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ROME SWEET HOME

(ROMA, DULCE HOGAR: NUESTRO CAMINO AL CATOLICISMO) SCOTT HAHN y KIMBERLY


PRESENTACIN.............................................................................................................1 PREFACIO........................................................................................................................3 INTRODUCCIN.............................................................................................................4 I. DE LA CUNA A CRISTO.............................................................................................5 2. DEL APOSTOLADO AL MATRIMONIO................................................................11 3. NUEVA CONCEPCIN DE LA ALIANZA.............................................................18 4. ENSEAR y VIVIR LA ALIANZA EN UNA FAMILIA.........................................29 5. SCOTT, EN BUSCA DE LA I LESIA......................................................................39 !. IR A ROMA ES VOLVER A CASA..........................................................................5! ". LOS PROBLEMAS DE UN MATRIMONIO MI#TO..............................................!3 8. UNA $ROM%NTICA& REUNIN............................................................................"" 9. LA VIDA DE UNA FAMILIA CATLICA............................................................1'5 CONCLUSIN.............................................................................................................113

PRESENTACIN
Uno de los ms bellos y luminosos astros en el firmamento de la esperanza para nuestros atribulados das, es este matrimonio: Scott y Kimberly Hahn. El relato de su vida y su con ! versi"n es uno de los ms interesantes entre los muchos #ue parecen estar floreciendo en la $%lesia de &m'rica como azafranes entre la nieve de primavera. (odas las historias de conversi"n son diferentes, como los copos de nieve o las huellas dactilares. (odas son dramticas. El )nico relato ms dramtico #ue el de la conversi"n a la $%lesia de *risto es el de la conversi"n inicial a *risto mismo. +ero ambos dramas lle%ar a ser cristiano y lle%ar a ser cat"lico son dos pasos de un mismo proceso y en la misma direcci"n, como nacer y crecer. Este libro es una e,celente muestra de esa verdad.

-ebido al drama intrnseco de hombre y su *reador , vale la +ero no todos son capaces de torrentoso. 'ste s. /o dira #ue de0arlo una vez #ue se empieza:

su tema la b)s#ueda mutua entre el pena conocer todo relato de conversi"n. cautivar al lector y arrastrarle como ro hay cuatro motivos #ue hacen imposible

En primer lu%ar, los autores son muy inteli%entes, de pensamiento claro e irrefutable razonar. 1o #uisiera ser un anti cat"lico en debate con ellos2

En se%undo lu%ar, estn apasionadamente enamorados de la verdad. Son incapaces de comprometer sus creencias. En tercer lu%ar, narran con claridad y sencillez, con caridad y %racia, con humor, y entusiasmo, y ale%ra. +or )ltimo, forman una pare0a maravillosa, #ue se ofrece a s misma y el tesoro #ue los dos han encontrado. *uando lle%ue a conocerlos en las p%inas de este libro, hallar en ellos esa inefable pero claramente identificable cualidad de la con fiabilidad 3os hebreos la denominan emeth. *uando uno los palpa, sabe #ue palpa verdad. (ambi'n hay razones reli%iosas #ue e,plican la fuerza de este libro. Una es su evidente amor a *risto. as de simple. 4tra es su amor y conocimiento de la Sa%rada Escritura. 5 S' de pocos cat"licos en el mundo #ue conozcan y utilicen , me0or su 6iblia. 3a tercera es su forma de armonizar como *risto la ortodo,ia bblica y cat"lica con la sensibilidad por la persona. En otras palabras, su amor a la verdad ya la %ente. a la doctrina y al discpulo. Este doble amor es el secreto principal de los %randes maestros. 7inalmente, una cuarta raz"n es su teol"%ico enfo#ue de la familia, biol"%ica y espiritual 8la $%lesia como familia9. Esta doctrina, como cada detalle de la sabidura de la $%lesia, se define y se aprecia ms claramente cuando es atacada por las here0as #ue la nie%an. Hoy en da esta base fundamental de toda la sociedad divina y humana sufre duros ata#ues, y parece estar muriendo ante nuestros propios ojos. Scott y Kimberly son dos %uerreros en el e0'rcito de San :i%uel &rcn%el #ue contraataca la )ltima invasi"n del mali%no. 3a suerte de la batalla est cambiando, y el mismo mar de la sabidura de la $%lesia se prepara para inundar y limpiar nuestra tierra. Scott y Kimberly son dos olas tempranas de esa marea purificadora. 1o hay %rabaciones ms demandadas y compartidas entre los cat"licos norteamericanos #ue las cintas de los Hahn. &hora tenemos tambi'n la versi"n completa de su historia. Encontrar bocas espirituales ms abiertas #ue las de los pichones. Peter Kreeft

PREFACIO

El difunto arzobispo 7ulton Sheen escribi" una vez: ;&penas habr en Estados Unidos un centenar de personas #ue odien a la $%lesia cat"lica. pero hay millones #ue odian lo #ue err"neamente suponen #ue es y dice la $%lesia cat"lica.< 1osotros dos cremos en al%)n momento #ue estbamos en el primer %rupo, s"lo para descubrir #ue en realidad nos hallbamos en el se%undo. +ero una vez #ue vimos la diferencia, y supimos d"nde estbamos de verdad, se hizo evidente #ue no pertenecamos a nin%uno de los dos. +ara entonces estbamos ya avanzados en el camino hacia nuestro ho%ar. Este libro describe ese camino. Es una narraci"n de c"mo descubrimos #ue la $%lesia cat"lica es la familia de la alianza de Dios. =ueremos mostrar c"mo el Espritu Santo utiliz" la Escritura para aclarar nuestras dudas e ideas err"neas. 1o pretendemos tratar de las ideas err"neas #ue otros pueden tener. *on la %racia de -ios, #uiz al%)n da podamos escribir otro libro sobre eso. Este relato no podra haberse escrito si no fuera por (er 6arber, de Saint Joseph Communications de >est *ovina, *alifornia, #uien %enerosamente nos entre%" un ordenad, porttil y numerosas %rabaciones de nuestras conferencias para #ue Kimberly las trascribiera y corri%iera hasta darle una forma le%ible. Hay #ue decir #ue ella hizo todo el traba0o en el piso de arriba, con cuatro ni?os merodeando alrededor, mientras Scott se refu%iaba en una tran#uila zona de s"tano para terminar su tesis doctoral: ;3azos de familia por alianza<. +or propia iniciativa, Scott asume la responsabilidad por cual#uier ambi%@edad #ue pueda #uedar. A. K. *hesterton di0o una vez: ;Si de verdad vale la pena hacer al%o... vale la pena hacerlo a toda costa<. Esto e,plica por #u' hemos #uerido correr el ries%o #ue est unido %ozo de compartir en papel impreso nuestro testimonio de lo #ue ha sido esa etapa tan intensa de nuestras vidas. $ S*4(( y K$:6EB3/ H&H1 , CD de Junio, Fiesta de San Pedro y San Pablo

INTRODUCCIN

-amos %racias a -ios por el re%alo de nuestra conversi"n a Eesucristo ya la $%lesia cat"lica #ue Fl fund". por#ue s"lo por la asombrosa %racia de -ios hemos podido hallar el camino de vuelta a casa. /o, Scott, le doy %racias a -ios por Kimberly, la se%unda %racia ms asombrosa de mi vida. El Se?or la puso a mi lado para revelarme la realidad de su familia de alianza. y mientras yo #uedaba e,tasiado con la teora, Kimberly la pona en prctica, siendo el canal para las otras %racias ms asombrosas de mi vida: :ichael, Aabriel, Hannah y Eeremiah. El Se?or se ha servido de todos ellos para ayudar a este inepto detective bblico Gel ;teniente *olombo< de la teolo%a9 a solucionar ;el caso del catolicismo< y re%resar a casa. El camino comenz" en verdad como una historia de detectives, pero pronto se convirti" en un relato de terror, para terminar finalmente en un %ran romance: cuando *risto #uit" el velo a su esposa, la $%lesia. 8-icho sea de paso, le ser )til al lector tener presente e tos tres tipos de relatos cuando vaya leyendo.9 /o, Kimberly, le doy %racias a -ios por mi amado esposo Scott. Fl se ha tomado en serio la llamada del Se?or a nutrirme con la +alabra ya #uererme por la %racia de -ios 8 H,CD9. +repar" el camino para #ue nuestra familia fuera recibida en la $%lesia, y entre%" su vida educaci"n, carrera, sue?os por nosotros, por#ue #uera se%uir a *risto sin importarle el coste. &l i%ual #ue el pere%rina0e de Scott, tambi'n el mo ha variado de color y tono a medida #ue pro%resaba, como el cambio de las estaciones. 5=u' poco ima%inaba yo lo lar%o # iba a ser el paso del verano a la primavera2

I. DE LA CUNA A CRISTO
Soy el ms 0oven de los tres hi0os de :olly 3ou y 7red Hahn. 6autizado como presbiterianoIJK, me cri' en un ho%ar protestante, pero la reli%i"n si%nificaba poco para mi familia, y ms por razones sociales #ue por unas convicciones profundas. Becuerdo la )ltima vez #ue fui a la i%lesia a la #ue asista mi familia. El ministro #ue predicaba e,pres" sus dudas acerca del nacimiento vir%inal de Ees)s y de su resurrecci"n corporal. /o me puse en pie en medio del serm"n y me sal. Becuerdo haber pensado: ;1o s' con se%uridad en #u' creo, pero al menos soy lo bastante honesto para no dedicarme a las cosas #ue se supone ten%o #ue defenderL. (ambi'n me pre%unt' por #u' ese hombre simplemente no de0aba su ministerio en la i%lesia presbiteriana y se iba a donde compartieran sus creencias. +oco saba yo entonces #ue acababa de presenciar un presa%io de mi propio futuro. (odo cuanto haca, lo haca con pasi"n, fuera al%o correcto o e#uivocado. *omo un tpico #uincea?ero, perd todo inter's por la $%lesia y empec' a interesarme mucho por el mundo. como consecuencia, pronto me vi metido en problemas. catalo%ado como delincuente, tuve #ue comparecer en el (ribunal de :enores, y ante una sentencia #ue me condenaba a pasar un a?o en un centro de detenci"n por una serie de car%os, apenas pude arre%lrmelas para #ue la cambiaran por seis meses de libertad condicional. & diferencia de mi me0or ami%o, -ave, yo estaba asustado de ver a d"nde iban aparar las cosas, y saba #ue a#uello tena #ue cambiar. :i vida iba cuesta aba0o y no saba c"mo controlarla. -ave era un indiferente. /o saba #ue 'l era cat"lico, pero cuando alarde" de mentirle al sacerdote en la confesi"n, pens' #ue ya haba odo demasiado. 0 y hablan de hipocresa2 (odo lo #ue pude decirle fue: ;-ave, c"mo me ale%ra saber #ue nunca tendr' #ue confesar mis pecados aun sacerdote<. 5=u' poco saba yo2 -urante mi primer a?o de $nstituto, el Se?or tra0o a mi vida aun estudiante universitario llamado EacM, #ue era un lder de Youn !ife, movimiento fundado para compartir el Evan%elio con muchachos difciles y sin fe, como mis compa?eros y yo. EacM lle%" a ser muy ami%o mo y nuestra relaci"n si%nific" mucho para m. Sola venir a 0u%ar al baloncesto, se #uedaba con nosotros despu's de las clases, y lue%o nos llevaba a nuestras casas en su camioneta. -espu's de conocerme un poco me0or, EacM me invit" a un encuentro de Youn !ife. -e forma educada le respond: ;1o, %racias...<. /o no tena la menor intenci"n de asistir a una reuni"n de tipo reli%ioso, aun#ue no fuera en una i%lesia.

+ero entonces KacM mencion", como de pasada, #ue una cierta 0oven llamada Kathy iba a ir. -eba de haberse enterado de #ue Kathy era la chica a la #ue yo estaba tratando de con#uistar en a#uel momento. entonces le di0e: ;3o pensar'<. EacM continu" e,plicndome #ue uno de los me0ores %uitarristas de +ittsbur%h, un tal >alt, tocaba en las reuniones, y se #uedaba despu's para improvisar con cual#uier %uitarrista interesado. &#uel a?o, como KacM bien saba, la %uitarra se haba convertido para m casi en una reli%i"n, desplazando a otras actividades menos )tiles. +or lo menos ahora yo tena una buena e,cusa #ue dar a mis ami%os para ir a esa reuni"n. y fui. Habl' un rato con Kathy y lue%o improvis' con >alt, #ue era realmente asombroso con la %uitarra. incluso me ense?" al%unas combinaciones. & la semana si%uiente fui tambi'n, ya la si%uiente ya la otra... *ada semana KacM daba una charla en la #ue haca #ue los relatos bblicos cobraran vida. 3ue%o nos retaba con el mensa0e bsico del Evan%elio: todos 'ramos pecadores y necesitbamos ser salvados, por eso *risto muri" en la cruz para pa%ar por nuestros pecados. (enamos #ue optar por Fl como nuestro Salvador y Se?or para ser salvos. no era al%o automtico. /o le escuchaba, pero no me senta muy impresionado. N Un mes ms tarde, KacM me invit" a una especie de retiro. O;1o, %racias, le di0e, ten%o otros planes<. +ero 'l a?adi" #ue Kathy estara all, todo el fin de semana. Hombre astuto. :is ;otros planes< podan esperar. =uien diri%a el retiro present" el Evan%elio de un modo simple pero a la vez motivador. 3a primera noche nos di0o: ;:irad bien la cruz. y si sents la tentaci"n de no tomaros en serio vuestros pecados, mirad la de nuevo de manera lar%a e intensa<. :e hizo caer en la cuenta, por primera vez en mi vida, de #ue, en efecto, eran tambi'n mis pecados los #ue haban clavado a *risto en la cruz. & la noche si%uiente nos ret" de otro modo. 1os di0o: ;Si ten'is la tentaci"n de mostraros indiferentes ante el amor de -ios, mirad de nuevo la cruz, por#ue el amor de -ios es el #ue envi" a *risto a la cruz por vosotros<. Hasta ese monumento yo haba considerado el amor de -ios como al%o puramente sentimental. +ero la cruz no tiene nada de sentimental. &#uel hombre nos llam" lue%o a comprometernos con a *risto, y vi a un buen %rupo de compa?eros a mi alrededor y responder #ue s, pero yo me contuve. +ens': ;1o #uiero de0arme llevar por la emoci"n. +refiero esperar. Si esto es cierto hoy, tambi'n lo ser ma?ana dentro de un mes<. &s #ue n re%res' a casa posponiendo mi decisi"n de ofrecer mi vida a F *risto. a En el retiro haba comprado dos libros: Sepa por "u# cree, de Paul !ittle, y $ero cristianismo, de *. S. 3ePis, y una noche, casi un mes despu's, los le de un tir"n. &mbos dieron si respuesta a muchas de mis pre%untas acerca de la e,istencia S de -ios, los mila%ros, la Besurrecci"n de Ees)s y la veracidad c de las Escrituras. & eso de las dos de la ma?ana, apa%u' la luz, me di media vuelta en la cama y rec': ;Se?or Ees)s, soy. il un pecador. *reo #ue moriste para salvarme. =uiero entre%arte mi vida ahora mismo. &m'n<. y me dorm. 1o hubo coros an%'licos, ni trompetas, ni si#uiera una descar%a de emociones. (odo pareci" tan irrelevante... +ero por la ma?ana, cuando vi los dos libros, record' mi decisi"n y mi oraci"n, y supe #ue al%o haba cambiado. d :is compa?eros tambi'n notaron al%una diferencia. :i me0or ami%o, -ave, #ue era uno de los chicos ms populares del cole%io, se enter" de #ue yo ya no #uera fumar dro%a. r :e llev" aparte y me di0o: 8 Scott, no te ofendas, pero no #ueremos #ue si%as

viniendo con nosotros. 3os otros y yo creemos #ue eres un confidente de la ;poli<. Qamos, -ave le respond , t) sabes #ue no soy un confidente.

6ueno..., no sabemos #u' eres, pero has cambiado, y ya no #ueremos tener nada #ue ver conti%o. =ue te vaya bien. y se fue. :e #ued' aturdido. &penas un mes despu's de haberme comprometido a se%uir a *risto, me #uedaba solo, sin un ami%o en el cole%io. me senta traicionado. :e diri% a -ios y le di0e: ;Se?or, te he dado mi vida y t) te llevas a mis ami%os. R=u' clase de trato es 'steS< &un#ue entonces no poda saberlo, -ios me estaba llamando a sacrificar al%o #ue se interpona en mi relaci"n con Fl. 7ue un proceso duro y lento, pero a lo lar%o de los dos a?os posteriores, hice nuevas amistades aut'nticas y sinceras. &ntes de terminar se%undo de Secundaria, e,periment' el poder transformador de la %racia de -ios en la conversi"n. -urante el a?o si%uiente sent la acci"n del Espritu Santo de una forma personal y vivificante, y como consecuencia, lle%u' a tener un hambre insaciable de Escritura. :e enamor' perdidamente de la +alabra de -ios la %ua infalible para nuestra vida de cristianos y del estudio de la teolo%a. -urante los dos )ltimos a?os de $nstituto me dedi#u' a tocar la %uitarra ya estudiar las Sa%radas Escrituras. EacM y su ami%o &rt me ayudaron a conocerlas. En mi a?o final, &rt incluso me llev" a al%unas de sus clases del seminario con el doctor Eohn Aerstner. 3os persona0es de la historia cristiana #ue ms me atraan de los #ue EacM y &rt hablaban siempre eran los %randes reformadores protestantes :artin 3utero y Euan *alvino. *omenc' a estudiar c"mo 3utero redescubri" el Evan%elio separndose completamente de la $%lesia cat"lica as pensaba yo , y empec' a devorar sus obras. *omo consecuencia, me reafirm' en mis convicciones anti!cat"licas. Estaba tan convencido, #ue para la clase de literatura in%lesa de la se?orita -en%ler decid escribir mi traba0o de investi%aci"n sobre la doctrina de 3utero. Eso me llev" a asumir la misi"n de corre%ir y liberar a los cat"licos encadenados en el antibblico le%alismo de la 0ustificaci"n por las obras. 3utero me haba convencido de #ue los cat"licos crean #ue se podan salvar por sus obras, aun#ue la 6iblia ense?aba la 0ustificaci"n por la sola fe, o sola fe. En una ocasi"n 3utero haba declarado desde el p)lpito #ue 'l poda cometer adulterio cien veces al da y #ue eso no afectara su 0ustificaci"n ante -ios. 4bviamente, era una fi%ura ret"rica, pero me impresion", y la coment' con muchos de mis ami%os cat"licos. 1o hay por #u' ne%arlo: el anti!catolicismo puede ser al%o muy razonable. Si la hostia #ue los cat"licos adoran no es -ios 8y yo estaba convencido de #ue no lo era9, entonces, es idolatra y blasfemia lo #ue hacen los cat"licos al arrodillarse y adorar la Eucarista. Estaba convencido de eso, y haca cuanto poda para compartirlo. +or favor, comprendan #ue mi ardiente anti!

catolicismo brotaba de mi amor por -ios y de un deseo caritativo de ayudar a los cat"licos a convertirse. y de hecho, como los cat"licos eran los #ue me %anaban bebiendo y diciendo palabrotas antes de #ue yo me tomara en serio mi cristianismo, yo saba bien cunta ayuda necesitaban. En a#uel entonces yo sala con una chica cat"lica, y le ped #ue leyera un libro considerado la biblia del anti!catolicismo un libro #ue, hoy estoy convencido, est lleno de descripciones en%a?osas y de mentiras sobre la $%lesia , %oman Catholicism, de 3orraine 6oettner. :i novia lo ley" y lue%o me escribi" dndome las %racias y dici'ndome #ue nunca volvera a ir a misa. :s adelante repart e0emplares a otros muchos ami%os. y con total buena fe, y ce%uera, daba %racias a -ios por#ue me permita servirle de esa forma. :i abuela Hanh era la )nica cat"lica de mi familia. una discreta, humilde y santa mu0er. *omo yo pasaba por ser el )nico miembro ;reli%ioso< de mi casa, mi padre me dio sus ob0etos reli%iosos cuando ella falleci". 3os mir' con repu%nancia y horror. (om' el Bosario entre mis manos y lo romp, diciendo: ;-ios mo, lbrala de las cadenas del catolicismo #ue la han tenido aprisionada<. (ambi'n romp sus libros de oraci"n y los tir' a la basura, esperando #ue esa superstici"n sin sentido no hubiera condenado su alma. :e haban ense?ado a ver esas cosas como un e,ceso de e#uipa0e inventado por los hombres para complicar un Evan%elio salvador y muy simple. 1o siento el menor or%ullo de haber actuado as, pero lo cuento para hacer ver lo profundas y sinceras #ue son las convicciones anti!cat"licas de muchos cristianos ;de 6iblia<. /o no era anti! cat"lico por un fanatismo malhumorado, sino por convicci"n. Un episodio ms reforz" esa realidad. &l final de mi )ltimo a?o de Secundaria, iba un da camino del $nstituto para un ensayo, cuando pas' ante la casa de -ave, el #ue haba sido mi me0or ami%o. Su luz estaba encendida, y pens': ;-ebo al menos despedirme de 'l, ahora #ue voy a %raduarme ya irme a la Universidad< *asi no le haba visto en los )ltimos dos a?os. (o#u' el timbre, y la madre de -ave abri" la puerta y me invit" a pasar. *reo #ue haba odo decir #ue me haba vuelto muy reli%ioso. se ale%r" mucho de verme. :ientras entraba, -ave ba0" por la escalera poni'ndose el abri%o. &l verme se detuvo de repente. iScott2 0-ave2 , Qen, sube. &l principio la situaci"n result" muy tensa, pero lue%o empezamos a hablar y hablar, y estuvimos ri'ndonos y contando an'cdotas como en los vie0os tiempos. 3o #ue iban a ser #uince minutos resultaron ser ms de dos horas. 1unca lle%u' a mi ensayo2 :ientras lo lamentaba le di0e a -ave: +ero espera..., cuando lle%u', ibas a salir... 3o siento... se%uro #ue te he fastidiado un buen plan. -e repente su e,presi"n cambi": R+or #u' has venido esta nocheS me pre%unt". S"lo para despedirme de ti y desearte #ue te vaya muy bien. +ero Rpor #u' esta noche precisamenteS +ues no lo s'... RHe hecho #ue faltaras a al%o importanteS :ir' a a#uel tipazo #ue haba sido tan atl'tico, %racioso y popular, y not' #ue su voz temblaba. *uando has lle%ado me iba a... meti" la mano en el bolsillo y sac" una so%a de dos metros con un nudo corredizo en uno de los e,tremos $ba a ahorcarme. Esta tarde trep' aun rbol en el vie0o huerto de manzanos, y cuando estaba apunto de hacerlo, pasaron dos ni?as. +ens': ;/o ya he arruinado mi vida, Rpor #u' arruinar

tambi'n las suyasS< &s #ue decid volver cuando oscureciera. Sala para all cuando has lle%ado. Bompi" a llorar y me pidi" #ue rezara por 'l. 1os abrazamos y empec' a ro%ar por 'l en a#uel mismo instante. &l salir de su casa vi un crucifi0o col%ado en la paredICK, 0unto ala puerta principal, y pens': ;=u' lstima #ue -ave nunca se haya tomado en serio el Evan%elio<. -e camino a casa, me detuve a mirar las estrellas y le di0e a -ios: ;Se?or, yo no saba lo #ue -ave iba a hacer, pero t) s, RverdadS Si puedes servirte de al%uien como yo para ayudar aun pobre chico como -ave... a#u estoy, Se?or. Tsame ms, sobre todo para ayudar a los cat"licos<.

Kimberly +oco antes de #ue sonaran las campanas de la 1avidad de JDHU, mi padre recibi" la feliz noticia de #ue su primera hi0a acababa de .nacer: Kimberly 3orraine. Su coraz"n, 0unto al de mi madre, se llen" de %ozo. :is padres, Eerry y +atricia KirM, me han cubierto de oraciones desde #ue supieron #ue yo estaba en camino hasta el da de hoy. :e bautizaron siendo yo un beb' y me transmitieron la fe desde mis primeros momentos. me alimentaron con la +alabra de -ios a la vez #ue con %uisantes y patatas, y sobre todo, me dieron un buen e0emplo, siempre aprendiendo del Se?or y creciendo en la vida de fe. 0=u' patrimonio tan rico2 +udieron decir con el salmista: ;*antar' por siempre el firme amor de /av'. tu misericordia, oh Se?or. / dar' a conocer tu fidelidad de %eneraci"n en %eneraci"n< 8Sal VD, J9. +or#ue amaba a mis padres, amaba a -ios. +or#ue confiaba en mis padres, crea en el -ios en el #ue ellos crean, y #ue &l haba hecho lo #ue ellos me decan #ue haba hecho. *rea #ue la 6iblia era verdica por#ue ellos decan #ue lo era. y sin embar%o, lle%a un momento en #ue cada uno debe decidir si las demandas de Ees)s sobre nuestras vidas son fundadas o no. Un da, cuando estaba en s'ptimo %rado, tuve la oportunidad de hacerlo por mi cuenta. *riada en una familia s"lidamente cristiana, yo era uno de esos ni?os ;buenos< #ue no comenten apenas pecados de obra, no tantos como de pensamiento o actitud. En m, los pecados de omisi"n tendan a ser ms #ue los de comisi"n. +ero a#uel da fui consciente de cunto le estaba fallando a -ios. 4yendo la predicaci"n del -r. !loyd 4%ilvie, escuch' el Evan%elio de una forma nueva #ue me conmovi" el coraz"n: -ios me amaba y #uera #ue yo viviera con Fl y para Fl, pero mis pecados me separaban de -ios, / tenan #ue ser perdonados. +ara eso vino Ees)s al mundo. Beconoc lo mucho #ue le necesitaba, / le ped perd"n por esos pecados diciendo: ;Ees)s, s' mi Salvador. =uiero #ue est's en el trono de mi vida. Ees)s, s' mi Se?or<. &hora #ue ya no iba a ir de la mano de mis padres, me tomaba de la mano firmemente mi +adre *elestial.

El reverendo apenas acababa de ;llamar testi%os al altar< cuando yo ya ba0aba los escalo res y corra por el pasillo para decir: ;S, Ees)s, te amo, te necesito. S, #uiero #ue est's en el centro de mi vida<. El Salmo HJ, W dice: ;&pidate de m, oh, Se?or, se%)n tu beni%nidad. +or tu %ran misericordia borra mi culpa<. Fsa era mi oraci"n. Esta e,periencia me llev" a una relaci"n completamente nueva con el Se?or. (ena ms deseos #ue nunca de conocer mi fe. #uera ayunar, no por#ue me lo di0eran, sino para ser ms de -ios. (ena hambre de Escritura, de leerla, de estudiarla, de memorizarla. y esperaba con ansia mi confirmaci"n, #ue tendra lu%ar ese mismo a?o, no s"lo para compartir mi fe con los ancianos de nuestra i%lesia, sino tambi'n para empezar a recibir la comuni"n. *uando pensaba en acercarme a la mesa del Se?or, lo comparaba con la e,periencia de la cena en familia, #ue da tras da nos ofreca mi madre: era el re%reso al ho%ar despu's de las batallas de cada da. era una celebraci"n de los unos para los otros. era un festn de amor servido con %racia y belleza. +oco saba yo entonces cunto ms preparaba ella mi coraz"n para mi futura recepci"n de la Eucarista #ue para la comuni"n presbiteriana. &hora viva mi fe de nuevas maneras: daba continuo testimonio. llevaba mi 6iblia encima de los dems libros, tanto para leerla como para dar lu%ar a #ue sur%ieran pre%untas y conversaciones 8ir daba resultado29. ayudaba a iniciar %rupos de oraci"n por la ma?ana, antes de las clases... & veces me mostraba insoportable. pero los convertidos pueden ser as, y muchas veces dan ms fruto #ue los #ue se han mantenido firmes en la fe. *rec tambi'n en el amor, de0ando #ue -ios me amara tal como soy, amando a -ios de nuevas maneras y aprendiendo .a tratar a mis hermanos y hermanas en *risto. r :is dos )ltimos a?os de hi h school estuvieron llenos de 5ministerios emocionantes: diri%a estudios bblicos, evan%elizaba y cantaba con un %rupo 0uvenil llamado Youn Fol', en ,los servicios de oraci"n de las i%lesias locales y durante las %iras de verano. (odo eso me ayud" a formar un s"lido %rupo de ami%os cristianos. 3ibr' tambi'n duras pero estimulantes batallas: sola dar testimonio de mi fe y era provocada por compa?eros y profesores. 3ue%o volva a casa y mis padres me animaban, dndome ms Escritura para volver a la lucha. +areca #ue estaba t viviendo lo #ue si%nificaba mi nombre Kimberly #uiere decir ;doncella %uerrera< en %a'lico . -ebo admitir #ue disfrut' mucho en esas confrontaciones, y me pre%untaba si una Iuniversidad cristiana supondra tantos retos.

2. DEL APOSTOLADO AL MATRIMONIO

Scott( -urante el verano anterior a mi marcha a la Universidad hice una %ira por los Estados Unidos, Escocia, $n%laterra Holanda, tocando la %uitarra en un %rupo musical cristiano llamado )he Cantinentals. /a al final me haba saciado lo bastante de %uitarra y de m)sica como para centrarme en la Escritura y la teolo%a en la Universidad. :is cuatro a?os en el *ra+e City Calle e transcurrieron ta rpidos como un remolino, y me %radu' en teolo%a, filosofa y economa a?ad esta )ltima para satisfacer el espritu prctico de mi padre, #ue pa%aba mis estudios . &dems, me inte%r' en la rama local de Youn !ife( #uera devolverle a -io en la medida de mis posibilidades, el favor de haberse se vido de Youn !ife para llevarme al Evan%elio. &s #ue traba en esa or%anizaci"n durante los cuatro a?os de carrera, evan%elizando y formando en la fe a muchachos de Secundaria como haban hecho conmi%o. =uisiera contar una historia #ue es buena muestra del celo #ue nos mova a compartir el Evan%elio con los #ue no conocan a *risto. Un ami%o mo me habl" del -r. 7rancis Schaeffer, un %ran 5tatedrtico cristiano con el #ue estaba estudiando en Europa. El doctor Schaeffer haba decidido tomarse un fin de semana libre para visitar +ars con dos alumnos. Una noche, mientras paseaban por la ciudad, vieron a una prostituta parada en una es#uina. 3os alumnos, horrorizados, observaron como su mentor se acercaba a la mu0er. R*unto cobra ustedS le pre%unt". *incuenta d"lares. El catedrtico la mir" de arriba aba0o y di0o: 1o, es demasiado poco. R&h, sS +ara los americanos son ciento cincuenta d"lares. +ero 'l insisti" de nuevo: &)n es muy poco. Ella contest" rpidamente: &h, claro, la tarifa de fin de semana para los americanos de #uinientos d"lares. $ncluso eso es demasiado barato. +ara ese entonces, la mu0er estaba ya un poco irritada. n tono altivo di0o: R*unto val%o para ustedS .El doctor respondi":

Se?ora, yo nunca podra pa%ar lo #ue vale usted, pero d'0eme hablarle de al%uien #ue ya lo ha hecho. y los dos alumnos vieron c"mo su mentor en ese mismo momento y lu%ar se arrodill" con ella en la acera y la %ui" una oraci"n para ofrecer su vida a *risto. Fse era el tipo de celo #ue tenamos en Youn !ife para impartir el Evan%elio, y yo no poda comprender por #u' a tas i%lesias ni si#uiera pareca importarles. :e dedicaba con especial entusiasmo a los cat"licos, por compasi"n hacia sus errores y supersticiones. *uando diri%a estudios sobre la 6iblia para alumnos de Secundaria, preparaba estrat'%icamente mi charla para lle%ar a los chicos cat"licos, #ue me parecan tan perdidos y confusos. 3o #ue ms me alarmaba era su i%norancia, no s"lo de la 6iblia, sino de las ense?anzas de su propia $%lesia. :e daba la impresi"n de #ue los estaban tratando como cone0illos de indias en sus propios pro%ramas de cate#uesis. +or tanto, hacerles ver los errores de su $%lesia resultaba tan fcil como acertar a patitos de plstico metidos en un barril. En la residencia, al%unos de mis ami%os empezaron a hablar de ser ;rebautizados<. (odos estbamos creciendo 0unto2 en la fe y asistamos ala con%re%aci"n local. El ministro un orador fantstico estaba ense?ando #ue a#uellos #ue fuimos bautizados de ni?os nunca fuimos +erdaderamente bautizados, y mis ami%os parecan se%uirle en todo cuanto deca &l da si%uiente nos reunimos para acordar la fecha en #ue nos ;sumer%iramos de verdad<. +ero antes yo les di mi opini"n: R1o cre'is #ue deberamos estudiar la 6iblia nosotros mismos para ase%urarnos de #ue 'l est en lo ciertoS +areca #ue no me escuchaban. R*ul es el problema con lo #ue dice el ministro, Scott -espu's de todo, Rte acuerdas de tu 6autismoS R-e #u' le vale el 6autismo a los beb's si a)n no pueden creerS /o no estaba se%uro, pero saba #ue la respuesta no era 0u%ar a ;se%uir al lder< y basar las creencias s"lo en sentimientos, como parecan hacer ellos. -e modo #ue les di0e: 1o s' lo #ue har'is vosotros, pero yo voy a estudiar la 6iblia un poco ms detenidamente antes de lanzarme a bautizarme de nuevo. & la semana si%uiente, ellos se ;rebautizaron<. :ientras tanto, yo fui a ver a uno de mis profesores de 6iblia y le plati#u' lo #ue estaba sucediendo, pero no #uiso darme su opini"n, En cambio, me inst" a #ue estudiara el tema ms a fondo: Scott, Rpor #u' no tratas el tema del bautismo de los ni?os en tu traba0o de investi%aci"n escritoS

:e vi en un aprieto. +ara ser honesto, no #uera estudiar tema tan a fondo, pero supon%o #ue el Se?or saba #ue necesitaba un pe#ue?o empu0"n. &s #ue durante los meses si%uientes le todo lo #ue pude encontrar al respecto. +or a#uel entonces, ya haba ledo la 6iblia tres o cuatro veces y estaba convencido de #ue la clave para comprenderla el concepto de -lianza. Est en cada p%ina, y -ios establece una en cada 'poca. Estudiar la alianza me de0" clara a cuesti"n: -urante dos mil a?os, desde el tiempo de &braham hasta la venida de *risto, -ios haba mostrado un pueblo #ue #uera #ue los ni?os estuvieran en alianza con Fl, El modo era sencillo: bastaba darles el si%no de la alianza. En el &nti%uo (estamento el si%no de entrada a la alianza n -ios era la circuncisi"n. En el 1uevo (estamento, *risto haba sustituido ese si%no por el 6autismo. +ero en nin%)n sitio le #ue *risto di0era #ue los ni?os deban ser e,cluidos la alianza. de hecho, le encontr' diciendo prcticamente contrario: ;-e0ad #ue los ni?os se acer#uen a m y no se lo pidis, por#ue de ellos es el reino de los cielos< 8:t JD, 9. (ambi'n hall' a los &p"stoles imitndole. +or e0emplo, en +entecost's, cuando +edro acab" su primer serm"n, llam" a todos a aceptar a *risto, entrando en la 1ueva &lianza: &rrepentos y bautizaos en el nombre de Eesucristo, para remisi"n de vuestros pecados, y recibir'is el don del Espritu Santo. +or#ue para vosotros es esta promesa y para +uestros hijos.,/ 8Hch C, WV WD9. En otras palabras, -ios #uera #ue los ni?os estuvieran en alianza con Fl, y puesto #ue en el 1uevo (estamento s"lo fi%ura el bautismo como si%no para entrar en la 1ueva &lianza, Rpor #u' no deban ser bautizados los ni?os de los creyentesS 1o era, pues, de e,tra?ar como descubr en mi investi%aci"n , #ue la $%lesia practicase el bautismo de los ni?os desde #ue fue instituida. :ostr' a mis ami%os los resultados de mi investi%aci"n bblica, pero no #uisieron escucharme, y mucho menos discutirlo. -e hecho, percib #ue el solo hecho de #ue yo estudiara el tema no les haba %ustado nada. Ese da hice dos descubrimientos: +or un lado, comprob' #ue muchos de los llamados ;cristianos de la 6iblia< prefieren basar sus creencias en sentimientos, sin rezar ni leer detenidamente la Escritura. +or otro lado, descubr tambi'n #ue la alianza era verdaderamente la clave para comprender toda la 6iblia. -ecid entonces, en mi primer a?o de estudios universitarios, #ue la alianza sera el ob0eto de todos mis futuros traba0os de investi%aci"n y proyectos. y as lo hice. Es ms, despu's de cuatro a?os de estudiar la alianza, me convenc de #ue era en verdad el tema dominante de toda la 6iblia. 3a Escritura cobraba ms y ms sentido. En mi )ltimo a?o de estudios, tena otra meta 8adems de ir al Seminario para cursar estudios superiores de Escritura y teolo%a9: casarme con la mu0er ms hermosa y espiritual de toda la Universidad: la se?orita Kimberly KirM. /a la haba reclutado como lder de Youn !ife, y durante dos a?os

habamos e0ercido nuestro apostolado codo con codo. Entonces le propuse matrimonio, y, para mi %ran felicidad, ella haba aceptado. -espu's de %raduarme con las ms altas calificaciones en 7ilosofa y (eolo%a, me fui a *incinnati para #ue pudi'ramos dedicar el verano a prepararnos para el matrimonio. *on Kimberly Hahn a mi lado, ;estaba preparado para afrontar el futuro a toda m#uina<.

Kimberly( En JDUH me matricul' en el *ra+e City Calle e para cursar mi primer a?o en el pro%rama de &rtes de la *omunicaci"n. Haba ele%ido una universidad cristiana, no buscando una tre%ua en las luchas #ue tanto haban fortalecido mi caminar con el Se?or en una hi h schaal p)blica y secularizada, sino para crecer de una manera ms profunda y emprendedora: para ser ;hierro #ue lima hierro< con y para otros cristianos. Sin embar%o, una vez en la Universidad, el dilema en el #ue me hallaba atascada era la facilidad con la #ue poda de0ar de crecer de una forma dinmica precisamente por el hecho de #ue la mayora de la %ente era cristiana o actuaba como tal. Si no avanzaba en mi relaci"n con *risto, eso #uera decir #ue retroceda, pues no es posible #uedarse detenido. En el verano entre mi se%undo y mi tercer curso, me senta culpable de mi ba0"n espiritual. -isfrutaba mucho participando en las obras de teatro, en una hermandad de mu0eres y en varias asociaciones, pero en realidad no haba crecido espiritualmente. Ees)s no me peda ser el centro de mi vida, me lo e,i%a. y yo lo sabia, pero me comportaba como si fuese yo #uien le hubiera invitado a Fl a entrar, ba0o mis condiciones y cuando me conviniera. Sin embar%o, era Fl #uien me invitaba a su vida. (enia #ue encontrar un modo de servirle #ue de verdad me hiciera ponerme de rodillas y reconocerle como Se?or. un empe?o #ue fuera demasiado %rande para conse%uirlo sola. En este punto estaba cuando re%res' a Arove *ity para iniciar el tercer a?o. X:e inte%r' en el *onse0o de 4rientaci"n, y Scott era asistente de alumnos de una residencia universitaria. +or esa raz"n ambos tenamos asi%nados cometidos respecto al baile de alumnos de primer curso. 3e vi durante el baile y primero pens': ;Es demasiado %uapo para acercarme a hablar con 'l<.

+ero lue%o me di0e: ;1o, no lo es. +uedo acercarme para charlar<. &s #ue me apro,im' y empec' a hablar con 'l. *asi de sopet"n me pre%unt":

R*rees #ue -ios e,isteS +ens': ;4h, Se?or, este chico ha debido perder la fe durante el verano. $nsprame las palabras #ue le ayuden<. -urante unos diez minutos, y de forma un poco torpe y confusa, me esforc' por demostrarle #ue -ios e,iste. 7inalmente le di0e: R*rees t) en -iosS 5*laro2 contest".

Sorprendida, le pre%unt': poni'ndome apruebaS

Entonces, Rpor #u' has estado diez minutos fue su respuesta . R=uieres #ue

+ara ver de #u' pasta ests hecha demos un paseoS

&s #ue salimos a pasear. 3e coment' mi resoluci"n de #ue mis dos )ltimos a?os de carrera fueran diferentes a los dos primeros, y le di0e #ue me %ustara participar en al%)n tipo de apostolado #ue me retara acrecer espiritualmente . 0 /o ten%o el ministerio ideal para ti2 hablar de Youn !ife0 me anunci" ScottS . RHas odo

Sabia de Youn !ife por#ue mi padre haba lle%ado ala fe en *risto %racias a esa or%anizaci"n en *olorado. *uando estuvo en el seminario de +ittsbur%h, mi padre difundi" Youn !ife en a#uella zona. 3o #ue yo no sabia es #ue era precisamente la secci"n de Youn !ife de +ittsbur%h la #ue haba llevado a Scott a *risto. -espu's de esa e,periencia, 'l haba venido a la universidad y se haba inte%rado en el %rupo local de Youn !ife para alumnos de Secundaria. &hora buscaba lderes femeninas para ayudarle. Scott me e,plic" lo #ue hacan: Qamos a los institutos y hablamos con los alumnos, 0u%amos partidos y lue%o los acompa?amos a sus casas. los #ueremos tal como son, en su propio ambiente. Qa naciendo una relaci"n de amistad y confianza, y en el momento adecuado compartimos con ellos nuestra e,periencia de fe en *risto. -e entre a#uellos #ue se comprometen a se%uirle van sur%iendo nuevos discpulos. 3es ayudamos a comprender #u' si%nifica vivir para *risto lue%o a?adi" : 1ecesitamos chicas lderes. R=uieres unirte a nosotrosS -e inmediato supe #ue a#uello era al%o #ue s me e,i%a ponerme de rodillas, 5/ me entr" un miedo de muerte2. aun as le respond: -e acuerdo. R=u' es lo #ue ten%o #ue hacerS -urante los dos a?os si%uientes servimos en Youn !ife hombro con hombro, 0unto a al%unos otros estudiantes universitarios. &l principio me daba reparo ir a los institutos tan ..s"lo para pasar el rato, pero lo fui superando por#ue era hermoso hacer amistad con los alumnos / hablarles del Se?or. fe -ios estaba con nosotros fortaleci'ndonos, y el fruto fue abundante. Scott ense?aba a los lderes modos eficaces de comunicar el Evan%elio / hacer proselitismo. tocaba la %uitarra y ofreca muchas charlas en nuestras reuniones semanales. -iri%a tambi'n estudios sobre la 6iblia, / lo haca de

un modo :fe tan motivador para los muchachos #ue todos los lderes #ueran asistir. -e hecho tena #ue disuadir a al%unos para #ue no vinieran, por#ue la habitaci"n estaba a rebosar de estudiantes. -esde #ue Scott me reclut", 'l / yo pasbamos ms tiempo 0untos. *omenzbamos a hablar durante el almuerzo tal y terminbamos despu's de la cena. (ranscurridas unas tres semanas en las #ue nos tratamos de una manera ms intensa, Scott me di0o: Kimberly, disfruto mucho del tiempo #ue pasamos 0un tos, pero si se%uimos as me voy a enamorar de ti. y no ten%o tiempo para enamorarme este a?o..., tal vez el a?o #ue viene *reo #ue debemos de0ar de salir 0untos. :e #ued' helada. &#uella, ciertamente, fue una forma: muy creativa y ori%inal de romper nuestra relaci"n. :e sent muy desilusionada, pero, por otro lado, pens' #ue Scott er el hombre ms reli%ioso con el #ue haba salido, as #ue J cre cuando me di0o #ue no haba otro motivo escondido por el #ue estuviera poniendo fin a lo nuestro. -e0amos de salir 0untos, pero se%uimos en el mismo ministerio. Youn !ife pareca enca0ar muy bien en mis planes de estudiar para ser ministro de mi i%lesia, un sue?o #ue yo alber%aba desde #ue estaba en Se%undo Arado. :i padre me haba convencido, con el e0emplo de su vida, de #ue era la tare ms apasionante del mundo. Fl vena a casa, da tras da emocionado de poder difundir el Evan%elio y ayudar a otras personas a creer en *risto. aconse0ando a pare0as con problemas conyu%ales y viendo c"mo sus matrimonios se recuperaban. ense?ando y predicando la +alabra de -ios, y llevando consuelo a los #ue se enfrentaban a la enfermedad o: muerte. 1ada me pareca ms maravilloso #ue imitarle en H vocaci"n de pastor. /o crea poseer muchos de sus dones talentos, y los mismos deseos de compartir el Evan%elio y hacer de otros, discpulos de *risto. Entonces, al%unos buenos ami%os, incluido Scott, comenzaron a ponerme aprueba durante mi tercer a?o de estudio para ver si -ios me estaba llamando de verdad a ser ministro. Estuve de acuerdo con ellos en #ue si no hallaba un fundamento bblico para el sacerdocio femenino, sera #ue -ios tena otro proyecto de vida para m. 7ue difcil replantearme lo #ue haba sido mi sue?o dl rante tanto tiempo, y sobre todo, renunciar a ese sue?o. +e tuve #ue hacerlo cuando me convenc de #ue la Escritura $ apoyaba la ordenaci"n como pastor de la mu0er. 1o obstante, una vez #ue lo vi claro, mi profundo deseo de ser ordenada disminuy", y decid buscar otro camino para servir al Se?or. &dems de traba0ar intensamente en Youn !ife, Scott y yo tambi'n disfrutbamos mucho debatiendo temas teol"%icos, a veces incluso con intensas discusiones. -urante las 1avidades de mi tercer a?o en la Universidad, estaba en casa describiendo una de esas conversaciones a mi madre, ella, sonriendo, me di0o: Kimberly, me pre%unto si no te casars con ese chico. &postara a #ue s. 5*asarme con Scott2 0Si a duras penas lo%ro hablar de teora con 'l sin sentirme frustrada2

S, pero creo #ue te casars con 'l. . Ella nunca haba dicho nada seme0ante de nin%)n otro chico con #uien yo haba salido. &s #ue me tom' muy en serio sus palabras. &un#ue ya no salamos 0untos, Scott y yo habamos establecido una s"lida base para un futuro noviaz%o. Sin #ue yo supiera, 'l ya les haba dicho a al%unas personas, el verano Nanterior a nuestro )ltimo a?o de estudios, #ue haba decidido re%resar a la universidad para casarse ,con Kimberly. Hacia finales de verano yo tambi'n tena un profundo sentimiento de #ue 'l era el hombre para m. El WY de septiembre, durante un fin de semana de formaci"n para los responsables de Youn !ife, empezamos a ir 0untos de nuevo. Aracias a nuestro ministerio com)n Youn !ife vimos cunto poda prosperar la vida familiarN si tenamos un empe?o compartido, si los dos ;arbamos con una sola yunta<. /o apreciaba mucho la pasi"n de Scott por la verdad y su amor por la +alabra. Era un comunicador poderoso y eficaz, y muchas vidas cambiaban a cedida #ue el Se?or obraba a trav's de 'l. Scott tambi'n #uera mucho, y apreciaba el modo en #ue -ios se serva tambi'n de m. 1uevamente tuvimos lar%as charlas sobre lo #ue habamos estudiado y pensado. 1uestros sue?os se complementaban mucho: Scott aspiraba a ser ministro y profesor. yo, esposa de un ministro. Fl #uera ser escritor. a m me %ustaba escribir a m#uina y corre%ir las pruebas de imprenta. & ambos nos %ustaba dar charlas. & pesar de #ue discutamos apasionadamente de teolo%a, tenamos una profunda unidad en materia teol"%ica, yeso nos haca comprender #ue 0untos, compartiendo todo, podamos pro%resar ms #ue estando cada uno solo. El CW de enero nos prometimos, para casarnos en el mes de a%osto. 8Habamos descubierto #ue la fecha de nuestro compromiso era considerada por los +adres Esti%matinos como la fiesta de los esponsales de :ara y Eos'.9 +oco antes de la %raduaci"n me di cuenta de #ue no saba si Scott deseaba o no tener una familia numerosa. /o siempre haba #uerido tener por lo menos cuatro o cinco hi0os. &s #ue, como de pasada, le sa#u' el tema: Scott, Rt) #uieres tener muchos hi0osS 6ueno, no demasiados.

