiento
de "no contaminacin" por parte del movimiento obrero
hacia los partidos polticos que luchan en el plano electoral.
Pero, adems, tambin se han dado tesis "Transaccionistas"
por parte de algunos partidos reformistas, que en su angustia
por alcanzar el poder, pierden la perspectiva del movimiento
global y total de la realidad guatemalteca y se convierten en
simples instrumentos de los grupos dominantes, que los
usan para legitimizar los procesos electorales, o para dividir
los esfuerzos de quienes participan en el campo de la
izquierda.
El esquema anterior, que a grandes rasgos se describe,
obliga a la izquierda a plantearse nuevas estrategias y nuevas
tcticas, para ir avanzando paso a paso, en el camino de la
revolucin. Los hechos han ido demostrando tal verdad,
se han planteado todas las estrategias y en todas, hasta el
momento, se ha fracasado, pero la experiencia se ha ido
106
recogiendo y hoy el mOVImIento obrero guatemalteco, a
pesar de la cruel represin en su contra, est de pie. El sec-
tarismo de la izquierda que existi hasta los ltimos meses,
comienza a romperse y ha logrado que por primera vez en
la historia poltica del pas, se plantee la posibilidad de un
Frente de la Izquierda, en donde estn representados todos
los sectores que la componen.
El Frente Democrtico contra la Represin, mximo
organismo de oposicin en estos momentos y en el cual se
encuentran representadas ms de 160 organizaciones, inclu-
yendo dentro de ellas a dos partidos polticos: El Frente
Unido de la Revolucir. ,FUR) y al Partido Socialista Demo-
crtico (PSD), significa el mejor paso que se ha dado para
crear la unidad de todos los sectores de izquierda, en la bs-
queda por la democratizacin. Este frente significa la posibi-
lidad de encontrar, en conjunto una salida frente a veinticinco
aos de oscurantismo y represin.
Alberto Fuentes Mohr sealaba que:
"El socialismo democrtico tiene como objetivo fun-
dameutal la realizacin y afianzamiento constante de
una democracia poltica, econmica y social. Para
adelantar sus propsitos emplea los instrumentos que,
de acuerdo con la realidad de cada pas, conduzcan a
distintos grados de transformacin de la sociedad ca-
pitalista o a su sl,lstitucin total por un sistema socia-
lista".26
El Frente Democrtico contra la Represin significa la
posibilidad de encontrar en conjunto una salida democr-
26. Fuentes Mohr, Alberto. Posibilidades:y limitaciones ilk.
lgicas de alianzas polticas entre los SOCialistas democrticos
de los pases de Amrica Latina con otras agrupaciones polti-
cas. Costa Rica, 23 de julio de 1978, pg. 1. Mimeografiado.
107
tica, siempre y cuando las fuerzas polticas al interior del
pas, coincidan en ella y dentro de una estra-
tegia diferente, la necesidad del paso en el camino al socia-
lismo, por un Estado democrtico que permita ir creando
las condiciones necesarias para resolver los problemas inme-
diatos y generar un tipo de contradicciones que logre en-
contrar la estrategia que conduzca al objetivo final.
Es importante dejar anotado que en la encrucijada gua-
temalteca, la flexibilidad tctica, en el alcance de los obje-
tivos, debe tenerse presente. El sectarismo y la divisin de
la izquierda, nicamente favorecen a los grupos de poder.
Frente a los grupos dominantes estrechamente unidos,
no debemos ceder ningn campo de lucha, ya que ello ni-
camente permite que los mismos sigan usufructuando el
poder poltico y econmico a costa del movimiento obrero
y popular, que es el que paga el costo social de la prepoten-
cia de las burguesas latinoamericanas, tal como se est
viendo y viviendo en Guatemala, en esta sangrienta coyun-
tura histrica.
108
GUATEMALA: 1954-1957
LA REACCION, AL PODER
l. LA NUEVA ALIANZA
DE CLASES
La derrota de la Revolucin de Octubre, signific la re-
composicin de una vieja alianza de clases, caracterizada
por el reencuentro en el poder de los aliados oligrquicos, * *
que impuso, dada la diferencia del momento histrico en
que se produce, una nueva dominacin ideolgica y poltica
en el pas.
Publicado en Revista Polmica, No. 4-5. ICADIS, San Jos
Costa Rica. Octubre de 1982 .
La vieja alianza estuvo formada por el grupo terrataniente cafe-
talero, los agro-exportadores (nacionales, alemanes y al final
fundamentalmente norteamericanos) y los intereses norteameri-
canos (United Fruit Company, Ferrocarriles Internacionales de
Centroamrica, la empresa elctrica).
El nuevo rgimen est marcado por los diez aos de vida
democrtica que caracterizaron al proceso revolucionario, y
que conmovieron los cimientos del viejo Estado Oligrquico,
generando una forma de pensamiento que impact y educ
a diferentes grupos sociales durante ese perodo; o sea, que
el reencuentro de la vieja alianza oligrquica se produce en
un momento histrico cualitativamente diferente, dentro de
un contexto econmico, social, poltico e internacional que
impide el retorno al viejo orden. Por ello, los nuevos gober-
nantes adaptan el viejo pensamiento al nuevo estado de cosas,
soportando la presencia, a veces incmoda de nuevos grupos
econmico-sociales, que se haban desarrollado en el perodo
anterior, as como un pensamiento Inserto en las clases
dominadas, que resiste, estoicamente, la nueva avalancha
represiva y el nuevo proyecto econmico y poltico, que
caracterizar al rgimen desde 1954 hasta la fecha.
La nueva alianza est constituida fundamentalmente
por la burguesa terrateniente (con sus variantes internas,
pero hegemonizada por los grupos tradicionales)* y por los
representantes de los intereses norteamericanos. Alrededor
de estos dos elementos se cohesionan las otras fracciones de
la burguesa, y los grupos pequeo-burgueses y sectores
medios no revolucionarios.
La alianza oligrquica, que fue desarticulada por el
triunfo de la Revolucin, pretendi unificarse a lo largo del
perodo revolucionario, habiendo intentado, en mltiples
Es importante sealar que, durante el perodo revolucionario, se
produce un mayor desarrollo capitalista en el agro, surgiendo,
por ejemplo, el cultivo del algodn y desarrollndose de mejor
manera el cultivo de la caa de azcar, lo que permite la conso-
lidacin de nuevos grupos sociales terratenientes y la aparicin
de un proletariado agrcola.
110
ocasiones, retomar el control del gobierno. Recurdense,
por ejemplo, los veintiocho intentos de golpe de Estado que
se produjeron en el perodo arevalista y tambin , posterior-
mente, con Arbenz.
En el perodo arevalista, la oligarqua fue excluida del
control hegemnico, en la direccin de la sociedad, y luego,
con Arbenz, de su presencia en el seno del bloque en el
poder. Slo as fue posible avanzar en los cambios impulsa-
dos por la revolucin.
Su oposicin a nivel poltico se encuadr dentro de las
organizaciones puramente econmicas - como la Asociacin
General de Agricultores-; en el seno de la iglesia catlica,
que jug Uf, papel trascendental en el proceso de cohesin
de la oposicin al rgimen; y a travs de varias organizacio-
nes polticas, entre las que vale la pena destacar al Partido
de Unificacin Anticomunista y algunos sectores del Frente
Popular Libertador que se organizaron alrededor de Mario
Mndez Montenegro, "quien a raz de la muerte de Javier
Arana, se dedic a conspirar por su cuenta". 1
El proceso de articulacin de la reaccin se inicia en la
campaa poltica de 1949-50, cuando se organizan, para
impedir el triunfo del arbencismo, y la continuacin del
proyecto revolucionario. "Arbenz era apoyado por el pro-
letariado organizado, el campesinado y los grupos ms radi-
cales de las capas medias, los partidos Accin Revolucionaria
(PAR) y de la Revolucin Guatemalteca (PRG)".2
Javier Arana muri siendo el Jefe del Estado Mayor del Ejrcito,
cuando transportaba armas. Jacobo Arbenz era el Ministro de la
Defensa.
1. PoUtica y Socil.' dad. IIPS, Escuela de Ciencia Poltica, USAC.
Guatemala : abril 1978, pg. 2l.
2. Ibidl' 11I, pg. 20.
111
El triunfo del arbencismo provoca el primer intento de
rebelin militar:
"Al fracasar en las urnas electorales, la reaccin opo-
sitora recurri al procedimiento tradicional de la
conspiracin y el golpe armado. La oferta fue acep-
tada por el teniente coronel Castillo Armas, quien al
mando de un grupo de civiles -entre ellos Mario
Mndez Montenegro* y seguidores del FPL ** - Y mili-
tares, intenta tomar la base militar de La Aurora, el
5 de noviembre del mismo ao" . 3
El hecho anterior demuestra el rumbo que iba tomando
la reaccin y el proceso de consolidacin que se estaba dando.
" ... En marzo de 1953, se dio otro intento de insurrec-
cin armada anticomunista. Como resultado, fueron
capturados, entre otros, los universitarios Mario
Sandoval Alarcn y Osear Cobos Castillo, quienes
estuvieron encarcelados 15 meses. Otras personas
tuvieron que salir al exilio, probablemente por sus
conexiones con el intento fallido: el Lic. Juan Crdoba
Cerna, abogado de la United Fruit Company (UFCO);
el licenciado Valladares y Aycinena, pertenecientes a
una de las familias de postrimeras de la colonia ... ,, 4
En 1954, en la reunin de Caracas, donde se conoci la
propuesta norteamericana contra Guatemala, estuvo presente
una delegacin anticomunista guatemalteca, y, el 27 Y 30
de mayo de ese mismo ao, ya en las postrimeras del pe-
rodo revolucionario, otra fuerte delegacin asisti al Primer
Congreso contra la Intervencin Sovitica en Amrica
Latina, celebrado en Mxico.
Mario Mndez Montenegro, ser posteriormente el fundador del
Partido Revolucionario (PR), en 1957.
Frente l'opular Libertador ...
3. Ibdem, pg. 23.
4. Ibldem, pg. 23.
112
Los reaccionarios guatemaltecos se movilizaban:
"formaron, el 20 de mayo del mismo ao, el Comit
Coordinador Anticomunista, que coordin varios
frentes y organizaciones de exiliados anticomunistas
en Honduras, Mxico y El Salvador, as como un frente
en Guatemala. En este frente interno, estaban consi-
deradas las siguientes organizaciones: Comit de Estu-
diantes Universitarios Anticomunistas (CEUA), Partido
Unificacin Anticomunista (PUA), Comit de Obreros
Anticomunista (COA), Comit de Locatarias Antico-
munistas (CLA), Comit de Estudiantes de Post-Primaria
(CEPP), Asociacin de Madres-Cristianas (AMC), Aso-
ciacin General de Agricultores (AGA), Cmara de
Comercio e Industria (CCI), Partido Unificacin Demo-
crtica (PUD), Asociacin Cristiana de Hombres y
Mujeres, comits departamentales, subcomits regio-
nales y filiales" . 5
Todos estos movimientos buscaban crear una fachada
de OposlclOn anticomunista, para justificar la invasin
militar, que se preparaba desde Honduras.
Estos movimientos muestran la consolidacin y el
inicio del proyecto reaccionario, impulsado por la burguesa
terrateniente y los intereses norteamericanos, que coordi-
naban la accin en contra del proceso revolucionario. *
El proceso rae unificacin poltica de los grupos domi-
nantes y sus aliados, as como la justificacin ideolgica de
su proyecto, carrera a cargo de la iglesia catlica, que asume
una clara oposicin poltica en contra del gobierno, llamando
abiertamente a la rebelin.
5. Ibidem, pg. 24.
Es importante sealar que la "Operacin Guatemala" implic la
participacin directa del Gobierno norteamericano. Ver Jonas
Susanne : Guatemala: plan piloto para el continente. San Jos,
EDUCA, 1981.
113
Este trabajo se realiza: a) contra el proyecto de ley de
Reforma Agraria, a travs de los peridicos catlicos Accin
Social Cristiana y Verbum; b) por intermedio de la partici-
pacin directa de la jerarqua eclesistica, representada por
el Arzobispo Mariano Rossell y Arellano, que impulsa movi-
lizaciones de masas, a travs de la manipulacin de la creencia
religiosa, cvmo, por ejemplo, las procesiones que se realiza-
ron en el oriente del pas, con la imagen del Cristo de Esqui-
pulas, que fue paseado por diferentes pueblos, por los que
entrara luego la invasin militar; y c) a travs de la toma
pblica de posiciones polticas contrarrevolucionarias:
"El Arzobispo Mariano Rossell y Arellano, jerarca
principal de la Iglesia Catlica en Guatemala, tuvo una
participacin destacada en esta campaa anticomu-
nsta. An no haba concluido la peregrinacin,
cuando, el 4 de abril de 1954, el Arzobispo Rossell y
Arelhno emiti la carta pastoral Sobre los Avances
del Comunismo en Guatemala, en la cual advierte que,
ya desde 1946, haba dado la voz de alarma con res-
pecto a la infiltracin del comunismo en Guatemala y
cmo ste ha difundido sus ideas, fomentando la lucha
de clases y ofreciendo una falsa redencin, y cmo la
iglesia ha propugnado por una justicia social, que
complementada con la caridad cristiana, ofrece genui-
nas reivindicacIones sociales al proletariado r al
campesinado".
6
La Revolucin de Octubre no logr evitar la hegemona
que los sectores terrateniente e imperialista ejercieron sobre
la totalidad de la clase dominante y sus aliados. La Revolu-
cin de Octubre fracas en su poltica de alianzas, como lo
reconoci aos ms tarde el Partido Guatemalteco del Tra-
bajo, en su III Congreso:
6. Ibidem, pg. 24.
114
" ... b) No elaboramos ni aplicamos una politica orien-
tada a ganar a la burguesa nacional para la lucha
antifeudal y antiimperialista. Esta tarea era y es
difcil, dada la fuerte influencia que sobre nuestra
dbilmente formada burguesa nacional ejerce, prin-
cipalmente, el imperialismo norteamericano; al '
entrelazamiento de muchos intereses de la burguesa
nacional guatemalteca con los imperialistas y los
terratenientes semifeudales, etc".7
El problema era mucho ms profundo, e implicaba, por
un lado, una poltica de alianzas amplia y flexible, que
permitiera consolidar un bloque de fuerzas sociales, para
aislar a los enemigos de la revolucin e impedir el embate
ideolgico del anticomunismo; pero, adems, se produjo
una falta de visin de los dirigentes de la revolucin, que no
pudieron atraet: ni neutralizar a la iglesia catlica, institucin
fundamental, en un pas atrasado e ideolizado por ms de
cien aos de presencia religiosa. En otras palabras, si bien
se avanz en el rompimiento del pensamiento oligrquico,
como lo demostraron los hechos posteriores, no se logr
romper el bloque intelectual tradicional, en el que la iglesia
catlica era el pivote fundamental. Este bloque intelectual
tradicional ser el que retome el control ideolgico del
Estado, al servicio de la nueva alianza de clases, que ocup<lr
el Palacio Nacional a partir de 1954.
La fuerza del discurso anticomunista no slo se en-
contraba en la voz de la Asociacin de Agricultores de
Guatemala (AGA), ni tampoco nicamente en la de Monseor
Rossell y Arellano. Aunque ambas fuerzas, totalmente uni-
ficadas, eran de por s poderosas, su fuerza poltica radic
7. Alvarado Arellano, Huberto. Apuntes para la Historia del
Partido Guatemalteco del Trabajo. Mimeografiado, pg. 49.
115
en el respaldo y apoyo del Gobierno de los Estados Unidos,
como lo reconoci el Presidente Eisenhower :
"Hubo una poca en que estuvimos en una situacin
muy desesperada, o, al menos, cremos quc lo cra, en
Centroamrica, y tuvimos que deshaccrnos de un go-
bierno comunista ... ,,8
Probablemente, sin e! apoyo de los Estados Unidos, la
fuerza de los terratenientes y la iglesia no hubicse podido
alcanzar con xito la derrota de la Revolucin de Octubre,
debido al poco apoyo popular con que cont. Esto se com-
prueba en la necesidad de impulsar una invasin desde fuera,
compuesta por una serie de individuos, incluso no guatemal-
tecos. En otras palabras, por fuerzas mercenarias, quc triun-
faron por la traicin de! ejrcito, y no por su derrota. *
Es obvio que, cuando el 3 de julio de 1954 ingres a
Guatemala e! corond Carlos Castillo Armas, detrL de l se
encontraban los actores principales de la victoria. El corone!
Castillo Armas era el instrumento ms idneo, a juicio de
los norteamericanos y de los cafetaleros, para emprender
la recomposicin de la vieja alianza e iniciar e! proyecto
poltico reaccionario que stos impulsaban.
Marginados por la recomposicin de la vieja alianza,
quedaban los excludos: los obreros, los campesinos y la
pequea burguesa revolucionaria y democrtica derrotada,
8. lonas, Susanne. "Anatoma de una intervencin: la 'liberacin
norteamericana' en Guatemala". Guatemala: una Historia imnlJ-
diata, pg. 111 .
El ejrcito nacional fue incluido y hegemonizado por el antico-
munismo, y su participacin fue secundaria, aunque determinante.
Adopt una actitud pasiva, conciliadora con las fuerzas contrarre-
volucionarias, y de falta de decisin en la defensa del gobierno
constitucional. A eso, coadyuv indiscutiblemente la renuncia
del Presidente Arbenz.
Ll6
que iniciaban, a partir de ese momento, la larga marcha para
retomar el poder. Ellos son los que en 1982 representan la
nueva fuerza y los que encabezan el actual proceso revolu-
cionario de Guatemala.
El rompimiento de la alianza de clases que se dio durante
la poca revolucionaria marcar la historia moderna del pas.
11. EL RE GIMEN POLITICO
La reconstruccin de la vieja alianza se produce durante
los tres aos del gobierno encabezado por Castillo Armas,
bajo la direccin ideolgica de la burguesa terrateniente,
a partir de un programa coincidente con el de los Estados
Unidos, que se concreta formalmente en las acciones y
polticas que se impulsaron desde el Ejecutivo. El punto
de homogeneidad social no est dado por la existencia de
un dictador, como sucedi en 1944, sino en trminos de la,
lucha ideolgica contra el "comunismo" como punto de
convergencia. Por eso, es importante sealar que el elemento
unificador ha sido, desde 1954, el anticomunismo, que se
institucionaliza como ideologa oficial del Estado guatemal-
teco, desde el triunfo de la contrarrevolucin.
El anticomunismo operar como el cemento que man-
tiene la cohesin de la nueva estructura, y como el parmetro
ideolgico sobre el cual se construyen las polticas del Estado
durante estos 28 aos de dominacin reaccionaria.
Bajo la bandera del anticomunismo, se inici la lucha
contra Arbenz, a quien no le perdonaron jams su amplitud
democrtica al permitir el libre juego poltico, su amplitud
ideolgica, la libertad de organizacin obrera y campesina,
y la inscripcin y participacin del Partido Comunista en su
117
gobierno. La democracia burguesa fue calificada de comu-
nista por la oligarqua, la iglesia y los Estados Unidos:
"En el llamado Plan de Tegucigalpa, que hizo las veces
de proyecto general de accin, Castillo Armas seal
repetidas veces que el objetivo primario de su movi-
miento era la desovietizacin del pas. Acabar con la
influencia rusa (sic) y la conspiracin internacional en
esta zona fue el propsito declarado de los Estados
Unidos, de la Asociacin General de Agricultores, y
de Rossell y Arellano, cmplices todos de cuanto su-
cedi en aquel perodo".9
Efectivamente, el llamado Plan de Tegucigalpa* se con-
virti en el ideario y en el proyecto poltico y econmico
de las fuerzas de la reaccin, y sirvi posteriormente como
marco de referencia a la nueva Constitucin Poltica de
1956, tal como lo seala Garca Laguardia, al indicar que
Castillo Armas:
" ... se apresur a derogar la constitucin rev.oluciona-
ria, que fue sustituida por una nueva, en 1956, que re-
coga las lneas fundamentales del Plan de Tegucigalpa
-oscuro y farragoso documento, que pretenda ser el
marco ideolgico del nuevo rgimen-, dictada por
una constituyente integrada sin representacin de la
oposicin y en un ambiente represivo muy cargado".
1
o
En este cuerpo constitucional, se institucionaliza el
nuevo pensamiento:
9. Torres Rivas, Edelberto. El Poder Contrarrevolucionario: anlisis
del movimiento guerrillero y la contrainsurgencia en Guatemala.
Mimeografiado, pgs. 42-43.
10. Garca Laguardia, Jorge Mario. Poil'tica y Constitucin en Gua-
temala. Guatemala, Serviprensa Centroamericana, 1977, pg. 32.
El Plan de Tegucigalpa fue suscrito en Tegucigalpa, Honduras, el
24 de diciembre de 1953, por el llamado "Movimiento de Libera-
cin Nacional".
118
"En general, el texto se inspira en el anticomunismo,
que aparece en el pas como cruzada continental, y
que proporciona a los partidos derechistas la corona-
cin de sus programas autoritarios y una mstica de
fuerte arraigo en los errticos sectores medios" .!!
La institucionalizacin de esta nueva ideologa impli-
car acciones inmediatas, como la creacin del Comit Na-
cional de Defensa contra el Comunismo y la Ley Preventiva
Penal contra el Comunismo, que se convirtieron en los ins-
trumentos legales de la represin.
El Comit de Defensa contra el Comunismo tuvo como
funcin:
"". durante mucho tiempo, la de organizar la cacera de
comunistas y simpatizantes, dentro de una definicin
latu-sensu, inspirada dentro del nimo de revancha
imperante. El Comit prepar extensas listas de ciu-
dadanos culpables, catalog la literatura que deba
ser prohibida, dictamin contra actividades privadas y
pblicas de la ms variada naturaleza, prohibindolas ;
realiz una paciente caza de brujas en la administra-
cin pblica, convirtindose en ' una instancia judi-
cial". 2
O sea, que el Comit se convirti en el censor ideolgico
y poltico de la sociedad. El nuevo tribunal de la inquisicin,
que velara por la salud del pensamiento y por la uniformi-
dad del mismo.
La Ley Preventiva Penal era el marco formal de la actua-
cin del Comit, de ah que se "busc definir tcnicamente
lo que se entenda por acti vidad subversiva, estableciendo
un repertorio de sanciones para actos anteriormente legti-
mos, a los que se castig retroactivamente".! 3
11. Ibidem, pg. 34.
12. Torres Rivas, Edelberto. Op. cit., pg. 46.
13 . lbidem, pg. 46.
119
La nueva alianza buscaba destruir la concepcin ideol-
gica anterior. Esto implicaba educar a la poblacin dentro
de la nueva forma de pensamiento, por lo que:
" ... se suspendieron los programas de alfabetizacin,
tildados de adoctrinamiento comunista, y se despidi
a cientos de maestros rurales. El gobierno dispuso la
quema y prohibicin de libros subversivos, como las
novelas del guatemalteco Miguel Angel Asturias, los
escritos de Arvalo y otros rcvolucionarios, las novelas
dc Dostoievski, y Los Miserables, de Vctor Hugo".14
Se pretenda as un retorno imposible al viejo orden,
pero los diez aos de revolucin no pudieron scr borrados
del pensamiento de la mayora. No obstante, se institucio-
naliz el anticomunismo como la ideologa del nuevo Estado,
producto de la forma de pensamiento de la nueva alianza de
clases en el poder.
Al mismo tiempo, el nuevo Estado impuls la destruc-
cin, por la violencia, de las organizaciones polticas y sindi-
cales, y estableci un rgimen altamente represivo, que busc
eliminar a toda la oposicin poltica y sindical:
"Las primeras medidas fueron la ilegalizacin dc todos
los partidos polticos y la disolucin de la Confedera-
cin General de Trabajadores de Guatemala (CGTG),
y la Confederacin Nacional Campesina (CNC), y de
todas las organizaciones juveniks, sindicales y polticas
ligadas de alguna ma!lera. al proceso revolucionario
anterior. El 27 de julio de 1954, es decir, antes de
cumplir el primer mes de gobierno, Castillo Armas
cancel la personera jurdica de las 533 uniones
campesinas ... y reform de inmediato el Cdigo de
Trabajo, suprimiendo las modificaciones introducidas
en 1951. No fue casual que los primeros sindicatos
14. lonas, Susanne. Op. cit., pg. 141.
120
disueltos hayan sido las dos organizaciones obreras de
las plantaciones bananeras de la United Fruit Company;
el STUFCO, de Puerto Barrios, y la STGAG, de Tiqui-
sate".1 S
Lo anterior era parte de la campaa de persecucin
poltica, que oblig al exilio a miles de guatemaltecos.
De acuerdo con Edelberto Torres:
" ... en los primeros meses del gobierno contrarrevolu-
cionario, haba ms de seis mil presos polticos, y un
nmero que se lleg a calcular en 50.000 campesinos
cruz ilegalmente la frontera, para refugiarse en las re-
giones rurales de Chiapas y Tabasco, en la repblica
mexicana... El Ministro de Gobernacin, Jorge A.
Serrano, reconoci, el 8 de julio de aquel fatdico mes,
que las crceles estaban repletas de campesinos; y
cinco das despus, anunci que ms de 4.000 comu-
nistas estaban detenidos en las crceles de todo el
pas" .16
La represin impulsada por la reaccin marc un carc-
ter ms de la nueva alianza, que no slo se manej institu-
cionalmente, sino que alcanz niveles de venganza privada.
En este contexto, se desarrolla la legitimacin del nuevo
r(gimen. Las primeras medidas de tipo represivo e ideol-
gico estaban encaminadas a crear las condiciones de una
iegitimidad relativa, que, desde entonces, pretende cubrir
las apariencias, sin preocuparse de conseguir realmente el
consenso de lit sociedad.
El8 de octubre de 1954, se realiz un plebiscito, con el
que se busc respaldar el reencuentro de la vieja alianza en
el poder, representada por Carlos Castillo Armas:
15. Torres Rivas, Edelberto. Op. cit., pgs. 38-39.
16. lbidem, pg. 45.
121
" ... que obtuvo a su favor e! 98 por ciento de los votos
depositados, aunque debe recordarse que tras esa cifra
se ocultan dos hechos vergonzosos: e! clima de terror
que desde el 3 de julio de ese ao se abata sobre la
poblacin ... y la arbitraria decisin de suprimir e! voto
de! analfabeto, medida que recort la ciudadana pol-
tica en ms de un 50 por ciento ...
1
7
La importancia de sealar este hecho radica en que per-
mite evidenciar la existencia de una constante contradiccin
en el rgimen poltico guatemalteco, que se manifiesta, en este
caso, en el, hecho de pretender una legitimacin democrtica,
que, al mismo tiempo, se niega, y que deviene en la creacin
de un sistema poltico totalmente distorsionado. La reaccin,
supuestamente, surge como respuesta a un rgimen comu-
nista; lo que significa, dentro de la concepcin anticomunista,
totalitarismo y/o dictadura. Sin embargo, lo cierto y con-
tradictorio es que la lucha de la reaccin se desarroll, pre-
cisamente, frente a un rgimcn poltico democrtico, que
se caracteriz, desde 1945, por su amplitud poltica e ideo-
lgica, y por e! ejercicio de! poder sobrc la base del con-
scnso, expresado en las urnas electorales. A contrario sen su
del nuevo que fundamenta su dominio en la exclusin pol-
tica e ideolgica, y en la reprcm.
Esta contradiCCIn estar presente a lo largo de toda la
historia reciente, y dar lugar a las luchas sociales que carac-
terizan la historia contempornea del pas.
El plebiscito fue una muestra de la concepcin poltica
de los nuevos grupos dominantes, que se recoge en toda su
dimensin en la Constitucin de 1956, en la que se regla-
menta lo que podramos denominar un rgimen de demo-
17. Ibidem, pg. 72,
122
cracia restringida, caracterizado por las limitaciones ideol-
gicas y de participacin poltica de la oposicin. Esta ley
" ... mantiene el reconocimiento constitucional de los parti-
dos, pero constitucionaliza las prohibiciones contra los
partidos de orientacin marxista", 1 8 lo que ser una tnica
general en los cuerpos constitucionales siguientes, que ha
permitido legalizar la persecusin contra toda oposicin al
rgimen, se trate de partidos marxistas o no.
Simultneamente, y en una accin correlativa, se im-
puso . los partidos una participacin poltica formal, ali-
nendose dentro de un rgido esquema anticomunista.
Los partidos polticos que surgieron posteriormente
se han colocado as, por principio constitucional, dentro
del esquema anticomunista; aunque, de cualquier modo,
la gran mayora de ellos responda, por principios propios,
a esta forma de pensamiento.
Dentro de esta concepcin ideolgica surgieron los
partidos .que hoy juegan en el espectro electoral. Los que
salieron de este marcu no han logrado nunca una partici-
pacin legal, y su lucha se ha visto restringida totalmente.
Este es el caso del Partido de Unificacin Revolucionaria
(PUR), de corta duracin, del Frente Unido de la Revolu-
cin (FUR) *, y del Partido Socialista Democrtico (PSD),
en los aos recientes.
El 24 de agosto de 1955, se inscribi legalmente el
Partido Democracia Cristiana Guatemalteca, que represen-
18.Garca Laguardia, Jorge Mario. Subversin contrainsurgencia,
pluralismo restringido. La cuadratura del drculo poltico cons-
titucional en Guatemala. Mxico, D.F., 1980. Mimeografa,
pg. 12.
El FUR logr, por fin, ser inscrito legalmente dieciocho aos des-
pus de su fundacin.
123
taba, en ese momento, de una manera ms o m<.:nos directa,
la expresin poltica de la iglesia catlica:
"Sus fundadores eran hombres de pensamiento con-
servador, participantes activos de la ideologa antico-
munista, que predominaba con una gran intensidad en
esos momentos en Guatemala, a raz de la derrota del
proceso revolucionario en 1954. Esto queda clara-
mente establecido en la declaracin de principios que
se present ante el registro electoral con motivo de su
solicitud de inscripcin como partido poltico, en
donde sealan que la crisis que sufre actualmente, el
mundo y muy especialmente nuestra patria, se origina
evidentemente en la existencia de un problema social
en que su solucin se ha querido buscar en doctrinas
materialistas, socialistas o comunistas". 1 9
En el mismo ao se funda el Partido Movimiento Demo-
crtico Nacionalista (MDN):
" ... de orientacin claramente anticomunista. Entre
sus miembros, encontramos elementos de la oligarqua
terrateniente, como Lic. Mario Efran Njera Farfn;
abogado de la UFCO y de otros intereses imperialistas,
como el Lic. Juan Crdoba Cerna, Luis Coronado Lira;
y destacados liberacionistas, como Mario Sandoval
Alarcn, Mario Lpez Villatoro, Leonel Sisniega
Otero, Mig.uel Ortiz P::ssarelli y Manolo Villacorta
Vielman".2o
Este partido, denominado en la actualidad Movimiento
de Liberacin Nacional (MLN), mantiene, como proyecto
poltico, el Plan de Tegucigalpa, que, segn hemos visto,
1Y. Solrzano Martnez, Mario. Centroamrica en la Encrucijada.
~ e v a Sociedad. No. 54. Caracas: Mayo/Junio de 1981,
pags. 66-67.
20. Revista Politicay Sociedad. Guatemala: USAC, Abril de 1978,
No. Extraordinario, pg. 45 .
124
representa el pensamiento de la reaccin. Surgen, adems,
otras fuerzas polticas de corte anticomunista, que no logra-
ron sobrevivir, y muchas de ellas terminaron unindose al
MLN.
En este contexto, se realizan las elecciones del 18 de
diciembre de 1955, para elegir diputados y alcaldes :
" ... en ellas participan los seis partidos inscritos segn
la Ley Electoral Provisional, recin aprobada por la
Asamblea Constituyente: El Partido Liberacin
Anticomunista de Guatemala (PLAG), inscrito con
7.000 afiliados; el Movimiento Democrtico Naciona-
lista (MDN), con 17.524; el Partido de Unificacin
Anticomunista (PUA) con 5.000; la Asociacin Nacio-
nal Democrtica (ANDE) con 5.000; la Democracia
Cristiana (OC) con 5.000 y el PlACO con 15.000. En
esta oportunidad los partidos MDN, OC, PLN Y PUA
se unen en la Alianza Nacional Electoral, con el pro-
psito de unificar los esfuerzos anticomunistas para
llevar a cabo el Plan de Tegucigalpa y hacerle frente
a otros partidos y grupos tambin anticomunistas
como el Frente Anticomunista Nacional (FAN) cuyo
mximo dirigente era Leonel Sisniega Otero, quien
se hab a separado del MDN". 2 1
La cita anterior muestra claramente el juego poltico
limitado que se establece en Guatemala a partir de ese
momento. El proceso electoral, el juego de partidos y el
recambio del poder operan entre los estrechos mrgenes de
una democracia restringida, que, bajo una concepcin anti-
comunista, pretende nicamente la legitimacin corporativa
y la discusin interna de los grupos de poder, montados
sobre un escenario nacional, sin preocuparse en absoluto de
la legitimacin popular.
21. Op. cit. , pg. 32.
125
Como se puede deducir de este anlisis, el juego pol-
tico, en esta primera etapa, se realiza con la presencia de un
liderazgo civil que se mantiene hasta 1963, cuando el ejrcito
irrumpe en el escenario poltico, convirtindose en el com-
ponente fundamental del nuevo modelo.
El ejrcito qued derrotado moralmente por los invaso-
res. El hecho de haber transado, en vez de defender la cons-
titucionalidad, lo marc, en trminos institucionales, y lo
coloc en un papel secundario dentro del nuevo rgimen. A
pesar de que el perodo se caracteriza por una gran inestabi-
lidad, producto del reacomodo de fuerzas en el nuevo bloque,
el ejrcito permanece en la sombra, y no se manifiesta. Est
sealado por el dedo acusador de las mayoras, quc pensaron
que jugaran un papel diferente.
Institucionalmente, mantuvo esta actitud; pero se sus-
cit una serie de actos de rebelin interna, que sirvieron
para realizar las purgas necesarias. La primera de ellas se
produce el 2 de agosto de 1954, cuando "un grupo de altos
oficiales, descontentos con la existencia y abusos del llamado
ejrcito de liberacin .. . ~ :<..vantaron en armas junto a los
estudiantes de la escuela militar (Escuela Politcnica)" . 22
Este primer intento, que tu vo gran trascendencia, en el sen-
tido del xito alcanzado, fue derrotado porque careca de
un proyecto coherente y de respaldo institucional. La
intervencin, nuevamente , de Rossell y Arellano convirti
el levantamiento en un simple incidente.
22. Torres Rivas, Edelberto. Op. cit., pg. 72.
126
El segundo intento se produce el 20 de enero de 1955 ,
cuando:
" .. .fue descubierto y abordado un asalto a la base de
la Fuerza Area, encabezado por el Coronel Cosenza.
En esta conspiracin, participaron varios oficiales de
alta graduacin, incluyendo al general Ydgoras
Fuentes. La Conspiracin de Enero fue ocasin para
una segunda depuracin poltica en las filas del ejr-
cito, habiendo sido asesinados dos oficiales y varios
civiles, y llevados a la crcel nueve miembros de la
oposicin democrtica".2 3
El 31 de diciembre de 1955: " ... se pruduce un intento
civil-militar de apoderarse de la ba.se de La Aurora,
estando comprometido en el plan el Coronel Ernesto
Nierderheitmann, Jefe del Estado Mayor del ejrcito,,24 y
por ltimo, el 25 de junio de 1957, "se frustra otro intento
de tomar por sorpresa la base militar del Puerto de San
Jos, encabezado por el poltico derechista Mario Mendez
Montenegro".25
Estos intentos no deben inscribirse dentro de una res-
puesta revolucionaria del ejrcito, sino, ms bien dentro del
marco de la lucha interna que sostuvieron entre s los grupos
dominantes y el sentimiento popular antiliberacionista, que
surgi a causa de la derrota, a pesar de que ideolgicamente
el ejrcito ha venido rspondiendo, desde 1954, a la tesis
del anticomunismo.
23. lbidem, pg. 73.
24. lbidem, pg. 73.
25. lbidem, pg. 74.
127
111. LA CONTRARREFORMA
IDEOLOGICA
Por ltimo, es necesario definir cul era el proyecto
econmico-social de la nueva alianza:
"Una reforma intelectual y moral no puede dejar rle
estar ligada a un programa de reforma econmica, o
mejor, el programa de reforma econmica es precisa-
mente la manera concreta de presentarse de toda
reforma intelectual y moral". 26
Aunque el nuevo bloque histrico no puede calificarse
de reformista en sentido positivo, opera de igual manera, ya
que los grupos sociales que toman el poder poltico del Es-
tado tienen su propio proyecto econmico: el de la contrarre-
forma. Se reimplanta ahora el viejo modelo de desarrollo
capitalista, sustentado en el lati-minifundio, que el perodo
revolucionario haba pretendido superar; de este modo, el
desarrollo econmico del pas avanz con un paso mucho
ms lento y en condiciones de total dependencia.
El proyecto econmico de la nueva alianza se resume
en dos grandes polticas : La reimplantacin de la va de
desarrollo capitalista, basada en el latifundio, que signific
la supresin de la reforma agraria; y la profundizacin de
la dependencia, como consecuencia del rompimiento de la
poltica nacionalista.
Es lgico suponer que, al ser la burguesa terrateniente
un elemento fundamental de la alianza, su primera exigencia
estuviese dirigida a la reimplantacin del sistema anterior a
la revolucin; en otras palabras, que se acabara con el pro-
26. Gramsci, Antonio. Maquiavelo y Lenin. Mxico: Editorial
Digenes S.A., 1972, pg. 20.
128
yecto de reforma agraria. De igual manera, una de las exi-
gencias del imperialismo era la devolucin de las tierras de
la United Fruit Company, que haban sido expropiadas por
el Decreto 900.
Esta era la ganancia econmica. poltico de
la reaccin. Pero el problema radica en el proyecto eco-
nmico que impulsaban las nuevas fuerzas polticas, y que
permanecen hasta el momento. Por ello, es necesario pun-
tualizar algu.nos hechos, para completar los elementos del
modelo de dominacin que, impulsado por Castillo Armas,
corno representante de esos intereses, sent las bases de la
historia reciente.
El pensamiento de los nueVos grupos dominantes se
refleja claramente en la nota del Secretario General del Con-
sejo de Planificacin Econmica, dirigida al Presidente de
ese organismo, el 20 de diciembre de 1955, con ocasin de
la entrega del Plan de Desarrollo 1955-1960, en la que se
seala:
"Se tiene la conviccin de que, sin el concurso de la
iniciativa privada, los present s lineamientos del desa-
rrollo econmico nacional no lograrn a plenitud los
objetiVOs que se persiguen, en tal medida que podra
derivar en un resultado pobre, calificado casi tie fra-
caso. De ah, que sea absolutamente indispensable
estimular, hasta donde lo permitan las posibilidades
del Estado, el incremento de la productividad de la
produccin actual y la formacin de nuevas empresas
privadas".27
Esta es la doctrina que impregna el contenido de dicho
plan de desarrollo, y sienta las bases de la estrategia guber-
27. Plan de Desarrollo Econmico de Guatemala 1955-1960. Se-
gunda Edicin. Guatemala, C.A., 1957, pg. 160.
129
namental en el campo econmico; de ah, se derivarn las
concepciones respecto al problema de la tierra y respecto a
la penetracin del capital extranjero, que llega precedido
del envo de una serie de intelectuales extranjeros, que pla-
nifican a su antojo la nueva poltica gubernamental."
En noviembre de 1954, se cre el Consejo Nacional de
Planificacin Econmica (CNPE), "dotado de personal ex-
perto y con la colaboracin de distintas dependencias del
Estado, de especialistas proporcionados por el Banco Mun-
dial y otros organismos internacionales y extranjeros". 28
Estos ltimos se encargaron de elaborar el plan de desarrollo,
tal como lo confirma Susanne Jonas:
"Aunque las versiones oficiales pretenden que el
CNPE redact el Plan Quinquenal 1955-1960 con
ayuda de asesores extranjeros, en realidad - como el
primer director del Secretariado del CNPE reconoci
ante m en una entrevista- el autor intelectual del
plan fue David Gordon, representante del Banco
Mundial de Guatemala. Se basaba considerablemente
en el Informe del Banco Mundial de 1950 (que Arbenz
hab a pasado por alto")". 2 9
El nuevo plan no pudo bbviar el reconocimiento de la
realidad existente en el agro, y reconoci la existencia del
latifundio y del minifundio, seAalando que :
" ... para hacer frente a esta situacin, la administra-
cin arbencista promulg el Decreto 900 del Congreso,
Aqu se establece claramente la diferencia con el bloque histrico
revolucionario, en trminos de las alianzas de clases y de la con-
cepcin ideolgica que implica este plan de deurrollo .
Se refiere a la misin tcnica que dirigi el Dr. George E. Britnell,
que estuvo en Guatemala en 1950.
28.Ibidem, pg. 11. (Prembulo a la lera. edicin).
29.]onas, Susanne. Escaparate de la Contrarrevolucin, Op. cit.,
pg. 146.
130
mejor conocido por Ley de Reforma Agraria, que a
consecuencia de su aplicacin demaggica y anrquica
provoc el caos econmico-social del agro guatemal-
teco. El Plan Quinquenal 1955-1960 contiene como
principio bsico la necesidad de la reforma agraria,
que desgraciadamente se desprestigi con los desrde-
nes de 1952-54; pero esta vez se trata de desenvolverlo
racionalmente, sin omitir la etapa de los trabajos
preliminares ni los servicios auxiliares que constituyen
la condicin sine qua non de una poltica agraria sen-
sata y eficaz".3o
La concepcin de la reforma agraria castilloarmista,
propona:
"Para alcanzar los propsitos de los programas de
distribucin de tierras, el Estado cuenta con los si-
guientes inmuebles :
a) Los terrenos ociosos propiedades de la nacin;
b) las fincas nacionales que sean explotadas en forma
defectuosa o deficiente (lo que implica que no todas
las fincas nacionales);
c) las tierras particulares que adquiera el Estado por
compra o donacin; y
d) las grandes extensiones todava inexplotadas que
constituyen bienes de la nacin". 3 1
El latifundio existente (no productivo) no era tocado
en absoluto, proponindose, como medida alterna, la fija-
cin de un perodo determinado para que las tierras ociosas
pertenecientes a particulares pudieran ser expropiadas.
O sea, qu(' la nueva estrategia, en ltima instancia, pre-
tenda dejar intacta la estructura de la tenencia de la tierra
en Guatemala.
30. Plan Nacional de Desarrollo Econmico 1955-1960. Op. cit.,
pg. 86.
31. Ibidem, pg. 90.
131
Esta estrategia se regula en la Constitucin de 1956, que
"protege irrestrictamente la propiedad privada. No le atri-
buye funcin social (Art. 124), ni prohbe los latifundios;
autoriza enajenacin de bienes nacionales en favor de par-
ticulares (Art. 216), y protege especialmente las inversiones
extranjeras".
3
Desde otra perspectiva, y en la prctica,
Castillo Armas dej sin efecto todas las medidas legales que
se haban tomado respecto a la Reforma Agraria. El Decreto
No. 31 cancel todos los decretos de expropiacin de
tierras. Se revoc la Ley de Arrendamientos Forzosos y la
Ley de Reforma Agraria: "Para enero de 1956, el 99.6% de
todas las tierras expropiadas de acuerdo con la ley haba
sido devuelta a sus antiguos propietarios, incluso a la UFCO . ..
Se desposey a casi todos los beneficiarios de la Ley de Re-
forma Agraria y se disolvi a todas las cooperativas". 3 3
Lo anterior condujo a la liquidacin de la va de
desarrollo capitalista revolucionaria que haba impulsado el
gobierno arbencista. El 31 de enero de 1956, plazo que se
fij para la desocupacin de las tierras en rtlanos de los bene-
ficiarios del Decreto 900, nicamente permaneca en las
tierras que ocupaban el 0.4 por ciento de esos beneficiarios.
La estructura de la tierra haba vuelto a la situacin en
que estaba en 1950, como lo sealan Ren Arturo Orellana
y otros autores:
"Los resultados de esta involucin econmica y social
se reflejan en que los mismos problemas que resaltaron
en la informacin censal de 1950, se encuentran en el
32. Garcia Laguarola, o r ~ e Mario. Poltica y Constitucin en
Guatemala. Op. cit., pago 34.
33. Brown, Andrea. "Tierra de unos cuantos : la propiedad del
campo en Guatemala". Guatemala: una historia inmediata.
Op. cit., pg. 46.
132
censo agropecuario de 1964. As, las propiedades me-
nores de una caballera constituyen el 98 por ciento
del total de las explotaciones agrcolas y concentran
nicamente el 37.4 por ciento de la superficie en fin-
cas; en tanto que el 2 por ciento restante (mayores de
una caballera) concentra el 62.6 por ciento de la su-
perficie mencionada. Las fincas con rgimen de pro-
piedad constituyeron el 57.8 por ciento del total, en
tanto que el 31. 7 por ciento eran arrendadas, comuna-
les, en colonato y otras formas simples de tenencia.
Bajo cultivo se en.s:ontraba el 29.8 por ciento de la
tierra en fincas con un uso ms intenso en las propie-
dades pequeas y un desperdicio del recurso suelo en
las explotaciones grandes, an mayor que para
1950".'34
Las consecuencias econmicas y sociales de estas accio-
nes repercutieron en el mediano plazo y marcan la historia
reciente de Guatemala. Todo esto tiene un significado pol-
tico fundamental: implant y condujo, desde esta etapa
hasta el momento actual, la polarizacin poltica, escin-
diendo a la sociedad guatemalteca, y creando las condiciones
de la violencia presente.
