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DESARROLLO Y SUBDESARROLLO

EL SUBDESARROLLO:
Y, qu es el subdesarrollo? Existen dos visiones antagnicas, unos autores ven el subdesarrollo como una etapa del proceso de desarrollo, como un paso necesario para alcanzar la meta del desarrollo [Rostow, 1960]. Sin embargo, otros [Sampedro, 1972,1996], plantean que el subdesarrollo no puede considerarse nicamente una etapa en este proceso de desarrollo, sino que es un producto o consecuencia del mismo, definido como: Una situacin de pobreza marginada y permanente, segregada por el desarrollo, en que vive la mayor parte de la Humanidad, sin perspectivas de evolucin espontnea favorable mientras persista su subordinacin dentro del sistema Jos Luis Sampedro. Haciendo un somero anlisis histrico se podra concluir que gran parte de la situacin mundial de subdesarrollo con que nos encontramos se debe a unas relaciones internacionales desiguales que han permitido que una serie de pases alcancen unos altos niveles de vida, impidiendo que otros lo alcancen. Sin embargo, ejemplos como los ofrecidos por el rpido proceso de crecimiento de los denominados Dragones Asiticos (pases del Sudeste Asitico) hasta la crisis del ltimo lustro del siglo XX muestran que tambin es posible un proceso de gran crecimiento dentro de las reglas de juego del sistema econmico actual. El subdesarrollo no es consecuencia de la supervivencia de instituciones arcaicas, de la falta de capitales en las regiones que se han mantenido alejadas del torrente de la historia del mundo, por el contrario, el subdesarrollo ha sido y es aun generado por el mismo proceso histrico que genera tambin el desarrollo econmico del propio capitalismo. (Andre Gunder-Frank: "Amrica Latina: Subdesarrollo o Revolucin", Mxico, 1963) La propagacin universal del progreso tcnico desde los pases originarios al resto del mundo ha sido relativamente lenta e irregular. (Raul Prebisch, 1951) Para mostrar el concepto de subdesarrollo, sin entrar en las causas o en la realidad histrica que ha llevado a cada pas a esta situacin, vamos a enumerar las principales caractersticas que asolan a los pases denominados subdesarrollados: 1. Pobreza de ingresos generalizada: medida por la poblacin mundial que subsiste con ingresos inferiores a 1$ diario. La principal consecuencia de la pobreza es la situacin de hambruna generalizada en muchos pases. En el Grfico 1.1 se presenta la situacin de

subnutricin en el mundo, indicativo de los pases ms pobres. Se observa que afecta principalmente a pases subsaharianos y a algunos pases asiticos. 2. Problemas de salud: caracterizados por sistemas de salud deficientes, altos ndices de mortalidad infantil y materna, junto a la existencia de enfermedades infecto contagiosas (como el VIH). 3. Sistema educativo deficiente: los sistemas educativos suelen ser insuficientes, provocando, entre otras cosas, una fuga de cerebros, debido a que las personas ms capaces completan su educacin en otros pases, y muchas veces no retornan al pas de origen. 4. Deficiente cobertura de necesidades bsicas: no se garantiza un acceso universal a las necesidades de alimentacin, abastecimiento de agua, saneamiento, sistemas de energa ...