;54h, no2, pens', ahora resulta #ue es un partidario del crecimiento cero de la poblaci"n<. +rocurando mantener mi tono intrascendente, le pre%unt': R*untos no seran demasiadosS 1o s'... debemos limitarnos a unos cinco o seis. *asi no poda creer lo #ue haba odo. S, seamos moderados le di0e, con una sonrisa c"mplice. Fsa era otra importante cuesti"n en la #ue nuestros corazones y nuestras mentes iban al unsono. *ada uno estaba maravillado por los dones #ue -ios le haba dado al otro. 5/ pensar #ue las diferencias teol"%icas #ue tenamos estaban bsicamente resueltas2 (odo lo #ue #uedaba por hacer era casarnos, ir al Seminario y e,plorar la verdad. 3ue%o nos lanzaramos a con#uistar el mundo para *risto. &l menos eso era 2 lo #ue entonces pensbamos. me di0o . *reo #ue

El da JV de a%osto de JDUD, en *incinnati, ante nuestras familias y ms de #uinientos ami%os, nos unimos en matrimonio, dispuestos a #ue Ees)s fuera el centro de nuestra vida en com)n. (enamos tantos sue?os como para #ue nos duraran toda una vida.

3. NUEVA CONCEPCIN DE LA ALIANZA

Scott( Kimberly y yo lle%amos al seminario teol"%ico *ordon1Con2ell s"lo dos semanas despu's de nuestra boda. &mbos estbamos firmemente convencidos de #ue la teolo%a evan%'lica IWKZ reformada era la me0or e,presi"n del cristianismo bblico. /o describira mi b)s#ueda en esta etapa como una no+ela policiaca. $nvesti%aba las Escrituras para encontrar las claves del aut'ntico cristianismo. R-"nde se ense?aba y se viva ms fielmente la 6ibliaS 7uera donde fuera, saba #ue -ios me #uera all, para dedicar mi vida a ense?ar. /o era un investi%ador muy dinmico, dispuesto a obedecer a la Escritura, sin importarme ad"nde me llevara. En el seminario conoc aun compa?ero de estudios llamado Aerry :atatics, con el #ue pronto hice una %ran amistad 8y #ue ms tarde desempe?ara un importante papel en nuestra historia9. Entre los alumnos presbiterianos, nosotros dos 'ramos los )nicos lo bastante consistentes en nuestro anti! catolicismo como para sostener #ue la *onfesi"n de >estminsterZ deba mantener una tesis #ue la mayora de los reformados estaba dispuesta a abandonar: el +apa era el &nticristo. &un#ue los protestantes 3utero, *alvino, [Pin%lio, Kno, y otros diferan entre s en muchas cosas, todos se mostraban unnimes en la convicci"n de #ue el +apa era el &nticristo y #ue la $%lesia de Boma era la ramera de 6abilonia. *uando el +apa fue a 6oston en JDUD, muchos de mis compa?eros del seminario di0eron: ;0Es un hombre maravilloso2< 0:aravilloso2 &#uel hombre pretenda tener el poder de someter a cientos de millones de mentes y corazones, y de impartir ense?anzas supuestamente infalibles al mundo entero. REra eso maravillosoS 0Era abominable2 Aerry y yo nos esforzbamos por mostrar a nuestros compa?eros #u' e#uivocado era ese planteamiento. :i se%undo a?o en el seminario fue el primero de Kimberly, y cuando ella hizo un curso de 'tica cristiana, ocurri" al%o muy curioso. /o haba se%uido ya ese curso, y por tanto saba #ue la clase se divida en pe#ue?os %rupos para traba0ar sobre un tema de la moral. 3e pre%unt' a Kimberly #u' cuesti"n haba ele%ido.

3os anticonceptivos me di0o. R3os anticonceptivosS (ambi'n fue una opci"n el a?o pasado, pero nadie la eli%i". -e hecho, es un problema s"lo para los cat"licos. R+or #u' has #uerido estudiar la contracepci"nS *uando doy charlas sobre el aborto, continuamente me plantean pre%untas sobre el control de la natalidad. 1o s' por #u', pero es lo #ue pasa. &s #ue he pensado #ue 'sta sera una buena ocasi"n para saber si la 6iblia tiene o no al%o #ue decir al respecto. 6ueno, si #uieres perder el tiempo estudiando un tema sin valor, es cosa tuya... Estaba sorprendido, pero no preocupado. -espu's de todo, no haba una forma correcta o incorrecta de ver la *ontracepci"n. 1o poda ima%inar entonces lo mucho #ue ese estudio iba a afectar a nuestras vidas. Un par de semanas despu's, un ami%o me pre%unt" en el pasillo: RHas hablado con tu esposa acerca de su traba0o sobre los anticonceptivosS 1o. +ues tal vez #uieras hacerlo. (iene ideas bastante interesantes. -ebido a la naturaleza del tema, pens' #ue sera me0or hablar con ella, yeso hice: le pre%unt' #u' era eso tan interesante #ue haba descubierto sobre la anticoncepci"n. :e di0o #ue hasta JDWY la postura de todas las i%lesias respecto a este tema haba sido unnime. la anticoncepci"n era moralmente mala en cual#uier circunstancia. :i ar%umento fue: (al vez les llev" todo ese tiempo desprenderse de los )ltimos vesti%ios del catolicismo. Kimberly avanz" un poco ms: +ero Rsabes #u' razones dan ellos para oponerse al control de la natalidadS (ienen ar%umentos de ms peso de lo #ue t) crees. (uve #ue admitir #ue no conoca sus razones. Kimberly me pre%unt" si estaba dispuesto a leer un libro sobre el tema, y me dio 3l control de la natalidad y la alianza matrimonial de Eohn Kippley 8obra #ue fue lue%o revisada y retitulada 3l se4o y la alianza matrimonial5. :i especialidad era la teolo%a de la alianza, y crea tener todos los libros en los #ue fi%uraba la palabra ;alianza< en su portada. as #ue el hecho de descubrir uno #ue no conoca pic" mi curiosidad. 3o vi y pens': ;REditorial 3it)r%icaS 5Este tipo es un cat"lico2 54h papista2 R=u' hace pla%iando la noci"n protestante de la alianzaS< Sent a)n ms curiosidad por saber lo #ue deca. :e sent' a leer el libro, y al cabo de un rato, empec' a pensar: ;&l%o est mal a#u. 1o puede ser... 53o #ue dice

este hombre es muy sensato2<. Estaba demostrando c"mo el matrimonio no es un mero contrato #ue implica un intercambio de bienes y servicios. El matrimonio es una alianza #ue los lleva consi%o una interrelaci"n de personas. 3a tesis principal de Kippley era #ue toda alianza tiene un acto por el cual se lleva a cabo y se renueva. y #ue el acto se,ual de los c"nyu%es es un acto de alianza. *uando la alianza matrimonial se renueva, -ios la utiliza para dar vida. Benovar la alianza matrimonial y usar anticonceptivos para evitar una potencial :renueva vida e#uivala a recibir la Eucarista para lue%o escupirla en el suelo. Kippley continuaba diciendo #ue el acto conyu%al demuestra de modo )nico el poder dador de vida del amor en la alianza matrimonial. (odas las otras alianzas muestran y transmiten el amor de -ios, pero s"lo en la alianza conyu%al el amor es tan poderoso #ue comunica la vida. . *uando -ios hizo al ser humano, var"n y mu0er, el primer mandamiento #ue les dio fue el de ser fecundos y multiplicarse. Eran as una ima%en de -ios: +adre, Hi0o y Espritu .lo Santo, tres en uno, la familia divina. -e modo #ue cuando ;Jos dos se hacen uno< en la alianza matrimonial, el ;uno< se hace tan real #ue nueve meses despu's pueden tener #ue darle nombre2 El hi0o encarna la unidad de su alianza. *omenc' a comprender #ue cada vez #ue Kimberly y yo realizbamos el acto conyu%al, realizbamos al%o sa%rado. y #ue cada vez #ue frustrbamos con los anticonceptivos el poder de dar vida del amor, hacamos una profanaci"n 8trata al%o sa%rado de forma com)n lo profana por definici"n9. Estaba impresionado, pero no #uera mostrar #ue lo es taba. *uando Kimberly me pre%unt" #u' pensaba del libro le di0e simplemente #ue era interesante. +oco despu's empec' a ver c"mo ella convenca a mis ami%os, uno por uno 5&l%unos de los ms inteli%entes y formados cambiaron d opini"n2 7ue entonces cuando descubr #ue todos los reformador 3utero, *alvino, [Pin%lio, Kno, y todos los dems haban mantenido sobre esta cuesti"n la misma postura #ue $%lesia cat"lica. Eso me perturb" a)n ms. 3a $%lesia cat"lica romana era la )nica i%lesia cristiana en todo el mundo #ue tena el valor y la inte%ridad para ense?ar esta verdad tan impopular. /o no saba #u' pensar, as #ue recurr a un vie0o dicho de familia: ;Hasta un cerdo cie%o puede encontrar un bellota<. Es decir, despu's de dos mil a?os, hasta la $%lesia cat"lica por fin daba en el clavo en al%o. :, *at"lica o no, era verdad. as #ue Kimberly y yo nos d hicimos de los anticonceptivos #ue estbamos usando y empezamos a confiar en el Se?or de un modo nuevo en lo # concerna a nuestro proyecto familiar. &l principio utilizamos los m'todos naturales durante unos meses. 3ue%o de dimos estar abiertos a una nueva vida en cual#uier momento en #ue -ios #uisiera otor%arnos esa bendici"n. *on una docena de los me0ores seminaristas calvinistas Aordon! *onPell or%anic' un desayuno semanal en el # nos reunamos para hablar sobre diversos temas, invitando profesores para compartir opiniones y discutirlas. 7ueron a#uellos unos encuentros de %ran compa?erismo y #ue propiciaron estimulantes conversaciones. 3o llamamos ;3a academia de Ainebra<, en recuerdo de la escuela de *alvino Ainebra.

& veces #uedbamos tambi'n los viernes por la noche el restaurante 6o2ard Johnsons o en al%)n bar local, para comer pizza, beber cerveza y discutir sobres cuestiones teol"%icas hasta las tres de la ma?ana, con la promesa previa a nuestras esposas de salir con ellas la noche si%uiente. -urante tres o cuatro horas profundizbamos en la +alabra de -ios y debatamos doctrinas difciles: la se%unda venida de *risto, los ar%umentos sobre la e,istencia de -ios, la predestinaci"n, el libre albedro y otros %randes misterios #ue a los te"lo%os les %usta e,plorar, especialmente el de la alianza. 3eer ms en profundidad la +alabra de -ios si%nificaba #ue cada uno lidiase cada vez ms con los te,tos clave. Estbamos ad#uiriendo una cierta habilidad con el %rie%o y el latn, y eso nos facilitaba el ir directamente a la Escritura. +ara nosotros, s"lo la 6iblia era la autoridad. nin%una tradici"n era infalible o autoritativa. +odan ser )tiles, e incluso merecer confianza, pero no eran infalibles, pod7an fla"uear o caer cual#uier momento. En la prctica eso supona #ue cada o de nosotros repensase la doctrina desde sus bases. 5:enuda tarea2. pero 'ramos 0"venes y por lo tanto creamos #ue el Espritu Santo y la Sa%rada Escritura podramos reinventar de nuevo la rueda si era necesario. En mi )ltimo a?o en el seminario comenc' a e,perimentar una crisis interior. :i investi%aci"n me estaba obli%ando pensar el si%nificado de la alianza. En la tradici"n protestante, alianzas y contratos eran dos palabras #ue definan la misma cosa. +ero estudiar el &nti!(estamento me llev" a ver #ue, para los anti%uos hebreos, la alianza y el contrato eran cosas muy distintas. En la Escritura, los contratos implicaban simplemente el intercambio de propiedad, mientras #ue las alianzas implicaban el intercambio de personas, para formar lazos sa%rados de familia. El parentesco, por tanto, se estableca mediante una alianza. 8Qisto a la luz del &nti%uo (estamento, el concepto de alianza no era ni teor'tico ni abstracto. -e hecho, el parentesco por alianza era ms fuerte #ue el parentesco biol"%ico el si%nificado ms profundo de las alianzas divinas en el &nti%uo (estamento es el deseo paternal de -ios de hacer de $srael Su propia familia. 3a 1ueva &lianza #ue *risto estableci" con nosotros, por tanto, fue mucho ms #ue un simple contrato o acto le%al por el cual Fl tom" nuestros pecados y nos dio su inocencia, como e,plicaron 3utero y *alvino. Si bien esa e,plicaci"n es cierta. no refle0a la plena verdad del Evan%elio. 3a 1ueva &lianza estableci" una nueva familia #ue abarcaba toda la Humanidad, con la #ue *risto comparti" su propia filiaci"n divina, haci'ndonos hi0os de -ios. *omo acto de alianza, ser 0ustificado si%nifica compartir la %racia de *risto como hi0os e hi0as de -ios. ser santificado si%nifica compartir la vida y el poder del Espritu Santo. 6a0o esta luz, la %racia de -ios se converta en al%o mucho ms %rande #ue un simple favor divino. era el don de la vida de -ios en la condici"n de filiaci"n divina. 3utero y *alvino e,plicaron esto en t'rminos e,clusivamente 0urdicos, pero yo haba empezado a ver #ue, mucho ms #ue un simple 0uez, -ios era nuestro +adre. y #ue mucho ms #ue simples criminales, nosotros 'ramos

hi0os fu%itivos. y #ue mucho ms #ue en una corte 0udicial, -ios haba concertado la 1ueva &lianza en la casa familiar. San +ablo 8a #uien yo haba considerado un precursor de 3utero9 ense?" en las *artas a los Bomanos ya los Alatas,y en otros lu%ares, #ue la 0ustificaci"n era al%o ms #ue un concepto 0urdico: nos estableca en *risto como hi0os de -ios s"lo por la %racia. -e hecho, descubr #ue en nin%)n lu%ar Na ense?" San +ablo #ue nos salvamos s"lo por la fe. El ;por la sola fe< 8sola fe5 no estaba en la Escritura. :e entusiasm' mucho con este descubrimiento y lo compart ense%uida con varios ami%os, #ue se maravillaron al constatar cunto sentido tena. Uno de ellos vino a pre%untarme si saba #ui'n ms ense?aba la 0ustificaci"n de ese ocio. *uando le respond #ue no, me coment" #ue el -r. 1orman Shepherd, un profesor del 9estminster )heolo ical Seminary 8el seminario presbiteriano calvinista ms ri%uroso de Estados Unidos9, estaba a punto de afrontar un proceso por here0a, por ense?ar la misma interpretaci"n de la doctrina de la 0ustificaci"n #ue yo estaba e,poniendo. &s #ue llam' al +rofesor Shepherd y habl' con 'l. :e di0o #ue le haban acusado de ense?ar una tesis contraria ala ense?anza de la 6iblia, de 3utero y de *alvino. :ientras le oa describir lo #ue estaba ense?ando, pens': ;4ye, eso es lo mismo #ue estoy diciendo yo<. +ara muchos, este hecho no parecera capaz de provocar una %ran crisis, pero para al%uien empapado de protestantismo y convencido de #ue el cristianismo dependa de la doctrina de s"lo por la fe 8sola fide5, esto si%nificaba #ue el mundo se vena aba0o. Becordaba lo #ue uno de mis te"lo%os favoritos, el -r. Aerstner, haba dicho una vez en clase: #ue si los protestantes estaban errados en lo de sola fe, y la $%lesia cat"lica tena raz"n al sostener #ue nos salvamos por la fe y la obras, ;yo estara ma?ana mismo de rodillas delante del Qaticano para hacer penitencia<. 4bviamente, todos sabamos #ue era una frase puramente ret"rica, un %olpe de efecto, pero nos impresion" mucho. En efecto, toda la Beforma protestante naca de esa diferencia. 3utero y *alvino haban afirmado frecuentemente #ue 'ste era el artculo sobre el cual la $%lesia de Boma se levantaba o se caa. para ellos, 'se era el motivo por el cual la $%lesia cat"lica haba cado y el protestantismo se levant" sobre sus cenizas. Sola fe fue el principio esencial de la Beforma, y yo estaba lle%ando ahora al convencimiento de #ue San +ablo nunca lo ense?". En la *arta de Santia%o C, C\, la 6iblia ense?a #ue ;el hombre se 0ustifica por las obras, y no s"lo por la fe<. &dems, San +ablo dice en $ *orintios JW,C: ;&un#ue ten%a una fe capaz de mover monta?as, si no ten%o caridad, no soy nada<. +ara m supuso una transformaci"n traumtica tener #ue reconocer #ue en este punto 3utero estaba fundamentalmente e#uivocado. -urante siete a?os, 3utero haba sido mi principal fuente de inspiraci"n y de proclamaci"n poderosa de la +alabra de -ios. y esta doctrina se haba considerado el fundamento de toda la reforma protestante. +or a#uel entonces tuve #ue suspender temporalmente mi investi%aci"n. Kimberly y yo habamos acordado #ue yo deba prose%uir mis estudios de doctorado en la Universidad de &berdeen, en Escocia, donde ya haba sido aceptado como F candidato en un curso centrado en el tema de la alianza. pero c eso fue hasta #ue descubrimos, para %ran ale%ra nuestra, #ue c el Se?or haba bendecido nuestra actitud abierta a la vida D dndonos nuestro primer hi0o. El cambio en nuestra teolo%a v haba producido tambi'n un

cambio en la anatoma de Kimberly. +ero en a#uel momento :ar%aret (hatcher haca casi li imposible #ue los norteamericanos tuviesen beb's a costa de t los contribuyentes britnicos. as #ue consideramos esto como una se?al para buscar traba0o en otro sitio y posponer por al%)n tiempo mis estudios doctorales. n Becibimos una llamada de una pe#ue?a i%lesia de 7airfa,, n Qir%inia, #ue estaba buscando un pastor. *uando me present' como candidato para el puesto en la :rinity Presbyterian Church Gi%lesia presbitariana de la (rinidad9 , les hice saber mi punto de vista sobre la 0ustificaci"n, y ,#ue comparta la teora delJ.9r. Shepherd. 3o comprendieron y me di0eron ' #ue ellos tambi'n. -e modo #ue, poco antes de mi %raduaci"n acept' el car%o de pastor de la i%lesia, y tambi'n el de profesor en su Escuela Secundaria, la Fairfa4 Christian n Schoo!. +or la %racia de -ios, me %radu' a la cabeza de mi clase. Era hora de decir adi"s a al%unos de los me0ores ami%os #ue ] tenido en mi vida, alumnos y profesores. -ios nos haba bendecido con amistades muy profundas con hombres y mu0eres verdaderamente dispuestos a abrir sus mentes y corazones a la +alabra de -ios. Kimberly y yo nos %raduamos 0untos. ella con un $aster 8-rts en (eolo%a, y yo con especialidad en -ivinidad.

Kimberly( En nuestro primer a?o en el seminario, Scott comenz" su pro%rama estudiando cuestiones teol"%icas fundamentales on profesores #ue llevaban ense?ando teolo%a entre diez y cuarenta a?os. :ientras tanto, yo era secretaria de un pro%rama creado para proporcionar bolsas de estudios en Harvard, y traba0aba con personas de cual#uier reli%i"n menos la cristiana, muchas de las cuales nunca haban odo el Evan%elio ni ledo la 6iblia. :e ponan aprueba diariamente, cuestionndome hasta #ue -ios e,istiera. El contraste era muy fuerte. -espu's de un a?o en esas condiciones, Scott y yo decidimos ocupar los dos un mismo carril y crecer 0untos. -e modo #ue, con el apoyo de Scott y la ayuda de mi familia, comenc' los estudios del $aster mientras Scott cursaba se%undo a?o. Estudiar teolo%a 0untos fue una e,periencia enri#uecedora y muy fecunda. Uno de los primeros temas #ue afront' en un curso de 'tica cristiana fue el de la anticoncepci"n. 1o haba considerado #ue fuera un tema di%no de estudio hasta #ue empec' a implicarme en el movimiento pro vida. *omo protestante, X conoca a nadie #ue no practicara el control de la natalidad. Haba sido orientada e inducida a practicarlo como parte de un comportamiento cristiano razonable y responsable. En los cursos de orientaci"n prematrimonial no nos pre%untaban si bamos a utilizarlo o no, sino #u' m'todo pensbamos emplear. El primer %rupo al #ue le toc" estudiar la contracepci"n se reuni" brevemente el primer da en el fondo del aula. Un auto nombrado lder nos di0o:

1o tenemos #ue considerar la posici"n cat"lica, por#ue s"lo hay dos razones por las #ue los cat"licos se oponen a la anticoncepci"n: la primera es #ue el +apa no est casado, as #ue no tiene #ue vivir con las consecuencias. y la se%unda es #ue #uieren llenar el mundo de cat"licos. RSon 'sas las dos razones #ue da la $%lesia cat"licaS creo. interrump . 1o lo

Entonces, Rpor #u' no lo estudiasS 3o har'. y lo hice. En primer lu%ar, consider' la naturaleza de -ios y c"mo nosotros, como marido y mu0er, estbamos llamados a ser su ima%en. -ios +adre, Hi0o y Espritu Santo ha creado al hombre ya la mu0er a ima%en suya, y los ha bendecido en la alianza matrimonial con el mandato de crecer y multiplicarse, llenando la tierra y dominando toda la creaci"n, para %loria de -ios Gcfr. *en J,C^ CV9. 3a ima%en a imitaci"n de la cual el hombre y la mu0er fueron creados es la unidad de las tres +ersonas de la (rinidad #ue se entre%an totalmente una a la otra en una plena autodonaci"n de amor. -ios reafirm" este mandato de la creaci"n en su alianza con 1o' y su familia, dndoles el mismo mandamiento de crecer y multiplicarse Gcfr. *en D, $ ss.9. &s #ue la e,istencia del pecado no cambi" la llamada a las pare0as casadas a ser ima%en de -ios a trav's de la procreaci"n. San +ablo aclar" #ue en el 1uevo (estamento el matrimonio fue elevado a la cate%ora de ima%en de la relaci"n entre *risto y la $%lesia 8a)n no tena yo ni la menor idea de #ue el matrimonio fuese un sacramento9 .y por el poder de dar vida #ue tiene el amor, -ios haca a los esposos capaces de refle0ar la ima%en de -ios en el sentido de #ue la unidad de los dos se convirtiera en tres. 3o #ue yo me pre%untaba era: 1uestro uso de anticonceptivos #ue intencionadamente restrin%e el poder dador de vida del amor mientras uno disfruta la unidad y el placer #ue da el acto conyu%al , Rpermite f la #ue mi esposo y yo refle0emos la ima%en de -ios en una mutua y plena autodonaci"n de amorS En se%undo lu%ar e,amin' lo #ue la Escritura deca sobre los ni?os. 5El testimonio de la 6iblia era arrollador2 *ada vers7culo #ue hablaba sobre ellos, los consideraba siempre como una bendici"n 8Sal JCU , JCV9. 1o haba ni un solo proverbio #ue advirtiera #ue no vala la pena afrontar los %astos #ue supone un hi0o. 1o haba nin%una bendici"n para los esposos #ue espaciaran lo ms posible la lle%ada de los ni?os. ni para la pare0a #ue estuviera el n)mero correcto de a?os sin hi0os antes de asumir la car%a #ue suponen. ni para el matrimonio al #ue planificara cada nacimiento. Fsas eran ideas #ue yo ha :la ;haba aprendido de los medios de comunicaci"n social, de mi escuela p)blica o de mi vecindario, pero no tenan nin%)n fundamento en la +alabra de -ios. 2 En la Escritura, la fertilidad es presentada como al%o #ue se debe apreciar y celebrar, no como una enfermedad #ue ha te e evitarse a toda *osta. y aun#ue no hall' versculo al%uno #ue hablase ne%ativamente de las familias pe#ue?as, a la luz de numerosos pasa0es bblicos, no haba duda de #ue las familias %randes parecan haber recibido de -ios una %racia .o mayor. Era -ios el #ue abra y cerraba el vientre, y cuando daba la vida, eso era considerado siempre como una bendici^n. -espu's de todo, lo #ue -ios deseaba de los matrimonios fieles era ;una prole piadosa< 8:al C, JH9. 3os ni?os eran descritos como ;flechas en las manos de un %uerrero..., bendito

el hombre cuya al0aba est llena< R=ui'n ira a la batalla con s"lo dos o tres flechas cuando podra ir con una al0aba llenaS 3a pre%unta #ue yo me haca era: nuestro uso del control de la natalidad, Rrefle0aba el modo en #ue -ios vea a los ni?os o el modo en #ue los vea el mundoS En tercer lu%ar estaba el tema del se?oro de Eesucristo. *omo protestantes evan%'licos, Scott y yo nos tombamos muy en serio el se?oro de *risto sobre nuestras vidas. En el aspecto monetario, pa%bamos el diezmo re%ularmente, y no nos importaba cun escasos estuvieran nuestros fondos, por#ue #ueramos ser buenos administradores del dinero #ue -ios nos haba confiado. Una y otra vez habamos visto c^mo el Se?or supla nuestras necesidades ms all de lo #ue nosotros le habamos dado. En t'rminos de tiempo, observbamos siempre el -a del Se?or de0ando aun lado el estudio, #ue era nuestro traba0o, aun#ue tuvi'semos un e,amen al da si%uiente. :uchas veces el Se?or nos premi^ por ese da de descanso, y siempre tuvimos la me0or nota en cada e,amen #ue hacamos el lunes. En t'rminos de talentos, asumamos #ue siempre debamos estar disponibles para servir a -ios en nuestro ministerio y a?adamos con %usto obras de servicio a nuestra labor de estudio. Qer vidas bendecidas como resultado de ese ministerio fortaleci^ enormemente nuestra fe y nuestro matrimonio. +ero, Ry nuestros cuerpos, nuestra fertilidadS RSe e,tenda el se?oro de *risto hasta allS 3e entonces en $*or ^, JDCY: ;R4 no sab'is #ue vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, #ue est en vosotros y hab'is recibido de -ios, y #ue no os pertenec'isS Hab'is sido comprados a precio. Alorificad, pues, a -ios en vuestro cuerpo<. =uiz era una actitud ms norteamericana #ue cristiana el pensar #ue nuestra fertilidad es al%o #ue podemos controlar como nos parezca. y yo me pre%untaba: nuestro uso del control de la natalidad, Rdemuestra una fiel vivencia del se?oro de EesucristoS En cuarto lu%ar, Rcul era la voluntad de -ios para Scott y para mS =ueramos conocer y obedecer la voluntad de -ios sobre nuestras vidas. Un pasa0e de la Escritura #ue me brind" 2 materia )til para refle,ionar fue Bomanos JC, J C: 4s rue%o, pues, hermanos, por la misericordia de -ios, #ue ofrezcis vuestros cuerpos como hostia viva, santa, a%radable a -ios, como obediencia racional. y no os acomod'is a este mundo, sino transformaos por la renovaci"n de la mente, de modo #ue podis discernir cul es la voluntad de -ios. esto es, lo bueno, lo a%radable, lo perfecto. +ablo indicaba #ue una vida de sacrificio re#uera la misericordia de -ios: no se nos peda vivir ese tipo de vida con nuestras propias fuerzas. +odamos ofrecer nuestros cuerpos como un sacrificio de adoraci"n: haba una dimensi"n corporal en nuestra espiritualidad. Una de las claves para saber c"mo sacrificarse de una forma consecuente con la voluntad de -ios era diferenciar correctamente entre los mensa0es del mundo y las verdades de -ios. eso si%nificaba #ue tenamos #ue renovar nuestro modo de pensar sobre la base de la +alabra de -ios. y una buena parte de mi estudio sobre la contracepci"n me haba llevado a hacer 0ustamente eso: meditar en los pasa0es de la Escritura #ue presentaban una ima%en J distinta de la #ue el mundo #uera proclamar. Scott y yo estbamos comprometidos el uno con el otro, y estbamos comprometidos con el Se?or. 3a pre%unta era: Rpodamos confiar en -ios y de0ar #ue decidiera

sobre el tama?o de nuestra familia y el espaciamiento de nuestros hi0osS RSaba Fl lo #ue nosotros podamos afrontar econ"mica, emocional y espiritualmenteS R(ena Fl los recursos para hacer posible #ue tuvi'ramos ms ni?os de los #ue creamos poder criarS En el fondo sabia con #u' estaba luchando: con la soberana de -ios. S"lo el Se?or conoca el futuro y cul era el me0or modo de #ue nosotros formramos nuestra familia con los hi0os #ue Fl deseaba #ue tuvi'ramos. podamos confiar en #ue Fl nos dara la fe #ue necesitbamos para encomendarle este aspecto de nuestra vida, y para tener claro #ue era parte de su plan para nosotros, y #ue vertida su amor en nosotros, ya trav's de nosotros en todas las preciosas almitas #ue #uisiera encomendarnos. y, despu's de todo, conoca a muchas pare0as en el seminario #ue ;planiflcaban< cundo: vendran los ni?os s"lo para descubrir despu's #ue el calendario de -ios era distinto al de ellos. (enamos #ue confiar en Fl en la cuesti"n de nuestra fertilidad de un modo radical, sin usar nin%)n m'todo de control de la natalidad. /o estaba ya convencida, pero en nuestro matrimonio 'ramos dos personas, as #ue deba comentar es. tas in#uietudes con Scott. *uando 'l me pre%unt" una noche, durante la cena, c"mo iba mi estudio sobre la anticoncepci"n, le cont' tanto como pude, y le ped #ue leyese el libro de Eohn Kippley 3l contro de la natalidad y la alianza matrimonial. Scott vio en este libro el fundamento de mis ar%umentos. pero a)n ms, vi c"mo Kippley aplicaba la idea de la alianza al matrimonio para e,plicar por #u' la anticoncepci"n era inmoral. Kippley hacia la si%uiente comparaci"n: i%ual #ue en la decadente anti%ua Boma la %ente se daba un %ran festn y lue%o iban a vomitar la %ran cantidad de comida #ue haban in%erido 8para evitar las consecuencias de sus actos9, as ocurre tambi'n en el caso de los matrimonios #ue se dan un festn en el acto conyu%al s"lo para frustrar el poder de dar vida #ue tiene el acto de renovaci"n de su alianza. Estas acciones son contrarias a la ley natural y al pacto marital. -esde la perspectiva de Kippley, #ue representaba la de la $%lesia cat"lica, el fin primordial del matrimonio era la procreaci"n de los hi0os. *uando una pare0a frustra ese fin incondicionadamente, act)a contra la ley natural. trastorna la renovaci"n de su propia alianza matrimonial, convirtiendo en a mentira su compromiso de entre%arse totalmente el uno otro. &hora comprenda yo por #u' la $%lesia cat"lica se opona anticoncepci"n. +ero R#u' decir de los m'todos de planificaci"n naturalS R1o era eso sencillamente la versi"n cat"lica del control de la natalidadS 3a +rimera Epstola a los *orintios 8U, \ H9 habla de periodos de tiempo en los #ue los esposos podran abstenerse mantener relaciones se,uales para dedicarse a la oraci"n, y e%o reanudar sus relaciones no de0ando a Satans nin%)n 0uicio para entrar en su matrimonio. 3eyendo la Encclica rnanae +itae lle%u' a apreciar el e#uilibrio de la $%lesia en e respecta ala anticoncepci"n. Haba una forma di%na llevar a cabo el acto conyu%al y de ser prudentes en circunstancias %raves, practicando la abstinencia durante periodos f'rtiles como con la comida poda haber lapsos de tiempo en #ue el ayuno poda ser )til, de i%ual modo poda haber s en los #ue el ;ayuno< del acto conyu%al

fuera necesario, sin embar%o, fuera de un mila%ro, uno no podra sobrevivir si ayunase la mayor parte del tiempo. -el mismo modo, m'todos naturales de planificaci"n familiar eran una respuesta para momentos difciles, no una vitamina cotidiana. Un da, en la biblioteca, despu's de haber e,puesto todo lo anterior a un compa?ero seminarista #ue a)n estaba solo, 'l me di0o: Entonces, Kimberly, RScott y t) hab'is de0ado de utilizar anticonceptivosS N1o, a)n no. -a la impresi"n de #ue ests convencida de #ue usarlos est mal. 3e contest' con esta historia: RHas odo hablar de a#uella vez en la #ue la %allina y el cerdo del %ran0ero 6roPn estaban comentando #u' afortunados eran al tener un amo tan maravillosoS ;*reo #ue debemos hacer al%o especial para nuestro %ran0ero<, di0o la %allina. ;R=u' se te ocurreS<, pre%unt" el cerdo. ;-'mosle un desayuno de huevos con 0am"n<, di0o ale%remente la %allina. ;6ueno, replic" el cerdo, eso no es un problema para ti, pero s para m. +ara ti es una donaci"n. +ara m es un compromiso total.< (erry, voy a tomarme tu desafo muy en serio. pero obedecer a -ios en esta cuesti"n es mucho ms difcil para m #ue para ti, #ue eres un hombre soltero. (erry me ase%ur" #ue .rezara por Scott y por m. y cada cual se fue a su casa. *uando Scott y yo lo comentamos, tambi'n 'l se mostr" contrario a los anticonceptivos, aun#ue su%iri" #ue #uiz debamos %uardarlos en el armario, por si cambibamos de idea. +ero yo sent #ue eso sera una tentaci"n muy %rande para abandonar nuestro compromiso. &s #ue 0untos tiramos los anticonceptivos a la basura, y comenzamos a vivir un modo nuevo de confiar en -ios respecto a nuestra vida matrimonial y nuestra fertilidad. -urante nuestros a?os en el seminario, Scott y yo tuvimos muchas ocasiones de estudiar teolo%a uno 0unto al otro, animndonos, e,hortndonos, tanto entre nosotros como con otros ami%os. 3os estudios de la 6iblia en pe#ue?os %rupos con otros matrimonios fueron una %ran fuente de bendiciones. 1uestro ministerio nos brind" la ocasi"n de aplicar lo #ue estbamos aprendiendo, y las discusiones teol"%icas con otros compa?eros de estudio durante las comidas en nuestro apartamento revitalizaban nuestra vida. *uando me hallaba con otras seminaristas, la conversaci"n nos llevaba a hablar del tipo de traba0o #ue cada una esperaba obtener una vez %raduada. +ocas me apoyaban cuando les e,plicaba lo #ue #uera hacer con mi ttulo: si no me #uedaba embarazada, #uera ense?ar teolo%a, desempe?ando un ministerio aliado de Scott. Si me #uedaba encinta #ue deseaba #ue sucediera pronto , usara los conocimientos #ue haba ad#uirido para ayudar a Scott en lo #ue 'l me pidiera, para ense?ar a nuestros hi0os y para diri%ir estudios bblicos para mu0eres. :is padres 8#ue estaban pa%ando mis estudios9 entendan mis proyectos y me apoyaban mucho. 1o les importaba #ue nunca obtuviera un salario con

mi mster. vean mis estudios como una oportunidad de hacer fructificar mis talentos para el Se?or, y confiaban en #ue Fl me indicara c"mo usarlos. En la mayor parte de los casos, el estudio de la teolo%a no constituy" tanto un reto a lo #ue creamos 8como en el tema de la anticoncepci"n9, como un profundizar en la comprensi"n y apreciaci"n de .los fundamentos #ue ya sustentaban nuestra vida, con una notable e,cepci"n: si era cierto o no #ue uno se salva solamente por la fe. +oco a poco lle%amos a convencernos de #ue :artn 3utero haba de0ado #ue sus convicciones teol"%icas personales contradi0eran la propia 6iblia, a la cual supuestamente haba decidido obedecer en lu%ar de a la $%lesia cat"lica. Fl haba declarado #ue la persona no se 0ustifica por la fe obrando en el amor, sino s"lo por la fe. 3le%" incluso a a?adir la palabra ;solamente< despu's de la palabra ;0ustificado< en su traducci"n alemana de Bomanos W, CV, y llam" a la *arta de Santia%o ;epstola falsificada< por#ue Santia%o dice e,plcitamente: ; Qeis #ue por las obras se 0ustifica el hombre y no s"lo por la fe<. -e nuevo, y por mucho #ue nos e,tra?ara, la $%lesia cat"lica tena raz"n en un punto fundamental de la doctrina: ser 0ustificado si%nificaba ser hecho hi0o de -ios y ser llamado a vivir la vida como hi0o de -ios mediante la fe #ue obra en el amor. Efesios C, V aclaraba #ue la fe #ue debemos tenerles , un don de -ios, #ue no depende de nuestras obras, para #ue nadie se 0acte. y #ue la fe nos hace capaces de realizar las buenas obras #ue -ios ha #uerido #ue ha%amos. 3a fe es al mismo tiempo un don de -ios y nuestra respuesta obediente a la misericordia de -ios. &mbos, protestantes y cat"licos, podan estar de acuerdo en #ue nos salvamos s"lo por la %racia. En este punto yo no estaba muy imbuida de la teolo%a de la Beforma, as #ue la nueva perspectiva en el modo de entender la 0ustificaci"n no me pareci" tan relevante. Era importante comprenderla, pero me pareci" #ue todos podran estar de acuerdo en #ue nos salvamos solamente por la %racia a trav's de la fe obrando en el amor. y si hubiera tenido suficiente tiempo para e,plicar por #u' crea esto, nin%uno de mis ami%os me habra tildado de cat"lica. Sin embar%o, para Scott, este cambio de direcci"n teol"%ica fue realmente como un movimiento ssmico #ue ms adelante tendra enormes consecuencias en nuestra vida. +r",imo ya el final de nuestro )ltimo a?o en Aordon *onPell, descubrimos #ue el Se?or nos haba bendecido 8al na fin9 con un hi0o. & pesar de #ue eso alter" nuestros planes de di ir a estudiar a Escocia, nos sentimos muy felices al ver #ue el ni plan providente de -ios inclua a este ni?o en nuestras vidas. al &hora yo saba #ue lo #ue haba meditado en mi mente y mi al5 coraz"n durante esos a?os de seminario, podra aplicarlo ala educaci"n del pe#ue?o #ue llevaba en mi seno. (uve un profundo sentido de realizaci"n y plenitud al ver #ue mi vocaci"n matrimonial avanzaba hacia la maternidad. Superados los )ltimos e,menes y despu's de la %raduaci"n, Scott y yo nos sentimos enviados a hacer la voluntad de -ios con las personas a #uienes nos llamaba a servir en Qir%inia.

