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21 Tcnicas de datacin y correlacin

Las t*cnicas de datacin radiom*trica ,an estado disponibles para los gelogos desde el descubrimiento de la radioactividad a principios del siglo .. y ,an proporcionado una escala absoluta de millones y miles de millones de a'os para los acontecimientos en la ,istoria de la /ierra. 0e utili(an varias series de desintegracin radiactiva di!erentes, pero debido a &ue todas o!recen una edad (*poca) para la !ormacin de un mineral, son principalmente utili(adas para la datacin de rocas gneas. -atar un grano en un lec,o de arenisca proporciona usualmente la edad cuando el mineral ,a sido !ormado originalmente a, , por e1emplo, un granito, y no proporciona muc,a in!ormacin acerca de la edad de una roca sedimentaria. Las propiedades magn*ticas y &u micas de las rocas se pueden utili(ar para llevar a cabo correlaciones magnetoestratigr!icas y &uimioestratigr!icas, t*cnicas &ue se utili(an principalmente en combinacin con otros m*todos. "n la prctica, todo el proceso de datacin y correlacin de rocas se basa en la integracin de la in!ormacin de un n+mero de di!erentes !uentes y t*cnicas. La datacin en el 2uaternario es un rea de especiali(acin utili(ando un di!erente rango de t*cnicas, incluyendo la datacin por carbono 13, el cual puede ser usado para datar material orgnico !ormado en las +ltimas pocas decenas de miles de a'os.

21.1. TCNICAS DE DATACIN Y CORRE ACIN


Las tcnicas litoestrati!r"#icas (19.3) no implican la determinacin de la edad de la roca excepto en un sentido relativo, indicando si las unidades rocosas son ms recientes o ms antiguas; y la correlacin sobre la base de caracter sticas litolgicas no proporciona un marco temporal (tiempo) para la estratigra! a. "l uso de los !siles para llevar a cabo la correlacin bioestratigrfica (#$.%) proporciona un medio de ordenamiento de estratos tanto a pe&ue'a y a gran escala, y puede utili(ar para la correlacin tanto a nivel local como regional. )stas son las t*cnicas ms antiguas en estratigra! a &ue siendo a+n las ms ampliamente utili(adas, ,an sido complementadas ,oy en d a con otros en!o&ues &ue utili(an los avances tecnolgicos de los +ltimos 1$$ a'os. -e *stos, la datacin radiom*trica es el ms importante por&ue se proporcionado un marco temporal &ue se mide en a'os. Las nuevas t*cnicas &ue utili(an di!erentes sistemas isotpicos se estn desarrollando todo el tiempo, y nueva instrumentacin ,ace &ue sea posible ,acer mediciones con una precisin ms alta en muestras ms pe&ue'as de material.

La cobertura de estas t*cnicas en este cap tulo proporciona slo la ms simple introduccin expansible y m*todos cada ve( ms so!isticados a la datacin radiom*trica. La 4agnetoestratigra! a y 5uimioestratigra! a tambi*n son t*cnicas &ue se ,an bene!iciado de los avances tecnolgicos, con magnetmetros ms sensibles para medir el magnetismo de las rocas &ue se estn desarrollando y anlisis &u micos &ue se llevan a cabo para una mayor precisin.

21.1. DATACIN RADIO$TRICA


"l descubrimiento de la radiactividad y la decadencia radiog*nica de los istopos a inicios del siglo .. abri el camino para datar rocas por mayor a absoluta, en lugar un m*todo relativo. 6asta este momento, las estimaciones de la edad de la /ierra se ,an basado en suposiciones acerca de las tasas de evolucin, las tasas de deposicin, el comportamiento t*rmico de la /ierra y el 0ol o la interpretacin de los textos religiosos ("ic,er 197%). La datacin radiomtrica utili(a la desintegracin de los istopos de los elementos presentes en minerales como una medida de la edad de la roca8 para ,acer esto, la tasa de descomposicin debe ser conocida, la proporcin de los di!erentes istopos presentes cuando el mineral !ue !ormado tiene &ue ser asumida, y las proporciones de los di!erentes istopos presentes ,oy en d a se deben medir. "ste m*todo de datacin se utili(a principalmente para determinar la edad de !ormacin de las rocas gneas, incluyendo las unidades volcnicas &ue se producen dentro de los estratos sedimentarios. /ambi*n es posible usarlo en minerales autig*nicos, tales como la glauconita (#.3.#), en algunas rocas sedimentarias. La datacin radiom*trica de los minerales en las rocas metamr!icas suele indicar la edad del metamor!ismo.

21.2.1.