Nuestra historia se caracteriza, entre otras cosas, por la
bsqueda constante de reconstruir la alianza con el campe-
sinado, promovida sobre todo por los partidos reformistas,
dentro de la ptica de un modelo poltico democrtico, que,
de alguna manera, ha sido el sueo de la pequea burguesa,
y su aoranza por los diez aos de revolucin; as como el
constante veto de los grupos dominantes a que esto se
realice, sin medir las consecuencias reales y objetivas que el
34. Orellana, Ren Arturo y otros. "Migraciones internas y Estruc-
tura Agraria: el Caso de Guatemala". ~ s t u i o s Sociales Cen-
troamericanos. San Jos, Costa Rica, Septiembre-Diciembre,
1975, Ao IV, No. 12, pg. 52.
133
rompImIento implic para ellos mismos. Mientras se fue
reduciendo, cada vez ms, el espacio poltico para los refor-
mistas, se cre el germen de la revolucin, reapareciendo las
condiciones de entendimiento entre los viejos aliados del
perodo revolucionario -la pequea burguesa revoluciona-
ria, los obreros y los campesinos-, a travs de una lucha
violenta, que ha sido la nica capaz de conmover, las estruc-
turas del modelo impuesto en 1954, y que hoy, como ayer,
levante entre otras, las banderas de la democracia, de la
reforma agraria y del anti-imperialismo, con una concepcin
mucho ms profunda de la nueva sociedad.
El otro elemento de la contrarreforma fue el rompi-
miento de la poltica nacionalista ; o sea, la profundizacin
de la dependencia.
La participacin de los Estados Unidos en la interven-
cin ha quedado clara y comprobada con la documentacin
que hoy se conoce. Su participacin conduce no slo a la
derrota de un gobierno, que haba manifestado -en plena
guerra fra- su voluntad de independencia, sino tambin el
impulso de un proyecto econmico estructurado de confor-
midad con la mentalidad norteamericana. Como dice Susanne
J onas en su ltin:lO libro, Guatemala se convirti en un esca-
parate, en el cual, los Estados Unidos han sometido a prueba
una serie de estrategias econmicas y polticas. Para el pas
lder del mundo occidental, Guatemala configuraba una
situacin especial, en vista de que la utilizaron para demos-
trarle al mundo la firmeza de su liderazgo y las bondades
de la sociedad occidental :
"Segn manifest el Vicepresidente Nixon ... la meta
del Presidente Castillo Armas, 'hacer en dos aos ms
por el pueblo que lo que pudieron hacer los comunis-
tas en diez', es (muy) importante. Es el primer caso
134
en la historia en que un gobierno comunista ha sido
sustituido por un gobierno libre. El mundo entero
est atento para ver quin lo hace mejor. Si se alcanza
la meta de Castillo Armas, e! comunismo habr reci-
bido un golpe del que nunca podr recuperarse en
Amrica" .35
La activa participacin de los Estados Unidos, en e! mon-
taje de la derrota, su deseo de ejemplificar con Guatemala,
crearon las condiciones para que los Estados Unidos impul-
saran una serie de medidas de ayuda hacia el nuevo gobierno.
Pero, adems, la concepcin de los dirigentes de la con-
trarrevolucin de los trminos Jel desarrollo econmico los
oblig presionar sobre e! gobierno norteamericano, para
conseguir cada vez ms ayuca. Lo anterior se refleja clara-
mente en las consideraciones que se hacen en el Plan de
Desarrollo Econmico 1955-1960:
"En realidad, la experiencia demuestra que las condi-
ciones que estimulan los ahorros y las inversiones
nacionales y la repatriacin de fondos guatemaltecos
depositados en e! exterior, son esencialmente las
mismas que dan aliciente a la inversin de! capital
extranjero. Una poltica nacional de acoger y atraer
inversiones productivas del exterior debe basarse en
consideraciones similares a las que influyen sobre e!
terrateniente o e! dueo de una fbrica, que viendo la
posibilidad de mejorar su produccin y sus ganancias
por medio de nuevas inversiones, gestiona un prstamo
en un banco o busca la participacin de un socio para
iograr ese propsito". 3 6
Este fue e! marco terico de la nueva inteligencia que,
bajo asesora de David Gordon, representante residente de!
35. lonas, Susanne. Escaparate de la contrarrevolucin. Op. cit.,
pg. 140.
36. Plan de Desarrollo Econmico 1955-1960, pg. 33.
135
Banco Mundial, abra las puertas al ingreso masivo de capital
extranjero, creando condiciones de seguridad y trato prefe-
rencial para dicha inversin.
Frente a estas perspectivas, el Gobierno de los Estados
Unidos y las instituciones financieras internacionales impul-
saron sus programas de ayuda, estableciendo las condiciones
para que stos pudieran darse; de ah, que el primer paso,
como ya lo sealamos, haya sido enviar un cuerpo de exper-
tos, con la misin de estudiar el modelo a seguir: "De un
mnimo de 10 empleados norteamericanos y 18 guatemal-
tecos, en julio de 1954, la misin de ayuda norteamericana
en Guatemala aument a 165 personas -94 de ellas ciuda-
danos norteamericanos- para mediados de 1959".37
Tales expertos se ubicaron en todos y cada uno de los
niveles ms importantes del gobierno. Desde David Gordon,
que dio las ideas del Plan Econmico de Desarrollo, hasta
los proyectos de la nueva reforma agraria, y, obviamente,
la administracin pblica, como se deduce del cuadro n-
mero 1.
Como se desprende de este cuadro, la asistencia tcnica
cubra prcticamente todos los campos de la administracin
pblica, en funciones no slo de asesora, sino prcticamente
de direccin, tal como lo seala Susanne J onas : "Mediante
sus funciones de asesora y de ayuda, aquellas tres agencias
extranjeras -el Banco Mundial, la Misin de Klein and Saks
y la Administracin para la Cooperacin Internacional Nor-
teamericana- comenzaron a dirigir el Gobierno guatemal-
teco" .38
37. Jonas Susanne. Escaparate de la contrarrevolucin. Op. cit.,
pg. 144.
38. Ibidem, pg. 145.
136
La presencia de la asistencia tcnica vino a moldear, en
la prctica, todo e! estilo de gobierno, y a promover una
forma de desarrollo ajena a la realidad guatemalteca; pero,
adems, fue educando a la intelectualidad tradicional desde
una perspectiva mucho ms ajustada con e! tiempo, que
degener en una sntesis extraa que sc manifiesta en el
rgimen poltico de! pas y que produjo lo que hemos lla-
mado democracia con fraude y represin. En conelusin,
en e! mantenimiento del poder por medio de la represin
como un verdadero mtodo poltico.
Por otro lado, se empez a dar ayuda econmica con-
creta: "En los aos fiscale;;s dt: 1956 y 1957, la ayuda eco-
nmica bilateral norteamericana fue de 69 y 61 millones de
dlares, e! 4 Y 3 por ciento respectivamente, de la ayuda
econmica total a Latinoamrica, comparados con el 20% en
1973".39
El nacionalismo revolucionario de Arvalo y Arbenz
haba quedado roto. Los nuevos dirigentes del Estado gua-
temalteco tenan una ptica diferente y crean, y an creen,
en las bondades de la ayuda externa sin ninguna restriccin.
De aqu en adelante, nuestra dependencia congnita, que se
haba tratado de romper de 1945 a 1954, se profundiz,
hasta convertirnos en lo que hoy somos: un pas totalmente
dependiente de nuestro comercio con los Estados Unidos.
El ltimo punto que vale la pena sealar es el relativo al
proyecto de industrializacin que tena la nueva dirigencia.
La revolucin impuls la reforma agraria como parte de un
proyecto de desarrollo econmico, que sentaba, a su juicio,
las bases para la industrializacin. Al romperse el proyecto
39. Ibdem, pg. 148.
137
de la reforma agraria, la va para el desarrollo industrial tena
que enfrentarse con una estrategia diferente , tal como suce-
di posteriormente con el Mercado Comn Centroamericano,
del que la nueva direccin todava tcna una visin redu-
cida, aunque ya se empezaba a caminar sobre ese lineamiento,
como se desprende del propio plan de desarrollo y de la
asistencia internacional prestada por la Administracin de
Asistencia Tcnica (UNTAA), que cubra el campo de la inte-
gracin econmica centroamericana, sistema actuarial en
seguros y capitalizacin. *
El Plan de Desarrollo Econmico de este perodo seala
que:
": .. en un sistema econmico que se basa en la iniciativa
privada y la libre empresa, como ocurre en Guatemala,
el desarrollo de la industria en general compete a los
empresarios particulares, quienes deben, desde luego,
adaptarse a las normas legales vigentes ... El Estado,
por su parte, interviene nicamente en este dominio
para velar por el derecho de todos los elementos que
ah intervienen, para procurar aquellos servicios que
se consideran indispensables al bienestar y al progreso
del pueblo que los particulares no pueden prestarle, y
para imprimir orientacill racional y ofrecer condi-
ciones propicias al proceso de industrializacin, por
beneficiar ste a la ciudadana toda; pero cuidndose,
s, de no caer en vicios de parcialidad en beneficio de
determinados sectores, grupos o clases sociales ... Como
se ve, la accin que el gobierno puede y debe tomar
en pro del desarrollo industrial es de carcter indi-
recto".40
Ver Cuadro No. 1.
40.Plan de Desarrollo Econmico 1955-1960, pg. 100.
138
CUADRO No. 1
ASISTENCIA TECNICA
(a diciembre de 1955)
1. Asistencia tcnica proporcionada por el Banco Mundial y el
Fondo Monetario Internacional:
BIRF
FMI
Campo que cubre
Planes y programas de desarrollo
econmico y mtodos de finan-
ciamiento.
Recursos financieros y poltica
monetaria y crediticia.
2. Asistencia tcnica proporcionada por la lnternacional Cooperation
Administration de los Estados Unidos (ICA, anteriormente la
Foreign Operations Administration, FOA):
Agricultura y nutricin
Salud y saneamiento
Educacin
Industria y transporte
Campo que cubre
Administracin y proyecto general;
extensin y educacin agrcolas.
Investigacin agropecuaria y progra-
ma agrario. Planificacin de proyec-
tos de colonizacin y crditos
supervisados.
(Ministerio de Agricultura, Direc-
cin General de Asuntos Agrarios,
Banco Agrario).
Administracin hospitalaria (Minis-
tcrior de Salud Pblica y Asistencia
Social).
Evaluacin de la educacin rural;
preparacin de maestros rurales (Mi-
nisterio de Educacin Pblica) .
Evaluacin de las posibilidades in-
dustriales del pas y fomento de la
produccin (INFOP, Ministerio de
Economa y Trabajo, Asociacin
General de Industriales de Guate-
mala).
Contina ...
139
... Viene
Administracin pblica
por contrato con la firma
consultora Klein & Saks)
Tributacin, ejecucin presupuesta-
ria, administracin pblica y sistema
arancelario (Ministerio de Hacienda
y Crdito Pblico, Tribunal de
Cuentas).
3. Asistencia tcnica de las Naciones Unidas (ONU) para 1956:
Organismos especializados
Administracin de Asisten-
cia Tcnica (UNTAA)
Organizacin para la Ali-
mentacin y la Agricultura
(FAO)
Organizacin Internacional
del Trabajo de la ONU
(OIT)
Organizacin para la Edu-
cacin, la Ciencia y la Cul-
tura de la ONU (UNESCO)
Organizacin Internacional
para la Aviacin Civil de la
ONU (ICAO).
4. Asistencia tcnica especfica:
Firmas que la prestan
Tippets-Abbett-McCarthy
Stratton y Gibbs & Hill
(contratada por el Ministe-
rio de Comunicaciones.
Costos incluidos en el prs-
tamo del BIRF para carre-
teras).
Campo que cubre
Integracin econmica centroame-
ricana; sistema actuarial en seguros
y capitalizacin.
Instalacin de plantas de leche, pis-
cicuitura, estad sticas, silos, arbori-
cultura frutal, aprovechamiento de
aguas en pequea escala para riego
y nutricin.
Economa rural : mejoramiento de
la eficiencia agrcola y artesanal a
fin de incrementar el bienestar rural ;
fomento de la economa indgena.
Educacin tcnica especial : electri-
cidad, textiles, artes grficas, mec-
nica, automecnica y urbanismo.
Aviacin Civil Y meteorologa.
Campo que cubre
Servicios de asistencia consistentes
en trabajos de ingeniera para la ter-
minacin de las carreteras al Atln-
tico y del Pacfico :
Asesora general a la Direccin Ge-
neral de Caminos y otros servicios
de asesora que requiera el gobierno
en relacin con carreteras.
Contina ...
140
... Viene
Harza Engineering Co.
(Contratacin por el Mi-
nisterio de Comunicacio-
nes)
Ing. Harry F. Lowe e
Ing. Samuel Williams
(contratados por el Mi-
nisterio de Comunica-
ciones)
Ing. George P. Adair (con-
tratado por la ICA)
Servicios profesionales especiali<.a-
dos para el estudio tcnico de sumi-
nistro de energa elctrica en la
regin central del pas;
Proyectos del lago de Amatitln-
Michatoya Marinal; y
Mercado de energa elctrica.
Asesora al gobierno en la contrata-
cin del nuevo sistema de telfonos
para la capital.
Estudio acerca de la condicin del
sistema de telecomunicaciones de
Guatemala.
Fuente: Plan de Desarrollo Econmico 1955-1960, pgs. 24 y 25.
En otras palabras, no exista un proyecto de industria-
lizacin. El planteamiento del gobierno era simplemente
dejar hacer, e intervenir slo para que quien decida hacer
algo encuentre garantas y facilidades.
La reforma de la Ley de Fomento Industrial plantea:
';con el propsito de ampliar prudentemente algunas de sus
exoneraciones de impuestos a la duracin de las mismas",
la revisin del arancel "con miras a estimular o proteger
aquellas industrias que se consideren bsicas". Esto, sobre
todo con un criterio amplio, en el sentido de que debera
hacerse desde la perspectiva de la integracin centroameri-
cana.
Este planteamiento desembocar en la creaClOn del
Mercado Comn Centroamericano, sobre bases de total
dependencia, y sin tocar o llegar a afectar, en ningn mo-
mento, la estructura de la tierra. Industrializacin, sin
141
reforma agraria; unin de mercados, beneficio para el capital
extranjero.
El cuadro nmero 2 ilustra el nuevo bloque histrico
que se estableci en 1954. Los componentes de este modelo
ya se analizaron a lo largo del presente trabajo. El modelo
significa el punto de partida del rgimen poltico que se ha
venido deteriorando a lo largo de estos ltimos 29 aos.
CUADRO No. 2
EL NUEVO BLOQUE HISTORICO
4. La contrarreforma
econmica :
O Reimplantacin de
la va de desarrollo
capitalista basada
en el latifundio-mi-
nifundio ;
O Rompimiento de la
poltica nacionalis-
ta : profundizacin
de la dependencia.
1. La nueva alianza de
clases:
o Burgues a
Terratenien te-
Imperialismo
2. La nueva ideologa
del Estado: el
anticomunismo.
3. El rgiIVen poltico :

Restringida
o Represin com0
mtodo poltico;
O Lmites a la par-
ticipacin de la
oposicin ;
O Lmites a la orga-
nizacin sindical ;
OLegitimacin for-
mal y corporativa.
142
La Reaccin
al Poder
LIBERALISMO A DESTIEMPO
EL MODELO* ECONOMICO GUATEMALTECO:
(1954-1982)**
La derrota de la Revolucin Democrtica de Octubre
implic la instauracin de un modelo econmico, que se ha
venido desarrollando a lo largo de las ltimas tres dcadas
de nuestra historia.
Es obvio sealar que este nuevo proyecto presenta ras-
gos distintos a los impulsados en la etapa anterior, sobre todo,
en trminos de la concepcin del desarrollo del capitalismo
y, de les objetivos socio-econmicos que se perseguan. El
camoio de "modelo" no signific el estancamiento del desa-
rrollo capitalista en el pas, por el contrario, en estos treinta
Utilizamos el concepto de modelo en virtud de que lo que pre-
tendemos es hacer una "representacin en pequeo" de la estruc-
tura econmica guatemalteca, sealando los componentes que a
nuestro juicio son fundamentales .
Publicado en Estudios Sociales Centroamericanos, No. 35, San
Jos, Costa Rica, 1983.
y dos aos se ha dado un proceso de expansin capitalista
que se manifiesta en un mayor fortalecimiento de la estruc-
tura econmica, a pesar de los problemas actuales, en rela-
cin con el pasado.
Los hechos ms sobresalientes en este sentido estn
dados por el proceso de diversificacin agrcola para la
exportacin y, por otro lado, en el esfuerzo sostenido del
proceso de industrializacin a travs del Mercado Comn
Centroamericano. En un estudio de la CEPAL se seala por
ejemplo, que:
" .. .la regin en conjunto logr mantener entre 1950 y
1978 un crecimiento promedio al 5. 3% anual en el
producto interno bruto, medido a precios constantes;
ello significa que el producto percpita en 1978 fue
superior en casi un 80% al observado en 1950, a pesar
de haber registrado en la regin una de las mayores
tasas de crecimiento de la poblacin en el mundo".1
En el caso particular de Guatemala, se puede observar
un crecimiento real del producto interno bruto, que se ha
venido manifestando de la siguiente manera: un 2.2% entre
1950 y 1955 Y en un 6.1% del perodo, que va de 1970 a
1978. Siempre en los mismos trminos, el producto interno
bruto por habitante pas de 255 dlares en 1950 a 451
dlares en 1978, con lo que su variacin relativa entre ambos
perodos fue del orden del 76.9%.2
Los datOs anteriores, tomados fuera del contexto del
estudio citado, perfilan a simple vista lo que ha sucedido en
los ltimos 32 aos, pero no permiten llegar a la esencia del
problema que no radica simplemente en la frialdad de estas
1. CEPAL. Centroamrica: Evolucin Econmica desde la
Posguerra. CEPALlMEX/ODE/34. Enero de 1980, pg. 4.
2. Ibidem, pg. 5. Los datos fueron tomados del Cuadro No. 1.
144
cifras sino en las condiciones reales concretas que se viven
en el pas y, que deben compararse, con otras cifras para
poder entender las contradicciones que estn planteadas
claramente, en el nivel poltico. En ese sentido, es impor-
tante sealar, por ejemplo, que " ... en la dcada de los
sesenta (para lo cual hay datos confiables), el ingreso relativo
de la poblacin rural baj del 29 al 27 por ciento. Y en
1970 el ingreso promedio agrcola "percpita" fue de 124
pesos centroamericanos al ao, lo que es apenas el 15 por
ciento del ingreso promedio urbano".3 Ya el dato anterior
nos perfila una situacin especial, pero si el hecho
de que "los salarios ms bajos del pas -Guatemala- son
pagados en el sector agropecuario, en el que, en 1970 alcan-
zaron apenas un promedio de 22.00 dlares mensuales por
traqajador" ,4 nos damos cuenta de la existencia de una pro-
funda contradiccin cuyas races se encuentran en las rela-
ciones de produccin existentes en el pas.
Los datos transcritos a manera de ejemplo dan una idea
de la complejidad del anlisis econmico-poltico y de la
importancia de aprehender los elementos fundamentales del
modelo econmico, para poder explicar el por qu de deter-
minados comportamientos sociales, la dinmica del rgimen
poltico y el "estilo" de gobernar
Definir el proyecto econmico de un determinado grupo
social o de una alianza ms amplia, se dificulta, si partimos
de anlisis precipitados, en los que se trata de resaltar lo
3. Varios autores. Proyecto de Desarrollo Rural. Documento
Interno. CSUCA. San fos, Costa Rica, 1980. Mimeografiado,
pg. 22.
4. Cardona Rokael. "Descripcin de la Estructura Social y Eco-
nmica en el Agro Guatemalteco 1954-1975". Politica y So-
ciedad. No. 6. II Epoca. Julio-Dic. 1978. I1PS, pg. 28.
145
diferente, lo nuevo, lo que salta a la vista inmediatamente
en una relacin de comparacin entre el pasado y el presente,
sin precisar la continuidad histrica del fenmeno. Muchos
autores han cado en esta situacin dndole, por ejemplo,
una dosis muy alta de significacin al proceso de industria-
lizacin y comparando su rpido crecimiento, con el apa-
rente estancamiento del sector agrario y, sobre todo, tra-
tando de estudiar ambos fenmenos por separado, sin
observar sus propias relaciones, la interdependencia entre
ambos en lo econmico y en lo social, y adems, perdiendo
de vista la lnea de continuidad histrica que, viene desde el
pasado y que est vigente en el momento actual.
Para comprender la situacin guatemalteca, es muy im-
portante el poder engarzar lo econmico-social con lo pol-
tico-ideolgico, tratar de esclarecer la relacin dialctica
que opera entre lo estructural y lo superestructural, a efecto
de entender las lneas determinantes del proceso de cambio
que se est viviendo. Por razones metodolgicas, trataremos
de ir fijando la relacin entre los diferentes componentes
del modelo, a efecto de tratar de una mejor expli
cacin que nos permita la comprensin global del fenmeno.
En nuestra opinin, tres son los componentes funda-
mentales del modelo econmico impuesto en 1954:
o La reimplantacin de la va de desarrollo capitalista
basado en ellati-minifundio;
oEl impulso al proceso de industrializacin por medio
del Mercado Comn Centroamericano; y
OLa profundizacin de la dependencia.
Los tres, estn ntimamente relacionados y obedecen a
una concepcin global de los grupos dominantes, que
146
encuentra su raz en el pasado y que se encadena a las nece-
sidades que se les fueron planteando en el devenir del tiempo,
lo cual tuvo y tiene amplias repercusiones de tipo poltico
e ideolgico. Al estudio de estos componentes est dedicado
el presente trabajo.
l. EL RETORNO A LA VIA
DE DESARROLLO BASADA
EN EL LATI-MINIFUNDIO
Sostenemos la tesis de que el desarrollo del capitalisme
en Guatemala se fundamenta en el latifundio como la unidad
productiva que permite la creacin de la riqueza. Esta va
de desarrollo capitalista se estableci y profundiz a lo
largo del perodo oligrquico que va de 1871 a 1944, la que
trat de romperse en el perodo posterior al impulsarse una
va de desarrollo diferente, siendo uno de sus principales
objetivos el cambio de la caduca estructura de la tenencia
de la tierra. Infortunadamente en 1954 se produce un
cambio negativo en la direccin del pas y se retorna a la
vieja va de desarrollo.
El sistema econmico durante todos esos aos (1871-
1944) descansaba en la existencia del complejo latifundio-
minifundio, elemento clave de la estructura agraria del
pas y <tt:ntro de la cual cumplan funciones determinadas:
la gran extensin agrcola (latifundio), dedicada a los pro-
ductos de exportacin (caf, banano) y que aprovecha las
mejores tierras y, el minifundio, dedicado desde siempre, a
la produccin de alimentos (frijol. y maz, fundamental-
mente) y a proporcionar la fuerza de trabajo necesaria para
la recoleccin de los productos de exportacin. Sin lugar a
147
dudas, se puede sostener, que es a travs de la produccin
de caf y banano Que el pas logr mantenerse econmica-
mente hasta 1950. El inicio de la diversificacin agrcola
que se genera con el cultivo del algodn se produce durante
ese perodo.
La dialctica lati-minifundio es el punto central de la
explicacin del por qu se puede hablar de una va de desa-
rrollo c.eterminada y tambin del por qu se destaca el hecho
de que en 1954 se produzca la reinstalacin de este modelo.
En nuestra opinin, el eje central de la compleja realidad
guatemalteca radica en el mantenimiento hasta el presente
de esta va de desarrollo, que ha conducido a una alta con-
centracin de la tierra por un lado y a la atomizacin por el
otro. La estructura de la tenencia de la tierra se ha mante-
nido exactamente igualo incluso profundizado desde 1950
hasta el momento actual. El cuadro No. 1 ilustra claramente
esta situacin.
Los datos proporcionados en la pgina siguiente, evi-
dencian claramente un mantenimiento y profundizacin
del modelo, en donde resaltan los puntos extremos de las
microfincas y las subfamiliares, en relacin con las multifa-
miliares. En trminos generales se puede sostener que la
estructura de la tenencia de la tierra en Guatemala, contina
siendo similar a la que existi hasta el censo de 1950.
La situacin de polarizacin econmica, a causa de la
forma de la tenencia de la tierra ha conducido a una situa-
cin similar en el campo estrictamente social, llevando la
polarizacin a extremos verdaderamente agudos. As, por
ejemplo, no slo en Guatemala sino a escala centroameri-
cana los problemas de la pobreza extrema, derivados de la
situacin anteriormente expuesta. han sido denunciados por
148
CUADRO No. 1
GUATEMALA, D1STRIBUCION DE LA TIERRA
19501964-1979
CENSO 1950 CENSO 1964 CENSO 1979
Fincas Superficie Fincas Superficie Fincas Superficie
TOTAL 259.970 100.0 4.909.90 100.0 417.344 100.0 4.926.766 100.0 610.344 100.0 6.011.236 100.0
Microfincas
Mt:nos de 1 mz. 74.269 21.3 40.822 0.8 85.083 20.4 46.683 0.9 250.918 41.1 H7.084 1.4
Sub familiares
de 2 a menos de
lOmz. 142.223 40.8 585.717 11.0 279.796 67.0 869.933 17. 7 296.654 48.7 881.928 14.0
SubTotal 216.492 62.1 626.539 11.8 364.879 87.4 916.616 18.6 547.572 89.8 969,012 15.4
Familiares
de 10 a menos de
4Ornz. 26.916 7.7 444.164 8.4 43.656 10.5 928.674 18.8 49.137 8.0 1.108.690 18.5
Multifamiliares
de 1 caballera y ms 7.571 2.2 3.838.387 72.2 8.809 2.1 3.081.476 62.6 13.635 2.2 3.933.534 65.4
Los datos de fincaS familiares fueron calculados de 10 a menos de 32 mz.
FUENTE: Censos Agropecuarios de 1950, 1964, 1979.
diversos organismos internacionales de la siguiente manera:
En el campo social:
" ... destacan dos hechos: el umbral de la pobreza abso-
luta y la desigualdad en las oportunidades rural-urba-
nas. Con respecto a la pobreza absoluta, los clculos
permiten estimar que tres cuartas partes de la pobla-
cin rural de la regin obtuvieron en 1970 un ingreso
agrcola por habitante de 49 dlares anuales. Un in-
greso de esa magnitud coloca a amplios grupos de la
poblacin centroamericana en una situacin compara-
ble con la del habitante promedio de Mal, Somala,
Bangladesh, Nepal, la India y Pakistn, pases califica-
dos como pobres en el orden mundial... Los grupos de
Centroamrica incluidos en ese patrn de ingresos
equivalen a la mitad de la poblacin total de la regin,
proporcin que vara entre el 57% en Guatemala y el
34% en Nicaragua ... Desde el punto de vista de los
grupos ms pobres, la situacin resulta similar en
Guatemala, El Salvador y Honduras, no slo porque
el nivel absoluto del ingreso es parecido, sino porque
la BRECHA que los separa de los grupos de altos ingre-
sos es una de las ms amplias". 5
La raz del problema, segn opinin coincidente de la
CEPAL, estriba en el lati-minifundio "se podra afirmar, en
definitiva, que no es la cantidad de tierra la que determina
el tipo de desarrollo agrcola de estos pases, sino las
formas de tenencia".6 En 1954, tal como ya se seal
se sentaron nuevamente las bases para impulsar la reproduc-
cin del sistema latifundio-minifundio. Se regres, en este
aspecto, al viejo modelo oligrquico Sobre esta base se ha
impulsado la diversificacin agrcola y el desarrollo indus-
5. CEPAL. Centroamrica. Evolucin Econmica desde la Pos-
guerra. Op. cit., pgs. 72-73.
6. Ibidem, pg. 80.
150
trial. ambos encaminados al mercado externo y regional res-
pectivamente, y por lo tanto dependientes en gran medida
de los mismos con lo que se ha venido a profundizar an
ms el grado de dependencia estructural del pas.
Las consecuencias econmicas de esta situacin estn
dadas por una mayor dependencia del mercado externo,
que tiene consecuencias no slo en el campo agrario propia-
mente, ya que se desestimula la produccin hacia el interior
y se propicia la produccin al exterior, sino tambin, en
trminos del proyecto de industrializacin, como consecuen-
cia de la debilidad del mercado interno, como se ha visto en
otros pases y seguramente se ver en Guatemala. El fondo
del problema radica en la tenencia de la tierra y en las rela-
ciones sociales de produccin que de ah se generan. El man-
tenimiento de stas ha sido el objeto fundamental de los
nuevos grupos dominantes a partir de 1954.
1. De la Reforma Agraria
a la Colonizacin
El proyecto de la Reforma Agraria emitido el 17 de
junio de 1952, pretenda la transformacin de la estructura
de la tenencia de la tierra, por medio del aprovechamiento
de la tierra improductiva del latifundio, con lo que se espe-
raba crear la mediana propiedad a travs de la entrega de la
misma al campesino en forma de usufructo vitalicio y en
propiedad en menor medida.
Es interesante por ejemplo, el caso salvadoreo que a raz del
cierre del mercado hondureo como consecuencia de la guerra
del ftbol se plantea la necesidad de la reforma agraria, para
ampliar su propio mercado. Esto oper en ambos pases.
151
El objetivo general era lograr una mejor distribucin de
la riqueza, que sentara las bases del desarrollo dd mercado
interno y que sirviera al mismo tiempo para consolidar el
proyecto de industrializacin independiente que se preten-
da. La concepcin del programa reformista, pretenda
adems una mayor participacin del campesinado, a efecto
de fiscalizar de esa manera a los beneficiarios. En otras pala-
bras se buscaba un impulso grande desde abajo, que comple-
mentara la decisin gubernamental de echar adelante el
proyecto. Esto explica la forma en que se organiz y se
aplic la ley. Adems, en ningn momento se neg la par-
ticipacin a los sectnres afectados, que por ley tenan que
ser parte de la estructura organizativa, representados a tra-
vs de la respectiva cmara patronal.
La formacin de los comits agrarios locales era el me-
canismo legal para poder integrar a la masa campesina. Estos
funcionaban en cualquier finca, casero, aldea o cabecera
municipal en donde hubieran tierras con posibilidades de
ser afectadas por la reforma agraria. El comit, se integraba
por cinco personas, dentro de las cuales se elega un presi-
dente. Los miembros eran nombrados por el Gobernador
Departamental y por la Municipalidad, uno por cada uno de
ellos. Los tres restantes eran designados por la organizacin
campesina o por el sindicato de la finca o empresa de ese
lugar.
7
Este procedimiento gener un alto nivel de organizacin
en el campo que no slo luchaba por el problema de la tie-
rra, sino que tambin, desarroll un mayor grado de politi-
zacin en la base de la sociedad.
7. Paredes, Jos Luis. Estudio sobre la Reforma Agraria en Gua-
temala. Aplicacin del Decreto 900. Guatemala : I1ES, 1963,
pg. 24.
152
En resumen, tal como lo seala el artculo 30., del De-
creto 900, se podra decir, que :
"Los objetivos esenciales que la reforma agraria debe
realizar son: a) desarrollar la economa capitalista
campesina y la economa capitalista en la agricultura
en general; b) dotar de tierra a lbs campesinos, mozos
colonos y trabajadores agrcolas que no la posean, o
que posean muy poco; c) facilitar la inversin de nues-
tros capitales en la agricultura por el arrendamiento
capitalista de la tierra nacionalizada; d) introducir
nuevas formas de cultivo, dotando particularmente a
los campesinos ms necesitados de animales para labo-
reo, fertilizantes, semillas y la asistencia tcnica nece-
saria; y, e) desarrollar el crdito agrcola para todos
los campesinos y agricultores en general... el artculo
resumi la visin global del proyecto, ms all del
campo estrictamente agrcola: "La reforma agraria de
la Revolucin de Octubre tiene por objeto liquidar la
propiedad feudal en el campo y las relaciones de pro-
duccin que le dan origen, para desarrollar la forma
de explotacin y los mtodos capitalistas en la agri-
cultura y preparar el camino hacia la industrializa-
cin".8
Por ltimo, es bueno fijar lo que en realidad se hizo a
travs de la aplicacin de la Ley de Reforma Agraria. Segn
Paredes Moreira:
" " .en el perodo comprendido de enero de 1953 a
junio de 1954 se emitieron 1012 acuerdos de expro-
piacin que afectaron a 1889 propietarios de los cuales
1799 eran personas individuales y 90, personas jur-
dicas. Si consideramos que de conformidad con el
8. Porras Castejn, Gustavo. "Guatemala : la profundizacin de
las relaciones capitalistas" . Estudios Centroamericanos. ' ECA.
San Salvador, Junio-Julio, 1978. Universidad Centroamericana
Jos Simen Caas. Nmero XXXIII , pg. 369.
153
Censo Agropecuario de 1950 haban 191.395 propie-
tarios de fincas rsticas en el pas, resulta que slo se
afect al 5.7% dc propietarios, cifra insignificante si
se compara con el nmero de familias beneficiadas
que segn estimacin hecha posteriormente (abril de
1958) fue de alrededor d 100.000, lo que dara un
total aproximado de medio milln de personas bene-
ficiadas (a razn de cinco personas por familia). En
la realidad, el nmero de personas afectadas fue menor
de 1889, pues hubo casos en que una misma persona
fue afectada 2 ms veces sobre las distintas propie-
dades que posea. Las fincas afectadas fueron 1284
sea el 0.37% de las 348.687 fincas rsticas registra-
das en el Censo Agropecuario de 1950".9
El triunfo de la reaccin implic la cancelacin de los
beneficios del Decreto 900. La devolucin de las tierras
expropiadas; la persecucin en contra de las organizaciones
campesinas, de los sindicatos y de las fuerzas polticas que
haban apoyado el proyecto, el cese de las expropiaciones y
el impulso a una nueva poltica agraria, que mantuviera los
privilegios de los nuevos grupos en el poder.
El 31 de julio de 1954, a escasos 28 das del ingreso a
la capital de Guatemala del Coronel Carlos Castillo Armas,
se emiti el Decreto No. 31 con el que se vena a legalizar la
contrarreforma. El fundamento ideolgico de dicha ley se
puede resumir en dos argumentos : "evitar la destruccin de
la propiedad privada" y, buscar "la convivencia armnica de
campesinos y propietarios de fincas rsticas". En virtud de
que con " .. .la aplicacin sectaria del Decreto 900 se estimu-
laba una aguda lucha de clases en el medio rural" . *
Decreto 31 de la Junta de Gobierno.
9. Paredes Moreira, Jos Luis. up. cit., pgs. 15 y 16.
154
Un ao y medio despus (31 de enero de 1956), nica-
mente peqnanecan en las tierras otorgadas por la reforma
agraria el 0.4 por ciento de los beneficiarios. En esta forma,
se profundizaba la contradiccin entre los seores de la tierra
y los trabajadores de la tierra-sin-tierra, contradiccin que
marcar la historia poltica de los ltimos 28 aos.
Es importante, sealar adems, que el Decreto 31 lega-
lizaba la utilizacin de la violencia por parte de los propie-
tarios, al declarar en el artculo 70, " .. . insubsistentes todos
los actos cometidos en obediencia del artculo noventa y
uno del Decreto 900 del Congreso de la Repblica". Este
ltimo artculo se refera a los propietarios que se opusieran
por medios violentos a la aplicacin de la Reforma Agraria.
Al hacer hincapi, el Decreto 31, en este artculo, otorgaba
validez a los actos de fuerza cometidos, legalizando el uso
de la violencia en el campo por parte de los grupos domi-
nantes, lo que ven a a sumarse a las disposiciones de creacin
del Comit de Defensa contra el Comunismo y la Ley Pre-
ventiva Penal.
Las bases formales para la destruccin del proyecto
democrtico-revolucionario haban sido puestas. Su aplica-
cin, corri a cuenta del gobierno y de los propios particu-
lares.
El segundo paso tena que ser el desarrollo de una pol-
tica sustitutiva de la Reforma Agraria. En un pas, en donde
la base de la economa radica en la explotacin de la tierra,
era imposible no enfrentar dicho problema. De ah que en
el mismo Decreto 31 se indicara el camino para resolverlo:
"Es obligacin ineludible del Estado abrir a la explotacin
agrcola, tcnica y racional, aquellas regiones del territorio
que permanecen al margen de una actividad econmica prs-
155
pera por falta de comunicaciones de riego, de saneamiento
o de habitantes, En consecuencia ser polt'tica fundamen-
tal del Estado '" una intensa colonizacin del territorio
nacional", La poltica de colonizacin, que se conserva
hasta el momento actual, ha tenido como objetivo funda-
mental el mantenimiento de las tradicionales relaciones de
produccin en el campo, buscando dejar intacta la estruc-
tura de la tenencia de la tierra e impulsando su reproduccin
hacia reas territoriales que se haban mantenido aisladas de
los intereses del gran capital agrario,
O sea, que persigue en trminos ms particulares tres
objetivos:
a) Mantener la estructura de la tenencia de la tierra, a travs
de'la conservacin del latifundio y en consecuencia del
minifundio;
b) Ampliar la frontera agrcola; y,
c) Beneficiar a diferentes grupos sociales y no exclusiva-
mente a los campesinos sin tierra o con poca tierra,
La conservacin del latifundio existente es resultado de
un inters sentido de los terratenientes, que lo convirtieron
en la bandera de lucha en contra del gobierno revolucionario
de Jacobo Arbenz Guzmn,
La devolucin de la tierra apropiada era la ganancia
econmica del triunfo poltico,
Adems, el hacer caso omiso por parte de todos los
gobiernos durante estos ltimos aos, de la existencia de la
tierra ociosa en el latifundio y, de obviar en s, la relacin
latifundio-minifundio, al impulsar la poltica de conquista
El subrayado es nuestro,
156
de nuevos territorios, se evidenci con gran claridad la
intencin de hacer " intocable" el latifundio improductivo.
Villa corta Escobar, seala que :
" ... en general, despus del derrocamiento de Arbenz
se sigui una poltica de colonizacin en tierras
estatales o en las adquiridas por cesin o por compras
a particulares. No hubo expropiacin de latifundios
y persistieron las formas de arrendamiento y colonato
como lo comprueban los resultados del Censo Agro-
pecuario de 1964".10
El 25 de febrero de 1956 se emiti el nuevo estatuto
agrario, conocido como Decreto 559, con el que se pona
fin a toda la etapa anterior, dejando sin efecto toda la legis-
lacin agraria emitida hasta la publicacin de ste. Este
decreto impuls el sistema de imponer gravamen sobre las
tierras ociosas y al mismo tiempo ratific la decisin de im-
pulsar una poltica de colonizacin. En su artculo 11,
sealaba:
"Las zonas de desarrollo agrario se establecern, de pre-
ferencia en las grandes extensiones in explotadas y
adems en los siguientes inmuebles: a) Los terrenos
ociosos propiedad de la nacin; b) Las fincas o hacien-
das nacionales que fueren explotadas en forma defec-
tuosa o deficiente; y, c) Las tierras de particulares que
por cualquier ttulo adquiera el Estado despus de la
emisin de esta ley". 11
Esta ley cre los llamados parcelamientos, micro-parce-
lamientos y comunidades agrarias. En realidad, nicamentt>
10. Citado por Cardona, Rokael. Cooperativismo y modernizacin
agrcola en Guatemala (1945-1975). Tesis de Licenciatura.
UCR. San Jos, Costa Rica.
11. Decreto 559. 444 aos de legislacin agraria. Op. cit., pg. 837.
El subrayado es nuestro
1977, pago 207.
157
los dos primeros significaron entrega de tierra a los campesi-
nos. Las comunidades agrarias se constituyeron con la
entrega de ttulos a quienes ya vivan en dichas tierras o sea,
que nicamente se legaliz la posesin.
CUADRO No. 2
GUATEMALA: EXTENSION DE TIERRAS PARCELADAS
Y FAMILIAS ASENTADAS EN PARCELAMIENTOS
AGRARIOS POR DEPARTAMENTOS - 1955-1962
Departamento Extensin Fam. Asentadas
Repblica 143.600 mz. 4.802
Escuintla 56. 200 2.230
Nueva Goncepcin 40.000 1.400
Suchitepequez 44.600 1.401
La mquina 38. 500 1.185
Izabal 22. 100 410
Rehalhuleu 7.700 257
]utiapa 5.900 235
Quetzaltenango 4.000 141
San Marcos 2.900 128
Fuente : INTA. Tomado de ~ l l f e e s Moreira (Aplicacin del Decreto
900). Aproximado.
El cuadro anterior permite observar la cantidad de
tierra parcelada, el nmero de familias asentadas y el lugar
en donde ha operado la creacin de las llamadas zonas de
desarrollo agrcola.
Es interesante contrastar estos datos con los que sc pro-
dujeron a raz del Decreto 900, a efecto de poder visualizar
12. Este cuadro es citado por Cardona, Rokael. Op. cit. , pg. 217.
158
en mejor forma las diferencias entre ambos proyectos. Por
ejemplo, la cantidad de tierra repartida durante el gobierno
de Arbenz, alcanz un total de 866.344 manzanas en slo
un ao y, de 1955 a 1962, nicamente fueron repartidas
143.600 manzanas. Pero adems, los parcelamicntos ms
grandes se hicieron sobre la base de las 43.750 hectreas
que la United Fruit Company haba donado al Gobierno de
Castillo Armas.
Los departamentos de Escuintla, Suchitepequez, J utiapa
e Izabal, representaron hasta 1962, alrededor del 89.6% de
la superficie total distribuida, siendo las importantes
Suchitepequez y Escuintla (70% del total).
De conformidad con Paredes Moreira el nmero de
parcelarios beneficiados durante el perodo que va de 1955
a 1962 apenas fue de 21.409, que al multiplicarlo por cinco
dara aproximadamente un nmero de 107.045 personas
beneficiadas, lo que tambin contrasta con las 500.000 per-
sonas favorecidas por el Decrcto 900.
El latifundio existente desde tiempos inmemoriales
qued a salvo. El siguiente paso, derivado del anterior, era
su reproduccin y su ampliacin hacia territorios abandona-
dos, lo cual, se ha logrado por medio de la ampliacin de la
frontera agrcola.
La conquista de nuevos territorios se dirigi fundamen-
talmente hacia la regin norte del pas y, cn alguna medida,
vino a ser respuesta a un hecho consumado. Entre los aos
de 1950 a 1969, la colonizacin se r e l i ~ sin direccin
estatal y ms bien obedeci a una accin espontnea de los
campesinos sin tierra. Fue as, como se fueron creando pe-
queos parcelamientos aislados en el norte del Quich,
Huehuetenango, Alta Verapaz y el Petn.
159
Es hasta la dcada de los setentas que el Estado inter-
viene directamente en la promocin y realizacin de los
programas de colonizacin en esa regin, tal como se seala
ms adelante.
La ampliacin de la frontera agrcola ha trado como
consecuencia la llegada de los intereses econmicos latifun-
distas que han redescubierto la importancia econmica de
esta zona, lo que ha conducido a crear tambin una situacin
de violencia, ante la expropiacin que nuevamente padecen
los campesinos que tomaron posesin de esta tierra cuando
a nadie le interesaba. Los campesinos que iniciaron la colo-
nizacin y que con su trabajo fueron creando las condicio-
nes de la ' explotacin de la tierra estn siendo empujados
cada vez ms hacia las montaas, para darle paso al latifundio.
En parte, esto explica el nivel que la violencia ha alcanzado
en esta regin del pas. Un buen ejemplo lo constituye la
masacre de Panzs ocurrida en 1978, cuando un centenar
de indgenas-campesinos de esa rea, fueron asesinados por
el ejrcito en el municipio de ese nombre. Esto no es, sino
slo una muestra de lo que est sucediendo y que podra
sintetizarse diciendo que es, junto con el problema general
de las caducas relaciones de produccin en el agro, la con-
secuencia de la guerra campesina que se vive.
Es con Julio Csar Mndez Montenegro (1966-1970) ,
que se inicia un programa de colonizacin dirigido por el
Estado, y que pretenda crear algunos asentamientos cam-
pesinos en el Departamento del Petn.
Este proyecto, enmarcado dentro de la concepcin de
la colonizacin, se presentaba como una solucin al proble-
ma agrario y significaba la continuacin de la poltica
inaugurada en 1954 Y tambin, la puesta en prctica de una
160
nueva ley agraria conocida como Decreto 1551; que en opi-
nin de Cardona " ... significa un retroceso con respecto al
Estatuto Agrario" (Decreto 559).13
La conquista del Petn significaba una tarea ardua y
socialmente deplorable, por las condiciones de vida ah
existentes. El interventor de la Oficina de Fomento y
Desarrollo Econmico del Petn (FYDEP), lo planteaba de la
siguiente forma : "Creer que all (en el Petn) hay campo
para una reforma agraria, constituye, un crimen nacional...
No tenemos nada que reformar, nada que rehacer; antes
bien , todo por construir, todo por formar".14
Alrededor del ao 1970 se haba logrado trasladar a
ms de 300 familias campesinas de 16 diferentes coopo::ra-
tivas campesinas a los mrgenes de los ros La Pasin y
Usumacinta. Segn Andrea Brown, "aquella gente fue
depositada por el FYDEP en mitad de la selva tropical, de
dos a diez horas por ro del pueblo, las tiendas, la escuela
o la civilizacin ms cercana".15
En la actualidad (segn datos de 1979), la colonizacin
del Petn, iniciada aproximadamente en 1966 en la zona
fronteriza con Mxico, cuenta con un total de 19 asenta-
mientos dispersos a lo largo de 400 kilmetros. La adjudi-
cacin legal de las tierras comenz en 1971, correspondiendo
la administracin de los mismos, al FYDEP".16
13. Cardona, Rokael. Op cit., pg. 205.
14. J3rown, Andrea. 'Tierra de unos cuantos: la propiedad del
campo en Guatemala". En Guatemala: una historia inmediata.