4. ENSEAR y VIVIR LA ALIANZA EN UNA FAMILIA

Scott( *omenc' mi labor como ministro presbiteriano en Qir%inia predicando un serm"n de unos cuarenta y cinco minutos cada domin%o, adems de diri%ir dos estudios bblicos semanales. Esto es lo #ue los ancianos de la i%lesia me haban pedido. Empec' hablando sobre la *arta a los Hebreos, por#ue nin%)n otro libro del 1uevo (estamento da tanto relieve ala alianza, y mi con%re%aci"n se entusiasm" con la idea de la alianza como familia de -ios. :ientras ms estudiaba, ms sorprendido #uedaba yo con lo #ue iba encontrando, por#ue esta epstola estaba considerada por los protestantes #ue yo conoca y con los #ue estaba de acuerdo como la ms anti! cat"lica del 1uevo (estamento. e,presiones como ;8*risto9 lo hizo de una vez para siempre<I\KZ y otras parecidas #ue aparecen ah nos llevaban a esa conclusi"n. :e haban educado en la idea de #ue ;si al%o es Bomano 8es decir, *at"lico9, debe de ser err"neo<. +ero, de hecho, estaba empezando a ver lo importante #ue era la litur%ia para la alianza, especialmente en la *arta a los Hebreos. 3a litur%ia representaba el modo en #ue -ios en%endraba su familia de la alianza y renovaba esa alianza peri"dicamente. /o estaba ansioso de compartir estos #ue consideraba como unos nuevos descubrimientos. =ueda ver ala %ente entusiasmarse por el &nti%uo (estamento y por su correlaci"n con el 1uevo: el &nti%uo desembocando en el 1uevo, y la $%lesia del 1uevo (estamento como el cumplimiento, ms #ue el abandono, del &nti%uo. +ero a medida #ue profundizaba en mi estudio, comenz" a insinuarse en mi mente un pensamiento in#uietante: las novedosas ideas #ue crea haber descubierto, en realidad haban sido ya anticipadas por los primeros +adres de la $%lesia. :e sent sacudido por esa misma e,periencia una y otra vez, y empec' a pre%untarme S$ no estaba yo ;reinventando la rueda<. *uando e,pona estos ;descubrimientos in'ditos< acerca de la familia de alianza de -ios y el culto rendido por sus hi0os, mis feli%reses se enfervorizaban. 3os ancianos me pidieron incluso #ue revisara nuestra litur%ia. ;R1uestra litur%ia...S<, pens'. 3os episcopalianos son los #ue hablan de _Eitur%ia<. 3os presbiterianos tenemos ms bien el ;orden del culto<. +ero los ancianos me haban pedido #ue revisara la litur%ia para acomodarla ms al modelo bblico. as #ue comenc' a estudiar ese tema. 3es present' al%unas consideraciones: R+or #u' nuestra i%lesia est tan centrada en el pastorS R+or #u' nuestros servicios de culto estn tan centrados en el serm"nS , y Rpor #u' mis sermones no se orientan ms a preparar al pueblo de -ios para recibir la *omuni"nS /o les haba hecho ver a mis feli%reses #ue el )nico momento en el #ue *risto utiliz" la palabra ;alianza< fue cuando instituy" la Eucarista 8o *omuni"n, como nosotros la llambamos9. y sin embar%o, nosotros s"lo recibamos la *omuni"n cuatro veces al a?o. &un#ue al principio les result"

raro a todos, propuse al conse0o de ancianos la idea de la comuni"n semanal. Uno de ellos me replic": Scott, Rno crees #ue celebrar la *omuni"n cada semana puede convertirla en una rutinaS &l final, la familiaridad podra en%endrar indiferencia. -icM, hemos visto #ue la *omuni"n si%nifica la renovaci"n de nuestra alianza con *risto, RcorrectoS *orrecto. +ues entonces, d'0ame pre%untarte lo si%uiente: Rpreferiras renovar tu alianza matrimonial con tu esposa s"lo cuatro .J veces al a?oS ...-espu's de todo, podra convertirse en pura , rutina, y la rutina podra en%endrar indiferencia... -icM se ri" a carca0adas. Entiendo lo #ue #uieres decir. N 3a *omuni"n semanal fue aprobada por unanimidad. $ncluso empezamos a referirnos a ella como la Eucarista 8eucharistia5, tomando el uso del vocablo %rie%o en el 1uevo (estamento y en los +rimeros +adres. *elebrar la *omuni"n cada semana se convirti" en el punto culminante del servicio de culto de nuestra i%lesia, y cambi" nuestra vida como con%re%aci"n. Empezamos a or%anizar un almuerzo informal despu's del servicio, para comentar el serm"n, compartir nuestros problemas y crecer en compa?erismo. -e este modo, celebrbamos la *omuni"n y la vivamos tambi'n, y esto nos aport" un verdadero sentido de culto y de comunidad. N & continuaci"n llev' a mis feli%reses a trav's del Evan%elio de San Euan y, para mi desconcierto, descubr #ue estaba lleno de im%enes sacramentales. :ientras investi%aba, me vino a la mente una conversaci"n #ue haba tenido unos dos a?os atrs con un buen ami%o del Seminario. Una ma?ana se nos acerc" a mi mu0er ya m en el pasillo y nos di0o: ;He estado estudiando la litur%ia. i y es apasionante2< Becuerdo #ue le respond: ;3o )nico #ue me aburre ms #ue la litur%ia son los sacramentos<. Fsa era entonces mi actitud, por#ue la litur%ia y los sacramentos no entraban en nuestros estudios del Seminario. 1o formaban parte de nuestro ba%a0e cultural. no eran cosas #ue ley'semos en nuestros te,tos, ni hacia las cuales pudi'ramos estar abiertos. +ero profundizar en la *arta a los Hebreos y el Evan%elio de San Euan me hizo ver #ue la litur%ia y los sacramentos eran parte esencial de la vida de la familia de -ios. & partir de entonces, la novela de detectives se fue convirtiendo en un relato de terror. -e repente, y para mi desconcierto y frustraci"n, la $%lesia cat"lica romana, a la #ue yo combata, empezaba a aportar las respuestas correctas, una tras otra. -espu's de al%unos casos ms, la cosa empez" a resultar escalofriante.

-urante la semana, yo ense?aba Sa%rada Escritura en una hi h school cristiana privada. Hablaba a mis alumnos de todo . lo referente a la alianza como familia de -ios, y les e,plicaba las alianzas #ue -ios haba concertado con su pueblo. Ellos lo estaban captando todo. (rac' una cronolo%a para mostrarles c"mo cada alianza instituida por -ios era el modo en #ue Fl haba reconocido su paternidad sobre su familia a lo lar%o de los tiempos. Su alianza con &dn tom" la forma de un matrimonio. la alianza con 1o' fue una familia. con &braham tom" la forma de una tribu. la alianza con :ois's transform" las doce tribus en una familia nacional. la alianza con -avid estableci" a $srael como una familia de un reino nacional. mientras #ue *risto haba instituido la 1ueva &lianza para #ue fuese la familia mundial, o ;cat"lica< Gdel %rie%o 'atholi'os5, de -ios, y comprendiera a todas las naciones ya todos los hombres, fueran 0udos o %entiles. 3os estudiantes estaban estusiasmados... 5&hora la 6iblia ad#uira un nuevo sentido2 Un alumno pre%unt": R=u' forma tiene esta familia mundialS -ibu0' una %ran pirmide en la pizarra y e,pli#u': Sera como una %ran familia e,tendida por todo el mundo, con diferentes fi%uras paternas en cada nivel, encar%adas por -ios para administrar su amor y su ley a sus hi0os. Uno de mis estudiantes cat"licos coment" en voz alta: Esa pirmide se parece mucho a la $%lesia cat"lica, con el +apa en el v'rtice. 54h, no2 repli#u' rpidamente . lo #ue os estoy dando a#u es el antdoto del catolicismo eso era lo #ue yo crea, o al menos trataba de creer . &dems, el +apa es un dictador, no un padre. +ero +apa si%nifica ;padre<. 1o es as S es as me apresur' a corre%ir. contest" a coro un %rupo de estudiantes.

:uy bien. as #ue los cat"licos tenan raz"n en otro punto .5 ms. +oda admitirlo, pero me senta muy asustado. 51o saba lo #ue se me vena encima2 -urante la comida, una de mis alumnas ms aventa0adas se me acerc", en representaci"n de un pe#ue?o %rupo #ue estaba en la es#uina de atrs, para decirme: Hemos hecho una votaci"n, y el resultado es unnime: pensamos #ue usted se convertir al catolicismo. :e ech' a rer, muy nervioso. 5Eso es absurdo2 espalda. e,clam', mientras un escalofro me recorra la

Ella esboz" una pcara sonrisa de complicidad, se enco%i" de hombros y se volvi" a su sitio. &l re%resar a casa por la tarde, a)n me senta aturdido. 3e di0e a Kimberly: 1o te ima%inas lo #ue me ha dicho hoy Bebecca: #ue un %rupo de estudiantes ha votado #ue me voy a convertir al catolicismo. R+uedes ima%inar al%o ms absurdoS /o esperaba #ue Kimberly se reira conmi%o, pero ella tan s"lo me mir" de forma ine,presiva y di0o: Ry lo harsS 51o poda creerlo2 R*"mo era capaz mi propia esposa de pensar, tan a la li%era, #ue yo traicionara la verdad de la Escritura y de la BeformaS Sent como si me clavaran un cuchillo por la espalda. R*"mo puedes t< decir esoS balbuc . 5Eso es rene%ar de tu confianza en m como pastor y como profesor2 R*at"lico yoS 5:e amamantaron con los escritos de :artin 3utero...2 R=u' pretendesS Scott, estaba acostumbrada a considerarte como un hombre profundamente anti!cat"lico y comprometido con los principios de la Beforma. +ero )ltimamente te oi%o hablar tanto de sacramentos, litur%ia, tipolo%a, eucarista... lue%o Kimbery a?adi" al%o #ue nunca olvidar' : & veces pienso #ue podras ser un 3utero al rev's. i3utero al rev's2 1o fui capaz de decir nada ms. :e fui a mi despacho, cerr' la puerta y me de0' caer sobre la silla de mi escritorio, temblando. 53utero al rev's2 :e sent aturdido, desconcertado, confuso. 5=uiz estaba perdiendo mi alma2 5=uiz estaba traicionando el Evan%elio2 /o siempre haba #uerido ser un esclavo de la +alabra de -ios, y hasta entonces crea serlo. +ero Ra d"nde me estaba llevandoS 53utero al rev's2 Esas palabras se%uan resonando en mi cerebro. /a no era s"lo cuesti"n de mera especulaci"n teol"%ica. &penas unas semanas antes Kimberly haba dado a luz a nuestro hi0o, :ichael. 1unca olvidar' el sentimiento de ser padre por primera vez. :iraba a mi hi0o y me daba cuenta de #ue el poder de dar vida #ue tiene la alianza era ms #ue una teora. :ientras lo sostena en mis brazos me pre%untaba a #u' i%lesia pertenecera 'l, o sus hi0os, o sus nietos, despu's de todo, /4 era el pastor de una i%lesia presbiteriana a )rinity Presbyterian Church5 #ue se haba apartado de un U+4 separado 8la =rthodo4 Presbyterian Church5, #ue a su : C se haba separado de otra i%lesia 8la Presbyterian Church de stados Unidos9, 5/ todo en este mismo si%lo2 7ormar mi propia familia haca crecer en m un anhelo de IJidad de la familia de -ios ms profundo del #ue haba sentido hasta entonces. +or el bien de mi familia / de Su familia, raba para #ue el Se?or me aXdase a creer, vivir / ense?ar Su llabra, sin importar lo #ue costara. =uera mantener mi coraz"n y mi mente completamente abiertos a la Sa%rada Escritura / al Espritu Santo, ya cual#uier recurso #ue me llevase a IJ conocimiento ms profundo de la +alabra de -ios.

:ientras ocurra todo esto, me haban contratado como profesor a tiempo parcial en el seminario presbiteriano, 8el tema de mi primera clase era el Evan%elio de San Euan, 9 sobre el cual estaba predicando tambi'n una serie de sermones en la i%lesia. En mi estudio yo llevaba un mar%en de un par de captulos por delante respecto a mis clases. *uando lle%u' al captulo se,to en mi preparaci"n tuve #ue dedicar :manas de cuidadosa investi%aci"n a los si%uientes versculos ^, HC ^V9: 3os 0udos discutan entonces entre ellos diciendo: ;R*"mo puede 'ste darnos a comer su carneS<. Ees)s les di0o: >=s lo ase%uro: si no com'is la carne del Hi0o del hombre / no beb'is su san%re, no ten'is vida en vosotros, =uien come mi carne / bebe mi san%re tiene vida eterna, / yo le resucitar' en el )ltimo da. +or#ue mi carne es verdadera comida y mi san%re verdadera bebida. =uien come mi carne y bebe mi san%re permanece en m y yo en 'l. *omo el +adre #ue me envi" vive y yo vivo por el +adre, as #uien me come vivir por m. Este es el pan #ue ba0a del cielo, no como el #ue comieron vuestros padres y murieron. el #ue come este pan vivir eternamente 8...9. -espu's de esto muchos de sus discpulos se apartaron y no volvieron con Fl. O +or esto pre%unt" Ees)s a los doce: ;R(ambi'n vosotros #uer'is marcharosS<. +ero Sim"n +edro le respondi": ;Se?or, Ra #ui'n iremosS () tienes palabras de vida eterna<. $nmediatamente empec' a cuestionar lo #ue mis profesores me haban ense?ado, y lo #ue yo mismo estaba predicando a mi con%re%aci"n, acerca de la Eucarista como un mero smbolo un profundo smbolo, es cierto, pero s"lo un smbolo . -espu's de mucha oraci"n y mucho estudio, vine a darme cuenta de #ue Ees)s no poda hablar simb"licamente cuando nos invit" a comer su carne y beber su san%re. los 0udos #ue le escuchaban no se hubieran ofendido ni escandalizado por un mero smbolo. &dems, si ellos hubieran malinterpretado a Ees)s tomando sus palabras de forma literal mientras Fl s"lo hablaba en sentido metaf"rico , le hubiera sido fcil al Se?or aclarar ese punto. -e hecho, ya #ue muchos de sus discpulos de0aron de se%uirle por causa de esta ense?anza 8vers. ^Y9, Ees)s hubiera estado moralmente obli%ado a e,plicar #ue s"lo hablaba simb"licamente. 5. +ero Fl no lo di0o. y nin%)n cristiano, a lo lar%o de ms de : mil a?os, ne%" la +resencia real de *risto en la Eucarista. Eso estaba bien claro. &s #ue hice lo #ue cual#uier pastor o profesor de seminario hubiera hecho si #uera conservar su traba0o: termin' lo antes #ue pude mis sermones sobre el Evan%elio de San Euan al finaJ del captulo cinco, y prcticamente me salt' el seis en mis clases. &un#ue mis feli%reses y mis alumnos se iban entusiasmando con el resto de mis ense?anzas, fueron tambi'n percibiendo #ue no respondan al presbiterianismo tradicional e hist"rico. +ero no poda decirles #ue lo #ue estaban oyendo y #ue con tanto entusiasmo aco%an refle0aba aspectos de la Escritura #ue, de al%)n modo, la $%lesia cat"lica haba descubierto y e,puesto tiempo atrs.

Una noche, despu's de horas de estudio, volv al sal"n y le di0e a Kimberly #ue no crea #ue fu'ramos a se%uir siendo presbiterianos. Estaba tan convencido de la necesidad de dar mayor prioridad de la #ue les da la tradici"n presbiteriana a los sacramentos ya la litur%ia, #ue le su%er #ue nos uni'ramos a la tradici"n episcopaliana. Ella se de0" caer en el sill"n y empez" a llorar. Scott, mi padre es ministro presbiteriano, mi to es ministro presbiteriano, mi hermano se est preparando para ser pastor presbiteriano, y t) eres ministro presbiteriano... 5/o no #uiero de0ar de ser presbiteriana2 E,puso claramente su punto de vista. pero lo #ue ella no saba es #ue yo no estaba muy se%uro, por ms #ue lo deseara, de #ue nuestro itinerario espiritual terminara en la i%lesia episcopaliana. 3a clase #ue yo haba impartido sobre el Evan%elio de San Euan les haba resultado tan interesante #ue me pidieron #ue diera al%unas otras durante el semestre si%uiente. Es ms, me pidieron #ue traba0ara a tiempo completo. y esas clases resultaron me0ores todava. En mi clase de Historia de la $%lesia, uno de mis me0ores alumnos 8anti%uo cat"lico9 e,puso un traba0o sobre el *oncilio de (rento, y al terminar, hizo una embarazosa pre%unta #ue yo nunca haba escuchado. -i0o: +rofesor Hahn, usted nos ha ense?ado #ue la doctrina de sola fe no es bblica, y #ue ese %rito de %uerra de la Beforma no tiene nin%)n fundamento si se confronta con la *arta de +ablo. *omo usted bien sabe, el otro %rito de %uerra de la Beforma protestante fue sola Scriptura( #ue la 6iblia es nuestra )nica autoridad, en lu%ar del +apa, los *oncilios o la (radici"n. +rofesor, Rd"nde ense?a la 6iblia #ue _la Escritura es nuestra )nica autoridad<S :e le #ued' mirando y empec' a sentir un sudor fro. En el seminario yo tena fama de ser una avispa socrtica, ...#ue siempre pona en aprietos a otros con inc"modas pre%untas. pero 'sta nunca se me haba ocurrido. Bespond lo #ue cual#uier profesor al #ue han pillado desprevenido hubiera contestado: ;5=u' pre%unta ms tonta2< +ero en cuanto esas palabras salieron de mi boca, me sent derrotado, pues me haba prometido #ue como docente nunca usara esa e,presi"n. El alumno no se acobard". Fl saba #ue no era una pre%unta tonta, as #ue, mirndome directamente a los o0os, me ret": 6ien, pues entonces d'me al menos una respuesta tonta. 3e di0e: Qayamos primero a :ateo H, JU y lue%o veamos C (imoteo W,J^ JU: ;(oda Escritura inspirada por -ios es )til para ense?ar, para rebatir, para corre%ir y para formar en la 0usticia, de modo #ue el hombre de -ios sea perfecto, y preparado para toda obra buena<. y lue%o podemos ver tambi'n #u' dice Ees)s acerca de la (radici"n en :ateo JH. Su respuesta fue cortante: +ero., profesor, Ees)s no estaba condenando toda tradici"n en :ateo JH, sino s"lo las tradiciones corruptas. *uando C

(imoteo W, J^ menciona ;toda la Escritura< no dice ;s"lo la Escritura< es )til. (ambi'n la oraci"n, la evan%elizaci"n y otras muchas cosas son esenciales. R/ #u' decir de C (esalonicenses C,JHS 4h, s... (esalonicenses... musit' d'bilmente , R#u' dice ahS

+ablo dice a los (esalonicenses: ;+or lo tanto, hermanos, manteneos firmes y %uardad las tradiciones #ue hab'is aprendido de nosotros, de palabra o por carta<. :e sal por la tan%ente: RSabes, EohnS , nos estamos ale0ando del tema. &vancemos un poco ms y ya hablaremos al%o sobre esto la pr",ima semana.

+uedo ase%urar #ue 'l no se #ued" satisfecho. y yo tampoco. :ientras volva a casa a#uella noche, mir' las estrellas y murmur': ;Se?or, #u' est pasandoS R-"nde ense?a la Escritura sola Scriptura0/ Eran dos las columnas sobre las #ue los protestantes basaban su revoluci"n contra Boma. Una ya haba cado, y la otra se estaba tambaleando. Sent miedo. Estudi' durante toda la semana sin lle%ar a nin%una conclusi"n. 3lam' incluso a varios ami%os, pero no hice nin%)n pro%reso. 7inalmente habl' con dos de los me0ores te"lo%os de &m'rica, y tambi'n con al%unos de mis e, profesores. (odos a#uellos a los #ue consultaba se sorprendan de #ue yo les hiciera esa pre%unta, y se sentan a)n ms trastornados cuando yo no #uedaba satisfecho con sus respuestas. & un profesor le di0e: (al vez sufro de amnesia, pero he olvidado las simples razones por las #ue los protestantes creemos #ue la 6iblia es nuestra )nica autoridad. Scott, #u' pre%unta tan tonta. +ues d'me una respuesta tonta. Scott replic" , en realidad t) no puedes demostrar la doctrina de sola scriptura con la Escritura. 3a 6iblia no ense?a e,plcitamente #ue ella sea la )nica autoridad para los cristianos. En otras palabras, Scott, sola scriptura es en esencia la creencia hist"rica de los reformadores, frente a la pretensi"n cat"lica de #ue la autoridad est en la Escritura y ademds? en la $%lesia y la (radici"n. +ara nosotros, por tanto, 'sta es s@lo una presuposici"n teol"%ica, nuestro punto de partida, ms #ue una conclusi"n demostrada. -espu's me ofreci" los mismos te,tos de la Escritura #ue yo le haba indicado a mi alumno, y yo le di las mismas a%udas respuestas. R=u' ms podramos a?adirS le di0e.

Scott, mira lo #ue ense?a la $%lesia cat"lica. Es obvio #ue la (radici"n est e#uivocada. 4bviamente est e#uivocada asent . +ero Rd"nde se condena el concepto de (radici"nS y por otro lado, X#u' #uiso decir +ablo cuando peda a los (esalonicenses #ue se a0ustaran ala (radici"n tanto escrita como oralS se%ul presionando . R1o es ir"nicoS 1osotros insistimos en #ue los cristianos s"lo pueden creer lo #ue la 6iblia ense?a. pero la propia 6iblia no ense?a #ue ella sea nuestra )nica autoridad. 3e pre%unt' a otro te"lo%o: R*ul es para ti el pilar y el fundamento de la verdadS 3a 6iblia, por supuesto. Entonces, Rpor #u' la 6iblia dice en J (imoteo W, JH #ue la $%lesia es el pilar y el fundamento de la verdadS 5 () me trastornas, Scott2 5Soy yo #uien se siente trastornado2 +ero Scott, R#u' $%lesia...S

R*untos candidatos para el puesto hay ah...S =uiero decir: Rcuntas i%lesias dicen ser la columna y el fundamento de la verdadS R=uiere esto decir #ue te ests convirtiendo al catolicismoS Espero #ue no... Sent #ue el suelo temblaba, como si al%uien estuviera tirando de la alfombra 0usto ba0o mis pies. Esta pre%unta era ms importante #ue nin%una, y nadie tena una respuesta. +oco despu's, el presidente del *onse0o directivo del seminario se me acerc" para invitarme, en nombre de los de. ms miembros, a aceptar un traba0o a tiempo completo como -ecano del seminario. 3a oferta se deba al hecho de #ue mis cursos haban tenido muy buena aceptaci"n y los estudiantes estaban entusiasmados. 0Este era el traba0o #ue so?aba con tener cuando cumpliera cincuenta a?os2, y me lo estaban sirviendo en bande0a a la madura edad de veintis'is. &un#ue no poda e,plicar por #u', tuve #ue rehusar. *uando lle%u' a casa, habl' de esa oferta con mi esposa: Kimberly, yo no cambiara por nada del mundo la labor de ense?ar en un seminario. +ero debo estar se%uro de #ue ense?o la verdad. +or#ue un da estar' delante de *risto para darle cuenta de lo #ue haya ense?ado a su pueblo, y no me servir de nada escudarme detrs de mi i%lesia o de mis profesores. (endr' #ue ser capaz de mirarle directamente a los o0os y decirle: ;Se?or, les he ense?ado todo lo #ue () me ense?aste en tu +alabra<. +ero ahora, Kimberly, ya no estoy se%uro de cul es esa ense?anza, y no puedo se%uir trasmiti'ndola hasta #ue lo est'.

*ruc' los brazos y me prepar' para su respuesta. Ella contest" cort'smente: Esto es lo #ue ms admiro y respeto de ti, Scott. +ero eso si%nifica #ue hemos de pedirle al Se?or #ue nos ayude a encontrar otro empleo. -ios la bendi%a. Esta conversaci"n nos condu0o a otra penosa decisi"n: anunci' mi renuncia como pastor a los ancianos de la Arinity Presbyterian Church. i En a#uel momento, todo lo #ue saba era #ue yo #uera creer, entender, ense?ar y amar cuanto -ios haba revelado en su +alabra. 1o saba lo #ue iba a hacer, pero s #ue deba ser honesto. 1o poda e0ercer como pastor ni predicar hasta no tener las cosas ms claras. Kimberly y yo acudimos al Se?or en oraci"n para saber #u' paso dar.

Kimberly( 1uestra lle%ada a Qir%inia fue el comienzo de lo #ue podra denominar ;El cuento de las *uatro Estaciones<. Entramos en el verano de nuestros sue?os. Scott era ministro de la )rinity Presbyterian Church, ense?aba en la escuela cristiana de 7airfa, y, ms tarde, ese mismo a?o, comenz" tambi'n a N dar clases en el $nstituto (eol"%ico Dominion. /o era la esposa del pastor, tal y como siempre haba #uerido ser, y adems iba a ser mam por primera vez. Scott predicaba y ense?aba tras muchas horas de estudio y preparaci"n, y yo me sentaba encantada a escucharle. Hicimos tambi'n muchos nuevos ami%os, al tiempo #ue se%uamos teniendo relaci"n con anti%uos compa?eros del seminario #ue acababan de mudarse a las cercanas, lo #ue nos ayud" mucho a superar las dificultades del traslado. El\ de diciembre de JDVC naci" :ichael Scott. 5/ c"mo cambi" 'l nuestro matrimonio2 (odo en nuestra vida empez" a ad#uirir un nuevo sentido por#ue #ueramos compartirlo con el beb'. Era tan emocionante tener a una personita a #uien cantarle, con #uien rezar ya #uien decirle todo lo #ue se me vena a la mente sobre -ios. Scott y yo tenamos #ue luchar da tras da 8y noche tras noche9 con un residuo de e%osmo #ue habamos percibido en nuestra relaci"n, y esto a su vez nos sirvi" para conocer al Se?or de un modo ms profundo #ue antes. Scott comenz" a estudiar ms a fondo la litur%ia, ya hacer interesantes cambios en nuestro servicio de culto. +asamos a tener *omuni"n semanal, lo cual era al%o ins"lito en una i%lesia presbiteriana. +ero, aun#ue la recibamos con ms frecuencia, todava se%uamos creyendo #ue la *omuni"n Oera s"lo una simb"lica representaci"n del sacrificio de *risto, y nada ms. Sin embar%o, el estudio #ue Scott haca del Evan%elio de San Euan y de la *arta a los Hebreos para preparar sus clases y sermones, le su%era nuevas pre%untas #ue meditar, lo cual le resultaba muy in#uietante.

Scott obtena muchas ideas de los +rimeros +adres de la $%lesia, y comenz" a e,ponerlas en sus sermones. Esto era al%o inesperado para nosotros, por#ue apenas habamos ledo nada sobre los +adres de la $%lesia durante nuestros a?os en el seminario. -e hecho, en nuestro )ltimo curso nos habamos #ue0ado, 0unto a nuestros ami%os, de un ;romanismo< latente cuando un sacerdote an%licano ofreci" un curso sobre los +adres de la $%lesia. y ahora, 5ah estaba Scott citndolos en sus sermones2 Una noche sali" de su despacho y me di0o: Kimberly, he de serte sincero. () conoces al%unas de las dudas en las #ue me estoy debatiendo y las pre%untas para las #ue no lo%ro hallar respuesta. 1o s' cunto tiempo ms se%uiremos siendo presbiterianos. +osiblemente ten%amos #ue hacernos episcopalianos. :e hund en la silla y romp a llorar. +ens': ;Si yo #uisiera ser episcopaliana me habra casado con un episcopaliano. /o no #uiero ser episcopaliana. RHasta d"nde iba a se%uir Scott con esa ;pere%rinaci"n<S S"lo de una cosa estaba se%ura: 'l no pensaba #ue los cat"licos pudieran ser cristianos, as #ue no haba la menor posibilidad de #ue se lo planteara. / entonces lle%" el da se?alado en #ue un estudiante 8un e, cat"lico9 le pre%unt" d"nde ense?a la 6iblia lo de sola Scriptura. :ientras Scott hallaba una respuesta #ue darle al 0oven, comparti" conmi%o su preocupaci"n primordial. 3a separaci"n entre protestantes y cat"licos en el tiempo de la Beforma estaba fundada en dos principios fundamentales: #ue somos 0ustificados por la sola fe, y #ue nuestra )nica autoridad es la Escritura. Scott y yo habamos estudiado 0untos el problema de la 0ustificaci"n y ya no aceptbamos esa idea protestante. +ero R#u' ocurra si la afirmaci"n de la e,clusiva autoridad de la 6iblia no se encontraba en la 6ibliaS R=u' supondra esoS &l final del curso acad'mico, el *onse0o directivo del seminario le pidi" a Scott #ue aceptara el car%o de decano. 5-ecano2 5& los veintis'is a?os2 Sin embar%o, Scott rehus" esa maravillosa oferta. -i0o #ue no estaba se%uro de poder continuar siendo pastor por#ue tena muchas dudas y pre%untas importantes sin respuesta. 1ecesitaba estudiar esas , cuestiones #ue le estaban atormentando, para poder ense?ar con honestidad, convencido por la +alabra de -ios de #ue estaba ense?ando la verdad. &un#ue era difcil para m asumir al%o as, apreci' mucho su inte%ridad. Sin duda 'l tendra #ue ponerse ante *risto en el -a del Euicio y dar cuentas de por #u' haba ense?ado lo #ue ense?". Esta decisi"n nos llev" a orar intensamente al Se?or. (ras pedir luces y meditarlo en la oraci"n, optamos por re%resar a Arove *ity, la ciudad de nuestra universidad. -espu's de haberlo decidido y de haber al#uilado un apartamento , el rector de la universidad llam" a Scott y le ofreci" un empleo. 3o tomamos como una se?al de #ue -ios aprobaba nuestra decisi"n de volver a Arove *ity, as #ue hicimos las maletas y de0amos a nuestros #ueridos ami%os, para iniciar una nueva etapa en la vida de nuestra familia.

5. SCOTT, EN BUSCA DE LA IGLESIA

-ecidimos, pues, re%resar a la ciudad donde nos habamos conocido. =ueramos establecer nuestra familia en una localidad pe#ue?a y bonita, donde conoci'ramos a mucha %ente. y yo alber%aba la esperanza de encontrar un traba0o #ue me permitiera tener las noches libres para poder estudiar los difciles problemas #ue me atormentaban. &cept' la oferta de traba0ar como asistente del rector del *ra+e City Colle e, pues era el empleo ideal: de nueve a cinco traba0aba en la administraci"n, y ense?aba a tiempo parcial como profesor visitante del departamento de (eolo%a, dando un curso cada semestre. Eso me de0aba las noches libres para estudiar. Uno de mis anti%uos profesores me pre%unt" por #u' nos mudbamos de nuevo a Arove *ity. 3e haban contado #ue yo era el pastor de una pr"spera i%lesia en Qir%inia y ense?aba tambi'n en el seminario local, as #ue 'l estaba desconcertado por nuestro cambio. 3e insinu' #ue la vida en las cercanas del distrito de *olumbia era muy a%itada, y nosotros #ueramos dedicarnos ms a la familia. 1o poda hablarle de las otras razones, pues ni yo mismo las saba con certeza. +oco despu's de nuestro traslado, cuando pasbamos unos das con mis sue%ros en *incinnati, di con una librera de libros usados #ue haba ad#uirido la biblioteca de un difunto sacerdote cat"lico, reconocido especialista en Sa%rada Escritura. -urante los dos a?os si%uientes fui saliendo de a#uella librera con casi treinta ca0as de sus libros de teolo%a. Empec' a devorarlos leyendo durante cinco, seis ya veces hasta siete horas por las noches, y lle%u' a leer completamente al menos doscientos libros. +or primera vez estaba en contacto con el ms %enuino catolicismo, y en sus propias fuentes. & veces, por las noches, 0u%aba con Kimberly a lo #ue yo llamaba ;&divina #ui'n es el te"lo%o<. En una ocasi"n le un te,to del *oncilio Qaticano $$, y le pre%unt': R=ui'n crees #ue escribi" estoS Se parece a los sermones #ue pronunciabas en Qir%inia... sabes c"mo a?oro orte predicar2 Esto no es mo... Es del Qaticano $$..., R+uedes creerloS nada de eso fue su seca respuesta. di0o ella . 51o

51o #uiero saber

Se%u leyendo todo tipo de libros de teolo%a cat"lica, hasta #ue una noche me detuve en el comedor, antes de ir a mi estudio, y le di0e a mi esposa: Kimberly, ten%o #ue serte sincero. -esde hace tiempo he estado leyendo muchos libros cat"licos, y creo #ue -ios me est llamando a entrar en la $%lesia cat"lica.

& lo #ue ella contest" rpidamente: R1o podramos hacernos episcopalianosS +arece #ue haba al%o ms terrible #ue ser episcopaliano... 5*ual#uier cosa e,cepto cat"lico2 +ocos das despu's acud aun seminario cat"lico de rito bizantino para asistir a la litur%ia de Qsperas. 1o era una misa, sino un oficio de oraci"n, con todas las reverencias, iconos, inciensos, y un %ran ceremonial. *uando termin", un seminarista me pre%unt": R=u' le ha parecidoS 5 S"lo pude susurrar: &hora s' para #u' me ha dado -ios un cuerpo: para adorar al Se?or con su pueblo en la litur%ia. Qolv a casa pidiendo insistentemente la ayuda de -ios. (odava confiaba en hallar al%)n defecto %rave #ue me disuadiese de __Eanzarme al (ber y convertirme en +apista< como solamos decir. *omenc' entonces a interesarme por la reli%i"n ortodo,a, y fui a hablar con +eter Ail#uist, un evan%'lico convertido a la $%lesia ortodo,a antio#uena, para saber por #u' 'l haba preferido la reli%i"n ortodo,a a la cat"lica. Sus razones reforzaron mi impresi"n de #ue el protestantismo estaba e#uivocado. pero a la vez encontr' su defensa de la i%lesia ortodo,a frente a Boma insatisfactoria y superficial. -espu's de un profundo e,amen, comprob' #ue las diversas i%lesias ortodo,as estaban irremediablemente divididas, i%ual #ue los protestantes, con la diferencia de #ue los ortodo,os se hallaban divididos se%)n nacionalismos 'tnicos: haba %rupos ortodo,os #ue se llamaban a s mismos %rie%os, rusos, rutenios, rumanos, b)l%aros, h)n%aros, serbios, etc. Han coe,istido durante si%los, pero ms bien como una familia de hermanos #ue han perdido a su padre. Un estudio ms detenido me llev" a la conclusi"n de #ue la reli%i"n ortodo,a tiene una maravillosa litur%ia y una rica tradici"n, pero se ha #uedado estancada en teolo%a. :e convenc tambi'n de #ue tena errores doctrinales, al haber rechazado al%unas ense?anzas de la Escritura y de la $%lesia cat"lica, especialmente la cla)sula filio"ue 8 ; y del Hi0o< 9 #ue fue a?adida al *redo del *oncilio de 1icea. +or otro lado, su rechazo del +apa como cabeza de la $%lesia pareca basarse , ms en una poltica imperial #ue en s"lidas bases teol"%icas. , Eso me ayud" a entender por #u', a trav's de su historia, los ortodo,os tienden a e,altar ms la fi%ura del emperador y del estado #ue la del obispo y la $%lesia 8JY #ue es tambi'n conocido como ;cesaropapismo<9. Se me vino a la mente #ue Busia ha estado cosechando las consecuencias de ese enfo#ue a lo lar%o del si%lo ``. -esde mis das en el seminario mantena frecuentes y maratonianas conversaciones telef"nicas con mi vie0o ami%o de *ordonBCon2ell, Aerry :atatics. (enamos una %ran afinidad espiritual y 'l amaba la 6iblia tanto como yo, pero odiaba a la $%lesia cat"lica mucho ms #ue yo. En a#uella 'poca era pastor de una i%lesia presbiteriana en Harrisbur%. &mbos compartamos la convicci"n de #ue la $%lesia cat"lica era totalmente distinta

a las denominaciones protestantes, como los metodistas, los luteranos o la &samblea de -ios. Fstas, pensbamos, estaban un poco descarriadas en al%)n #ue otro punto de su doctrina. +ero la $%lesia cat"lica estaba errada en mucho ms #ue en pe#ue?as imperfecciones. por #ue nin%una i%lesia protestante sobre la tierra tena las tremendas y ofensivas pretensiones #ue la $%lesia cat"lica reivindicaba como propias. +or e0emplo, los metodistas nunca han sostenido #ue la suya es la )nica y verdadera i%lesia fundada por Ees)s. ni los luteranos afirman tener como cabeza un +apa #ue era el infalible vicario de *risto en la tierra. ni los a lderes de la &samblea de -ios dicen poseer una ininterrumpida lnea de sucesi"n #ue se remonta hasta el mismo +edro. $%ual #ue el cardenal 1ePman antes #ue nosotros, Aerry y yo entendamos #ue si la $%lesia cat"lica estaba e#uivocada, sera nada menos #ue diab"lica. mas si, por el contrario, estaba en lo cierto, entonces tena #ue haber sido fundada y sostenida por -ios. +ero 'sta era una posibilidad #ue los dos rechazbamos. +ara ser sincero, me aterraba pensar #u' pasara cuando r Aerry descubriera lo #ue yo haba estado leyendo. y como hablbamos lar%o y tendido, yo supona #ue era s"lo cuesti"n de tiempo. y una noche finalmente ocurri". Habamos estado hablando ms de media hora, cuando de pronto sent la necesidad de leerle un fra%mento de 3l esp7ritu y las formas del pro testantismo, del padre 3ouis 6ouyer. /o no pensaba decirle el ttulo ni el autor, ni si#uiera la creencia reli%iosa. S"lo #uera conocer su reacci"n. X -espu's de una lar%a pausa, Aerry e,clam": *aramba, Scott, eso est muy bien2 R-e #ui'n esS Su respuesta me de0" sin respiraci"n, pues nunca pens' #ue le %ustara. R=u' iba a hacer ahoraS *asi sin voz, le contest': 3ouis 6ouyer. R6ouyerS 1unca he odo hablar de 'l... R=u' es, an%licanoS 1o. 1o hay problema, Scott, yo tambi'n leo a los luteranos. 2 luterano. 6ueno, entonces R#u' esS , RmetodistaS 1o. (ampoco es

Qamos Scott, R#u' es esto, una adivinanzaS -e0a de 0u%ar conmi%o y dime #u' es. :e tap' la boca y murmur': *at"lico.

4 a Aerry %olpear el tel'fono y decir: Scott, creo #ue ten%o un problema con la lnea. no he podido or lo #ue has dicho. :usit' un poco ms alto: He dicho #ue es cat"lico. Scott, realmente debe haber al%o malo en mi tel'fono. Eurara #ue has dicho #ue es un cat"lico. Eso he dicho, Aerry. -e hecho, he ledo muchos libros , cat"licos )ltimamente de repente me sali" todo de un tir"n decrtelo, Aerry, he encontrado oro. 1o s' . (en%o #ue

por #u' en el seminario nunca se nos habl" de los pensadores y te"lo%os ms brillantes de los tiempos modernos, hombres como Henri de 3ubac, Be%inald Aarri%ou 3a%ran%e, loseph Batzin%er, Hans Urs von 6althasar, losef +ieper, lean -ani' lou, *. -aPson y :atthias Scheeben. 0Son ma%nficos2, aun#ue est'n e#uivocados. Son una mina de oro. Aerry estaba pasmado. *alma, Scott, calma. R=u' te est pasandoS ayudarme... Aerry, tienes #ue

(e ayudar', ami%o, te ayudar' di0o . -ame una lista de los ttulos #ue has ledo, y yo te mandar' otra con los me0ores libros anti!cat"licos #ue conozco. &s #ue le envi' a Aerry una relaci"n de los me0ores libros de teolo%a cat"lica #ue haba ledo. +ero cuando lle%" su lista, comprob' desolado #ue yo haba ledo ya todos los ttulos #ue 'l me recomendaba. &l cabo de un mes Aerry volvi" a llamar. Kimberly apenas poda contener su ansiedad. Haba estado rezando intensamente para #ue -ios nos enviara ayuda. :ientras yo Sostena el tel'fono, ella me susurr": +or fin al%uien se est preocupando por ti, cari?o. Bo%ar' por los frutos de vuestra conversaci"n. +ara Kimberly, Aerry era una especie de ;caballero de deslumbrante armadura< enviado por -ios para rescatar a su esposo de la here0a, y tena las credenciales para lo%rarlo: un erudito Pht, %eta, Kappa, es decir, %raduado en %rie%o clsico y latn, y con estudios de hebreo y arameo. Estaba, pues, iii ms #ue preparado para el combate. En el mes transcurrido desde nuestra )ltima llamada, Aerry haba ledo todos los libros de mi lista, e incluso al%uno ms. y ahora me peda:

+or favor, Rpuedes mandarme al%)n otro libroS =uiero f ser verdaderamente imparcial. *laro, Aerry. *on mucho %usto te los envo. *asi un mes ms tarde hablamos durante tres o cuatro horas, hasta las tres de la ma?ana. -espu's me deslic' silenciosamente en la cama para no despertar a Kimberly. +ero ella susurr": R=u' tal ha resultadoS estaba completamente despierta.

Ha sido impresionante, Kimberly se sent" en a cama. R-e verdadS Sabia #ue el Se?or escuchara mis ple%arias y #ue Aerry te ayudara. S, Aerry me est ayudando. Ha leido todos los libros. Scott, Rde verdad se est preocupando por tiS S, s, se%uro. Entonces, R#u' piensa #l0 6ueno, me ha dicho #ue por ahora no ha encontrado un solo punto de la doctrina cat"lica para el #ue no se pueda ha llar una base bblica. Eso no era precisamente lo #ue Kimberly anhelaba escuchar. R=u'S e,clam".