Serie de desinte!racin radiacti%a


9n n+mero de elementos tiene istopos (!ormas del elemento &ue tienen di!erentes masas atmicas) &ue son inestables y cambian por desintegracin radiactiva al istopo de un elemento di!erente. 2ada serie de desintegracin radiactiva (!ig. #1.1) reali(a una longitud caracter stica de tiempo conocida como :la media vida radiactiva;, &ue es el tiempo &ue tarda la mitad del istopo original (padre) en desintegrarse ,asta el nuevo istopo (,i1o). La serie de desintegracin de mayor inter*s para los gelogos son a&uellos con :medias vidas; de decenas, cientos o miles de millones de a'os. 0i las proporciones de los istopos padres e ,i1os de estas series de descomposicin pueden ser medidos, se pueden calcular los per odos de tiempo geolgico de millones a miles de millones de a'os.

<ara calcular la edad de una roca &ue es necesario conocer la media vida de la serie de desintegracin radiactiva, la cantidad de la matri( y istopos descendientes (,i1os) presentes en la roca cuando *sta se !orm, y proporciones presentes en estos istopos. La relacin se puede expresar en una ecuacin como8 en el &ue =>$= es el n+mero de tomos padres al inicio, ?>? es el n+mero de tomos ,i1os despu*s de un per odo de tiempo (=t=), y =l= es la velocidad a la &ue los padres se desintegran en ,i1os (la constante de desintegracin); =e= es #,71@, la base del logaritmo natural (ln). "sta ecuacin se puede reordenar como sigue8

>ormalmente se asume &ue cuando un mineral cristali(a de un magma para !ormar parte de una roca gnea slo est presente el istopo padre. -el mismo modo, se asume &ue slo el istopo padre est presente cuando un mineral se precipita &u micamente en el sedimento o !ormas por recristali(acin en estado slido en una roca metamr!ica. "l =relo1= radiom*trico comien(a cuando se !orma el mineral. /ambi*n ,ay &ue suponer &ue todos los istopos ,i1os medidos ,oy en la roca son !ormados como resultado de la desintegracin de la matri( (padres). )ste no siempre es el caso, por&ue la adicin o p*rdida de

istopos pueden ocurrir durante la intemperie, diag*nesis o metamor!ismo y esto dar lugar a errores en el clculo de la edad. <or lo tanto, es importante tratar de asegurar &ue la decadencia o desintegracin ,a tenido lugar en un ?sistema cerrado?, sin p*rdida o adicin de istopos, utili(ando en los anlisis slo materiales protegidos de la intemperie y sin alteraciones. Las series de desintegracin radiom*trica de uso com+n en la datacin radiom*trica de las rocas se detallan en los apartados siguientes. La eleccin del m*todo de determinacin de la edad de la roca se rige por la edad de la misma y la abundancia de los elementos apropiados en los minerales. Atros detalles de estos m*todos de datacin y sus aplicaciones se encuentran en textos como Baure C 4ensing (#$$3) y -icDin (#$$3).

21.2.2.

Datacin radio&trica 'r"ctica


Las muestras de roca recolectadas para la datacin radiom*trica son generalmente muy grandes (varios Dilogramos) para eliminar la !alta de ,omogeneidad en la roca. Las muestras son trituradas en arena y en tama'o de grnulos, se me(cla completamente para ,omogenei(ar el material y una submuestra seleccionada ms pe&ue'a. "n los casos en los &ue determinados minerales deben ser datados, *stos se separan de los otros minerales mediante el uso de lquidos pesados (l &uidos con densidades similares a la de los minerales) en los &ue algunos minerales !lotarn y otros se ,undirn, o separacin magntica utili(ando las di!erentes propiedades magn*ticas de los minerales. "l concentrado de mineral puede entonces ser disuelto para el anlisis isotpico o elemental, a excepcin del anlisis de istopos para el argn, en cuyo caso los granos minerales se calientan en un vac o y la composicin del gas de argn expulsado se mide directamente. La medicin de las concentraciones de los di!erentes istopos se lleva a cabo con un espectrmetro de masas. "n estos instrumentos, una pe&ue'a cantidad (microgramos) de la muestra se calienta en un vac o para ioni(ar los istopos, y estas part culas cargadas son aceleradas a lo largo de un tubo en un vac o por una di!erencia de potencial. 6asta cierto punto a lo largo del tubo de un campo magn*tico inducido por un electroimn desv a a las part culas cargadas. La cantidad de de!lexin depender de la masa atmica de las part culas, por lo &ue los di!erentes istopos son separados por sus di!erentes masas. Los detectores al !inal del tubo registran el n+mero de part culas cargadas de una masa atmica particular y proporcionan una relacin de los istopos presentes en una muestra.

21.2.2.