Mxico, D.F., Siglo XXI editores S.A., 1979, pg. 49.
15. Ibidem, pg. 50.
16. Mendizbal, Ana Beatriz, Ral Zepeda y Rokael Cardona.
INFORME: Empleo Rural, Estado y Polticas Pblicas en
Guatemala. 1960-1979. CSUCA. I1PS (USAC). Guatemala,
Noviembre 1979. Mimeografiado, pg. 250.
161
El segundo proyecto de colonizacin; es el relacionado
con las couperativas estatales de caf, t y cardamomo en
Alta Verapaz:
" ... cuyas tierras fueron adjudicadas legalmente a los
socios que ya las habitaban desde hace muchos aos.
Estas cooperativas poseen una extensin de 100.000
mil manzanas en tierras que con anterioridad fueron
del Estado y en ellas habitan alrededor de 6.000 fami-
lias. El Estado participa desde 1973 controlando el
proceso de produccin y distribucin de las mercan-
cas en el mercado nacional a travs del Instituto Na-
cional de Transformacin Agraria (INTA), teniendo los
socios una especie de condicin de "colonos" del Es-
tado, pues por un lado son poseedores de tierras en
las fincas (cooperativas), y por el otro son asalariados
del INTA".17
Este asentamiento ejemplifica el caso de las comuni-
dades agrarias, en virtud de que no signific la entrega de
tierra, sino nicamente la legalizacin de la posesin, en
vista de que los campesinos ya vivan en ellas.
El gobierno del General Carlos Manuel Arana Osorio
(1970-1974), continu con la lnea de la colonizacin. En
el plan de desarrollo 1971-1975, se pone en claro que una
verdadera reforma agraria sera incompatible con el sistema
existente; de ah, que se crea a travs del Decreto nmero
60-70 el proyecto de colonizacin de la Franja Transvers:ll
del Norte, que pretende la formacin de zonas de desarrollo
agrcola en el norte de los departamentos de Huehuetenango,
Quich, Alta Verapaz e Izabal, con una extensin total de
9.140 kilmetros cuadrados.
Indiscutiblemente, es el proyecto ms importante y al
cual se le han dedicado mayores recursos econmicos.
17. Ibdem, pg. 249.
162
Coincide con la existencia en la zona de las explotaciones
petroleras y mineras, as como con los esfuerzos por desa-
rrollar infraestructuralmente la regin, tales como la carre-
tera norte (200 kilmetros de asfalto), que va, desde el
mUniCipIO de Barillas (Huehuetenango), hasta Puerto
Modesto Mndez en el Petn, el proyecto hidroelctrico de
Chixoy y tambin la explotacin minera de Oxec. En t'rmi-
nos financieros , este esfuerzo infraestructural significa, haber
gastado aproximadamente 1.500 millones de dlares. 18
Por ltimo, es importante destacar que la orientacin
de la poltica de colonizacin en trminos de su organiza-
cin, que ha sido enfocada e s ~ e una perspectiva que va de
arriba hacia abajo y, en la cual, son los organismos del Es-
tado, como el Instituto Nacional de Transformacin Agraria
o la Oficina de Fomento y Desarrollo Econmico del Petn,
los que han impulsado la creacin de los parcelamientos y la
distribucin de la tierra, en la cual, los campesinos sin tierra
carecen de una influencia real y de la posibilidad de fiscalizar
que dicha tierra llegue a quienes corresponde.
En opinin de diferentes investigaciones de esta proble-
mtica y de diferentes organizaciones polticas, la tierra ha
beneficiado a tres grupos sociales, en la bsqueda, no slo
de fortalecer los mecanismos del ejercicio del poder, sino
tambin, de reproducir el sistema del latifundio-minifundio.
Un buen ejemplo de esta situacin se plantea en el caso
de la colonizacin del Petn, en donde se ha repartido tierras
con diferen.t;.es concepciones y dirigidas a diferentes grupos
entre los cuales deben mencionarse a los campesinos sin
18. Mendizbal , Ana Beatriz. "Estado y Polticas de Desarrollo
Agrario: La Masacre de Panzs". PoUtica y Sociedad. No. 6,
11 Epoca, Julio-Diciembre 1978, pg. 72.
163
tierras, a los sectores medios dentro de los que ubicaramos
a profesionales de distintas disciplinas, pequeos agricultores
del oriente del pas y a los militares y, por ltimo, tambin
a los terratenientes de la costa sur. Andrea Brown, seala
que:
"Aunque se supone que la ley ayuda a los campesinos
pobres, los grandes ganaderos de la costa sur ya han
empezado a trasladarse al Petn e inmediatamente
han sacado partido de la nueva ley. Recibieron exten-
sas propiedades (1.000 hecfareas cada uno) por poco
ms que el precio de cercar las tierras. Legalmente,
podan obtener hasta 4.500 hectreas formando una
cooperativa y sealando a 15 personas ms como
miembros (podan ser de la misma familia). Como
resultado, las peticiones hechas por abogados, mdi-
cos, pilotos de Aviateca (la lnea area nacional),
-permtasenos decirlo- miembros de cierto partido
poltico fueron resueltas favorablemente casi al punto.
M uchos militares obtuvieron tierras durante ese
perodo".19
En Guatemala, para nadie es desconocido que el INTA
Y el FYDEP por ejemplo, han motivado la formacin de coo-
perativas de profesionales para entregarles t;erras. Un caso
que podra mencionarse lo es el del Petn donde se han
formado una serie de cooperativas en las cuales cada miem-
bro de stas ha recibido hasta 16 caballeras de tierra. Mu-
chas de estas personas no conocan este departamento antes
de recibir la tierra.
2
o
La entrega de tierras a sectores no-campesinos propia-
mente dichos, oper desde los primeros parcelamientos que
se formaron, en los cuales conviven desde campesinos hasta
19. Brown, Andrea. Op. cit., pg. 49.
20. Entrevistas efectuadas a algunos miembros de cooperativas.
164
coroneles retirados que han recibido una parcela. Refirin-
dose a estos viejos parcelamientos Cardona seala, que:
" ... hay dudas sobre si tales tierras fueron o han sido entre-
gadas a campesinos que realmente !as necesitan o si, por el
contrario, las familias propietarias son de los centros urbanos
aledaos tal como lo han sealado algunos campesinos". 2 1
De la forma como ha sido entregada la tierra durante
estos ltimos aos se ha generado tambin una problemtica
difcil, que por un lado, ha continuado reproduciendo y
profundizando el sistema del lati-minifundio y por el otro,
est polarizando an ms la situacin econmica y poltica.
El enfrentamiento entre terratenientes y trabajadores sin
tierra, contina siendo la contradiccin principal en la
dinmica poltica del pas.
Esta situacin se refleja en todas las reas colonizadas y
tambin en las regiones en donde desde siempre ha existido
el latifundio. La expropiacin de tierras a los campesinos se
est produciendo en El Petn, en la Franja Transversal del
Norte y en todas las regiones en donde se han creado ahora
mejores condiciones de explotacin.
En trminos ms generales, se puede sostener la hipte-
sis de que la situacin de concentracin de la tierra en pocas
manos y la atomizacin del residuo no slo se conserva,
sino que se ha ampliado en Guatemala.
El territorio nacional tiene una superficie de 108.889
kilmetros cuadrados y segn los datos del lB Censo Nacio-
nal Agropecuario de abril de 1979, se tenan incorporados
en explotaciones agropecuarias (fincas) 42.000 kilmetros
21. Cardona, Rokael. Cooperativismo y modernizacin agrcola en
Guatemala (1945-1975). Op. cit., pg. 215.
165
cuadrados, ~ decir un 38.6% de la superficie total. El rea
ocupada por unidades de explotacin acus un aumento
con respecto al porcentaje de 1964 que fue de! 31.6%. Asi-
mismo se registr una disminucin de la extensin promedio
de cada finca, de 11.8 manzanas en 1964 a 9.8 manzanas
por finca en 1979. En otras palabras, como consecuencia
de la concentracin de la tierra en un muy reducido nmero
de fincas , se ha agudizado e! problema de la atomizacin de
la tierra. 2 2
En lo que se refiere a los resultados arrojados por los
censos agropecuarios de 1964 y 1979, se desprenden inte-
resantes conclusiones. Por una parte, e! nmero de micro-
fincas (minifundios) que para e! primero de los aos era de
85 .083 y que represent e! 0.9% de! total de la superficie
de explotacin agrcola, en 1979 pas a representar e!
1.4%, pero con el agravante que el nmero de microfincas
creci a 250.918, lo cual produjo. una disminucin en su
tamao promedio, pues en tanto en 1964 sus dimensiones
oscilaban en alrededor de media manzana, quince aos des-
pus se haba reducido a solamente un tercio, por lo que
e! problema del minifundio se vi0 grandemente agravado.
Pero por otro lado, las fincas multifamiliares de una caba-
llera o ms, si bien tambin aumentaron de 8.809 en 1964
a 13.635 en 1979, tal incremento se vio correspondido por
una mayor participacin respecto del rea total, pasando
del 62.6% al 65.4%. Esto significa que la concentracin
de la tierra no slo se mantuvo en los trminos clsicos,
sino que se vio ampliada y fortalecida.
22. Los datos aqu citados, fueron tomados de un documento de
discusin interna del Partido Socialista Democrtico, sobre la
Situacin Econmica de Guatemala. Enero de 1982.
166
El latifundio y el minifundio, continan siendo los
elementos fundamentales del modelo econmico guatemal-
teco. Y es sobre la base de este modelo, que se ha dado el
proceso de modernizacin y de diversificacin agrcola.
Perder de vista la forma como opera el sistema, sobre la
base de que ahora producimos tambin azcar, algodn,
carne y otros productos menores, es quedarnos en la su-
perficie del problema y estructurar deducciones poco serias
en relacin con la dinmica social, econmica y poltica del
pas.
2. La Diversificacin Agrcola
A lo largo de los ltimos cien aos de su historia eco-
nmica, Guatemala puede considerarse como un pas mono-
productor. Su base econmica estaba sujeta al cultivo y
venta del caf. Esta situacin generaba una dependencia
absoluta de la economa del pas, en virtud de que el ingreso
de divisas radicaba en la posibilidad de lograr buenas cose-
chas de estc producto y buenos precios en el mercado
externo.
La historia de Guatemala, en trminos polticos y eco-
nmicos tiene que estudiarse desde 1871 hasta 1950, sobre
la base de la comprensin y entendimiento de la produccin
cafetalera, ya que ah radica la esencia del fenmeno social
guatemalteco.
Esta situacin empieza a variar a raz del proceso de
cambio iniciado en el ano 1944, que coincide con todo un
reacomodo a nivel internacional, como producto de la
derrota del fascismo.
167
El problema de la diversificacin agrcola se convierte
en una preocupacin fundamental de las fuerzas polticas
que llegan al poder en el perodo revolucionario y, es aqu ,
en donde se empiezan a implementar una serie de polticas
encaminadas a romper con la monoproduccin.
Lo anterior, implicaba crear las condiciones de motiva-
cin para que se impulsara la produccin de nuevos produc-
tos en el agro, as como crear las condiciones de apoyo
financiero, que permitieran facilitar el riesgo de la inversin
del capital. La creacin del Instituto de Fomento de la
Produccin (IN FOP), que funcionaba como un banco de
desarrollo, cubra el aspecto fi!lanciero.
La produccin de algodn se inicia en el ao 1949-1950,
con un decidido apoyo gubernamental, que se mantendr a
lo largo de los aos revolucionarios y tambin en la nueva
situacin surgida despus de 1954.
Es a partir de 1954 que se exporta por primera vez al-
godn, inicindose un amplio desarrollo en la produccin
que se corrobora al observar que para 1977 la superficie de
tierra dedicada a su cultivo se haba incrementado en cerca
de 48 veces a la registrada en 1 ~ 5 3 al pasar de 11.712 a
561.223 manzanas dedicadas a su siembra. En lo referente
a la produccin, sta pas de 3.7 a 9.5 millones de quinta-
les, en el perodo comprendido de 1964 a 1976, lo cual
significa un incremento de 156%.23
En relacin con los indicadores glol:>ales de la produc-
cin agropecuaria, el algodn, se ha convertido en el segundo
producto de exportacin, despus del caf. El otro producto
que se ha desarrollado a lo largo de estos aos, ha sido el
23. Mendizbal, Ana Beatriz y otros. Op. cit., pgs. 56 y 57.
168
azcar, que desde el siglo pasado se viene cultivando y que
estaba orientado fundamentalmente al mercado interno, en
donde provea la materia prima a la emergente industria de
alimentos, de alcoholes y de otros productos. Su desarrollo
actual, est ligado indudablemente a la posibilidad que se
dio de insertarse en el mercado internacional, lo que se con-
sigue a raz del bloqueo a Cuba por parte de los Estados
Unidos, que permitir la apertura del mercado norteameri-
cano a estos productos, para pases que antes no participa-
ban en l.
El incremento del cultivo de la caa de azcar, se mani-
fiesta claramente en trminos de la superficie dedicada a su
produccin, que entre los aos de 1961 a 1976 aument en
un 305% , al pasar de 22.2 a 90.1 miles de manzanas, obser-
vndose un crecimiento promedio anual de 9.8%, alcanzando
un valor mayor entre 1971 y 1976 con un promedio del
19%.24
A pesar de esto, el azcar, no llega a competir con los
productos anteriores y ocupa un cuarto lugar en trminos
de importancia en relacin con la produccin agropecuaria
en general.
Resultado tambin de la diversificacin es la produccin
de cardamomo y la dedicacin a la ganadera. Ambos, han
tenido un desarrollo importante, aunque sin desplazar a los
productos ms tradicionales (caf y algodn). En el caso
del cardamomo, la exportacin (FOB) ha tenido una signifi-
cacin que oscila en un promedio de 41 millones de quetza-
les en los ltimos cuatro aos y, su volumen de produccin
creci en un 3.6%en 1981 en relacin con 1980.
25
24. Ibidem, pg. 59.
25 . CEl'AL. Notas para el Estudio Econmico de Amrica Latina.
1981. Guatemala. Mxico, D.F., 4 de Mayo de 1981.
169
La produccin de carne para la exportacin ha venido a
ocupar tambin un rengln importante, habindose mante-
nido entre 1978 y 1981 en un cuarto lugar, juntamente con
la exportacin de cardamomo.
En una situacin inversa a la de los productos antes
mencionados, se encuentra la produccin de banano, que si
bien ha bajado en trminos de la produccin propiamente
dicha, mantiene un tercer lugar en importancia. La baja en
la produccin bananera, est ligada al abandono de la United
Fruit Company en este rengln, y que dio lugar a la venta
de parte de sus tierras y su dedicacin a otras actividades
econmicas. La tierra cultivada sufri una baja de aproxi-
madamente un 60% entre 1950 y 1963 . En 1981, en cifras
oficiales y preliminares, la produccin de banano fue de
18.007 miles de racimos, como se desprende del cuadro que
aparece en la pgina siguiente.
El cuadro No . 3 nos da una muestra de la situacin
general en relacin con la produccin agropecuaria. Es
indiscutible que se ha dado desde 1950 hasta nuestros das,
un proceso de diversificacin en el agro, en donde se ha roto
con la mono produccin. A estas alturas, la produccin de
algodn, banano, caa de azcar y la venta de carne al exte-
rior, complementan de manera muy importante, la propia y
tradicional produccin de caf. El pas, ya no depende
exclusivamente del caf. A pesar de esto, este producto
contina siendo el ms importante y el decisivo en relacin
con el ingreso de divisas.
No obstante, la diversificacin de la agricultura, que si
bien ha generado nuevas relaciones de produccin en el
campo, se ha realizado sobre las mismas bases del modelo
de desarrollo instaurado en 1871 y reinstalado en 1954. Es
170
CUADRO No. 3
GUATEMALA: INDICADORES DE LA PRODUCCION AGROPECUARIA
1978 1979 1980 1981 (a) Tasas de crecimiento
1978 1979 1980 1981(a)
ndice de produccin agro-
pecuaria b) (1975-100.0) 112.8 116.4 118. 3 119.4 3.9 3.2 l.6 0.9
Agrcola 108.1 110.9 112.4 11l.6 0.8 2.6 l.3 -0.8
Pecuaria 120.5 125.2 127.5 133.2 0.8 3.9 2.2 - 0 .1
produccin de los principales
cultivos
Caf c) 3.276 3.500 3.553 3.205 l.6 3.8 l.5 -9.8
Algodn c) 3.231 3.441 3. 159 2.432 8.4 8.2 -8.2 -22 .9
Banano d) 13.510 13.047 16.271 18.007 9.9 0 .4 30.2 10.5
Caa de azcar e) 104 94 108 114 -21.2 -9.6 15.0 5.5
Maz c) 19.705 20.448 21.668 23.937 16.0 3.8 5.9 10.0
Frijol c) 3.141 2.985 2.651 4.246 6.6 -5 .0 -11 .9 65.0
a) Cifras preliminares.
b) Sobre la base de cifras a precios de 1'958.
c) Miles de 'quintales.
d) Miles de racimos.
e) Millones de quintales.
Fuente : CEPAL. Notas para el estudio econmico en Amrica Latina, 1981.
decir, ha operado sobre la base del latifundio y del mini-
fundio, como el eje principal del proceso de acumulacin
de capital.
Las formas de la tenencia de la tierra no han variado,
tal como se explic en el apartado anterior, a pesar de que
s ha operado un mayor grado de modernizacin en el capi-
talismo en el agro, el cual est ntimamente vinculado a los
requerimientos tcnicos que operan en el cultivo de deter-
minados productos. De ah se desprende el proceso de pro-
letarizacin del campesino que se ha venido observando a
lo largo de estos aos y que coincide tambin, con la insu-
ficiencia del minifundio para poder continuar sosteniendo a
la familia campesina en su conjunto.
La produccin de algodn y de azcar probablemente
corresponde a un tipo de latifundista que hace uso de la
tcnica moderna, en el sentido de su aplicacin al rendi-
miento de la tierra y de la bsqueda por obtener un mayor
beneficio. En trminos sociales se podra adelantar la tesis
de que existe en el pas una nueva fraccin de la burguesa,
que fundament su existencia en la explotacin de la tierra,
a travs de la utilizacin de medidas de tipo capitalista mo-
derno y que tal condicin tiende a diferenciarla de la oligar-
qua cafetalera de la primera mitad de este siglo. Como
consecuencia lgica, tal como lo anotbamos anteriormente,
tambin se ha generado su contraparte; un obrero agrcola,
que funciona en trminos capitalistas.
Esta deduccin es muy importante, sobre todo si se
quiere utilizar como fundamentacin de apreciaciones a
nivel poltico e ideolgico, en donde la situacin se vuelve
ms compleja y la relacin estructura-superestructura, no
172
opera tan mecnicamente como para sostener la misma con-
clusin que hemos deducido en el plano econmico.
Por el momento, lo importante es dejar anotada la exis-
tencia de estos dos grupos sociales que jugarn un ro i:TIpor
tante en el desarrollo de los acontecimientos poltico:> en el
pas.
La diversificacin agrcola se impuls con m i r ~ al mer-
cado externo, lo cual es congruente con el afn de fortaleci-
miento de la estructura en su conjunto. Esa fue la idea desde
. los aos 50, cuando se dan los primeros pasos en relacin
con el algodn. Pero, al romperse el proyecto de la Reforma
Agraria, la expansin de los cultivos para la exportacin
vino a incidir directamente en la produccin para el mercado
interno, que fue quedando cada vez ms en manos de los
pequeos productores y generando un problema de abaste-
cimiento de alimentos, que ha obligado incluso, a la impor-
tacin de maz y de frijol, productos bsicos de la dieta del
guatemalteco.
Esta interrelacin entre la produccin hacia fuera y
hacia dentro, se puede observar claramente, por ejemplo,
en el ao de 1981, en donde la produccin para el consumo
interno creci en forma muy dinmica, debido, en parte, a
un excepcional rgimen de lluvias; en parte a la adicin de
unas 23.000 has. de tierra retiradas del cultivo del algodn y
dedicadas a la explotacin muy intensiva de cereales, y es-
pecialmente maz, y, en parte, a los niveles remunerativos
de los precios de garanta establecidos por e! Instituto de
Comercializacin Agrcola (INDECA).2 6 O sea, que la no
utilizacin de tierra para e! cultivo de! algodn, sumada a
26. Ibdem, pg. 10.
173
los precios de garanta fijados por INDECA permItieron un
crecimiento de los productos para el mercado interno.
As, la dinmica ha conducido a darle un papel a la pe-
quea propiedad (minifundio) en el surtimiento de las nece-
sidades de la alimentacin de la poblacin en general y, al
latifundio, para la obtencin de las divisas, necesarias para
implementar los costos, en las otras ramas de la produccin
y del sostenimiento de los programas gubernamentales.
IL EL PROCESO
DE INDUSTRIALIZACION
En el curso de las ltimas dos dcadas se dio un creci-
miento importante del sector industrial, hasta llegar a con-
vertirse en un decisivo factor de la economa. En 1980, por
ejemplo, el aporte de la industria manufacturera al Producto
Interno Bruto fue de 476 millones de quetzales, a precio de
1970, lo que signific un 50% aproximado del aporte hecho
por el sector agrario, que represent en ese ao, 847 millo-
nes de quetzales.
2
7
Esta situacin deja la impresin de que en Centroam-
rica en general y en Guatemala en lo particular, se ha produ-
cido un nuevo modelo de desarrollo, pasando del agro-e x- .
portador a un modelo de industrializacin a base de sustituir
importaciones. El crecimiento de la produccin industrial y
sobre todo, el intercambio comercial de bienes manufactu-
rados en Centroamrica, as parece sugerirlo. Por ejemplo,
27 . CEPAL. Notas para el Estudio Econmico de Amrica Latina.
1981. Guatemala, pg. 8.
174
en 1960, el intercambio fue de 32.7 millones de pesos cen-
troamericanos y en 1970 lleg a 300 millones.
2
8
En 1980, Guatemala export a Centroamrica 441 mi-
llones de dlares, cifra nada despreciable si se le compara
con el nivel de exportaciones de la dcada pasada.
2
9
Pero a pesar de los datos anteriores, no se ha dado un
cambio de orientacin en el modelo original, que hubiese
significado romper con las bases estructurales del mismo.
Por el contrario, lo que ha sucedido es una adicin de la in-
. dustrializacin al viejo modelo de desarrollo basado en el
latifundio, que condujo a una superposicin del proyecto
de industrializacin, sin crear las bases internas que permitie-
ran un desarrollo sostenido y que generaran los cambios
necesarios en la estructura econmica.
Indudablemente, el proyecto de industrializacin vari
radicalmente con la derrota revolucionaria, por un lado, y
por el otro, con el fracaso de las tesis cepalinas, ante la
intervencin en ambas situaciones de los Estados Unidos,
degenerando as, la idea que se tena de un desarrollo indus-
trial ms independiente del capital externo, complementario
y con mayor intervencin estatal. El Mercado Comn Cen-
troamericano, en el caso guatemalteco, es la expresin eco-
nmica ms palpable de la conciliacin de los intereses de la
burguesa terrateniente (en todas sus expresiones) con los
del capital extranjero (fundamentalmente norteamericano),
que ha sido el que, en ltima instancia, ha obtenido los ma-
yores beneficios con el proceso de industrializacin.
28. CEPAL. Centroamrica. Evolucin Econmica desde la
Post-Guerra. Op. cit. , pg. 41.
29. CEPAL. Notas para el Estudio Econmico de Amrica Latina.
1981. Op. cit. , pg. 20.
175
El actual proyecto de industrializacin, presenta por lo
menos, tres caractersticas dignas de mencionar :
o La formacin de un mercado ampliado con la suma
de los mercados nacionales de los cinco pases de la
regin, a travs de la creacin de una zona de libre
comercio.
OEl desarrollo industrial nacional en funcin de la
demanda regional.
o La participacin mayoritaria del capital forneo.
Las caractersticas sealadas, obedecen fundamental-
mente a la decisin poltica de los grupos dominantes de
conciliar sus mutuos intereses, en el sentido de no afectar
la estructura de la tenencia de la tierra y obviamente de las
relaciones oe produccin que ella genera, as como los
nuevoS intereses del capital externo, especialmente nortea-
mericano de trasladar sus capitales de la explotacin de la
tierra al aprovechamiento de la mano de obra barata a
travs de la produccin industrial. Estos son los intereses
econmico-sociales fundamentales; en el medio, como
fuerza secundaria, estn presentes los sectores industriales
que se haban venido desarrollando desde antes de 1954 y
que se fueron consolidando a lo largo de los aos posteriores,
pero sin llegar a constituir una fuerza poltica trascendente.
1. De una poltica de desarrollo
industrial a la constitucin
de una zona de libre comercio
El Plan Nacional de Desarrollo 1955-60, no precis la
poltica gubernamental en relacin con el sector industrial;
pero fij el marco general dentro del cual las nuevas fuerzas
176
polticas conceban las bases del desarrollo industrial, dentro
del ms puro liberalismo, colocando al Estado como un
simple observador de las fuerzas del mercado, lo que obede-
ca, en un primer momento, a la poca importancia que el
sector industrial tena dentro de la estructura econmica
del pas, pero adems, a la concepcin ideolgica que sus-
tentaban en materia econmica y poltica. Esta concepcin
contradeca radicalmente el proyecto global de desarrollo
que haba intentado impulsar el rgimen anterior.
Probablemente a eso se debi que no se recogiera en
dicho plan, las inquietudes que desde la aprobacin de la
Resolucin Novena, del Cuarto Perodo de Sesiones de la
CEPAL, en .1951, se venan configurando en la regin, en
relacin a la integracin econmica, y que incluso haban
ya dado lugar a la firma de varios acuerdos bilaterales entre
El Salvador, Guatemala y Honduras.
No obstante el proyecto de integracin econmica con-
tinu desarrollndose con la influencia directa de la Comi-
sin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), que pretenda
el desarrollo de un proyecto de industrializacin y de susti-
tucin de importaciones en el que se : " ... aspiraba a una
gradual y progresiva integracin de las economas y la
formacin de mercados ms amplios. Con ello, se esperaba
acelerar el crecimiento econmico y subordinadamente dis-
minuir la dependencia de estos pases .. . ".3o El plantea-
miento cepalino, cont con un nivel alto de receptividad en
el plano poltico en la regin, que coincidi, como bien lo
30. Lizano, Eduardo. "El Proceso de Integracin Econmica".
Centroamrica Hoy . Mxico: Siglo XXI, Editores S.A., 1975,
pg. 183.
177
seala Alberto Fuentes Mohr,* con la presencia de gober-
nantes de tipo reformista en la mayora de pases del rea
(excepcin hecha de los Somoza en Nicaragua). Fue la
poca, en que Arvalo gobernaba en Guatemala, Osorio en
El Salvador, Glvez en Honduras y Figueres en Costa Rica.
Esto dio lugar a que se fueran concretando una serie de
pasos encaminados a lograr los objetivos de la integracin
econmica. Un buen ejemplo de ello, son los diferentes
acuerdos bilaterales que se firmaron entre los pases, como
el que sealamos anteriormente, as como los pasos institu-
cionales, que llevaron a la creacin del Instituto Centroame-
ricano de Administracin Pblica (ICAP) en 1954 bajo el
nombre de Escuela Superior de Administracin Pblica
(ESAPAC) y la formacin del ICAITI en 1955.
Es importante resaltar que todas estas medidas busca-
ban de conformidad con el punto IV, de la resolucin 9 de
la CEPAL de 1951, un mayor desarrollo de las economas
centroamericanas mediante el intercambio de sus productos,
la coordinacin d(" sus planes de fomento y la creacin de
empresas en cada uno de los pases. Se pona mayor nfasis
en los dos ltimos, o sea, en la coordinacin de. los planes
de fomento y en la creacin de las empresas, " .. .la liberacin
del comercio no se justificaba por s misma, sino slo en
funcin de una accin concomitante en cuanto al desarrollo
industrial".31
La concepcin sostenida por la CEPAL y que haba
logrado impulsar en estos pases, choc con el enfoque de
Para una mejor explicacin ver: Fuentes Mohr, Alberto. La crea-
cin de un Mercado Comn. Apuntes histricos sobre la expe-
riencia de Centroamrica. Buenos Aires, BID/INTAL, 1973.
31. Ibidem, pg. 199.
178
la poltica de los Estados Unidos, que vea en e! proyecto
cepalino una restriccin a la libertad de empresa, y concre-
tamente a sus intereses en e! mercado centroamericano, lo
que gener primero, una actitud de indiferencia, respecto al
proyecto de integracin y luego una decisin activa para
modificarlo.
La actitud norteamericana, cambiar en e! transcurso
de estos aos como consecuencia de una serie de aconteci-
mientos que se presentaron en toda la regin de! Caribe y
. de Centroamrica. El cambio de actitud obedeci entre
otros:
"1) .evitar que se repitiera otro caso como e! de Arbenz
en Guatemala; 2) e! ejemplo que poda representar
Cuba; 3) necesidad de frenar las ideas de la CEPAL
por considerarlas inconvenientes para la economa de
mercado; 4) asegurarse que los intereses de los inver-
sionistas norteamericanos estaran bien salvaguarda-
dos; 5) conveniencia de renovar los mtodos y proce-
dimientos de la influencia poltica y seguridad militar;
6) deseo de solucin a ciertos problemas centroame-
ricanos como e! demogrfico en El Salvador, a fin de
I evita] futuros problemas sociales y polticos; 7) cierto
decaimiento en que haba cado e! programa de inte-
gracin. En resumen, e! cambio de actitud se bas en
la creencia de que e! programa de integracin si se
diriga correctamente, promovera los intereses de los
Esta?os Unidos en esa regin de! Caribe".32
La participacin directa de los Estados Unidos, vino a
deformar totalmente e! proyecto original de integracin. El
Subsecretario de Estado de los Estados Unidos manifest en
1959, en hl Organizacin de Estados Americanos, el apoyo
32. Ibdem, pg. 204.
179
de su pas a los proyectos de integracin regional, siempre
que contemplaran los siguientes puntos:
" .. . primero, que crearan, no desviaran, comercio; se-
gundo, que se eliminaran en un plazo fijo los obs-
tculos al comercio intrarregional; tercero, la liberacin
del comercio regional deba realizarse de manera que
ste fuera acorde con la liberalizacin mundial de!
comercio; quinto, que se aumentara e! grado de com-
petencia entre los pases miembros; sexto, que se
lograra la movilidad de factores de la produccin y
sptimo, que el comercio se financiara en monedas
convertibles. Se trataba as de un bello programa de
laissez-faire, para la segunda mitad de! siglo XX" . 3 3
Pero adems la actitud de los Estados Unidos en cuanto a la
no intervencin estatal en la planificacin econmica.
La posicin de los Estados Unidos vino a coincidir en
e! caso guatemalteco con la concepcin que se tena por
parte de los nuevos gobernantes y que como vimos, se
reflejaba en e! Plan de Desarrollo Nacional de 19'>:- -1960 ;
pero adems, la fuerza econmica y poltica de los Estados
Unidos, se hizo sentir en toda e! rea, habiendo aceptado
todos, de buenas o malas maneras, la nueva orientacin,
posponindose definitivamente e! impulso a una poltica de
verdadero desarrollo regional, con lo que :
" .. . e! programa centroamericano se transform en un
verdadero mercado persa: se dio rienda suelta a los
empresarios y comerciantes locales y extranjeros para
usufructuar, cada quien como mejor pudiera, las nue-
vas oportunidades de inversin que ofreca la consti-
tucin de! Mercado C:>mn Centroamericano .. . Y as
33. Ibdem, pg. 200.
180
los objetivos de largo plazo y los verdaderus intereses
de los pases centroamericanos se trocarop por un
plato de lentejas de dudosa calidad".34
El Tratado General de Integracin Econmica de Cen-
troamrica fue suscrito por Guatemala, El Salvador, Honduras
y Nicaragua en diciembre de 1960, habiendo entrado en
vigencia en junio de 1961. Costa Rica lo suscribi en no-
viembre de 1962 y fue puesto en vigencia para este pas en
noviembre de 1963. Este es el documento ms importante
. de la integracin y vino a sustituir el Tratado Multilateral de
Libre Comercio e Integracin Econmica Centroamericana
de 1959, as como el Tratado de Asociacin Econmica que
haban firmado en febrero de 1960, Guatemala, El Salvador
y Honduras.3 5
El Mercado Comn Centroamericano (MCC), en trminos
econmicos signific la creacin de un espacio comercial, a
travs del libre comercio y un arancel comn; el impulso a
una poltica de industrializacin a travs de la ampliacin
del mercado, su proteccin, la regulacin de una serie de
incentivos fiscales y el financiamiento; y adems, el estable-
cimiento de acuerdos monetarios intrarregionales que dieron
origen a la creacin de la Cmara de Compensacin Cen-
troamericana, mecanismo ste que vino a facilitar los pagos
intrarregionales mediante el uso de las monedas nacionales
de la regin, expresadas en una unidad :onvencional de
cuenta comn -que es el Peso Centroamericano, con igual
valor al dlar estadounidense-o Asimismo, se cre el Con-
sejo Monetario Centroamericano, rgano llamado a armoni-
zar y coordinar las polticas monetarias y cambiarias de los
34. Ibdem, pg. 201.
35. Ibdem, pg. 172.
181
Bancos Centrales y coadyuvar as a la realizacin de la
unin monetaria regional.
A slo cinco aos de su creacin, casi se haba logrado
completar la zona de libre comercio, ampliar el mercado y
estimular las inversiones, con lo cual la concepcin, que se
tuvo en el momento de suscribir el Tratado General, fue
alcanzada.
2. Desarrollo industrial nacional
en funcin de la demanda regional
La creacin de una zona de libre comercio en Centroa-
mrica, unida a un poltica de atraccin de capitales ex-
tranjeros y a la falta de una concepcin de desarrollo
equilibrado en trminos industriales entre los pases, gener
lo que Eduardo Lizano llama un MERCADO PERSA, en el
sentido de propiciar un sistema anrquico de competencia
productiva que lo que pretende es el aprovechamiento del
mercado ampliado para la obtencin de la mayor cuota de
ganancia posible.
Esta situacin,. si bien ha generado un aumento en el
intercambio de los productos manufacturados -entre los
pases que componen la regin- no ha profundizado el
mercado interno, de por s limitado en cada pas y adems,
ha tenido consecuencias muy particulares en el tipo de
industria, en la creacin de empleos, en el destino final de
la ganancia y en la toma de decisiones en materia industrial.
La concepcin que se impone del desarrollo industrial
parte cabalmente de la de los mercados naciona-
les y de ah, la necesidad de ampliarlos para convertirlos en
un so19 mercado regional. Este fortalecimiento del mercado
182
abri la posibilidad de una mayor inversin y vino a favore-
cer sobre todo al capital monoplico.
De conformidad con un estudio de la Universidad de
Harvard, citado por Sussane J onas, de 187 empresas multi-
nacionales existentes en 1967 en Estados Unidos, 120 tenan
subsidiarias en Amrica Latina, de las cuales 90 se instalaron
en Centroamrica a partir de 1957. En Guatemala para
1970 existan 84 empresas norteamericanas, esto sin contar
las empresas que operan a travs de empresarios guatemal-
. tecos y que no aparecen registradas como de capital extran-
jero.
36
Por otro lado, la inversin extranjera directa en Cen-
troamrica pas de 388.0 millones de dlares en 1959 a
755.0 millones en 1969. En Guatemala dicha inversin pas
de 137.6 millones de dlares en 1959 a 207 millones en
1969, habiendo sido el pas que tuvo un mayor ingreso de
capital externo en relacin con el resto de pases de la regin.
De esas cifras, un 1.1 millones de dlares en 1959 se dedi'ca-
ron al sector manufacturero, pero en 1969 la inversin en
este sector fue de 90.3 millones de dlares lo que da un
ndice no slo del ingreso de capital externo, sino de la va-
riacin de esos intereses hacia el sector manufacturero.
3
7
La llegada masiva de capital extranjero, producto en un
primer momento de las leyes de incentivos fiscales que se
dictaron en los aos sesentas, no bastaban en opinin de
organismos como la AID para hacer fluir una mayor cantidad
36. Bodenheimer, Sussane y otros. La Inversin Extranjera en
Ceutroamrica. Costa Rica : EDUCA, 1974, pg. 16.
37. Rosenthal K., Gert . "El Papel de la Inversin Extranjera
Directa en el Proceso de Integracin". Centroamrica Hoy.
Op. cit., pgs. 123-125.
183
de capital. A raz de esta concepcin se impuls la creacin
de una nueva legislacin encaminada a crear las bases para
las "industrias de reexportacin", as como para la creacin
de las "zonas libres", que perseguan la implantacin de in-
dustrias en dichas zonas, con la ventaja de que stas no paga-
ran ningn impuesto sobre los productos que exportaran.
En Guatemala se cre en 1973 una zona libre en el Puerto
de Santo Toms de Castilla.
3
8
Aunque no puede atribuirse necesariamente a la presen-
cia del capital monoplico, el hecho de "[' na determinada
clase de industria, es importante sealar que se ha venido
generando un tipo de empresa que est dirigida especial-
mente al aprovechamiento de la mano de obra barata, que
no utiliza materia prima nacional ni mucho menos tecnolo-
ga propia; la cual se importa, para la elaboracin prctica-
mente del producto final.
El Plan Nacional de Desarrollo 1976-1979, sealaba el
fenmeno del crecimiento de ramas productoras de bienes
de consumo final, con lo que la punta del proceso de indus-
trializacin radica fundamentalmente en las ramas metal-
mecnicas, minerales no metlicos, qumicos y papel,
habiendo disminuido las ramas de alimentos, textiles y pren-
das de vestir, que eran las que ms contribuan a la produc-
cin industrial en el ao de 1964.
39
Desde csta perspectiva, se ha venido produciendo un
tipo de empresas mucho ms complejo que da lugar a un :
38. lonas, Susanne. Guatemala: plan piloto para el continente.
Costa Rica: EDUCA, 1981 , pg. 319.
39. Cardona, Rokael. Anlisis descriptivo de la evolucin del sector
industrialfabril. Documento interno. I1PS-USAC. Mimeogra-
fiado, pg. 6.
184
" .. . esquema de especializacin y complementacin
industrial en Centroamrica. Mientras que en 1969
ms del 50% del comercio de manufacturas se tefera
a alimentos, textiles, vestuario, calzado y productos
de madera, en 1977 dicho porcentaje fue inferior al
40%, en tanto, que la participacin relativa de los
productos qumicos, los de papel y la industria metal-
mecnica aument considerablemente". 4 O
Es interesante observar el fenmeno del agotamiento
del MCC que est dado no slo por los problemas de carcter
. poltico en la regin, sino por los lmites sociales del mer-
cado propiamente dicho.
Los lmites sociales estn impuestos por la naturaleza
ltima de la distribucin del ingreso y de la riqueza social,
que como es bien sabido ha evolucionado en un sentido
profundamente regresivo. No es arriesgado afirmar que la
demanda de productos industriales slo se origina a partir
de la capacidad de consumo de los sectores 'medios'. Son
stos, en todo caso, los que constituyen bsicamente 'el
mercado' y no la inmensa mayora de la poblacin cuyas for-
mas de insercin al mismo son ocasionales, incompletas o
transi torias.
Esto se deduce de los porcentajes en relacin con el
ingreso por estrato familiar y del ingreso familiar promedio.
Para el caso de Guatemala, los indicadores reflejan una si-
tuacin realmente diferenciada, e incluso polarizada, que es
casi una constante a nivel centroamericano (ver cuadro
No. 4), por ejemplo, en el ao 1970 entre el 20% ms pobre
y el 30% bajo la mediana de la poblacin, tuvieron un por-
40. CEPAL. Centroamrica: Evolucin econmica desde la post-
guerra. Op. cit., pg. 47 .
185
CostaR.
1961
20% ms
pubre 6.<- 5.4
30% bajo
la mediana 10.4 15.4
30% sobre
la mediana 23.6 28.5
20% ms
rico 60.0 50.6
5% ms
alto 35.6 22.8
CUADRO No. 4
CENTROAMERICA, DISTRlBUCION DEL INGRESO, POR ESTRATOS FAMILIARES
E INGRESO FAMILIAR PROMEDIO
(Dlares de 1970)
PORCENTAJES DEL INGRESO INGRESO FAMILIAR PROMEDIO ANUAL
El Salvador Guatern. Hond. R. El Salvador Guatem. Hond.
1961 1969 (J 970) (1971) 1961 1965-1967 1969 (1970) (1967-
1967 1968) 1968)
5.5 3.2 3.7 4.9 2.3 635.53 401.0 91.24
10.5 12.0 14.9 12.5 8.5 1.216.03 681.0 222.14
22.6 26.7 30.6 23.2 21.4 2.258.08 1.297.0 563.54
63.3 58. 1 50.8 58.8 67.8 6.387.68 4.806.5 2.673.34
32.9 28.6 20.6 35.0 38.4 5.108.14
PUENTE: CEPAL. Cemroamrica : Evolucin Econmica desde la Post-Guerra. Op. cit., pg. 18.
Cuadro No. 6.
centaje de ingreso del 17.4% y, entre el 30% sobre la me-
diana y e120% ms rico, acapararon el 82.6% del ingreso to-
tal , pero el 5% ms alto del 20% de los ms ricos capt el
35% de ese ingreso. En otras palabras, el mercado guate-
malteco est dado sobre la base de los sectores medios
altos (30% de la poblacin) y sobre la base de los sectores
ms ricos (20% de la poblacin) , excluyndose por su nivel
de ingreso al 50% de la poblacin.
41
Esta situacin, con algunas variantes de pas a pas, es
la que priva en trminos de los sectores consumidores a nivel
centroamericano, lo que fija los lmites reales al Mercado
Comn Centroamericano.
De ah, que la orientacin de la produccin est plani-
ficada con miras al mercado centroamericano en un primer
momento y, con miras a los mercados metropolitanos, lo
que est conduciendo a que las empresas transnacionales
impulsen formas de produccin, en las cuales no slo apro-
vechen el mercado ampliado, sino los factores de la produc-
cin que les ofrecen mejores condiciones, tales como la
existencia de una abundante y barata fuerza de trabajo, sin
preocuparse en s del desarrollo de los mercados internos,
que implicara la toma de decisiones polticas, para afectar
a los grupos sociales que fincan sus intereses en la explota-
cin de la tierra.
El tipo de industria, los lmites sociales del Mercado
Comn Centroamericano y la concepcin que se tiene acerca
del desarrollo, ha dado lugar al impulso de las industrias de
maquila, lo que ha motivado una nueva legislacin para
41. CEPAL. Centroamrica: Evolucin econmica desde la post-
guerra. Op. cit., pg. 18. Datos tornados del Cuadro No. 6.
187
atraer capital extranjero a la regin. En Guatemala, por
ejemplo, se modific el 30 de septiembre de 1982 :
" .. .la ley de incentivos a las empresas de exportacin,
emitida en mayo de 1979 por el gobierno del general
Romeo Lucas Garca. La nueva ley conserva inaltera-
ble la funcin original que consiste en favorecer el
establecimiento de empresas nacionales o extranjeras
fuera del departamento de Guatemala y que se dedi-
quen exclusivamente a la exportacin de bienes hacia
mercados ajenos al rea centroamericana. Sin em-
bargo, se diferencia de la aprobarla en 1979 en que
concede mayores incentivos fiscales y permite la
importacin de materias primas (exceptuando las agro-
pecuarias), aunque stas se produzcan en el pas".42
Por otro lado, desde la perspectiva propiamente nacio-
nal, el mantenimiento del Mercado Comn Centroamericano
se convierte ~ un elemento fundamental para el sosteni-
miento de las industrias que fijan sus intereses en el mismo.
Cualquier situacin crtica entre los pases, que implique
medidas defensivas, afecta inmediatamente a nivel interno
en vista de la fragilidad de sus propios mercados. No obs-
tante, la solucin a estos problemas contina tratndose de
resolver por parte de los gobiernos en la bsqueda 'de nuevos
mercados y de la creacin de condiciones, mucho ms favo-
rables para el capital externo, tales como la constitucin de
zonas francas y el apoyo a la industria de "maquila". En
1981, por ejemplo, la poltica industrial guatemalteca, "gir
en torno a la necesidad de diversificar mercados para la in-
dustria existente. Autoridades y empresarios realizaron
42. INFORPRESS. "Industria de maquila con mayores incentivos
en nueva ley". Guatemala, 7 de Octubre de 1982, No. 513,
pg. 1.
188
varias giras de exploracin de nuevos mercados, sobre todo
en los pases vecinos de la Cuenca del Caribe". 4 3
El proyecto de industrializacin contina visualizndose
en trminos de una produccin hacia afuera y sobre la base
de la atraccin de capital forneo, sin que es
esta concepcin la que ha generado la debilidad estructural
de nuestra economa y profundizado an ms nuestra de-
pendencia. El proceso de industrializacin est ahora sujeto
a la importacin de materias primas, de bienes intermedios y
. de capital, as como sobre la base de tecnologas importadas.