En la oscuridad la o desplomarse sobre la cama. Escondi" su cara en la almohada y empez" a llorar. (rat' de calmarla, pero ella e,clam": 51o me to#ues2 :e siento traicionada. 3o siento, Kimberly, lo siento mucho. -e todos modos, Aerry si%ue estudiando, as #ue no pierdas la esperanza. Aerry, #ue se supona iba a ayudarme, termin" fla#ueando. Empez" a estudiar ms a fondo la Escritura y, como consecuencia, descubri" #u' l"%ico era el catolicismo a la luz de la teolo%a de la alianza y de los primeros +adres de la $%lesia. Hablamos mucho por tel'fono, tratando de hallar en #u' estaba e#uivocada la $%lesia cat"lica. 1uestra hip"tesis de partida era #ue tena #ue estar e#uivocada. pero Rc"mo probarloS *ada vez #ue nos pareca haber dado con el tal"n de &#uiles, no s"lo hallbamos una respuesta, sino una respuesta incuestionable. Empezamos a sentirnos realmente in#uietos. :ientras tanto, Kimberly acababa de dar a luz a nuestro se%undo hi0o, Aabriel, #ue nos tra0o una enorme ale%ra, pero #ue, al mismo tiempo, hizo

ms fuerte la necesidad de resolver la situaci"n. &hora Kimberly era una mam muy ocupada, con poco tiempo para estudiar teolo%a, y #ue se senta cada vez ms ansiosa y confusa. +ero yo se%ua leyendo y estudiando, como un fantico. 7ue duro, por#ue ella no #uera saber nada de la $%lesia cat"lica, y result" ms duro a)n por#ue varios sacerdotes a los #ue visit' tampoco #ueran hablar sobre su $%lesia. *ada dos por tres yo me escapaba en busca de un sacerdote #ue pudiera contestar a al%unas de las dudas #ue a)n me #uedaban. pero uno tras otro me desilusionaban. & uno de ellos le pre%unt': +adre Eim, R#u' debo hacer, convertirme al catolicismoS me di0o , no me llame ;padre<, por fa &ntes #ue nada

vor. En se%undo lu%ar, creo #ue en realidad usted no necesita convertirse. -espu's del Qaticano $$ eso no es muy ecum'nico. 3o me0or #ue puede hacer es, simplemente, ser me0or como presbiteriano. 3e har ms bien a la $%lesia cat"lica si usted se mantiene en lo #ue es. &sombrado, le contest': :ire, padre, yo no le estoy pidiendo #ue me tome del brazo y me ha%a cat"lico a la fuerza. *reo #ue -ios puede estar llamndome a la $%lesia cat"lica, donde he encontrado mi ho%ar, mi familia de alianza. Fl contest" framente: 6ueno, si lo #ue #uiere es al%uien #ue le ayude en su conversi"n, yo no soy la persona adecuada. :e #ued' helado. -e vuelta a casa le ped al Se?or #ue me %uiara hacia al%uien #ue pudiera resolver mis dudas y mis in#uietudes, y de repente tuve una idea: tal vez deba inscribirme en cursos de teolo%a de una universidad cat"lica. Envi' mi solicitud para el pro%rama de doctorado de Du"uesne Cni+ersity, en +ittsbur%h, donde me aceptaron y me ofrecieron una beca. *ada semana via0aba hasta all en coche para asistir a las clases. En al%unos de los seminarios era el )nico protestante, y el )nico estudiante #ue defenda al +apa Euan +ablo $$. 5Eso era lo parad"0ico2 &l final me vi e,plicndoles a los sacerdotes 8e incluso a e, sacerdotes9 c"mo ciertas creencias cat"licas tenan su fundamento en la 6iblia, especialmente en su teolo%a de la alianza. 1o pareca #ue yo fuera a encontrar respuesta a mis pre%untas all. & veces me acompa?aba a +ittsbur%h un ami%o cat"lico de Arove *ity, para ver al padre Eohn -ebicMi, un sacerdote del 4pus -ei. /o nunca haba odo hablar del 4pus -ei. s"lo saba #ue este sacerdote tomaba en serio mis pre%untas, daba ponderadas respuestas y me hacia saber #ue rezaba por m. Era tan humilde. S"lo ms tarde descubr #ue haba estudiado teolo%a en Boma, donde haba recibido su doctorado. Qarios cat"licos de Du"uesne vinieron a verme para comentarme:

() s #ue haces elocuente la Escritura. Suena cat"lico lo #ue dices /o les deca: *reo #ue es cat"lico. +or la noche, me pre%unt' en voz alta ante Kimberly: somos los )nicos en ver esas doctri nas cat"licas en la EscrituraS Kimberly contest" con cierto cinismo: =uiz la $%lesia acerca de la cual estis leyendo ya no e,ista. +uede #ue ella estuviera en lo cierto. :e senta asustado. Saba #ue Kimberly peda a -ios #ue al%uien me ayudara, y yo tambi'n estaba rezando mucho. &l%uien me envi" un rosario de plstico. &l ver sus cuentas sent #ue me estaba enfrentando al obstculo ms fuerte de todos: :ara 8los cat"licos no tienen ni idea de lo duro #ue resulta para los cristianos bblicos aceptar las doctrinas y devociones marianas9. +ero eran ya tantas las doctrinas de la $%lesia cat"lica #ue haban demostrado estar s"lidamente basadas en la 6iblia, #ue acept' dar tambi'n un paso de fe en 'sta. :e encerr' en mi despacho y rec' calladamente: ;Se?or, la $%lesia cat"lica ha demostrado estar en la verdad en el noventa y nueve por ciento de los casos. El )nico %ran obstculo #ue #ueda es :ara. (e pido perd"n por adelantado si la #ue voy a hacer te ofende... :ara, si eres tan s"lo la mitad de lo #ue la $%lesia cat"lica dice #ue eres, por favor, presenta por m esta petici"n al Se?or mediante esta oraci"n<. y rec' entonces mi primer Bosario. 3o rec' muchas ms veces por esa misma intenci"n durante la semana si%uiente, pero despu's me olvid' del asunto. (res meses ms tarde me di cuenta de #ue desde el da en #ue yo haba empezado a rezar el Bosario a#uella situaci"n aparentemente imposible haba cambiado. 5:i petici"n haba sido escuchada y concedida2 :e sent muy aver%onzado por mi olvido y mi in%ratitud. 3e a%radec a -ios su misericordia y volv a tomar el Bosario, #ue no he de0ado de rezar desde a#uel da. Es una oraci"n poderosa, un arma increble #ue resalta el escndalo de la Encarnaci"n: el Se?or eli%i" a una humilde vir%en campesina y la elev" a ser a#uella #ue diera naturaleza humana sin pecado a la Se%unda +ersona de la Santsima (rinidad, para #ue pudiera convertirse en nuestro Salvador. +oco despu's recib una llamada de un vie0o ami%o de la Universidad. Haba odo #ue yo estaba co#ueteando con la ;prostituta de 6abilonia<, como 'l mismo di0o. 1o se ahorr" palabras. &s #ue ya adoras a :ara, Reh, ScottS R+or #u' Aerry y yo

Qamos, *hris, t) sabes #ue los cat"licos no adoran a :ara. sencillamente la veneran. Ry cul es la diferencia, ScottS 1in%una de las dos tiene base bblica. 1o saba #u' decir. Empu?ando mi rosario, invo#u' a :ara para #ue me ayudara. Bevi%orizado, le contest': (e podras llevar una sorpresa. Si. +or #ue. Empec' a decir lo primero #ue se me vino a la mente: En realidad es muy sencillo, *hris. Simplemente recuerda dos principios bblicos bsicos. +rimero: t) sabes #ue, como hombre, Eesucristo cumpli" ala perfecci"n la ley de -ios, incluyendo el mandamiento de honrar a su padre ya su madre. 3a palabra hebrea para honrar, 'abodah, si%nifica literalmente ;%lorificar<. &s #ue *risto no s"lo honr" a su +adre celestial, sino #ue tambi'n honr" perfectamente a su madre terrenal, :ara, otor%ndole su propia %loria divina. El se%undo principio bblico es a)n ms sencillo: la imitaci"n de *risto. $mitamos a *risto no s"lo honrando a nuestras propias madres, sino honrando a #uien#uiera #ue Fl i honra, y con la misma clase de honra #ue Fl otor%a. Se hizo una lar%a pausa antes de #ue *hris di0era: presentado de ese modo. 1unca lo haba odo

7rancamente, yo tampoco, *hris. eso es simplemente un resumen de lo #ue los +apas han dicho durante si%los sobre la devoci"n a :ara. *hris volvi" al ata#ue: 3os +apas pueden haberlo dicho, pero Rd"nde aparece eso en la EscrituraS Bespond instintivamente: *hris, 3ucas J, \V dice: ;-esde ahora todas las %eneraciones me llamarn bienaventurada<. Eso es lo #ue hacemos en el Bosario: cumplir la Escritura. Hubo otra lar%a pausa antes de #ue *hris cambiara rpidamente de tema. & partir de entonces he sentido #ue el del Bosario me ha ayudado a profundizar en mi propia comprensi"n de la 6iblia. 3a clave era, desde lue%o, la meditaci"n de los #uince misterios. pero tambi'n ca en la cuenta de #ue esta ple%aria por s misma confiere una perspicacia teol"%ica para considerar todos los misterios de nuestra fe de acuerdo con al%o #ue va mucho ms all pero #ue no est en contra de la capacidad racional del intelecto. lo #ue al%unos te"lo%os han denominado _la l"%ica del amor<. -escubr por vez primera esa _3"%ica del amor< al contemplar a la Sa%rada 7amilia en 1azaret, el modelo para todo ho%ar. 3a Sa%rada 7amilia, a su vez, diri%a la atenci"n hacia la &lianza, y en )ltimo t'rmino, hacia la propia vida ntima de -ios como eterna Sa%rada 7amilia: el +adre, el Hi0o y el Espritu Santo. Esta bellsima y maravillosa visi"n comenz" a llenar mi coraz"n y mi mente. pero todava no estaba muy se%uro de #ue pudiera

identificar a la $%lesia cat"lica como la e,presi"n terrena de la familia de la &lianza de -ios. +ara lle%ar a eso necesitaba bastante ms oraci"n y estudio. -urante esta etapa, Aerry y yo se%uamos con nuestras lar%as conversaciones telef"nicas. Un da me invit" a ir con 'l a un encuentro con uno de nuestros ms brillantes maestros, el doctor Eohn Aerstner, un te"lo%o calvinista formado en Harvard y de fuertes convicciones anti! cat"licas. Aerry le haba comentado #ue estbamos estudiando con mucha seriedad las afirmaciones de la $%lesia cat"lica. as #ue 'l estaba ms #ue dispuesto a tratar de calmar nuestra in#uietud. Aerry or%aniz" el plan. -ebamos llevar nuestro 1uevo (estamento en %rie%o, nuestra 6iblia hebrea, los te,tos de los *oncilios en latn y cual#uier otra cosa #ue deseramos. y ..debamos prepararnos para discutir cual#uier punto doctrinal, pero muy especialmente el de sola fe. !os tres "uedar7amos para cenar en el Yor' Stea' 6ouse, no le0os de la casa de Aerry en Harrisbur%. Eso si%nificaba #ue el doctor Aerstner y yo via0aramos 0untos durante varias horas, ida y vuelta. :e senta entusiasmado y nervioso al pensar #ue iba a poder hablar con un especialista tan erudito y devoto. -urante el via0e, el doctor Aerstner y yo ya tuvimos cuatro horas de intensa discusi"n teol"%ica. Empec' a sacar toda la reserva de ar%umentos #ue haba estado preparando acerca de la $%lesia cat"lica como el punto culminante de la historia de la salvaci"n en el &nti%uo (estamento y la materializaci"n de la 1ueva &lianza. El doctor Aerstner me escuchaba con atenci"n y responda a cada punto con inter's y respeto. +areca contemplar mis ar%umentos como al%o novedoso. pero al mismo tiempo insista en #ue no 0ustificaban de por s el #ue al%uien se pasara a la $%lesia cat"lica romana, ala #ue 'l llamaba _la sina%o%a de Satans< . En un determinado momento me pre%unt": Scott, R#u' base bblica encuentras t) para el +apaS -octor Aerstner, usted sabe #ue el Evan%elio de :ateo enfatiza el papel de Ees)s como Hi0o de -avid y Bey de $srael. /o creo #ue :ateo J^, JU JD nos muestra c"mo Ees)s de0" esto establecido: le dio a Sim"n tres cosas: primero, un nuevo nombre, +edro 8o +iedra9. se%undo, su compromiso de edificar su $%lesia sobre +edro. y tercero, las 3laves del Beino de los *ielos. Es este tercer punto el #ue considero ms interesante. *uando Ees)s habla de las _llaves del Beino< hace referencia aun importante te,to del &nti%uo (estamento, $saas CC, CY CC, donde Eze#uas, el heredero del trono real de -avid, y rey de $srael en los tiempos de $saas, sustituye a su vie0o primer ministro, Shebna, por uno nuevo llamado EliaMim. *ual#uiera poda ver #ui'n de los miembros del %abinete era ...el primer ministro, ya #ue se le haban entre%ado las llaves del Beino. &l confiarle a +edro _das llaves del reino<, Ees)s establece el car%o de +rimer :inistro para administrar la $%lesia como su Beino en la tierra. +or tanto, las _llaves< son un smbolo del oficio y la primaca de +edro para ser transmitido a lo lar%o de las 'pocas.

Es un ar%umento muy in%enioso, Scott

me replic" el doctor. 6ueno, no creo

Ry c"mo lo refutamos nosotros, los protestantesS haberlo odo antes me di0o . (endra

#ue pensar sobre eso un poco ms. Si%ue adelante con tus otros ar%umentos. +rose%u entonces describiendo c"mo la familia de la alianza era la clave principal o la idea maestra de la fe cat"lica, pues e,plica a :ara como nuestra :adre, al +apa como nuestro padre, a los santos como nuestros hermanos y hermanas, y las celebraciones y das de fiesta como cumplea?os y aniversarios. -octor Aerstner, todo eso ad#uiere sentido cuando se considera la alianza como punto central de la Escritura. Fl escuchaba atentamente. este asunto de la alianza. Scott, creo #ue ests llevando demasiado le0os

(al vez s, pero estoy totalmente convencido de #ue la alianza es un punto central para toda la Escritura, tal y como han ense?ado los %randes protestantes Euan *alvino y Eonathan EdPards. s"lo #ue tambi'n estoy convencido de #ue la alianza no es un contrato, como ellos lo entendan, sino un sa%rado vnculo familiar entre -ios y su pueblo. Si estoy e#uivocado en al%una de estas cuestiones, mu'streme d"nde, por favor. +odra salvar mi carrera. Fl respondi": Espera a #ue estemos con Aerry. /a en el lu%ar de reuni"n, estuvimos durante horas y horas desmenuzando una %ran cantidad de temas, pero muy especialmente, el de la 0ustificaci"n. /o present' el enfo#ue cat"lico, se%)n el cual la 0ustificaci"n no es s"lo una mera absoluci"n, sino, a la luz del *oncilio de (rento, una divina filiaci"n. -urante seis horas, Aerry y yo ar%umentamos varios puntos de vista cat"licos. nin%uno fue refutado. +lanteamos tambi'n muchas pre%untas #ue no fueron respondidas de forma satisfactoria y convincente. &l terminar, Aerry y yo nos miramos: ambos estbamos plidos. +ara nosotros haba sido una e,periencia demoledora. Habamos rezado para #ue al%uien pudiera librarnos de la humillaci"n de tener #ue convertirnos. En un momento en #ue nos #uedamos a solas, le di0e: Aerry, me siento traicionado por nuestra tradici"n Beformada. He venido a#u pensando #ue bamos a ser salvados de las a%uas. pero la doctrina cat"lica no ha perdido ni un solo punto. 3os te,tos citados del *oncilio de (rento han sido sacados de conte,to. Sin saberlo, 'l ha estado malinterpretando los cnones al desli%arlos de las definiciones formuladas en los decretos.

-e re%reso a casa habl' mucho ms con el doctor Aerstner. 3e ped #ue me mostrara d"nde ense?aba la 6iblia lo de sola Scriptura. +ero no me dio ni un solo ar%umento nuevo. :s bien, 'l me plante" otra pre%unta: Scott, si ests de acuerdo en #ue ahora poseemos la inspirada e inerrante +alabra de -ios en la Escritura, R#u' ms necesitamos entoncesS 3e contest': 1o creo #ue el problema principal sea saber #u' necesitamos. +ero ya #ue me lo pre%unta, le dar' mi punto de vista. -esde la 'poca de la Beforma, han ido sur%iendo ms de veinticinco mil diferentes denominaciones protestantes, y los e,pertos dicen #ue en la actualidad nacen cinco nuevas a la semana. *ada una de ellas ase%ura se%uir al Espritu Santo y el pleno sentido de la Escritura. -ios sabe #ue necesitamos mucho ms #ue eso. 3o #ue #uiero decir, doctor Aerstner, es #ue cuando los fundadores de nuestra naci"n nos dieron la *onstituci"n, no se contentaron s"lo con eso. RSe ima%ina lo #ue tendramos hoy si lo )nico #ue nos hubieran de0ado fuera un documento, por muy bueno #ue sea, 0unto con la recomendaci"n ;=ue el espritu de Aeor%e >ashin%ton %ue a cada ciudadano<S (endramos una anar#ua, #ue es precisamente lo #ue los protestantes tenemos en lo #ue se refiere ala unidad de la $%lesia... En lu%ar de eso, nuestros padres fundadores nos dieron al%o ms #ue la *onstituci"n. nos dieron un %obierno formado por un presidente, un con%reso y una corte suprema, todos ellos necesarios para aplicar e interpretar la *onstituci"n. y si eso es necesario para %obernar un pas como el nuestro, R#u' ser necesario para %obernar una $%lesia #ue abarca el mundo enteroS +or eso, doctor Aerstner, yo estoy empezando a creer #ue *risto no nos de0" s"lo con su Espritu y un libro. Es ms, en nin%una parte del Evan%elio dice nada a los ap"stoles acerca de escribir, y apenas menos de la mitad de ellos escribieron libros #ue fueran incluidos en el 1uevo (estamento. 3o #ue *risto s le di0o a +edro fue: ;() eres +edro, y sobre esta piedra edificar' mi $%lesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella<. +or eso me parece ms l"%ico #ue Ees)s nos haya de0ado su $%lesia, constituida por el +apa, los obispos y los *oncilios, todos ellos necesarios para aplicar e interpretar la Escritura. El doctor Aerstner hizo una pausa para pensar. (odo eso es muy interesante, Scott, pero has dicho #ue t) no crees #ue ese sea el tema principal. R*ul es entonces para ti el tema principalS *reo #ue es lo #ue la 6iblia ense?a sobre la +alabra de -ios, ya #ue en nin%)n lu%ar reduce la +alabra de -ios s"lo a la Escritura. :s bien, la 6iblia nos dice en muchos lu%ares #ue la autorizada +alabra de -ios debe buscarse en la $%lesia: en su (radici"n 8C (es C, JH. W,^9, lo mismo #ue en su predicaci"n y ense?anza 8i +e J, CH. C +e J,CY CJ. :t JV, JU9. I +or eso pienso #ue la 6iblia sostiene el principio cat"lico de solum +erbum Dei, ;s"lo la +alabra de -ios<, en vez del 2 protestante sola Scriptura, ;s"lo la 6iblia<.

El doctor Aerstner contest" afirmando, una y otra vez, #ue la (radici"n cat"lica, los +apas y los *oncilios ecum'nicos, todos ense?aban cosas contrarias a la Escritura. R*ontrarias a #u' interpretaci"n de la EscrituraS le pre%unt' .

&dems, todos los historiadores de la $%lesia estn de acuerdo en #ue recibimos el 1uevo (estamento del *oncilio de Hipona del a?o WDW y del *oncilio de *arta%o del a?o WDU, #ue enviaron sus decisiones a Boma para ser aprobadas por el +apa. R1o le parece #ue del a?o WY al WDW es demasiado tiempo para estar sin 1uevo (estamentoS &dems, haba otros muchos libros #ue la %ente de entonces crea podran ser inspirados, como la Epstola de 6ernab', el +astor de Hermas y los Hechos de +ablo. Haba tambi'n libros del 1uevo (estamento como la Se%unda *arta de +edro, la de Eudas y el &pocalipsis, #ue al%unos consideraban #ue deban ser e,cluidos. Entonces, R#ui'n tendra la decisi"n fidedi%na y definitiva si la $%lesia no ense?ara con autoridad infalibleS El doctor Aerstner replic" en tono calmado: +apas, obispos y concilios pueden e#uivocarse, y de hecho se han e#uivocado. Scott, Rc"mo puedes t) pensar #ue -ios hizo infalible a +edroS Befle,ion' por un momento. 6ueno, doctor, tanto protestantes como cat"licos estn de acuerdo en #ue -ios debi" hacer infalible a +edro al menos en dos ocasiones: cuando escribi" la +rimera y la Se%unda Epstola de +edro. &s #ue si -ios pudo hacerle infalible para ense?ar con autoridad por escrito, Rpor #u' no poda preservarle del error al ense?ar con autoridad en personaS -el mismo modo, si -ios pudo hacer esto con +edro y con los otros ap"stoles #ue escribieron la Escritura, Rpor #u' no podra hacer lo mismo con sus sucesores, especialmente al 2J. prever la anar#ua #ue iba a sobrevenir si no lo hacaS +or otro lado, Rcomo podemos estar se%uros de #ue los veintisiete libros del 1uevo (estamento son en s mismos la infalible +alabra de -ios si fueron falibles +apas y falibles concilios los #ue nos dieron la listaS 1unca olvidar' su respuesta: Scott, eso sencillamente si%nifica #ue todo lo #ue podemos tener es una falible colecci"n de documentos infalibles. REs eso realmente lo me0or #ue el cristianismo protestante hist"rico puede aportarS S, Scott, todo lo #ue podemos hacer son 0uicios probables basados en la evidencia hist"rica. 1o tenemos nin%una otra autoridad infalible ms #ue la Escritura. +ero, doctor Aerstner, Rc"mo puedo yo saber #ue realmente es la +alabra de -ios infalible la #ue estoy leyendo cuando abro a :ateo o a Bomanos o a AlatasS

*omo te he dicho, Scott, todo lo #ue tenemos es una colecci"n falible de documentos infalibles. -e nuevo me sent muy disconforme con sus respuestas, a f2 pesar de #ue saba #ue 'l estaba presentando con toda honestidad las tesis protestantes. :i )nica respuesta fue: Entonces, si las cosas son as, doctor Aerstner, creo #ue , 2 debemos tener la 6iblia y la $%lesia. 54 las dos o nin%una2 5 3le%u' a casa en la madru%ada del da si%uiente. *uando le cont' a Kimberly los resultados de nuestra reuni"n, se llen" de pnico. Ella confiaba en #ue la conversaci"n habra acabado con el problema. :e pidi" un compromiso: +or favor, no lo ha%as abruptamente. Seria demasiado doloroso. 3e ase%ur': Si me convierto, Kimberly, no ser antes de JDDY, como muy pronto. te lo prometo. y me convertir' s"lo si es absolutamente necesario. si no me #ueda otra salida ante estas conclusiones. Estbamos en JDVH. +areca haber tiempo suficiente para dar el paso de modo intelectualmente respetable, si es #ue finalmente me converta. Ella di0o: Est bien. *reo #ue puedo vivir con eso. -espu's de mucha oraci"n vimos #ue era necesario #ue yo I me dedicara a este problema a tiempo completo. -ecidimos #ue el me0or lu%ar seria la $ar"uette Cni+ersity, donde yo haba descubierto un e,celente e#uipo de te"lo%os cat"licos #ue amaban a la $%lesia y ense?aban muy bien la doctrina. -e hecho, haba all un 0esuita profesor de teolo%a, el padre -onald Keefe, especializado en teolo%a de la alianza. *uando supimos #ue $ar"uette me haba aceptado para el pro%rama de -octorado en (eolo%a, y #ue adems me ofrecan una beca completa y un traba0o como profesor asistente, sentimos #ue era el Se?or el #ue nos %uiaba. +oco saba yo, poco sabamos, #ue nuestro matrimonio estaba apunto de afrontar un periodo ms sombro y tormentoso de lo #ue nunca hubi'ramos podido prever.

Kimberly( *uando re%resamos a Arove *ity, estbamos entrando en el oto?o de nuestro relato. 3os vientos de cambio haban empezado a soplar. 3os colores eran muy bellos, pero los cambios #ue anunciaban eran presa%ios de letar%o y de muerte. 3a nueva mudanza tra0o tambi'n una alteraci"n en el ritmo de nuestra vida familiar. Scott empez" su horario de C , traba0o de nueve a cinco, como asistente del rector de *ra+e 8 ...City Calle e. /o me concentr' en :ichael y en renovar nuestras amistades. 8 El traba0o de Scott le permita disponer de las noches para K estudiar durante horas y horas. Se meta en su estudio y cerraba la puerta, y yo no deseaba en modo al%uno #ue la abriese, ni tena el menor inter's en saber #u' estaba leyendo. :ientras 'l mantuviese esa puerta cerrada, para

m no haba $ problema. Bealmente estbamos empezando a tener diferentes convicciones. En parte por#ue yo estaba muy ocupada, y embarazada de nuestro se%undo hi0o, yen parte por#ue no me interesaba lo #ue Scott haca. Estaba se%ura de #ue 'l se estaba ale0ando hacia un aislamiento, pero #ue al fin volvera sobre sus pasos. 3o importante para m era mantenerme firme. Una noche, interrumpi" mi sue?o entusiasmado con un pensamiento: Kimberly, Rte das cuenta de #ue estamos rodeados a#u y en este mismo momento por :ara, los santos e innumerables n%elesS $nmediatamente reaccion': 51o en mi dormitorio2 5-e nin%una manera2 3o #ue Scott acababa de decir me perturb". R:araS Fl pensaba mucho en ella por a#uel entonces. +areca #ue los cat"licos se centraban en :ara como los protestante nos centrbamos en Ees)s. Ella era la persona ase#uible. uno poda esconderse en los plie%ues de su manto, en vez de encarar el rostro severo de -ios +adre. :ara era como la amplia puerta trasera para obtener el favor de -ios, mientras #ue Ees)s se%ua siendo la inc"moda puerta principal. :e repu%naba pensar en esas cosas. Haba ledo en una ocasi"n al%o sobre un hombre #ue estaba reparando el cielo raso de una hermosa capilla de Boma, y un da vio entrar a una mu0er americana #ue empez" a rezar en la i%lesia. +ens" #ue poda pasar un rato divertido, y empez" a decir suavemente desde arriba: ;Soy Ees)s<, +ero la mu0er no hizo caso. Entonces 'l habl" un poco ms fuerte: ;Soy Ees)s<, 1in%una respuesta. +or fin el hombre di0o a)n ms fuerte: ;Soy Ees)s<, 3a mu0er mir" hacia arriba y %rit": ;5*llate2 5Estoy hablando con tu madre2< :i impresi"n personal de c"mo los cat"licos consideraban a :ara me haca pensar #ue estaban sustituyendo el amor, la devoci"n y la adoraci"n debidos a Ees)s por el amor, la devoci"n e incluso la adoraci"n a :ara. 3e e,pres' esta preocupaci"n a Scott, y 'l me rebati" haci'ndome notar el casi total abandono en #ue los protestantes la tenan, hasta el punto de #ue ni si#uiera hablan de ella, a pesar de #ue, por lo menos, ella fue la esco%ida, la mu0er ms privile%iada de todos los tiempos, #ue llev" en su seno al Hi0o de -ios y le dio su naturaleza humana. +robablemente los protestantes pensaban #ue as contrarrestaban la e,traordinaria atenci"n #ue le dedicaban los cat"licos. *uando se me invit" a hablar en la cena de 1avidad de las damas de la i%lesia, Scott me anim" a #ue hablara de :ara. &s #ue prepar' un estudio sobre :ara como mu0er de -ios, sin e,poner nin%uno de los conceptos cat"licos sobre ella 8en los cuales yo a)n no crea9 , 3es di0e #ue no tuvieran miedo de honrarla como la :adre de 1uestro Se?or, ya #ue Ees)s era a la vez Hi0o de -ios e Hi0o de :ara. 1ada ms terminar mi charla, las dos esposas de los pastores cantaron 9hat Child is this0 ;_R=ui'n es este ni?oS<9, cambiando a prop"sito las

)ltimas palabras de la estrofa: en vez de ;el beb', el Hi0o de :ara<, cantaron ;el beb', el Hi0o de -ios<, por#ue poco antes de la cena, uno de los pastores haba e,presado su preocupaci"n de #ue la letra ori%inal e,a%eraba la honra dada a :ara. 5=u' buen caso para e0emplificar mi charla2 :e acord' de una clase en el seminario en la cual el -r. 1icole di0o #ue un *oncilio Ecum'nico haba definido a :ara como )heoto'os, :adre de -ios. &l principio esto nos , ofendi": 5Ella no haba creado a -ios2, pero pronto 'l aclar" el sentido de esta afirmaci"n: era necesario para nuestra salvaci"n #ue Ees)s fuera tanto plenamente humano como plenamente divino: dos naturalezas en una sola +ersona, la de -ios Hi0o. +or lo tanto, siendo :ara la fuente de su naturaleza humana, ella es la madre de Ees)s. y por#ue Ees)s es 5 -i"s, ella es madre de -ios. 1o haba, pues, por #u' escandalizarse con esta verdad nos recalcaba el -r. 1icole ya #ue era %aranta de nuestra salvaci"n. Una ma?ana, al entrar en el comedor, Scott me di0o: He estado leyendo una %ran cantidad de libros cat"licos 52J estos das, Kimberly. +uede #ue -ios me est' llamando a la $%lesia cat"lica.

R1o podramos ser episcopalianosS

fue mi respuesta inmediata.

(al como estaban las cosas, prefera se%uir siendo protestante como episcopaliana antes #ue convertirme en cat"lica. Fl sonri" dando a entender #ue comprenda el por#u' de mi pre%unta. 3ue%o me pidi" #ue rezara por 'l. *on %usto rezaba por 'l, pero no #uera hacer comentarios sobre las creencias #ue iban enraizando en su alma. En esos momentos s"lo deseaba de0ar a Scott y sus nuevas convicciones le0os de mi alcance. -urante un paseo, 'l #uiso compartir conmi%o sus dudas y creencias. 3e di0e: Scott, t) eres muy inteli%ente. +uedes convencer a cual#uiera en cual#uier asunto. & lo cual 'l replic": Entonces, Rno ten%o a nadie con #uien hablar de nadaS Eso me toc" en lo profundo del coraz"n. R*"mo pude decirle, o ni si#uiera pensar, #ue no #uera hablar sobre sus refle,iones teol"%icas, cuando todo nuestro matrimonio se basaba precisamente en ese compartirS El hecho de #ue Scott fuera una persona muy persuasiva no me e,ima de enfrentarme a la verdad. pero yo no #uera saber nada de eso. Era muy arries%ado, y yo tena mucho #ue perder. +or lo menos debera haber sentido cierta curiosidad de saber por #u' mi esposo consideraba #ue el catolicismo era tan bblico. entre otras cosas, por#ue la 6iblia era la base de mis propias creencias. +ero me senta demasiado amenazada como para #uerer pre%untarle.

Empec' a sentirme como si estuviera unida a un hombre diferente de a#uel con el #ue me haba casado. :e haba casado con un presbiteriano reformado, no con un cristiano cual#uiera. Sin embar%o, Scott me record" #ue lo #ue me atra0o de 'l fue #ue era un cristiano centrado en la 6iblia, y a)n se%ua si'ndolo. :e suplic" #ue caminara a su lado en su b)s#ueda. pero yo no poda, o ms bien, no #uera. -espu's de todo, Scott haba sido un anticat"lico convencido, #ue pensaba #ue no se poda ser a la vez cristiano y cat"lico romano. /o, en cambio, sostena un punto de vista ms e#uilibrado: los cat"licos podan ser cristianos. aun#ue no haba necesidad, y mucho menos deseo, por mi parte de convertirme en cat"lica. (al vez todos estos estudios le ayudaran a 'l a ser menos crtico respecto a los cat"licos y menos e,tremado. +ero, de nin%una manera, de0ar de condenarlos implicaba unirse a ellos. Scott vea su evoluci"n como una b)s#ueda de la ;:adre $%lesia<, y crea haberla encontrado en el catolicismo. En contraste, yo no haba tenido una a%uda necesidad de b)s#ueda 8#uiz por haber sido criada dentro de una familia y una i%lesia tan fuertemente evan%'licas, #ue haban llenado esa necesidad9 . *omparando las creencias de Scott ahora con las #ue tena cuando estbamos en la universidad, me parecan claramente distintas. pero 'l vea una continuidad donde yo s"lo encontraba discontinuidad. Scott usaba una analo%a para e,plicarlo: una bellota no parece un roble, pero tiene en s todas las posibilidades de lle%ar a ser un rbol. Sola decir: ;3o #ue yo crea en la universidad y en el seminario est ahora %anando a un florecimiento ms rico #ue nunca. Ha habido u , crecimiento, aun cuando mis creencias parezcan diferente de lo #ue eran en un principio. (odava creo en la 6iblia. (odava soy un cristiano comprometido.< 3a analo%a era encomiable, ten%o #ue admitirlo. +ero haba la posibilidad de #ue se estuviera en%a?ando a s mismo meti'ndose en verdaderos problemas teol"%icos. 6uscamos conse0o en mi padre, #uien me ur%i" a mantenerme al tanto de las investi%aciones de Scott, ya #ue, aun #ue yo no #uisiera dedicarme a ese estudio, en nada nos ayudara el ir creciendo a pasos desi%uales. 7inalmente acept' leer !a Fe de Duestros Padres, del cardenal Aibbons. Era un libro sencillo pero con mucha l"%ica, : eso me molest". 5E$ catolicismo no poda ser tan claro2 : sent tan contrariada, #ue lanc' el libro al otro lado de la habitaci"n, al%o #ue yo nunca haba hecho antes. 1o, pens'. me limitara a mantenerme a la espera de #ue Scott encontrara por s mismo el camino devuelta a la ver dad. 5/o posea un mster en teolo%a2 R(endra #ue empieza a aprender todo de nuevo, volver al &6*S (ena una vida demasiado ocupada como para dedicarme a hacer eso. El salmista e,presa los sentimientos #ue me embar%aban entonces 8S ^D, J\ JU9: al

=ue mi oraci"n lle%ue hasta ti, oh Se?or, en el tiempo propicio, oh, -ios. +or tu %ran bondad, esc)chame, por la verdad de tu salvaci"n.

Slvame de hundirme en el lodo. Besp"ndeme, /av', pues es beni%na tu piedad. en tu inmensa misericordia, mrame. En medio de toda esta tormenta teol"%ica de nuestro ho%ar, el Se?or nos bendi0o con otro precioso hi0o, Aabriel KirM, en nuestro #uinto aniversario de boda, el JV de a%osto de JDV\. &l darle a luz, record' una oraci"n #ue Scott y yo habamos rezado durante nuestra primera cita: #ue -ios hiciera nacer muchos hombres piadosos. +ens': ;RSe?or, es Aabriel y, por lo mismo, :ichael, una respuesta a nuestras oraciones de entoncesS *iertamente 'sta es una manera lenta de hacer discpulos, pero, por favor, ay)danos a criarlos de forma #ue sean hombres piadosos y entre%ados a (i.< El primer a?o de vida de Aabriel fue bastante a%itado. &dems de cuidar a nuestros dos hi0os, muchas otras actividades buenas consuman el tiempo #ue yo hubiera podido dedicar a estudiar ya resolver mis problemas con Scott. -iri%a tres estudios bblicos. era presidenta del %rupo local en favor de la vida, y ayudaba a conse%uir abo%ados pro vida en el campus de *ra+e City Calle e. Scott cambi" su traba0o a tiempo completo en la universidad por otro a tiempo parcial con 0"venes, en dos i%lesias y en el calle e .Empez" tambi'n a traba0ar en su doctorado en Du"uesne Cni+ersity, y curiosamente, a pesar de #ue 'sta era una instituci"n cat"lica, casi siempre era 'l el )nico defensor del catolicismo en la clase. En medio de tantas ocupaciones, Scott prose%ua su b)s#ueda. &l ver #ue su inter's por la $%lesia cat"lica no disminua, empec' a considerar el peso de todo lo #ue perderamos si Scott se haca cat"lico. (odos los sue?os #ue habamos compartido se acabaran: traba0ar como un e#uipo de pastor y esposa.... Scott ense?ando en *ra+e City Calle e o en el Seminario (eol"%ico *ardanBCan2ell..., Scott y yo via0ando para dar charlas sobre la doctrina de la Beforma protestante. Una noche 'l me di0o #ue haba empezado a rezar el Bosario. 51o poda creer lo #ue oa2 1i si#uiera saba #ue 'l tuviera un rosario. El asunto de su estudio, y ahora la prctica del catolicismo, se estaba poniendo cada vez peor. Un ami%o nuestro del seminario, Aerry :atatics, desafi" la nueva orientaci"n teol"%ica de Scott. -elante de Scott yo lo llamaba mi ;caballero de reluciente armadura< #ue vena a salvarme de mi tra%edia. Aerry asediaba a Scott pidi'ndole listas de sus libros cat"licos. /o le estaba tan a%radecida, especialmente por#ue Aerry era muy parecido a Scott: una persona de convicciones, #ue buscaba realmente la verdad, sin importarle las consecuencias. +ero nunca podr' olvidar la noche en #ue Scott volvi" a nuestro dormitorio, despu's de hablar por tel'fono durante horas con Aerry, y me habl" de lo entusiasmado #ue estaba Aerry con los libros cat"licos #ue estaba leyendo. (odo lo #ue pude hacer fue llorar. 5:i ;caballero de reluciente armadura< se me estaba empa?ando2 Si Aerry no era capaz de detener a Scott, no saba #ui'n ms podra hacerlo. *uando Aerry or%aniz" una reuni"n con el -r. Aerstner, mis esperanzas volvieron a elevarse, s"lo para verlas estrellarse de nuevo cuando escuch' el informe de Scott sobre ese encuentro.

-esde el principio de nuestra relaci"n, Scott y yo habamos crecido y evolucionado 0untos, al menos en pe#ue?a escala, en nuestras creencias. +ero al se%uir Scott cambiando y yo ne%ndome a cambiar, estbamos de0ando de confiar el uno en el otro. El fundamento de confianza de nuestro matrimonio se vea tremendamente sacudido. -espu's de un da particularmente tormentoso, le di0e a Scott: ;1unca pensar' en el suicidio como una opci"n, pero hoy le he suplicado a -ios #ue me de una enfermedad #ue me mate, para acabar de una vez con todas estas in#uietudes. &s t) podras lue%o buscar una linda muchachita cat"lica y rehacer tu vida con ella. Scott se sinti" muy abatido al escucharme e,presar as mi an%ustia. 51o vuelvas a decir eso, ni a pensarlo si#uiera2 /o no #uiero a nin%una linda muchachita cat"lica. /o te #uiero a ti. Fste fue el comienzo del invierno de mi alma. Becuerdo incluso en #u' rinc"n de nuestro sal"n estaba cuando sent #ue el %ozo del Se?or se me iba. E,cepto en al%unos breves instantes, no volvi" a m durante casi cinco lar%os a?os: era un vaco #ue nunca antes haba e,perimentado. El %ozo del Se?or, #ue haba sido mi fortaleza y #ue haba alentado mi espritu, estaba ahora blo#ueado por mi ne%ativa a abrirme a la b)s#ueda, a la lectura o al dilo%o. :e senta como ante un muro #ue no saba c"mo superar, y ni si#uiera estaba se%ura de #uerer intentarlo. ;Se?or, la ale%ra se ha ido. R=ui'n eres t)S (e he conocido toda mi vida, y crea entenderte. +ero ahora no entiendo nada. REres t) el -ios de los cat"licos o el de los protestantesS :e siento tan confusa<. 1o pareci" haber nin%una respuesta.

6. IR A ROMA ES VOLVER A CASA

Scott( 7ue una decisi"n de mutuo acuerdo, pero tambi'n difcil, trasladarnos a :ilPauMee para #ue yo pudiera hacer un curso a tiempo completo para el doctorado en (eolo%a y Sa%rada Escritura. En a#uel semestre de oto?o descubr, seminario tras seminario, #u' verdadera y bella poda ser la doctrina cat"lica, y #u' e,i%entes y prcticas eran las ense?anzas morales de la $%lesia sobre el matrimonio, la familia y la sociedad. /o defenda la doctrina cat"lica aun#ue la mayora de los cat"licos no lo hicieran.

&l%unos s daban testimonio de su fe, al mismo tiempo #ue la vivan y la disfrutaban. /o comparta un despacho con uno de ellos, Eohn AraboPsMi, #ue me llev" a su parro#uia y me introdu0o en la litur%ia eucarstica. & trav's de Eohn lle%u' tambi'n a relacionarme con una e,cepcional instituci"n cat"lica, la Franciscan Cni+ersity of Steuben+ille, de 4hio, donde 'l haba hecho la licenciatura en (eolo%a. :e e,plic" todo lo referente al 'nfasis #ue all daban a la ;ortodo,ia dinmica<. 81o poda ni ima%inarme #ue s"lo cinco a?os ms tarde yo ense?ara all.9 4tra compa?era de doctorado, :"nica :i%liorino :iller, me ayud" de varias maneras. +rimero, despu's de orme hablar en clase como un cat"lico, amablemente, pero con firmeza, me desafi" a vivir de acuerdo con mis convicciones cat"licas. Se%undo, con su valiente compromiso en el movimiento en favor de la vida, :"nica nos motiv" a Kimberly y a m a colaborar nosotros tambi'n. Estos nos permiti" encontrar un muy necesitado inter's com)n como voluntarios en pro de la familia, combatiendo el aborto y la porno%rafa en el rea de :ilPauMee. Escrib varios traba0os defendiendo y ar%umentando postulados cat"licos. -esarroll' mis ar%umentos sobre :ateo J^, JU JD en un traba0o de WY p%inas titulado ;+edro y las 3laves< para un curso sobre el Evan%elio de :ateo. El profesor, #ue era protestante, despu's de e,aminarme durante ms de una hora, di0o #ue no encontraba nin%)n fallo en mi ar%umentaci"n. &l%unos de mis ami%os no cat"licos pensaban #ue el Se?or me estaba concediendo una visi"n %loriosa, aun#ue ellos no saban hasta d"nde me estaba llevando esto, #ue absorba por completo tanto mi ima%inaci"n como mi intelecto /o +repar' otro traba0o de cien p%inas titulado >Familia Dei( Hacia una (eolo%a de la &lianza, la 7amilia y la (rinidad<, en el cual sintetizaba los resultados de ms de diez a?os de investi%aci"n sobre la alianza. Fsta ad#uira cada vez ms y ms sentido: con si &lianza si%nifica una familia en la cual los miembros comparten carne y san%re, entonces *risto haba instituido la Eucarista para hacemos capaces de compartir el vnculo de carne y san%re de su familia basada en la 1ueva &lianza, la $%lesia cat"lica. El +adre Eohn -ebicMi, mi ami%o sacerdote de +ittsbur%h, Eic" me puso en contacto con el !ayton Study Center, un centro del 4pus -ei en :ilPauMee. 3os ami%os #ue hice all, tanto los sacerdotes como los otros miembros, me ofrecieron un enfo#ue prctico de oraci"n, traba0o, familia y apostolado, #ue inte%r" todo lo positivo de mi e,periencia evan%'lica dentro de un s"lido plan de vida cat"lico. Se me ense?" y se me anim", como laico, a encontrar modos de transformar mi traba0o en oraci"n. Uno de los miembros casados, *hris >olfe, me estimulaba constantemente a dar total prioridad a mi vida interior. +or fin el proceso de conversi"n se estaba tornando, sobrenaturalmente, en una historia romdntica. El Espritu Santo me estaba revelando #ue la $%lesia cat"lica, #ue tanto me aterrorizaba antes, era en realidad mi ho%ar y mi familia. E,perimentaba un %ozoso sentimiento de re%reso a casa a medida #ue redescubra a mi padre, a mi madre ya mis hermanos y hermanas mayores.

&s #ue un da comet una ;fatal metedura de pata<: decid #ue haba lle%ado el momento de ir, yo solo, a una :isa cat"lica. (om' al fin la resoluci"n de atravesar las puertas del Aes), la parro#uia de $ar"uette Cni+ersity. +oco antes de medioda me deslic' silenciosamente hacia la cripta de la capilla para la misa diaria. 1o saba con certeza lo #ue encontrara. #uiz estara s"lo con un sacerdote y un par de vie0as mon0as. :e sent' en un banco del fondo para observar. -e repente, numerosas personas empezaron a entrar desde las calles, %ente normal y corriente. Entraban, hacan una %enufle,i"n y se arrodillaban para rezar. :e impresion" su sencilla pero sincera devoci"n. Son" una campanilla, y un sacerdote camin" hacia el altar. /o me #ued' sentado, dudando a)n de si deba arrodillarme o no. *omo evan%'lico calvinista, me haban ense?ado #ue la misa cat"lica era el sacrile%io ms %rande #ue un hombre poda cometer: inmolar a *risto otra vez. &s #ue no saba #u' hacer. 4bservaba y escuchaba atentamente a medida #ue las lecturas, oraciones y respuestas tan impre%nadas en la Escritura convertan la 6iblia en al%o vivo. :e venan %anas de interrumpir la misa para decir: ;:ira, esa frase es de $saas... El canto es de los Salmos 5*aramba2, ah tienen a otro profeta en esa ple%aria.< Encontr' muchos elementos de la anti%ua litur%ia 0uda #ue yo haba estudiado tan intensamente. Entonces, de repente, comprend #ue 'ste era el lu%ar de la 6iblia. Fste era el ambiente en el cual esta preciosa herencia de familia debe ser leda, proclamada y e,plicada... 3ue%o pasamos a la 3itur%ia Eucarstica, donde todas mis afirmaciones sobre la alianza hallaban su lu%ar. Hubiera #uerido interrumpir cada parte y %ritar: ;5Eh2, R#uer'is #ue os e,pli#ue lo #ue est pasando desde el punto de vista de la EscrituraS 5Esto es fantstico2< +ero en vez de eso, all estaba yo sentado, lan%uideciendo por un hambre sobrenatural del +an de Qida. (ras pronunciar las palabras de la *onsa%raci"n, el sacerdote mantuvo elevada la hostia. Entonces sent #ue la )ltima sombra de duda se haba diluido en m. *on todo mi coraz"n musit': ;Se?or mo y -ios mo. 5() ests verdaderamente ah2 / si eres (), entonces #uiero tener plena comuni"n conti%o. 1o #uiero ne%arte nada.< Entonces record' mi promesa: hasta JDDY. ;4h, s, debo controlarme. &)n soy presbiteriano, RnoS 5*laro2...< / con esto, sal de la capilla sin decir absolutamente a nadie d"nde haba estado, o #u' haba hecho. +ero al da si%uiente, all estaba yo otra vez, y as da tras da. En menos de dos semanas ya estaba atrapado. 1o s' c"mo decirlo, pero me haba enamorado, de pies a cabeza, de 1uestro Se?or en la Eucarista. Su presencia en el Santsimo Sacramento era para m poderosa y personal. &un #uedndome en la parte de atrs, empec' a arrodillarme ya rezar con los dems, a #uienes ahora conoca como mis hermanos y hermanas. 51o era yo un hu'rfano2 Haba encontrado a mi familia, la familia de -ios... -e repente JDDY me pareci" muy le0ano. +resenciando todo el drama de la :isa, vea la &lianza renovada 0usto frente a mis o0os. Sabia #ue *risto #uera #ue yo le recibiese con fe, no s"lo espiritualmente en mi coraz"n,

sino tambi'n fsicamente, sobre mi len%ua, en mi %ar%anta, y dentro de todo mi cuerpo y mi alma. Fste era el sentido de la Encarnaci"n. Fste era el Evan%elio en su plenitud. *ada da, despu's de misa, dedicaba entre media hora y una hora a rezar el Bosario. Senta #ue el Se?or derramaba su poder a trav's de su :adre delante del Santsimo Sacramento. 3e suplicaba #ue abriese mi coraz"n para hacerme manifiesta su voluntad. 2 ;Se?or, Res 'sta tu llamada sobrenatural, o me encuentro 2 simplemente atrapado en una especie de escapismo intelectualS< 3as cosas empezaron a acelerarse. -os semanas antes de la +ascua de JDV^, me llam" Aerry para anunciarnos #ue 'l y su esposa 3eslie iban a abrazar el catolicismo durante la Qi%ilia +ascual. :e #ued' pasmado. Aerry, no puedo creerlo. Se supona #ue t) ibas a impedir #ue me hiciera cat"lico. 51o puedes ahora recibir la Eucarista antes #ue yo2 no me pareca 0usto. Scott, no #uiero entrometerme en tus razones para esperar. +ero a nosotros, -ios nos ha mostrado ya bastante como para convertirnos al catolicismo este a?o. :e volv entonces al Se?or en oraci"n: ;Se?or, R#u' #uieres #ue yo ha%aS< Becuerdo haber rezado as y haber pensado: ;:e pre%unto por #u' no te he pedido esto antes, Se?or. R#u' #uieres )< #ue ha%aS< /o estaba completamente desconcertado, cuando, para mi %ran sorpresa, sent #ue responda: ;R=u' es lo #ue t<, hi0o mo, #uieres hacerS< Eso era fcil. 1i si#uiera tuve #ue pensarlo dos veces: ;+adre, #uiero volver a mi casa. =uiero recibirte a (i, Ees)s, mi Hermano mayor y Se?or, en la Santa Eucarista<. y hubo como una suave respuesta del Se?or: ; /o no te estoy deteniendo<. :e senta en ',tasis. Es imposible describirlo. +ero entonces record' #ue era me0or consultar primero con la )nica persona #ue s7 estaba todava tratando de detenerme. 6a0' las escaleras para buscar a Kimberly, y le di0e: Kimberly, no te ima%inas lo #ue Aerry acaba de decirme. Fl y 3eslie van a unirse a la $%lesia cat"lica en +ascua, dentro de apenas dos semanas. Kimberly respondi" con cautela: R / eso en #u' cambia las cosasS me atravesaba con su mirada.