El 'otasio ( ar!n y ar!n ) Datacin de ar!n


)ste es el sistema ms ampliamente utili(ado para la datacin radiom*trica de estratos sedimentarios, ya &ue puede ser utili(ado ,asta la !ec,a el potasio rico en mineral autig*nico glauconita (#.3.#) y las rocas volcnicas (lavas y tobas) &ue contienen potasio en minerales tales como algunos !eldespatos y micas (Big. #1.#). 9no de los istopos de potasio , decae en parte por captura de electrones (un protn se convierte en un neutrn) a un istopo del elemento gaseoso argn el otro producto es un istopo de calcio . La media vida de este decaimiento es 11.93 billones de a'os. "l potasio es un elemento muy com+n en la corte(a terrestre y su concentracin en las rocas es !cil de medir. 0in embargo, la proporcin de potasio presente como es muy pe&ue'a en slo $,$1#E y la mayor parte de esta se desintegra a con slo 11E !ormando "l argn es un gas noble inerte y los istopos de muy pe&ue'as cantidades de argn se puede medir mediante un espectrmetro de masas por la conduccin del gas ,acia !uera de los minerales. La datacin FGHr ,a sido ,a sido ampliamente utili(ado en la datacin de rocas, pero existe un signi!icativo problema con el m*todo, el cual es &ue el istopo ,i1o puede escapar de la roca por di!usin debido a &ue es un gas. <or consiguiente, la cantidad de argn medido es com+nmente menos de la cantidad total producida por la desintegracin radiactiva del potasio. "sto da como resultado una subestimacin de la edad de la roca.

21.2.*.

Otros siste&as de datacin radio&trica Datacin R+,idio(Estroncio


"ste es un m*todo ampliamente utili(ado para la datacin de rocas gneas por&ue el elemento padre, rubidio, es com+n como elemento tra(a en muc,os minerales silicatados. "l istopo se desintegra @7Ib vertiendo un electrn (desintegracin beta) a @70r con una media vida de 3@ mil millones a'os (!ig. #1.#). 9n m*todo alternativo es la datacin :J,oleKrocD;, en el &ue se toman muestras de di!erentes partes de un cuerpo gneo, en el cual, si se ,an cristali(ado en di!erentes momentos, va a contener di!erentes cantidades de rubidio y estroncio. "sto es ms adecuado para la masa rocosa &ue datar minerales individuales, ya &ue no re&uiere la separacin de estos minerales.

Datacin -ranio(.lo&o
Los istopos del uranio son todos inestables y se desintegran a elementos ,i1os &ue incluyen el torio, el radn y el plomo.

La datacin de circones se ,a utili(ado para establecer la edad de las rocas ms antiguas del mundo. Atras partes de las series de desintegracin del uranio se utili(an en la datacin en el 2uaternario (#1.L.#).

Datacin Sa&ario(Neodi&io
"stos dos extra'os elementos de la /ierra, normalmente estn presentes en estas series de desintegracin slo en partes por milln en rocas. "l istopo padre es 1370m y *ste se desintegra por emisin de part culas al!a a 133>d con una vida media de 1$% mil millones a'os (!ig. #1.#). La lenta generacin de 133>d signi!ica &ue esta t*cnica se adapta me1or a las rocas ms antiguas, ya &ue los e!ectos de los errores anal ticos son menos signi!icativos. La venta1a de utili(ar esta serie de desintegracin es &ue los dos elementos son casi id*nticos en las reacciones geo&u micas, y cual&uier alteracin de la roca puede a!ectar a los dos istopos en igual grado. "sto elimina algunos de los problemas encontrados con IbK0r causada por la di!erente reactividad y movilidad de los dos elementos de la serie de desintegracin. "sta t*cnica de datacin se ,a utili(ado en los sedimentos para proporcionar in!ormacin sobre la edad de las rocas, &ue el sedimento !ue derivado de8 di!erentes reas de procedencia, por e1emplo cratones continentales de di!erentes edades, se pueden distinguir por el anlisis de arcillas y lutitas. Datacin Renio(Os&io "l renio se produce en ba1as concentraciones en la mayor a de las rocas, pero su ms abundante istopo de origen natural 1@7Ie se somete a la desintegracin beta a un istopo de 1@7As osmio con una vida media de 3#Ma. "sta t*cnica de datacin se ,a utili(ado principalmente en los cuerpos y basaltos de mineral sul!uroso, pero tambi*n ,an ,abido algunos intentos exitosos ,asta la !ec,a, la edad de depositacin de lutitas con un alto contenido orgnico (-icDin #$$3). Los istopos de osmio en agua de mar tambi*n ,an demostrado &ue ,an variado a trav*s del tiempo, y la medicin de la relacin 1@7AsN1@@As se ,a utili(ado de la misma !orma &ue la curva de istopos de estroncio (#1.3.1).

21.2./.

A'licaciones de la datacin radio&trica


La datacin radiom*trica es la +nica t*cnica &ue puede proporcionar edad absoluta de las rocas a trav*s del registro estratigr!ico, pero est limitada en su aplicacin por los tipos de rocas &ue se pueden datar. La edad de la !ormacin de los minerales se determina por este m*todo, por lo &ue si los granos de feldespato ortosa en una arenisca tienen !ec,a radiom*trica, la !ec,a obtenida ser a &ue los granos !ueron erosionadas

del granito. <or lo tanto, no es posible datar la !ormacin de rocas compuestas de granos detr ticos y esto excluye a la mayor a de areniscas, lutitas y conglomerados.