3. Decisiva participacin
del capital internacional
En el proceso de industrializacin en Centroamrica la
presencia del capital transnacional ha sido decisiva en su
surgimiento a partir de la formacin del Mercado Comn
Centroamericano, de la orientacin del mismo, del aprove-
chamiento econmico y en el control de los mecanismos
tcnico-administrativos, financieros y polticos.
El viraje de la poltica de los Estados Unidos en relacin
con la integracin, que marc el desplazamiento del proyecto
inicial impulsado por la CEPAL, sent las bases de la pene-
tracin abierta del capital extranjero y marc la orientacin
final del proyecto en su conjunto, que devino en un proceso
de industrializacin totalmente dependiente.
Esta situacin ha sido aceptada por todos los organis-
mos y personas que se dedican a la investigacin en este
43 . CEPAL. Notas para el Estudio Econmico de Amrica Latina,
1981. Guatemala. Op. cit., pg. 14.
189
campo, sealando una serie de indicadores que vienen a
confirmar en forma precisa la verdad de estas aseveraciones.
En trminos institucionales, es notorio el grado de par-
ticipacin de las contribuciones financieras que se ha hecho
por parte de los Estados Unidos y de otros pases, dirigidos
a los organismos encargados de disear las polticas de indus-
trializacin. La participacin en el caso, de los organismos
propiamente de la integracin durante los primeros aos,
fue realmente decisiva. Durante los aos de 1965 y 1966,
el financiamiento hacia las instituciones por parte de los
Estados Unidos ascendi a la suma de 3.771.500 dlares, en
comparacin con 915.000 dlares que fue la colaboracin de
los pases centroamericanos, que contaron adems con una
colaboracin de 2.329.000 dlares de otros pases. O sea,
que en trminos porcentuales los organismos tcnicos y pol-
ticos de la regin, fueron financiados en un 53.76% con
dinero de los Estados Undios, en un 13.04% con su propio
dinero yen un 33.2 o/ccon dinero proveniente de otros pases.
En total, el aporte del exterior fue de 87%.44
Los datos anteriores no incluyen al Banco Centroameri-
cano de Integracin Econmica (BCIE), que como se sabe
tiene una fuerte participacin de capital proveniente de los
Estados Unidos. *
44. Castillo Rivas, Donald. Acumulacin de Capital y Empresas
Transnacionales en Centroamrica. Mxico : Siglo XXI, S.A.
1980. pg. 57.
De conformidad con Bodenheimer, "para abril de 1969, los recur-
sos globales del banco sumaban US 250 millones, de los cuales
US 215 millones (o sea el 86%) provenan de fuentes extranjeras
-aproximadamente las tres cuartas partes de los Estados Unidos
y del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en que Estados
Unidos tiene una influencia decisiva- , y el otro cuarto de crdi-
tos de proveedores otorgados por algunos pases de Europa Occi-
dental y por Mxico ... Evidentemente el estudio llega a la conclu-
sin de que el BCIE ha tenido ms exito en atraer ayuna extranjera
que en movilizar recursos regionales" . Op. cit., pg. 50.
190
La influencia ideolgica y tcnico-administrativa dentro
de estos organismos coadyuva indiscutibleme.lte a impulsar
las polticas que ms interesan dentro de la estrategia del
capital internacional, y al mismo tiempo fortalecen las ins-
tituciones a nivel nacional o regional a efecto de que su peso
sea decisivo en la estructuracin de las "polticas nacionales".
Susanne Bodenhelmer, seala la opinin que le expresara un
funcionario de la ROCAP, el cual aseguraba: "que sin el
apoyo de Estados Unidos -lo llamamos asistencia tcnica,
pero buena parte era apoyo presupuestario-la SIECA no se
habra desarrollado como lo ha hecho. Suministramos asis-
tencia tcnica que permiti a la SIECA crecer mucho ms
rpidamente".45
El proceso en este sentido persigue influir a travs de
los expertos y especialistas en las polticas de las institucio-
nes. "Un experto ha descrito la poltica estadounidense
como de 'penetracin de las instituciones que articulan (la
integracin), disminuyendo de esta manera su agresividad
potencial' -al mismo tiempo que mantienen canales bilate-
rales de influencia en cada pas-o Esta penetracin no fue
accidental, sino parte de una estrategia consciente, como lo
ha revelado el informe de un equipo de trabajo de la AID al
inicio del proceso de integracin ... ". 4 6
El segundo aspecto que vale la pena sealar es el rela-
cionado con la inversin directa del capital transnacional,
que "ha significado que una proporcin elevada del sector
industrial centroamericano est en la actualidad en manos
45 . Bodenheimer, Sussane. "El Mercomn y la Ayuda Norteame-
ricana". La Inversin Extranjera en Centroamrica. Op. cit.,
pg. 44.
46. Ibidem, pg. 62.
191
forneas, ya sea mediante la adquisicin de empresas nacio
nales o el establecimiento de nuevas empresas".4 7 En otras
CUADRO No. 5
INVERSION EXTRANJERA DIRECTA
EN LA INDUSTRIA HASTA 1974
(en millones de dlares)
Rama de actividad Inversin extranjera
Cantidad
TOTAL 70.7
Qumiws 29.4
Minerales no-metlicos 11.0
Metal-mecnica 8.0
Alimentos 7.5
Papel 6.4
Tabaco 5.1
Otras 3.3
Textiles, prendas de vestir, madera, imprenta y otras:
directa
%
100.0
41.6
15.6
11.3
10.6
9.1
7.2
4.6
FUENTE: Cardona, Rokael. Anlisis descriptivo de la evolucin
del sector industria-fabril. Documento Interno. lIPS-
USAC. Op. cit., pg. 12.
NOT A: Es importante notar que en estos datos no se incluye la in-
versin de EXMIBAL, que para 1978 ascendi alrededor de
135.0 millones.
47. Lizano, Eduardo. Op. cit., pg. 213.
192
palabras, en todas las ramas industriales existe participacin
de capitales extranjeros cuyo origen principal e5 Estados
Unidos y algunos pases europeos. *
El cuadro anterior, nos permite fijar con mayor claridad
la presencia de la inversin extranjera en di:fere_1tes ramas
de la industria y adems, en donde se ubican en ese momento
los intereses industriales para el capital externo.
La presencia del capital extranjero en Guatemala ha
sido mucho mayor que en la mayora de los pases centroa-
mericanos, que como vimos ascenda en 1959 a 137.6 mi-
llones de dlares, "pero en el transcurso de 10 aos, segn
la fuente de SIECA/BID/lNTAL ( ... ), sta se increment en
148.7 millones ms. Entre 1968 y 1975 el ir.cremento fue
de 114 millones de dlares".48
La apertura al capital externo y la presencia de ste en
forma decisiva gener un proceso en el cual los beneficios
de la industrializacin para los pases que participaron en
ella han sido reducidos e incluso, se han profundizado an
ms los problemas de la dependencia, el desarrollo de una
industria nacional y la distribucin de la riqueza, en trmi-
nos de los beneficios hacia los sectores populares, no se ha
producido.
Si bien es cierto que no existi dentro de la concepcin
del MCC, la tesis de un "desarrollo equilibrado" entre los
pases y tampoco una intencin de solucionar realmente los
problemas de la pobreza, el hecho real y objetivo, es que la
creacin de una zona de libre comercio, ha conducido a
Para una informacin ms detallada ver el anexo con la lista de
las empresas transnacionales que fincan sus intereses en Guate-
mala, en el libro de Donald Castillo. 'O p. cit.
48 .Castillo Rivas, Donald. Op. cit., pg. 62.
193
profundizar las diferencias por medio de una mayor acumu-
lacin de riqueza en los sectores minoritarios y una mayor
depauperacin en el otro extremo.
El proceso de industrializacin actual ha operado en el
sentido de que ahora en lugar de importar el producto aca-
bado se importa la materia prima y bienes intermedios, con
lo que se dificulta an ms a los pases instrumentalizar sus
propias polticas econmicas en defensa de sus escasos recur-
sos financieros. Es ms lo que tienen que pagar para la
compra de los insumos y los bienes intermedios, de lo que
obtienen en la venta de los productos acabados, sin tomar
en cuenta aqu lo que significa la fuga de capital a travs de
los reembolsos que reciben las casas matrices de las compa-
as transnacionales que operan en el rea.
Pero adems, la inversin directa del capital extranjero
ha generado una exclusin por razones propiamente eco-
nmicas y de competencia de la participacin del capital
nacional en la industria, producindose al mismo tiempo un
fenmeno de desnacionalizacin de la ya existente a travs
de la venta total o parcial de las empresas al capital forneo.
Este fenmeno se observa desde 1960, cuando" .. .la reducida
industria con capitales nacionales y el anhelo de lograr un
desarrollo industrial independiente ceden el paso a las nue-
vas modalidades de acumulacin que imponen a partir de
1960 las empresas industriales creadas o absorbidas parcial
o totalmente por los capitales monoplicos provenientes
principalmente, aunque no exclusivamente, de los Estados
Unidos".49
49. Cardona, Rokael. Anlisis descriptivo de la evolucin del sector
industrial-fabril. Op. cit., pg. 5.
194
Por ltimo es importante mencionar, que e! impacto de
la industrializacin en la generacin de empleo ha sido m-
nima si la analizamos en la perspectiva de los veinte aos de
existencia de! MCC. Rosenthal seala que: " ... la inversin
extranjera directa aparentemente ha tenido un impacto
importante en la creacin de oportunidades de empleo. Sin
embargo, no sera vlido afirmar que en la ausencia de dicha
inversin 100.000 centroamericanos estaran sin trabajo;
ms bien, se tendra que emplear e! tipo de anlisis sugerido
anteriormente, en e! sentido de examinar lo que hubiera
ocurrido en materia de empleo en la ausencia de la inversin
extranjera".5 o
No obstante e! proyecto de industrializacin en este
campo gener la creacin de un sector de proletariado indus-
trial que a pesar de ser cuantitativamente pequeo ha jugado
un papel importante en trminos de la lucha de clases en
estos pases y, seguramente tambin se ha generado un sec-
tor social de burguesa industrial, vinculada al capital externo
o no, que si bien ha jugado un papel secundario en e! ejer-
cicio del poder, es un sector a tomar en cuenta dentro del
contexto del anlisis poltico del pas. Y por ltimo, en
lo que la mayora de autores coinciden es en el fortaleci-
miento de los estratos medios: burocracia, profesionales,
etc., que se han desarrollado en todos los pases de la regin.
111. LA PROFUNDIZACION
DE LA DEPENDENCIA
El fenmeno de la dependencia es producto del propio
desarrollo del capitalismo a nivel nacional y de la divisin
50. Rosenthal, K. Gert . "El papel de la inversin extranjera directa
en el proceso de integracin". Op. cit., pg. 133.
195
internacional del trabajo, que convirti a estos pases en
productores de materias primas y compradores de produc-
tos manufacturados. La interrelacin de estos factores,
enfrentados a travs de una va de desarrollo latifundista,
ha condicionado la profundizacin de la dependencia.
Explicamos a lo largo de este captulo la naturaleza de
la va de desarrollo capitalista basada en el latifundio y del
proceso de industrializacin con participacin decisiva del
capital transnacional.
La conjuncin de estos elementos, que se expresan
social y polticamente en la alianza entre el capital agrario
y el capital transnacional es lo que ha generado la existencia
del actual modelo econmico.
En los ltimos treinta aos, la diversificacin agrcola
ha permitido contar con mayores recursos econmicos,
resultado de la exportacin de varios productos al mercado
internacional. No obstante, cualquier variacin en las pol-
ticas comerciales o en los precios en los pases compradores
tiene una incidencia directa en la economa del pas. Gua-
temala, contina siendo un pas eminentemente agrcola,
que hoya diferencia del pasado, depende en lugar de un
solo producto, de tres o ms. En el ao de 1970 el 79% del
total exportado fuera de Centroamrica estaba concentrado
en cinco productos: caf, algodn, banano, carne y azcar.
En 1980 el porcentaje fue de 75% Y los productos, en orden
de importancia, caf, algodn, azcar y cardamomo. Si agre-
gamos el banano y la carne, dicho porcentaje se eleva al
84%. Las cifras anteriores nos demuestran que la base fun-
196
damental de la economa guatemalteca gira en torno a los
productos agrcolas y dentro de ellos al caf y al algodn.
5
1
Las exportaciones fuera de Centroamrica se orientan
bsicamente a cinco mercados: Estados Unidos, Alemania,
Japn, Francia e Italia, que representaron el 76% en 1970 y
1977. En ese sentido, nuestra produccin est condicionada
an ms a las polticas comerciales y de precios que estos
pases fijen.
La industria como ya lo sealamos, est dirigida funda-
. mentalmente a los pases de la regin, como consecuencia
de la limitacin del mercado interno que no ofrece condi-
ciones para sostener por s mismo el proceso de industriali-
zacin. Los trminos del intercambio comercial con Cen-
troamrica indudablemente han tenido un crecimiento
importante, pero aqu, debemos de observar el proceso de
desnacionalizacin de la industria que conduce a la extrac-
cin del capital hacia los centros metropolitanos y, en
nuestro caso, especialmente hacia los Estados Unidos en
vista de que el origen de la inversin externa proviene en
un 90% de este pas.
En comparacin, se podra sealar que en la dcada de
los cincuenta el papel del comercio exterior -exportacin
de materias primas e importacin de manufacturas-, era el
fundamental. A partir de los sesentas dicha caracterstica
fue substituida por la importacin de capital -inversiones
extranjeras y prstamos-, y la exportacin de utilidades,
dividendos e intereses de las empresas extranjeras. El nivel
del endeudamiento externo, que era prcticamente de cero
51. Estos datos y los que citamos a continuacin en este apartado
fueron tomados del documento "La situacin econmica en
Guatemala". del Partido Socialista Democrtico.
197
en 1954 ha tenido un crecimiento digno de sealarse, que
va de 588 millones en 1976 a 1.057 millones de dlares en
1980, como se desprende del cuadro de indicadores del
endeudamiento externo que aparece en la pgina siguiente.
Los prstamos privados y oficiales se realizan a travs
de varias agencias financieras internacionales, como el Banco
Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco
Centroamericano de Integracin Econmica, el Fondo de
Inversiones de Venezuela y la Agencia Internacional para el
Desarrollo. En la mayora de estas instituciones la fuerza
hegemnica radica en los Estados Unidos, lo que permite
que se impulsen las polticas financieras que a este pas le
interesa, en menoscabo de los intereses de los pases chicos.
A esto se complementa el hecho de que las importacio-
nes de Guatemala, en trminos de bienes de consumo, com-
bustible y materias primas, que representaron en 1980 el
76%, provienen de Estados Unidos, Japn, Alemania,
Venezuela y Mxico. El comercio total de Guatemala radica
en unos cuantos pases y especficamente en los Estados
Unidos. En promedio simple, comprendiendo exportaciones
e importaciones, para el perodo 1977-1981, el peso del
comercio en Estados Unidos, fue del 30%.
En sntesis se puede concluir, que en el momento actual,
Guatemala ha profundizado su dependencia externa, que se
refleja en todas las transacciones comerciales, financieras y
tecnolgicas, lo que se traduce en una alta vulnerabilidad de
su economa.
El proyecto de cambio impulsado por los gobiernos
revolucionarios-democrticos entre 1944 y 1954, ha que-
dado, como un intento frustrado por lograr una mejor dis-
198
CUADRO No. 6
GUATEMALA: INDICADORES DEL ENDEUDAMIENTO EXTERNO
(Millones de dlares)
"
1976 1977 1978 1979
Deuda externa total 588 699 821 934
Deuda pblica y privada
garantizada por el Estado 239 302 391 511
Servicio de la deuda externa 19 25 32 41
Amortizaciones 9 13 14 16
Intereses 10 12 18 25
Servicio de la deuda externa
como porcentaje de las
exportaciones 1.9 1.9 2.5 2.7
FUENTE: CEPAL, cifras oficiales. Notas para el Estudio de Amrica Latina. Op. cit.
1980
1.057
609
46
17
29
2.6
1981
765
56
25
31
3.8
tribucin de la riqueza y un mayor grado de independencia.
Por lo menos, eso es lo que confirman los datos y los com-
ponentes del modelo econmico que se estableci con la
llegada de la reaccin al poder.
200
Segunda Parte
CENTROAMRICA
EN LA ENCRUCIJADA
EL PAPEL DE LA DEMOCRACIA
CRISTIANA EN LA ACTUAL COYUNTURA
CENTROAMERICANA
En este artculo no se pretende profundizar el anlisis
de la crisis poltica que est viviendo Guatemala y El
Salvador, se persigue ms bien, escudriar acerca del papel
que est jugando en la coyuntura actual la democracia
cristiana.
Dentro del contexto de la lucha de clases en Centroa-
mrica y especialmente en los pases mencionados, los
demcratas cristianos han desempeado en determinados
momentos histricos, un papel importante como parte de
la oposicin democrtica. Es sintomtico, que en ambos
pases se hayan dado alianzas entre la democracia cristiana,
la social democracia y los socialistas. La bsqueda de una
Publicado en Nueva Sociedad, No. 48. Caracas, Venezuela,
mayo'junio de 1980, pgs. 22-33.
salida, a una situacin que ha llegado para el caso de El
Salvador al punto cero y, que marcha en forma acelerada
en Guatemala, permite juzgar objetivamente a los diferen-
tes partidos polticos, como lo que son, o sea, como repre-
sentantes de intereses de grupos sociales.
La circunstancia histrica, coloca a los actores en el
papel real que deben representar, las acusaciones ideolgi-
cas que se hacen entre las diferent.::s fuerzas de la izquierda
o de la derecha, encuentran en el momento histrico crtico
justificacin o no. Esto, es cabalmente lo que se pretende
establecer en este ensayo, que por sus caractersticas no
puede ir ms lejos, ni en la investigacin histrica, ni mucho
menos en la prediccin de los acontecimientos.
Tres fuerzas polticas han estado presentes en el con-
texto de la lucha en Centroamrica, vista desde la perspectiva
de la oposicin al sistema: a) El Socialismo Democrtico;
b) El Marxismo Leninismo y c) La Democncia Cristiana.
Estas tres fuerzas poltico ideolgicas, haban incluso venido
conjugndose en la bsqueda de un frente comn que se
manifest ms claramente en El Salvador, a travs de la
Unin Nacional Opositora (UNO) que contempla a las tres
fuerzas mencionadas, con excepcin de los grupos poltico-
militares revolucionarios, que haban optado por la va
armada. En el caso guatemalteco, la unidad se haba venido
dando entre los socialdemcratas, socialistas y demcrata
CrIstianos. Las fuerzas revolucionarias que luchan en el
plano militar como en El Salvador, salan de este esquema.
Como sabetuus, los SOCIalistas y os fIlarxistas-leninistas
tienen un mismo origen, aunque se bifurcan histricamente,
formndose las dos internacionales: la primcra y la segunda,
y ms tarde la actual Internacional Socialista (lS). Sus dife-
204
rencias estriban en cuanto a la concepcin del cmo llegar
al socialismo, as como en trminos de la concepciil de la
forma que adopta ste en el momento de la toma de poder
poltico.
Los demcratas CristIanos, tienen un origen diferente.
Nacen como una respuesta al socialismo, buscando impedir
que ste alcance los objetivos finales que tericamente se
ha propuesto. En su origen participan pensadores religiosos
y sectores de la gran burguesa agraria europea. En donde
podemos medir claramente esta situacin es en el viejo con-
tinente. Ah la democracia cristiana es el partido en este
momento de la gran burguesa, frente a los partidos social-
demcratas, socialistas y comunistas.
En igual forma se pn:sentan las cosas en el caso venezo-
lano y en otros pases latinoamericanos.
La oposicin democrtica en los pases a los que cir-
cunscribimos el anlisis se ha desboronado, ya que quienes
la conformaban han actuado atendiendo a sus propias pers-
pectivas y motivaciones ideolgicas, en ambos casos la
democracia cristiana ha decidido jugar a los grupos domi-
nantes y los otros partidos a los dominados, fortaleciendo
una alternativa de carcter popular , democrtica y revolu-
cionaria.
El ensayo como se seal al principio no profundiza en
la crisis, sino trata de fijar en grandes renglones los hechos
ms importantes para situar el anlisis dentro del contexto
econmico-social de la regin, detenindose con mayor
profundidad en el caso salvadoreo por ser aqu en donde la
democracia cristiana est tratando de sacar adelante su pro-
yecto y poniendo este caso, como un caso tipo que puede
205
intentarse en Guatemala, frente a una situacin muy similar,
aunque con sus propias caractersticas.
Hemos tratado de reestructurar el modelo del golpe del
1 S de Octu bre en El Salvador y el modelo actual de domi-
nacin en stc mismo pas. En Guatemala se ha hablado
mucho de un golpe dc Estado, nosotros no creemos en la
repeticin histrica de las situaciones, pero tampoco pode-
mos descartar la posibilidad poltica de que se intente. Por
ello, es rica la experiencia salvadorelia en estos momentos.
1. ASPECTOS ESTRUCTURALES
Guatemala y El Salvador, son pases eminentemente
agrcolas. El desarrollo capitalista en ambos, ha marchado
por una va latifundista, que ha impuesto desde su inicio el
dominio, primero, de las oligarquas terratenientes y despus
de las fracciones burguesas que centran sus intereses en la
tierra y que a la altura actual, si bien se han modernizado en
trminos econmicos, no han logrado superar la forma oli-
grquica de pensamiento, que se manifiesta en el ejercicio
del poder y en los mtodos que utilizan para sostenerse en
el mismo.
La va de desarrollo fij ciertos rasgos en las sociedades
aludidas, entre los que se pueden mencionar : un escaso desa-
rrollo del mercado interno, que retras el impulso a un pro-
yecto de industrializacin. La situacin de explotacin a
que est sujeta la gran mayora de trabajadores en el campo,
en donde durante mucho tiempo se les oblig a prestar sus
servicios a travs de formas de coaccin extra-econmica; la
expropiacin constante y voraz de tierra a los campesinos,
hasta convertirlos, por la fuerza, en nmadas en busca de
206
trabajo; la existencia de un minifundio que cada da expulsa
ms trabajadores fuera de l, para que puedan sobrevivir; la
no consolidacin de la burguesa y un proletariado estrictu-
sensu; que adems, nace siendo dependiente al quedar
ensamblado con la fase imperialista de! capitalismo mundial,
sentando las bases de! actual sistema econmico-poltico de
estos pases.
Estos hechos han generado una situacin total de vio-
lencia, que despus de un siglo de permanencia, explota y
amenaza con dar al traste con la sociedad capitalista depen-
diente del rea centroamericana.
El Mercado Comn Centroamericano (Mee) en la poca
moderna (1960) vino a confirmar por medio de un nuevo
pacto, la alianza entre las fuerzas tradicionales: la burguesa
terrateniente y el imperialismo norteamericano ya travs de
ste ltimo, las fracciones industriales, comerciales y financie-
ras que salan favorecidas con e! proyecto de industrializa-
cin. Nuevamente se impona la hegemona poltica-ideol-
gica de la fraccin terrateniente, ya que en los trminos
pactados implicaba e! mantenimiento de la esencia misma
de! sistema: e! latifundio.
El Mee creaba un mercado ampliado con los cinco pe-
queos mercados de cada pas "olvidndose" como un punto
clave de la reforma agraria, elemento importantsimo de
una poltica de ampliacin de! mercado interno y de una
poltica de "aflojamiento" de la tensin social. Respetaba
de esa manera, el derecho hasta ese momento "inalientble"
de los propietarios de la tierra.
El "arreglo" significaba que la va de desarrollo iniciada
en las postrimeras de! siglo pasado continuaba. No podan
hacer otra cosa, cuando conjuntamente y en defensa de sus
207
intereses, haban derrotado a la revolucin guatemalteca
con la complicidad de los pases del rea. Que ayer como
hoy unifican a sus grupos dominantes, para impedir e! avance
de los cambios en la regin.
La reforma agraria ha sido un tab en Centroamrica.
En El Salvador e! ltimo intento fracas en 1976, cuando
se permite que "el frente agrario" recupere sus "posiciones
polticas" como bien lo seala Rafae! Guidos al narrar e!
fracaso de la reforma agraria que intent Molina.
En Guatemala e! primero y ltimo intento lo hizo
Jacobo Arbenz Guzmn. La contrarrevolucin ha impedido
desde 1954 hasta nuestros das un cambio en la estructura
agraria de! pas, substituyndolo por proyectos de coloniza-
cin que nicamente vienen a reproducir e! sistema de!
latiminifundio, centro motriz del sistema de explotacin en
e! campo y punto clave de la problemtica social y poltica.
Es aqu en donde debemos de medir la hegemona de
las fracciones dominantes vinculadas a la tierra, que tambin
se manifiesta en la organizacin poltica de estas
Con la superacin de! Estado oligrquico, que en El
Salvador y Guatemala adquiere caracterstica de rgimen
dictatorial, se inaugura la etapa de la democracia liberal-
burguesa que aborta en e! camino. En Guatemala, e! ensayo
dura diez aos. En El Salvador la situacin es muy similar
manifestndose en la lnea populista de Rivera que va de
1962 a 1966 y quizs en los tres primeros aos del gobierno
de Fide! Snchez Hernndez de! 66 al 69.
1. Guidos Vejar , Rafael. " La crisis politica en El Salvador (1976-
1979)". Revista ECA, Julio-Agosto 1979. San Salvador, pg. 514.
208
El proyecto va a caer por razones polticas muy simila-
res, que tienen un transfondo agrario difcil de superar.
Al fracasar el proyecto liberal-burgus se inicia lo que
se ha llamado la etapa de la "Democracia" con fraude y
represin,2 para reconocer la etapa que en El Salvador va
de 1969 hasta el 15 de octubre de 1979 y en Guatemala de
1970 hasta la fecha.
Este sistema se caracteriza por hacer uso del proceso
electoral y por la imposicin de los gobernantes a travs de
fraudes electorales cada vez ms evidentes y acompaado de
la utilizacin de la represin como un verdadero mtodo
poltico para el mantenimiento del poder. O sea, que se
distorsionan los mtodos de ejercer el dominio, caractersti-
cas de una verdadera democracia burguesa. En lugar de
sostenerse en el poder a travs del consenso, se hace princi-
palmente a travs de la represin.
Si bien es cierto que la instancia represiva subsiste en
cualquier tipo de sociedad, sta se utiliza en la medida en
que el consenso pierde su capacidad de control social, o
sea que en trminos del control del Estado, ocupa una
posicin secundaria. La "democracia" con fraude y repre-
sin, es simplemente la mscara demaggica de una dicta-
dura de tipo militar-oligrquico. Aqu se utiliza el concepto
oligarqua, no en el sentido del Estado oligrquico de la
primera mitad de este siglo, sino con un contenido de nueva
oligarqua financiera (terrateniente, agroindustrial, industrial,
comercial), dado que la utilizacin de los mecanismos elec-
torales, tienen el objetivo fundamental de dar una imagen
2. Para una mejor ilustracin ver Solrzano Martnez, Mario.
"Guatemala: 'Democracia' con fraude y represin". Nueva
Sociedad No. 42.
209
de "democracia" y "libertad" al interior y al exterior de
estas sociedades-, sin buscar realmente una legitimidad para
e! ejercicio de! poder. Las elecciones cumplen el papel de
verdaderas tragi-comedias. Las autoridades son electas
antes de la decisin popular. Son formas, ya que el conte-
nido est dado por la represin, que es el verdadero mtodo
para el mantenimiento de! poder.
Esta estructura econmica-social y poltica, esta cubier-
ta por una "gruesa capa de cemento" ideolgico, que se
concreta en forma de un "antisocialismo y anticomunismo
a ultranza". Todo aqul que se opone al sistema, es visuali-
zado como tal y reprimido. Esta forma de pensamiento
tiene asidero histrico. Los grupos dominantes salvadoreos
no olvidan e! proceso revolucionario de 1932, ni mucho
menos la figura de Farabundo Mart, el lder comunista que
impuls las luchas de aquella poca. En Guatemala, los
grupos dominantes no olvidan la reforma agraria de tipo
democrtico burgus que impuls J acabo Arbenz. !1i el
estereotipo de ste cc,mo "comunista". Figura' que us la
Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos, la
Iglesia Catlica de Guatemala y los grupos dominantes, para
consolidar su apoyo en contra de las reformas impulsadas
por la revolucin. Esta ideologa no responde a la realidad,
sino a una falsa imagen fortalecida por la guerra fra y la
tesis de la seguridad nacional.
La ideologa dominante ha cumplido hasta el momento
su pape!, ya que ha logrado mantener consolidadas a las dife-
rentes fracciones de la burguLsa guatemalteca, y, en menor
medida a la salvadorea, que ha mostrado fisuras importan-
tes como la que se manifest el 1 S de octubre de 1979. No
obstante estas fisura5 son rpidamente superadas, en la me-
210
dida en que sienten amenazado su dominio de clase. En El
Salvador, el fraccionamiento de la clase dominante est
siendo superado fcilmente, instaurndose de nue\"o, la
dictadura militar en su carrcer ms feroz, aunque, dentro
de un esquema dc reforma con represin, a travs del cual
pretenden superar la crisis. No obstante d "cemento" que
cubre esta estructura est siendo derrotada. En El Salvador
como en Guatemala, fuertes sectores intdectualcs estn
junto a las clases dominadas , como por ejemplo: la iglesia
catlica y otras sectas religiosas, las universidades, los par-
tidos , etc. Cada vez ms los gru pos dominantes estn siendo
aislados.
11. EL PROYECTO
DEL 15 DE OCTUBRE
DE 1979
El estudio actual de la democracia cristiana en Guate-
mala y en El Salvador , obliga a investigar someramente el
proyecto del golpe de Estado de octubre en el primero de
estos pases.
La importancia de analizar e! proyecto estriba en que,
como se ver ms adelante, el mismo devino en una situa-
cin totalmente contrapuesta a la del 15 de octubre, bajo la
responsabilidad directa de la oc. Adems porque se estn
dando pasos para convertir a la democracia cristiana en el
nuevo instrumento de dominacin para estos pases, tal
como lo ha denunciado Gregorio Se!ser en un artculo de!
2 de junio de este ao, en Barricada (rgano del FSLN), ye!
!-"rente Democrtico Contra la Represin (FDCR) de Guate-
mala, recientemente.
211
El modelo que se describe a continuacin, no debemos
de verlo aislado de la problemtica que esbozamos en el
inciso anterior, es ms, fue puesto en movimiento al interior
de esa sociedad y fracas en la medida en que fue imposible
derrotar a los intereses ms reaccionarios. Es probable que
si lo hubiesen logrado (extremo casi imposible de conseguir,
por las mismas condiciones estructurales), la situacin salva-
dorea se hubiese encaminad<J de manera diferente, punto
que no es objeto de anlisis en este ensayo. Lo que quere-
mos poner de manifiesto, es que la democracia cristiana
jug un papel importante en la estructuracin, falla y cambio
del modelo. No slo prestndose al juego, sino creando las
condiciones para llegar al lugar que actualmente ocupa.
Los hechos puntualizados se encuentran vinculados y
entrelazados. Todos son indispensables para la obtencin
del resultado dentro de ciertos mrgenes o parmetros de
cumplimiento. Los dos primeros, eran las necesidades sen-
tidas y su implementacin era vital para la consecucin del
punto tres y cuatro, estrechamente entrelazados con el
punto quinto. Adems tambin jugaban un papel impor-
tante en la bsqueda del apoyo internacional, sobre todo de
la Internacional Socialista y de los pases socialistas. El
orden de cumplimiento, si bien es importante en los dos
primeros, no produce efectos inmediatos o continuos en los'
otros.
Este modelo de reformismo popular sentara las bases
de un desarrollo econmico, poltico e ideolgico diferente
para el pas, en opinin de los participantes. Pero el mismo
no estaba siendo sometido al juicio de una computadora,
sino que pretendi aplicarse en una situacin econmica
desesperada, con una clase trabajadora muy combativa, con
212
5. Apoyo del Ejrcito :
6.
5. 1 Lograr la hegemo-
na de la Juventud
Militar .
Apoyo Internacional:
6.1 Estados Unidos.
6.2 Internacional
Demcrata
Cristiana.
6.3 Internacional
So;ialista.
6.4 Internacional
Comunista
MODELO TEORICO DEL GOLPE DE ESTADO
DEL 15 DE OCTUBRE DE 1979
3. Derrota de la
hegemona de
las fracciones
terratenientes.
4. Apoyo de la
clase ob rera,
campesina, sec-
tores populares,
iglesia.
1.
2.
Cese de la
Represin:
Aparecimiento
presos polticos ;
Castigo de los
responsables de
la represin;
Libertad de
organizacin;
Abrir dilogo
nacional ;
Reformas Econmicas;
Agraria ;
Banca;
Comercio Exterior.
Solucin
Crisis:
Reforma
popular
organizaciones clasistas muy consolidadas, aunque estuvieran
divididas y con una clase dominante ciega ideolgicamente,
que no entendi que su salvacin como clase, estaba en el
proyecto planteado, aun cuando el costo fuera elevado para
una fraccin de la misma. Adems con contradicciones se-
cundarias recias, que se entrecruzaban en todos los bloques
de fuerzas sociales.
El Gobierno salvadoreo que se inaugura en octubre de
1979, contaba con tres fuerzas polticas importantes, en
trminos de la lucha que haban llevado a cabo como oposi-
cin legal al sistema a travs de la Unin Nacional Op0sitora
(UNO) y por el respaldo internacional que implicaban : la
democracia cristiana, la social-democracia (MNR) y el partido
comunista (UDN), ms el respaldo de una parte de la clase
obrera y campesina organizada en el llamado FORO POPU-
LAR, as como un apoyo condicionado de Monseor Romero
y lo que l representaba y, de la juventud militar.
Frente a ellos, se alzaban las poderosas organizaciones
de masas : Ligas Populares 28 de febrero (LP-28), que si
bien estaba en el foro popular, se opuso al golpe ; Bloque
Popular Revolucionario (BPR); Frente de Accin Popular
Unificado (FAPU) y, las organizaciones poltico-militares
(ERP-FPL-FARN).
El proyecto significaba la derrota ideolgica en un pri-
mer momento de los grupos poltico-militares, as como de
su frente de masas. Para ello, era necesario quitarles bande-
ras de lucha e integrarlos en un proceso de democratizacin
en donde se fuera consolidando una presin popular recia,
para la realizacin de reformas mucho ms profundas, tanto
en lo econmico como en lo poltico-ideolgico.
214
Es por ello, que se convierte en prioritario y as debe
ser conceptualizado, el punto nmero uno del modelo, o
sea, el cese de la represin, entendido, como: el apareci-
miento de los presos polticos, tarea difcil ya que muchos
de stos haban sido asesinados con anterioridad, extremo
que no era responsabilidad de los nuevos grupos polticos
en el poder, pero si del ejrcito como institucin. Es por
ello que el castigo de los responsables de la represin era
fundamental, no slo por la imposibilidad del cumplir con
el aparecimiento de los desaparecidos, sino porque era la
demostracin del deseo de acabar con la represin como
mtodo poltico. Pero adems presentaba un problema
mucho ms serio que el que se ha querido ver y que con-
sista en la necesidad de que el ejrcito como tal "lavara
su pecado" frente al pueblo. El cese de la represin enten-
dido en los trminos del modelo, implicaba necesariamente
el castigo de los responsables, y stos eran parte y actuaban
disciplinadamente dentro de la concepcin de la Seguridad
Nacional impuesta por el ejrcito. El castigo de los respon-
sables era la aceptacin evidente de la participacin militar
en la represin, elemento que si bien est demostrado para
todos, no es aceptado por el ejrcito como institucin. Era
el reto de la juventud militar que no quiso enfrentar, porque
significaba el rompimiento definitivo con las posiciones
conservadoras del mismo ejrcito. y su enfrentamiento
directo.
Debe entenderse adems como la relacin entre el cese
de la represin hacia la izquierda e impulso de la represin
hacia la derecha. Es ms, significa un problema de alianzas,
en las cuales los militares no estaban claros. Si bien acepta-
ban la participacin poltica de las nuevas fuerzas, no que-
ran romper con su aliado natural, los grupos ms tradicio-
215
nales de la burguesa salvadorea, que se haca sentir al
interior del ejrcito. Por medio de la fraccin ms tradicio-
nal: la comprometida con la represin. Era el problema de
la divisin del ejrcito.
Esta situacin se manifiesta con mayor claridad, cuando
los ministros del gobierno exigen la declaracin por parte
del ejrcito de su decisin de golpear a la oligarqua salva-
dorea, que al no hacerla, precipita la salida del gobierno,
de los socialistas, comunistas e independientes.
En el intrngulis de los ochenta das que dura este
gobierno, la situacin se va acentuando. Los militares
comienzan a sentir la presin de sus aliados histricos y
nuevamente entra en juego el papel hegemnico de la
oligarqua. Las reformas econmicas anunciadas y que eran
tambin importantes en el mGdelo, se quedan en la proclama.
No podan hacerse.
El impulsarlas significaba fortalecer la posicin de los
socialistas y comunistas al interior del Estado, que hubiesen
ganado un mayor apoyo popular, propiciando la prdida
de fuerza de la fraccin conservadora del ejrcito. Adems,
para la democracia cristiana significaba la prdida de su
liderazgo dentro de las fuerzas polticas que hacan gobierno.
El deterioro del modelo se precipita en vista de que los
puntos claves del mismo no podan echarse andar. Por un
lado los militares resolvan su contradiccin interna y cada
vez ms los grupos reaccionarios iban logrando acentuar
su hegemona al interior de las fuerzas armadas, que fueron
encontrando en la democracia cristiana un aliado ms com-
placiente, obviamente mucho ms claro de su propio pro-
yecto, como partido de la burguesa. Papel histrico que
no aceptaban ni los socialistas ni los comunistas. Para la
216
democracia cnstlana la alianza natural era con los grupos
dominantes, era la oportunidad de convertirse en un partido
orgnico de la burguesa. Para los otros la alianza se buscaba
con los grupos dominados. Y para el ejrcito el problema
era abandonar un aliado de muchos aos, viejo conocido y
rector ideolgico de las fuerzas armadas.
Al fracasar estos dos puntos, el modelo en su totalidad
se rompe. Es imposible contar con el ejrcito para golpear a
la oligarqua y tambin es imposible contar con el apoyo de
la clase trabajadora a travs de las organizaciones ms radi-
cales (LP-28-BPR-FAPU). La expresin del deterioro del mo-
delo se da con la salida del gobierno de los socialistas, comu-
nistas e independientes.
El modelo en su totalidad empezar a cambiar tanto en
lo interno como en lo externo. En 10 primero, se va a dar
un proceso de reunificacin de fuerzas y se acelera e! proceso
unitario de la izquierda. La honestidad de los socialistas y
comunistas que son derrotados en trminos de su proyecto,
vendr a fortalecer la oposicin, con su participacin al inte-
rior de las otras fuerzas. En lo internacional , el proyecto
pierde dos apoyos importantes, aunque ms vital uno que el
otro. La salida del MNR del gobierno hace que la Interna-
cional Socialista le quite respaldo al proyecto golpista y
avale e! proyecto dc unidad que deviene recientemente en la
constitucin de! Frente Democrtico Revolucionario a pesar
del disgusto norteamericano.
En medio de las fuerzas internas y jugando un pape!
muy importante, los Estados Unidos, vean que el proyecto
tal y como se quera plam..:ar por parte de socialistas, comu-
nistas y sectores progresistas de la democracia cristiana, po-
da llegar a escapar de sus manos y convertirse en un proceso
217
de mucho mayor trascendencia, con el cual no estaban de
acuerdo. De ah que opten por apoyar a la fraccin conser-
vadora del ejrcito yal planteamiento de continuidad nica-
mente con la democracia cristiana en su ala ms conservadora
que a partir de este momento empieza a deteriorarse, proceso
que an no termina, adquiriendo el modelo, caractersticas
totalmente diferentes, como puede verse en el esquema
de la pgina siguiente.
El modelo actual. nicamente tiene dos variantes del
sistema poltico, atlterior al golpe de Estado de octubre de
1979: el impulso parcial de la reforma econmica y la pre-
sencia demcrata cristiana al interior del gobierno. Nueva-
mente se ha instaurado una verdadera dictadura militar
encaminada a destruir el proceso dI" cambio en El Salvador.
Como puede observarse en el esquema la variante con
el modelo es radical. Aqu se trata en primer lugar de ins-
taurar un verdadero rgimen de terror mucho peor que los
anteriores al golpe. Para que el modelo actual resulte posi-
tivo es necesario e indispensable acabar con todos los grupos
de oposicin o sea, el Frente Democrtico Revolucionario.
El xito del modelo tiene como un paso previo indis-
pensable esa destruccin, que es el precio para poder impul-
sar las reformas econmicas ya establecidas. La reforma
agraria, la nacionalizacin de 'la banca y del comercio exte-
rior, son medidas que pueden ser mediatizadas fcilmente
en la perspectiva actual. No ser la primera vez que los gru-
pos dominantes logran a travs de mecanismos formales y
burocrticos, impedir su desarrollo. Sobre todo cuando
vuelven a unificarse bajo la gida tradicional.
Al interior del ejrcito con la derrota de Majano, la
juventud militar ha perdido la batalla. El control poltico
218
3. Consolidacin
del ejrcito;
derrota de la
juventud militar.
4. Consolidacin de la
burguesa:
derrota de la
fraccin
modernizante.
5. Apoyo Internacional
- Estados Unidos
- Democracia
Cristiana
Internacional
- Gobiernos afines:
Costa Rica, Venezuela.
MODELO ACTUAL DEMOCRATA CRISTIANO
1. Instauracin de la
represin contra:
- Movimiento Obrero;
- Campesinos;
- Sectores
democrticos;
- Iglesia;
- Grupos armados de la
izquierda.
2. Reformas Econmicas:
- Reforma Agraria
- Nacionalizacin
Bancaria
- Nacionalizacin
del comercio
exterior.
Solucin Crisis:
Reforma con
represin
del mismo ha quedado en manos de la fraccin ms conser-
vadora representada por Abdul Gutirrez y, adems, ante
el avance de las fuerzas revolucionarias y democrticas, la
burguesa salvadorea vuelve a unificarse y a dirigir junta-
mente con su brazo armado -El ejrcito- la batalla en
contra de la clase obrera y sus aliados.
El modelo es hoy ms que antes : dbil y frgil. Se
sostiene en gran medida, por la firme decisin de los Estados
Unidos de mantener la Junta, pero, a su interior el resque-
brajamiento contina. Lo que puede medirse por :
a) Fraccionamiento de la democracia cristiana: Han salido
de ella, una serie de cuadros que han pasado a apoyar al
Frente Democrtico Revolucionario (lnea popular
cristiana).
b) La dificultad de ir conformando un equipo de gobierno
que permita darle mayor cohesin y seguridad.
c) Las renuncias .constantes de ministros y funcionarios.
d) Prdida de la legitimidad lograda el 15 de octubre de
1979.
Estos elementos muestran Unlcamente la cara pblica
del proceso y son ms de forma que de fondo . Los proble-
mas sustanciales se encuentran, en el proceso de acumulacin
de fuerzas que se est llevando a cabo con xito por parte
de la izquierda salvadorea y del apoyo internacional a la
lucha.
El proceso de unidad que se da en el Frente Democr-
tico Revolucionario, viene a significar el mayor avance uni-
tario. La presencia de sectores de larga tradicin democrtica,
como el Movimiento Nacional Revolucionario, la tendencia
220
/
popular cnstlana, las federaciones -tstudiantiles, sindicales,
etc., que han conformado el nuevo frente, junto con las
organizaciones de masas representadas por BPR, LP-28 Y
FAPU le dan una fuerza muy grande al movimiento salvado-
reo, fuer de que la lucha armada ha ido en aumento, aun-
que en trminos militares propiamente dichos es imposible
medir la situacin, por falta de informacin.
Por otro lado, a nivel externo la lucha del pueblo salva-
doreo cuenta con mucho respaldo, lo que se puede medir
con la solidaridad manifiesta de la Internacional Socialista
que ya demostr su fuerza en la revolucin nicaragense.
Este apoyo del mundo occidental, es muy valioso para im-
pedir las maniobras imperiales.
El proceso salvadoreo se encamina sobre bases
serias, con perspectivas de triunfo a pesar de la posicin
radical de los Estados Unidos a favor de la J unta. A las
fuerzas retardatarias de El Salvador nicamente le quedan
las armas, en manos de un ejrcito que ya no es grantico,
que ha demostrado tener fisuras serias y que en un momento
determinado puede definirse aliado de las clases dominadas.
lIt LA DEMOCRACIA
CRISTIANA GUATEMALTECA
"El Partido Democracia Cristiana Guatemalteca (PDCG)
se funda el 24 de agosto de 1955, como un partido confe-
sional dirigido a la defensa de los derechos de la iglesia cat-
lica en la sociedad civil. Sus fundadores eran hombres de
pensamiento conservador, participantes activos de la ideolo-
221
ga impuesta por la contrarrevolucin de 1954".3 Muchos
de ellos pertenecan a la burgucsa agraria y la base social
la constituyeron fundamentalmente campesinos indgenas,
impulsados por organizaciones religiosas (curas prrocos y
accin catlica).
Sus primeros pasos en la vida poltica, los efectan a
travs de alianzas con los partidos anticomunistas como el
Movimiento Democrtico Nacionalista, hoy Movimiento de
Liberacin Nacional.
El ingreso de la democracia cristiana en las luchas estu-
diantiles a travs del Frente Estudiantil" Social Cristiano
(FESC), as como en la organizacin sindical, entre los obre-
ros fabriles y campesinos, va a ir conformando una dirigencia
media, sin un antecedente histrico "anticomunista", que
ir presionando para cambiar la lnea del partido.