6ueno, yo he estado rezando y pidi'ndole al Se?or #ue me %uiara. -i0iste #ue en JDDY, RrecuerdasS lo prometiste. 1o eludas ahora tu promesa con prete,tos espirituales. *on des%ana tuve #ue admitir #ue ella tena raz"n.

S..., me acuerdo..., JDDY. +ero desde #ue he empezado a ir diariamente a :isa, siento #ue *risto me llama hacia Fl en la Santa Eucarista. Escuch" en silencio, con una e,presi"n de profundo dolor . en su rostro. Kimberly, no s' c"mo e,plicarlo, pero me temo #ue he lle%ado aun punto en donde dilatar mi obediencia sera desobediencia. R=uieres por favor rezar para ver c"mo puedes liberarme de esa promesaS Sentamos en ese momento un dolor #ue las palabras no podan describir. -espu's de un lar%o rato de oraci"n en otra habitaci"n, ella vino, me abraz" y me di0o: (e libero de tu promesa, Scott, pero #uiero #ue sepas #ue , nunca en mi vida me he sentido tan profundamente traicionada y abandonada. 7ue muy duro para los dos. :s tarde, esa noche, yo oraba con insistencia: ;Se?or, Rc"mo es #ue me muestras a tu familia, pero al mismo tiempo me apartas de la maS R+or #u' me presentas a tu Es N posa, la $%lesia, y me arrastras le0os de la maS< -urante ese tiempo de oraci"n, el Se?or pareci" decirme: ; /o no te estoy llamando en contra de tu amor hacia Kimberly y los ni?os, sino precisamente por tu amor y mi amor hacia ellos. Scott, necesitas la plenitud de %racia en la Eucarista para #ue yo pueda amarlos a ellos a trav's de ti.< ;Se?or, Rno podras decirle eso a ella () mismoS<, le supli#u'. 7ui a hablar con :onse?or 6rusMePitz, #ue era entonces prroco de la i%lesia de San 6ernardo. 8Ha lle%ado a ser obispo de lincoln, 1ebrasMa.9 San 6ernardo era la parro#uia ms fiel a la doctrina, y tambi'n la ms vital, de la zona. (ena yo la esperanza de #ue podra convertirse en ho%ar espiritual para m. 1o me en%a?aba. :onse?or escuch" mi lar%a odisea teol"%ica. *omo te"lo%o bien preparado, 'l poda comprender toda mi b)s#ueda y mi lucha. :e hizo ver #ue no habra nin%)n obstculo para #ue yo entrara en la $%lesia cat"lica durante la Qi%ilia +ascual. Sin embar%o, como sa%az pastor #ue era, se dio cuenta de #ue yo necesitaba tambi'n conse0os prcticos. Escuch" pacientemente mi pro%rama para mi +rimera *omuni"n: una semana de oraci"n #ue terminara con tres das de ayuno hasta lle%ar a la Qi%ilia +ascual. -espu's, con fina sabidura y %entileza me pre%unt": ;R y c"mo enca0an Kimberly y los ni?os en todo estoS< (uve #ue admitir aver%onzado #ue, de al%)n modo, los haba de0ado fuera de mis planes. :onse?or propuso: R+uedo ofrecerte un plan alternativoS 5*laro #ue s2 le di0e con pena.

R+or #u' no prodi%as tu amor y tus atenciones con ellos durante toda la semana, y terminas con un estupendo picnic en el par#ue el sbado, antes de darte yo la +rimera *omuni"n esa nocheS

Aracias sean dadas a -ios por la sabidura pastoral. 3a Qi%ilia +ascual de JDV^ fue un momento de verdadera ale%ra sobrenatural, li%ado a una %ran tristeza natural. Becib la ;combinaci"n %anadora< sacramental: el 6autismo condicional, la Beconciliaci"n, la *onfirmaci"n y la +rimera *omuni"n. Be%res' a mi banco y me sent' al lado de mi acon%o0ada esposa, a la #ue amaba con todo mi coraz"n. 3e puse mi brazo alrededor, y empezamos a orar. Senta #ue *risto mismo, por medio de su Eucarista en m, nos abrazaba a los dos. Era como si el Se?or di0era: ;Scott, esto no depende de tus sentimientos. +or mi entre%a en la Santa Eucarista, puedes confiar en m ahora ms #ue nunca. &hora habito en tu cuerpo y en tu alma, de un modo ms fuerte #ue nunca.< 3e a%radezco al Se?or #ue utilizara la Santa *omuni"n para ase%urarme #ue Fl velara por nosotros en las dificultades #ue nos esperaban.

Kimberly( 1uestro traslado a :ilPauMee supuso ale0arnos de la familia, de los ami%os y de nuestra i%lesia, y lle%ar aun lu%ar e,tra?o para los dos. 1o conocamos a nadie all. & pesar de #ue asistamos 0untos a una i%lesia protestante, yo dispona del tiempo #ue le faltaba a Scott para hacer ami%os. +ero el hecho de estar en una Universidad cat"lica le proporcionaba a 'l ms oportunidades de tener ami%os cat"licos. &s #ue, se%uamos ale0ndonos el uno del otro en este sentido, desarrollando amistades separadas O 3a mayor parte de mi tiempo estaba dedicado a cuidar de nuestros dos hi0itos. +ero al ser cada vez ms consciente de la ma%nitud de la industria del aborto y la porno%rafa a nuestro alrededor nueve clnicas de aborto y cinco libreras ;para adultos<, tan s"lo en el centro de :ilPauMee , me impli#u' en combatirlos. &s #ue, me #uedaba muy poco tiempo y menos %anas para estudiar. :i esperanza era #ue en $ar"uette hubiera al%uien #ue pudiera hacer lo #ue hasta ahora nadie haba lo%rado: evitar la deserci"n de Scott hacia Boma. 1unca habra ima%inado #ue Scott adelantara su fecha de adhesi"n a la $%lesia cat"lica de JDDY a JDV^. 7altando unos diez das para +ascua, sali" de su estudio para decirme: ;Kimberly, Aerry y 3eslie sern recibidos en la $%lesia cat"lica durante la Qi%ilia de +ascua. 1ecesito #ue escuches lo #ue hay en mi coraz"n: -esde #ue he empezado a ir a :isa en la Universidad deseo ardientemente recibir al Se?or en la Eucarista. y estoy ya tan convencido de #ue la $%lesia cat"lica est en la verdad, #ue si no me uno a ella ahora y recibo al Se?or as, creo #ue estara desobedeci'ndole. () y yo sabemos #ue obediencia tarda es desobediencia<. :e sent destruida. Fl me haba prometido: ;1o antes de JDDY.< y sin embar%o, yo poda ver su profundo conflicto interior entre la promesa hecha, por un lado, y su cada vez ms firme convicci"n, por el otro. 1o poda interponerme en el camino de su obediencia al Se?or, no importaba lo

#ue eso si%nificara para su carrera y para el bienestar de nuestra familia. Scott deba de0arme espacio libre para #ue el Espritu Santo abriera mi coraz"n, y yo deba liberarle a 'l de su promesa de esperar hasta #ue yo estuviera dispuesta a unirme a 'l, para #ue pudiera se%uir adelante en obediencia al Se?or, como 'l la entenda. Esa noche escrib en mi diario de oraci"n acerca de la intensa soledad y el sentimiento de abandono #ue me embar%aba. Escrib: ;Se?or, Ra #ui'n puedo ir con mi profunda heridaS< y con cierto sarcasmo a?ad: ;i y no me di%as #ue bus#ue a :ara ya los santos2< &penas #uedaban diez das para la +ascua. Eso si%nificaba #ue tenamos s"lo diez das para avisar a la familia y hacerles saber lo #ue hasta ahora habamos mantenido ms o menos en silencio. (enamos apenas diez das para llamar a nuestros ami%os te"lo%os, con la esperanza de #ue al%uno pudiera disuadir a Scott, antes de #ue diera el salto hacia la $%lesia cat"lica. 83os profesores se vean en una posici"n muy difcil tratando de responder a las ob0eciones #ue Scott haba estudiado durante a?os. +ero el hecho de #ue tan pocos de ellos trataran de detenerle, cuando 'l podra estar hundiendo su alma en la ruina, y con sus talentos hundir lue%o a otras almas, aument" el sentimiento de abandono #ue yo tena.9 Era muy difcil saber c"mo hablar del tema de un modo #ue no comprometiera la lealtad #ue ambos nos debamos. Si yo hubiera mencionado a mi familia o ala de Scott #u' profunda era mi pena, esto hubiera causado un tremendo enfrentamiento entre ellos y Scott. Era una cuesti"n de lealtad para los dos. (enamos #ue prote%ernos el uno al otro, por el bien de nuestro matrimonio y el de nuestra familia, y no revelar a nadie la tremenda pesadumbre #ue ambos sentamos. +ero esto haca ms intensa la soledad. /o me senta profundamente en%a?ada. 1o tena nada contra los cat"licos, pero no hubiera buscado a uno como novio y ahora resultaba #ue iba a estar casada con uno2 &compa?' a Scott a la :isa de la Qi%ilia +ascua2 con una de mis #ueridas ami%as protestantes. &ll estaba *hris >olfe como padrino de Scott. En cierto momento, Scott se inclin" y me di0o #ue Are% >olfe 8no era pariente de *hris9 iba a ser el padrino de Aerry esa misma noche, cuando 'l y 3eslie fueran recibidos en la $%lesia cat"lica en +hiladelphia. Esboc' una sonrisa forzada, pero no di0e nada. resultaba ms #ue ir"nico #ue ambos hombres fueran conducidos por dos ;lobos< IHK hacia la $%lesia cat"lica. +or un lado, la mayor parte de la ceremonia me fascin": Hubo muchas lecturas de la Escritura #ue narraban las diversas alianzas establecidas por -ios en el &nti%uo (estamento, hasta lle%ar a *risto. 80 /o no me ima%inaba #ue los cat"licos leyeran tanto la 6iblia29 :uchos elementos de la litur%ia me recordaban al culto 0udo en el &nti%uo (estamento, con el incienso, las reverencias, el altar y el sacrificio. y la ale%ra de la %ente era muy %rande 8como si de verdad creyeran en todo lo #ue estaban haciendo y diciendo9 . Sin embar%o, por otro lado, me senta morir por dentro. &nte mis propios o0os, Scott se estaba comprometiendo con una $%lesia #ue nos separara de momento, y #uiz para siempre. 1unca ms podramos recibir la *omuni"n

uno aliado del otro, a menos #ue uno de los dos cambiara de modo de pensar 8y no era difcil ima%inar #ui'n era esa persona9. Este %ran si%no de unidad cristiana se transform" en nuestro smbolo de desuni"n. y la ale%ra de la %ente era como un pu?al i5 en mi coraz"n, por#ue lo #ue les ale%raba a ellos era para m : causa de indecible dolor. i; -espu's de la misa al%uien tom" una cmara para hacer una foto%rafa de todos con Scott. =uise escaparme del r %rupo, pero Scott insisti" en #ue yo tambi'n apareciera en la foto. /o pensaba: ;R+ara #u' #uiero tener un recordatorio de la peor noche de mi vidaS<. & pesar de #ue todos los ami%os de Scott fueron muy amables conmi%o en la celebraci"n #ue si%ui", era desesperante ver la admiraci"n #ue mostraban hacia 'l, cuando nuestro matrimonio estaba atravesando el peor momento #ue nunca habamos tenido.

7. LOS PROBLEMAS DE UN MATRIMONIO MI TO

Scott( *omenzaron a llamar ami%os llenos de curiosidad. 3a conversaci"n tpica discurra ms o menos as: Scott, acabo de or un rumor malintencionado yo s' #ue no puede ser cierto , 5#ue te has convertido en un cat"lico romano2 y yo contestaba: +ues s, R+uedes creerloS +or la %racia de -ios, me he convertido al catolicismo, y nunca podr' a%radec'rselo bastante. 3a conversaci"n sola terminar en este punto de forma ms o menos abrupta: 4h..., ya veo. 6ueno, Scott, por favor, da recuerdos a Kimberly y dile #ue rezamos por ella. Sospecho #ue lo #ue en realidad #ueran dar eran sus condolencias. En la prctica, era como si yo hubiese muerto y me hubiera reemplazado un papista impostor, dada la forma en #ue la mayora de ellos me trataban. &mi%os ntimos se distanciaron. :iembros de mi familia de0aron de hablarme y me dieron la espalda. Uno de mis compa?eros de estudios, %raduado conmi%o y ferviente evan%'lico, se convirti" en e, ami%o de la noche a la ma?ana. 3o ir"nico de todo esto es #ue, no mucho tiempo atrs, yo haba sido mucho ms anti!cat"lico #ue

cual#uiera de ellos. -e hecho, la mayora no se consideraban en absoluto anti!cat"licos, a pesar de #ue no hubieran si#uiera fruncido el entrece0o si yo simplemente me hubiera unido a los luteranos o a los metodistas. :e hacan sentirme como un leproso. En nin%)n momento hubo el menor deseo de dialo%ar, y mucho menos de discutir. :is razones no importaban para nada, por#ue yo haba hecho lo inima%inable. Haba cometido una traici"n, un vil crimen.
+ero el dolor y la desolaci"n no podan compararse con la ale%ra y la fortaleza #ue sur%an de saber #ue yo estaba haciendo la voluntad de -ios y obedeciendo su +alabra. *omparados con el privile%io de ir diariamente a :isa y recibir la Santa *omuni"n, mis sacrificios parecan mnimos. &prend tambi'n #ue estos sufrimientos podan unirse al sacrificio eucarstico de *risto, con un efecto real y con mucha consolaci"n. En medio de todo esto, me senta llevado hacia una ms profunda intimidad con 1uestro Se?or y con 1uestra Se?ora. El sufrimiento haca el romance ms real.

:ientras tanto, Kimberly y yo estbamos nave%ando en a%uas cada vez ms turbulentas. +asaban los das y las semanas sin #ue comparti'ramos nada de tipo espiritual. 3o menos #ue ella deseaba era escucharme hablar acerca de los beneficios de la misa diaria o la meditaci"n de los misterios del Bosario. :ientras mi vida interior avanzaba animosa, mi matrimonio retroceda. y lo #ue haca esto a)n ms penoso era saber #ue, muy poco tiempo atrs, habamos compartido momentos tan ricos de nuestro apostolado. :e pre%untaba si al%una vez las cosas volveran a ser como antes. si nuestro matrimonio podra sobrevivir a este periodo de prueba y a%ofila. S"lo el Se?or, por medio de la %racia del sacramento del matrimonio, nos hizo se%uir adelante, como ms tarde ambos reconoceramos. 3e o decir una vez a un sacerdote: ;El matrimonio no es difcil. es ms bien humanamente imposible. +or eso *risto lo restableci" como un sacramento<. Kimberly se%ua manteniendo la esperanza de #ue apareciera al%uien #ue lo%rara convencerme. Un pastor calvinista llamado >ayne decidi" reunirse con nosotros. -espu's de un par de sesiones de ms o menos cuatro horas, >ayne le di0o a Kimberly: El +apa va a e,comul%ar muy pronto a Scott por ser demasiado bblico. R*ules son sus puntos d'bilesS 6ueno, no s'. Sus ar%umentos estn apoyados en la 6iblia y en la alianza. +ero no son cat"licos. 1o pueden serlo. /o sospechaba #ue Kimberly se pre%untaba en secreto c"mo de bblico era el catolicismo, pero ciertamente ella no compartira conmi%o tales ;dudas<. Habamos lle%ado al punto en #ue casi no podamos hablar de nada, sin caer en una disputa doctrinal. cual#uier intento de afrontar con sinceridad nuestras diferencias terminaba en eno0o y frustraci"n. /o animaba a Kimberly a escuchar mis discusiones con otras personas acerca de aspectos controvertidos de la doctrina cat"lica. Este

acercamiento indirecto demostr" ser fuente de menos tensi"n en nuestras relaciones, #ue cuando nos enfrentbamos asolas. +ara ale0arme de las tensiones dom'sticas y de las presiones acad'micas, empec' a dar un curso bblico semanal en mi parro#uia, San 6ernardo. :onsefior 6rusMePitz me brind" el mayor apoyo, y era 'l mismo, con su s"lida predicaci"n, el #ue alentaba el inter's de los feli%reses de conocer me0or la 6iblia. Era alentador para m ver y para Kimberly or la insaciable hambre de Sa%rada Escritura #ue ellos tenan. 5=u' %ran privile%io era poder abrir la +alabra de -ios para compartir los tesoros de la fe de la $%lesia con mis nuevos hermanos y hermanas cat"licos2 -espu's de una sesi"n especialmente animada sobre ;Una e,plicaci"n bblica de las indul%encias<, un vie0o parro#uiano llamado Eoe proclam": 5S, se?or2 & veces tiene #ue ser uno de fuera el #ue nos e,pli#ue lo de dentro. +ocos meses despu's de haber sido recibido en la $%lesia cat"lica, al%unas dudas empezaron a asaltarme, no sobre si me habra e#uivocado o no al convertirme al catolicismo, sino sobre si no habra cometido un suicidio profesional al haberme #uedado sin nin%una opci"n de traba0o. -espu's de todo, me pre%untaba, Rc"mo puede un e,perto en teolo%a evan%'lica convertirse en un humilde aprendiz de teolo%a cat"licaS 1o es #ue no estuviese encantado con el estudio de la teolo%a cat"lica. sino #ue no vea en la prctica c"mo con eso podra llevar el pan a nuestra mesa. -ecid llamar a mi padre, #uien a)n diri%a en +ittsbur%h nuestro ne%ocio familiar >6elm and 6ahn/, una pe#ue?a compa?a #ue dise?aba y produca 0oyas. +ocos a?os antes, 'l haba empleado a mi hermano mayor, 7ritz. (ena la esperanza de #ue tuviera un puesto disponible para otro miembro de la familia. +ap, Rpor casualidad tienes traba0o en el taller para un e, evan%'licoS te"lo%o

-espu's de una pausa, me contest" con un tono de profundo pesar: Scotty, me encantara tenerte traba0ando con nosotros. () lo sabes. +ero por ahora no puedo ofrecerte traba0o. 3a economa est mal por a#u, y el ne%ocio de 0oyera en %eneral ha decado en todo el pas. Hemos tenido #ue hacer recortes y a0ustes por todos lados. 3o siento mucho, hi0o. 1o te preocupes, pap. S"lo tena la esperanza de encontrar traba0o para mantener a mi familia. Scotty, Rde #u' ests hablandoS Becuerdo perfectamente haberle odo decir al rector de tu universidad #ue te #uera de vuelta lo antes posible para ense?ar teolo%a all. R y #u' hay de tus profesores del *ordonB Con2ell0 R1o te di0eron ellos #ue sacaras tu doctorado para re%resar a ense?ar all tambi'nS

S, pap, pero eso era antes de #ue yo fuese cat"lico. &hora soy persona non rata en ambos lu%ares. 1in%uno pensara si#uiera en contratar aun paria papista como yo. Scotty, me apena or eso. +ero a)n hay al%o #ue yo te dira, y es #ue no renuncies a)n a la teolo%a. () tienes amor para estudiarla y un don para ense?arla. Si yo fuera t), me mantendra en ella todava por un tiempo. Aracias sean dadas a -ios por la sabidura paterna. :e pesaba ms #ue antes el verme ahora con una familia en aumento, pero sin las herramientas para mantenerla. :e acosaba la idea de #ue 0ams tendra el tiempo suficiente para dominar el latn, y mucho menos para los escritos de (oms de &#uino, 6uenaventura, *ayetano, 6elarmino y tantos otros venerables. R*"mo podra lle%ar a ense?ar teolo%a cat"licaS 3a ayuda y el consuelo sur%ieron de dos fuentes. +rimero, de mis previos estudios de filosofa en *ro+e City Colle e, donde me haba entusiasmado y empapado con la filosofa de Santo (oms. & pesar de mi actitud anti! cat"lica, supe #ue era al%o bueno desde #ue lo descubr, yen mi mente nadie se poda comparar con &#uino. -esde lue%o, yo haba descartado todo lo #ue era especficamente cat"lico de sus escritos. 8+obre (oms pensaba yo , naci" demasiado temprano. mucho antes de #ue la luz de 3utero y *alvino pudieran %uiarlo.9 +ero haba devorado sus escritos filos"ficos, especialmente su metafsica, ad#uiriendo de paso la ms bien e,tra?a e inverosmil reputaci"n de ser un ;evan%'lico tomista<. , El consuelo vino tambi'n de una se%unda fuente. propiamente de un amable y anciano sacerdote, bibliotecario em'rito del seminario Saint Francis, el +adre Bay 7etterer, #uien se apiad" de este pobre %raduado presbiteriano #ue trataba de ilustrar su paso hacia la $%lesia cat"lica. *ada vez #ue un convento, monasterio o cole%io cerraba sus puertas en la re%i"n, sus bibliotecas eran enviadas al +adre 7etterer, para ser clasificadas y amontonadas en un vie0o %imnasio subterrneo. -ecenas de miles de vie0os libros de teolo%a, escritura, filosofa, historia y literatura, terminaban en los estantes, para #ue personas interesadas pudieran ho0earlos y comprarlos a precio de %an%a, fi0ado por un anciano sacerdote filntropo. -escubr esta mina de oro por accidente, ya #ue no la anunciaban y rara vez la abran, %eneralmente s"lo tras fi0ar una cita. &l cabo de un a?o, haba ad#uirido literalmente veintenas de ca0as de libros. y como 'l se compadeca tanto de mi mala situaci"n, yo pa%aba s"lo una parte de los ya ba0os precios #ue cobraba normalmente. Era como un sue?o hecho realidad para m: 5+or la %racia de -ios, la %enerosidad de un sacerdote tra0o la fortuna a este converso2 +or unos pocos cientos de d"lares, termin' poseyendo miles de libros, incluidos clsicos tales como los sesenta vol)menes de la edici"n 6lacMfriars de la Summa Eeolo ica de Santo (oms de &#uino 8en latn e in%l's9, ms de dos docenas de vol)menes de las =bras del Cardenal John 6enry De2man, el monumental Dictionnaire de )h#olo ie Catholi"ue en #uince enormes vol)menes, la vie0a Catholic 3ncyclopedia, la De2 Catholic 3ncyclopedia, 0unto con cientos de libros de comentar$os escr$tUr$stlcoS y escr$tos patrlstlcoS, por no mencionar varias d'cadas de valiosas revistas teol"%icas, tales como )he )homist, )heolo ical Studies, Communio, -merican

3cclesiastical %e+7e2, Catholic Fiblical Guarterly, %e+ue Fibli"ue, F7blica y Hetus )estamentum. +or la %racia de -ios me encontr' en posesi"n de una biblioteca personal de teolo%a, 5 filosofa e historia cat"licas #ue hubiera sido una bendici"n r para cual#uier seminario. R=u' iba yo a hacer con seme0ante a tesoroS , Rmeterme a 0oyeroS -ios utiliz" este consuelo para restaurar en m la confianza de #ue Fl suplira lo #ue hubiese faltado en mi formaci"n :r como te"lo%o cat"lico. &dems, me di cuenta de #ue en a#uel momento no haba en realidad instituciones cat"licas en las cuales un laico como yo pudiera recibir una formaci"n doctrinal ri%urosa dentro de la tradici"n cat"lica, aun#ue yo a hubiese tenido el dinero y el tiempo suficiente para ello. Se%ua, pues, pre%untndome si habra o no un lu%ar para m $. dentro de la $%lesia. Una noche recib una llamada del -r. Eohn Hittin%er, profesor de filosofa en el Saint Francis Colle e de Eoliet, $llinois. Bepresentaba aun comit' de b)s#ueda #ue trataba de encontrar un profesor de teolo%a con la cualificaci"n necesaria para dar cursos de distintos niveles al si%uiente a?o, especialmente a estudiantes universitarios cat"licos. J /o no me consideraba particularmente cualificado, ni haba si#uiera preparado un Curr7culum +itae, ni mucho menos lo haba hecho circular. y como no haba presentado mi solicitud para este traba0o 8ni para nin%)n otro9, all estaba yo X, sentado, pre%untndome, mientras hablbamos, d"nde habra conse%uido a#uel profesor mi nombre. *uando se lo pre%unt', se refiri" aun ;ami%o de confianza< en el departamento de teolo%a de $ar"uette, #ue me haba recomendado. :e sent tan sorprendido como a%radecido. En a#uel momento, sin embar%o, yo todava esperaba poder dedicar el si%uiente a?o, como estudiante a tiempo completo, a escribir y defender mi tesis doctoral.. +ero nuestra X economa estaba tan 0usta, #ue me pre%untaba si podra permitrmelo. Era cada vez ms dudoso. 1o obstante, aun en el caso de #ue pudiera lo%rarlo, siempre me sera )til la e,periencia de pasar por una entrevista de traba0o en una instituci"n cat"lica. &dems, Eohn me haba dicho #ue haba ms de treinta candidatos para el puesto, as #ue, de todos modos, Rcules eran mis posibilidadesS 3a entrevista result" muy bien. estaban interesados en m. =uiz fuera por mi entusiasmo como ne"fito. En todo caso, la situaci"n era atractiva. En esta instituci"n el rector estaba interesado en restaurar la identidad cat"lica del colle e, despu's de #ue 'sta hubiera sido seriamente da?ada por a?os de presiones financieras, acad'micas y espirituales. +areca un reto apasionante. -espu's de una se%unda entrevista y mucha oraci"n, decid aceptar el empleo. En esa 'poca, Kimberly y nuestros dos ni?os no iban a misa conmi%o. :onse?or 6rusMePitz di0o #ue, dada nuestra particular situaci"n, se me permitira acompa?arlos a la i%lesia de ElmsbrooM, siempre y cuando esto

no pusiera en ries%o mi fe cat"lica. /o iba sencillamente para traer un poco de paz N a nuestros domin%os. ii Un domin%o por la ma?ana, en ElmsbrooM, estbamos de f pie cantando el himno final, cuando de pronto Kimberly se volvi" hacia m, plida como un fantasma, y murmur": ;Scott, me siento muy mal<. Se sent" a mi lado, mareada y medio inconsciente. :ientras la con%re%aci"n sala, Kimberly me a%arr" la mano, apretando fuertemente: ;Scott, estoy san%rando mucho.< En a#uel momento ella estaba a mediados de su tercer embarazo. , : 3a acost' sobre el banco y, sin saber #u' ms hacer, me lanc' al tel'fono p)blico para tratar de localizar a nuestro %inec"lo%o. En una ma?ana de domin%o, R#u' probabilidades podra tenerS &dems, 'l era nuevo en la ciudad. +ero esto no me impidi" rezar intensamente a San Aerardo y San Eos'. 3a secretaria del doctor no saba d"nde poda estar, pero tratara de localizarle a trav's del buscador. *uando col%u', me senta al borde de la desesperaci"n: ;Se?or, Rpor #u' nos viene ahora estoS Kimberly de por s se siente ya abandonada por ti, estando las cosas como estn<. :enos de dos minutos ms tarde, el tel'fono son". 3o levant' pre%untndome #ui'n podra ser: R-i%aS Soy el doctor :armion. R+uedo hablar con Scott HahnS 54h, s2 Soy yo, doctor :armion. Scott, cul es el problemaS Kimberly tiene una seria hemorra%ia. Scott, Rd"nde estisS Estamos en las afueras de :ilPauMee, en un pueblo llamado 6rooMfield. REn #ue sitio de 6rooMfieldS En la i%lesia de ElmbrooM, bastante a las afueras. REn #u' parte de la i%lesiaS Estoy fuera del santuario, e,actamente frente ala puerta principal. Subo ense%uida. 54curre #ue casualmente estoy visitando ElmsbrooM esta ma?ana. Estoy 0ustamente deba0o de ti, en el s"tano2 :edio minuto ms tarde, el doctor :armion estaba 0unto Kimberly, el tiempo suficiente para #ue yo invocara de nuevo a San Aerardo pidi'ndole

#ue intercediera por nosotros. El doctor nos orden" irnos de inmediato al hospital de San Eos', diciendo #ue nos esperaba all. Unos ami%os se llevaron a nuestros ni?os, y nosotros dos nos ;precipitamos< hacia el hospital. Una vez all, fuimos conscientes de #ue el Se?or haba salvado a nuestro beb', y #ue, con un dili%ente cuidado por nuestra parte, la condici"n de ;placenta previa< no nos robara a nuestro hi0o. +or primera vez despu's de mucho tiempo, alabamos 0untos a -ios desde lo ms profundo de nuestros corazones

Kimberly( /o trataba de a0ustarme en lo posible a la nueva vida de Scott como cat"lico. 3a semana despu's de +ascua, 'l diri%i" un estudio bblico en nuestra casa, y yo tambi'n asist. *uando se le pidi" a un 0oven #ue rezara una oraci"n para empezar, inmediatamente 'l recit" un &ve :ara. :e fui de la sala en a%ona, ca de rodillas en mi dormitorio, y llor' amar%amente: 5c"mo se haba atrevido a pronunciar esas palabras en mi casa, restre%ando sal en mis heridas todava abiertas por la conversi"n de Scott2... :s tarde trat' de unirme a ellos de nuevo, pero sus comentarios y e,presiones de piedad cat"lica eran insoportables. :uy pronto Scott traslad" el estudio bblico fuera de nuestra casa, por lo #ue le #ued' muy a%radecida. Scott nunca hizo de su fe cat"lica un ;asunto de sumisi"n< entre nosotros, obli%ndome a someterme a su lideraz%o espiritual cuando mi coraz"n no poda a)n admitir lo #ue mi mente no aceptaba. &un#ue 'l ansiaba con todo su ser tenerme a su lado en misa, #ue compartiera su %ozo en la $%lesia y le ayudara en su ministerio, no abusaba de su posici"n de lder espiritual de nuestra familia para e,i%irme hacer al%o en contra de mi conciencia. -e hecho, 'l me respetaba por mantener mis creencias, aun#ue cuestionaba mi continua resistencia a e,aminar las cuestiones #ue causaban nuestra separaci"n espiritual. Sin embar%o, ambos sabamos y era mi profunda convicci"n #ue nuestros ni?os pertenecan primordialmente a -ios ba0o la %ua espiritual de Scott. Eso #uera decir #ue tarde o temprano, en al%)n momento, ellos seran educados como cat"licos, independientemente de #ue yo fuera protestante o cat"lica. El #ue yo pudiera ser pronto el )nico miembro protestante de mi familia me resultaba tremendamente doloroso. &penas poda soportar la idea de la soledad #ue sentira en tal situaci"n. -e hecho, al poco tiempo, esto perturb" mi profundo deseo de tener otro ni?o. 53e di0e a Scott #ue no iba a procrear ms ni?os para el +apa2 :ortunadamente, en unas pocas semanasO el Se?or utiliz" mi deseo de tener ms hi0os y mi amor hacia Scott, para abrir mi coraz"n respecto a su voluntad. (ena #ue ser obediente al Se?or en eso de estar abierta a nuevas vidas, y confiarle a Fl las consecuencias #ue pudieran derivarse de su pertenencia a la $%lesia.

Aeneralmente Scott %uardaba sus ob0etos reli%iosos como rosarios, escapularios y estampas en su escritorio, pero a veces yo los encontraba sobre la c"moda. Empec' anotar en m ciertos celos hacia :ara 8similares a los #ue, se%)n haba odo, los hombres sentan hacia Ees)s cuando sus esposas se convertan en cristianas9. /o estaba en clara desventa0a: ella era supuestamente pura, amable, maravillosa compa?a, %entil, compasiva. en contraste, yo no manifestaba la misma amabilidad con Scott. *uando 'l sala a caminar, yo saba #ue era para rezar el Bosario a :ara. 3e a%radeca #ue no lo rezara delante de m. pero me senta celosa de #ue 'l pudiera dedicar tiempo a pasear y hablar amenamente con ella, y no pareciera tener tiempo ,f para hacer lo mismo conmi%o. f Un da, mientras Scott se estaba preparando para dar su r testimonio de su conversi"n al catolicismo, yo estall': 1o puedo entender por #u' -ios puede tomar a una 0oven pare0a, unos esposos bien instruidos y comprometidos con una visi"n unnime de la vida y un apostolado en com)n, para poner sus vidas totalmente al rev's, de modo #ue ahora vayamos en direcciones totalmente diferentes. R+or #u' habra #uerido Fl hacer esoS 1o me esperaba la respuesta de Scott. Fl me di0o: RSer posible #ue -ios nos ame tantoS /a #ue por ti , misma nunca te hubieras interesado por conocer el catolicismo, #uiz Fl me ha convertido a m primero y me ha hecho pasar por toda esta terrible soledad aislado de muchos protestantes, y de tantos cat"licos de la universidad, a #uienes ni les va ni les viene lo #ue he hecho, por no hablar de la soledad entre nosotros dos , para poder mostrarte %radualmente la belleza de la $%lesia cat"lica..., para aco%erte tambi'n a ti en su seno, para bendecirte con sus sacramentos..., para darte en plenitud la fe #ue t) ya posees. 3e di0e: Es difcil ver todo eso como amor, pero supon%o #ue es posible.

(ena #ue admitir #ue, ciertamente, por propia iniciativa yo nunca me hubiera interesado por el catolicismo. y a?ad: S"lo #ue no esperes verme ir corriendo por ah para dar mi testimonio, si es #ue me convierto. & lo #ue Scott respondi" rpidamente: /o no #uiero #ue t) te conviertas sino hasta #ue no est's ansiosa de compartir tu fe. -iciendo esto, se ale0" por la puerta, y all me #ued' yo de nuevo, sola con mis pensamientos. 3as olas del sufrimiento nos hundan por separado, mientras contemplbamos la muerte de tantos sue?os. S' #ue el sufrimiento es una emoci"n #ue puede sonar demasiado fuerte para aplicarla a nuestro caso, pero realmente no me viene a la mente una palabra me0or. &mbos estbamos padeciendo una muerte lenta, sin tener si#uiera la se%uridad de #ue pudiese haber resurrecci"n al%una ms adelante. Scott por lo menos tena el consuelo de creer #ue estaba haciendo la voluntad de -ios. /o no tena esa clase de certeza.

:i amar%ura era diferente de la suya. /o sufra por no poder ya ser la esposa de un pastor, lo #ue haba sido el sue?o de toda mi vida. 1o vea c"mo enca0ar en la misi"n de Scott $de formar sacerdotes, #ue era lo #ue 'l ahora afirmaba #uerer hacer. habamos planeado aconse0ar a 0"venes pare0as en su atnmomo, lo cual no tiene cabida en un seminario cat"lico. 3a posibilidad de re%resar ya fuera al *ra+e City Calle e o al seminario teol"%ico *ardanBCan2ell para ense?ar, un sue?o ms #ue ambos habamos tenido, se haba esfumado. El futuro era incierto respecto a #ue Scott pudiese al%una vez volver a ense?ar al nivel para el cual haba sido formado. Siempre haba deseado #ue todos mis hi0os se dedicaran a tiempo completo a servir al Se?or, pero ahora me daba cuenta de #ue si ellos lo hacan, debera resi%narme ano tener nietos. 8*omo protestantes, mi padre, hermano y esposo : eran ministros casados, as #ue nunca habamos tenido #ue r pensar en el celibato.9 X /, aun#ue parezca una minucia, tema la posibilidad de #ue nuestra casa se viera abarrotada de artculos reli%iosos. *uando un ami%o nos dio un crucifi0o en presencia de un %rupo de personas, me #ued' sin habla. (odo lo #ue pude pensar fue: ;0 /a tienes a mi esposo. no #uieras ahora decorar mi casa2< &fortunadamente, Scott tuvo el acierto de decir, al aceptarlo: /a s' e,actamente d"nde lo voy a poner en mi estudio. 1uestro #uerido ami%o no tena ni idea de la pena #ue me causaba con esto. / no haba nadie con #uien compartirla de para sentir alivio. 1o mantenamos ya nin%una conversaci"n teol"%ica de do cierta profundidad #ue no terminara en spera disputa. Scott haba sido mi me0or ami%o, con #uien haba compartido mi sufrimiento. +ero ahora, Rc"mo poda yo hacer esto no si era precisamente 'l la causa mayor de mis pesaresS (ambi'n Scott hubiera podido sobrellevar ms fcilmente su soledad si me hubiera tenido a su lado, pero yo no poda ni #uera ayudarle a llevar el peso. al fin y al cabo, haba sido una decisi"n suya, y 'stas eran las consecuencias. Bealmente Scott sufra un atroz aislamiento. Era malinterpretado y rechazado por muchos ami%os protestantes, #ue no le hablaban por las mismas razones por las cuales yo no le hablaba. 8&l%unos ami%os a%uantaron con nosotros hasta #ue yo me convert. a partir de entonces, 'stos tambi'n rechazaban nuestra amistad.9 Fl senta #ue al%unos anti%uos profesores ni si#uiera pensaran #ue valiera la pena tratar de convencerlo de #ue estaba e#uivocado. y no poda entender tampoco la indiferencia de muchos cat"licos de :ar#uette, #ue mostraban un total desinter's hacia su e,periencia, en vez de ofrecerle aco%ida por todo lo #ue 'l haba arries%ado y de0ado atrs. /, para colmo, haba empezado a vivir como cat"lico en una familia protestante, yendo a misa solo 8lo #ue si%ui" haciendo durante dos a?os y medio9, y sin compartir lo relevante de su fe con sus hi0os, debido a #ue el tiempo oportuno a)n no haba lle%ado.

3a situaci"n entre nosotros era cada vez ms insostenible. Habamos sido tan ami%os y compartido tanto de nuestras vidas. En el seminario muchas esposas no se interesaban por los estudios de sus esposos ms de lo #ue se interesaran por entender ho0as de balance o leyes de impuestos si sus esposos fueran contables. +ero yo haba caminado siempre al lado de Scott, estudiando con 'l, leyendo sus te,tos y aprendiendo de 'l. &hora, en vez de compartir sus descubrimientos y ale%rarme con 'l, odiaba saber los detalles. 4pt' por leer sus traba0os sin mucha atenci"n, aun#ue era yo #uien los mecano%rafiaba. 8Si se copia con suficiente rapidez, uno no necesita leer el te,to.9 R*"mo poda Scott compartir su car%a de sufrimiento conmi%o, cuando era yo la mayor causante de ese dolorS :i )nico consuelo era la 6iblia. +ero empec' a temer buscar en ella, por#ue Scott insista en #ue la 6iblia deca al%o diferente de lo #ue yo pensaba. Scott proclamaba #ue la 6iblia haba llevado a la fe cat"lica. +ero la 6iblia era la base de ml fe2 En una ocasi"n me lanzo esta pre%unta: R*ul es la columna y el fundamento de la verdadS Bpidamente repli#u': 3a +alabra de -ios. :e di0o: Entonces, Rpor #u' San +ablo en J (imoteo W, JH dice #ue es la $%lesiaS R+or #u' no se les viene a la cabeza esta respuesta a los protestantesS +or#ue eso est s"lo en tu 6iblia cat"lica, Scott. Fl entonces abri" mi 6iblia y me mostr" ese versculo, #ue yo no recordaba haber ledo nunca antes. 1o tenamos sencillas conversaciones sobre teolo%a: tenamos aut'nticos debates teol"%icos. & veces nuestras discusiones duraban hasta las dos o tres de la madru%ada. y todava al da si%uiente, a la hora del desayuno, Scott se pre%untaba si se me haban ocurrido nuevas ideas. Empezbamos tratando de mantener una discusi"n cordial sobre teolo%a, pero siempre se volva muy penosa y difcil. Entonces nos detenamos, echbamos pie atrs, cada uno a nuestra respectiva es#uina por un rato. Era una renovada aflicci"n. &l%unos ami%os me decan #ue una esposa deba someterse a su esposo, no importaba lo #ue ella tuviera en su cerebro. 1o entendan por #u' no daba un paso adelante y me converta. 4tros ami%os protestantes me recordaban continuamente #ue se%uan rezando para #ue yo pudiera sostenerme hasta #ue Scott recapacitara. y haba cat"licos #ue pensaban: R*ul es el problemaS Si :ara es una molestia para ti, sencillamente d'0ala de lado. Scott se%ua conmi%o por#ue no estaba a favor del divorcio. /, de hecho, yo tampoco. *uando nos casamos, acordamos #ue ni si#uiera haramos bromas con esta palabra. as de profundo era nuestro sentir al respecto. y sin embar%o, hubo dos momentos en ese primer a?o #ue si%ui" a la conversi"n de Scott, en los cuales, dando vueltas alrededor de nuestra casa, me pre%unt': R+uedo de0arleS Hasta pensaba a #u' hotel me ira y #u' hara despu's, por#ue no soportaba el peso de esta aflicci"n: fsicamente hera mi coraz"n, y emocionalmente me senta devastada. En lo )nico #ue poda pensar era

en $rme. +ero saba #ue no poda apartarme de Scott sin apartarme al mismo tiempo de -ios. y apartarme de -ios sera condenarme a m misma al infierno. 3a e,istencia de ambos, -ios e infierno, era demasiado clara para m como para se%uir pensando en escapar, %racias a -ios. &s, en un plazo de diez minutos, -ios me daba fuerza suficiente para resistir diez ms. y lue%o poda mantenerme y a%uantar por ms tiempo. Este pasa0e del captulo W de 3amentaciones e,presa la a%ona de mi coraz"n y mi lucha para recuperar mi esperanza en el Se?or: Ha clavado en mi coraz"n las flechas de su al0aba... Ha #uebrado mis dientes con %ui0arro, me ha revolcado en las cenizas. :i alma est ale0ada de la paz. He olvidado lo #ue es la dicha. -i%o: ;Ha fenecido mi %loria y la esperanza #ue me vena del Se?or.< Becuerda mi aflicci"n y mi amar%ura: es a0en0o y hiel. 3o recuerda mi alma continuamente y se hunde dentro de m. +ero esto viene a mi mente y por ello ten%o esperanza: #ue el firme amor del Se?or no se ha acabado, ni se ha a%otado su ternura.

*ada ma?ana se renuevan: 5%rande es tu lealtad2 :i porci"n es /ahveh, dice mi alma, por eso en Fl esperar'. -e al%)n modo, haba esperanza. no por Scott o por m, sino por la fidelidad del Se?or. -e al%)n modo, el Se?or renovara su misericordia hacia m y hacia Scott para #ue tuvi'ramos cada da la %racia #ue necesitbamos en este dificil momento. Scott amaba cada vez ms los smbolos de la catolicidad, aun#ue sin ostentaci"n. Hacia el si%no de la cruz al rezar. (ena un crucifi0o en su oficina. 3e escuch' rezar un &ve :ara con un ami%o. *ada una de estas cosas era una pu?alada en mi coraz"n. *ada una era un recordatorio de nuestra desuni"n. 3a ausencia del %ozo de la salvaci"n era muy intensa para m. / esto se hacia a veces especialmente penoso, por#ue yo poda adivinar cunto %ozo trataba Scott de disimular. &un en medio de su dolor, 'l realmente tenia el %ozo del Se?or en modos nuevos, especialmente a trav's de la Eucarista. Una y otra vez, le pre%untaba al Se?or en mi diario: R-"nde est el %ozo de mi salvaci"nS /o s' #ue estoy salvada. Scott ni si#uiera pone en duda eso, pero Rd"nde est mi %ozo, y por #u' el suyo es tan fuerteS /o era muy recalcitrante es el me0or ad0etivo #ue puedo usar . Hubiera #uerido #uerer estudiar, pero tenia miedo de hacerlo. & veces 'l ba0aba y me deca:

Kimberly, R#uieres leer tan s"lo un prrafo de este artculoS REs acerca de :araS S.