Es a partir de esta tesis que inicia su viraje hacia posi-
ciones mucho ms progresistas . Adems debemos sumar a
ello, que la estructura poltica guatemalteca nicamente
haba permitiao la existencia de cuatro partidos con existen-
cia jurdica, lo que converta a la democracia cristiana en el
partido de la oposicin de izquierda democrtica
en el pas, as se explica su participacin como tal en 1970
(DC-URD), 1974 (DC-FUR-PSD).
No obstante este cambio de imagen y de posicin, una
fraccin del mismo va a irse radicalizando y propugnando
una lnea de mayor acercamiento a la izquierda, mientras
que la fraccin pragmtica encabezada por la actual diri-
3. Para una explicacin ms amplia de la situacin de la y
los partidos en ese peror.o, ver Solr:;'f no Martnez, Mario.
"La constitucin de un nuevo bloque histrico en Guatemala".
Revista Poltica y Sociedad No. 5, Guatemala: IIPS, 1978.
222
gencia, buscaba la toma del poder poltico a cualquier pre-
cio, ya sea en su totalidad o compartida.
Esta divisin termina con la expulsin de la fraccin de
izquierda en 1974. En este mismo ao, a raz de su situacin
privilegiada como partido inscrito, la democracia cristiana
se convierte en el centro de una alianza poltica que unifi-
caba para fines electorales a los social-demcratas (Frente
Unido de la Revolucin) y a los socialistas (Partido Revolu-
cionario Autntico), triunfando en las elecciones. El resul-
tado fue totalmente irrespetado a travs del fraude y de la
imposicin de los perdedores en el ejercicio del poder. Esta
fue la poca cumbre de la democracia cristiana.
Despus de 1974, empez paulatinamente a perder su
capacidad de convocatoria de masas, sus intentos de proyec-
cin ideolgica y se acentu la lnea pragmtica.
Para 1978 en la bsqueda por hacer un frente de oposi-
cin a la actual dictadura, los socialistas participan electoral-
mente con la democracia cristiana pero, en esta oportunidad
ya la situacin de desprestigio del sistema eleccionario
est llegando a su climax y la respuesta popular por medio
de las organizaciones representativas es negativa. La demo-
cracia cristiana sale totalmente derrotada, logrando llevar al
congreso a travs de negociaciones, a tres diputados nica-
mente.
El pragmatismo de la fraccin dirigente se convierte
desde 1974 en la lnea central del partido, a esto se debe
que siempre est oscilando entre su definicin para mante-
ner un margen de votacin y, el compromiso con los grupos
de poder.
Al igual que la actual dirigencia demcrata cristiana en
El Salvador, la guatemalteca ha buscado por todos los me-
223
dios el convertirse en el partido de la burguesa. Los salva-
doreos para hacerlo estn coadyuvando en la estrategia de
la reforma con represin. Es el costo que deben pagar, para
que los grupos dominantes los acepten como aliados y luego
los utilicen como el vehculo legitimador del sistema.
Los guatemaltecos parecieran estar decididos a jugar
esta misma carta, sobre todo porque su influencia en los
sectores populares es cada vez menor, como lo demuestran
los ltimos resultados electorales (Marzo 1980), en donde
apenas, un 25% de la poblacin votante particip y de esa
minora un 10% vot nulo o en blanco, lo que viene a sig-
nificar que slo hubo un 15% de votantes. Y de aqu, la
democracia cristiana segn datos del Registro Electoral
Guatemalteco, obtuvo prcticamente un cuarto lugar en
relacin con los partidos gobiernistas.
Esta prdida de respaldo popular, despus de que en
1974 logr aglutinar a la oposicin guatemalteca, obedece
cabalmente a su lnea poltica de distanciamiento de los
sectores populares y a la prdida de su carcter de " alter-
nativa" al sistema en la medida en que ste se est deterio-
rando y la posibilidad electoral cada vez ms es repudiad:!
por las grandes mayoras.
A lo anterior se cl pbe sumar, el papel que estn jugando
el Partido Frente Unido de la Revolucin (socialdemClata)
y el Partido Socialista Democrtico, en trminos de un
mayor entendimiento de la coyuntura poltica que se vive y
del compromiso con la clase obrera y campesina.
En Guatemala como en El Salvador el sistema de
"democracia" con fraude y represin ha llegado a su fin ,
dado que ya no es posible ucilizar una actitud demaggica
electoral, en virtud que la oposicin real (FUR-PSD) no parti-
224
cipa en la farsa por un lado y, por el otro, que para poder
mantenerlo es necesario permitir i e r t o ~ mrgenes de aper-
tura, que el sistema no puede resistir, dada su fragilidad
consensual.
Esto se puede medir para el caso guatemalteco, en la
instauracin de un rgimen verdaderamente dictatorial, en
donde, las apariencias que quisieron guardar en el pasado,
han desaparecido. El asesinato de los dirigentes ms cons-
picuos de la oposicin legal, como lo eran Manuel Colom
Argueta y Alberto Fuentes Mohr, fue la primera muestra
de que no les interesaba ya el mantenimiento de una oposi-
cin que podra en la actual coyuntura internacional dar al
traste con el sistema. El asalto a la Embajada de Espaa
por parte de las fuerzas policacas y en donde perdieron la
vida treinta y seis personas, incineradas con bombas de
Napalm, incluyendo personal diplomtico, un ex-vicepresi-
dente de la Repblica, un ex-ministro de Relaciones Exte-
riores y treinta campesinos indgenas que haban tomado
pacficamente la sede diplomtica, demostr al mundo la
esencia misma del rgimen. En medio de esa dictadura, el
ir a elecciones resulta no slo intil, sino totalmente com-
prometedor para los partidos participantes. La interven-
cin los convierte en cmplices de una de las ms terribles
escaladas represivas, en lo que va del cuarto de siglo de
contrarrevolucin.
La participacin de la democracia cristiana buscaba
avalar el planteamiento estratgico gobiernista y de alguna
manera demostrar a los ojos de los norteamericanos que ellos
son confiables y dispuestos a servir como vehculos de un
cambio de fachada tal como ha sido denunciado por la opo-
sicin guatemalteca.
225
El problema de un golpe en Guatemala, estriba funda-
mentalmente en trminos de los actores, en que no hay
interlocutores vlidos para el mismo. La democracia cris-
tiana no se ha dado cuenta que su alejamiento de los sectores
populares es un arma de dos filos, ya que si bien se congracia
con los grupos dominantes, stos no la toman en cuenta
porque no tiene capacidad de convocatoria de los mismos
sectores populares. En otras palabras no tiene nada que
ofrecer ms que su nombre, el cual si bien puede ser til en
lo externo (apoyo del pacto andino y de la internacional
demcrata-cristiana), en lo interno carece de fuerza para
poder competir con la oposicin, que ha rescatado ese apoyo
popular.
En 1978 recin pasadas las elecciones, la democracia
cristiana fue invitada por el Partido Socialista Democrtico
para formar un frente amplio de masas en contra de la dic-
tadura, juntamente con otras fuerzas polticas y sociales.
Este intento fracas como consecuencia de la falta de com-
prensin de las fuerzas invitadas. Por iniciativa diferente se
forma un frente mucho ms amplio de masas, en donde se
incluye al Movimiento Obrero, Campesino, Estudiantil ,
Cristiano I>rogresista y a los Partidos Polticos Frente Unido
de la Revolucin (FllR) y al Partido Socialista Democrtico
(PSD). Este frente denominado Frente Democrtico Cutra
la Represin busca convertirse en el eje de la oposicin le
6
al
al sistema. Los demcratas cristianos no slo no quisieron
entrar al mismo, sino lo han atacado hacindole el juego a
las fuerzas gobiernistas. Esta posicin, claramente los ha
situado en el mismo plano que las fue-:.:'.s represivas y no al
lado de las fuerzas democrticlls y
Es aqu, en donde se puede encontrar explicacin al
destino histrico de la democracia cristiana, que ante una
226
coyuntura revolucionaria en el rea, toma el camino equi-
vocado desfle la perspectiva de las clases oprimidas y se ubica
con los grupos dominantes, que en estos pases son de una
negra relevancia.
IV. AMANERA
DE CONCLUSION
Los momentos crticos en la historia obligan a que los
actores polticos se quiten la mscara y aparezcan en pblico
con su verdadero rostro. La fiesta demaggica ha terminado
y los grupos sociales exigen la definicin final, para poder
encontrar soluciones de conformidad con sus propios inte-
reses a la situacin crtica que se presenta.
Es en este momento en que los hombres organizados
en clases, alzan la cara, murmuran, elevan la voz y gritan:
I Estos son mis amigos y stos son mis enemigos!
En Chile en '197 3 los vimos actuar y estuvieron alIado
de los enemigos del pueblo, en El Salvador y Guatemala han
vuelto nuevamente a ensear su cara comodona y a reflejar
sus ansias por entrar de lleno al ejercicio del poder, no im-
portando lo que suceda. Durante aos haban gritado por
la democracia, por la libertad, por el respeto a los derechos
humanos y, hoy, cuando tienen la oportunidad de ser con-
secuentes con sus planteamientos de antao, demuestran su
misma esencia y niegan lo que durante aos haban sostenido.
Han vuelto al seno materno que los expuls al mundo.
227
DICTADURA O DEMOCRACIA
CENTROAMERICA EN LA ENCRUCIJADA *
EL PAPEL DE LA DEMOCRACIA
CRISTIANA INTERNACIONAL
Y DE LA INTERNACIONAL SOCIALISTA
1. UBICACION
DEL PROBLFMA
Los tres ltimos aos en Centroamrica vienen a cons-
tituir la sntesis de varias dcadas de dictadura, de violacin
constante de los derechos humanos, de irrespeto a la demo-
cracia y de un alto grado de explotacin de la clase obrera y
campesina. El despe:tar revolucionario de los pueblos es el
resultado de la acumulacin de todas estas ignominias, que
han venido sumndose una a una, hasta lograr que las ml-
tiples contradicciones econmicas, sociales, polticas, cultu-
rales, etctera, fueran reducindose, para llegar a convertirse
en una sola, que puede concretarse en trminos de Demo-
cracia o Dictadura.
Publicado en Revista Polmica No. 1, ICADIS, San Jos, Costa
Rica. Setiembre-Octubre 1981.
Es por ello que las tesis y el enfoque dado por la admi-
nistracin Reagan a la problemtica centroamericana no
cuajaron en la conciencia de los pases occidentales y fueron
rechazados por la mayor parte de los pueblos democrticos
del mundo, tanto en Amrica, como en Oriente y en Europa.
Todos saben, y ms los latinoamericanos, cules son
las causas reales de la eclosin revolucionaria en Cen-
troamrica. El querer volver a un mundo simplemente
dividido en dos, no puede ser aceptado, sobre todo por aque-
llos que ya pasaron el sufrimiento de la guerra fra y el
peligro constante de una guerra caliente, como a la que ame-
nazan conducir los Estados Unidos a sus aliados occidentales.
No obstante, estas pretensiones han cado en terreno
frtil dentro de los que, bajo el pretexto "comunista", opri-
men y exterminan a sus pueblos. Las dictaduras del cono
sur y de Amrica Central se sienten hoy ms respaldadas
que antes, y han comenzado a actuar en forma ms abierta
y descarada. El paso del discurso a los hechos ha permitido
que estas dictaduras se fortalezcan. El Salvador y Guatemala
son el mejor ejemplo de esto. El apoyo para reactivar la
economa y para fortalecer (con armas, dinero y
a la Junta salvadorea ha logrado que contine el macabro
desangramiento ae ese pueblo y, en el caso de Guatemala,
han "autorizado" a la dictadura para continuar a ritmo
ms acelerado su programa de exterminio.
El proceso revolucionario centroamericano, a pesar de
la represin , ha continuado avanzando. Tiene ahora, a dife-
rencia de los primeros aos, una nueva concepcin. Impulsa
grandes alianzas que buscan lo coyuntural, para
convertirse en soluciones orgnicas de largo plazo. Conoce
del valor de sus aliados internacionales y empieza a com-
230
prender que slo a travs de un proyecto que rescate los
intereses de los diferentes grupos sociales, puede coronar
con xito la gran tarea.
La observacin de los hechos permite sealar que esta-
mos frente a un problema que rebasa los marcos estrictos de
los programas particulares de las organizaciones o de los
partidos polticos. El proceso revolucionario actual est
demostrando la imposibilidad de encajonar el fenmeno en
trminos simplistas de Revolucin o Reforma, como se
haba venido planteando, sobre todo en aos pasados, con
la participacin de los frentes electorales de demcratacris-
tianos, socialdemcratas, socialistas y comunistas. La rea-
lidad se ha encargado de demostrar, y los grupos dominantes
en Centroamrica lo han ratificado durante las ltimas dca-
das, de que en Centroamrica, para hacer la ms pequea
reforma es necesario hacer la revolucin.
En este proceso se han venido replanteando una serie
de premisas tericas que durante mucho tiempo adquirie-
ron carta de validez en Amrica Latina. Se ha roto con
moldes y esquemas tradicionales. Las fuerzas en lucha han
ido clarificando cada vez ms sus propias posiciones, y
definindose, lo que ha dado lugar a la bsqueda de la Uni-
dad a travs de r n d e ~ frentes de masas, en donde se puedan
realizar slidas alianzas sociales y polticas.
Ninguna revolucin es igual a otra; toda revolucin es
singular. Ni la revolucin sovitica es igual a la china, ni la
cubana a la sandinista. Y la de El Salvador ser tambin
totalmente diferente a la guatemalteca. Pero estas tres
ltimas son, en su particularidad, totalmente diferentes a las
otras. Y esto es as porque cada una obedece a condiciones
muy particulares de sus propias realidades; por ello, no
231
puede encajonarse la coyuntura centroamericana en trmi-
nos de comunismo versus capitalismo, como lo pretenden
los Estados Unidos , para conmover a sus amigos europeos y
sobre todo, a los socialdemcratas, que como seala un
dirigente de la Internacional Socialista han optado por una
alternativa diferente :
La decisin de la IS de mantenerse firme en su anlisis
y su crtica de la poltica de los Estados Unidos con-
dujo tambin a que Washington se viera obligado a
renunciar a una idea largamente acariciada; conseguir
la creacin de un frente comn "en defensa de la
democracia", entre la IS y la democracia cristiana
internacional. En cambio Washington parece ahora
haber apostado todo a la carta demcrata cristiana.
1
La coyuntura crtica, como se desprende de la cita
anterior, ha permitido situar el contenido real de la democra-
cia cristiana y de la social democracia, que obedecen no
exclusivamente a enfoques extranacionales e imperialistas
sino fundamentalmente a las condiciones objetivas de los
pases y al papel que ah juegan los partidos polticos que se
inscriben dentro de estas corrientes de pensamiento.
11. UNA CUESTION
PREVIA
Los estudios hechos hasta el momento sobre la partici-
pacin de las internacionales en Centroamrica han devenido
enfoques parciales, limitados, o bien anlisis subjetivos que
se picrden en lo ideolgico, descuidando la evaluacin obje-
tiva de los hechos.
1. Schori , Pier . "El dilema centroamericano". Nueva Sociedad,
No. 52 , Caracas, Venezuela, pg. 12.
232
Esto obedece en gran medida al tipo de estudio marxista
que se ha venido practicando a lo largo de muchas dcadas
en Amrica Latina, y que ha respondido incluso a las viejas
discusiones terico-polticas que se dieron en Europa a
principios de siglo.
Esta utilizacin mecnica de los estudios marxistas eu-
ropeos que se plasmaron sobre la realidad de Amrica Latina
dio lugar a planteamientos y posiciones que se enfrascaron
en arduas discusiones perdiendo de vista la importancia de
la consolidacin de fuerzas, tanto en lo interno como en lo
externo, para alcanzar la derrota de las dictaduras, y que se
manifiesta en:
a) Que en algunos pases se impulsara una conciencia en el
seno de los movimientos de masas, en contra de los par-
tidos polticos en general, propiciando durante mucho tiem-
po una separacin de stos en relacin con aqullos, bajo la
simpleza de una diferenciacin entre reformistas y revolu-
cionarios, que condujo a:
La bsqueda del cambio revolucionario en trminos
radicales e inmediatos ... Esta situacin, en pases pe-
queos como los nuestros, ha hecho que se pierda la
visin de la lucha por ir alcanzando libertades demo-
crticas en conjunto, y ha generado un sentimiento de
no contaminacin por parte del movimiento obrero
hacia los partidos polticos en general. Es innegable
que el movimiento obrero en gran medida tiene razn
ya que los partidos existentes no han podido ofrecer
con honestidad, posibilidades para dicha conjuncin
de fuerzas, pero tambin es cierto que para poder
avanzar en el camino de la revolucin es necesario
hacerlo a travs del fortalecimiento de las posiciones
233
que vayan siendo ms acordes con los objetivos de la
clase trabajadora.
2
A esta concepcin tambin coadyuv el foquismo, el
escaso desarrollo del movimiento obrero y campesino, y la
constante represin y persecucin en contra del mismo y de
los grupos polticos de oposicin.
Pero a la par que esto suceda, las condiciones fueron
variando en la medida en que fueron surgiendo posiciones
que, si bien buscaban transformaciones dentro del sistema
por la dialctica misma del enfrentamiento con los grupos
dominantes, fueron siendo excluidas de su participacin, y
en muchos casos (sobre todo en Guatemala) duramente
reprimidas. La experiencia de los fraudes electorales y la
represin en contra de los partidos y de los frentes amplios
que se formaron en El Salvador y Guatemala fue generando
una conciencia diferente, que radicaliz a los dirigentes y
partidos en la bsqueda por el cambio a la situacin dicta-
torial. Y aqu es necesario destacar el indiscutible aporte
que dieron, dentro de una visin de largo plazo, los frentes
amplios-electorales a la causa revolucionaria. Es a travs de
esa participacin que hoy se puede demostrar el carcter
dictatorial de los grupos dominantes en Centroamrica; par-
ticipacin que ha servido para clarificar y concientizar na-
cional e internacionalmente a los pueblos sobre la esencia
misma de los regmenes polticos en estos pases.
Las democracias restringidas fueron poco a poco decan-
tndose y mostrando, a raz de esto, la verdadera naturaleza
2. Solrzano Martnez, Mario. " Socialismo democrtico y movi-
miento obrero". Sindicalismo y socialismo democrtico. San
Jos, Costa Rica : CEDAL, 1979, pg. 70.
234
de los sistemas polticos, que fueron en esa misma medida
trasluciendo su verdadera cara.
Todo esto permiti acercamientos cada vez mayores
entre los partidos y el movimiento obrero y popular. La
represin y el fraude les fue dando, tanto a los partidos como
al movimiento obrero y popular, un comn denominador
que los hizo situarse en un mismo campo de batalla teniendo
frente a ellos a un mismo enemigo. Es as como se va a ir
estructurando una unidad mayor entre partidos y movi-
mientos obreros y populares. El Foro Popular, primero, y
el Frente Democrtico Revolucionario despus, en El Salva-
dor; el Frente Democrtico contra la Represin, en Guate-
mala; el Frente Patritico en Honduras, y las experiencias
unitarias en Nicaragua, son un ejemplo de esta nueva realidad.
La presencia de partidos socialdemcratas en estos
frentes permitir, al mismo tiempo, la vinculacin de los
mismos con la Internacional Socialista, que empieza a darles
su apoyo poltico, al igual que lo haba hecho, por medio
del grupo de los Doce, con el Frente Sandinista de Libera-
cin NacionaL Lo que no sucede en el caso de la Unin
Mundial Demcrata Cristiana.
b) Este mismo enfoque es el que busca encontrar explica-
cin, acerca del papel de la .Internacional Socialista en
Centroamrica, partiendo simplemente de los intereses de
los partidos europeos, perdiendo de vista el proceso que se
ha dado en estos pases en el campo de las alianzas polticas
entre los partidos socialdemcratas y el movimiento obrero
y popular, especialmente en el caso de El Salvador y Gua-
temala.
3
3. En Nicaragua no existi ningn partido de esta orientacin.
235
Se comete as un error metodolgico de tipo mecani-
cista (vase por ejemplo el anlisis de James F. Petras o de
Hugo Asmann, en el libro: El juego de los reformismos,
Costa Rica: DEI, 1980) que quiere convertir a la Internacio-
nal Socialista en el estado mayor de los partidos miembros.
Piensan en trminos ms subjetivos, que objetivos que la
poltica socialdemcrata se estructura en Bonn y se ejecuta
en Centroamrica. Pierden de esta manera la perspectiva de
un anlisis ms global de la problemtica mundial, de las
contradicciones de la socialdemocracia con la poltica inter-
nacional de los Estados Unidos, de las diferencias que se
dan en el interior de la Internacional Socialista y sobre todo,
de la problemtica nacional y de la poltica de alianzas que
se han ido estructurando en los pases centroamericanos.
Es indiscutible que los europeos han sido aliados de los
Estados Unidos en relacin con los pases del este, y que los
americanos coadyuvaron a la derrota del fascismo y a la
reconstruccin europea. Existen, entre ambos, puntos de
coincidencia y de interrelacin tanto econmica y poltica
como ideolgica. Pero de eso a que los europeos piensen
de igual manera que los americanos respecto de Centroam-
rica hay mucha diferencia. Europa ha sufrido en carne pro-
pia los efectos de la dictadura fascista, la tragedia de dos
guerras y tambin la tradicin de una lucha obrera que ha
marcado, queramos o no, la conciencia democrtica del
vieJo continente. Los socialdemcratas, unos ms y otros
menos, encuentran sus races en el marxismo del siglo pasado,
y dentro de sus propias condiciones lo han adaptado a ellas.
Han aceptado la bsqueda del socialismo sobre la base de la
democracia. En esto , no se diferencian de los eurocomu-
nistas, que han entendido tambin las limitaciones y expec-
tativas que les impone un capitalismo altamente desarrollado.
236
Pero, adems, han tenido frente a s, y muy cerca, la expe-
riencia comunista; han vivido los efectos de! estalinismo y
se han convertido por todas estas razones en antidictatoriales.
Si a eso sumamos e! avance econmico europeo y su
lucha por la distensin y la paz, podremos comprender en
mejor forma e! porqu de su enfoque diferente respecto al
destino de Amrica Central, y el porqu de su apoyo, hasta
e! da de hoy, a sus partidos y a las fuerzas con las cuales
stos se han aliado.
Resumiendo, podemos sealar que los estudios que se
han hecho sobre e! papel de la Internacional Socialista en
Amrica Central han cado en dos errores fundamentales :
1. El de partir de lo ms general hacia lo ms particular.
O sea, analizar e! problema desde la perspectiva europea,
viendo desde ah e! pape! de sta en Centroamrica;
2. El de considerar a la Internacional Socialista como un
organismo poltico centralizado y disciplinado. Como
e! estado mayor de las fuerzas socialistas democrticas
de! mundo.
Ambos errores deben ser superados. El anlisis, para
ser congruente, debe partir de lo particular hacia lo general
y viceversa. Debe analizarse primero cmo se da la imbri-
cacin entre los socialdemcratas centroamericanos y las
otras fuerzas polticas, para poder comprender en un se-
gundo momento, el pape! de la Internacional Socialista en
Centroamrica, y poder, de ah, sacar conclusiones genera-
les, que nos permitan interpretar de mejor manera e! proceso
de alianza interno y externo.
En segundo lugar, debe analizarse a la Internacional
Socialista como lo que verdaderamente es: un conjunto de
237
organizaciones cntre las que se dan, en muchos casos, puntos
de vista diferentes. No existe en la Internacional Socialista
una identidad total en cuanto a la forma de actuar de sus
partidos; es ms, cada partido acta segn su propia realidad.
Por ello, encontramos grandes diferencias en el comporta-
miento de los partidos en cada pas. No es lo mismo el
Partido Liberacin Nacional de Costa Rica que el Movi-
miento Nacional Revolucionario de El Salvador. Ambos
obedecen a realidades diferentes y actan polticamente
diferente. Los socialdemcratas salvadoreos han mante-
nido alianzas amplias con demcratacristianos y comunistas.
Liberacin Nacional ha tenido frente a s, en el aspecto
electoral, por un lado a los demcratas cristianos (actual-
mente en el poder) y por otro a los comunistas. No obs-
tante, aqullos y stos tienen en comn una aspiracin
democrtica, una bsqueda por la libertad y un concepto
claro de los derechos humanos. Probablemente con enfo-
ques matizados, pero por unos y otros aceptados.
Quizs sean stos los puntos que conforman el deno-
minador comn de la Internacional Socialista, o, como lo
seala Karel Van Miert en relacin con el problema de los
principios ideolgicos :
Se halla abierto, por consiguiente, a la ms amplia
variedad de opiniones que tengan en cuenta las dife-
rentes circunstancias existentes en todo el mundo,
siempre que: a) se reconozcan los valores fundamen-
tales (libertad, justicia social y solidaridad) que cons-
tituyen las lneas directrices para su accin global; y
b) la adopcin final de decisiones se base en el go-
bierno de la mayora ms amplia posible.
4
4. Gonzlez, Felipe. Nueva declaracin de principios. Madrid,
13-16 de noviembre de 1980. Internacional Socialista, decimo-
quinto congreso de la posguerra, pg. 10.
238
En tercer lugar, debemos fijar el anlisis dentro del
marco histrico concreto en que se produce. Es decir, debe-
mos tomar en cuenta las caractersticas especiales de la
realidad centroamericana. No se debe simplemente observar
los partidos socialdemcratas de estos pases, como si fueran
la copia exacta de los partidos europeos. Existen grandes
diferencias en trminos de su origen, de su organizacin, de
su concepcin del proceso para alcanzar el poder, y de sus
alianzas. La historia misma de estas organizaciones es dife-
rente a la del socialismo europeo. No son exactamente
iguales, porque obedecen a realidades diferentes.
En cuarto lugar, es importante observarlos en los "es-
trechos" mrgenes de la coyuntura crtica que se est
dando, porque es ah en donde mostrarn abiertamente
sus concepciones reales, que tienen que manifestarse en su
prctica diaria y en su hacer concreto. En ese sentido, es
muy importante observar, por ejemplo: el desarrollo del
MNR en El Salvador y su bsqueda de alianzas con el sector
popular y revolucionario.
5
Por ltimo, debemos tomar en cuenta el desarrollo
histrico del socialismo, para poder encontrar, tambin, el
porqu de la actitud de la Internacional Socialista a dife-
rencia de los demcratacristianos, que se manifiestan tam-
bin en Centroamrica. Unos nacieron en Europa como
producto del desarrollo de la conciencia obrera, y los otros
como respuesta al socialismo. En Centroamrica, y hasta
donde se puede observar, los demcratacristianos han
5. En este trabajo nos referimos especialmente a los partidos cen-
troamericanos que son miembros plenos de la IS : Liberacin
Nacional de Costa Rica (PLN), Movimiento Nacional Revolucio-
nario de El Salvador (MNR) y Partido Socialista Democrtico de
Guatemala (PSD) .
239
intentado el convertirse en el partido orgnico de la burgue-
sa. De ah sus alianzas y planteamientos, congruentes con
los de la democracia cristiana internacional; los otros, han
buscado su alianza con los sectores populares. Ambos dentro
de una actitud reformista, hasta que la situacin crtica los
separ.
111. DESARROLLO HISTORICO
DE LOS PARTIDOS
DEMOCRATACRISTIANOS
y SOCIALDEMOCRATAS
EN CENTROAMERICA
En este apartado nos interesa aclarar dos puntos impor-
tantes en la vida de estos partidos; su surgimiento y el
proceso cambiante de alianzas polticas. Visto desde la
perspectiva de la presente coyuntura.
1. Surgimiento
de los partidos
El origen de los partidos demcratacristianos y social-
demcratas en Centroamrica se inicia a finales de la dcada
del 40 y principios del so.
Para el caso de la Democracia Cristiana, si bien se dan
algunos intentos independientes para su creacin, pareciera
que hay una poltica generada por la Democracia Cristiana
sudamericana, en donde juegan un papel importante los
chilenos y especialmente los venezolanos. Rafael Caldera
seala: "Los venezolanos, por su parte, toman responsabi-
lidades directas en la formacin de dirigentes que van a
240
organizar partidos de esta misma inspiracin en la Rep-
blica Dominicana y en varios pases de Amrica Central y
de! rea del Caribe",6 lo que dar lugar, posteriormente,
a la formacin de la Organizacin Demcrata Cristiana de
Amrica (ODCA), que es la organizacin internacional a
nive! latinoamericano de los partidos de esta orientacin.
Probablemente a esto obedece el hecho de la unifor-
midad en el nombre de estos partidos, que no slo signi-
fica la adscripcin a una corriente de pensamiento, sino
fundamentalmente una orientacin general para darles el
carcter de partidos internacionales, en la bsqueda, por
fortalecer polticamente esta forma de pensamiento. Este
hecho no se observa en general en el caso de los partidos
socialdemcratas de Amrica Latina que adoptan sus nom-
bres atendiendo a situaciones histricas propias de sus pases.
En e! caso guatemalteco, e! origen de la democracia
cristiana est ntimamente ligado a la iglesia catlica. Es:
a partir de 1949 que principian algunos intentos de
organizacin poltica partidista de inspiracin catlica,
inicindose la formacin de grupos para e! estudio de
la doctrina social de la iglesia, estos primeros acerca-
mientos conducen, al ao siguiente, a la formacin de
un Movimiento de Afirmacin Nacional Catlica
(MANC), que tena como objetivo organizar cursillos
de preparacin cristiana para campesinos, obreros y
estudiantes. Este movimiento de orientacin catlica
es lo suficientemente fuerte y sirve de base al primer
partido poltico de orientacin cristiana llamado
6. Caldera, Rafael. "Un movimiento poltico preado de porvenir".
Le Monde Diplomatique (en espaol), febrero 1981, pg. 10.
241
Concordia Social Guatemalteca, siendo su secretario
general Ren de Len.
7
De conformidad con el mismo autor, en 1954 se dan
los pasos para la formacin del Partido Accin Social, cuyas
bases programticas se utilizarn en el ideario de lo que hoy
es la Democracia Cristiana Guatemalteca (pDCG), que queda
legalizada el 24 de agosto de 1955.
En su origen el PDCG surge como un partido confesional
dirigido a la defensa de los derechos de la iglesia catlica en
la sociedad. Sus fundadores eran hombres de pensamiento
conservador, participantes activos de la ideologa anticomu-
nista, que predominaba con una gran intensidad en esos
momentos en Guatemala, a raz de la derrota del proceso
revolucionario en 1954. Esto queda claramente establecido
en la declaracin de principios que se present ante el Regis-
tro Electoral con motivo de su solicitud de inscripcin como
partido poltico, en donde sealan: " .. .la crisis que sufre
actualmente el mundo, y muy especialmente nuestra patria,
se origina evidentemente en la existencia de un problema
social en que su solucin se ha querido buscar en doctrinas
materialistas, socialistas o comunistas".8
Gabriel Aguilera Peralta, ex-secretario general del
PDCG, confirma la afirmacin anterior, al sealar : "en esta
7. Montenegro Ros, Carlos. El Partido Demcrata Cristiano y su
desarrollo politico e ideolgico. San Jos , Costa Rica: Tesis
presentada para optar al ttulo de Licenciado en Sociologa,
Diciembre 1980, pg. 20.
Ren de Len Schlotter fue el fundador del partido en 1955,
actualmente es el presidente del mismo y secretario de la Unin
Mundial Demcrata Cristiana.
8. Ibidem, pg. 58.
242
fase, se caracteriza por un predominio clerical y anticomu-
nista. Por la defensa de la iglesia y la tica catlica y por su
vinculacin a fracciones de la burguesa agraria". 9
En la prctica, esto queda demostrado cuando establece
su primera alianza electoral en 1955 con el Movimiento
Democrtico Nacionalista (posteriormente Movimiento de
Liberacin Nacional), que es el partido poltico que surge
como resultado del movimiento militar contrarrcvoluciona-
rio que derroc a Arbenz.
No obstante, la dinmica del proceso poltico guate-
malteco conducir posteriormente a la Democracia Cristiana
a dar un giro a la izquierda que se explica en gran medida
por :
El ingreso de la democracia cristiana en las luchas
estudiantiles a travs del Frente Estudiantil Social
Cristiano (FESC), as como en la organizacin sindical,
entre los obreros fabriles y campesinos, va a ir creando
una dirigencia media, sin un antecedente histrico
"anticomunista", 'bue ir presionando para cambiar la
lnea del partido,l lo que dar lugar a una crisis in-
terna en 1964 (sic) " raz de la definicin que se le
pide al partido par;;. que brinde su apoyo al rgimen
de facto. 11 " . .. As, un grupo comandado por K.en de
Len, J os Miguel Gaitn y Carlos Gehlert Matta exige
que no se reconozca el nuevo rgimen, mientras otro
grupo comandado por J os Trinidad Ucls exige lo
contrario".
1 2
9 . /bidl' m, pg. 57 .
10. Solrzano Martnez, Mario. "El papel de la Democracia Cris-
tiana en la actual coyuntura centroamericana". Caracas:
NIlt'L'a Sociedad, No. ~ 8 Mayo/junio 1980, pg. 30.
11 . Este rgimen se inicia con u: golpe de Estado en 1963 y termina
en 1966.
12. Montenegro Ros , Carlos, op. cit., pg. 22.
243
Esta decisin le costar al PDCG no participar en las
elecciones de 1966, ya que el gobierno de facto no los ins-
cribir legalmente hasta que el plazo para poder participar
ha vencido. No obstante, se les permite entrar en el juego
de la "Democracia Restringida" que posteriormente los
convertir en el centro de las alianzas electorales de la
izquierda democrtica.
En Honduras el Partido Demcrata Cristiano tambin
nace ligado estrechamente a la iglesia catlica:
Las 14 personas que fundaron el Movimiento Dem-
crata Cristiano de Honduras el 10 de septiembre de
1968 en Choluteca y que se comprometieron a hacer
de las ideas y de la organizacin democrtica cristiana
"la principal misin de (su) existencia", eran en su
mayora profesionales ligados al amplio Movimiento
Social Cristiano que, bajo el impulso de la iglesia cat-
lica, se vena desarrollando en Honduras desde 1969. 13
Influy tambin en la creacin del partido:
... el triunfo de la Democracia Cristiana en Chile y pos-
teriormente en Venezuela, el xito de la Democracia
Cristiana en Europa y la amplia aceptacin de las ideas
demcratacristianas en los pases vecinos, especial-
mente en Guatemala y El Salvador. .. 14
Es hasta el V Plen.:> Nacional del Movimiento Demcrata
Cristiano Hondureo, celebrado en 1975 , que se impulsa la
creacin del Partido: "El Movimiento Demcrata Cristiano
de Honduras, que haba actuado ms como grupo de presin
13. Santos M., Benjamn. Diez aos de lucha. Partido Demcrata
Cristiano de Honduras. Guatemala: Editorial lNCEP, abril
1980, pg. 3.
14. Ibidem, pgs. 3-4.
244
que como partido poltico, daba paso al surgimiento de un
nuevo partido, el Partido Demcrata Cristiano de Honduras
(PDCH)".15
La trayectoria poltica del PDCH vara en relacin con
la de Guatemala, por varias razones, entre las que cabe des-
tacar, primero, la fecha de su surgimiento; aqu hay que ob-
servar los cambios que se han producido tanto en la iglesia
catlica, como en general de las sociedades centroamericanas.
La iglesia catlica tradicional enfrentaba por esta poca las
. nuevas interpretaciones teolgicas, lo que daba lugar a un
mayor acercamiento con los sectores populares y especial-
mente con el sector campesino. En segundo lugar, el hecho
de que el PDCH, desde su origen, ha estado en la oposicin
a los diferentes gobiernos, y enfrentndose con los partidos
tradicionales de Honduras, el Liberal y el Nacional.
El otro punto importante que destacar es su vinculacin
estrecha al movimiento campesino y obrero, as como la
bsqueda de alianzas con fuerzas democrticas y populares
a travs del Frente Patritico Nacional.
De ah, el manteni"1iento de una pos1clOn diferente
del resto de partidos en el rea respecto de la coyuntura
centroamericana, que puede medirse en el apoyo pblico
que le brindaron a la Revolucin Nicaragense, en su decla-
racin del 10. de febrero de 1978, en donde sealaban:
El Partido Demcrata Cristiano de Honduras, fiel a su
lnea de conducta, se identifica y se solidariza total-
mente con la lucha del pueblo de Nicaragua y la excita
a mantenerse de pie, altivo, hasta lograr la cada del
15. Ibidem, pg. 33.
245
dictador e iniciar la construccin de una sociedad
basada en la libertad y la justicia donde los nicaragen-
ses puedan vivir con dignidad.
1
6
As como en su posicin respecto a la Revolucin Sal-
vadorea, en donde claramente han manifestado su repudio
en contra de la Junta Democristiana, tal como se desprende
de un cable de ACAN-EFE, fechado en Tegucigalpa el 12 de
marzo del presente ao, en donde el dirigente demcrata
cristiano Miguel Angel Ortiz acus a la Organizacin Dem-
crata Cristiana de Amrica (ODCA) de estar presionando al
directorio del PDCH para que retire su condena a la Junta
Salvadorea:
Ortiz, asesor del PDCH acus al presidente salvadoreo,
J os Napolen Duarte, y al ex-canciller venezolano
Arstides Calvani de ser "los artfices de la coaccin".
Duarte es presidente de " ODCA" y Calvani su secreta-
rio general... Ellos han conseguido que la mayora de
los partidos del continente, con excepcin del de
Uruguay, se sumen a la presin para que apoyemos
al gobierno genocida de El Salvador. .. Cre-emos que
en El Salvador se impone una solucin negociada
entre al gobierno y el Frente Demcratico Revolu-
cionario y que Duarte es un estorbo para esas nego-
ciaciones y para la paz, por lo que debec:a renunciar,
ese es precisamente el criterio que no le agrada a la
ODCA, explic el dirigente hondureo.
1
7
La posicin del PDCH nos permite observar dos hechos
importantes que vienen a confirmar nuestra propuesta me-
todolgica, en el sentido de G.le la situacin concreta de los
partidos, en el interi('r de sus pr0pias sociedades, es lo que
16. Ibidem, pgs. 229-230.
17. ACAN-EFE, TEGUCIGALPA, 12 de marzo. Servicio Infor-
mativo Semanal del Frente Democrtico contra la Represin.
Comisin Externa, No. 47 .
246
va permitiendo estructurar sus propias posiciones y que stas
no pueden medirse estrictamente desde el marco de las
internacionales. Esto tambin permite observar el accionar
de la democracia internacional, en la bsqueda por mantener
una posicin definida y coherente en trminos de la proble-
mtica centroamericana.
La Democracia Cristiana Salvadorea nace en 1961, y
empata con el perodo reformista de Julio Rivera (1962-
1966), en un momento en el cual "se v i b i l i ~ la representa-
cin proporcional en los municipios y en la Asamblea Legis-
lativa, incluyendo la participacin encubierta y restringida
dei Partido Comunista por medio del PAR (nueva lnea) en
el proceso electoral de 1966".18
El vnculo con la iglesia catlica, si bien no es tan mani-
fiesto como en el caso guatemalteco y hondureo, s est
presente a travs de la organizacin Accin Catlica Univer-
sitaria Salvadorea, en la adopcin de la Doctrina Social de
la Iglesia, en su relacin con el resto de partidos del rea y
en su vinculacin internacional con la ODCA, de la cual es
presidente el ingeniero Napolen Duarte.
Probablemente ;!ste ha sido el partido demcrata cris-
tiano con ms fuerza poltica en el istmo, sobre todo por
su impulso a la organizacin campesina y obrera, as como
por convertirse en el centro de las alianzas polticas de la
oposicin democrtica, a travs de la Unin NacionalOpo-
sitora (UNO).
Por su parte, los partidos socialdemcratas y socialis-
tas democrticos, tienen un origen diferente, en el cual
18. Lpez Vallecillos, It. lo. "Fuerzas sociales y cambio social en
El Salv&dor". San Salvador: Revista ECA. Julio-agosto de
1979.
247
operan tres situaciones especiales : a) el caso de los que
nacen sin una clara concepcin socialdemcrata, sino ms
bien, como partidos nacional-revolucionarios,
I
9 que surgen
como respuesta a los grupos oligrquicos en los pases.
Muchos de stos lograron sobrevivir, y en el camino se en-
contraron con la socialdemocracia internacional. Aqu se
pueden colocar, por ejemplo: el Partido Radical de Chile,
Accin Democrtica de Venezuela y Liberacin Nacional
de Costa Rica; b) los que surgen en los aos siguientes y que
nacen en forma independiente pero con un mayor entendi-
miento concepcional que se refleja en su actuar poltico,
como por ejemplo: el Movimiento Nacional Revolucionario
de El Salvador; y c) los que son desprendimientos de los
viejos partidos nacional-revolucionarios, como el caso del
Partido Socialista Democrtico de Guatemala, y ms recien-
temente, el ala izquierda del viejo partido Liberal Hondureo,
que se denomina Alianza Liberal del Pueblo (ALIPO), y que
permanece an en el seno del Partido.
Para el caso guatemalteco, la expresin socialdemcrata
se encuentra en el Partido Revolucionario que nace en 1957
como un partido de oposicin de carcter nacionalrevolucio-
nario. Pbntea rescatar el proceso revolucionario que se haba
dado en el perodr 1944-1954. Este partido se vincula con
el Partido Liberaci' Nacional de Costa Rica, con el APRA
peruano y con Accin Democrtica Venezuela. No obs-
tante, nunea lleg a definirse abiertamente como un partido
socialdemcrata. A raz de sus propias contradicciones, dio
19. Entendemos por partidos nacional-revolucionarios a los parti-
dos que nacen como respuesta a los grupos oligrquicos. Son
revolucionarios en la medi,1a que el impulso de revo-
luciones democrtico-burguesas y el rompimiento de los Estados
oligrquicos.
248
lugar a que se fueran dando desprendimientos en su interior.
Es as como va a surgir la Unin Revolucionaria Democr-
tica (URD) que ms tarde se convertir en el Frente Unido de
la Revolucin (FUR), el cual se vincula a la Internacional
Socialista a partir de 1976 en la reunin de Caracas. Hasta
la fecha permanece como observador.
Ms tarde ocurrir un desprendimiento ms orgnico del
Partido Revolucionario, que dar lugar al surgimiento del
Partido Revolucionario Autntico (PRA), que en 1978 se
convertir en el Partido Socialista Democrtico, el cual
tambin se haba vinculado en 1976" la Internacional So-
cialista en la reunin de Caracas, y en 1980, en e! XV Con-
greso de Posguerra de sta, fue aceptado como miembro
pleno.
El Partido Revolucionario Autntico se reconoce
como un partido socialista democrtico. Nace dentro
de! Partido Revolucionario, pero a partir de 1974 se
desprende del mismo y se integra al Frente de Oposi-
cin. Reconoce: el liJerazgo de Alberto Fuentes
Mohr y se en-:uentra formado en su direccin por
antiguos militantes del Partido Revolucionario y por
un grupo de intelectuales jvenes, ligados en buena
medida al trabajo tcnico y universitario; en las expo-
siciones que se hicieron en el P .imer Congreso de la
Juventud Socialdemcrata aceptaro!! tener una orien-
tacin socialista no ortodoxa y fijaron la posicin en
cuanto a la necesidad de la participacin en e! proceso
electoral. 2 o
20. Solrzano Martnez, Mario. "La constitucin de un nuevo
bloque histrico en Guatemala". Guatemala: Poltica y Socie-
dad, enero-junio de 1978. USAC, pg. 107.
249
En el Primer Congreso Nacional, celebrado el25 de enero
de 1981:
El PSD ratifica su declaracin de principios emitida en
febrero de 1979, en e! sentido de que la bsqueda del
socialismo es a travs de la organizacin popular y la
lucha poltica democrtica. En e! momento actual
reconocemos la existencia de un proceso revoluciona-
rio que avanza rpidamente hacia la construccin de
una nueva sociedad, en la cual se rescate la libertad y
la justicia social a travs del establecimiento de un
gobierno popular, revolucionario y democrtico.
21
Es importante destacar que ambos partidos han estado
durante muchos aos en la oposicin poltica, y han sido
objeto de persecucin y de represin. Ambos han formado
parte de los frentes electorales juntamente con la Democra-
cia Cristiana.
En El Salvador, e! Movimiento Nacional Revolucionario
nace en 1967, como un partido de cuadros intelectuales.
Segn Italo Lpez Vallecillos, e! MNR es un partido de inte-
lectuales, de pequea burguesa (profesionales) y tecncra-
tas. Ideol0gicamente, segn e! mismo autor, es socialdem-
crata con tendenciL , evolucionarias de tipo nacional. 22 Al
Igual que e! PSD en c. atemala, este partido ha estado siem-
pre en la oposicin, salvo por e! perodo de 80 das en Que
estuvo en el gobierno, a ra z de! golpe de Estado de octubre
de 1979. De la misma manera, ha formado parte de los
frentes electorales de oposicin con la Democracia Cristiana.
21. Carta Socialista. Ao 1. Febrero 1981. Edicin Internacional.
22. Lpez Vallecillos, Italo, op. cit., pg. 568.
250
2. Anlisis
de las alianzas polticas
El proceso de las alianzas polticas se presenta en dos
etapas : en un primer momento se constituyen las alianzas
electorales, que se convertirn en un antecedente importante
de la alianza entre los partidos polticos y el movimiento
obrero popular. Ambas estn ntimamente vinculadas,
aunque operan en tiempos diferentes, obedeciendo al desa-
rrollo propio del movimiento revolucionario en general.