Entonces no. +or favor, vete. R1o podras encontrar al%o sobre lo #ue ambos podamos leer y conversarS Un converso instruido y conversador no es una persona con #uien resulte fcil convivir 8en a#uella 'poca, yo #uiz no haba ledo mucho, pero s haba escuchado suficiente teolo%a como para obtener otro master.5 +ara 'l, convivir con una persona de mente cerrada y reacia a conversar, tambi'n era muy difcil. 3o ms duro en todo este tiempo, era no poder entender d"nde estaba -ios, por#ue no poda decir si -ios estaba del lado de Scott o de mi lado. -espu's de una noche de derramar mi coraz"n ante el Se?or con muchas l%rimas, escrib esta ;conversaci"n< con -ios en mi diario de oraci"n. ;REsts en el cielo, irritado por este prolon%ado capricho emocional, o ests llorando conmi%o, Se?orS R:e sostienes, o ests tirando de m para levantarmeS 1o #uiero obli%arte a tomar partido por Scott o por m, Se?or, pero, Rd"nde ests t) en todo estoS< ;Estoy en la cruz, sufriendo precisamente por los pecados #ue ambos estis cometiendo ahora. /o soy el Se?or ascendido y entronizado, #ue os est llamando aun matrimonio #ue me e0emplifi#ue a m ya mi $%lesia.< ;R+odemos hacer eso, Se?or, en un matrimonio mi,toS< ;1o, esa no puede ser mi voluntad.< ;R*ul es tu voluntad, Se?or, y c"mo podemos se%uirla mientras tratamos de descubrirlaS R*"mo podemos crecer ms en medio de este sufrimiento, Se?orS R& #ui'n puedo contarle mis penasS +or favor, renu'vame el %ozo de mi salvaci"n. =ue pueda yo alabarte mientras viva. -%nate, oh -ios mo, a sanar mis heridas ya restaurarme. +or favor, dale fuerza a Scott en este tiempo de sufrimiento, y cond)cele por los caminos de la verdad.< 3a desesperaci"n estaba constantemente a la puerta. Scott siempre haba dicho #ue mi mayor defecto es ser patol"%icamente positiva. +ero durante este tiempo, tuve #ue luchar duramente contra la desesperaci"n. &l%unas de las cruces #ue car%bamos entonces se las haba labrado cada uno. otras las labrbamos el uno para el otro. *uando una ami%a cat"lica rez" por m, di0o #ue la frase #ue haba recibido del Se?or era #ue a Scott ya m se nos haba dado un ;apostolado del *uerpo destrozado de *risto<. 3a an%ustia #ue estbamos e,perimentando en nuestro matrimonio era similar a la tristeza y des%arramiento producidos por la Beforma y otros cismas. -ios nos haba dado un precioso don #ue poda durar muy poco tiempo. 1ecesitbamos tratar de conservarlo como al%o bueno. /o no tena idea de si ese era el plan de -ios, pero ciertamente sentamos, da a da, el des%arramiento #ue desde la Beforma afectaba alas familias. y ahora suframos tambi'n nosotros el dolor de esa separaci"n.

1uestra labor como voluntarios se convirti" en un lazo #ue nos ayud" mucho a traba0ar 0untos. *ombatir, uno 0unto al otro, el aborto y la porno%rafa nos daba metas comunes y fortaleca nuestro matrimonio, tanto al e0ercer una tarea com)n, como al aumentar nuestras amistades. 1os ayudaba al concentrarnos en lo #ue estaba alrededor, cuando mirar hacia lo interior se haca demasiado penoso. En la 1avidad de JDV^ supimos #ue vena otro hi0o en camino. 3a frase #ue el Se?or me su%iri" fue: ;hi0o de la reconciliaci"n<. /o deca continuamente: ;4h -ios, Rsi%nifica esto #ue ser un hi0o cat"licoS RSi%nifica #ue tendr' #ue hacerme cat"licaS< E inmediatamente empezaba a rezar. :i si%uiente refle,i"n era: R*"mo ser bautizado este hi0oS Era una cuesti"n crtica. /o crea en el bautizo de los ni?os, pero asista a una i%lesia protestante #ue no crea en ello. Siempre haba so?ado con #ue mi padre bautizara a nuestros beb's, pero ya no vea c"mo eso sera posible. / adems, bautizar como cat"lico a mi beb' era admitir #ue perteneca ala $%lesia cat"lica.

7ue una decisi"n muy costosa. /o mantena esta lucha , dentro de m. pero Scott y yo en realidad nunca discutimos este punto. -ios fue muy bueno %uiando mi coraz"n le0os de cual#uier disputa con Scott. Beconocerle como lder espiritual de nuestro ho%ar me hizo fcil el permitir #ue el beb' fuera bautizado como cat"lico. 7inalmente, lle%u' a tener una %ran paz respecto a esto, y casi hice saltar a Scott de sus zapatos cuando con toda calma le ped #ue hablara con :onse?or 6rusMePitz para bautizar al beb' cuando naclera. +oco antes de #ue nuestra hi0a naciera, tuve una importante conversaci"n con mi padre. Fl es uno de los hombres ms piadosos #ue conozco, realmente el padre #ue yo necesitaba para conducirme a mi +adre celestial. Fl detect" tristeza en mi voz, y me pre%unt": Kimberly, Rrezas t) la oraci"n #ue yo rezo diariamenteS R-ices: ;Se?or, ir' donde t) #uieras #ue vaya, har' lo #ue t) #uieras #ue ha%a, dir' lo #ue t) #uieras #ue di%a9 y entre%ar' lo #ue t) #uieras #ue entre%ueS< 1o, pap, en estos das no estoy rezando esa oraci"n. Fl no tena idea de la a%ona #ue yo estaba sufriendo por el hecho de #ue Scott fuera cat"lico. -i0o, sinceramente afectado: 51o lo ests haciendo2 +ap, ten%o miedo de hacerlo. (en%o miedo de #ue rezar esa oraci"n, podra si%nificar mi adhesi"n a la $%lesia cat"lica romana. 0 y yo nunca me convertir' en una cat"lica romana2 Kimberly, no creo #ue esto si%nifi#ue #ue ten%as #ue convertirte. 3o #ue s si%nifica es #ue o Eesucristo es el Se?or de toda tu vida, o no es para nada tu Se?or. () no le dices al Se?or ad"nde #uieres o no #uieres ir. 3o #ue le dices es #ue ests a su disposici"n. Esto es lo #ue ms me preocupa, ms #ue el hecho de #ue te ha%as cat"lica romana o no. -e lo contrario, estaras

endureciendo tu coraz"n para el Se?or. Si no puedes rezar esa oraci"n, pide a -ios la %racia de poderla rezar, hasta #ue puedas rezarla. bbrele tu coraz"n: puedes confiar en Fl. Estaba asumiendo muchos ries%os al decir eso. -urante treinta das rec' diariamente: ;-ios mo, dame la %racia de poder rezar esa oraci"n.< (ena mucho miedo de #ue al rezarla estuviera sellando mi destino: tendra #ue despo0arme de mi capacidad de pensar, olvidar lo #ue hubiera en mi coraz"n, y se%uir a Scott como una imb'cil hacia la $%lesia cat"lica. +or fin, me sent dispuesta a rezarla, confindole al Se?or las consecuencias. 3o #ue descubr fue #ue yo misma me haba hecho una 0aula, y, en vez de cerrarla con llave, el Se?or abri" las puertas para de0arme libre. :i coraz"n saltaba. &hora me senta libre para #uerer estudiar y comprobar, para empezar a e,aminar las cosas con un cierto sentido de %ozo otra vez. &hora poda decir: ;Est bien, Se?or, no eran 'stos mis planes para mi vida, pero tus planes son los me0ores para m. R=u' #uieres hacer en mi coraz"nS , Ren mi matrimonioS , $ Ren nuestra familiaS< El U de a%osto de JDVU naci" Hannah 3orraine. *on %ran f ale%ra recibimos a nuestra primera hi0a, y O*on %ran alivio de #ue la situaci"n de placenta previa y el san%rado intermitente hubiera cesado. Este beb' es otro smbolo viviente del poder de la oraci"n, y un testi%o de nuestro permanente amor, incluso en medio de los mayores sufrimientos y luchas. &sist al bautizo de Hannah sin ni si#uiera saber si eE sacerdote me iba a decir: ;Se?ora Hahn, R#uiere por favor sentarse all mientras yo bautizo a su hi0a a#uS< (odo lo #ue saba era #ue, en obediencia a -ios, ella tena #ue ser bautizada como cat"lica. -esde el momento en #ue entramos, :onse?or 6rusMePitz me dio la bienvenida, y me invit" cordialmente a hacer y decir todo lo #ue en conciencia yo pudiera hacer y decir. &un#ue me mantuve callada durante la invocaci"n a los santos, y en mi coraz"n disenta de su e,plicaci"n sobre el bautismo, particip' con el mayor entusiasmo #ue pude. :e #ued' asombrada de la belleza, inesperada para m, de la litur%ia bautismal. Era todo lo #ue yo hubiera #uerido pedir para mi hi0a. En cierto momento, 0usto antes de #ue el sacerdote terminara de rezar una increble oraci"n pidiendo #ue nuestra hi0a escuchara y respondiera a la +alabra de -ios, apret' la mano de Scott de pura ale%ra #ue senta en ese momento. 8Fl se temi" #ue yo estuviera aferrndome a su mano para no salir corriendo.9 Entonces :onse?or concluy" a#uella oraci"n con un ;&m'n y am'n.< /o e,clam': ;5&m'n2< 1o pude evitarlo 8eso pudiera parecer normal para un baptista, pero yo haba sido educada como presbiteriana9. (odos nos

remos. y :onse?or me ase%urc #ue el sentimiento era compartido por todos. 1o tuve la impresi"n de #ue Hannah #uedara atada y encadenada por la car%a de ser cat"lica 8 como en al%)n momento lle%u' a temer9, sino de #ue, por el contrario, ella haba sido liberada para ser la hi0a de -ios #ue estaba llamada a ser. &l salir de San 6ernardo a#uel da, -ios estaba haciendo al%o %rande en mi interior. 3e di0e a Scott: ;S' #ue hoyes un da decisivo para m.< 1o era ciertamente el )nico, pero s uno muy importante.

!. UNA "ROM#NTICA$ REUNIN

+oco antes de mudarnos a Eoliet, Kimberly y yo compramos nuestra primera casa a s"lo tres manzanas del Saint Francis Colle e. 1os trasladamos all apenas un mes despu's de #ue Kimberly hubiera dado a luz a Hannah en :ilPauMee. Ella estaba a)n recuperndose de su tercera cesrea, mientras yo acababa de completar los re#uisitos de idiomas aprobando los e,menes de franc's y alemn. y en medio de todo esto, tena a)n #ue preparar los cuatro cursos #ue deba empezar a impartir en menos de dos semanas. (raba0ar con estudiantes de universidad result" alentador y provechoso. +ronto me di cuenta de #ue muy pocos o nin%uno de mis estudiantes cat"licos conocan realmente su doctrina, ni aun en lo ms bsico. +or eso era muy %ratificante ayudar a ;cat"licos en ciernes< a descubrir las ri#uezas de su propia herencia espiritual, especialmente de la Escritura. Empec' un curso bblico semanal con una docena de 0u%adores del e#uipo de f)tbol, y pasaba mucho tiempo con los estudiantes fuera de clase. Qivir a tres manzanas de la universidad demostr" ser una %ran venta0a para hacer nuevas relaciones. En tres a?os lle%u' a descubrir #ue se necesitaba ms #ue un sincero deseo por parte de unos cuantos miembros de la administraci"n y de la facultad, para restaurar la identidad cat"lica de una universidad #ue haba avanzado ya bastante en el camino de la secularizaci"n. & veces era una verdadera lucha. 7ue mi primer encuentro con cat"licos #ue haban abandonado su fe, pero no #ueran soltar sus posiciones de poder. &ortunadamente tuve el privile%io de traba0ar en el mismo departamento con cuatro %randes cole%as: Eohn Hittin%er, Are% SobolePsMi, la hermana Bose :arie SurPillo y -an Hauser. Un da, en el traba0o, recib una llamada telef"nica de 6ill 6ales, uno de mis e, ami%os de seminario, #ue era ahora pastor presbiteriano en Qir%inia.

3lamaba para disculparse por al%o #ue haba hecho cuando Kimberly y los ni?os, sin m, haban estado de visita en su casa, casi un a?o atrs. 6ill habl" en un tono calmado y contrito: Scott, necesito pedirte perd"n. R+or #u', 6illS 5+ara m es un placer el solo hecho de #ue todava #uieras hablar conmi%o2 Scott, me temo #ue seas t) el #ue no #uiera hablar conmi%o cuando te di%a lo #ue hice. 1o necesitaba decir nada ms para despertar mi curiosidad y recelo. Est bien, 6ill, R#u' fue lo #ue hicisteS Hace unos cuantos meses, tu esposa coment" conmi%o tus ar%umentos cat"licos. creo #ue ella esperaba #ue yo le aportara mucha informaci"n para refutarlos. 3a verdad es #ue no tena preparada nin%una respuesta. en vez de eso, le su%er #ue considerase si no tendra ella bases bblicas para divorciarse de ti. Sus palabras fueron un duro %olpe. pero me senta tan contento de poder estar de nuevo en un plano de dilo%o, #ue me recuper' muy rpido. 1o hay problema, 6ill. *omo t) sabes, cinco a?os atrs, yo mismo hubiera e,hortado a Kimberly a divorciarse en una sltuaci"n as. 6ill hizo una pausa y tom" aliento. Hay al%o ms todava, Scott.

1o estaba se%uro de poder resistir un se%undo ca?onazo , tan de inmediato. Uh,... R#u' es, 6illS 6ueno, le di0e a Kimberly #ue la llamara de nuevo para darle, s"lidos ar%umentos con #ue rebatir tus ideas cat"licas. S$,... cont$nua. +ues, ya ha pasado bastante tiempo, y no he lo%rado encontrar ni uno solo. &penas si poda retener mi tono triunfante. 6ill, 'sa es una ofensa e,cusable, si es #ue hubo al%una. Aracias, Scott, pero no me estoy disculpando por eso. 3o #ue #uiero es pedirte ayuda. En estos meses me he dedicado mucho a pensar ya leer sobre el catolicismo, y hay varios temas e interro%antes sobre los #ue #uisiera hablar conti%o. $nmediatamente me di cuenta de lo #ue #uera decir. 6ill, dime tan s"lo esto: Rests percibiendo la fuerza de los ar%umentos bblicos en favor de la reli%i"n cat"licaS +odra decirlo as.

RSientes tambi'n un cierto terror al ponderar las implicaciones #ue a lar%o plazo esto tendra para ti como pastor presbiterianoS &un#ue no lo creas, as es. +ara entonces yo ya sabia la verdadera raz"n de su llamada. Fsta fue la primera de muchas ms. & lo lar%o del a?o si%uiente, 6ill llamaba con pre%untas motivadas por su propio estudio intensivo de la teolo%a cat"lica. +ara m, 6ill era un caso especial. En el seminario 'l nos sobrepasaba a todos en su comprensi"n y amor del hebreo. +e%aba p%inas fotocopiadas de la 6iblia Hebrea en las paredes de su estudio, tan s"lo para ayudarse a aprenderlas y memorizarlas. -espu's de %raduarse, 6ill se hizo ministro presbiteriano, sirviendo como pastor au,iliar de EacM 3ash, mi ms ntimo e, ami%o de los tiempos del seminario. 6ill era todava ministro all cuando me llam". En a#uellos buenos tiempos, cuando yo era a)n calvinista, EacM me hizo predicar en su servicio de ordenaci"n y de toma de posesi"n. &l hacerme yo cat"lico, no volvi" a hablarme. (ras meses de estudio y peri"dicos debates telef"nicos, la orientaci"n de 6ill se fue haciendo ms clara. Sus investi%aciones le estaban llevando cada vez ms y ms cerca de Boma. EacM y los ancianos de su i%lesia tomaron medidas para contrarrestar su posible deserci"n. & veces eso lle%" a ser cruel y desa%radable, lo cual s"lo lo%r" intensificar la decisi"n de su esposa de estudiar el catolicismo con ms imparcialidad. y como resultado, ambos ahora, 0unto con Kimberly, se%uan leyendo y discutiendo ms y ms. Hasta ese entonces, mis tcticas de confrontaci"n con Kimberly no haban lo%rado nada constructivo. 3os intentos de hacerle participar en los debates eran infructuosos, y todos los libros #ue yo le recomendaba, #uedaban automticamente descartados. -ios estaba tratando de ense?arme a ceder, para #ue el Espritu Santo tuviera ms campo para actuar. En vez de se%uir presentando ar%umentos apolo%'ticos, opt' por compartir mis sentimientos personales. pero no J como una estrate%ia alternativa #ue me permitiera mane0arla y manipularla con ms efectividad. sencillamente 'ste era el )nico modo de poder afrontar nuestras diferencias con respeto y amor. +oco a poco fui aceptando el hecho de #ue Kimberly #uiz nunca lle%ara a hacerse cat"lica. y de #ue su conversi"n no deba ser mi perenne ob0etivo. -espu's de habernos mudado y hecho nuevos ami%os en la comunidad, Kimberly y yo empezamos a topamos con la clase ms dura de anti! cat"licos #ue nunca habamos conocido: los e, cat"licos fundamentalistas. & diferencia de cual#uier anti!cat"lico protestante normal, #ue disfruta ms #ue nada con tener intensos debates bblicos sobre temas cat"licos como :ara y el +apa, los anti!cat"licos fundamentalistas entre los #ue nos encontrbamos metidos estaban llenos de tal rabia y resentimiento hacia la $%lesia, #ue #uedaban totalmente incapacitados para pensar racionalmente. +ara ellos, yo era un posedo por el demonio, y ur%an a Kimberly a #ue ni si#uiera me escuchara, ya #ue Satans me estaba utilizando para confundirla con mis mentiras. Aracias a -ios, con una mu0er tan inteli%ente e independiente como Kimberly, tal conse0o resultaba un tiro por la culata.

3a mayora de las veces yo trataba de dialo%ar con anti!cat"licos fundamentalistas #ue mostraban preocupaci"n por mi salvaci"n. Beconoca su celo evan%'lico. Una noche, despu's de cenar le cont' a Kimberly una conversaci"n #ue haba tenido ese mismo da con un fundamentalista #ue, en cuanto supo #ue yo era cat"lico, empez" directamente a tratar de evan%elizarme. -esde lue%o, empez" pre%untando: RUsted ha nacido de nuevoS *ontest': S, claro #ue s. +ero R#u' es lo #ue #uiere usted decir con esoS Se mostr" sorprendido. RHa aceptado usted a Eesucristo como su Se?or y SalvadorS Sonre ampliamente y di0e: S, desde lue%o. +ero no es por eso por lo #ue he nacido de nuevo. /o he nacido de nuevo por lo #ue *risto, a trav's de su Espritu Santo, hizo en m cuando fui bautizado. =ued" a)n desconcertado, as #ue continu': /a ve, en nin%una parte de la 6iblia afirma: ; (ienes #ue , aceptar a Eesucristo como tu Se?or y Salvador +ersonal< Es una buena cosa hacerlo, pero no era de eso de lo #ue el Se?or hablaba cuando le di0o a 1icodemo en Euan W,W #ue tena #ue ;nacer de nuevo<. Ees)s clarific" lo #ue &l #uera decir al afirmar tan s"lo dos versculos ms adelante: ; (ienes #ue nacer del a%ua y del Espritu<, con lo #ue Fl se refera al bautismo. Euan aclara este punto para el lector, ya #ue al terminar de describir el discurso de Ees)s a 1icodemo en los versculos C al CJ, afirma en el versculo si%uiente #ue ;despu's de esto, Ees)s y sus discpulos se fueron al territorio de Eudea. all estuvo con ellos y bautizaba<. / unos pocos versculos ms adelante, Euan relata c"mo _dos fariseos oyeron #ue Ees)s estaba haciendo y bautizando ms discpulos #ue Euan<. En otras palabras, cuando Ees)s dice #ue debemos ;nacer de nuevo<, se est refiriendo al bautismo. -e buen %rado le acept' a Kimberly #ue haba actuado con demasiada fuerza. / de paso le e,pli#u' por #u' pienso #ue era err"neo por parte de los fundamentalistas pensar #ue los cat"licos no son verdaderos cristianos, s"lo por el hecho de no usar ciertas frases bblicas en el mismo sentido #ue ellos, especialmente cuando los mismos fundamentalistas ni si#uiera interpretan adecuadamente esas frases dentro de su conte,to ori%inal. Ella estuvo completamente de acuerdo. +oco despu's de a#uello, re%res' de una conferencia para te"lo%os en la Franciscan Cni+ersity de Steubenville. Era la primera vez #ue haba estado all. =ued' asombrado de encontrarme con tantos cat"licos ortodo,os y de %ran celo evan%'lico. / ms sorprendido #ued' por lo #ue vi en la misa de medioda: la capilla estaba repleta con cientos de estudiantes #ue cantaban

con todo el coraz"n, mostrando su2 %ran amor a *risto en la Santa Eucarista. XE &penas si poda esperar para contarle a Kimberly todo esto. Se sinti" conmovida al saber #ue el celo evan%'lico con el #ue ella haba sido criada, poda tambi'n encontrarse en el seno de la $%lesia cat"lica. 3e habl' a un ami%o de la parro#uia acerca de mis esfuerzos para dar a conocer la doctrina cat"lica a mi esposa, #ue era evan%'lica. 3e describ el entusiasmo en los cantos, la dinmica predicaci"n bblica y la clida camaradera, todo lo #ue Kimberly haba e,perimentado desde su ni?ez. +ero 'l hizo una curiosa observaci"n: Scott, personalmente creo #ue los protestantes tienen todas esas cosas por#ue ellos no tienen el Santsimo Sacramento. Si t) tienes la presencia real de *risto en la Santa Eucarista, no necesitas nada ms. R1o creesS. :e mord la len%ua. 1o #uera e,altarme, pero necesitaba corre%ir lo #ue me pareci" una in#uietante e#uivocaci"n. *reo #ue entiendo lo #ue tratas de decir: #ue el culto eucarstico puede ser silencioso y reverente sin perder nada de lado su profundidad Oy poder. Estoy de acuerdo con eso. -e hecho estoy empezando a tener un real aprecio por el canto %re%oriano y el latn en la litur%ia. pero yo dira las cosas de otro echo modo. /o dira ms bien #ue precisamente por#ue nosotros "ue tenemos la presencia real de Cristo en la Santa 3ucarist7a es ;S ni por lo "ue Bmucho mIs "ue los protestantesB tenemos por le su "u# cantar, por "u# predicar, por "u# celebrar juntos con mIs 5. intensidad. Hubo un momento de inc"modo silencio. 54h, s2, si lo ves as, R#ui'n no va a estar de acuerdoS +ensando en voz alta di0e: R+or #u' entonces no siempre lo vemos de ese modoS Fl no tuvo respuesta. 1i yo tampoco. Siempre me he pre%untado por #u' tantos cat"licos nunca o su ahondan ms en los misterios de su fe. Siempre me ha admirado descubrir c"mo todos y cada uno de los misterios estn enraizados en la Escritura, centrados en *risto y en cierto modo actualizados y proclamados en la litur%ia de la $%lesia, la familia de -ios basada en la alianza. Esto empez" a tomar fuerza en m un da despu's de haber asistido a misa en la conmemoraci"n de los 7ieles -ifuntos. Kimberly #uera saber el si%nificado de la celebraci"n. &l poco tiempo la conversaci"n empez" a recaer en un nuevo debate sobre la doctrina del pur%atorio. -ecid, por as decir, transportar la doctrina a una clave mayor, enmarcndola en t'rminos del amor de alianza de -ios. Kimberly, la 6iblia nos muestra cuntas veces -ios se revel" a su pueblo en forma de fue%o, para renovar su alianza con ellos: como ;horno humeante y antorcha de fue%o< con &braham en A'nesis JH. en la zarza

ardiente con :ois's en F,odo W. en la columna de fue%o con $srael en 1)meros D. en el fue%o celestial #ue consuma los sacrificios en el altar, con Salom"n en J *r"nicas U y con Elas en J Beyes JV. en las _3en%uas de fue%o< en +entecost's con los ap"stoles en Hechos C,... Kimberly interrumpi": Est bien, Scott, Rcul es tu ideaS Era una oportunidad de poner las cosas en su sitio. Sencillamente esto: *uando Hebreos JC, CD describe a -ios como ;un fue%o consumidor<, no se est refiriendo necesariamente a su c"lera. E,iste el fue%o el infierno, pero hay un fue%o infinitamente ms abrasador en el cielo: es -ios mismo. -e manera #ue el fue%o se refiere al infinito amor de -ios mucho ms #ue a su eterna c"lera. 3a naturaleza de -ios es como una ardiente ho%uera de vehemente amor. En otras palabras, el cielo se%uramente es ms clido #ue el infierno. 1o es e,tra?o, pues, #ue la Escritura se refiera a los n%eles ms cercanos a -ios como serafines, lo #ue literalmente si%nifica: ;abrasadores< en hebreo. +or eso tambi'n San +ablo puede describir en J *orintios W, JW c"mo todos los santos deben pasar a trav's de un 0uicio ardiente en el cual _da obra de cada cual #uedar al descubierto. la manifestar el -a #ue ha de revelarse por el fue%o...< , Es evidente #ue no est hablando del fue%o del infierno, ya #ue los #ue son 0uz%ados son santos. Est hablando del fue%o #ue los prepara para la vida eterna con -ios en el cielo. de modo #ue el prop"sito del fue%o es claro: revelar si sus obras son puras G ;oro y plata< 9 o impuras G ;madera, heno, pa0a< 9 . El versculo JH aclara #ue al%unos santos #ue estn destinados al paraso pasarn a trav's de fue%o y sufrirn: ;:as a#uel cuya obra #uede abrasada sufrir el da?o. 'l, no obstante, #uedar a salvo, pero como #uien pasa a trav's del fue%o.< Es, por tanto, un fue%o pur%atorio, #ue sirve para purificar y preparar a los santos #ue estarn envueltos en el fue%o abrasador de la presencia eterna del amor de -ios. Haba dicho mucho. #uiz demasiado. :e #ued' sentado, esperando #ue Kimberly reaccionara con rabia y frustraci"n, como haba hecho cada vez #ue yo sacaba el tema del pur%atorio. +ero esta vez, ella tambi'n permaneci" all sentada, en silencio, con un semblante refle,ivo. +oda decir por la e,presi"n de sus o0os, #ue ella estaba sopesando lo #ue acababa de or. -ecid no ir ms all..., al menos por ahora. & mediados del semestre de oto?o de JDVD, recib, como : cada del cielo, una llamada de +atricM :adrid de Catholic -ns2ers G;Bespuestas cat"licas<9, considerada la me0or or%anizaci"n apolo%'tica de todo el pas. *on sede en San -ie%o, Catholic -ns2ers fue fundada por Karl Keatin%, autor de Catholicism and Fundamentalism, el me0or libro #ue yo haba encontrado para ayudar a la %ente a contrarrestar los ata#ues fundamentalistas contra la $%lesia. 7ue bueno poder al fin conectar con espritus tan afines. 5 Estuvimos en constante comunicaci"n durante las si%uientes semanas. :ientras hablaba con ellos acerca de futuras posibilidades de traba0o, me pidieron #ue fuera a verles para realizar una entrevista informal y para darles un seminario de una noche en la i%lesia Saint 7rancis de Sales de Biver side, *alifornia. +ronto estuvo todo or%anizado. -espu's de tres a?os y medio de buscar almas #ue pensaran como yo, mi encuentro con Karl y +atricM fue como sentirme en un oasis. El

sbado por la tarde, en las oficinas de Catholic -ns2ers mecano%rafi' apresuradamente un resumen de la charla #ue dara en el seminario de la noche. *onsistira en el testimonio de mi conversi"n al catolicismo, de al%o menos de una hora, se%uido de pre%untas y respuestas. 3a charla era similar ala #ue haba dado docenas de veces. pero esta ocasi"n result" diferente a todas las dems. Se convirti" en ;3a %rabaci"n< 8conocida tambi'n como ;Un :inistro +rotestante se hace *at"lico< 9 . -iez minutos antes de empezar, me presentaron a (erry 6arber, de Saint joseph Communications, #ue estaba preparando a toda prisa un e#uipo de %rabaci"n para mi charla. :ientras colocaba el micr"fono, me e,plic" #ue 'l y su flamante esposa, -anielle, acababan de re%resar de su luna de miel en 7tima, +ortu%al. (ambi'n e,plic" su retraso: Haba estado %rabando charlas en cinco sitios distintos ese mismo da. (erry pareca haber tomado en el )ltimo minuto la decisi"n de venir a mi charla. En ese momento eso no me import" lo ms mnimo. ms tarde, ambos lo a%radecimos eternamente. & las U:WY en punto, fui presentado aun pe#ue?o %rupo de treinta y cinco personas. -espu's de hablar poco ms de una hora nunca he terminado nada a tiempo , hubo un corto descanso y re%res' para la sesi"n de pre%untas y respuestas. *uando todo termin", me diri% ala parte posterior para hablar con +atricM. :ientras estbamos hablando, (erry 6arber subi" corriendo a%itando una cassette de %rabaci"n. 5-ios va a servirse de esta %rabaci"n, ami%o mo2 3o s' muy bien. :e sent hala%ado de verle con tanto entusiasmo. pero, al haber dado la misma charla en tantas otras ocasiones en las cuales haba sido %rabada, yo no pensaba como 'l. :s bien me di0e: =u' poco preparado estaba esta noche. en otras ocasiones lo haba hecho mucho me0or. =uiz esta fue la raz"n por la cual 1uestro Se?or esco%i" servirse de esta charla en particular de un modo tan poderoso: nadie podra atribuirse el m'rito #ue s"lo a Fl corresponde. Qol' de re%reso a casa, en Eoliet, y le cont' a Kimberly todo lo referente al fin de semana con Catholic -ns2ers, pero ni me molest' en contarle lo del seminario de la noche: todava me pareca al%o sin importancia. &l da si%uiente, fui de nuevo a dar mis clases. +asaron al%unas semanas antes de #ue de nuevo tuviera noticias de (erry 6arber. :e llam" para decirme #ue haba mandado docenas de copias %ratuitas de mi %rabaci"n a varios cat"licos prominentes ya %rupos de todo el pas. (erry me cont" #ue estaba teniendo una maravillosa respuesta. +oco me ima%inaba yo #ue a#uella %rabaci"n cambiara la vida de ambos, ya una de nuestras esposas2 1o me e,tra?a le di0e , R#u' podas esperar de tal esfuerzo empresarialS (erry, creo #ue tienes la determinaci"n de un ap"stol. -escubr #ue una copia haba sido enviada al evan%elizador cat"lico, +adre Ken Boberts, #uien, tras escucharla, orden" un pedido de cinco mil copias #ue empez" a distribuir por todo el pas. 3a menci"n #ue el +adre Ken hizo de la %rabaci"n en el canal cat"lico de televisi"n E>(1, me abri" el camino para aparecer como invitado en el pro%rama de :adre &n%'lica varios meses ms tarde. Karl y +atricM me advirtieron: Scott, muy pronto tu vida se va a acelerar ya volverse sumamente ocupada.

Estaban en lo cierto, y tambi'n ambos tenan al%o de culpa. Una de nuestras primeras empresas con0untas vino poco despu's de #ue ;3a %rabaci"n< fuera producida: Catholic -ns2ers patrocin" un debate p)blico de tres horas entre el -r. Bobert Knudsen profesor de (eolo%a y &polo%'tica en X 9estminster )heolo ical SeminaryB y yo. -urante la primera mitad de la velada discutimos sobre Sola Scriptura, durante la se%unda mitad, sobre Sola Pide. -ebo confesar #ue me senta ms #ue un poco nervioso al prepararme para discutir con un especialista reconocido mundialmente, sobre los dos temas ms trascendentales #ue separaban a protestantes y cat"licos. 1unca so?' un resultado tan positivo. 1o s"lo los estudiantes del 9estminster Seminary presentes e,presaron al final su sorpresa y entusiasmo, sino #ue, lo #ue era ms importante para m, en cuanto re%res' a casa, Kimberly conect" una %rabadora para escuchar el debate por entero. (res horas ms tarde, ella estaba all sentado con una mirada de pasmosa sorpresa. (odo lo #ue pudo decir fue: 1o puedo creer lo #ue he escuchado. /o estaba estremecido. 1o perd tiempo y le pas' una copia de ;3a %rabaci"n<. Fsta era la primera vez #ue ella escuchaba mi testimonio desde #ue yo me haba hecho cat"lico. 3as cosas si%uieron acelerndose. Becib una llamada del -r. &lan SchrecM, director del departamento de (eolo%a de la Pranciscan Cni+ersity de Steubenville. :e habl" de una oportunidad de traba0o en ese departamento para el si%uiente a?o acad'mico, JDDY JDDJ, y su%iri" #ue le enviara mi curriculum +itae. 3o envi' sin p'rdida de tiempo. Un par de a?os antes, Pranciscan Cni+ersity haba patrocinado una conferencia sobre matrimonio y familia, y yo haba asistido con +hil Sutton, un buen ami%o y cole%a #ue entonces ense?aba psicolo%a en Saint Francis. -espu's de la conferencia, mientras volvamos a casa, recordbamos #ue los 0udos dispersos por el mundo tienen un dicho: ;El pr",imo a?o en Eerusal'n.< En broma, +hil y yo ideamos un nuevo dicho cat"lico para nosotros mismos: ;El a?o pr",imo en Steubenville.< &l a?o si%uiente, +hil de0" Saint Francis para empezar a ense?ar en la Franciscan Cni+ersity de Steubenville. haba sido contratado para iniciar el pro%rama de una licenciatura en orientaci"n psicol"%ica. &hora se me llamaba a m para el pr",imo a?o. 1unca nos ima%inamos #ue el Se?or hubiera interpretado un dicho in%enioso como una oraci"n. *uando le habl' a Kimberly de esta oportunidad, le record' mi e,periencia all. 3e habl' de la orientaci"n pro vida de la universidad, desde su rector, el padre :ichael Scanlan, y la facultad, hasta los estudiantes. 3e hice conocer #ue la Franciscan Cni+ersity tena ms de cien estudiantes %radundose en teolo%a ms #ue Catholic Cni+ersity o Dotre DameB, adems de un pro%rama de mster en teolo%a con una especialidad en matrimonio y familia. +or primera vez en ms de cinco a?os, estbamos orando de nuevo con un solo coraz"n. +ara 1avidad, via0amos hasta Steubenville para tener una entrevista inicial con el +adre :ichael Scanlan y el -r. SchrecM. El da anterior a nuestra salida, Kimberly haba sufrido un se%undo aborto espontneo. /o me sent abrumado, ella estaba devastada. Hacia el fin de la entrevista, Kimberly cont" lo #ue nos acababa de suceder. y lue%o le pidi" al +adre 5un sacerdote cat"lico2 #ue rezara por ella. Sin dudarlo un momento, 'l se

levant" del otro lado de su escritorio, vino a imponer su mano sobre los hombros de ella, y empez" a invocar la %racia sanadora de -ios. -urante la entrevista, el +adre Scanlan nos habl" sobre sus propias luchas en el pasado respecto a ciertas doctrinas y devociones marianas. 1ada podra haberle %ustado ms a Kimberly #ue or lo #ue le cost" a un sacerdote cat"lico crecer en su comprensi"n y aprecio hacia :ara. Ella escuchaba atentamente mientras 'l continuaba e,plicando su reciente descubrimiento de lo bblicas y cristoc'ntricas #ue son en realidad la doctrina y devoci"n marianas, cuando son debidamente entendidas y practicadas como el *oncilio Qaticano $$ las presenta. 7ue al%o breve pero efectivo. +asaron varias semanas antes de #ue yo via0ara de nuevo para tener una se%unda entrevista y para dar una conferencia al cuerpo estudiantil. &mbas cosas resultaron muy bien. El tiempo #ue pas' con &lan y 1ancy SchrecM fue particularmente cordial. &dems de ser ma%nficos anfitriones, empezaron a ser muy buenos ami%os. & los pocos das de re%resar a casa, &lan nos llam" para decirnos #ue me ofrecan el traba0o. +ara entonces nuestras oraciones pidiendo la %ua divina eran cual#uier cosa menos neutrales. *on %ran ansia y entusiasmo aceptarnos la oferta. &un#ue parezca raro, yo estaba ms inse%uro #ue nunca sobre la postura de Kimberly respecto a lo cat"lico. 7inalmente haba aprendido la lecci"n martilleada en mi cabeza por Ail Kaufmann, un buen ami%o del 4pus -ei: resalta el romance y recalca menos la doctrina. Qol' de nuevo a *alifornia para intervenir en una conferencia nacional sobre apolo%'tica patrocinada por Catholic -ns2ers. :ucha %ente all haba odo ;3a %rabaci"n<, y me haca pre%untas sobre Kimberly. -espu's de terminar mi e,posici"n, la primera pre%unta fue ms o menos as: ;Scott, todos a#u hemos odo la %rabaci"n #ue realizaste hace unos pocos meses. -inos c"mo va avanzando tu esposa en la comprensi"n de la doctrina cat"lica<. 7ue bochornoso, pero tuve #ue decirles #ue no saba. :s tarde llam' por tel'fono a Kimberly ala casa de los SchrecM en Steubenville, donde ella estaba pasando el fin de semana mientras buscaba una casa. *uando le habl' acerca de toda la %ente de la conferencia #ue haba escuchado la %rabaci"n, y deseaba saber #u' pensaba ella ahora, le pre%unt' si haba al%o #ue #uera #ue yo les di0era. 1o me esperaba del todo su respuesta. -espu's de una pausa, me di0o: -iles #ue cuando vena conduciendo hacia Steubenville, ayer, :i'rcoles de *eniza, despu's de mucha refle,i"n y oraci"n, tuve claro #ue -ios me est llamando a volver a casa en +ascua. 1in%uno de los dos supo #u' decir durante ms de un minuto. 3ue%o lle%aron las l%rimas, las oraciones y la ale%ra. En poco tiempo, todos en la conferencia lo saban. Kimberly fue recibida en la i%lesia Saint +atricM de Eoliet, durante la Qi%ilia +ascual de JDDY. 83a fecha

pareca un poco ir"nica: haca cinco a?os #ue JDDY se haba establecido como la fecha ms temprana en la #ue yo podra entrar a la $%lesia: mi fecha se haba convertido en la suya.9 3a ale%ra por la conversi"n de Kimberly era a veces incontenible. y vivir 0untos el espritu de penitencia de la *uaresma fue un verdadero reto para los dos. 1uestra celebraci"n de Semana Santa nunca haba sido tan especial. & mitad de la Semana Santa le pre%unt' a Kimberly de modo casual: R& #ui'n has esco%ido por tu santo patr"nS Se #ued" mirndome, aturdida. R-e #u' ests hablandoS 3e e,pli#u': *uando uno es confirmado, tiene la opci"n de esco%er un nombre de confirmaci"n tomado de un santo patr"n a #uien uno se siente ms unido. +or e0emplo, cuando yo entr' a la $%lesia, ele% a San 7rancisco de Sales. Kimberly pareca no entender todava. :e pre%unt": R+or #u' 'lS 3e e,pli#u' con detalle: San 7rancisco de Sales era el obispo de Ainebra, Suiza, cuando Euan *alvino estaba apartando a la %ente le0os de la fe cat"lica. -escubr por mis lecturas #ue San 7rancisco de , Sales era un predicador y apolo%ista tan eficaz a trav's de sus sermones y escritos, #ue ms de cuarenta mil calvinistas volvieron a la $%lesia. &s #ue me ima%in' #ue si 'l poda %uiar de re%reso a todos esos, podra %uiar de re%reso a uno ms ahora. &dems, San 7rancisco de Sales ha sido declarado patr"n de la +rensa cat"lica, y como yo ad#uir cerca de #uince mil libros, cre #ue era la opci"n natural para m. Kimberly se ale0" con un aspecto ms bien pensativo: *reo #ue ten%o #ue orar respecto a esto, y ver si el Se?or me trae a al%uien a la mente. 1o se lo di0e, pero yo ya tena una primera opci"n para su santo patr"n. -os a?os atrs, poco despu's de convertirme al catolicismo, asist a una conferencia de la &sociaci"n de $ntelectuales *at"licos, donde estuve con un muy conocido te"lo%o, Aermain Arisez. :e sent' con 'l y su esposa Eeannette, en el ban#uete del sbado por la noche. 3es coment' todo acerca del entusiasmo de mi conversi"n, y de mi con%o0a por la renuencia de Kimberly. &l final de nuestra conversaci"n, ambos se miraron el uno al otro, y lue%o a m. Aermain di0o: 1osotros sabemos e,actamente #u' hacer. /o no capt' el sentido de su eni%mtica observaci"n. R=u' es lo #ue #uieres decirS

&mbos empezaron a hablarme de Santa Elizabeth &nn Seton: ama de casa, madre de cinco ni?os, cat"lica convertida del protestantismo y fundadora de las Hermanas de la *aridad norteamericanas. Haba sido recientemente canonizada como la primera santa nacida en 1orteam'rica. (ambi'n , mencionaron #ue su baslica estaba cerca de la casa de ellos en Emmitsbur%, :aryland. 4rles hablar de Santa Elizabeth &nn Seton fue interesante, pero esto no se me present" como el momento culminante de la conferencia sino hasta ms tarde. En una semana recib un pa#uete por correo. *uando vi ;Aermain and Eeannette Arisez< en el remite, pens' #ue era al%)n artculo reli%ioso cat"lico, as #ue sub a mi estudio para abrirlo le0os de la mirada ansiosa de Kimberly. -entro haba un e0emplar de la bio%rafa de Santa Elizabeth &nn Seton, escrita por Eoseph -irvin, y al%o #ue yo nunca haba visto antes: un pe#ue?o relicario con una reli#uia de :adre Seton. 1o tena ni idea de #u' hacer con el relicario, as #ue le ped a un ami%o cat"lico #ue me e,plicara #u' era. -espu's, empec' a llevar el relicario en mi bolsillo. :e serva como recordatorio, cuando las cosas se ponan tensas entre Kimberly y yo, para encomendar su causa al Se?or ba0o el patrocinio e intercesi"n de la :adre Seton. Un da ocurri" lo inevitable. &l vaciar mis bolsillos para lavar la ropa, Kimberly encontr" el relicario. Scott, R#u' es estoS Sent escalofros. *on mal disimulado nerviosismo, tartamude': 4h, no es nada Kimberly, no es nada. Se%uro #ue no te interesa. 3o observ" un momento con recelo creo #ue tema #ue si se%ua pre%untando, yo le e,plicara al%o #ue realmente no estaba interesada en or y despu's me lo devolvi". En una combinaci"n de miedo y prudencia, de0' de llevar el relicario conmi%o y lo puse en la parte de atrs de la %aveta de mi escritorio. y para entonces, ya haba escondido la bio%rafa en el estante del fondo de la es#uina ms oculta de mi despacho. &l da si%uiente de pre%untarle a Kimberly acerca de su nombre de confirmaci"n y santo patrono, mientras me preparaba para acostarme le pre%unt': R=u' ests leyendo, cari?oS Es un libro sobre Santa Elizabeth &nn Seton. :e detuve a medio ponerme el pi0ama. Kimberly, R+uedo saber d"nde lo has encontradoS *on tono indiferente me e,plic": 6ueno, Scott, he estado hur%ando entre tus libros hoy, y he sacado 'ste por casualidad.

:e desentend de los escalofros #ue me corran por la espalda. y bien, R#u' te pareceS 54h, bueno2 di0o con emoci"n , llevo horas ley'ndolo, Scott, y creo #ue he encontrado a mi santa patrona. 54 ella te ha encontrado a ti2 pens'. (odo lo #ue pude hacer fue e,clamar. ;R-e verasS< 8En ese momento yo ya no tena se%uridad de d"nde termina la ;comuni"n de los santos<, y d"nde empieza la zona de penumbra.9 3ue%o me sent' sobre la cama y le e,pli#u' lo #ue haba pasado dos a?os antes. -espu's de lo cual le di la reli#uia. (erminamos el da con una corta oraci"n de a%radecimiento a -ios ya su maravillosa hi0a, nuestra hermana espiritual en *risto, Santa Elizabeth &nn Seton. +or fin lle%" la noche trascendental. Kimberly se fue hacia la i%lesia para la Qi%ilia +ascual media hora antes, para #ue el +adre :emenas pudiera or su primera confesi"n. & mitad de misa, Kimberly me pas" un papelito. 3o mir' y le las si%uientes lneas: ;:i #uerido Scott, te estoy tan a%radecida por tu esfuerzo en lo%rar este paso para nosotros. (e amo. K.< :e sent tan paralizado por el %ozo #ue no pude decir nada. pero la sonrisa y las l%rimas fueron suficientes para #ue Kimberly supiera lo #ue yo estaba pensando. Esa noche, por primera vez recibimos la Eucarista 0untos. 7ue un culmen adecuado, para este verti%inoso romance reli%ioso, el #ue mi esposa y yo estuvi'ramos de nuevo unidos por medio de *risto y Su Esposa.