En Centroamrica, a pesar de la existencia de dictaduras
militares, el sistema poltico ha presentado, como una par-
ticularidad, la realizacin de procesos electorales, que se
encuadran dentro de parmetros muy restringidos y sobre
la base del fraude y la represin, con dos excepciones: el
caso de la democracia costarricense y el hondureo, en
donde las elecciones han sido menos frecuentes a raz de
continuos golpes de Estado. A la par de esto, la presencia
decisiva del ejrcito, como la institucin rectora, consti-
tuye el componente del n:odelo poltico centroamericano.
En Guatemala, a partir de 1963, el Ejrcito-Institucin
a travs de un golpe de Estado se hace cargo del poder pol-
tico en la bsqueda por poner orden al cod1icto interbur-
gus y a las manifestaciones de rebelda que se dan a lo largo
del perodo de reacomodamiento que se abre en 1954, y
que se concreta en dos hechos significativos: a) el surgi-
miento el 13 de noviembre de 1960 de una rebelin militar
que, en un primer momento, expre3 el descontento dentro
de las filas del ejrcito, y qt;e posteriormente adquiri un
contenido diferente como expresin del movimiento guerri-
llero, y b) la rebelda popular que espontneamente se ma-
nifest en las llamadas jornadas de marzo y abril de 1962.
251
El nuevo ordenamiento, impuesto por el ejrcito, pre-
senta hasta la fecha los siguientes elementos:
1. El Ejrcito como la institucin decisoria en materia
poltica, en substitucin de la voluntad popular. Inver-
sin del sistema democrtico: a menos consenso mayor
represin;
2. El impulso de una poltica de contrainsurgencia, que se
va fortaleciendo cada vez ms, hasta convertirse en la
poltica fundamental del Estado;
3. Adopcin oficial como ideologa del Estado, del "anti-
comunismo y antisocialismo a ultranza"; y,
4. Imposicin de un sistema restringido de partidos pol-
ticos, que devendr posteriormente una "democracia"
con fraude y represin.
Los elementos anteriores tambin se manifiestan en El
Salvador, pero con algunas particularidades dignas de ano
tarlas: a) Mayor amplitud en la participacin poltica, que
se expresa en:
El surgimiento del Movimiento Nacional Revoluciona-
rio en 1967 y del Partido Unin Democrtica Nacio-
nalista (UDN) en 1968, que fueron quizs las dos lti-
mas oportunidades de legalizar institutos polticos de
oposicin, con ligeras tendencias izquierdistas. El
primero integrado por elementus simpatizantes del
socialismo democrtico, y el segund fundado por el
doctor Francisco A. Lima con intelectuales que con-
formaron el disuelto Partido Accin Renovadora
(PAR), y la pronta colaboracin del Partido Comunista
252
en una alianza que termin con el dominio del UDN,
por parte de grupos de izquierda;2 3
y b) En una aplicacin de la represin en trminos cuanti-
tativa y cualitativamente diferentes. A pesar de eso: " ... a
partir de 1970, poco a poco, se pusieron en prctica las
viejas maniobras polticas del fraude electoral, la utilizacin
de mecanismos represivos con el apoyo de los cuerpos de
seguridad ... ". 24
Para el caso guatemalteco, la represin no slo ha sido
constante, sino tambin selectiva, queriendo descabezar los
movimientos democrticos en una forma por dems clara.
El asesinato de Alberto Fuentes Mohr el 25 de enero de
1979, un da despus de que anunciara la bsqueda de la
legalidad para el Partido Socialista Democrtico, y el del
licenciado Manuel Colom Argueta, un mes despus de haber
inscrito al Frente Unido de la Revolucin como partido
legal, son una muestra definitiva de la persecucin en contra
de toda posibilidad de democratizar las estructuras de parti-
cipacin.
El "modelo" impuesto viene a plantearle a la oposicin,
tanto en El Salvador como en Guatemala, la necesidad de ir
presentando alternativas comunes, que les permitieran en-
frentar en mejor forma a los grupos dom;.nantes a travs de
las reglas de juego por stos impuestas.
En Guatemala, la bsqueda por conformar frentes
electorales se produce como una consecuencia inmediata de
la restriccin electoral y del viraje hacia la izquierda, que la
23 . Lpez Valleeillos, !talo. "Rasgos sociales y tendencias polticas
en El Salvador (1969-1979)". El Salvador: Estudios Sociales
Centroamericanos, ECA, oetllbre-noviembre, 1979, pg. 865 .
24. Ibidem, pg. 865.
253
Democracia Cristiana inicia en 1966. Al ocurrir el cambio
de lnea del POCG, converge con las posiciones que impulsa-
ban los socialdemcratas que en ese momento existan, y
que no tenan la posibilidad de participar en elecciones a
consecuencia de la restriccin electoral impuesta.
2
s Esto
dar lugar a la formacin del primer frente de oposicin en
1970 entre la Unin Revolucionaria Democrtica (URO) yel
POCG. Para los socialdemcratas de esa poca, as como
para el PSO que surgi despus, la constitucin de frentes
con la Democracia Cristiana era la nica alternativa de poder
participar y, con ello, romper el modelo de la democracia
restringida. Esto convirti a la Democracia Cristiana en el
centro de las alianzas electorales.
Para 1974, el Frente de Oposicin se ampla con la
participacin del Partido Revolucionario Autntico (PRA)
posteriormente Partido Socialista Democrtico (PSD) ,
que da lugar al llamado Frente Nacional de Oposicin, que
impulsa la candidatura del general Efran Ros Mont y del
doctor Alberto Fuentes Mohr.
En 1978 el frente se restringe en virtud de la no parti-
cipacin del Frente Unido de la Revolucin (FUR), sino
nicamente del Partido Revolucionario Autntico y la
Democracia Cristiana, en lo que se llam el Frente de Unidad
Nacional, tambin con un candidato militar, el general
Ricardo Peralta Mndez y el licenciado Ren de Len
Schlotter. 2 6
25. La inscripcin legal del Frente Unido de la Revolucin (FUR),
antes Unin Revolucionaria Democrtica (URO), no se produce
sino hasta 1979.
26. El proyecto poltico de estas fuerzas significaba cambios gra-
duales, pequeas reformas. Esto se puede medir en el hecho
mismo del escogimiento de candidatos militares. Fueron alian-
zas electorales que desaparecan des)'us de cada eleccin,
para replantearse nuevamente en el proximo perodo electoral.
254
En El Salvador, la Unin Nacional Opositora (UNO)
estuvo compuesta por el Movimiento Nacional Revolucio-
nario, la Unin Democrtica Nacionalista y la Democracia
Cristiana. A diferencia de Guatemala, pareciera ser una
unidad ms orgnica, segn se desprende del anlisis del
MNR:
En tres momentos importantes hemos puesto nues-
tro esfuerzo y capacidad para encontrar este camino:
en 1972 y 1977 formamos parte de la Unin Nacional
Opositora (UNO), aos cn que se efectuaron elecciones
presidenciales y en que el poder oligrquico se impuso
con el fraude electoral, a travs de las camarillas mili-
tares, para mantenerse en el poder y seguir gozando
de sus privilegios ... En 1979, aunamos esfuerzos jun-
tamente con centrales sindicales, gremios, asociacio-
nes y los originales partidos polticos de la UNO y
constituimos el que denominamos Foro Popular.
Ahora formamos parte de la ms importante unidad
que se ha realizado en el pas en una pluralidad de
fuerzas sociales y polticas aglutinadas en el Frente
Democrtico Revolucionario (FDR).2 7
O sea, que el proceso de unidad se ha venido confor-
mando en el transcurso de los aos y, atendiendo a las situa-
ciones concretas que se presentaban en cada momento
histrico.
Los frentes electorales cumplieron una funcin vital: el
de evidenciar objetivamente la esencia del sistema poltico
en ambos pases. El triunfo electoral que obtuvieron y el
fraude que se les hizo demostr el empecinamiento de los
grupos dominantes frente al c a m b i ~ a tal grado que se vieron
obligados a realizar acciones fraudulentas en muchos casos
27. MNR. Diag/lstico social demcrata de la coyuntura salvado-
re/ia. San Salvador, lo. de julio de 1980, pg. 3.
255
evidentes, as como a hacer uso de la represin como un
verdadero mtodo poltico. Deslegitimizaron a los grupos
gobernantes y evidenciaron la esencia militar del sistema
poltico.
En el caso salvadoreo, segn talo Lpez Valle cilios,
esto dio lugar a que : "las guerrillas surgieran ante el cierre
de un perodo de tibia apertura democrtica". 28 Este punto
se confirma, segn este autor, en el hecho de que:
El Frente Accin Popular Unificada (FAPU) naci pre-
cisamente en septiembre de 1974, como una respuesta
al cierre poltico y a la brutalidad policiaca ... Las
Fuerzas Populares de Liberacin Nacional Farabundo
Mart (FPL) surgieron cuatro aos antes, pero no llega-
ron a cristalizar sino hasta que la tirana militar haba
creado el caldo de la violencia para su expansin. El
Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP) naci en
1971 con una p o s i i ~ militarista, pero su crecimiento
tiene lugar entre mayo y diciembre de 1975, meses
en los cuales el rgimen de Molina se vuelve ms tota-
litario ... El 30 de julio de 1975, a raz del ametralla-
miento a una manifestacin de estudiantes y obreros ... ,
se forma el Bloque Popular Revolucionario(BPR).2 9
EIII el caso guatemalteco, la lucha revolucionaria por la
va armada tiene races diferentes y surge histricamente en
1961-1962. No obstante, el proceso de legitimacin de esta
va se va a ir generando, en parte, a travs de la frustracin
y decepcin de las grandes mayoras en el sistema. Al
cerrarse las posibilidades de cambio por los cauces electora-
les, los grupos explotados vuelven sus ojos a la va insurrec-
cional, dejando a un lado la lucha electoral. Esto se mani-
28. Lpez Vallecillos, ltalo, op. cit., pg. 866.
29. Ibidem, pg. 870.
256
fest claramente en el ausentismo electoral, que, para 1978,
llega aproximadamente a un 75%.
A lo largo de estos aos la frustracin tambin har
mella en el seno de los partidos polticos, que, poco a poco,
se concientizan de la necesidad de ampliar sus alianzas con
sectores que hasta ese momento se mantenan al margen de
la actividad poltica legal, o sea, con el movimiento obrero
y popular organizado. Es as 'como va a surgir el Foro Po-
pular en El Salvador, y el Frente Democrtico Contra la
. Represin, en 1979, en Guatemala.
En el proceso de desarrollo de esta conciencia interven-
drn otras variables que aqu no hemos contemplado, pero
que es pertinente mencionar. Por un lado, el crecimiento
del movimiento obrero y popular, que plantea posiciones
mucho ms radicalizadas que los partidos y que gana la calle
hacindose sentir en el seno de estas sociedades. En el caso
de El Salvador, la presencia de las organizaciones poltico
militares generarn una verdadera explosin popular.
En Guatemala el proceso de recuperacin del movi-
miento obrero se dar, a partir de 1976, con la formacin
del Comit Nacional de Unidad Sindical (CNUS), que alcan-
zar para 1978 una fuerza importante.
Por otro lado, el movimiento revolucionario armado
continuar un ritmo de crecimiento acelerado. En Guate-
mala se suman a la lucha revolucionaria armada, sostenida
desde 1962 por las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR), el
Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP), que surge pblica-
mente en 1975, y la Organizacin del Pueblo en Armas, en
1979. Igual cosa sucede en El Salvador con el surgimiento
de los grupos poltico-militares, que ms tarde formarn el
Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN).
257
Estos hechos darn como resultado un recrudecimiento
de la represin. Ante la falta de legitimidad de los gobier-
nos, la represin adquiere visos no slo de un verdadero
mtodo poltico para e! ejercicio de! dominio sino, como
decamos antes, se convierte en e! programa nmero uno de
la poltica estatal.
La represin, entendida como una poltica de contrain-
surgencia, no va encaminada nicamente en contra de las
organizaciones poltico-militares, por varias razones entre
las que es necesario mencionar la propia estryctura orgnica
de las mismas, que hace difcil e! reprimirlas. Por ello, se
encamina fundamentalmente en contra de las organizaciones
sindicales,. campesinas, religiosas y de partidos polticos,
intentando aislarlas de las organizaciones armadas, para
restar a stas bases de sustentacin. As es como se explica,
tambin, la represin en contra de la poblacin civil.
De esta manera, la represin llega con mayor facilidad a
los grupos legales, cabalmente porque su legalidad lcs impone
ser pblicos. En e! caso que analizamos y sobre todo en
Guatemala, la represin ha sido indiscriminada y al mismo
tiempo selectiva. En un primer momento, busc descabezar
a la direccin de las organizaciones y poco a poco ha ido
bajando hasta los cuadros de base.
En Guatemala la represin en contra de los partidos
socialdemcratas ha sido muy alta; nicamente en el curso
de dos aos e! Partido Socialista Democrtico ha denunciado
e! asesinato de quince dirigentes de nivel alto y medio,3 o
contra el Frente Unido de la Revolucin e! nmero de asesi-
nados, segn Ede!berto Torres, es: "de cinco miembros de!
30. Carta Socialista, op. cit., pg. 5.
258
comlte ejecutivo, dieciocho cuadros intermedios y un n-
mero imposible de precisar de afiliados y simpatizantes". 3 l
J unto con esto, se ha obligado a salir al exilio al resto
de dirigentes nacionales. O sea que dentro de los planes de
la represin se contempl claramente la destruccin de estos
partidos.
32
Todos los elementos que hemos mencionado conduje-
ron a dar un paso ms en la poltica de alianzas, que rebas
la etapa de las. alianzas electorales. Se entr en una etapa
diferente, que implic iniciar el camino de la unidad entre
el movimiento obrero y popular y los partidos polticos que,
por las condiciones objetivas que se daban, se fueron colo-
cando en el mismo campo de lucha y teniendo frente a s
a un mismo enemigo. Este proceso ha sido mucho ms
acelerado en El Salvador, por el avance rpido, en trminos
de la coyuntura, del movimiento revolucionario. En
Guatemala ha ido avanzando y afinndose en la medida en
que tanto los partidos como el movimiento obrero y popu-
lar han ido comprendiendo la necesidad y la importancia
que tienen todos dentro del proceso revolucionario en que
estn comprometidos.
La formacin de los Frentes de Masas ha permitido
tambin una definicin en trminos de los partidos polti-
cos. Los socialdemcratas han profundizado esa relacin
en la bsqueda por fortalecerla. As se explica, por ejemplo,
31. Torres Rivas, Edelberto. " Problemas de la aontrarrevolucin
y la democracia en Guatemala". Documento presentado en el
Seminario: Ct'lItroamrica despus de la H.evolucin Sandinista,
organizado por la Fundacin F. Ebert-Bonn, 11-14 marzo de
1981. Documento no publicado, pg. 30.
32. La represin tambin se ha dirigido contra el Partido Dem-
crata Cristiano.
259
el que le hayan abierto las puertas al Frente Democrtico
contra la Represin (FDCR) en la Internacional Socialista.
Dicho frente asiste ahora como observador a las reuniones
de la IS y ha gozado, desde la reunin de la Dominicana,
del respaldo poltico de la Internacional Socialista. Por su
parte, los demcratacristianos guatemaltecos han optado
por una va distinta, al negarse a formar parte del FDCR y
tratar de convertirse en una alternativa nica y diferente.
En El Salvador, la Democracia Cristiana particip en
el Foro Popular; pero, a raz de su permanencia en el go-
bierno, tambin ha buscado una alternativa diferente, que
la llev al enfrentamiento con sus antiguos aliados. Trata,
como la guatemalteca, de permanecer alejada del movi-
miento popular y democrtico, procurando fortalecerse
por otra va y vindose obligada a estrechar cada vez ms
su alianza con los grupos dominantes.
IV. PRESENCIA
DE LA INTERNACIONAL
SOCIALISTA Y DE LA UNION
MUNDIAL DEMOCRATACRISTIANA
EN CENTROAMERICA
El anlisis se har sobre la base de la Internacional So-
cialista, tratando de establecer, en el desarrollo del discurso,
las diferencias que presenta con la Internacional Demcrata
Cristiana.
La actual Internacional Socialista se constituy oficial-
mente" ... el 30 de junio de 1951 en Francfort del Meno" .. . 3 3
33. Karl-Ludwing Gunsche, Klaus Lantermann. Historia de la Inter-
nacional Socialista. Mxico : Nueva Sociedad y Editorial Nueva
Imagen, 1979, p ~ 167.
260
Asistieron a la reunin 106 delegados, en representacin de
34 partidos.
El momento de su surgimiento estuvo marcado por las
condiciones polticas que en ese momento se vivan a nivel
mundial y especialmente en Europa : "".la guerra fra (el
bloqueo de Berln en 1948 y la guerra de Corea en 1950) y,
el temor al expansionismo totalitario stalinista" ."). 3 4
Los hechos anteriores y la composicin eminentemente
europea en su origen influyeron en su concepcin terica
que los hizo reconocer su pasado marxista, que se vendr
repitiendo a lo largo de los discursos y de las discusiones,
incluso en el interior de los partidos, pero tratando de
establecer una diferencia entre marxistas en el sentido am-
plio de la palabra y las corrientes marxistas-leninistas,
caractersticas de los partidos comunistas, como se establece
en uno de los puntos de su declaracin de principios: "Los
comunistas invocan sin motivo la tradicin socialista. En
realidad han deformado esa tradicin hasta hacerla irreco-
nocible. El comunismo se ha petrificado en un dogmatismo
incompatible con el espritu del marxismo, (".)",3 S agre-
gando, ms adelante: "No hay socialismo sin libertad. El
socialismo slo puede llegar a ser realidad en la democracia,
la democracia slo puede ser realidad en el socialismo". 3 6
La cita anterior va acompaada de una crtica al capi-
talismo y a la explotacin que se da dentro de este sistema,
lo que significa que la Internacional, desde el principio, se
situ en una posicin intermedia entre las dos fuerzas hege-
34. Gonzlez, Felipe, op. cit., pg. 5.
35 . Karl-Ludwing Gunsche, Klaus Lantermann, op. cit. , pg. 168.
36. Ibidem, pg. 168.
261
mnicas del mundo, pero colocndose dentro de la concep-
cin marxista y tratando de rescatar la tradicin socialista.
Franz J. Hinkelammert llega, por otra va, a una con-
clusin similar, cuando seala:
Tendencialmente, la socialdemocracia en todas partes
es anticomunista. Sin embargo, no es antisocialista de
por s, debido tanto a razones histricas, como tam-
bin al hecho de no realizar - en cuanto a su espacio
ideolgico se refiere- una legitimacin intrnseca de
la sociedad burguesa.
3
7
Lo que est estrechamente vinculado con la composicin
social de estos partidos.
Efectivamente, los partidos socialdemcratas europeos
en su mayora son partidos obrcros y esto, obviamente, los
conduce a adoptar posiciones anticapitalistas, aunque consi-
deren a la democracia burguesa como el mejor sistema para
avanzar en la bsqueda del socialismo:
La clase obrera se organi za en contra de la propiedad
capitalista y, por tanto, tiene intereses que chocan
directamente con los intereses del capital. Es imposi-
ble, entonces, que sta encuentre su identidad ideol-
gica precisamente en la afirmacin a priori de la
legitimidad de intereses que son contrarios a los suyos,
es decir, de la propiedad capitalista. Esto no t endra
sentido independientemente del hecho de que se
acepte o no la sociedad burguesa.
3
8
A diferencia de la Internacional Socialista, la Democra-
cia Cristiana tiene un origen diferente :
37. Hinkelammert , Franz J. "Socialdemocracia y democracia cris-
t i ~ n a las reformas y sus limitaciones". El juego de los rej o ...
mIsmos. Costa Rica: Departamento Ecumnico de Investiga-
ciones, 1980, pg. 46.
38 . Ibdem, pg. 39.
262
En Alemania, Italia y Holanda hay prcticamente una
continuidad entre los partidos catlicos de antes de la
II Guerra Mundial y los partidos demcratacristianos
posteriores, aunque con la variante de que su base
social se ampla. Todos estos partidos son, desde sus
orgenes, partidos que organizan a la clase media y
pequeos propietarios. Esto explica que su base po-
pular sea especialmente fuerte en el campo, donde
hay un pequeo campesinado propietario. Por tanto,
su relacin con el cooperativismo campesino es suma-
mente estrecha y su insercin en las organizaciones
obreras es muy poca.
3
9
Su fundamento terico se encuentra en el pensamiento
socialcristiano, principalmente de pensadores catlicos
como Jacques Maritain y Emmanuel Mounier, que rescatan
los elementos sociales del cristianismo, identificando la so-
ciedad burguesa a travs del bien comn con el mal llamado
derecho natural de la propiedad privada.
4
o
Muchos autores coinciden en el sealamiento de que el
pensamiento demcratacristiano surge como "una necesi-
dad del capitalismo, ante el fracaso de los partidos polticos
tradicionales (liberales, conservadores, republicanos, nacio-
nalsocialistas, etctera) y frente al avance de los partidos
socialistas y comunistas ...
4
1
Esto de alguna manera se ha visto comprobado en la
realidad, ante la actuacin demcratacristiana, en momentos
crticos. Hinkelammert, seala por ejemplo:
En tales momentos la burguesa generalmente choca
con la socialdemocracia y, por el contrario, se apoya
39. lbide-m, pg. 19.
40. Hinkelammert, Franz J., op. cit., pgs. 29-30.
41. Montenegro Ros, Carlos, op. cit., pg. 19.
263
en la democracia cristiana. Hay suficientes casos his-
tricos para poder considerar este comportamiento
como una regla general. As ocurri en Alemania en
la toma del poder por los nazis. En la votacin deci-
siva del parlamento el 30 de enero de 1933, los parti-
dos catlicos de entonces decidieron, en su mayora,
en favor del nombramiento de Hitler como canciller
con poderes especiales, lo que dio no solamente legi-
timidad, sino tambin la legalidad para la asuncin del
gobierno por el movimiento nazi. El partido social-
demcrata se neg y fue, por tanto, desde el comienzo
junto con el partido comunista, el principal objeto de
la persecucin poltica. En Italia, fue el Vaticano
mismo quien efectu directamente la legitimacin del
fascismo de Mussolini. En Espaa n1levamente, son
los partidos catlicos quienes estn del lado de Franco,
combatiendo los socialdemcratas del lado de la Re-
pblica Espaola.
4
2
En Amrica Latina, la Democracia Cristiana tuvo du-
rante muchos aos mayor presencia, sobre todo a travs de
los partidos chilenos y venezolanos, as como con sus parti-
dos en Centroamrica, en especial en El Salvador y en
Guatemala.
La Internacional Soci . 'ista se inici en Amrica Latina,
en mayo de 1976, en la Conferencia en Caracas, cuando se
invita a una serie de partidos y movimientos a travs del
Partido Accin Democrtica. En esa reunin se reconoce:
"Los movimientos polticos que aqu se han manifestado
tienen diversos orgenes y estructuras y proceden, igual-
mente, de naciones con diferentes grados de desarrollo".
Ms adelante, la declaracin seala: "Cada pas y cada
regin deben encontrar su propio camino hacia la libertad
42. Hinkelarnrnert, Franz J. , op. cit., pg. 46.
264
y la justicia social, de acuerdo con su realidad y con una
creciente solidaridad internacional". 4 3 A partir de ese
momento, la actividad de la IS en Amrica Latina empieza
a cobrar presencia y al mismo tiempo, en el interior de
la misma, hacen irrupcin los latinoamericanos. Para 1978,
en el Congreso de la IS en Vancouver , hay una representa-
cin de veintinueve organizaciones latinoamericanas, entre
las que se encuentran : el MNR de El Salvador, el Frente
Unido de la Revolucin y el Partido Revolucionario Au-
. tntico de Guatemala, el Frente Sandinista de Liberacin
Nacional, el Partido Independentista Puertorriqueo y
muchos ms. En ese Congreso :
A iniciativa de los suecos, se cre un grupo de trabajo
sobre Amrica Latina, siendo su presidente Michael
Manley (primer ministro de Jamaica)4 4 y secretario,
J os Francisco Pea Gmez (secretario general del
PRD).45 Adems, el Congreso eligi a cuatro lati-
noamericanos como vicepresidente: Michael Manley,
Daniel Oduber (ex-presidente de Costa Rica), Gonzalo
Barrios (Venezuela) y Anselmo Sule (Chile).46
En esta reunin, los latinoamericanos impulsaron el
respaldo al Frente Sandinista de Liberacin Nacional, y a
partir de ese momento la IS se comprometi en su apoyo a
la Revolucin Nicaragense.
El respaldo al proceso revolucionario sandinista ocup
la atencin durante el ao siguiente al congreso, ya que los
partidos miembros comenzaron a actuar en favor de la
43. KarI-Ludwing Gunsche, Klaus Lantermann, op. cit., pg. 305.
44. Manley perdi las elecciones. Ahora es un demcrata cristiano
el primer ministro.
45. PRO = Partido Rt:volucionario Dominicano.
46. Petras, James F. "La socialdemocracia en Amrica Latina". El
juego de los ref ormismos, op. cit., pg. 68.
265
misma, hasta la derrota de Somoza. Aqu, la Democracia
Cristiana Internacional se mantuvo totalmente al margen, a
pesar de que tenan una expresin partidista en el interior
de Nicaragua.
Probablemente tambin a partir de este momento
comenzaron las diferencias con los Estados Unidos, que se
pusieron claramente de manifiesto en la Conferencia Regio-
nal de la Internacional Socialista, celebrada en Santo Do-
mingo en 1980, sobre todo porque la Internacional Socia-
lis.ta haba decidido su apoyo al proceso revolucionario
salvadoreo. En opinin de Picr Shori, secretario interna-
cional dell'artido Socialdemcrata Sueco, es en esta reunin
que "se vio confirmada una nueva e importante tendencia
en la evolucin poltica de la Amrica Latina actual; la
entrada en escena, seria y decidida, de la socialdemocracia
internacional".47 Esto implic el asentamiento de las dife-
rencias entre la IS y los Estados Unidos:
Un actor al que difcilmente podan achacrsele abe-
rraciones comunistas o falta de responsabilidad, y
quien, para colmo de males, adoptaba resoluciones
abiertamente contrarias a la poltica exterior oficial
de EE.UU., en una zona tan importante para Washington
como es Amrica Central. Era imperiosa una reaccin.
y la respuesta no se hizo esperar. En una ofensiva
diplomtica sin precedentes, representantes de EE.UU.
tomaron contacto con todos los partidos europeos
asistentes a la Conferencia de Santo Domingo, as
como un nmero escogido de latinoamericanos. Los
diplomticos estadunidenses, fieles a sus instrucciones,
comunicaron el descontento de su gobierno frente a
una larga serie de puntos.
4
8
47. Schori, Pier. "El dilema centroamericallo", op. cit., pg. 7.
48. Schori, Pier, op. cit., pg. 8.
266
En esta reunin, el respaldo de la IS a la lucha revolu-
cionaria en Centroamrica qued por dems claro en el
apoyo a la revolucin nicaragense, a la salvadorea y a la
guatemalteca. El respaldo a los Frentes Amplios tambin se
evidenci, y con esto se entr en contradiccin abierta con
los Estados Unidos, especialmente en el caso salvadoreo,
en vista de que stos haban decidido apuntalar a la Junta
Demcrata Cristiana. En el discurso pronunciado por Willy
Brandt en esa ocasin se puede leer lo siguiente :
En estos pases se pueden predecir revueltas en gran
escala a causa de la terquedad de los clanes reacciona-
rios y corruptos. Protestamos enfticamente contra
la matanza sistemtica de algunos de nuestros buenos
amigos de Guatemala y contra la inmisericorde violen-
cia en El Salvador. Nicaragua, sin embargo, ha evi-
denciado tambin el hecho de que muy rara vez hay
situaciones sin salida.
4
9
Mientras la Internacional Socialista entraba en contra-
diccin con los Estados Unidos, la Democracia Cristiana
Internacional fortaleca sus vnculos con el Departamento
de Estado, en virtud de su coincidencia respecto a la solu-
cin de la problemtica centroamericana, y especialmente
de El Salvador.
La res puesta a la conferencia de marzo en Santo
Domingo se puede medir en la reunin que celebraron en
mayo de 1980 en Washington los demcratacristianos.
Dicha reunin fue "auspiciada por el American Enterprise
Institute y la Fundacin Konrad Adenauer, con el tema
49. Brand, Willy. "Discurso pronunciado en la reunin de Santo
Domingo". Amrica Socialista. Ao 1, No. 2, julio de 1980,
pg. 11.
267
principal 'El presente y el futuro estado de los partidos
cristianos y centristas de Amrica Latina y el Caribe' ".5 o
Parece ser que hasta este momento, la Democracia
Cristiana Internacional haba estado a la expectativa de lo
que estaba ocurriendo en el rea. Eso l:S lo qUl: refleja, al
menos, Gregorio Selser cuando seala:
Es de por s llamativo el que una institucin pertene-
ciente a un partido especficamente germano-occiden-
tal, la Christlich Demakratische Unian (CDU - Unin
Cristiana) se preocupe repentinamente y sin aviso de los
asuntos de nuestra Amrica, luego del conocido paRe!
que le toc desempear en el Chile de Pinochet...
5
1
El sigooicado de esta reunin fue interpretado por la
mayora de analistas polticos de la regin y de Europa,
como un viraje de la Democracia Cristiana en sus posiciones
y una bsqueda por ahondar (dadas las coincidencias) su
alianza con los Estados Unidos. Indiscutiblemente, la posi-
cin de la oc respecto a El Salvador fue vista bajo la perspec-
tiva de su actuacin en Chile; en eso coinciden tanto Se!ser
como Gabetta en Le Monde al sealar:
La realidad muestra ql..'_,en un contexto muy diferente,
la oc salvadorea est jugando en El Salvador e!
mismo papel que jug la oc chilena en el derroca-
miento de la Unidad Popular: aliarse con la derecha
ms reaccionaria impi<;liendo as el aisL.micn:o total'
de la dictadura, a contracorriente de creciente
unidad de los sectores democrticos, progresistas y
revolucionarios como lo prob en Chile el aumento
del caudal electoral de la UP en marzo de 1973, Y lo
50. Gabetta, Carlos A. "El centrismo en prdida de credibilidad".
Le Mal/de Diplomatique, 1981, pg. 10.
51. Selser, Gregorio. "Democristianos pretenden control poltico
de C.A." Barricada, 2 de junio de 1980.
268
prueba hoy en El Salvador la existencia de! Frente
Democrtico Revolucionario, que nuclea a social-
demcratas, comunistas, organizaciones armadas, sec-
tores independientes... y demcratacristianos disi-
dentes. 52
La posicin socialdemcrata, hasta el momento, se ha
mantenido firme y decidida en cuanto a su apoyo al FDR de
El Salvador. Su posicin fue ratificada en el Congreso de
Madrid, y rrs tarde, en la reunin del Bur para Amrica
Latina y el Caribe, de la IS en Panam, a principios de este
ao, en donde se aprob la declaracin propuesta por e!
FDR en la bsqueda de la mediacin.
Pero, a qu obedece esta situacin contradictoria, entre
dos corrientes reformistas en relacin con Centroamrica?
Las posiciones polticas reflejan, indiscutiblemente,
enfoques en cuanto a la interpretacin de los fenmenos,
que estn influidos, por razones ideolgicas, con trasfondos
tambin de carcter econmico.
Muchos autores han pretendido ver en esto una pol-
tica de la IS influida, en gran mcdida, por los intereses
econmicos de Alemania Occidental.
Jamcs F. Petras , seala:
Parece difcil escapar a la conclusin de que la bandera
rosada de la socialdemocracia abre e! camino al marco
verde del capital alemn. Hubo tambin otro factor
que provoc e! avance de Europa socialdemcrata
hacia el Tercer Mundo; despus de la crisis de! petrleo
de 1973, el viejo continente se vio obligado a recono-
cer que depende del Tercer Mundo para su abasteci-
miento de materias primas. Las iniciativas de la IS
52 . Cabetta, Carlos A., op. cit. , pg. 11.
269
para mejorar las relaciones con el Tercer Mundo se
deben en gran parte a Willi Brandt, despus de que ste
renunci a sus funciones de canciller en mayo de
1974.
53
Otros, lo vieron como una frmula norteamericana para
neutralizar el avance revolucionario en el rea, y sintieron
que esto se comprobaba cuando se dio el golpe de Estado
en octubre de 1979 en El Salvador. Algunos ven en el accio-
nar de la Internacional Socialista una actitud oportunista
como Hugo Assmann, que piensa:
La IS est mirando el futuro y quicre salvar su cuota
de poder. En este juego, que tiene mucho de realismo
y algo de oportunismo, la IS pas a aceptar, en casos
especficos de Amrica Latina y Africa, lo que otrora
era tema-tab en sus planteamientos: el derecho del
pueblo de defenderse contra la opresin institucional
incluso con formas de lucha armada.
5
4
Los argumentos anteriores reflejan en gran medida un
tratamiento precipitado y poco objetivo, tal como lo seala-
mos en la primera parte de este trabajo, pero que a manera
de conclusin debemos resumir, puntualizando algunos
hechos importantes de tom: r en cuenta:
1. El rompimiento de la bipolaridad y el surgimiento de
Europa como actor importante en trminos econmicos
y polticos, indiscutiblemente, representan CI entrar en con-
tradicciones con los Estados Unidos, lo que tambin se con-
53. Petras, James F. " La socialdemocracia en Amrica Latina".
El juego de los reformismos, op. cit., pg. 60.
54. Assmann, Hugo . .. La interna, onalidad socialista y la revolucin
en Centroamrica". El juego de los reformismos, op. cit.,
pg. 123.
270
creta en el accionar poltico de la IS, que se manifiesta en el
impulso de una poltica mundial por parte de sta, dentro
de la que caen, obviamente, Amrica Central y e: Caribe.
La existencia de los intereses econmicos de los pases
europeos no puede medirse exactamente ni descartarse en
un mundo tan interrelacionado como el actual.
A nuestro juicio, los intereses econmicos no pueden
medirse nicamente en trminos capitalistas, sino tambin
en trminos socialistas, aunque tengan implicaciones dife-
rentes y lleven a modelos distintos. El problema estriba en
trminos de la independencia y poder de decisin de los
pases, lo cual debe resolverse polticamente en un primer
momento, para poder impulsar un desarrollo econmico
independiente. El problema de la dependencia, en ltima
instancia, rebasa los lmites ya que es un pro-
blema estrictamente objetivo, econmico.
No obstante, no puede obviarse fcilamente. Los revo-
lucionarios centroamericanos, indudablemente, lo tienen
presente, sobre todo porque les ha tocado vivir en pases en
que la dependencia estructural se ha sentido incluso en la
presencia militar extranjera, como en el caso de Nicaragua.
Pero lo importante es selialar que existen contradiccio-
nes, tambin en el plano econmico, entre Europa y los
Estados Unidos , dentro de los marcos de la multinaciona-
li zacin del mundo. Sin esquematizar mecnicamente el
actuar poltico europeo, pero tomando en cuenta la presen-
cia de intereses econmicos.
2. Otra de las diferencias entre Europa y los Estados Unidos
es el problema de la paz y de la distensin, lo que im-
plica estructurar una poltica frente a la Unin Sovitica y
271
frente a los Estados Unidos. La Internacional Socialista ha
mantenido desde su fundacin un planteamiento en cuanto
a este problema. No debemos olvidar que las dos guerras las
sufri Europa, y que la amenaza de una tercera guerra coloca
a los europeos en la lnea de fuego.
Las contradicciones en este campo se han profundizado
a raz de la decisin del gobierno Reagan de no firmar los
acuerdos Salt 11, que representaban un paso adelante en la
distensin. Bruno Kreisky fue muy claro en el ltimo con-
greso de la Internacional Socialista, al sealar :
Aunque esperamos con una cierta expectacin la pol-
tica del nuevo presidente de los Estados Unidos y de
sus colaboradores, conviene sin embargo que seale-
mos ya hoy que estamos en favor de una poltica de
cooperacin, pero sobre todo por una poltica de
distensin . s s
3. A esto debemos sumar la posicin antidictatorial de
los socialdemcratas europeos, que tambin entra en
contradiccin con los Estados Unidos respeto al tercer
mundo. El apoyo histrico de los Estados Unidos a las dic-
taduras, a pesar de que pregonen la democracia en su pas,
es un punto de discusin con la IS, que ha sido claramente
planteado por dirigentes europeos y latinoamericanos. Carlos
Andrs Prez seal en un reciente artculo periodstico:
Quienes apoyaron las dictaduras de Somoza y Trujillo,
y las otras dictaduras centroamericanas hace treinta
55. Kreisky, Bruno. La situacit n illternacional. Madrid : Congreso
de la Internacional Socialista, 13-16 de noviembre, 1980,
pg. 10.
272
aos en los Estados Unidos, son los responsables de
las tempestades que ahora agitan e! destino de Amrica
Central y de! Caribe. i 6
4. Por ltimo, es importante sealar e! tema de los dere-
chos humanos. La violacin de los derechos humanos pesa
mucho en la conciencia europea, y ms an en los que reco-
nocen en los derechos humanos una lucha poltica.
5
7 Esto
permiti un mejor entendimiento con la poltica de Carter,
que obviamente se ha terminado con e! nuevo planteamiento
. Reagan.
Estos puntos, que torman parte del discurso ideolgico
de la IS, son los quc conducen, en un primer momento, a la
vinculacin de los europeos con determinados partidos pol-
ticos en Amrica Latina.
En la Declaracin de Caracas se reflej claramente
quines eran los invitados latinoamericanos, entre los que se
encontraban partidos en el gobierno, como el caso de Accin
Democrtica, pero la inmensa mayora eran grupos de opo-
sicin que sufran en esos momentos la persecucin o e!
exilio. Para e! caso centroamericano eran los partidos que
hoy estn aliados con las otras fuerzas en la bsqueda de!
triunfo revolucionario.
Este hecho tiene una gran importancia, sobre todo
cuando se ha manifestado una voluntad de aceptacin y
56. Prez, Carlos AndreS. "La Socialdemocracia y el drama de la
Amrica Central". Diario El Nacional, Caracas, sbado 11 de
abril de 1981, pg. A.4.
57. En el documento presentado por el grupo de estudio ampliado
de la Internacional Socialista sobre derechos humanos en el
Congreso de Madrid, se seala: "El combate por los derechos
humanos ... es una dimensin constituyente, un elemento esen-
cial de la identidad socialista".
Carta socialista. Ao 1, No. 2, mayo 1980, pg. 9.
273
respaldo poltico en contra de la opinin norteamericana.
Un buen ejemplo de ello es la aceptacin, como miembros
plenos de la Internacional Socialista del Partido Nueva Joya
de Grenada, actualmente en el poder, y del Partido Socia-
lista Democrtico de Guatemala, as como la participacin
en las reuniones, como observador , del Frente Sandinista de
Liberacin Nacional.
Lo anterior ha conducido a una evaluacin diferente de
los Estados Unidos respecto a los europeos; de ah que las
contradicciones con la socialdemocracia estn brindando la
oportunidad de fortalecer los vnculos y las relaciones de la
Democracia Cristiana con los Estados Unidos, en un esfuerzo,
conjunto por derrocar a la revolucin centroamericana.
El compromiso de esta alianza se refleja claramente en
el enfoque que se le da al problema salvadoreo, el cual es
compartido por ambos, y que puede resumirse en el plantea-
miento hecho por Rafael Caldera:
A los demcratacristianos salvadoreos, por ejemplo,
se les difama de la manera ms inicua por parte de los
sectores llamados progresistas, quienes tratan le desco-
nocer el esfuerzo patritico que estn haciendo por
imponer la transformacin del pas y asegurar una
democracia para todos. Actualmente, en Amrica
Central , los grupos radicales no quieren otro camino
que el de la violencia, en vista del xito obtenido por
el movimiento sandinista en Nicaragua, y se hace
sumamente difcil la posicin de grupos como la
de los demcratacristianos, que se encuentran comba-
tiendo contra la derecha para imponer cambios estruc-
turales profundos demandados por la justicia social y
contra la izquierda que no quiere aceptar ninguna
solucin que no sea la impuesta por la fuerza. 58
58. Caldera, Rafael, op. cit., pg. 11.
274
Es notorio que este planteamiento comprende en la
prctica lo que los Estados Unidos estn impulsando: La
derrota militar (cueste lo que cueste) de la oposicin y el
fortalecimiento, sobre esta base, de un gobierno "democr-
tico y pluralista". Que se confirma en la negativa de los
Estados Unidos a propiciar un entendimiento entre las fuer-
zas en conflicto.
Las diferencias entre estas dos corrientes polticas son
totalmente claras: el origen de sus partidos, tanto en Europa
. como en Amrica Latina, sus alianzas en lo interno y en lo
externo y la prctica diaria de partidos e internacionales evi-
dencian su naturaleza ideolgica y poltica. Ambas buscaron
durante mucho tiempo la reforma, a travs de sus partidos y
en la situacin crtica la revolucin los separ.
175
CENTROAMERlCA:
DEMOCRACIAS DE FACHADA
l. PRESENTACION
En el devenir histrico de los pases centroamericanos
el afn democrtico ha sido recogido, de una u otra forma,
en las diferentes constituciones que se han promulgado.
Por ejemplo, es interesante observar que en la etapa colonial
el modelo poltico democrtico ya se perfilaba en la mente
de quienes administraban esta parte del Reino espaol. En
el Proyecto Constitucional y la Declaracin de Derechos de
1810, se recoge este espritu al pretender poner lmites al
exceso de poder del Rey:
Ponencia presentada al XV Congreso Latinoamericano de Socio-
loga " Simn Bolvar" en representacin de ICADIS, Managua,
Nicaragua, 14-18 octubre 1983.
"Una constitucin, pues, que prevenga e! despotismo
de! jefe de la nacin: que seale los lmites de una au-
toridad: que haga de! rey un padre y un ciudadano:
que forme del magistrado un simple ejecutor de la ley:
que establezca unas leyes consultadas con e! derecho
natural, que contiene en s todas las reglas de lo equi-
tativo y lo justo, y que se hallen revestidas de todos
los caracteres de bondad absoluta y de bondad relativa
a los objetivos primarios de la sociedad: que enseen
a los pueblos sus deberes: que circunscriban sus obli-
gaciones; y que a stas y a sus derechos sealen lmites
fijos e inalterables: que establezcan una administra-
cin clara, sencilla y cimentada en los principios de
propiedad, libertad y seguridad: que bajo tales princi-
pios e ilustradas con la filosofa guarden proporcin
entre los delitos y las penas, y no establezcan otras
que las absolutamente necesarias y tiles a la sociedad.
Un sistema econmico y poltico que auxilie los tres
grandes principios de propiedad, libertad y seguridad.
Una instruccin pblica y metdica que disipe la
ignorancia de los pueblos, y que difundiendo las luces
promuevan la utilidad general".!
La cita anterior ilustra la existencia de un pensamiento
avanzado, si lo ubicamos en e! contexto en que se produce,
por parte de las autoridades coloniales, que sin duda estaban
influenciadas de los textos revolucionarios franceses de la
poca; al mismo tiempo, trasluce un duro ataque al despo-
tismo espaol proponiendo, con visin de futuro, un rgimen
ms flexible para las colonias (la independencia se produce
once aos despus, el15 de septiembre de 1821).
Indudablemente los problemas c6nstitucionales son pro-
blemas de poder que obligan a tener presente las fuerzas
1. Tomada de: Ernesto de la Torre Villa y Jorge Mario Garca
Laguardia. Desarrollo histrico del constitucionalismo hispanoa-
mericano. M,xico: Instituto de Investigaciones Jurdicas,
UNAM, 1976, pags. 57 y 58.
278
polticas que intervienen para poder armonizar la estructura
jurdico-poltica a la realidad de una determinada sociedad.
En muchos casos, sobre todo en pases poco desarrollados
la influencia de las concepciones avanzadas del derecho, que
responden a situaciones diferentes, se han impuesto, dando
por resultado una separacin entre el tipo ideal que se es-
tructura jurdicamente y la realidad concreta de la sociedad,
lo que conduce a un desfase del rgimen poltico.
2
El desarrollo histrico de la sociedad centroamericana
ejemplifica la existencia de regmenes polticos distorsiona-
dos, presentando situaciones diferenciadas de pas a pas,
que demuestran la existencia de particulari.dades especficas
en cada uno de ellos.
Efectivamente se podra hacer un anlisis global de la
regin centroamericana a partir del mismo origen histrico
y cultural, de los vnculos econ'micos y de la similitud en
su estructura social. Sin embargo, como se explica ms
adelante, se presentan particularidades que hacen necesario
distinguir en el anlisis a algunos pases, tratando de rescatar
las diferencias en relacin con los otros.
Lo anterior permite hacer una primera delimitacin de
nuestro mbito de estudio, tomando en cuenta, sobre todo,
las variantes que aparecen en la etapa moderna del desarrollo
poltico de estos pases.
El proceso poltico costarricense ofrece rasgos diferen-
tes respecto al resto de Centroamrica. Es notorio en este
sentido que a partir de la lucha civil de 1948, se crearon las
2. Esta situacin se detecta en cualquier rgimen poltico; sin em-
bargo, en el caso centroamericano, nos permite comprender en
mejor forma las caractersticas del sistema poltico.
279
condiciones de un sistema poltico basado en el consenso ,
en donde el rgimen democrtico encuentra una expresin
real que ha permitido hasta el da de hoy, evitar la lucha
violenta, dirimiendo las contradicciones polticas dentro de
un contexto electoral, con amplia participacin ideolgica.