Kimberly( Una semana despu's del bautizo de Hannah nos mudamos a Eoliet, $llinois. 7ue un periodo muy a0etreado para nosotros, tratando de acomodarnos en una nueva casa, la primera #ue comprbamos, a0ustndonos a nuestro nuevo beb', y empezando la aventura de la educaci"n en casa para los ni?os por primera vez. Scott daba clases a tiempo completo en $ Saint Francis, en el departamento de teolo%a, y estaba encantado. 51uestra vida era as de llena2 +ara m, fue como el deshielo primaveral despu's de mi 2 invierno. -e coraz"n #uera ahora estudiar, especialmente el bautismo. Scott se las arre%l" para cuidar de los ni?os, para #ue yo pudiera dedicar tiempo al estudio. 3e0os de ver los das de mi seminario como p'rdida de tiempo, me di cuenta de #ue en ellos haba ad#uirido herramientas con las cuales poda e,aminar seria y detenidamente la Escritura. 7ue una %rata sorpresa para m estudiar a especialistas cat"licos de la 6iblia. no s' por #u' raz"n yo pensaba #ue los cat"licos se limitaban a citar documentos papales. +ude apreciar me0or c"mo Hannah haba sido transformada en hi0a de -ios por el bautismo, al nacer de nuevo por el a%ua y el Espritu. 3o #ue estudiaba sobre el bautismo tena un entron#ue directo

con lo #ue yo haba estudiado sobre la 0ustificaci"n. $%ual #ue Scott, mis estudios en el seminario me haban llevado a rechazar como no bblica la ense?anza protestante de la 0ustificaci"n por la sola fe. El bautismo de infantes pona el 'nfasis en la 0ustificaci"n por la sola racia. Estaba maravillada de la belleza de los tratados escritursticos cat"licos sobre la 0ustificaci"n y el bautismo. /o haba evitado ir a :isa desde la Qi%ilia +ascual en #ue Scott entr" a la $%lesia, dos a?os atrs. &l asistir ahora a la ceremonia del :i'rcoles de *eniza en una capilla pe#ue?a, #ued' sorprendida de cun hondamente me lle%" la litur%ia. 3a llamada al arrepentimiento era tan clara #ue yo me pre%untaba c"mo varios de nuestros ami%os e, cat"licos pudieron de0ar de notarlo, y decan #ue nunca haban sentido la llamada al Evan%elio en la $%lesia cat"lica. En cuanto Scott se hizo cat"lico, pareca #ue nuestros varoncitos Gahora de dos y tres a?os9 #uisieron empezar a hablar acerca de ser sacerdotes. 51o poda creer lo #ue oa2 +or entonces, esto a)n me hera en carne viva. +ero en Eoliet me encontr' con una cantidad de maravillosos sacerdotes, llenos de fe. y mi coraz"n empezaba a cambiar de actitud en cuanto a la vocaci"n #ue -ios #uisiera suscitar en nuestros hi0os. &hora me a%radaba el deseo e,presado por nuestro hi0o Aabriel, entonces de tres a?os, cuando di0o: ;:ami, no hay suficientes sacerdotes y mon0as en el mundo. =uiero ser sacerdote para ir por todo el mundo haciendo ms sacerdotes y mon0as.< Este cambio en m s"lo poda venir del Se?or. Empec' a plantear las pre%untas en mi oraci"n, de un J modo distinto. +rimero le peda al Se?or #ue me diera la perspectiva de su coraz"n y de su mente con relaci"n a la Eucarista y los otros sacramentos. En vez de con %ritos lastimeros causados por las confrontaciones Scott contra Kimberly en estos temas , trataba de acercarme a -ios y buscar su punto de vista, abierta a su enfo#ue, aun#ue 'ste fuera cat"lico romano. (ena a)n periodos de %ran an%ustia, por la sensaci"n de estar siendo absorbida hacia el vaco, de no ser capaz de pensar con suficiente claridad, pues, si lo haca, poda ver los errores de la $%lesia cat"lica. (ena a)n momentos de sollozos tan profundos en mi ser, #ue me de0aban casi sin respiraci"n, al sentir el peso del miedo a lo desconocido. +ero tena tambi'n ahora momentos de %racia increble, #ue me hacan ver con ms claridad. & veces no poda distin%uir d"nde empezaban mis convicciones y d"nde terminaba mi obstinaci"n. +ero -ios, en su infinita misericordia, iba %uindome. Scott y yo acordamos #ue cuando :ichael tuviera siete a?os, recibira su +rimera *omuni"n, y #ue los ni?os seran cat"licos. +ero este pro%rama no sur%i" de mis refle,iones. 1o poda soportar la presi"n #ue esto traera. (rataba ms bien de concentrarme en las consecuencias. Scott me anim" a aprovechar la oportunidad de visitar a t unos ami%os #ue eran ministros en Qir%inia, durante la primavera de JDVV. (ena muchas dudas #ue esperaba ellos pudieran ayudarme a resolver. 7ue un via0e muy

fructfero, #ue me permiti" renovar amistades ale0adas por la conversi"n de Scott, y tener interesantes conversaciones teol"%icas. &l tratar de e,plicar a nuestros ami%os por #u' Scott deca lo #ue deca, empec' a convencerme de la l"%ica #ue haba en sus ar%umentos, aun#ue no era esto necesariamente lo #ue yo #uera. EacM y yo empezamos por leer, frase por frase, el pasa0e de Euan ^, HC ^D, analizando la doctrina cat"lica. &un#ue haba ledo a Euan por completo varias veces en mi vida, nunca me haba sentido tan impresionada por la fuerza de las palabras de Ees)s cuando dice. una y otra vez, #ue debemos comer 8incluso masticar9 y beber su cuerpo y san%re para tener su vida. -i0e: EacM, Rc"mo entiendes esoS *reo #ue Ees)s est ense?ando acerca de la fe, Kimberly. Era la misma forma de analizar #ue se nos haba dado en las clases #ue recibimos en el seminario. Espera un momento. R(e ests basando en la frase: ;la carne es in)til9 del versculo ^WS 3ee el resto del versculo: ;El Espritu es el #ue da vida, la carne es in)til.< Es el Espritu el #ue da vida... En otras palabras, Ees)s no le estaba diciendo a la %ente: ;Qenid, y uno puede co%er un pedazo de mi mano y otro un pedazo de mi pie...< Fl estaba refiri'ndose a un tiempo despu's de su :uerte, Besurrecci"n y &scensi"n, cuando el Espritu les dara a sus discpulos Su cuerpo %lorificado de modo #ue Su carne pudiera ser fuente de vida para el mundo. &dems, EacM, Rpor #u' haba de ofender tanto a los 0udos el #ue Ees)s estuviera hablando s"lo acerca de fe y de un sacrificio simb"lico de Su *uerpo y san%reS Ellos se fueron dis%ustados, pensando #ue Ees)s estaba hablando de canibalismo... R+or #u' Ees)s de0ara marcharse a la mayora de sus discpulos s"lo por un malentendido tan simple, sin aclarar nunca, ni si#uiera para sus discpulos ms cercanos, #ue Fl estaba s"lo hablando de la fe en un mero smbolo de Su eventual sacrificioS &l menos para con sus discpulos ms cercanos, Fl aclaraba malas interpretaciones de sus ense?anzas en otros pasa0es de la Escritura. EacM no vea las dificultades #ue yo perciba en la interpretaci"n protestante de este pasa0e, pero yo s estaba sintiendo por primera vez la fuerza de los ar%umentos cat"licos. Esta discusi"n tra0o tambi'n luz sobre otro problema distinto #ue yo tena respecto ala transubstanciaci"n: R*"mo pudo Ees)s, en su humanidad, dar a sus discpulos en la Tltima *ena el cuerpo y la san%re #ue ah Fl mismo tenaS y si no lo hizo ah, entonces Rc"mo podemos decir #ue nuestra repetici"n de este acto es ms #ue un mero smboloS /o saba #ue los cat"licos respondan #ue esto era un mila%ro, pero eso me haba parecido siempre una e,plicaci"n demasiado fcil, hasta #ue entend su relaci"n con las ense?anzas de la primera parte del captulo ^ de Euan, sobre e mila%ro de los panes y los peces. 3a multiplicaci"n del par

8 versculos J JH9 , y el subsi%uiente caminar de Ees)s sobre la. a%uas, al%o #ue est ms all de las leyes de la naturaleza 8ver sculos J^ CJ9, forman un trptico con el discurso en *afarna)n 8versculos CC UJ9 #ue apuntan hacia la forma mila%rosa de la multiplicaci"n del cuerpo y la san%re de Ees)s para la vida del mundo: Ees)s puede hacer con el pan la #ue Fl #uiera. Ees)s puede hacer con su cuerpo lo #ue Fl #uiera. Ees)s puede hacer #ue el pan se convierta en su cuerpo, y #ue nosotros seamos capaces de alimentarnos de Fl. &un#ue en su sola humanidad Ees)s no hubiera podido separar su cuerpo y su san%re en la Sala de &rriba para ofrec'rselo a sus discpulos, Fl nunca fue )nicamente humano. /a #ue Ees)s era totalmente divino y totalmente humano, poda estar all sentado con su cuerpo y con su san%re, y al mismo tiempo, convertir el pan y el vino en su cuerpo y san%re. -espu's de esto, visit' a otro ami%o pastor, 6ill, ya su esposa 3isanne. (ras un rato de charla, 6ill pre%unt". R=u' va a pasar con tus hi0osS 1uestros hi0os sern educados como cat"licos, tarde o temprano. Bealmente no ten%o alternativa. S #ue tienes alternativa me ase%ur" 6ill: ;puedes #uedarte con los ni?os y divorciarte, por#ue 'l ha abandonado la fe y abrazado una here0a. Eso no sera posible, 6ill, por#ue yo s' #ue Scott ha actuado con mucha inte%ridad cristiana como para considerarlo ahora perdido espiritualmente, y llevarme a los ni?os. 6ill y 3isanne hicieron cantidad de pre%untas y me brindaron una oportunidad de compartir lo #ue haba en mi coraz"n, a diferencia de la mayora de los ami%os protestantes #ue tenamos. :s adelante les di0e: :irad, yo no soy una relativista, y vosotros tampoco. Si yo lle%ara a convertirme al catolicismo lo cual ciertamente no #uiero , si yo lle%ara a convencerme de #ue es la fe verdadera, los llevara tambi'n a vosotros dos conmi%o2 8+ocos meses ms tarde 6ill llam" a Scott para pedirle perd"n por haberme aconse0ado divorciarme de 'l, y le di0o #ue mis e,plicaciones sobre las creencias de Scott haban sido tan convicentes, #ue 'l haba empezado a estudiar la doctrina cat"lica con seriedad. 3isanne vino a ser mi compa?era de estudio a distancia. &mbas estbamos en similar situaci"n: teniendo #ue estudiar estas cosas, y al mismo tiempo con sentimientos contradictorios al respecto. 3eamos sobre un tema o un libro, y lue%o tenamos conversaciones de una a tres horas dos veces al mes. Unos meses despu's de mi conversi"n, 6ill y 3isanne lo hicieron tambi'n, en medio de muchos sufrimientos por la actitud de su anti%ua i%lesia y denominaci"n.9 Qolv a casa despu's de este via0e con emociones contradictorias. :s piezas se haban sumado al rompecabezas cat"lico, pero podra afirmar #ue al%unas de mis amistades protestantes se volveran muy delicadas si yo continuaba con mi b)s#ueda. (ena todava mis momentos de depresi"n y

soledad. y senta #ue al%unas de nuestras nuevas amistades cat"licas desconfiaban de m. /o no estaba tan se%ura de #ue los cat"licos creyeran lo #ue yo estaba estudiando como supuestas creencias cat"licas. *uando bamos a misa, la %ente vena y se #uedaba con sus abri%os puestos, dando la impresi"n de estar listos para salir en estampida en cuanto recibieran la hostia. 80 /o nunca ira a una cena de0ndome el abri%o puesto29 +ara una evan%'lica protestante, acostumbrada a la fraternidad y amistosa conversaci"n despu's del culto, resultaba un trastorno descubrir #ue la mayora de las personas no tenan la menor intenci"n de permanecer y saludarse unos a otros. Qea a%ente #ue se acercaba a recibir la *omuni"n y sala inmediatamente por la puerta 8supon%o #ue para ser los primeros en sacar sus coches del aparcamiento9. R*omo es posible #ue a al%uien le inviten a cenar, y ni si#uiera d' las %racias a #uien le invit" y le dio de comerS /, sin embar%o, supuestamente esta %ente estaba recibiendo al Se?or del universo, al -ios hombre #ue muri" para salvarlos2 5/ no tenan tiempo para darle %racias por este don tan increble2 Scott le llamaba a esto la salida de Eudas: recibir y lar%arse. Una noche, tuvimos la oportunidad de asistir a una :isa despu's de la cual hubo una procesi"n eucarstica. /o nunca haba visto esto antes. &l ver #ue, fila tras fila, hombres y mu0eres maduros se arrodillaban e inclinaban al paso de la custodia, pens': ;Esta %ente realmente cree #ue es el Se?or y no s"lo pan y vino. y si es Ees)s, 'sta es la )nica reacci"n apropiada. Si uno se inclina delante de un rey hoy, 5cunto ms debe arrodillarse delante del Bey de Beyes y Se?or de Se?ores2 RSer prudente no hacerloS< +ero se%u cavilando: R/ si no es Ees)sS Si no es Ees)s el #ue est en la custodia, entonces lo #ue estn haciendo 'stos es una %rosera idolatra. RSer, pues, prudente arrodillarseS Esta situaci"n haca recalcar lo #ue Scott sola decir: 3a $%lesia cat"lica no es una denominaci"n ms: o es verdadera, o es diab"lica. *omo tena #ue decidirme, ya #ue la custodia se acercaba, hice un vacilante movimiento, medio hacia arriba y medio hacia aba0o. Una vez ms, sent #ue el Espritu Santo me daba un codazo para animarme a continuar mi estudio con seriedad, por#ue a#u no se trataba simplemente de esco%er mi denominaci"n favorita. & pesar de #ue a)n no haba optado por la conversi"n, al%unos ami%os fundamentalistas se ale0aron de m por#ue les pareca #ue yo me estaba volviendo demasiado cat"lica. *omo si no comprendieran #ue todos estamos en el re%azo del +adre, y #uisieran echarme diciendo. ; () no tienes derecho a estar a#u2 5() te ests convirtiendo en cat"lica romana2< Sin embar%o, todava tena %randes ob0eciones para convertirme, especialmente sobre :ara. Scott lo comprenda bien. 'l tambi'n pas" por lo mismo. *uando supo #ue el -r. :arM :iravalle iba a hacer una presentaci"n sobre :ara en nuestra universidad, me invit" a la conferencia. +ens' #ue no era mala idea asistir ala presentaci"n y escuchar, variando as los encontronazos en los #ue frecuentemente

Scott y yo caamos. 1o todo lo #ue o me %ust". me #ued' con muchas pre%untas. +ero tampoco estaba a la defensiva como antes. Escuch' c"mo el -r. :iravalle aclaraba lo #ue la $%lesia cat"lica ense?a sobre :ara. +rimero, #ue ella no es una diosa: es di%na de honor y veneraci"n, pero no de adoraci"n, ya #ue 'sta s"lo es debida a -ios. Se%undo, #ue :ara es una criatura formada de una manera )nica por su Hi0o, como nin%una otra madre haba sido ni ser despu's de ella. (ercero, #ue :ara se re%oci0" en -ios su salvador, como ella misma afirma en el :a%nificat, por#ue ella fue preservada del pecado por Ees)s, desde el momento de su concepci"n. En otras palabras, su impecabilidad era un don de %racia #ue la salv" antes de pecar. 8En realidad, -ios ha salvado a muchos de nosotros de un libertina0e feroz antes de #ue cay'ramos en 'l. yo aceptaba #ue era posible, entonces, #ue :ara hubiese sido salvada mucho antes.9 *uarto, el ttulo de :ara como Beina del *ielo no le vena por estar casada con -ios como yo crea , sino #ue se basaba en el honor de ser la Beina :adre de Ees)s, el Bey de Beyes, e Hi0o de -avid. En el &nti%uo (estamento, el rey Salom"n, hi0o de -avid, elev" a su madre 6etsab' a un trono a su derecha, rindi'ndole homena0e en su corte como a Beina :adre. y en el 1uevo (estamento, Ees)s elev" a su madre, la 6ienaventurada Qir%en :ara, al trono #ue est a su derecha en el cielo, instndonos a rendirle homena0e como a la Beina :adre del cielo. =uinto, la misi"n de :ara era se?alar ms all de ella, hacia su Hi0o, diciendo: ;Haced lo #ue Fl os di%a.< :e di cuenta en este momento de #ue ciertos e0emplos de piedad mariana #ue se centraban demasiado en :ara hasta el punto de rele%ar a Ees)s, #uiz no correspondan alas ense?anza2 cat"licas sobre ella. =uiz las buenas almas #ue hacan esto ni si#uiera se daban cuenta de #ue estaban ofendiendo a la Qir%en 6endita en sus intentos por honrarla, al descuidar la misi"n primaria de :ara #ue es llevarnos hacia su Hi0o. *uando Scott y yo volvimos a casa esa noche, tuvimos un buen debate sobre las afirmaciones del -r. :iravalle. Fl a?adi" una descripci"n de :ara como la obra maestra de -ios, #ue encontr' muy )til. :ara es la obra maestra de -ios. RHas ido al%una vez a un museo donde un artista est' e,poniendo sus obrasS R*rees #ue 'l se ofendera si te entretuvieses mirando la #ue 'l considera su obra maestraS RSe resentira por#ue te #uedaras contemplando su obra en vez de a 'lS 54ye2, es a m a #uien tienes #ue mirar2< En vez de eso, el artista se siente honrado por la atenci"n #ue le ests dedicando a su obra. y :ara es la obra por e,celencia de -ios, de principio a fin Scott continu" . y si al%uien elo%ia a uno de nuestros hi0os delante de ti, Rle vas a interrumpir diciendo: ;-emos el reconocimiento a #uien realmente le corresponde<S ...1o, t) sabes #ue recibes honra cuando nuestros hi0os la reciben. -el mismo modo, -ios es %lorificado y honrado cuando sus hi0os reciben honra. *on estos planteamientos hice mi oraci"n esa noche, y por primera vez pre%unt' a -ios #u' pensaba de :ara. 3as frases #ue vinieron a mi coraz"n fueron estas: ;Ella es mi hi0a amada<, ;mi hi0a fieJ<, ;mi preciosa vasi0a<, y ;mi arca de la &lianza #ue lleva a Ees)s al mundo<. 1o poda concebir por #u' los cat"licos daban la impresi"n de adorar a :ara, aun cuando yo saba #ue la adoraci"n de :ara estaba claramente

condenada por la $%lesia. Entonces me vino a la mente esta idea: 3a cuesti"n est en lo #ue se considera adoraci"n. 3os protestantes definen la adoraci"n en t'rminos de cantos, alabanzas y pr'dicas. as #ue, cuando los cat"licos cantan a :ara, le hacen s)plicas en oraci"n y predican sobre ella, los protestantes interpretan #ue ella est siendo adorada. +ero los cat"licos definen adoraci"n como el sacrificio del *uerpo y la San%re de Ees)s, y nunca ofreceran un sacrificio de :ara o para :ara sobre el altar. Este fue un ben'fico alimento para mi alma. , :uchas de las dudas teol"%icas ms importantes estaban resueltas, pero a)n haba un muro, un obstculo emocional, #ue re#uera un don sobrenatural de fe s"lo para intentar reconocerlo, 5/ ms para vencerlo2... En noviembre de JDVV escrib: ;-onde hay muerte, -ios puede traer resurrecci"n. pero no se puede resucitar lo #ue no est completamente muerto. RHe muerto al finS REstoy completamente disponible para ti, Se?or, para morir a m misma y vivir en tiS Es muy difcil se%uir es#uivando la depresi"n, pero aun en medio de mi embrollo te alabo, Se?or, por#ue t) conoces la salida desde el principio.< X Un da en #ue estaba teniendo muchos problemas, especialmente con los ni?os, un ami%o llam" por tel'fono. 3e cont' #ue tena un da tremendo, y 'l di0o: R+or #u' no piensas en :ara como la madre maravillosa a la cual puedes pedir ayudaS X /o di0e: Seamos honestos. +rimero de todo, me ests diciendo

#ue trate con una mu0er #ue nunca pec". Se%undo, me ests hablando de una mu0er #ue tuvo s"lo un hi0o, el cual era perfecto. +iensa tan s"lo en esto: Si al%o en la mesa est mal, todos se vuelven hacia San Eos' tiene #ue ser culpa de 'l2 /o no creo en eso de rezarle a los santos. +ero si lo hiciera, me diri%ira a San Eos'. 51o ten%o nin%una relaci"n con :ara2 8:s tarde coment' esta historia con una ami%a #ue es. taba preocupada por el hecho de #ue yo no pudiera diri%irme a :ara. -espu's de pensar un rato, ella di0o: ;Kimberly, lo #ue dices es cierto: ella es perfecta y tuvo s"lo un hi0o tambi'n perfecto. pero si realmente ella es la madre de todos lo creyentes, 5piensa tan s"lo cuntos hi0os difciles tiene2< 7ue en esta 'poca cuando -ios, en su misericordia, nos concedi" un sufrimiento especial: perdimos dos beb's prematuros en JDVD: uno en enero 8Baphael9 y otro en diciembre 81oel 7rancis9. -i%o en su misericordia por#ue -ios tiene una manera tremenda de usar el dolor y el sufrimiento para apartar de nosotros muchas cosas superfluas y acercarnos ms a Fl. *omo dice la :adre (eresa, nuestros sufrimientos son caricias bondadosas de -ios +adre llamndonos para #ue volvamos a Fl, y para hacernos reconocer #ue no somos nosotros los #ue controlamos nuestras vidas, sino #ue es -ios #uien tiene el control, y podemos confiar plenamente en Fl. *omprend ms profundamente las verdades #ue haba ya aceptado respecto ala anticoncepci"n, en lo relativo al don de nuevas vidas por parte de -ios, y empec' a entender de un modo personal la naturaleza redentora de nuestros sufrimientos. El cielo se convirti" en una realidad ms plena. Hasta entonces yo lo entenda como al%o s"lo entre Ees)s y yo. :e haban ense?ado #ue pensar

en estar con al%uien ms en el cielo iba, en cierto modo, en detrimento de la %loria y maravilla de estar con Ees)s. +ero con cada beb' perdido, una parte de m haba muerto. &?oraba estar con esos ni?os para sostenerlos y conocer sus preciosas almas. El %ozo de volver a reunirnos con a#uellos a los #ue amamos padres, hermanos, hi0os , y #ue como nosotros aman al Se?or, es un %ozo #ue manifiesta la %loria de -ios, refle0ando, no opacando, la luz de su %loria. El cielo es descrito como una %ran celebraci"n, 5como la fiesta de bodas del *ordero2 *iertamente al perfeccionarse el amor, no es ani#uilado, sino #ue lle%a a su m,imo florecimiento en la presencia de nuestro -ios. -espu's de una operaci"n por un embarazo e,trauterino el CC de enero de JDVD, estaba postrada en mi habitaci"n del hospital, llena de vaco, con un %ran sentimiento de soledad por la p'rdida de esta vida dentro de m, y con el intenso dolor fsico de la operaci"n cesrea #ue me haban hecho 8sin el consuelo natural de un pe#ue?o a #uien abrazar9. Scott se haba ido a casa para estar con nuestros otros tres ni?os, a #uienes no se les permita visitarme en el hospital durante mis cuatro das de recuperaci"n. y para empeorar las cosas, el doctor me haba metido en la secci"n de maternidad, donde poda escuchar a los beb's ya sus madres a lo lar%o de todos los das de mi estancia. :ientras volcaba mi coraz"n ante el Se?or, ima%inando a mi beb' separado de m pero en sus brazos, Fl me tra0o ala mente pasa0es de la Escritura #ue haba aprendido tiempo atrs en Hebreos JJ y JC. 8Es de notar #u' importante fue el #ue yo memorizara estos te,tos de la Escritura, pues as -ios pudo traerlos a mi coraz"n en un momento de crisis, cuando 0 no tena acceso a su +alabra. 3os cat"licos pueden y deben J memorizar ms y me0or la Escritura. 5los protestantes no tienen nin%)n %en especial #ue les ha%a ms fcil aprenderlos29 Hebreos JJ es ese %ran captulo sobre la fe #ue menciona 0 a santos maravillosos #ue arries%aron tanto, incluso sus vidas, por -ios. El principio del captulo JC dice: ;+or tanto, tambi'n nosotros, teniendo en torno nuestro una %ran nube de testi%os, sacudamos todo lastre y el pecado #ue nos asedia, y corramos con fortaleza la prueba #ue se nos propone, fi0os los o0os en Ees)s, el #ue inicia y consuma nuestra fe.< /o crea, se%)n mi entender protestante, #ue la comuni"n de los santos #ue afirmaba en el credo si%nificaba #ue los santos en el cielo tienen comuni"n entre ellos, y los santos en la tierra tienen comuni"n entre ellos, pero #ue el contacto de cielo y tierra es s"lo entre cada uno de nosotroS y el Se?or. -espu's de todo, el &nti%uo (estamento condena claramente la necromancia: consultar a los muertos para saber el futuro. +ero Hebreos JC pareca decir #ue estamos rodeados 8tiempo presente del verbo9 en nuestra prueba de a#u aba0o, por todos los hermanos y hermanas #ue han partido antes #ue nosotros. En otras palabras, yo no estaba sola en mi habitaci"n del hospital. /o saba #ue *risto estaba all, pero tambi'n estaban muchos hermanos #ue haban muerto antes #ue yo. Es como si estuvi'semos en un estadio olmpico y #uienes ocuparan las %radas fueran anti%uos medallistas en la prueba en la cual estamos ahora compitiendo. Ellos saben lo #ue les cost" %anar, y ahora estn animndonos.

En esa nube de testi%os presente all mismo, 0unto a mi cama, se%uramente haba santas #ue haban perdido hi0os de ms edad #ue mi beb', o cuyos esposos haban muerto 8no simplemente se haban ido a casa a cuidar a sus otros ni?os9, o cuyas e,periencias de soledad fueron peores #ue las #ue yo haba vivido y cuya condici"n fsica haba sido peor #ue la ma. +ero no estaban all para 0uz%arme, afilando sus len%uas sobre mi miserable incapacidad de superar la tristeza y la soledad. :s bien estaban para asistirme en nombre del Se?or, con su compasi"n e intercesi"n por m, mientras yaca all con tanto dolor y pesar. Si las oraciones del 0usto son tan poderosas., como dice Santia%o H, J^, Rcunto ms las de a#uellos #ue ya han sido purificadosS Si yo puedo pedirle a mi madre en la tierra #ue rece por m, y yo s' #ue el Se?or oir sus peticiones, Rpor #u' no puedo pedirle a la madre de Ees)s #ue interceda por mS Esto no es lo mismo #ue la necromancia: estas almas son de los vivos, no de los muertos. y yo no les estoy pidiendo #ue me predi%an el futuro, les estoy pidiendo #ue intercedan por m, e,actamente como se lo pido a mis hermanos y hermanas en *risto a#u en la tierra. 1o les estaba rezando a ellos en vez de a Ees)s, sino diri%i'ndome con ellos a Ees)s, como lo ha%o en la tierra. Esta oraci"n de intercesi"n en nin%)n modo disminuye la %loria de -ios. ms bien la manifiesta, por#ue vivimos como hermanos y hermanas en Fl. 4tros te,tos de la Escritura *obraban ahora sentido, y empec' a entender la rica doctrina de la comuni"n de los santos: 5todos ellos eran verdaderamente mis hermanos mayores en el Se?or2 Hasta entonces, los crucifi0os siempre me haban molestado. +ero mientras estuve postrada en la cama del hospital Gs"lo por uno de los partos prematuros tuve tres hospitalizaciones9, miraba al crucifi0o y rezaba: ;Ees)s, el simple hecho de #ue estuvieses en esa cruz le da sentido a mi sufrimiento, por#ue puedo ofrec'rtelo. &un#ue mi sufrimiento no es nada en comparaci"n con el #ue t) soportaste.< Su dolor le daba raz"n de ser al mo, y yo estaba muy a%radecida por eso. Estas hospitalizaciones fueron instrumentos de -ios para atraerme ms hacia Fl. En la si%uiente ocasi"n en #ue asistimos a misa en familia, tuve la fuerte sensaci"n de #ue toda nuestra familia estaba unida. 3a Escritura ense?a #ue los #ue estn en el cielo participan de la misma litur%ia #ue los de la tierra. as #ue, en la presencia del Se?or nuestra familia era una. 3e pre%unt' a mi hermana menor, #ue haba tenido ya cinco p'rdidas, c"mo haba afrontado la posibilidad de un nuevo parto fallido cada vez #ue le ocurra. Kari se refiri" a esos preciosos ni?os #ue su esposo y ella haban perdido, como sus tesoros %uardados en el cielo. :e di cuenta de #ue, al i%ual #ue ella, tambi'n Scott y yo, con nuestras dos #ueridas almitas, tenamos dos tesoros en el cielo. El Se?or nos haba concedido dos intercesores especiales por nuestra familia. +oco despu's, en +ascua, nuestra hi0a Hannah Gde a?o y medio9 tuvo #ue in%resar en el hospital por deshidrataci"n. Una cosa era estar yo en el hospital con mi dolor, y otra muy distinta estar da y noche 0unto a la cama de mi hi0a, con su sufrimiento. *uando in%res" en el hospital tena fiebre muy alta, ya los cinco das le subi" hasta \Y,^ o.

3as enfermeras se apresuraron a aplicarle pa?os con hielo, para ba0ar la fiebre rpidamente. /o estaba durmiendo 0unto a la ni?a, y me levant' de un salto para ayudar. &fortunadamente, al no ser enfermera, no lle%aba a apreciar lo %rave de la situaci"n. En cuanto su cuerpecito ardiendo calentaba una de las toallas, se la #uitbamos y le ponamos otra helada: era imprescindible #ue lo%rramos ba0arle la fiebre. Hannah estaba all postrada, con un brazo li%ado a un tubo intravenoso, con el otro estirado hacia m, tanto como le era posible, y temblando fuertemente mientras %ritaba: ;0:ami2 0:ami2< Hannah no poda entender lo #ue yo estaba haciendo. Se supona #ue yo estaba all para prote%erla del da?o, y en vez de eso, ayudaba a ponerle esos pa?os #ue le causaban tanto fastidio. 1o se lo poda e,plicar, pero yo sabia #ue estaba haciendo, con todo mi amor, lo me0or para ella. :ientras esto suceda, sent #ue el Se?or pona su mano en mi hombro y me deca: ;Kimberly, Rves #u' buena madre eresS () amas a tu hi0a, y por eso, aun#ue lo sientas, le causas dolor para #ue pueda curarse. R(e das cuenta de c"mo te he amado yo, hi0a maS (e he hecho sufrir para sanarte, para atraerte a mi lado.< :ientras las enfermeras se concentraban en aliviar a Hannah, dentro de m se estaba realizando tambi'n una profunda curaci"n, y llor' por las dos. En ese momento de mi vida, me di cuenta de #ue tendra #ue afrontar una nueva aflicci"n: si tomaba la decisi"n de no se%uir siendo la )nica protestante en mi familia inmediata, tendra una nueva ruptura como la )nica cat"lica en mi familia de ori%en. R*"mo podra ele%ir separarme de mi familia, dentro de la cual haba sido educada y compartido tremendos lazos espiritualesS R*"mo era posible #ue las mismas personas #ue me llevaron ala cena del Se?or no pudieran a partir de ahora participar conmi%o en ellaS 1uevas pre%untas y nuevos motivos de tristeza. 3as conversaciones con mis padres y hermanos sobre temas de la Escritura se volvieron ms difciles. las mismas Escrituras #ue mis padres me ense?aron a conocer y amar. 7ue tambi'n muy duro para mis hermanos constatar el dolor #ue yo les estaba causando a mis padres. y s' #ue mis padres no lo e,teriorizaban mucho ante mis hermanos, para no perturbar ms mis relaciones con ellos. 8Son ciertamente almas nobles, #ue llevan sus penas ante el Se?or.9 En a#uella 'poca escrib: ;El vi%or de la fe de mam y pap, y su disponibilidad para cambiar mientras crecen en su vida espiritual, son para m un claro testimonio para se%uir a *risto en su +alabra a donde yo est' convencida de #ue Fl me lleva. 1o puedo evitarle a ellos el dolor #ue sienten al verme recorrer este camino. +ero yo no lo he buscado, es -ios #uien por su %racia y misericordia me ha puesto en 'l.< En *hica%o, Scott y yo conocimos aun %rupo #ue por entonces se llamaba la Sociedad de Santia o. &ll hicimos amistad con personas #ue tenan nuestras mismas convicciones 8diferentes a nuestros ami%os protestantes #ue no #ueran saber nada, o a nuestros ami%os cat"licos #ue no podan ima%inarse #u' era lo #ue me detena para comprometerme con la $%lesia cat"lica9 .Fran personas en pere%rinaci"n, en transici"n, #ue se formulaban muchas de las pre%untas #ue yo me haca. Besultaba un %ran alivio poder reunirse con personas #ue valoraban el a%onizante esfuerzo #ue nos costaba alcanzar una unidad espiritual, y #ue se ale%raban por los descubrimientos y avances #ue yo estaba haciendo.

&l a?o si%uiente hice un curso sobre el Bito de $niciaci"n *ristiana para &dultos 8B*$&9 en la i%lesia de Saint +atricM, para resolver mis dudas de una manera ms convencional. :uchos aspectos de la doctrina cat"lica ahora tenan sentido, pero otros muchos estaban a)n oscuros para mi. Esto me hizo recordar nuestras primeras semanas en nuestra nueva casa de Eoliet: Scott estaba muy ocupado dando clases, y yo tena traba0o a tiempo completo cuidando a nuestra reci'n nacida ya nuestros hi0os de tres y cuatro a?os. Eso no nos de0aba mucho tiempo para desembalar y abrir ca0as. *uando me senta desanimada por el escaso avance en nuestra mudanza, me iba a nuestro precioso comedor, me %iraba para no ver las ca0as, y sencillamente disfrutaba de la belleza de a#uella habitaci"n. &hora, una vez ms, volva a creer #ue la vida pronto sera normal. RSucedera lo mismo con la $%lesia cat"licaS +odra ser, si tan s"lo supiera _do #ue haba en las ca0as<. En otras palabras, la belleza de la $%lesia atraa mi coraz"n, pero a)n haba muchos interro%antes como para comportarme como si todo hubiera sido ya ventilado. Una de las clases arro0" un poco de luz sobre un tema inc"modo: los cuadros y las im%enes de Ees)s, :ara y los santos. +re%unt': R+or #u' se permiten y hasta se estimulan, si uno de los diez mandamientos condena el hacer dolos y postrarse delante de ellosS El +adre :emenas respondi" con otra pre%unta: Kimberly, Rtienes en tu casa fotos de familiaS S. R+or #u'S R=u' si%nifican para tiS

3as fotos me recuerdan a toda esa maravillosa %ente #ue yo amo: nuestros padres, hermanos, hi0os... Kimberly, Ramas las fotos en s o a las personas #ue representanS -esde lue%o #ue a los se%undos. +ues esa es la funci"n de las im%enes y los cuadros: nos recuerdan a esos maravillosos hermanos y hermanas #ue han partido antes #ue nosotros. 3os amamos y damos %racias a -ios por ellos. 3a cuesti"n crtica en esto no es si las im%enes deben e,istir o no, ya #ue el &nti%uo (estamento indica, poco despu's de enumerar los diez mandamientos, instrucciones especficas para hacer im%enes #ue seran parte del Santo de los Santos: im%enes del 0ardn del Ed'n, y el #uerubn sobre el propiciatorio, por e0emplo. -ios incluso orden" a :ois's hacer una serpiente de bronce sobre un asta a la #ue el pueblo deba mirar para ser curados de las mordeduras. 4 -ios ha dado mandatos contradictorios, o la idea del mandamiento no es tanto no tener im%enes, como no adorarlas 8como hicieron los 0udos en el :onte Sina con el becerro de oro9. Esta y otras discusiones me dieron mucho en #u' pensar. lue%o me sur%i" un nuevo dilema: ahora #ue me senta atrada hacia la $%lesia cat"lica, R#u' iba a hacer con todo el eno0o y feos sentimientos #ue haba acumulado contra ellaS Haba lle%ado a veces a detestada, culpndola de la crisis en mi

matrimonio. a odiarla por haber destruido una vida familiar feliz. a maldecirla por la falta de %ozo en mi propia relaci"n con -ios. (ena rencor por la p'rdida de mis sue?os... y ahora mi ;enemi%a< se estaba convirtiendo en mi ami%a, o al menos eso pareca. *uando llev' esto a la oraci"n, sent #ue -ios me deca: ;-ebes verme a m detrs de todo esto. () le has echado la culpa a Scott, y le has echado la culpa a la $%lesia cat"lica. +ero tienes #ue entender #ue soy yo #uien est detrs de todo esto. y puedo asumir tu eno0o.< :e sent como una chi#uilla cuando me fui a dormir esa noche, por#ue haba descar%ado todo en -ios. :e vea como una ni?a #ue se sienta en las piernas de su pap dndole pu?etazos en el pecho y llorando hasta #uedarse dormida e,hausta. -e0' las cosas como estaban. +or la ma?ana recib una llamada de un ami%o mo, 6ill Steltemeier del canal cat"lico E>(1 .-i0o: RKimberlyS *ontest': ( 5Hola2

Estaba rezando esta ma?ana, y el Se?or me di0o #ue te llamara y te di0era: ;Kimberly, te #uiero.< Eso es todo. 1o relacion' esto con lo de la noche anterior, hasta #ue mi madre vino con lo mismo un poco ms tarde. y mi madre no suele decir cosas como #ue el Se?or ha de0ado al%o en su coraz"n para m. -e repente comprend #ue lo #ue Fl me estaba diciendo era: ;Kimberly, yo he arrancado esa rabia de tu coraz"n. /o la he absorbido. (odava te amo. /a ves, estoy a tu lado, estoy detrs de ti, yo te %uo.< (uve una profunda sensaci"n de paz. &dems de recibir el B*$&, ayud' tambi'n en la clase de catecismo de :ichael, no s"lo por colaborar con la parro#uia, sino para saber #u' le iban a ense?ar a mi hi0o esos cat"licos. En cada clase repetamos el +adrenuestro, el &ve :ara y el Aloria al +adre. /o rezaba el primero y el )ltimo, pero no el &ve :ara. :e lo saba, pero no lo rezaba. *uando lle%" el momento de la +rimera *onfesi"n, yo ya crea #ue era un sacramento. :e sent particularmente contenta por una ni?ita: si al%uien necesitaba de verdad la primera confesi"n, era ella. *uando sali" de ver al padre, estaba apunto de llorar. R+asa al%o maloS le pre%unt'. me contest".

El +adre me ha dicho #ue rece el &ve :ara 6ueno, lo me0or es #ue lo reces ya 1o me acuerdo. le di0e.

Heme a#u ante otro dilema. /o no rezaba el &ve :ara por#ue no estaba se%ura de no ofender a -ios. pero tambi'n saba #ue ella tena #ue rezar su

penitencia para #ue el sacramento fuera vlido. (ra%u' saliva y di0e: ;Bepite conmi%o: -ios te salve, :ara.< -ios te salve, :ara. ;3lena eres de %racia... 3o recitamos todo, y cuando terminamos, se me #ued" mirando con sus o0os %randes y me di0o: ;5-os veces2< /o sabia #ue ella necesitaba realmente ese sacramento2 &s #ue volv a respirar profundamente, y empezamos a rezarlo de nuevo. :ucha %ente no recuerda cundo rez" por primera vez el &ve :ara, 5pero yo ten%o un muy vivo recuerdo de mi primera vez2 -ave, un ami%o de :ilPauMee, me llam" una noche para ver si podamos hablar sobre lo #ue todava me impeda convertirme al catolicismo. 3e di0e #ue el problema era a)n saber si :ara era o no mi madre espiritual. Fl di0o: R=u' piensas del capitulo JC del &pocalipsisS haberlo ledo. -'0ame ir por mi 6iblia. *uando re%res' al tel'fono, -ave me e,plic": Ese capitulo trata sobre cuatro persona0es principales #ue estn en batalla. &un#ue simbolizan a otros %rupos de personas, el hecho es #ue son tambi'n personas especificas. 3a mu0er con el hi0o var"n es :ara con Ees)s. 3ee el versculo J JU: ;Entonces el dra%"n se eno0" contra la mu0er y fue a hacer la %uerra contra el resto de su descendencia, contra a#uellos #ue %uardan los mandamientos de -ios y dan testimonio de Ees)s...<. :e #ued' perple0a. R*"mo poda haber omitido ese pasa0e en mi estudio sobre :araS (enia #ue admitirlo. ;Supon%o #ue si%nifica #ue si yo doy testimonio de Ees)s y %uardo sus mandamientos, entonces espiritualmente ella es mi madre. 5*aramba2 :ara es una doncella %uerrera #ue combate por medio de su maternidad.< /o me senta identificada con eso. Este pasa0e ayudaba a comprender por #u', al pie de la cruz, cuando estaba en plena a%ona, se%)n relata San Euan JD, C^ CU: ;*uando Ees)s vio a su madre y al discpulo a #uien amaba, de pie cerca, di0o a su madre. N5:u0er, he a#u a tu hi0o2N 3ue%o di0o al discpulo: N5He a#u a tu madre2N y desde a#uel momento el discpulo la recibi" en su casa.< 6asndose en este pasa0e, la $%lesia cat"lica ense?a #ue el re%alo #ue Ees)s hizo de :ara al ;discpulo amado< era una prefi%uraci"n de este mismo don de :ara #ue ha hecho a todos sus discpulos amados. /o era una discpula amada. *omo Euan, Rtena #ue recibirla tambi'n en mi casa como mi madreS En vez de ver a :ara como un tremendo obstculo para m, estaba empezando a verla como un precioso re%alo del Se?or: al%uien #ue me amaba, #ue me cuidaba y oraba por m con coraz"n de madre. Ella no era ya una doctrina #ue haba #ue entender, 5sino una persona a #uien abrazar con todo mi coraz"n2 1o s'. 1o recuerdo

(odava estaba yo indecisa acerca de convertirme en la +ascua de Besurrecci"n. El :i'rcoles de *eniza de0' a nuestros ni?os en casa de mi hermana, para buscar casa en Steubenville. 8Scott acababa de recibir un contrato de la Franciscan Cni+ersity de Steubenville.9 *omo era :i'rcoles de *eniza, le pre%unt' a -ios a #u' podra renunciar por la *uaresma: chocolates, postres..., %randes sacrificios para m. y entonces sent #ue el Se?or deca: ;Kimberly, Rpor #u' no renunciasS< ;5R=u'S2 R+or #u' no renuncio a #u'S< f Fl di0o: ;R+or #u' no te nie%as a ti mismaS () sabeOWlo suficiente como para confiar en m y en mi acci"n en la $%lesia cat"lica. 3a actitud de tu coraz"n ha pasado de reclamar: O/o no creo esto... 5-emu'stralo2O a decir: OSe?or, no entiendo esto. Ens'?ame.O R+or #u' no te unes al conviteS R+or #u' no renuncias a ti misma en esta *uaresmaS< . En a#uel momento sent de verdad #ue era el Se?or #uien me llamaba a la $%lesia cat"lica. +as' las si%uientes cuatro horas orando y alabndole, y con una %ran paz al fin. 53a sorpresa #ue le esperaba a Scott2 3a noche si%uiente, despu's de escuchar por tel'fono la f descripci"n de las casas #ue yo haba visto, me di0o: -icho sea de paso: estoy en esta conferencia de apolo%'tica a#u en *alifornia, y todo el mundo me pre%unta d"nde ests t) en relaci"n al catolicismo Scott estaba haciendo un %ran esfuerzo por aparentar indiferencia con respecto a esto. Haba aprendido la diferencia entre su ar%@ir y la convicci"n #ue viene del Espritu Santo . 1o #uiero presionarte en absoluto. Si no es en esta +ascua, no hay problema. +ero, Rtienes una idea de d"nde ests en este procesoS &penas poda esperar para decrselo: Qa a ser en esta +ascua, Scott. El Se?or me ha hablado al coraz"n mientras conduca la camioneta y me ha dicho #ue ser en esta +ascua. RScottS ...Scott, Rests ahS 3e llev" un minuto recuperarse: ;5&labado sea el Se?or2< +or primera vez Scott era capaz de ilusionarse con lo mucho #ue podramos hacer como una familia cat"lica unida. 5Era tanto el %ozo2 5Era tanta la libertad2 /a era hora. Era hora de estar unidos ba0o el lideraz%o espiritual de Scott. Hora de buscar 0untos, dentro de la $%lesia cat"lica, un apostolado #ue pudi'ramos e0ercer como matrimonio. Hora de decidir #ue poda hallar las respuestas a mis dudas dentro de la $%lesia #ue Ees)s mismo fund" y preserv" de error. Hora de liberarme de toda resistencia y de estar a%radecida a -ios por todo lo #ue me haba revelado. &un#ue yo crea en la transubstanciaci"n desde haca ms de un a?o, no haba sentido hasta entonces el deseo de recibir la *omuni"n. +ero ahora un hambre de Eucarista se convirti" en el )ltimo pensamiento de la noche y el primero de la ma?ana. +or la fe, haba aceptado a Ees)s como Salvador y Se?or desde mi adolescencia, pero ahora ansiaba recibir su cuerpo y su san%re. +or#ue Ees)s no s"lo se haba humillado por nosotros al tomar la naturaleza humana para ser nuestro perfecto sacrificio. se haba reba0ado a)n ms dndonos su propia carne como vida y alimento de nuestras almas. / todo esto, para #ue pudi'ramos tenerlo en nosotroS, no s"lo en nuestros corazones, sino tambi'n en nuestro cuerpo fsico, convirti'ndonos en tabernculos vivientes. 5Senta #ue mi coraz"n estallaba de felicidad2

-ar a conocer la buena noticia no fue tan fcil. &l%unos se ale%raron tanto #ue result" ms bien humillante, por no decir al%o peor. 8...;51o sabes cuntos rosarios he rezado por tu conversi"n2< 9 Hubo ami%os protestantes #ue no podan creer #ue, despu's de cuatro a?os, yo me hubiera doble%ado. ;_5Es una tra%edia2<9 +ara mi familia, supuso una %ran tristeza. no es #ue me rechazaran por mi decisi"n, pero les result" muy dolorosa, por#ue me amaban y por#ue les preocupaban las consecuencias #ue pudiera tener en nuestra familia. *uando llam' a mis padres para hacerles saber #ue haba decidido entrar en la $%lesia cat"lica esa +ascua, pap ni me alent" ni me desalent". Sencillamente me di0o: Kimberly, es a Ees)s al )nico a #uien tienes #ue rendir cuentas. *uando tienes a Ees)s frente a ti, R#u' puedes decirle con conciencia tran#uilaS y yo le contest': +ap, le dira con todo mi coraz"n: ;Ees)s, te he amado a %ran precio, y he sido obediente a todo lo #ue he entendido, si%ui'ndote hacia la $%lesia cat"lica<. Kimberly, si es eso lo #ue diras, eso es entonces lo #ue debes hacer. 3as semanas de *uaresma estuvieron llenas de %racias especiales para Scott y para m. :is ob0eciones acerca de la confesi"n se esfumaron: ya no poda esperar ms. Un da, un par de semanas antes de +ascua, Scott me di0o: rezas el BosarioS *on mi tpico estilo d"cil le di0e: 5 /a me estoy haciendo cat"lica, cari?o. 1o me atosi%ues2 s"lo una su%erencia respondi". 6ueno..., era R+or #u' no

3a semana si%uiente, mientras Scott visitaba la E>(1, 6ill Steltemeier le di0o: -icho sea de paso: el Espritu Santo me ha dicho #ue yo est' dispuesto a enviarle mi rosario por correo a tu esposa. +ensando en nuestra reciente conversaci"n, Scott di0o: 1o s' si yo hara eso. 6ill no se desalent": El Santo +adre me dio este rosario, y yo nunca pens' deshacerme de 'l. +ero el Espritu Santo me ha dicho #ue se lo d' a Kimberly, as #ue se lo enviar' a tu esposa.