La revolucin nicaragense significa el inicio de un pro-
ceso de transicin, de las formas dictatoriales del pasado, a
una mayor participacin de la poblacin: existencia de un
pluralismo ideolgico restringido, realizacin de elecciones
y, organizacin de la poblacin en la toma de decisiones.
El Caso de Panam ofrece una historia diferente al
resto de Centroamrica. Sfbien se independiz de Espaa,
en el mismo acto se une a Colombia. No ser sino hasta
1903 que proclama su independencia definitiva con el
abierto apoyo de los Estados Unidos, que daba de esta
manera un paso decisivo para el logro de! convenio canalero.
A la par de esto el desarrollo poltico de Panam pre-
senta un importilnte y peculiar perodo reformista encabe-
zado por e! torrijismo que exige un detenido anlisis.
La participacin de! ejrcito, como institucin en la
direccin del Estado hondureo es constante y marca la
historia poltica de este pas. Esto ha conducido a que en
las ltimas dcadas se presente en e! seno de la institucin
militar la discusin poltica sobre la necesidad o no, de im-
pulsar ciertos cambios en e! pas. El reformismo militar
representado por e! General Oswaldo Lpez Arellano, inten-
t en los tres aos de su ltimo gobierno (1972-1975), reali-
zar una serie de reformas vitales para un desarrollo ms
acelerado del capitalismo hondureo. Posteriormente al
golpe militar que lo derroc, e! pas fue poco a poco contro-
280
lado por los sectores conservadores del ejrcito, contexto en
el que se produce el regreso a la constitucionalidad en 1982.
A pesar de una mayor permanencia del ejrcito hondu-
reo en el ejercicio pblico del poder poltico, se alcanzaron
ciertos espacios democrticos e incluso un proceso de orga-
nizacin campesina importante. Por ello, resulta paradjico
que en la actualidad, a pesar de la existencia de un gobierno
civil de carcter constitucional, los lmites democrticos se
restringen y la libertad de organizacin popular y poltica
empiece a darse en un marco mucho ms estrecho que en el
pasado.
Honduras es probablemente, a raz de la militarizacin
del poder , el pas ms dependiente de los Estados Unidos en
trminos polticos. En su territorio se ha preparado la inva-
sin a dos pases vecinos : el primero, contra Guatemala en
1954; y, actualmente, contra el gobierno nicaragense.
Las diferencias que se presentan de pas a pas no per-
miten hacer una generalizacin total del desarrollo poltico
de la regin, que adquiere particularidades nacionales impor-
tantes de destacar. De ah que este ensayo tome en cuenta
la experiencia actual de los pases del llamado tringulo
norte: Guatemala, El Salvador y Honduras. El concepto de
Democracias de Fachada cabe con propiedad en los dos
primeros, as como en Nicaragua durante el perodo somo-
cista.
El orden que seguimos parte de un breve anlisis de la
historia constitucional de Centroamrica, que refleja la
influencia norteamericana, francesa, inglesa y espaola. La
amplia labor constitucional que se dio en la regin a lo largo
del siglo pasado, no ha terminado. Actualmente se han ela-
borado nuevas constituciones : la de Honduras en 1982, Y
281
est por terminarse una nueva constitucin en El Salvador.
Se han emitido nuevos estatutos fundamentales en Nicaragua
y Guatemala. Ultimamente en este ltimo pas se han sea-
lado fechas para elecciones de constituyente. En Panam se
han hecho modificaciones constitucionales importantes que
permitirn elegir directamente al Presidente y Vicepresidente
(antes se haca por medio de la Asamblea de Corregimientos) .
Costa Rica es el nico pas donde la Constitucin con-
tina vigente, aunque est planteada la posibilidad de intro-
ducir algunas modificaciones.
Tanto los estatutos fundamentales, como las constitu-
ciones vigentes mantienen los principios generales de ser
pases republicanos y democrticos. Es notorio, que en la
mayora de pases la norma constitucional no refleja la esen-
cia del sistema poltico, por lo que sc hace necesario con-
trastar ambas realidades, tratando de establecer la esencia
del ejercicio del poder poltico .
En nuestra opinin, con excepcin de Costa Rica, el
sistema poltico centroamericano establece legalmente insti-
tuciones, procedimientos y salvaguardas democrtico-libera-
les que en la prctica son manipuladas y violadas por los
grupos dominantes a travs de la imposicin de un rgimen
basado en una mayor utilizacin de la represin y, de una
legitimacin de tipo corporativo (anuencia de los centros
reales de poder), que ha convertido el ejrcito en el compo-
nente fundamental del modelo poltico . Las caractersticas
del rgimen poltico en estos pases es lo que permite deno-
minarlos: Democracias de Fachada.
3
La explicacin global
3. El concepto debe entenderse como una categora descriptiva,
que permita por esta va aproximarse a la realidad poltica de la
regin.
282
de este fenmeno, puede constatarse a travs del anlisis
constitucional y de los factores que conspiran en contra de
un sistema autnticamente democrtico-liberal, que se ubi-
can tanto en el plano econmico-social, como en el de la
escena poltica.
11. LA ESTRUCTURA
jURIDICO-POLITICA
CENTROAMERICANA
Iniciar el estudio del rgimen poltico en Centroamrica
a travs del anlisis del nivel jurdico, rompe de alguna
manera Con una prctica generalizada que parte de la base
econmico-social de la sociedad para posteriormente buscar
la forma como sta se organiza en su conjunto. Sin embargo,
dados los requerimientos del estudio del rgimen poltico,
consideramos conveniente introducirnos por esta va, a
efecto de poder contrastarla con el ejercicio real del poder
y con la forma como ste opera en los pases que analizamos.
Se podra decir que desde el momento de la indepen-
dencia de la corona espaola, los pases centroamericanos
plantearon como forma de organizacin poltica la demo-
crtica-burguesa, aunque en la prctica sta no se alcanz,
sino hasta muy entrado el siglo XX.
Pasado el proceso de confusin que sigui a la decla-
racin de Independencia de 1821 , se gener un espritu
federalista a efecto de mantener unidas a las diferentes pro-
vincias que constituan el Reino de Guatemala, a saber: El
Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. El debate
poltico estaba planteado entre liberales y conservadores,
habindole tocado a los primeros, dado su triunfo electoral,
283
impulsar una Constitucin que le diera vida jurdica al
nuevo pas, que fue llamado Provincias Unidas del Centro
de Amrica. Esta Constitucin estaba: " ... inspirada en la
ley fundamental norteamericana, en su parte orgnica; y en
el joven constitucionalismo espaol, en su estilo e inspiracin
general".4
El texto definitivo fue aprobado en diciembre de 1824,
adoptando : "un sistema republicano, representativo y fe-
deral; proclamaba la soberana nacional; reconoca una am-
plia lista de derechos; fijaba la catlica como religin oficial
-precio pagado al clero menor que particip en la indepen-
dencia-; favoreca la inmigracin; sobre la base de un sufra-
gio censitario auoptaba el sistema electoral indirecto en tres
grados de Cdiz, y en su parte orgnica recoga la divisin
de poderes incorporando un Senado como institucin hbri-
da que complicaba su funcionamiento"S
El xito de esta constitucin no puede medirse en tr-
minos del tiempo, ya que el proceso poltico vivido en la
regin lo impidi al fracasar el federalismo e imponerse los
intereses concretos de los grupos dominantes en cada pro-
vi ncia. La primera experiencia del federalismo en Centro a-
mrica lleg a su fin en 1838 al concretarse la salida de
Nicaragua de la Federacin, momento a partir del cual se
inicia una segunda etapa con el nacimiento de los pequeos
Estados que hoy forman la regin centroamericana.
La lucha constante entre conservadores y liberales se
refleja claramente en las diferentes constituciones que se
emitieron. Sin embargo, muchas de stas estuvieron calca-
das en la Constitucin Federal.
4. lbl'dcm, pgs. 141-142.
5. lbt"dem, pg. 142.
284
A lo largo de estos aos se abrir un proceso de aproba-
ciones constitucionales atendiendo a los diferentes grupos
que ocupan el poder, dndole carcter constitucional al
ejercicio dictatorial. El triunfo conservador quedar escrito
en las constituciones de la poca que reflejan el arribo al
poder de Rafael Carrera en Guatemala, de Francisco Dueas
en El Salvador, del General Ferrara en Honduras, de Fruto
Chamorro en Nicaragua y de Braulio Carrillo en Costa Rica.
No obstante, en todos los textos, con variantes secun-
darias, se mantiene el mismo espritu de un gobierno repu-
blicano, representativo y democrtico. Todos estuvieron
marcados por la presencia de dictaduras, ms o menos largas,
que siempre se escondieron tras la declaracin constitucional
de democrticas.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX el poder re-
tornar a los Liberales. La dependencia de Espaa se tras-
lada a Inglaterra, como parte de un nuevo reacomodo del
capitalismo mundial y la regin entra de lleno dentro de este
nuevo ordenamiento, correspondindole cubrir las necesi-
dades de materias primas que requera el pujante capitalismo
ingls. Los productos fundamentales de la economa (:le la
regin estarn centrados en la agricultura, especialmente en
el cultivo de la grana.
Al mismo tiempo se inicia la expansin del capitalismo
norteamericano en el rea, que obedece a la importancia
que adquiere el Ocano Pacfico como consecuencia del
descubrimiento del oro en California y la conquista del
Oeste en los Estados Unidos. Surgen as los proyectos para
crear un canal interocenico y la importancia de Nicaragua
ante la posibilidad de unir el Atlntico y el Pacfico a travs
del ro San Juan y los lagos de este pas .
285
En el transcurso de la segunda mitad del siglo diecinueve,
se ver caer la importancia de los colorantes, as como el
desarrollo del cultivo del caf, impulsado principalmente
por los Liberales. Los cambios en e! desarrollo econmico
obligaron a una adecuacin poltico-jurdica de la regin.
El impulso al latifundio como el pilar fundamental de la
economa para poder desarrollar el cultivo del caf, dar
lugar a la lucha contra la iglesia catlica, as como con e!
sector comerciante, que durante mucho tiempo tuvo en sus
manos e! manejo del crdito.
El ascenso de los liberales signific una verdadera revo-
lucin, creando la infraestructura para e! desarrollo capita-
lista de la regin, sobre la base de! latifundio. Este modelo
de desarrollo se presenta con claridad en los cuatro pases
de! norte de Costa Rica. Un desarrollo diferente, basado
sobre todo, en la pequea propiedad caracterizar a este
ltimo pas, siendo probablemente una de las causas de un
desarrollo poltico mucho ms consensual y menos repre-
sivo que en e! resto de pases.
6
La nueva estructura jurdico-poltica de la regin se
enmarc durante este largo perodo dentro de la concep-
cin liberal, tal como lo anotamos anteriormente. En
diferentes perodos, que van desde 1869 en la Constitucin
emitida en Costa Rica y que culmina en 1871 con e! ascenso
del General Toms Guardia, 'el proceso liberal de las cons-
tituciones le dan al Estado Centroamericano los principios
que perduran hasta la dcada de los cuarenta, en el siglo XX.
Las constituciones de este perodo presentan como carac-
6. Una explicacin amplia se ofrece por : Vega C. , Jos Luis, Orden
y Progreso: La Formacin del Estado Nacional en Costa Rica.
San Jos, Costa Rica : CAP, 1981.
286
tenstlca principal lo que algunos autores han llamado e!
impulso a las dictaduras democrticas. En Guatemala tal
perodo se inicia con la llegada al poder de Justo Rufino
Barrios y principalmente con la Constitucin de 1879 que
durar hasta 1944, a pesar de que fue reformada ocho veces
(1885, 1887, 1897, 1903, 1921, 1927, 1935 Y 1941).
En El Salvador fue el ascenso al poder del Mariscal de
Campo, don Santiago Gonzlez, tambin en 1881, e! que
iniciar e! perodo liberal, pero es hasta la Constitucin de
. 1886 que e! programa liberal queda claramente establecido.
Esta constitucin tendr una permanencia de cincuenta y
tres aos.
En Honduras la llegada de los liberales se produce en
1876, con Marco Aurelio Soto a la cabeza, llevndose e!
programa lib'eral al nivel de Constitucin hasta 1880. Sin
embargo, el programa se profundiza en 1894 bajo la direc-
cin de Poli carpo Bonilla.
En Nicaragua es donde con ms atraso llegan los libera-
les al poder. Encabezados por J os Santos Ze!aya, quien en
e! mismo ao de su arribo a la direccin del Estado, emite la
Constitucin de! 10 de diciembre de 1893: "Una poltica
interna drstica orientada a lograr la cohesin y dirigida
contra los cons("-'radores y disidentes liberales, con la con-
signa de! progreso 'logr convertir a Ze!aya en e! sucesor de!
guatemalteco Barrios como lder de la regin, en la que in-
tervino frecuentemente. Y una poltica exterior nacionalista,
en un pas convertido en bastin estratgico por el proyec-
tado canal interocenico, le hizo capitalizar la desconfianza
de! gobierno norteamericano y provocar su propia derrota,
obligado a dimitir en 1909".7
7. Garca Laguardia, Jorge Mario, op. cit., pg. 259.
287
Las constituciones liberales establecieron la actual es-
tructura jurdico-institucional de Centroamrica, soste-
niendo el principio de gobierno republicano, la divisin de
poderes, la separacin Iglesia-Estado, y el principio de la
integracin centroamericana.
En la prctica impulsaron gobiernos de tipo dictatorial,
con legitimidad constitucional. Para ello acudieron al expe-
diente de hacer reformas constitucionales o de votar artculos
transitorios que permitan la reeleccin, o la ampliacin del
mandato de los presidentes de turno. Esto condujo a crear
una distorsin en el sistema poltico, generando ejecutivos
fuertes y legislativos dbiles, lo cual se ha mantenido hasta
la fecha, con la excepcin de Costa Rica.
En el campo econmico mantuvieron el principio de la
defensa de la propiedad privada, pero sobre todo, la dellati-
fundio, creando leyes secundarias que buscaban generar
mano de obra barata para el cultivo y produccin de las
fincas cafetaleras. Se dictaron leyes de vagancia que lo que
pretendan era o l i ~ l r al campesino a estar al servicio del
finquero, cuando ste lo necesitara.
A pesar de ello, en casi todos los pases, a partir de los
aos veinte del presente siglo, se er.itiercn disposiciones
que reconocan ciertos derechos sociales y sobre todo el
derecho al trabajo ya la organizacin sindical, aunque en la .
prctica fueron violados y limitados.
El Liberalismo llega a su fin a partir de los primeros
aos de la dcada de 1940.
Es interesante en ese sentido observar el desarrollo de
los acontecimientos en Costa Rica, donde en 1942, con gran
sentido de futuro, se proponen una serie de medidas enca-
minadas a lograr la paz social. El Presidente Rafael Angel
288
Caldern Guardia, influenciado por el pensamiento so-cial
de la iglesia yen una alianza poltica con el Partido Vanguar-
dia Popular (Partido Comunista) y con la iglesia catlica,
impulsa una serie de medidas constitucionales, con el objeto
de incluir un apartado de Garantas Sociales. El fundamento
de esto radicaba, segn opinin del Presidente Caldern
Guardia: " ... en dar un moderno sentido a la Constitucin y
adelantarse con criterio previsor, a acontecimientos que
puedan poner en peligro la noble fraternidad de los costa-
rricenses".8
El proyecto de reformas constitucionales sealaba la:
" .. .limitacin al derecho de propiedad; intervencionismo
de Estado; reconocimiento del trabajo como derecho y
deber; fomento al salario mnimo; jornada
de trabajo y descanso retribuido; derecho a la sindicalizacin;
a la huelga y al paro; fomento de higiene y seguridad en el
trabajo; viviendas populares; educacin tcnica; principios
de salario igual a trabajo semejante; trato comn a obreros
agrcolas y urbanos y preferencia a los nacionales sobre los
extranjeros; constitucionalizacin del seguro social; desarro-
llo de la. asistencia y beneficencia, y creacin de tribunales
laborales especiales".
9
En el centroamericano estas disposiciones
d<> avanzada, influyendo en el seno del pensa-
miento democrtico de la regin, al igual que la .:onstitucin
mexicana de 1917.
El 20 de octubre de 1944, se produce en Guatemala
una revolucin de carcter democrtico que pondr fin al
8. Carda Laguardia, Jr.rge Mario, op. oje., pg. 259.
9 . Ibt'J e!l1, pg, 259.
289
pensamiento oligrquico-liberal. La derrota de la ltima
dictadura, representada en la persona del General Jorge
Ubico (trece aos en el poder), permitir, por primera vez en
la historia del pas, crear las condiciones para un desarrollo
poltico de carcter democrtico.
La Revolucin de Octubre de 1944 rompe el Estado
oligrquico generando una nueva forma estatal. Intenta un
cambio en el modelo de desarrollo econmico-social y pol-
tico, que busca no slo un desarrollo capitalista ms rpido
en el agro, sino tambin el desarrollo industrial del pas, por
medio de la consolidacin y crecimiento de un mercado
interno que lograra sentar las bases objetivas de una demanda
sostenida y que sirviera como estmcllo para la produccin
industrial.
Este reordenamiento signific, en un primer momento,
una readecuacin superestructural que da lugar a lo que
algunos autores han llamado "la revolucin legislativa". Efec-
tivamente, se crea una nueva Constitucin Poltica que re-
fleja con bastante claridad la alianza social en el poder. En
sntesis la nueva constitucin plantea; la inclusin de aspec-
tos econmico-sociales, dedicando un captulo a tratar el
tema del trabajo: salario mnimo, jornadas, descanso, vaca-
ciones, sindicalizacin libre, huelga y paro, tiabajo de muje-
res y menores, indemnizacin por despido, jurisdiccin
privativa, seguridad social, servicio civil, etc. Reconoce la
propiedad privada, pero la limita por su funcin social; pro-
hbe el latifundio y autoriza la expropiacin forzosa por
causa de utilidad pblica o inters social (artculos 90, 91,
92) con lo que sienta las b"ses para la realizacin de la
reforma agraria, adems, puso lmites a las concesiones ad-
290
mlmstrativas, defendiendo de esta manera los intereses
nacionales frente a las inversiones extranjeras.
1
o
El proceso de cambio en Centroamrica expresado en
la constitucin de 1945 en Guatemala se fortalece con el
movimiento poltico-armado que se produce en Costa Rica,
y que culmina en la constitucin de 1949, sentando las bases
jurdico-polticas del rgimen actual en este pas. El hecho
ms trascendental es la eliminacin del ejrcito y la creacin
de un sistema poltico pluralista y democrtico. El artculo
12, de la Constitucin de 1949, seala: "Se proscribe el ejr-
cito como institucin permanente. Para la vigilancia y con-
servacin del orden pblico, habr las fuerzas de polica
necesarias. Slo por convenio continental o para la defensa
nacional podrn organizarse fuerzas militares; y unas y otras
estarn siempre subordinadas al poder civil; no podrn deli-
berar, ni hacer manifestaciones o declaraciones en forma in-
dividualo colectiva".
La estabilidad del rgimen poltico costarricense se ha
mantenido desde 1948 hasta nuestros das. La eliminacin
del ejrcito ha sido un paso trascendental en este sentido, lo
cud no slo pone de manifiesto una diferencia radical con
el resto de rentroamrica, sino ha sido una demostracin
clara de la no ,ecesidad de fuerzas armadas para el mante-
nimiento de la estabilidad poltica.
La ola reformista en El Salvador se produce el mismo
ao (1945), que en Guatemala. La derrota del dictador
Maximiliano Hernndez Martnez, abri la puerta para una
10. a r ~ a Laguardia,. ]flrge Mari? . E:'olucin de la Organizacin
Polltlco-Constltuclonal en Amerlca Latina 0950-1975). Mxico:
1978. "Poltica y Constitucin en Guatemala". Sobretiro,
pgs. 222, 223.
291
nueva constitucin, que recoge en gran medida los postula-
dos de la constitucin guatemalteca, en un lenguaje ms
sofisticado y confuso. A pesar de eso, estableci el seguro
social obligatorio, el cooperativismo y los salarios mnimos.
En forma muy cuidadosa omiti la autorizacin de la sin di-
calizacin obrera y campesina. Una nueva constitucin en
1960 mantuvo la misma tnica, aunque recogi algunos
aspectos importantes de la constitucin de 1950.
En Nicaragua, un pacto entre conservadores y liberales,
promulga la constitucin de 1950, la cual sufri una serie
de modific.aciones hasta 1979, ao de la Revolucin Nicara-
gense. Esta constitucin permiti que ls Somoza -el
padre y ss dos hijos- se turnaran en el poder. Es una cons-
titucin de tendencia anticomunista , pero que moderniz
muchos aspectos constitucionales.
En Honduras, fue hasta el19 de diciembre de 1957 que
se impuso un nuevo ordenamiento constitucional , recogiendo
algunos aspectos de las constituciones centroamericanas.
En los ltimos treinta aos de la vida poltica cen-
troamericana se han operarlo cambios importantes. En
Guatemala el pensamiento conservador regres al poder en
1954, impulsando un ordenamiento constitucional de corte
anticomunista y tratando de cortar las medidas reformistas
del perodo anterior. Igual cosa ha sucedido en el resto de
pases, con excepcin de Costa Rica.
Actualmente se presentan modificaciones importantes
a raz de los ltimos acontecimientos ocurridos en el rea :
Revolucin Sandinista (1979), o l p ~ de Estado de 1979 en
El Salvador, retorno a la comtitucionalidad en Honduras
(1981), Golpes de Estado en Guatemala (1982-1983) y
muerte del General Torrijos en Panam (1981).
292
Algunos de estos hechos han derivado en nuevas cons-
tituciones y estatutos fundamentales. No obstante, en todos
los casos se mantiene la forma de organizacin del Estado,
en trminos republicanos, e incluso anuncian la realizacin
de elecciones de Asambleas Constituyentes y de elecciones
presidenciales.
Salvo el caso de Costa Rica, en donde la situacin pol-
tica contina siendo slida y no aparecen posibilidades de
cambios polticos fundamentales, en los otros pases el pro-
ceso poltico ha entrado a una fase de violencia, existiendo
movimientos insurgentes armados, oposiciones democrticas
de izquierda en la clandestinidad y ejrcitos nacionales cuya
presencia resulta ser el componente fundamental del modelo
poltico en la regin.
III.FACTORES QUE CONSPIRAN
CONTRA LA DEMOCRACIA
Al estudiar el desarrollo constitucional de la regifl se
establece que la forma que adquieren en trminos jurdicos
los Estados centrGd.mericanos est fundamentada en la demo-
cracia occidental. "'.to representa una determinada organi-
zacin jurdico-poltica que recoge los principios fundamen-
tales de dicha concepcin, . con una efectiva divisin de
poderes, la existencia de un libre juego de partidos polticos,
la realizacin de elecciones peridicas que permitan el cam-
bio del personal poltico, el respet0 a las garantas indivi-
duales y a los derechos humanos , pluralismo, respeto a la
voluntad de la mayora, etc.
Es obvio que la forma que adquiere el Estado y el tipo
de rgimen poltico que de ah se deriva es el resultado, en
293
ltima instancia, de la composicin de las alianzas sociales y
de los intereses que stas representan.
El proyecto histrico de una determinada clase o alianza
de clases no slo implica una determinada concepcin en
cuanto al desarrollo econmico-social , sino tambin la forma
de organizacin del aparato tcnico-administrativo (gobier-
no), y de los mecanismos que utilizan los grupos dominantes
para mantenerse en el ejercicio del poder poltico.
El intento de penetrar en la esencia de un determinado
rgimen poltico, conduce en un primer momento a ubicar
las reas fundamentales en las que descansa el poder de una
determinada clase social, lo que significa :
a) Estudiar las mltiples relaciones que se establecen entre
la estructura econmica-social y el nivel jurdico-poltico,
as como los vnculos entre ambos niveles. En otras pala-
bras, captar los diferentes organismos e instituciones a
travs de las cuales fluyen los intereses de los grupos so-
ciales que componen la soci .. dad.
b) La concepcin ideolgica de la clase dominante , que
convierte los intereses de estos grupos en intereses gene-
rales , expandindose en todo el tejido social , integrando
o socializando a la sociedad en su conjunto.
c) El enfrentamiento ideolgico-poltico que en trminos
de la lucha por la hegemona se presenta en el seno de
los grupos dominantes y que marcan las variaciones en
los proyectos inmediatos del Estado, respecto al conjunto
de la poblacin.
Los ordenamientos constitucionales , recogen en trmi-
nos globales el proyecto de quienes ejercen el poder poltico
294
en un determinado momento. Esto se puede ver, en e! caso
de la regin que estudiamos, en la proliferacin constitucio-
nal que se ha dado y que recoge las concepciones de los
conservadores, liberales, reformistas y ms recientemente
las revolucionarias. Los avances y retrocesos se manifiestan
con la llegada de nuevas fuerzas o e! regreso de fuerzas retar-
datarias, como ha sucedido en el caso guatemalteco en 1954,
en e! salvadoreo y en el hondureo, en e! curso de las lti-
mas dcadas.
Sin embargo, e! quedarse en el simple anlisis constitu-
cional podra conducir a una distorsin total de la realidad,
dado, que lo ah sealado, muchas veces no coincide con los
hechos que se suscitan en el seno de estas sociedades. El
esfuerzo en este sentido debe estar encaminado a pesar de
lo formal a la esencia de los regmenes polticos y establecer
cules son las causas por las cuales no es posible llevar a la
prctica lo que las constituciones establecen. Esto significa
analizar la estructura econmico-social, as como e! escena-
rio donde se dan las luchas polticas.
1. El perfil del desarrollo
capitalista en Centroamrica
El capitalismo en Amrica Central est marcado por su
insercin tarda al mercado mundial , que se produce en el
momento en que los pases ms desarrollados de la poca
entraban en la fase imperialista, que implic asignarle un
pape! de productor de materias primas y de comprador de
productos manufacturados.
Esta situacin histrica no se produce por un designio
malfico de lo pases industrializados, sino por el hecho
295
concreto del escaso desarrollo que exista en Amrica
Latina en general y en particular en Centroamrica en la
segunda mitad del siglo XIX.
La regin centroamericana le aport a la corona espa-
ola mucha tierra y mano de obra y muy poco oro u otro
tipo de materiales preciosos. Los nicos bienes que existan
para producir riqueza era la tierra y la existencia de las
comunidades indgenas que fueron esclavizadas. Es lgico
suponer, si partimos de esta anotacin emprica, que el
desarrollo del capitalismo en la regin se fundamentara en la
explotacin de la tierra.
La racionalizacin capitalista se inici con el cultivo de
la cochinilla que se venda al mercado ingls, y que fue la
base de la economa durante las primeras dcadas de nuestra
vida independiente. En el plano poltico este perodo signi-
fic el reino de los conservadores en una clara alianza con
la iglesia catlica.
El avance de la tcnica de los colorantes en Alemania
trajo como consecuencia la quiebra del cultivo de la cochi-
nilla y la necesidad de impulsar la siembra de nuevos pro-
ductos : Surge as el estmulo a la produccin del caf, que
logra materializarse con el ascenso de los liberales, dando
lugar a un impulso mucho ms racional del desarrollo del
capitalismo en la regin, sobre la base de la gran extensin
agrcola.
El impulso de esta va de desarrollo pesenta como ras-
gos caractersticos, los siguientes:
a) El fortalecimiento y creacin del latifundio, como motor
del desarrollo capitalista, y su contraparte el minifundio.
296
b) La necesaria expropiaclOn de la tierra de sus antiguos
propietarios o poseedores, as como el sometimiento del
trabajador a formas de explotacin violentas, con fuertes
rasgos serviles.
c) La imposicin de rgidos lmites a la expansin del mer-
cado interno.
d) Un fuerte retraso en la formacin de una burguesa y un
proletariado en sentido estricto.
Esta va de desarrollo dio lugar a profundizar la situa-
cin de dependencia hacia el mercado externo, que vino a
sumarse en el curso de los aos, a la presencia del capital
norteamericano en la regin a travs de las concesiones
ferroviarias, dando lugar a la creacin de los enclaves bana-
neros, lo que tuvo una influencia directa en la intromisin
econmica y poltica de los Estados Unidos en el rea.
A partir de las primeras dcadas del siglo XX se presen-
taban en la regin tres grupos econmico-sociales importan-
tes: la oligarqua cafetalera
1
1 que se fue consolidando en la
medida en que este producto se convirti en el ms impor-
tante de la economa; los grupos alemanes que se afincaron
en Guatemala, principalmente y que producan y manejaban
la exportacin del caf; y, los intereses norteamericanos re-
presentados en el complejo de la produccin, transporte y
comercializacin bananera. A partir del inicio de la II Gue-
rra Mundial, los intereses alemanes son desplazados y los
norteamericanos adquieren una relevancia determinante, en
trminos econmicos y polticos.
11.Aqu englobamos tambin a los sectores comerciales y financie-
ros articulados en torno al ciclo: produccin, procesamiento y
del caf.
297
Durante todo este perodo los pases centroamericanos
vivieron econmicamente de la produccin de caf y banano.
A partir de la segunda mitad del presente siglo se inicia
un proceso de diversificacin agrcola que trata de crear una
mayor estabilidad econmica, buscando depender en lugar
de un solo producto, de tres o ms. Es as como se inicia el
cultivo del algodn, de la caa de azcar con vistas al mer-
cado externo y de otros productos (cardamomo, carne,
arroz, etc.).
Al mismo tiempo se empieza a desarrollar un proceso
de industrializacin dentro de la ptica de la sustitucin de
importaciones, que dio lugar a la formacin del Mercado
Comn Centroamericano.
La integracin econmica de Centroamrica, a travs
del Mercado Comn, signific en trminos simples, la crea-
cin de un mercado ampliado a travs de la adicin de los
cinco mercados nacionales.
La diversificacin agrcola, el proceso de industriali-
zacin y la entrada masiva de capital externo, tuvieron
efectos importantes en relacin con la modernizacin de la
economa, generando el aparecimiento de nuevos grupos
empresariales, ampliando la franja de los sectores medios e
impulsando un proceso de en el campo y la
ciudad. Al mismo tiemp'o que dinamizaron las economas
de la regin.
Las modificaciones de la vieja estructura econmica
dieron lugar a que se lograra mantener entre 1950 y 1978
un crecimiento promedio del 5,3% anual en el producto
interno bruto, medido a precios constantes; ello signific
que el producto per cpita en 1978 fue superior en casi un
298
80% al observado en 1950, a pesar de haberse registrado en
la regin una de las mayores tasas de crecimiento de la po-
blacin en el ' mundo.
1
2
Sin embargo, este crecimiento y modernizacin de la
economa no permiti una mejor distribucin de la riqueza.
La modernizacin no signific realmente un cambio en la
va de desarrollo de la regin, sino la creacin de reas com-
partimentadas que no se enfrentaron mutuamente. Los
intereses del latifundio se mantuvieron exactamente igual
. que en el pasado. La mejor expresin de esta situacin la
configura la misma creacin del Mercado Comn, que por
la va de una ampliacin horizontal del mercado, evit la
necesidad de una profundizacin vertical del mismo en cada
pas. Industrializacin sin reforma agraria, fue la frmula
para evitar un enfrentamiento entre los grupos sociales
dominantes.
Esto ha significado un mayor grado de dependencia del
capital extranjero, que es el que en mejor forma aprovecha
la ampliacin horizontal del mercado. El mantenimiento
del latifundio y su reproduccin, as como de las condicio-
nes de vida de la poblacin rural y urbana. En resumen,
una mayor polarizacin econmica. El nivel de la pobreza
urbana y rural ha crecido en forma inaudita.
La concentracin del ingreso, ha ido generando, a pesar
de los esfuerzos realizados en trminos de crecimiento eco-
nmico, tres tendencias: i) Se ha ido produciendo el ensan-
chamiento de la participacin de los grupos medios en el
ingreso nacional; ii) El crecimiento ha acentuado las dife-
rencias entre los ingresos a los grupos extremos (ms bajos
12. CEPAL. Centroamrica: Evolucin Econmica desde la Posguerra.
CEPALlMEX/ODE/34. Enero 1980, pg. 4.
299
y ms altos); y iii) Si bien en algunos estudios se tiende a
demostrar que la incidencia relativa de la pobreza no se
increment en el ltimo decenio, el numero absoluto de
familias en estado de pobreza ha aumentado. 13
La situacin descrita anteriormente queda confirmada
en el cuaqro de la pgina siguiente, en donde aparece con
mucha precisin la incidencia de la pobreza en porcentajes
de poblacin. Tales ndices demuestran, que el nivel de la
pobreza es mayor en Guatemala, principalmente y, en El
Salvador en segundo lugar.
2. El escenario poltico
El perfil de la estructura econmica, que esbozamos
anteriormente, al ser contrastado con el nivel de vida de la
poblacin, aclara el significado real del crecimiento y mo-
dernizacin de la economa en estos pases. La situacin de
pobreza en que se encuentran ms de 65,22% de los habi-
tantes de la regin es resultado directo de un oi.stema
econmico que conduce a la concentracin de la riqueza en
pocas manos y a una depauperacin cada vez mayor de la
mayora de la poblacin, convirtindose en la causa funda-
mental de la polarizacin social y econmica que se vive
actualmen te.
Esta enorme brecha social se ha enfrentado a travs de
un sistema poltico cerrado, en donde aparece una pequea
lite turnndose en el ejercicio del poder a travs de diferen-
tes formas y mecanismos. De ah que la regin presente un
13. CEPAL. La pobreza y la satisfaccin de bsicas en el
Istmo Centroamericano (Avances de InvestlgaclOn regIonal).
CEPALlMEX/SEM/4.12 Mxico, 1981, pg. 11.
300
Pases y localizacin
de poblacin
Istmo Centroamericano
Urbano
Rural
Costa Rica
Urbano
Rural '\
El Salvador
Urbano
Rural
Guatemala
Urbano
Rural
Honduras
Urbano
Rural
Nicaragua
Urbano
Rural
Panam
Urbano
Rural
Cuadro No. 1
ISTMO CENTROAMERICANO, ESTIMACIONES DE LA INCIDENCIA
DE LA POBREZA EN PORCENTAJES DE POBLACION
Miles de
Habitantcs
22.592,7
9.935, 1
12.657,6
2.213,4
1.014,6
1.198,6
4.797,0
2.129,9
2.667, 1
7.262,4
2.790,6
4.471 ,6
3.691,0
1.483,7
2.207,3
2.732,5
1.483,9
1.246,6
1.696,4
1.032,0
864,4
POR SU UBICACION RESPECTO A LINEAS DE POBREZA
(FINES DE LA DECADA DE LOS 70)
Total
Estado de Exuema
pobreza pobreza
%
l ) ~ + 3 (2)
100.0 65,2 42, 1
100,0 53,5 27, 4
100,0 74,2 53,7
100,0 24,5 13,4
100,0 13,6 7,4
100,0 34,2 19,7
100,0 68, 1 50,6
100,0 60,9 42,4
100,0 76,4 55,4
100,0 79,0 52,0
100,0 75,0 38,0
100,0 82,0 61,0
100,0 60,9 40,9
100,0 40,0 15,0
100,0 75,0 57,0
100,0 63,7 34,2
100,0 50,0 20,9
100,0 80,0 50,0
100,0 58,1 33, 3
100,0 46,7 14,0
100,0 71 ,6 56,1
Cifras de poblacin redondeadas; poblacin estimada para 1990.
Fuente: Cuadros 7 y 9 en CEPAL/ MEX/ SEM/ 4.12/ Doc. cit. , pgs. 2324.
No satisfaccin de No
necesidades bsicas pobres
(3) (4)
23,1 34,6
26,5 46, 1
20, 5 25,8
11,1 75,5
6,2 86,4
15,5 65,8
17, 5 31 ,9
18,5 39, 1
21 ,0 23,6
27,0 21 ,0
37,0 25,0
21,0 18,0
20,0 39,1
25,0 60,0
16,0 25,0
29,5 36, 3
29, 1 50,0
30,0 20,0
24,8 41,9
32,7 53,3
15,5 28,4
multifactico panorama en el que se puede observar un
juego de partidos polticos, luchas y fraudes electorales,
golpes de Estado, dictaduras personales e institucionales,
guerras civiles y elecciones democrticas, ctc.
Indudablemente, la existencia de un sistema econmico
que fomenta la polarizacin social sumado a un modelo po-
ltico cerrado ha propiciado la adopcin de formas de lucha
violentas que cuestionan el sistema en su conjunto, tal como
se puede observar en algunos pases de la regin.
Esta policroma descansa en la existencia de una deter-
minada forma de ejercicio del poder poltico que es impres-
cindible explicar. Un camino para aproximarse a esta
realidad consiste en la identificacin de algunos rasgos im-
portantes de la forma como opera el sistema de dominacin,
tratando por esta va de obtener una radiografa del Rgimen
Poltico.
El escenario poltico que se puntualiza en e! cuadro
No. 2, es resultado de la recomposicin de la vieja alianza
de terratenientes y capital norteamericano, que se dio a lo
largo de los primeros cuarenta y cinco aos de! presente siglo.
Dicha alianza se rompi brevemente en algunos p8 :ses de la
regin , dando lugar al desaparecimiento de lo que se conoce
como el Estado oligrquico y al surgimiento de nuevas for-
mas de dominacin que ms tarde devendrn en regmenes
de Democracias de Fachada.
El retorno al poder del pensamiento tradicional est
asociado con el enfrentamiento ideolgico mundial que se
produce despus de la Jerrota alemana. En pocas palabras,
est inserto dentro de la llamada guerra fra .
En Centro amrica el maniquesmo ideolgico de la
guerra fra se fortaleci con el triunfo de la Revolucin
302
5. Predominio del Ejecutivo
sobre el Legislativo:
Mayor centralizacin del
poder en los militares.
Mayor intervencin .del
Estado en la vida eco-
nmica.
Cuadro No. 2
DEMOCRACIA DE FACHADA
3. Legitimacin corporativa: El
poder poltico se legitima no
por la va electoral, aunque
se practica, sino por la acep-
tacin de los principales cen-
tros de poder: Iglesia, Cma-
ras Patronales, Partidos Pol-
ticos y Ejrcito.
4. La institucin armada se con-
vierte en el componente deci-
sivo en materia poltica, en
sustitucin de la voluntad
popular.
1. Espacio de participacin pol-
tica restringido:
Limitacin a la organiza-
cin poltica y popular.
Procesos electorales frau-
dulentos.
Permanente violacin a los
derechos humanos.
2. Adopcin oficial, como ideo-
loga del Estado, del antico-
munismo y antisocialismo a
ultranza.
Cubana y el inicio de la lucha guerrillera en los aos sesenta,
principalmente en Guatemala.
A la fecha , se podra decir que el anticomunismo y
antisocialismo a ultranza que floreci en la postguerra no ha
sido superado y, en mayor o menos escala, contina siendo
el pensamiento oficial de los Estados centroamericanos, con
la excepcin actual de Nicaragua. Es ms, tal actitud se ha
agudizado en virtud de la posicin de la administracin
Reagan respecto a la Revolucin Sandinista. EI1enguaje, las
actitudes y los planteamientos de los gobernantes del resto
de pases centroamericanos no presenta mayores diferencias
con los del pasado, como tampoco las hay, en la forma como
se pretende resolver la nicaragense para la
seguridad poltico-militar de los Estados Unidos, segn ex-
presiones del gobierno de ese pas.
El peso de la ideologa tradicional condicion, en parte,
el desarrollo de un escenario poltico como el que se pun-
tualiza en el cuadro anterior, en donde se trastoc el modelo
que se estructura formalmente (a nivel constitucional), con
la prctica concreta del ejercicio del poder.
Al anlisis de estos componentes dedicaremos la;; prxi-
mas pginas, tratando de puntualizar los aspectos ms rele-
vantes y, sealando a travs de ejemplos, la situacin en los
diferentes pases.
La restriccin del espacio poltico oper por medio de
limitan tes de orden jurd:co, como por la aplicacin de me-
didas de hecho, tales como la persecucin sistemtica de la
organizacin popular y de la oposicin poltica. Esto le dio
a la represin el carcter de un verdadero mtodo poltico
para el mantenimiento de los grupos dominantes en el poder,
con un menoscabo absoluto a las formas consensuales : libre
304
organizacin poltica y respeto a los resultados electorales
entre otros.
La distorsin a que aludimos, se presenta con nitidez
en el caso guatemalteco, salvadoreo y nicaragense en la
poca del somocismo. En Honduras, la situacin es menos
evidente por la marcada presencia del ejrcito-institucin en
el control gubernamental.
En varias constituciones polticas de la regin aparece
expresamente sealada la prohibicin de la organizacin de
partidos polticos de "tendencia totalitaria" o que tengan
relacIOnes a nivel de las internacionales polticas.
El artculo 68,de la Constitucin de 1965 ,de Guatemala,
por ejemplo, seala que : " ... se prohbe la organizacin o
funcionamiento de grupos que acten de acuerdo o en su-
bordinacin a entidades internacionales que propugnen la
ideologa comunista o cualquier otro sistema totalitario".
De esta manera queda restringida en un primer momento la
participacin de los partidos polticos comunes, pero, la
interpretacin extensiva de la norma, " ... dentro de la ten-
dencia de preservacin del sistema y contencin de grupos
adversos, ha constitucionalizado la prohibicin del funcio-
namiento de organizaciones marxistas, punto que incluso
fue centro de explicacin de la reforma constitucional de
1956, que se profundiz en la constitucin vigente (1965),
y que en un uso abusivo, se ha utilizado para neutralizar
la oposicin del centro a la izquierda en general".1 4
14. Garca Laguardia, Jorge Mario. Subversin, contrainsurgencia,
pluralismo restringido. La cuadratura del circulo poltico consti-
tucional en Guatemala. Mxico, D. F. Ponencia presentada al
11 Congr('so Iberoamericano de Derecho Constitucional, 8-11 de
julio de 1980, "g. 14.
305
La situacin guatemalteca se repite de alguna manera
en el caso salvadoreo aunque en una dimensin diferente.
Si bien existe una prohibicin a la organizacin de ur. par-
tido pblicamente comunista, se ha permitido su limitada
participacin a travs de un partido poltico que no se
identifica como tal, aunque es conocida la influencia del
Partido Comunista Salvadoreo en el mismo. De igual
forma se acept la organizacin de los socialdemcratas:
"El surgimiento del movimiento nacional revolucionario
en 1965 y del Partido Unin Democrtica Nacionalista
(UON), en 1968, fueron quiz las dos ltimas oportunidades
de legalizar institutos polticos de oposicin, con ligeras
tendencias de izquierda. El primero integrado por elemen-
tos simpatizantes del socialismo democrtico y el segundo
fundado por el doctor Francisco A. Lima con intelectuales
que conformaron el disuelto Partido Accin Renovadora
(PAR), y la pronta colaboracin del Partido Comunista en
una alianza que termin con el dominio del UON, por parte
de grupos de izquierda".15
En este sentido, el cuadro poltico salvadoreo reviste
mayor amplitud, en virtud de que en Guatemala ha sido
imposible la inscripcin legal de un partido comunista. De
igual forma, los socialdemcratas en sus dos vertientes
(Frente Unido de la Revolucin -FUR - y Partido Socialista
Democrtico -pso-), se vieron impedidos durante mucho
tiempo de ser legalizados. El FUR no logra su inscripcin
hasta 1979, siendo asesinado a continuacin el dirigente
mximo, licenciado Manuel Colom Argueta. El PSO conti-
15.Lpez Vallecillos, talo, "Rasgos Sociales y Tendencias Polticas
en El Salvador" (1969-1979). Estudios Centroamericanos. El
Salvador, UCA, octubre-noviembre 1979, pg 865.
306
na hasta la fecha en la clandestinidad, luego de que tam-
bin fuera asesinado su Secretario General, doctor Alberto
Fuentes Mohr.
En los otros pases, los partidos de tendencia marxista
han estado limitados de participar, con excepcin de Costa
Rica, en donde el Partido Vanguardia Popular (partido co-
munista), tiene una histrica participacin en la vida poltica
del pas.
De igual manera la organizacin popular se ha visto
restringida, tanto por la va legal como por la de hecho. El
nivel de persecucin poltico en contra del movimiento
sindical, campesino y estudiantil ha sido muy amplio, oca-
sionando una fuerte denuncia en cuanto a la violacin de
los derechos humanos. A pesar de ello se han logrado
desarrollos importantes en los ltimos aos, como puede
verse en la constitucin del Comit Nacional de Unidad
Sindical (CNUS), en Guatemala, que tuvo una decisiva par-
ticipacin desde 1976 hasta 1980. Igual cosa sucedi en El
Salvador en el perodo que va de 1978 a 1981, para poner
algunos ejemplos, en el caso de estos dos pases.
A pesar de la restriccin del escenario poltico, en los
ltimos veinte aos, se han realizado procesos electorales,
en donde la oposicin ha participado.
Esta situacin vara de pas a pas, por ejemplo en
Nicaragua, las elecciones pretendan darle una apariencia
de legitimidad a la dictadura de los Somoza, que teniendo
el poder poltico-militar, acudieron a acuerdos con la opo-
sicin conservadora con el objeto de crear una imagen
distorsionada del sistema dictatorial que en realidad se
vlvla. No exista ninguna posibilidad de que la oposicin
pudiera cuestionar el poder en s, ni mucho menos impul-
307
sar un cambio definitivo de la familia Somoza en el manejo
gubernamental. Esto se lograr posteriormente, a travs de
la revolucin sandinista que gener una amplia alianza
pluriclasista en contra de la dictadura.
En Honduras, la realizacin de elecciones tuvo un ca-
rcter diferente. Efectivamente las mismas se dieron dentro
de un ambiente de mayor participacin y legitimidad. Sin
embargo, el ejrcito siempre actu como el rbitro del poder
poltico e intervino en los momentos en que consider que
las polticas impulsadas por el gobierno rebasaban los par-
metros que ellos mismos se haban fijado. Aqu se oper a
travs de golpes de Estado que llevaron al poder de manera
institucional al ejrcito.
En el caso de Guatemala y El Salvador, a pesar de las
restricciones existentes, la lucha electoral cumpli un impor-
tante papel en el desarrollo del proceso poltico. En ambos
pases, aunque por razones diferentes, se fueron confor-
mando amplios frentes electorales de oposicin en contra
de las fuerzas tndicionales. En Guatemala esto obedeci a
las limitaciones legales para la inscripcin de fuerzas polti-
cas ajenas a las permitidas. El cuadro de los partidos desde
1966, estuvo limitado a slo cuatro, incluyendo a la Demo-
cracia Cristiana Guatemalteca (PDC), que a partir de 1970
inici un giro a su izquierda, permitiendo nuclear de esta
manera las alianzas con los socialdemcratas primero, y
luego con stos y los socialistas democrticos. En 1970 se
estructura la primera alianza partidista entre el PDC y el
FUR. En 1974 dicha alianza se ampla con la participacin
del Partido Revolucionario Autntico - PRA - (hoy Partido
Socialista Democrtico) y, en 1978, nicamente participan
el PDC y el PRA.
308
En El Salvador, La Unin Nacional Opositora (UNO),
aglutin al Movimiento Nacional Revolucionario (social-
demcrata), al Partido Unin Demcrata Nacionalista (comu-
nista) , y a la Democracia Cristiana Salvadorea. Esta alianza
se mantuvo hasta 1979, cuando por medio de un golpe de
Estado llegan al poder los partidos componentes de la UNO.
Lo importante de destacar esta situacin estriba en el
hecho de .que, a pesar de las limitaciones a la participacin
popular, las fuerzas de oposicin buscaron mecanismos para
conseguirlo cuestionando de esta manera el poder estable-
cido, es ms, ganaron las elecciones, pero perdieron el es-
crutinio.
La aglutinacin de la OpOSIClOn democrtica permiti
amplios triunfos en las elecciones, que obligaron a los grupos
tradicionales, en complicidad con los militares, a realizar los
fraudes electorales.
En otras palabras, la partIcIpacin en la lucha poltica
electoral fue generando una decantacin del sistema que pas
de la exclusin legal de las fuerzas de oposicin a la realiza-
cin de abiertos fraudes y a la represin, demostrando en la
prctica que nicamente a travs del uso de la fuerza (impo-
sicin de los perdedores), podan mantenerse las fuerzas
tradicionales en el poder.
Al mismo tiempo se fue desarrollando un proceso de
insurreccin en la base de la sociedad. Las organizaciones
de masas y los movimientos guerrilleros aparecieron en la
escena poltica cuestionando el poder existente. La insu-
rreccin abarc de esta manera amplios sectores de la pobla-
cin que se hacan representar a travs de los partidos
polticos de oposicin, de las organizaciones de masas y de
309
las organizaciones poltico-militares. Esta eclosin opcsi-
tora, que se manifest a lo largo de los ltimos diez aos
por diferentes vas y con diversos grados de intensidad,
coadyuv al fortalecimiento del pensamiento contrainsu-
rrecional de los gobiernos, generando una ampliacin de los
mtodos represivos.
La aplicacin de una poltica de contrainsurgencia, que
en un primer momento se trat de justificar ante el surgi-
miento del movimiento guerrillero, poco a poco fue am-
plindose hasta convertirse en la poltica nmero uno del
Estado, con una visin amplia, en la que los partidos de opo-
sicin democrtica y el movimiento popular en general,
tambin fueron vistos como enemigos y perseguidos como
tales .
Lo anterior llev a que la violacin a los derechos hu-
manos se convirtiera en una constante. Las repercusiones
de esta situacin no han sido analizadas a plenitud, sin
embargo se puede observar un deterioro moral en donde
se han perdido los valores fundamentales de una sociedad
civilizada. El secuestro como prctica, el asesinato pol-
tico, las masacres, etc., indudablemente marcaron la con-
ciencia social y generaron una actitud de menosprecio a los
valores fundamentales .
1
6
Se cierra as el crculo del escenario poltico: restric-
cin de la participacin, procesos ele.::torales fraudulentos y
permanente violacin de los derechos humanos. Los valores
que recogan las constituciones quedaron en el papel y en la
16. Aguilera, G., Dialctica del Terror en Guatemala, EDUCA, San
jos, Costa Rica, 1981. ICADIS, La situacin de los refugiados
en Centroamrica y Mxico. San Jos, Costa Rica, 1982.
310
prctica, el ejercicio del poder adquiri la cara oscura de la
persecucin y la violencia.
Es de todos reconocido que el poder poltico est obli-
gado a legitimarse de una u otra manera. De ah que la legi-
timacin puede llevarse a cabo por intermedio de diversos
procesos de aceptacin popular (las elecciones son la pauta
dentro de los regmenes democrticos occidentales), o a tra-
vs de un proceso elitario, en el que participan centros claves
del poder poltico.
Este ltimo sustituy la legitimacin popular por los
intereses corporativos de determinados grupos sociales que
actan de conformidad con un estatuto formal o no.
Los centros de poder no funcionan independientemente
aunque, en coyunturas particulares, enfrenten contradiccio-
nes entre s; por el contrario, mantienen un nivel de cohe-
rencia y de homogeneidad en trminos del proyecto global
de la sociedad que est dado, en ltima instancia, por la
ideologa dominante, y que es lo que les permite compartir
la misma visin del mundo.
Esta legitimidad corporativa opera a travs de diversos
mecanismos y de la interrelacin de las lites dentro de espa-
cios de comunicacin ms o menos definido: la educacin,
el mundo social, el trasiego entre cargos pblicos y privados,
la participacin poltica de sus miembros, la religin, etc.
Las condiciones internas de estos pases permiten que
se genere dicho proceso, dentro del cual se podran sealar
algunos aspectos importantes :
1. La presencia de una fuerza militar.
2. Una situacin equilibrada entre los centros de poder, en
donde se consigue respetar los intereses de cada uno de
311
ellos y sobre todo mantener un proyecto compartido
ideolgicamente.
3. La capacidad de organizaclOn del ejercito para actuar
como una especie de directorio poltico y como un meca-
nismo de redistribucin de beneficios.
4. La capacidad de lograr , por diferentes vas, un apoyo del
centro hegemnico a nivel internacional, que permita
tolerar o avalar la participacin de los militares como la
columna vertebral del poder poltico.
En ese sentido, los centros de poder que aparecen en el
escenario poltico centroamericano se reducen fundamental-
mente a cuatro: la iglesia, las cmaras patronales, los parti-
dos polticos tradicionales y el ejrcito.
Cada uno de estos centros de poder coadyuva de manera
decisiva al mantenimiento del status qua y cumple un papel
particular en la estructuracin del poder y del rgimen
poltico.
La interrelacin entre los mismos es casi obvia y se pone
de manifiesto no slo en la toma de decisiones, sino tambin
en los momentos de crisis en los cuales se conjugan posicio-
nes fundamentales para la continuidad del sistema.
La iglesia catlica ha sido fundamental en la estructura-
cin del escenario poltico. Fuera del papel puramente ideo-
lgico que ha jugado en trminos del discurso comparti-
mentado hacia los diferentes sectores sociales, tambin ha
actuado directamente en el plano poltico. La actitud de la
iglesia en ese sentido ha venido sufriendo un proceso intere-
sante y digno de mencionarse : desde posiciones abiertamente
anti-democrticas y de respaldo a los grupos dominantes,
como en 1954 en Guatemala, en donde enfrent abierta-
312
mente al gobierno de Jacobo Arbenz Guzmn en una clara
alianza con los terratenientes y el capital norteamericano,
ha tenido modificaciones en su actitud y participacin que
han operado de diferente manera en los pases de la regin.
En la prctica pastoral de la iglesia se fue dando un pro-
ceso de concientizacin respecto a la situacin econmico-
social de la poblacin, que le permiti involucrarse en un
proceso de organizacin para la defensa de los intereses
comunitarios o cooperativos. Esta situacin gener indiscu-
tiblemente un cambio de conciencia en el sector rural yalgu-
nas veces urbano, dando lugar a la penetracin de los partidos
polticos (La Democracia Cristiana), en un primer momento
y de las organizaciones poltico-militares despus. Aqu se
encuentra la explicacin del fuerte despegue organizativo
que coadyuv al proceso de insubordinacin en El Salvador
y Guatemala. Esta actitud ocasion un fuerte debate interno
dividiendo en muchos casos a la institucin que tuvo que
enfrentar adems la condena y represin del poder poltico.
Actualmente pareciera ser que la iglesia catlica como
institucin ha vueltc a una posicin intermedia de denuncia
al dolor de la explotacin y la violencia , pero de serenidad
en cuanto a la forma de enfrentarlo. El discurso ltimo
de la Conferencia Episcopal guatemalteca refleja esta acti-
tud, al igual que la posicin mantenida por Monseor Rivera
y Damas, en cuanto a la necesidad del dilogo y de una
solucin negociada a la crisis salvadorea.
La actitud contestataria llev a la iglesia de "La cruzada
religiosa anticomunista a la persecucin acusada de comu-
nista" , tal como titula un breve artculo, la Iglesia Guatemal-
teca en el Exilio.
Lo que ha sucedido es que uno de los ms importantes
centros ideolgicos de poder se resquebraj y se dividi,
313
creando serios problemas al poder establecido. La persecu-
cin en contra de los religiosos y el asesinato de muchos de
ellos en Guatemala y El Salvador, demuestra la importancia
que los grupos dominantes le conceden al papel de la iglesia
en la dominacin .
Igual cosa sucede en el caso de las cmaras patronales,
que se encuentran unificadas en Federaciones Nacionales y
Regionales. La fuerza poltica de las cmaras est presente
en todos los niveles institucionales, desde la representacin
de stas en los diferentes organismos del Estado, hasta en la
actitud clara de lucha que han manifestado en los momentos
decisivos. Quizs el dato ms importante que podra apor-
tarse en este sentido es el de Nicaragua en relacin al quiebre
del poder dictatorial, en el momento que Somoza queda
aislado hasta de los sectores empresariales. En los otros
pases, los grupos dominantes se han mantenido unificados
en torno al sistema, aunque planteen difererencias entre s,
o entre ellos y los militares, por ejemplo. Sin embargo, la
experiencia histrica ha demostrado que es muy difcil
intentar modificaciones desde dentro del sistema, sin contar
con su respaldo. Los intentos reformistas del pasado en El
Salvador, a travs de la Junta Revolucionaria de 1979, fra-
casaron; el intento en Honduras de impulsar una serie de
modificaciones con carcter profundo en la estructura agra-
ria del pas, durante el perodo reformista de Lpez Arellano,
fracas; el intento del gobierno de Ros Montt en Guatemala
por una ampliacin del espacio poltico y de desarrollar un
programa mediatizado de reforma agraria, fracas . La
fuerza de la patronal centroamericana es fundamental en el
equilibrio del poder poltico actual , los procesos de cambio
exitosos en la regin, han contado con el apoyo de sectores
de sta, tal el ejemplo de Panam, Costa Rica y Nicaragua.
314
Los partidos polticos tambin representan centros de
poder, aunque en un nivel secundario en relacin a los
dems. Su funcin bsica es servir de legitimadores y de
proveedores del personal poltico-administrativo. Es intere-
sante observar, por ejemplo, que algunos hechos de signifi-
cacin en la regin han sido negociados por la va de los
partidos, en lo que a sus funciones atae. En Nicaragua, es
a travs del pacto Somoza (Partido Liberal), y los conserva-
dores que se logra realizar la constituyente de 1950, que
como sealamos anteriormente, tuvo una larga vigencia
sobre la base de varias modificaciones. En Guatemala, el
pacto entre los partidos tradicionales en 1956 Y en 1963,
permiti la realizacin de las constituyentes con base en
listas nicas. Los fraudes electorales han contado siempre
con una negociacin entre los partidos ganadores de las elec-
ciones y los perdedores que asumen el gobierno, logrando
entendimientos a partir del reparto de ciertas cuotas de
poder. En Honduras, se produce lo que se conoce como el
"Convenio Poltico" de unidad nacional entre liberales y
nacionales. Posteriormente y ante las elecciones de marzo
de 1971, que gana el Partido Nacional , se anuncia un nuevo
acuerdo, conocido como el "pactito", en que ambos parti-
dos deciden dividirse proporcionalmente los altos puestos
gubernamentales .! 7
En la prescnte coyuntura el papel de los partidos tradi-
cionales en Guatemala, ha tenido una particular importancia
en relacin con el cuestionamiento al gobierno militar de
Ros Montt, para mantener su predominio respecto a la po-
17. Mario Pozas y Rafael del Cid , La Constru ccin del Sector Pblico
)' d,'l Estado Naciollal l' lI l/al/duras 1876-1979. San Jos, Costa
Rica : EDUCA-ICAP, 1981 , pgs. 158-159 .
315
sibilidad del surgimiento de nuevos partidos polticos. Sin
ser los determinantes, s fueron elementos importantes en el
deterioro del rgimen y en el posterior golpe militar que se
produjo recientemente en agosto de este ao. En sntesis
los partidos tradicionales guatemaltecos, especialmente el
Movimiento de Liberacin Nacional y la Democracia Cris-
tiana, se han opuesto a la posibilidad de una ampliacin del
espacio poltico , a pesar de que las fuerzas polticas de la
oposicin (en la clandestinidad), no estn participando,
actitud que obviamente busca mantener un control y equi-
librio frente al resto de los centros de poder real.
El escenario poltico y las formas de legitimacin cor-
porativa que se en estos aos, dieron lugar,
poco a poco, a que los ejrcitos de la regin asumieran un
papel fundamental en la vida poltica de estos pases. Es
innegable que los militares siempre han constituido un com-
ponente vital del sistema poltico a lo largo de la historia
centroamericana, pero tal situacin ha tenido modificaciones
en cuanto al equilibrio de los centros claves riel poder pol-
tico de la regin . Actualmente se podra decir que la vida
poltica se ha militarizado, no slo por el desarrollo del rgi-
men existente, sino tambin por el violento proceso de
cambio social a que est sometida la regin, que alcanza ac-
tualmente el peligro de una guerra entre pases.
En esta perspectiva resalta la diferencia, en el caso cos-
tarricense, en donde por mandato constitucional el ejrcito
no existe, dndose al mismo tiempo un rgimen de carcter
democrtico.
La otra experiencia constrastante es la panamea, La
actitud visionaria del General Omar Torrijos permiti enca-
minar por un sendero pacfico y de mayor entendimiento
316
de las fuerzas militares respecto a la necesidad de una opcin
reformista, que en forma gradual ha venido conduciendo al
pas hacia la construccin de un rgimen democrtico. Aqu,
el papel de los militares ha sido recogido con precisin en la
norma constitucional dndoles la calidad de un poder ms
en el seno Q.e.I Estado . El artculo 20., de la Constitucin
Poltica, seala que : "El poder pblico cmana del pueblo;
lo ejerce el gobierno mediante la distribucin de funciones
que cumplen los rganos ejecutivo, lcgislativo y judicial , los
cuales actan en armnica colaboracin entre si y con la
Fuerza Pblica" (El subrayado es nuestro).
A difercncia del reconocimiento panameo del papel
poltico del ejrcito, los otros pases le atribuyen una calidad
de apoltico y no deliberante. Sin embargo, como ya se ha
sealado, los militares juegan un papel trascendental en e!
resto de los pases de la regin.
El cuadro No . 3 muestra, con bastante preclslon, e!
grado de intervencin que han tenido, sea por la va del
golpe de Estado o de la imposicin electoral. Indudable-
mente los otros centros de poder han 'permitido, en la me-
dida en que sus intereses son protegidos y ante el temor
(ms subjetivo que objetivo), de que los grupos insurrectos
en armas tomen el poder, que los militares asuman un pape!
cada vez ms decisivo en los recambios presidenciales y en
la intervencin de la institucin en la toma de decisiones
polticas.
La participacin militar oper de distinta forma en e!
caso nicaragense, en donde la Guardia Nacional jug el
papel de respaldo absoluto a la familia So moza, deviniendo
en una guardia pretoriana, que obtuvo una serie de ventajas
sociales y econmicas, pero sin compartir dire<.:tamente el
317
Pas
Guatemala
Cuadro No. 3
CENTROAMERICA, FORMAS DE ACCESO AL PODER
1948-1982
Nombre
}acobo Arbenz
Carlos Castillo Armas
Luis A. Gonzlez Lpez
Guillermo Flores Avendao
Miguel Ydgoras Fuentes
Enrique Peralta Azuardia
Julio Csar Mndez Montenegro
Carlos M. Arana Osorio
Kjell Laugerud Garca
Romeo Lucas Garca
Efran Ros Montt
Humberto Meja Vctores
Perodo
1950-1954
1954-1957
1957
1957-1958
1958-1963
1963-1966
1966-1970
1970-1974
1974-1978
1978-1982
1982-1983
1983
Acceso al poder
Por elecciones
Impuesto por la Contrarrevo-
lucin
Sucedi a Castillo cuando ste
fue asesinado
Designado por el Congreso
Elecciones
Golpe de Estado
Elecciones
Elecciones
Elecciones (Fraude)
Elecciones (Fraude)
Golpe de Estado
Golpe de Estado
Calidad
Personal
Militar
Militar
Civil
Militar
Militar
Militar
Civil
Militar
Militar
Militar
Militar
Militar
Contina ...
... Viene
Pas Nombre Perodo Acceso al poder
Calidad
Person"lll
Honduns Juan Manuel Glvez 1949-1954 Eleccin Presidencial Civil
Julio Lozano Daz 1954-1956 Por designacin del Congreso Civil
Junta Militar de Gobierno 1956 Golpe de Estado Militar
Ramn Villeda Morales 1957-1963 Elecciones Civil
Oswaldo Lpez Arellano 1963-1965 Golpe de Estado Militar
Oswaldo Lpez Arellano 1965-1971 Elecciones Asamblea Nacional Militar
Constituyente
Ramn Ernesto Cruz 1971-1972 Elecciones Civil
Oswaldo Lpez Arellano 1972-1975 Golpe de Estado Militar
Juan A. Melgar Castro 1975-1978 Golpe de Estado Militar
Triunvirato : Policarpo Paz 1978-1980 Golpe de Estado Militar
Garca; Domingo Alvarez
Martnez; Amilcar Zelaya
Rodrguez
Policarpo Paz Garca 1980-1981 Eleccin Asamblea Constihlyente Militar
Roberto Suazo Crdoba 1982 Elecciones Civil
El Salvador Consejo de Gobierno: 1948-1950 Golpe de Estado Militar-Civil
Osear Osorio ; Osear Bolaos ;
Humberto Costa y Ricardo
Galindo Pohl
Contina .. .
... Viene
Pas Nombre
Osear Osorio
Jos Mara Lemus
Junta de Gobierno:
Perodo
1950-1956
1956-1960
1960-1961
Ren Fortn Magaa ; Fabio
Castillo Figueroa; Tres Militares
Directorio Civico-Militar:
Anbal Portillo; Julio Adalberto
Rivera; Amonio Rodrguez
Porth; Feliciano Avelar
Rodolfo E. Cordn
Julio Adalberto Rivera
Fidel Snchez Hernndez
Arturo Molina
Carlos Humberto Romero
Junta de Gobierno:
Guillermo Manuel Ungo;
Adolfo Majano; Jos Abdul
Gutirrez; Andino y Mayorga
1961-1962
1962
1963-1967
1967-1972
1972-1977
1977-1979
1979-1980
Acceso al poder
Elecciones
Elecciones
Golpe de Estado
Golpe de Estado
Decreto Ejecutivo
Eleccin (Candidato Unico)
Eleccin (Fraude)
Eleccin (Fraude)
Eleccin (Fraude)
Golpe de Estado
Calidad
Personal
Militar
Militar
Militar-Civil
Militar-Civil
Civil
Militar
Militar
Militar
Militar
Militar-Civil
Contina ...
... Viene
Pas Nombre Perodo Acceso al poder
Calidad
Personal
Junta de Gobierno : 1980 Renuncia de los Miembros Civiles Militar.civil
Napolen Duarte; Antonio de la J unta Anterior
Morales Erlich; Jos'! Abdul
Gutirrez; Adolfo Majano ;
A. Avalos; Hctor Dada
Napolen Duarte 1980-1982 Designacin de la Junta anterior Cfvil
Alvaro Magaa 1982 Nombramiento de la Asamblea Civil
Constituyente
Nicaragua Vctor R. Ramos y Reyes 1948-1950
Anastasio Somoza Garca 1951-1956 Golpe de Estado Militar
Luis Somoza Debayle 1956-1963 Elecciones Militar
Ren Schick 1963-1967 Elecciones Militar
Anastasio Somoza Debayle 1967-1972 Elecciones Militar
Triunvirato 1972-1974 Elecciones Civil
Anastasio Somoza 1974-1979 Elecciones Militar
Junta de Gobierno de 1980 Revolucin Militar.civil
Reconstruccin Nacional
Panam Roberto Chiari 1949 Elecciones Civil
Arnulfo Arias 1949-1951 Golpe de Estado Civil
Alcibadas Arosemena 1951-1952 Golpe de Estado Civil
Contina ...
... Viene
Pas
Costa Rica
Nombre
Jos Antonio Remn
jos Ramn Guizado
Ricardo Arias Espinoza
Ernesto de la Guardia
Roberto F. Chiari
Marco A. Robles
Arnulfo Arias
Junta Militar Ornar Trujillo
Jos M. Pinilla y Urrutia
Junta Civil: Demetrio Lakas y
Arturo Sucre
Demetrio Lakas
Arstides Royo
Ricardo de la Espriella
Otilio Ulate
Jos Figueres F errer
Mario Echandi
Francisco Orlich
Jos--;J1)aqun Trejos
Perodo
1952-1955
1955
1955-1956
1956-1960
1960-1964
1964-1968
1968
1968-1969
1969-1972
1972-1978
1978
1982
1949-1953
1953-1958
1958-1962
1962-1966
1966-1970
Acceso al poder
Calidad
Personal
Elecciones Militar
Por asesinato de Remn Militar
Por remocin de Guizado por Civil
complicidad Asesinato de Remn
Elecciones Civil
Elecciones Civil
Elecciones Civil
Elecciones Civil
Golpe de Estado Militar
Golpe de Estado
Elecciones
Eleccin indirecta
Por renuncia del Presidente Royo
Elecciones
Elecciones
Elecciones
Elecciones
Elecciones
Militar
Civil
Civil
Civil
Civil
Civil
Civil
Civil
Civil
Contina .. .
...
Pas Nombre
Jos Figueres Ferrer
Daniel Oduber
Rodrigo Carazo
Luis Monge
Perodo
1970-1974
1974-1978
1978-1982
1982
al poder
Elecciones
Elecciones
Elecciones
Elecciones
Cuadro elaborado por el autor con base en diferentes documentos.
Calidad
Personal
Civil
Civil
Civil
Civil
manejo de la cosa pblica, el cual se haca por intermedio
de la dinasta somocista.
En Honduras el ejrcito abiertamente ha sido la institu-
cin rectora de la vida hacional. A diferencia de Nicaragua,
no se ha presentado en los ltimos aos la presencia de un
dictador personal, por el contrario, se ha dado un prcceso
de auto-golpes en los cuales se impone y se derroca a los
mismos generales que el ejrcito ha puesto a la cabeza del
gobierno. Durante el perodo que va de 1949 a la fecha, se
han producido cinco golpes de Estado, de los cuales tres
fueron auto-golpes militares.
En el caso salvadoreo y guatemalteco la situacin se
dio de diferente manera. Si bien la operacin golpe de Es-
tado tambin se puso en prctica durante el perodo, a la
par se presentaron formas de sucesin electoral , correspon-
dientes a cuatro perodos presidenciales que concluyeron al
final con sendos golpes de Estado.
En Guatemala, durante los ltimos treinta aos se han
producido : una invasin militar que permiti el ascenso de
Castillo Armas en 1954, y tres golpes de Estado, los dos l-
timos en el curso del ltimo ao (1982-1983). Sin embargo,
al igual que en El Salvador se dieron cuatro procesos electo-
rales, de los cuales dos pueden ser calificados como fraudu-
lentos.
En ambos pases, fueron los militares que monopoli-
zaron la vida poltica, tanto a travs de golpes de Estado,
como por elecciones. En este ltimo caso, dentro de un
mecanismo interno, que converta al Ministro de la Defensa
automticamente en candidato y luego en Presidente. Este
propici una dinmica particular en el seno del instituto mi-
litar y fue creando una jerarqua consolidada en la que se
324
tena, como expectativa, el llegar a la Presidencia de la Re-
pblica como el ltimo escao de la jerarqua militar.
Los partidos polticos de la oposicin concientes de esta
situacin, trataron de romper el esquema enfrentando a los
militares entre s por una va electoral, promoviendo candi-
daturas militares sin xito, ya que el fraude se impuso a
pesar de ello.
La participacin activa del ejrcito en la vida poltica,
coadyuv a que el pensamiento contrainsurgente permeara
todo el aparato de Estado, impulsando polticas concretas
para combatir la insurgencia armada y la oposicin civil. Es
notorio en este sentido el nivel que adquiri la represin no
slo en trminos cuantitativos sino tambin cualitativos,
alcanzando a amplios sectores de la poblacin.
El equilibrio de los poderes del Estado, que se reconocen
formalmente, tambin se distorsion. Los fraudes electora-
les permitieron que los partidos polticos en el poder logra-
ran controlar polticamente las asambleas legislativas, dentro
de un juego controlado a voluntad del ejecutivo y por su
medio del ejrcito como institucin.
La lucha que dieron los diputados de la oposicin se
perdi a travs de la corrupcin, o de los acuerdos para man-
tener una actitud contestataria controlada, o termin con la
eliminacin fsica -ie quienes se atrevieron a hacer una opo-
sicin honesta. Este es el caso por ejemplo del doctor
Adolfo Mijangos (asesinado en 1970), y del doctor Alberto
Fuentes Mohr (asesinado en 1979). La corrupcin, la repre-
sin y la identificacin ideolgica, dieron al traste con la
posibilidad de crear un contrapeso necesario dentro de un
sistema democrtico, como sucede, por ejemplo, en Costa
Rica.
325
Por la misma va, el organismo judicial fue cooptado.
El nivel de corrupcin y de alineamiento fue fcilmente
logrado al depender en la prctica, el nombramiento del
Presidente del Organismo Judicial y de los magistrados de
la Corte Suprema, de la decisin ejecutiva.
Ambos organismos han jugado un papel de subordina-
cin en donde el poder poltico descansa en su totalidad
en el ejecutivo, aunque tenga algunas veces que negociar
puntos crticos en trminos de los otros centros de poder
que ah se manifiestan.
Por diferentes vas, en Centroamrica se ha dado un
mayor intervencionismo del Estado en la vida econmica.
El problema ya no se plantea en cmo crear condiciones
generales de produccin o de reproduccin del capital
mediante un desarrollo infraestructural (que se mantiene),
sino a travs de una creciente intervencin en la actividad
productiva. Esto se puede observar en la creacin de una
serie de instituciones descentralizadas que juegan un papel
importante en la vida nacional , permitiendo una alta absor-
cin de los sectores medios. El Estado se ha convertido en
el mayor empleador.
No obstante, el proceso de militarizacin del Estado ha
generado un mayor nivel de intervencin en la construccin
de obras, a veces faranicas como las que se intentaron en
Guatemala, que perseguan, entre otras cosas, enriquecer a
la lite poltica-burocrtica, por la va de la corrupcin.! 8
En sntesis, se podra sealar que en el proceso de legi-
timacin del poder poltico el punto central est dado no
18.Sarti, Carlos, "La Dictadura Militar Centroamericana", en Po-
lmica 7-8, ICADIS, San Jos, Costa Rica, 1983.
326
por el respaldo popular, que se busca como una mera forma,
sino por la aceptacin concreta de los centros de poder, que
en ltima instancia son los nicos capaces de modificar
ciertas lneas de conducta en el seno del rgimen existente.
Estos centros vitales actan dentro de un amplio espacio de
mediaciones con el aparato estatal, que los unifica al mismo
tiempo, a efecto de ir permitiendo un equilibrio necesario
para el mantenimiento del sistema en su conjunto.
En los momentos en que se ha perdido parcialmente el
control de la situacin, aparecen con claridad los niveles de
homogeneidad y de coherencia que mantienen en relacin
al proyecto econmico y poltico en su conjunto. El golpe
de Estado de 1979 en El Salvador que cre condiciones para
la fugaz participacin de la oposicin democrtica, permiti
comprobar la actitud de estos centros de poder que poste-
riormente se unificaron y replantearon el mantenimiento
del proyecto tradicional, que ante el avance del movimiento
popular ha tenido que hacer algunos ajustes organizativos.
En forma diferente y sobre condiciones muy particula-
res, el golpe de 1982 en Guatemala plante la descoordina-
cin de los centros de poder: el enfrentamiento Gobierno-
Iglesia Catlica, la divisin de las cmaras patronales y del
ejrcito, el enfrentamiento Gobierno-Partidos, etc. , produjo
un momento de total confusin, que dio lugar a un nuevo
golpe de Estado, para restablecer el equilibrio entre los
mismos.
En ese sentido, la experiencia histrica est demostrando
la necesidad de quebrar dichos centros de poder. En otras
palabras, el proyecto de cambio social que est planteado
en Centroamrica, sea por una va reformista o revoluciona-
ria, requiere la ampliacin de las fuerzas sociales a efecto de
327
influir decisivamente en el rompimiento del pensamiento
tradicional, slo as se podr quebrar la homogeneidad y
coherencia entre los centros vitales del poder poltico.
El cambio de actitud de la iglesia ofrece expectativas.
Hay claras manifestaciones de las contradicciones al interior
del ejrcito y est planteada la renovacin del cuadro pol-
tico. El proceso de deterioro del pensamiento tradicional se
ha iniciado.
IV. EPILOGO
A lo largo de este ensayo se describieron algunos hechos
y relaciones que se presentan en la prctica concreta del
ejercicio del poder poltico en la regin. Al mismo tiempo
se puntualizaron los aspectos que conforman el rgimen, lo
que permiti establecer la distorsin que aparece entre lo
que se postula a nivel jurdico-poltico (sistema de gobierno)
y el rgimen en s. En otras palabras, la distancia que existe
entre la norma constitucional y la prctica real del ejercicio
del poder.
La relacin entre lo formal y lo real da como resultado
las caractersticas del escenario poltico centroamericano
que es lo que permite establecer el perfil del rgimen pol-
tico y las diferencias con t r ~ regmenes en Amrica Latina,
sean de carcter democrtico (Costa Rica, Venezuela,
Colombia, Mxico, etc.), o de tipo militar-dictatorial como
los que se observan en Argentina, Uruguayo Chile, por
ejemplo.
Las democracias de fachada presentan caractersticas
particulares, se ubican tanto en el nivel econmico-social,
como en el poltico ideolgico, e incluso en el cultural.
328
El camino que sigui el desarrollo capitalista en la
regin, dio lugar a la existencia de un sujeto social particular
que es el beneficiario de las ganancias econmicas y polti-
cas que se derivan de tal proceso. Al mismo tiempo ha sido
el mayor obstculo a las modificaciones al sistema en gene-
ral, sea a travs del reformismo o de la revolucin.
El crecimiento y modernizacin de la economa, reper-
cuti, sin lugar a dudas, en la estructura social de estos pa-
ses, dando lugar al surgimiento de nuevos grupos econmicos-
. sociales que fincan sus intereses en diferentes ramas de la
economa. En algunos casos, los beneficios se comparten
con el capital transnacional. Los datos muestran esta diver-
sificacin de intereses en el campo de los grupos dominantes.
Al mismo tiempo se constata, un acelerado proceso de
proletarizacin en el rea rural y un crecimiento de los sec-
tores medios en la ciudad.
A pesar de ello, la esencia del sistema sigue estando en
la explotacin de la tierra (sea a travs de formas tradicio-
nales o modernas), como se puede observar en los indicado-
res econmicos en donde el peso de la agroexportacin sigue
siendo fundamental para la existencia de estos pases.
En el nivel ideolgico-poltico lo que se percibe es la
presencia de un pensamiento retardatario y anquilosado
que ha logrado impregnar a los grupos dominantes y a sec-
tores importantes de la sociedad. Esta visin tradicional
del mundo se ha convertido en el pensamiento oficial de
los Estados centroamericanos.
Lo anterior plantea una discusin en cuanto al concepto
de hegemona, importante de aclarar por los diversos usos
que se le ha dado y para los efectos de este trabajo.
329
El trmino de hegemona encuentra sus races en la
palabra griega . 'eghesthai ", que significa "conducir", "ser
gua", "ser jefe". Es decir, que este concepto trasladado a
la ciencia poltica debe. ser entendido como e! grupo social
que gua o conduce a la sociedad en su conjunto. Por ello,
se habla de pensamiento hegemnico o de la clase hege-
mnica.
Dentro de la ms pura tradicin marxista, la hegemona
sera resultado de la estructura econmica y de las re!acio-
nes sociales de produccin que sta impone, o sea, que :
" .. .la hegemona tiene consecuencias no slo en el plano
material de la economa o en e! plano de la poltica, sino
adems sobre e! plano de la moral, de! conocimiento, de la
'filosofa'. ,,19
En Gramsci , por ejemplo, e! concepto de hegemona es
tratado en un sentido amplio : " ... como algo que opera no
slo sobre la estructura econmica y la organizacin pol-
tica de la sociedad, sino adems, especficamente sobre el
modo de pensar, sobre las orientaciones tericas y hasta
sobre e! modo de conocer". 2 o
La hegemona se desprende en trminos generales de la
forma de organizacin econmica de una sociedad. Es obvio,
que la clase que usufructa dicha forma de organizacin se
convierte tambin en la clase dominante en e! plano poltico
e ideolgico. Esto se expresa claramente en la sociedad
capitalista como en las sociedades de corte socialista. Es la
hegemona la que posibilita a un determinado grupo social
ejercer e! poder poltico entendido en su doble funcin de
19. Gruppi, Luciano, El concepto de hegemonia en Gramsci. Mxico :
Ediciones de Cultura Popular, 1978, pg. 9.
20. Ibs'dem, pg. 10.
330
direccin y dominacin. Es decir, que no se trata simple-
mente de obtener un consenso general, sino tambin de la
capacidad de imponer por la fuerza (represin), la concep-
cin de ese grupo social dominante.
La hegemona se establece, en un primer momento, en
e! seno de la clase dominante, lo que es fundamental para
poder tener una orientacin global hacia la sociedad. Al
mismo tiempo debe imponerse al resto de la sociedad, lo
cual es posible o no de conseguir. En todo caso, siempre
habr grupos contestatarios a los cuales se socializa ya sea
por intermedio de! consenso, del derecho o de la represin
policiaca o militar.
Es dentro de esta perspectiva, que Lenin y Gramsci
entendieron e! concepto de revolucin. En e! caso de! pri-
mero: " .. .la revolucin no es otro caso que la destruccin
de la antigua superestructura y la accin independiente de
diferentes clases que tratan de erigir a su modo una superes-
tructura nueva".21
El priIner momento de la revolucin es poltico. A
partir de este momento, grupos sociales que asumen el poder
estn en capacidad de convertir su proyecto en el proyecto
de la sociedad en general. Esta era la perspectiva de Gramsci
al hablar de la, hegemona y de la revolucin.
Lo anterior conduce a tratar de identificar cul es e!
pensamiento hegemnico en estas sociedades y cul es e!
grupo social que lo impone.
De conformidad con la realidad de estos pases y par-
tiendo de un anlisis de la estructura econmica y de las
21. 1, y Obras
Tomo VII, pg, 224,
331
relaciones que ah se establecen, se puede asegurar que ~
pensamiento hegemnico responde a los intereses de los
seores de la tierra. La hegemona no es posible entenderla
simplemente con base a la diferenciacin econmica social
que se ha dado en estos pases, sino fundamentalmente en
la relacin con los rasgos especficos del proyecto econmico
y poltico que se ha desarrollado en estas sociedades, as
como por la permanencia histrica del mismo.
El pensamiento tradicional que predomina en la clase
dominante centroamericana, corresponde a la mentalidad y
a los intereses de los propietarios de la tierra. Incluso se
podra medir en relacin con la eclosin revolucionaria
que se est viviendo, al constatar que el sujeto social de la
revolucin est en el campo y no en la ciudad, aunque se
quiera, ideolgicamente, colocar a la clase obrera como diri-
gente del proceso. En Centroamrica la fraccin hegemnica
es la que tiene sus intereses en la explotacin de la tierra, la
clase social que se levanta en contra de esa hegemona es el
campesinado que en cada pas adquiere caractersticas par-
ticulares. Esto no quiere decir que la clase obrera est desli-
gada del proceso, pero innegableinente es minoritaria.
Es obvio, que la hegemona de este grupo social ha
contado con la complicidad del pensamiento imperialista,
que los ha visto como sus mejores aliados a lo largo de la
historia de la regin. La alianza del capital transnacional
con los terratenientes ha sido lo que ha permitido imponer
la visin actual del mundo en la regin, tal como lo seal-
bamos en la parte correspondiente de este trabajo .. A eso
obedece tambin la concepcin poltica que han tenido y la
forma de hacer poltica en la prctica.
Unida a la defensa de la tierra, como principio funda-
!TIental, tambin se encuentran la defensa al mundo occi-
332
dental y la lucha contra todo aquello que a su juicio pueda
significar modificaciones al modelo de dominacin. El
anticomunismo y antisocialismo a ultranza que se vive tiene
connotaciones muy amplias que van ms all de un enfren-
tamiento ideolgico en contra de los partidos u organiza-
ciones que rescatan esta poslclOn. El pensamiento de los
grupos dominantes coloca dentro de esta concepcin pol-
tica a todos aquellos que son contesta.tarios y, en esa medida
justifican un escenario poltico como el que describimos en
e! apartado anterior. Sin embargo, tratan de mantener
ciertos smbolos de la democracia occidental, como las e!ec-
ciones, e! juego limitado de partidos polticos y la divisin
de poderes.
Dentro de un marco ideolgico como e! sealado, los
militares se han convertido en el pilar central de la decisin
poltica. El surgimiento de los movimientos armados y
todas las concepciones de la poltica contrainsurgente gene-
radas en los Estados Unidos, terminaron de reforzar no slo
e! tradicional, sino tambin L actitud de los
militares respecto a la solucin de las 'contradicciones socia-
les que se viven.
El ejrcito se ha convertido en el centro de poder deci-
sorio en materia poltica y en e! punto de equilibrio en rela-
cin con los otros centros de poder. La sociedad en su
conjunto ha tenido que pagar un costo por esta forma de
organizacin poltica. La iglesia ha soportado e! peso de la
represin cUJ.ndo ha optado por un cuestionamiento a los
mtodos polticos lltilizados. Las cmaras patronales han
sufrido la competencia desleal de los militares, que se han
enriquecido bajo e! alero de! poder. Los partidos polticos
tradicionales han visto restringidas sus expectativas reales
333
de impulsar sus propios programas o de alcanzar cllotas
mayores de poder, dado que han tenido que compartirlo
con los militares. Incluso los gobiernos norteamericanos
han sufrido la prepotencia ignorante de los generales, que
se han atrevido a menospreciar en el discurso su respaldo
econmico y poltico. Pero quienes ms han pagado son
los grupos sociales marginales, que han sido perseguidos
inmisericordemente.
Indudablemente el poder poltico en Centroamrica
no slo descnsa en los centros de poder internos. Existe
un componente externo que est dado por su misma
situacin de dependencia estructural. El apoyo o no, de
los norteamericanos cuenta en las decisiones polticas que
ah se toman. El problema de la Seguridad Nacional de
los Estados Unidos, expresado por el gobierno de turno
es decisivo en Centroamrica como se est demostrando
actualmente, cuando se observan pases, prcticamente
tomados por la ayuda norteamericana o por la presencia
militar, tal es el caso hondureo y salvadoreo. Quizs
se podra sealar con irona, que el. otro centro decisivo
del poder poltico en Centroamrica lo constituyen las
Embajadas de los Estados Unidos en estos pases.
En conclusin, podramos decir que el problema de
las democracias de fachada est dado por varios elemen-
tos, en los cuales el peso del 'pensamiento tradicional es y
seguir siendo fundamental en el mediano plazo.
El reto que est presente en Centroamrica lo consti-
tuye la capacidad de impulsar una poltica de alianzas
amplias y flexibles que traten de romper el pensamiento
hegemnico tradicional, para crear las bases de una autn-
tica democracia.
334
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336
Prlogo . ....
Introduccin
INDICE
( Primera Parte: Guatemala, la lucha por
Pgina
7
17
1 d .
{ a emocracUl ....... . ........ .
27
I
l.a ... .
29
29 1. Introduccin ... ............ . .
11. Aproximacin a la coyuntura poltica
centroamericana . . . . . . . . . . . 34
1. La ofensiva militar y poltica
norteamericana. . . . . . . . . . 37
2. Elecciones como respuesta poltica
a la lucha militar. . . . . . . . . . . . . 39
3. Respuesta militar. . . . . . . . . . . . . . . . 39
4. Las fuerzas progresistas internacionales. 40
111. El autoritarismo . . . . . . . . . . . . . . . . 42
IV. Modificaciones en el escenario nacional
e internacional . .. .. .. ... .. . ... . 48
Pgina
1. El surgimiento de nuevas fuerzas sociales. 48
La presencia de las masas populares en e!
mbito urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
El desarrollo de la conciencia campesina
y sus demandas. . . . . . . . . . . . . . . . . 50
La irrupcin obrera y popular urbana . . 51
La reivindicacin de los sectores medios. 51
2. Fracturas en los centros del poder. 52
3. La posicin de Estados U nidos . 57
V. La alternativa democrtica . . . . . . . 59
1. Algunas cuestiones previas. . . . . . 59
2. Premisas fundamentales en la construccin
de la democracia. . . . . . . . . . . . . . . 64
El desplazamiento poltico-ideolgico
de! pensamiento tradicional. . . . . . . 64
Un amplio esfuerzo de convergencia
poI tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
El inicio de un proceso de reformas eco-
nmicas que permitan una mejor distribu-
cin de la riqueza ........ '. . 68
El papel de Estados Unidos. . . . 68
El problema de la guerra intensa . 70
VI. A manera de conclusin. . . . . . 71
[
Guatemala "Democracia" con fraude
y represlOn .. . . . .. . . .. .. ... . .
1. Introduccin . . .. .. . .
11.
111.
IV.
_V.
Antecedentes lIistricos .
La va revolucionaria.
La contrarrevolucin
La etapa actual ...
[ Guatemala: 1954-1957 . La reaccin al poder.
73
73
74
81
90
100
109
Pgina
1. La nueva alianza de clases. . . . 109
11. El rgimen poltico . . . . . . . 117
III . La contrarreforma ideolgica. . 128
L
[beralismo a destiempo: El modelo econmico
guatemalteco : (1954-1982). . . . . . . . . . . . . . 143
r El retorno a la va de desarrollo basada
en ellatiminifundio . . . . . . . . . . . . . . . 147
1. De la reforma agraria a la colonizacin. 151
2. La diversificacin agrcola . . . . . . . . . . 167
11. El proceso de industrializacin. . . . . . . . . 172
1. De una poltica de desarrollo industrial
a la construccin de una zona de libre
comercio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
2. Desarrollo industrial nacional en funcin
de la demanda regional. . . . . . . . . . . . . 182
3. Decisiva participacin del capital
internacional . . . . . . . . . . . . . 189
IIl. La profundizacin de la dependencia. 195
Segunda Parte: Centroamrica en la encrucijada. . 201
El papel de la democracia cristiana en la actual
coyuntura centroamericana . . . . . . . . . . . . 203
1. Aspectos estructurales . . . . . . . . . . . . 206
JI. El proyecto del 15 de octubre de 1979 211
IJI . La democracia cristiana guatemalteca 221
IV. A manera de conclusin. . . . . . . . 227
(Dictadura o democracia: Centro amrica
en la encrucijada . ....... .. ... .. . . 229
Pgina
r El papel de la democracia cristiana internacional
\ y .de la internacional socialista. 229
1. Ubicacin del problema . . . . . . . . . . . . 229
11. Una cuestin previa . . . . . . . . . . . . . . . 232
III . Desarrollo histrico de los partidos dem-
cratascristianos y socialdemcratas en
Centroamrica . . . . . . . . . . . . . . . 240
1. Surgimiento de los partidos . . . . . . 240
2. Anlisis de las alianzas polticas . . . 251
IV. Presencia de la internacional socialista y de
la unin mundial demcratacristiana en
Centroamrica . . . . . . . . . . . . . . . 260
Centroamrica : Democracia de fachada . . 277
1. Presentacin . . ................ . .. 277
11. La estructura jurdico-poltica
centroamericana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
lB. Factores que conspiran contra la democracia 293
1. El perfil del desarrollo capitalista en
Centroamrica . . .. '" . . . 295
2 .. ti escenario poltico 300
IV. Eplogo... 328
V. Bibliografa. . . ... . . 335
Este libro se termin de imprimir en
San J os, Costa Rica en el mes de febre-
ro de mil novecientos ochenta y siete.