Scott me cont" esto y me dio un libro sobre el rosario bblico. *uando lle%" el rosario de 6ill, lo mir' y me di0e: ;5=u' tesoro es este para cual#uier cat"lico2 Bealmente no puedo de0arlo tirado en mi escritorio. +ero, Rme atrever' a usarloS< :e preocupaba #ue el Bosario fuera un e0emplo de la vana repetici"n al orar #ue haba sido claramente condenada por Ees)s. Sin embar%o, una introducci"n al Bosario preparada por una mon0a, me ayud" a tener una nueva perspectiva. Ella ur%a a los creyentes a verse a s mismos, no como adultos cristianos, sino como ni?os delante del Se?or. +or e0emplo, ella les recordaba a los lectores #ue cuando nuestros propios hi0os pe#ue?os dicen una y otra vez durante el da: ; (e #uiero, mami<, nunca nos volvemos a decirles: ;*ari?o, esa es s"lo una vana repetici"n<. -e i%ual modo, nosotros, como hi0os pe#ue?os, le decimos a :ara: ;(e #uiero, mami. rue%a por m<, por medio del Bosario. &un#ue es repetitivo, s"lo se convertira en vano si di0'ramos las palabras sin darles sentido. 3os primeros tres das rec' s"lo un misterio, diciendo: ;Se?or, espero #ue esto no te ofenda.< +ero al cabo de unos das ms, sent de verdad #ue el Se?or estaba dando su aprobaci"n y me ayudaba espiritualmente por este medio. El Bosario se convirti" as en un elemento normal de mi vida. Entonces me decid a decrselo a Scott. 7ue 'sta una ms de las muchas ocasiones en las #ue, entre l%rimas y abrazos, tuve #ue humillarme para reconocer ante Scott #ue 'l haba tenido raz"n en muchas cosas. =uiero leer a#u lo #ue acabo de escribir en mi diario de oraci"n: ;Se?or, rompe el hielo de mi coraz"n con el clido aliento de tu Espritu. =uiero #uitarme del medio y de0arte traba0ar en m. +erd"name por favor, los a?os #ue rechac' la %ua espiritual de Scott, y cambia mi coraz"n de piedra por un coraz"n de carne: tu carne eucarstica. Aracias por la oportunidad de borrar mis sucios pecados con tus poderosas %racias en el sacramento de la confesi"n y penitencia, permiti'ndome participar en la reparaci"n del da?o #ue he causado al *uerpo de *risto. He disfrutado completamente con el 1ovio y su +adre, espero con emoci"n la fiesta de boda ya cercana. pero Ees)s #uiere #ue tambi'n conozca a su 1ovia, la $%lesia, para #ue comprenda ms profundamente con #ui'n participar' en la celebraci"n. R=u' novio #uerra #ue yo fuera a la fiesta y me #uedara contemplndole s"lo a 'lS Fl #uiere #ue tambi'n conozca a su esposa y la aprecie. Hasta ahora, la $%lesia ha sido para m una abstracci"n s"lo espiritual y no tan%ible. +ero ahora se est convirtiendo en al%o ms #ue sermones inspiradores y estimulantes servicios. se est volviendo personal. :s #ue una colecci"n de doctrinas ms verdaderas y ricas #ue las #ue tena antes, la $%lesia ha venido a ser una entidad viva, palpitante, llena de personas defectuosas, como yo, necesitadas de m'dico para su enfermedad, pero envueltas, al mismo tiempo, en la ma%nfica %loria de -ios. He prometido ne%arme a m misma en esta *uaresma, y sin embar%o, como siempre ha sido con -ios, R#u' es lo #ue he cedido sino lo #ue ya no #uiero retenerS (u amor lo ha transformado todo, oh Se?or. S, Scott estaba en lo correcto: R+or #u' me trataste asS +ara demostrarme tu amor.

Becuerdo el da #ue en Arove *ity empec' a sentir #ue ya no saba #ui'n eras (): el -ios de los protestantes o el -ios de los cat"licos. REstabas () al lado de Scott y eno0ado conmi%oS me pre%untaba. +ero no cambiaba mi opini"n. 1i lea, ni estudiaba, ni rezaba: era muy doloroso. 1o #uera renunciar a mis sue?os, a mis proyectos, a mi ttulo acad'mico, a mi forma de entender la verdad. 3o tena todo controlado. R Qolver a definir mis t'rminos teol"%icos, o arries%arme a perder amistades o lastimar a mi familiaS -e nin%)n modo. Era como una pesadilla de la #ue estaba se%ura iba a despertar pronto. +ero ahora, Se?or, puedo sentir tu amor por m en plenitud. () no s"lo me amas ahora #ue he lle%ado a la verdad. () me has amado en cada paso del camino, por lo #ue yo soy, no s"lo por lo #ue lle%ara a ser. (e rue%o #ue me ense?es todo desde el principio. =uiero , ser d"cil. He sido #uebrantada. -errama el aceite de tu %ozo para hacer moldeables las rotas piezas de arcilla. :i coraz"n J canta de nuevo la bondad del Se?or. 3as cruces #ue me has dado por medio de Scott y de m J misma estos )ltimos siete a?os, son %randes dones. El dolor E ha dado su fruto.< -urante un rato de oraci"n, la semana anterior a +ascua, #ued' maravillada de c"mo la custodia parece un smbolo de la $%lesia cat"lica. *omo muchos protestantes, pensaba #ue :ara, los santos y los sacramentos eran obstculos en el camino entre los creyentes y -ios, y #ue deban ser es#uivados para lle%ar a Fl. +arecan complicar innecesariamente la vida con -ios, como las adherencias sobre los tesoros sumer%idos, #ue deben ser descartadas para lo%rar lo #ue es de verdad importante. +ero ahora vea #ue era 0usto al contrario. El catolicismo no es una reli%i"n ausente, sino ms bien orientada a la presencia. Eran los cat"licos los #ue tenan a Ees)s fsicamente presente en las i%lesias, y se vean a s mismos como tabernculos vivientes despu's de recibir la Eucarista. y como Ees)s es la Eucarista, tenerle a Fl como centro permite #ue toda la ri#ueza doctrinal de la $%lesia emane de Fl, como los bellos rayos dorados se desparraman desde la hostia en la custodia. :i Qi%ilia +ascual tendra su mezcla de %ozos y pesares, como ocurri" con la de Scott. :is padres haban decidido asistir a la misa. ya #ue yo estaba tomando una decisi"n importan te #ue cambiara toda mi vida, consideraron #ue deban estar presentes. :e ale%r" #ue vinieran, pues esto me permitira compartir el dolor #ue yo les estaba causando, aun#ue e,perimentara a la vez la ale%ra de ser recibida en la $%lesia cat"lica. Qinieron llenos de amor para estar con nosotros. Salimos a cenar la noche anterior, y tuve una maravillosa oportunidad de e,plicarles desde el fondo de mi coraz"n por #u' me haca cat"lica. =uera #ue ellos supieran #ue era una decisi"n lar%amente meditada, y lo%rada tras mucha oraci"n y estudio. -e hecho les di0e si Scott muriera el lunes despu's de +ascua, yo ni si#uiera pensara en volver a salir con un protestante, puesto #ue mi fe se haba fra%uado a un tan alto precio.

=uera decirles tambi'n #ue yo no era la causa principal de su dolor, pues el Se?or estaba detrs de todo. +ara m hubiera sido muy fcil echarle la culpa a Scott por mi des%arro, o a la $%lesia cat"lica por inmiscuirse en mi vida, en vez de ver la mano del Se?or obrando. +ero ahora poda ver #ue -ios en su misericordia haba intervenido en mi vida por#ue me ama muchsimo. En la ma?ana de la Qi%ilia +ascual, mi #uerida ami%a 6arb tra0o tres cirios pascuales de parte de un %rupo en el cual nuestra familia se haba inte%rado. Este %rupo, Catholic Familes and Friends, estaba preparando una %ran fiesta esa noche para celebrarlo con nosotros. =ueran #ue la casa estuviese todo el da llena de fra%ancias de %ozo. & continuaci"n, mis padrinos, el -r. &l SzePs y su se?ora, lle%aron desde :ilPauMee con re%alos especiales. *omo preparaci"n para la ceremonia, mis padres oraron conmi%o en casa, y mis padrinos rezaron lue%o en la i%lesia. -espu's de mi confesi"n, or' para preparar mi coraz"n para la misa de la Qi%ilia. 3ue%o %arabate' una nota para Scott: ;:i #uerido Scott, estoy tan a%radecida por ti y por tu esfuerzo en lo%rar este paso para nosotros. (e amo. K.< 1o saba c"mo e,presar la enorme %ratitud #ue senta por la fidelidad de Scott hacia -ios. En el banco si%uiente al mo se sent" Scott, #ue lloraba de ale%ra al verme lle%ar a la plenitud de la fe cat"lica y recibir con 'l al Se?or en la Eucarista. tambi'n se sentaron ah mis padres, #ue lloraban de tristeza por verme convertida al catolicismo, #ue ellos nunca hubieran esco%ido para m. +ens' #ue apenas podra soportar ni el %ozo ni la pena en el momento de dar la paz. -espu's de la misa, empez" la fiesta. :is padres se escabulleron tras estar con nosotros unos minutos. 3a ale%ra de todos por mi conversi"n era indescriptible. El -omin%o de +ascua, despu's de la misa de %loria por la ma?ana, nuestra familia se diri%i" a :ilPauMee, donde en casa de los >olfe 8los padrinos de Scott9, y acompa?ados por nuestros #ueridos ami%os, celebramos el ser ahora una familia cat"lica. 5=u' inmensa ale%ra2 En mi caminar espiritual haba comenzado el verano.

%. LA VIDA DE UNA FAMILIA CATLICA

Scott(

*uando los protestantes evan%'licos se convierten al catolicismo, frecuentemente entran en una especie de ;trauma cultural reli%ioso<. Han de0ado atrs con%re%aciones en las #ue se canta a pleno pulm"n, con una predicaci"n prctica basada en la 6iblia, un tono conservador pro familia en el p)lpito, y un vivo sentido de comunidad. con varias reuniones de oraci"n, compa?erismo y estudio bblico entre las #ue pueden esco%er cada semana. En contraste, la parro#uia cat"lica media %eneralmente anda ms bien parca en estos aspectos. &un#ue los nuevos conversos normalmente sienten #ue ellos ;han vuelto a casa< al hacerse cat"licos, no siempre i se ;sienten en casa< en sus nuevas familias parro#uiales. Kimberly y yo pudimos e,perimentarlo. 1o obstante, lu%ares como la Franciscan Cni+ersity de Steubenville demuestran #ue esto no tiene por #u' ser necesariamente as. 3o #ue ms nos ha impresionado durante nuestra estancia en Steubenville es precisamente la forma en #ue se combina lo evan%'lico y lo cat"lico. :e refiero al modo en #ue la fe cat"lica une lo #ue otras reli%iones tienden a separar: devoci"n personal y ritual lit)r%ico. apostolado evan%'lico y acci"n social. fervor espiritual y ri%or intelectual. libertad acad'mica y ortodo,ia dinmica. culto entusiasta y reverente contemplaci"n. predicaci"n vi%orosa y devoci"n sacramental. Escritura y (radici"n. cuerpo y alma. lo individual y lo comunitario. -esde la conversi"n de Kimberly, podemos compartir todo esto en familia. 1os esforzamos por asistir diariamente a misa como familia en la universidad. *on la Eucarista como centro de nuestras vidas, somos capaces de mostrarle a nuestros hi0os c"mo la 6iblia y la litur%ia van unidas, como el men) con la comida. 1uestros ni?os ven a docenas de sacerdotes y cientos de estudiantes #ue viven el Evan%elio de un modo prctico. -ar clase a tales estudiantes ha resultado una de las e,periencias ms %ratificantes de mi vida. (ienen pasi"n por estudiar la Escritura, por aprender teolo%a y por hacer cientos de pre%untas difciles. 8&fectuosamente yo llamo a mis estudiantes ;mis santos chupacerebros<9. *uando la clase ha terminado, buscan c"mo aplicar lo #ue han aprendido, en sus traba0os y en sus relaciones personales. Estoy convencido de #ue -ios est preparando muchos de los futuros responsables de la $%lesia cat"lica en esta universidad. &dems de mi traba0o en la universidad, el Se?or nos ha proporcionado a Kimberly ya m numerosas oportunidades de dar testimonio. *on cientos de mis charlas %rabadas en cassettes y cintas de vdeo, el mensa0e lle%a mucho ms all de nuestro limitado espacio de via0e. Estas %rabaciones estn ahora circulando por muchos pases. 1os han llamado o escrito desde *anad, :',ico, $n%laterra, Escocia, Holanda, +olonia, 3ituania, 6'l%ica, &ustria, &ustralia, 1ueva [elanda, Ahana, Eap"n, $ndonesa, 7ilipinas y otros muchos lu%ares. 0 y pensar #ue temamos no poder volver a hacer apostolado 0untos...2 (odo esto ha sido posible %racias a nuestra asociaci"n con (erry 6arber y Saint Eoseph *ommunications. En el lapso de un a?o ;3a %rabaci"n< de la charla #ue di a s"lo treinta y cinco personas en JDVD, haba sido ad#uirida por ms de treinta y cinco mil personas. 3os n)meros han ascendido a cientos de miles en los )ltimos a?os. &dems de la cinta de mi conversi"n,

(erry ha distribuido ms de doscientas %rabaciones de mis discursos, #ue abordan una %ran variedad de temas y e,plican diversos aspectos de la doctrina cat"lica. :i padre tena raz"n, despu's de todo 8y 'l se encar%a de #ue yo no lo olvide9. Se ase%ur" bien de #ue yo supiera cun or%ulloso se senta de su hi0o menor, el te"lo%o no 0oyero. -espu's de una lar%a enfermedad, falleci" en diciembre de JDDJ. 7ue una de las ms duras ya la vez ms bellas e,periencias de mi vida. -urante muchos a?os 'l haba sido un a%n"stico. pero a trav's de sus sufrimientos, recobr" su fe personal en *risto. En las )ltimas semanas de su vida, lo%ramos compartir momentos muy si%nificativos, rezando, leyendo la Escritura y hablando acerca de su vida y del Se?or. 1unca olvidar' el privile%io #ue tuve de sostener su mano y cerrar sus o0os cuando su +adre *elestial lo llam". ni de0ar' tampoco nunca de a%radecerle a -ios el haberme dado un padre terrenal #ue me hizo tan fcil amar a mi +adre del cielo. Una semana despu's, mi sue%ro, el -r. Eerry KirM, me llam" para invitarme a acompa?arlo a Boma el mes si%uiente, a una reuni"n con el +apa Euan +ablo $$. 53o #ue hace la %racia de -ios2 *omo fundador de B.&.&.+. 8%eli ious -lliance - ainst Porno raphy, &lianza reli%iosa contra la porno%rafa9, Eerry haba sido invitado por miembros de la 0erar#ua cat"lica para diri%ir una sesi"n de tres das en el Qaticano con un %rupo de unos doce lderes reli%iosos de 1orteam'rica. El *ardenal 6ernardin haba or%anizado la reuni"n con el fin de coordinar estrate%ias con representantes del Qaticano para combatir la porno%rafa en todo el mundo. &l final de nuestras deliberaciones, tendramos una audiencia privada con el Santo +adre para presentarle nuestras conclusiones y comentarlas con 'l en forma ms detallada. &s #ue fui a Boma por primera vez. Entre sesi"n y sesi"n pude visitar San +edro y al%unos otros lu%ares sa%rados, no como turista, sino como pere%rino. 7ue al%o tremendo. &l final de los tres das, un 0ueves por la tarde, nos llevaron por un laberinto de pasillos y nos acompa?aron hasta una sala de reuniones. :ientras estbamos all sentados esperando #ue el +apa lle%ara, or' intensamente. Una vez #ue 'l entr" en la sala, los trmites parecieron completarse en un instante. *uando terminamos, Eerry tuvo el privile%io de presentarnos a cada uno al +apa. &l lle%ar mi turno, o a mi sue%ro decirle a mi padre espiritual: ;Santidad, permtame presentarle a Scott Hahn, profesor de la Franciscan Cni+ersity de Steubenville.< Estrech' su mano, yeso fue todo. el +apa pas" a saludar al si%uiente de la fila. /o me #ued' all, todo feliz y dndole %racias a -ios por el privile%io de haberme encontrado con mi padre espiritual en *risto, aun#ue s"lo hubiera sido por unos se%undos. &l menos pude estrechar la mano del Qicario de

*risto, el sucesor de +edro, una emoci"n no pe#ue?a para este anti%uo anticat"lico. Una hora ms tarde, los lderes volvieron a concentrarse en la sala del Qaticano donde nos habamos reunido durante toda la semana. :ientras yo entraba, o una e,plosi"n de risas #ue vena de donde se hallaba mi sue%ra, #ue estaba frente a una mesa observando una foto%rafa. :e acer#u' para inda%ar. &l lle%ar 0unto a ella, pude ver una foto de su esposo presentando a su yerno al +apa. ;R+uedes creerloS -espu's de todos estos a?os, por fin tu sue%ro lo%r" presentarte a ti al +apa.< :ientras rea a)n ms fuerte, me abrazaba cari?osamente. 5=u' sue%ra tan tremenda2 & los pocos minutos, un tel'fono repic" en una oficina al fondo del pasillo. Un hombre de edad vino a la sala de reuniones pre%untando. ;REst a#u el +rofesor HahnS< /o levant' mi mano para identificarme. : ;Es una llamada para usted.< :ientras caminaba por el pasillo, me pre%untaba #ui'n podra ser. *o% el tel'fono, y escuch' una voz con marcado acento: ;R+odra usted estar ma?ana, a las U de la ma?ana, en la capilla privada de Su Santidad, el +apa Euan +ablo $$, para asistir a la Santa :isaS< +rimero pens' #ue era una broma. +ero lue%o record' un encuentro al principio de la semana con el +rofesor Bocco 6utti%lione, #uien se ofreci" a usar su influencia ante el secretario privado del +apa, para lo%rar #ue yo pudiera asistir a la misa matutina del +apa. ;S, claro #ue puedo estar all.< +ero estaba tan nervioso #ue olvid' pre%untar los detalles. &fortunadamente el *ardenal *assidy, uno de los representantes del Qaticano en la sala de reuni"n, me e,plic" el procedimiento. -eba lle%ar a determinada puerta a las ^:WY de la ma?ana, donde un %uardia SU$[4 me acompa?ara. & la ma?ana si%uiente, despu's de un f)til intento para dormir, me levant' y tom' un ta,i hacia la +laza de San +edro. 3le%u' con ms de una hora de antelaci"n. *aminando $ alrededor de la plaza, rec' el rosario y me prepar' para lo #ue yo saba #ue era privile%io de toda una vida. *onforme a lo dicho, a la hora prevista al%uien vino a buscarme. :e llev" por escaleras y corredores, hasta #ue me encontr' en medio de varios obispos y sacerdotes #ue se estaban revistiendo para concelebrar con el +apa. +ermanec all7 nervioso, hasta #ue de pronto el secretario personal del +apa asom" la cabeza por la puerta, mirando alrededor de la sala. +or fin habl@( R-"nde est el te@lo o de la universidad de Steuben+ille0 &penas si pude hilar sus palabras debido a su fuerte acento. +ero al fin entend7 #ue estaba pre%untando por m7. 3evant' mi mano con timidez, y dije(

B-"u7 estoy. :e mir" e inclin@ la cabeza. +ues bien, se lo dir'. 1o tena ni idea de #u' se trataba, pero me sent7 observado por todos los prelados e,tran0eros #ue miraban hacia m7 y se pre%untaban: >JGui#n es este hombre, y #u' car%o tiene0/ :omentos despu's se me condu0o por el pasillo hacia una pe#ue?a capilla privada. En cuanto entr' not' #ue el +apa Euan Pablo $$ estaba ya all7 en su reclinatorio, orando ante el tabernculo. -rrodillIndome a pocos pies de distancia, ped7 al Se?or la %racia especial de unir mi coraz"n con el de mi padre espiritual al renovar la alianza por la celebraci@n del sacrificio de *risto en la misa. *unta reverencia y amor mostraba el +apa en cada parte de la litur ia eucarstica. 1o recuerdo haber sentido nunca antes tan vvidamente la realidad de la presencia de *risto. -l terminar la misa, nos condu0eron al +est7bulo de la capilla, mientras el Santo +adre permaneca en su reclinatorio en acci@n de racias. Yo fui el <ltimo en salir, y no pude resistir la tentaci"n. :e detuve, me arrodill' a unos cuantos pasos detrs de #l y rec', all7 a solas con el +apa, durante casi medio minuto, hasta #ue o7 pasos acercndose apresuradamente hacia la capilla. *omo sospech', haban contado y notado la falta de uno. :e puse de pie, e,actamente cuando el secretario personal del +apa entraba en la capilla. :e ui@ con amabilidad pero con firmeza hacia la sala donde el +apa se reunira con nosotros en unos pocos minutos. :ientras esperbamos, or' y prev lo #ue iba a hacer. En eso entr" el +apa. 3o #ue ms me impresion" fue cunto ms despierto y en'r%ico se le vea ahora, inmediatamente despu's de la misa, comparado con el aire de cansancio #ue haba notado en su rostro el da anterior, durante la audiencia privada de la tarde. +areca intensamente interesado en cada uno de los #ue iba saludando. (rataba a cada uno como si fuese la )nica persona en la sala. 3e miraba directamente a los o0os y escuchaba atentamente antes de hablar. &hora era mi turno. &vanz" para saludarme, y al e,tenderle mis dos brazos, nos abrazamos. 3e entre%u' entonces un 0ue%o, bellamente envuelto, de mis %rabaciones tituladas ;Bespuestas a las ob0eciones ms comunes<, 0unto con un sobre #ue contena una carta personal y dos che#ues como muestra de amor y respeto de parte de las familias 6arber y Hahn. :e mir" a los o0os y me di0o:

-ios te bendi%a. REres t) el profesor de teolo%a de la universidad de SteubenvilleS S, Santo +adre, yo soy. +or favor, transmite mis saludos y bendiciones ala comunidad de Steubenville. Santo +adre, mi padre natural acaba de morir el mes pasado, y ahora mi +adre celestial me bendice con el privile%io de encontrarme con usted, mi padre espiritual. y nos abrazamos por se%unda vez. Se me #ued" mirando intensamente y di0o: Siento saber #ue tu padre ha fallecido. -ios le bendi%a. Bezar' por 'l. :i coraz"n salt" al recordar inmediatamente a#uella lnea de la Escritura: ; (odo lo #ue atares en la tierra, ser atado en el cielo.< 3ue%o, le e,pli#u' brevemente, en apenas un minuto, todo mi pere%rina0e espiritual de pastor presbiteriano anticat"lico #ue se haba convertido al catolicismo apenas seis a?os atrs. Fl escuch" atentamente antes de darme otro apret"n de mano, una bendici"n y un rosario. &l salir de la presencia de Euan +ablo $$ el un%ido por mi +adre celestial y mi hermano mayor #ue pastorea la familia de la &lianza de -ios en la tierra , tuve una fuerte sensaci"n de #ue -ios me estaba diciendo: ;Scott, lo me0or est a)n por venir.<

Kimberly( Seis semanas despu's de ser recibida en la $%lesia cat"lica, nuestro hi0o mayor, :ichael, hizo su +rimera *omuni"n. /o era cat"lica desde haca muy poco, y sent #ue mi coraz"n iba a estallar de ale%ra. 1o puedo ima%inarme c"mo se sentirn esos padres #ue, habiendo nacido cat"licos, han so?ado con tener un hi0o y llevarlo a la mesa del Se?or para su +rimera *omuni"n. 81osotros hemos tenido ya la oportunidad de llevar tambi'n a Aabriel, y con impaciencia esperamos la lle%ada de ese da especial para Hannah9 . En cada ocasi"n, las preocupaciones de mi coraz"n han sido 'stas: +rimero, espero #ue la fiesta del *ordero +ascual del cielo sea ms importante #ue el a%asa0o terreno #ue si%ue. y se%undo, #ue la atenci"n est' ms centrada en la presencia de Ees)s en la Eucarista #ue en los re%alos #ue los ni?os puedan recibir. Un da, durante la consa%raci"n de la misa, Scott se inclin" hacia m y me di0o: R+uedes ima%inarte c"mo estn cantando los n%elesS Su pre%unta me indu0o a pensar en realidades #ue yo no haba tenido en cuenta antes. *iertamente los n%eles estn presentes durante la litur%ia, pero ellos no reciben al Se?or. -eben observar, maravillados y trastornados por el

increble amor #ue nuestro +adre celestial muestra por nosotros enviando a Ees)s a la tierra para asumir la humilde naturaleza humana, para entre%ar lue%o esa vida en sacrificio por nosotros, y finalmente, para alimentarnos con la ofrenda de su *uerpo y San%re resucitado y %lorioso. 5=u' ma%nfico misterio2 &yunar durante la hora previa ha sido tambi'n una buena e,periencia, ya #ue es una pe#ue?a mortificaci"n 8de las cuales no hay muchas en mi vida9, #ue me indica mi necesidad de tener hambre de almas. 1uestro traslado a Steubenville ha sido una %ran bendici"n. Hemos hecho muchos ami%os en la universidad y en la comunidad. (enemos ms de cuarenta familias en nuestro %rupo ;*oraz"n de :ara< para el apoyo ala educaci"n en casa. y los estudiantes de la universidad han sido un %ran refuerzo para nuestros ni?os en cuanto al modo de vivir el compromiso con el Se?or. R*"mo ha cambiado nuestra vidaS 5:i coraz"n est lleno de la bondad del Se?or y del %ozo de mi salvaci"n, #ue durante cinco a?os #uera tener y no poda2... *reo #ue podra resumir todo en tres frases: unidad restaurada, apostolado renovado y familia revi%orizada. 1uestra unidad ha sido restaurada. (enemos de nuevo fuertes convicciones en com)n, incluso ms profundas ahora, despu's de todo lo #ue nos ha tocado pasar. :e encanta escuchar las ense?anzas de Scott. En vez de impacientarme durante sus clases de 6iblia, realmente las disfruto. +articipamos 0untos en la Eucarista, unidos aun %rupo de creyentes comprometidos #ue aman al Se?or y #uieren compartir fielmente su amor por Fl. &ntes los ni?os perciban nuestra falta de uni"n, aun#ue no hablbamos mucho de nuestros desacuerdos delante de ellos. :s #ue un %ran alivio, nuestros hi0os han e,perimentado de verdad nuestro %ozo por estar de nuevo tan profundamente unidos. 1uestro apostolado se ha renovado enormemente. &l%unos sue?os han muerto, pero -ios los ha suplido con superabundancia. En nuestra casa hemos tenido muchsimas ocasiones de ofrecer hospitalidad: cada a?o comen con nosotros ms de trescientas personas. &dems, hemos alo0ado en casa a muchos estudiantes de la universidad, los cuales cambian de un semestre a otro, y eso supone para todos una nueva aventura, la de vivir en una familia e,tensa. y nuestra amplia sala aco%e cada semana a %rupos de entre veinte y cincuenta personas en los cursos bblicos #ue impartimos Scott y yo. &mbos hemos empezado tambi'n a dar charlas 0untos en nuestros via0es, y hemos tenido el privile%io de poder reunirnos y compartir nuestra fe con tantos maravillosos, comprometidos y maduros cat"licos en todo el pas. 3a difusi"n de las %rabaciones a trav's de Saint Joseph Communications ha hecho posible #ue nuestro mensa0e lle%ue mucho ms all de donde nosotros podramos via0ar. y el permanente apostolado del tel'fono y el correo nos ha puesto aprueba hasta el lmite de nuestro tiempo y ener%a. 0 y pensar #ue todas esas formas de apostolado las cre perdidas para siempre2... El Se?or tena su tiempo para restablecerlos.

1uestra familia se ha revi%orizado %racias a los nuevos canales de %racia ahora abiertos para nosotros: la confesi"n re%ular, y la Eucarista casi diaria. Hemos tenido el %ozo de aprender sobre el calendario lit)r%ico, con la observancia de ayunos G&dviento, *uaresma, y viernes,...9 y con las fiestas. G&dems de los cumplea?os y 1avidad, celebramos el da de nuestros santos y aniversarios de bautismo.9 &l concebir a mi primer hi0o ya como cat"lica, saba #ue cada ma?ana, al recibir la Eucarista, mi beb' era alimentado y nutrido por el Se?or en persona. -espu's de mis abortos espontneos, no tena la se%uridad de poder llevar este embarazo a t'rmino, pero s estaba se%ura de #ue cada da poda llevar esta pe#ue?a vida ante Ees)s y recibir la bendici"n del sacerdote. +or primera vez puse tambi'n a los santos del cielo a traba0ar, pidi'ndoles #ue intercedieran por mi hi0o. 5=u' %ran %ozo fue dar a luz a Eeremiah (homas >alMer el W de 0ulio de JDDJ, y bautizarle a principios de septiembre2 Besult" una inmensa ale%ra y un puente con mi familia de ori%en el #ue mi padre participara en el bautismo. Hasta el da #ue fui recibida en la $%lesia, no habamos ido a :isa diaria como familia. ahora, la Eucarista es parte principal de nuestra 0ornada. Hemos recibido la bendici"n de muchos padres #ue pasan por Steubenville y celebran la :isa. 3a pre%unta ms com)n de Hannah, maravillada al ver tantos sacerdotes, es: ;R y 'se tambi'n es mi padreS< &preciamos nuestra tradici"n evan%'lica, en la cual la %ente canta y ora con todo entusiasmo. +or eso, uno de los elementos del culto #ue mi familia ha valorado ms en la Franciscan Cni+ersity es la forma en #ue el pueblo participa. *omo Scott dice: ;Si la Eucarista no te motiva a cantar, R#u' lo harS< &un#ue no siempre es fcil, es muy bueno #ue toda la familia participe en la :isa. Es un buen momento para la cercana fsica y para hablar a los ni?os del Se?or. &un#ue a veces parezca #ue la %racia recibida ha sido ya %astada antes de #ue termine el canto final 8por#ue hay #ue mantener la disciplina y evitar sus distracciones9, siempre es me0or traerlos a la presencia de Ees)s, #ue de0arlos fuera. &l final de la misa solemos tener lo #ue hemos llamado nuestro ;santo amontonamiento<. 1os 0untamos todos y elevamos una oraci"n de acci"n de %racias. /o estoy muy a%radecida al cielo por la unidad de nuestra familia ba0o la %ua espiritual de Scott. 5=u' hermoso es sentirse en casa en la $%lesia cat"lica romana2 y #u' privile%io ha sido poder refle,ionar sobre nuestras vidas y dar testimonio de c"mo el Se?or ha %uiado nuestros pasos hacia Fl y hacia su $%lesia. *iertamente, como dice el salmista: ;Ha hecho memorables sus maravillas, el Se?or es clemente y compasivo< 8SalJJJ, \9. =ue el Se?or, por su abundante misericordia, nos ha%a a todos capaces de entre%arnos cada da ms a Fl.

CONCLUSIN
Cna llamada a los cat@licos a ser cristianos b7blicos 8y +ice+ersa5

/a hemos contado nuestra historia. +ara terminar, #ueremos dar %racias a -ios por su %racia y su misericordia. (ambi'n #ueremos hablar brevemente del desafi" #ue -ios nos ha planteado en su +alabra. & nuestros hermanos y hermanas cat"licos #ueremos animarlos y motivarlos a conocer me0or la fe cat"lica, #ue ha sido confiada a nosotros como un patrimonio sa%rado. +or vuestro , propio bien y el de los dems estudiad la, para saber "u# cre'is y por "u# lo cre'is. 3eed la Sa%rada Escritura diariamente. Es la inspirada e infalible +alabra de -ios escrita para vosotros, como la $%lesia cat"lica ha ense?ado sistemticamente a lo lar%o de este si%lo, especialmente en el *oncilio Qaticano $$. *reed en ella. Usad la para hacer oraci"n. :emorizadla. Sumer%os en ella, 5*"mo en una tina de a%ua templada2 &prendedla bien, para #ue podis vivirla ms plenamente, y compartirla con ms %ozo. Ese es el camino para hacer la fe ;conta%iosa<. 51ecesitamos ms cat"licos conta%iosos2 &dems de la 6iblia, tened tambi'n un e0emplar del Catecismo de fa E lesia Cat@lica y leedlo todo de principio a fin por lo menos una vez. Es indispensable para poner en prctica las ense?anzas del Qaticano $$. -e hecho, es _da clave del *oncilio<. y ya #ue estis en ello, Rpor #u' no desempolvis los Documentos del Concilio Haticano El0 8los ten'is, RverdadS9. +od'is dedicar unas cuantas semanas a refrescaros con el verdadero ;espritu del *oncilio< sacado directamente de sus te,tos. El Qaticano $$ hace una llamada a la renovaci"n, pero la respuesta a esa llamada se ha retrasado. Qendr en cuanto los cat"licos normales y corrientes como vosotros y como yo den este paso fundamental. En realidad no es tan difcil. cual#uier ;buen cristiano< puede hacerlo. El mensa0e ms importante del Qaticano $$ es la llamada universal a la santidad. 6sicamente esto si%nifica #ue todos no s"lo los curas y las mon0as estn llamados a ser santos. Esto re#uiere #ue cada uno le d' la m,ima prioridad ala oraci"n, y oraci"n diaria. El hombre moderno, especialmente, en la cultura occidental, suele estar ;demasiado ocupado< para tener vida interior y crecer en ella. pero como cat"licos, sabemos #ue esto es absolutamente esencial, antes #ue todo lo dems. Haced cada uno un ;plan de vida< #ue incluya la oraci"n. +uede parecer fcil, pero a veces es realmente difcil. aun#ue nunca tan difcil como una vida sin oraci"n diaria.

El fundamento de la vida cat"lica deben ser los sacramentos, especialmente la Eucarista. 1o podemos hacerlo nosotros solos. *risto lo sabe y por eso ha instituido los sacramentos, para darnos su vida y su poder divinos. -ebemos estar atentos para no participar en los sacramentos de modo inconsciente o distrado. 1o son medios m%icos o mecnicos para hacernos santos sin nuestra fe y esfuerzo personal. Un cat"lico no puede estar en la Eucarista como un coche #ue pasa a trav's de un lavado automtico. &s no funciona. 3a %racia no es al%o #ue se nos hace,. es sobre todo la vida sobrenatural de la (rinidad in0ertada profundamente en nuestras almas para #ue -ios pueda hacer su ho%ar en cada uno de nosotros. Es la alianza #ue estamos llamados a vivir como hermanos y hermanas en la 7amilia *at"lica de -ios. *risto es el alimento de nuestras almas. no nos pon%amos a dieta. 3os cat"licos #ue ya cultivan la oraci"n, el estudio y una vida basada en los sacramentos, deben tambi'n ser ap"stoles ms activos all donde se encuentren: en casa, en el traba0o, en el mercado, pero especialmente con la familia y los ami%os. En los a?os recientes la $%lesia cat"lica ha perdido literalmente millones de miembros #ue se han pasado a denominaciones o con%re%aciones fundamentalistas y evan%'licas. Esto crea nuevas y estimulantes oportunidades, no s"lo de convencer a e, cat"licos para #ue vuelvan ala $%lesia, sino tambi'n de mostrarles a los no cat"licos nuestra fe como realmente es: basada en la 6iblia y cristoc'ntrica. Hemos de reconocerlo: muchos cristianos no cat"licos nos ponen en ver%@enza. *on su 6iblia en la mano y su %ran celo por las almas, hacen mucho ms con menos medios, #ue muchos cat"licos #ue tienen la plenitud de la fe en la $%lesia, pero #ue estn ra#uticos y adormilados. Es tanto lo #ue compartimos con los dems cristianos en cuanto ala verdad #ue la 6iblia ense?a sobre *risto2 +ero a ellos les falta nada menos #ue la presencia real de *risto en la Eucarista. +or decirlo de forma sencilla: ellos estudian el men) mientras nosotros disfrutamos de la *omida2 +ero con demasiada frecuencia, ni si#uiera conocemos los in%redientes, y no podemos compartir la receta. R&caso nos pide demasiado nuestro Se?or a los cat"licos, al decirnos #ue ha%amos ms, mucho ms, por ayudar a nuestros hermanos separados a descubrir en el Santsimo Sacramento al Se?or #ue tanto amanS Si nosotros no lo hacemos R#ui'n lo harS =ueremos tambi'n compartir este reto con nuestros hermanos y hermanas en *risto #ue no son cat"licos. *on amor y respeto damos testimonio de la fidelidad de nuestro -ios a su alianza, #uien a lo lar%o de las 'pocas ha creado la %ran familia de la $%lesia, una, santa, cat"lica y apost"lica. +ablo se refiere a esta $%lesia como ;el ho%ar de -ios<, #ue es columna y fundamento de la verdad 8$ (im W,JH9. Esta es otra forma de decir #ue la familia de -ios ha sido establecida y autorizada divinamente para mantener la verdad revelada. -ios crea su familia en una sola i%lesia. Un padre es %lorificado por la unidad de su familia. un hombre es des%raciado cuando tiene hi0os separados. 3a unidad real si%nifica identidad de vida #ue se e,perimenta en la unidad de fe y de prctica. (odo esto se aplica a la $%lesia de -ios: un +adre santo es capaz de preservar su )nica familia santa, y esto es lo #ue ha hecho con la $%lesia cat"lica.

Es de esta $%lesia de la #ue *risto habla: ;*onstruir' mi $%lesia.< 1o es tu $%lesia ni es la ma. es de *risto. Fl es el constructor. nosotros s"lo somos herramientas. En%randecer la $%lesia no es despreciar al Se?or. 3a $%lesia cat"lica es su obra. Beconocer la %randeza de la $%lesia cat"lica su autoridad divina y testimonio infalible es nada menos #ue enaltecer la obra redentora de *risto. *onsecuentemente, rechazar la autoridad y desde?ar el testimonio de la $%lesia aun cuando se ha%a con un malentendido celo por el e,clusivo honor de *risto es desafiarle a Fl ya la plenitud de su %racia y verdad. *on muchas dificultades, Saulo aprendi" esta lecci"n. 3a $%lesia cat"lica es llamada tambi'n el *uerpo :stico de *risto. el Espritu Santo es su alma. Un cuerpo sin alma es un cadver. un alma sin cuerpo es un fantasma. 3a $%lesia de *risto no es ni una cosa ni otra. pero a duras penas se la podr llamar cuerpo si carece de unidad visible. -e no ser as, +ablo no la habra llamado *uerpo de *risto, sino simplemente su &lma. +ero el alma est hecha para dar vida al cuerpo, no para flotar alrededor sin 'l. *uando el alma cumple su cometido, todas las partes y miembros del cuerpo estn vivos y saludables. -entro de la $%lesia cat"lica, estas partes y miembros son llamados ;santos<. 3os santos irradian la vida del Espritu Santo en el *uerpo de *risto. Este es entonces el prop"sito del Espritu Santo, mantener el *uerpo visible de *risto vivo en la verdad y la santidad. &s lo ha estado haciendo durante dos mil a?os: yeso #ue ha hecho se llama $%lesia cat"lica. 1o es, pues, casual #ue en el *redo de los &p"stoles estos elementos est'n tan estrechamente conectados: ;*reo en el Espritu Santo, la santa $%lesia cat"lica, la comuni"n de los santos...< En el centro de esta visi"n cat"lica est la (rinidad. -ios es una familia eterna de tres +ersonas -ivinas: el +adre, el Hi0o y el Espritu Santo. 3a &lianza es lo #ue nos capacita para participar en su propia vida divina. +ara nosotros eso si%nifica nada menos #ue la participaci"n de nuestra familia como hi0os de -ios en la comuni"n interpersonal de la (rinidad. Esto es lo #ue los cat"licos llaman %racia, %racia santifican te. Este elevado concepto de la %racia es la base de cada una de las creencias cat"licas. /a se trate de :ara, el +apa, los obispos, los santos o los sacramentos, todo es hecho posible por %racia de -ios viva y activa. -ios lleva nuestra naturaleza cada ms all de s misma por %racia divina. 83a palabra clave a#u es ;ms all de< ;y no en contra de< ya #ue la %racia no destruye la naturaleza, sino #ue construye sobre ella: para sanarla, para perfeccionarla, y para ele+arla de modo #ue pueda compartir la vida de -ios9. 3lamar a la $%lesia cat"lica la ;familia de -ios<, entonces, no es una metfora. es una aserci"n metafsica. Es de hecho el misterio de nuestra fe. Es verdad #ue Eesucristo #uiere tener una relaci"n personal con cada uno de nosotros como nuestro Salvador y Se?or. +ero Fl #uiere mucho ms #ue eso: nos #uiere en alianza con Fl. /o puedo tener una relaci"n personal con el vecino de mi calle, pero eso no si%nifica #ue 'l #uiera #ue me mude a su casa y comparta su ho%ar. (ambi'n *'sar &u%usto se proclam" a s mismo se?or y salvador de todos sus s)bditos romanos. pero 'l no muri" en una cruz para #ue ellos pudieran ser sus hermanos y hermanas. Eesucristo nos #uiere en la 1ueva &lianza #ue Fl ha establecido por medio de su carne y su san%re, la misma alianza #ue renueva en la Santa Eucarista. *uando su sacrificio por nosotros es renovado en el altar, nos

reunimos en la mesa familiar para la sa%rada comida #ue nos hace uno. Ees)s #uiere #ue conozcamos no s"lo al +adre y al Espritu Santo, sino tambi'n a su 6endita :adre ya todos sus santificados hermanos y hermanas. Fl desea tambi'n #ue vivamos de acuerdo a la estructura familiar #ue estableci" para su $%lesia en la tierra: el +apa y todos los obispos y sacerdotes unidos a 'l. Qolved a casa en la $%lesia fundada por *risto. 3a *ena est preparada, y el Salvador nos llama: ;He a#u #ue estoy a la puerta y llamo. si al%uno oye mi voz y me abre la puerta, entrar' en su casa y cenar# con 'l y 'l conmi%o 8&p W,CY9.