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Desequilibrio entre poblacin y recursos: provocado por crecimientos demogrficos desbordados y por desplazamientos masivos de la poblacin hacia grandes ciudades. La unin de ambas situaciones produce elevados ndices de paro, junto a situaciones de subempleo. En el Grfico 1.2 se presenta la evolucin de la poblacin rural y urbana y las estimaciones realizadas hasta el ao 2050 por el Banco Mundial. Desequilibrio entre los sectores productivos: normalmente hay un preponderancia del sector primario, con una pequea importancia del sector secundario y un progresivo aumento del sector de servicios, aunque con problemas de organizacin del mismo. Comercializacin deficiente: los mercados internos y externos de los pases subdesarrollados presentan problemas estructurales, que provocan dificultades en el comercio. Escasez de capital: que se observa en la carencia de inversiones necesarias en maquinaria apropiada, en infraestructuras... La escasez de capital tambin provoca la existencia de recursos ociosos, como la no explotacin o la poca eficaz explotacin de recursos naturales. En el Grfico 1.3 se presenta para varios pases la inversin en infraestructuras de telecomunicacin, en dlares per cpita y en tanto por ciento del producto interior bruto. Como se puede ver, los pases ricos tienen inversiones muy altas sin que esto les repercuta de manera importante en su producto interior bruto, mientras que los pases pobres no pueden hacer frente a las inversiones necesarias para dotar al pas de unas infraestructuras adecuadas. Un caso especial es el de Malasia, donde se han realizado grandes inversiones, y realmente ha conseguido un crecimiento espectacular, como sus pases vecinos del sudeste asitico, en un periodo de tiempo relativamente cort. Desequilibrios monetarios: provocados por altos niveles de endeudamiento externo, y que favorece la existencia de mercado negro y problemas de intercambio con el extranjero. En el Grfico 1.4 se presentan las posibilidades de inversin en necesidades bsicas de un pas cuando se reduce su servicio de la deuda (cantidad que tiene que pagar anualmente por la deuda contrada), comparado con la escasa reduccin de este servicio, comparado con la fuerte cada de la ayuda oficial al desarrollo durante la ltima dcada del siglo XX.

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Dependencia econmica respecto del exterior: la mayor parte de inversiones que se realizan vienen de empresas multinacionales, de capital extranjero, y alta participacin en el conjunto de la balanza comercial (exportaciones e importaciones) del pas. Si a esto se une que la economa del pas es de dimensiones reducidas, ocasiona que las empresas multinacionales disfruten de una notable influencia en la vida econmica y poltica del pas. Desigualdades sociales: los estratos sociales estn muy definidos, con una mayora de poblacin situada en la clase baja, una minora dominante en la clase alta, y con una prctica inexistencia de clase media. Inestabilidades polticas: en muchas ocasiones gobiernos dbiles, o dictaduras explcitas o encubiertas, existencia de guerras, problemas de refugiados, conflictos tnicos o religiosos... ocasionan que se produzca una situacin permanente de inestabilidad poltica que no fomenta el progreso social. En el Grfico 1.5 se presenta el nmero de fallecimientos en conflictos y guerras dividido por regiones geogrficas. Se puede observar que es precisamente en las zonas ms pobres, y particularmente en el frica Subsahariana, donde mayor impacto tienen las guerras.

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El desarrollo:
Desarrollo en la actualidad tiene un uso mucho ms restringido y se utiliza con referencia a las realidades econmicas y sociales de aquellos pases que conforman las tres cuartas partes de la poblacin mundial y cuyos niveles de participacin en la economa mundial no rebasan la cuarta parte de la produccin, el comercio, la inversin, etc. El desarrollo se ha convertido en expresin de una meta social compartida y que por dems se presenta como algo posible y deseable, en funcin de lo cual, la comunidad mundial establece prioridades y metas a alcanzar. Un primer problema terico identificado resulta la necesaria distincin entre el desarrollo como categora filosfica que permite comprender a la naturaleza y la sociedad en permanente estado de movimiento y cambio, y la acepcin del trmino a los fines de la investigacin.

el concepto del desarrollo ha marcado decisivamente sus contenidos hasta nuestros das. La idea que se identifica con el desarrollo no nace de hacerse la pregunta: Qu debemos hacer?, sino que parti de una doble consideracin. La primera, dar por sentado que la experiencia de los pases desarrollados era el punto de referencia obligado para el resto de los pases: el desarrollo no era objeto de discusin, simplemente se identificaba con los resultados conseguidos por dichos pases. La segunda, que la emergencia de los nuevos pases independientes puso de manifiesto las dbiles estructuras econmicas creadas durante la poca colonial y las dificultades que enfrentaban para conseguir que sus economas prosperasen: era necesario hacer algo para que estos pases encontraran la senda del desarrollo. El desarrollo se convirti en un pilar de la reconstruccin del orden internacional, pero tuvieron ms importancia las consideraciones estratgicas y los intereses de las potencias que los de los pases que ms necesitaban el desarrollo.

Para entender el alcance de esta idea de desarrollo, es necesario colocarse en la situacin que vivieron los pases desarrollados en los aos cincuenta y sesenta. Estos experimentaron en esas dcadas una poca de prosperidad econmica como nunca antes en la historia. Hasta tal punto que se conoce ese perodo como la edad de oro. El espectacular crecimiento de la renta per cpita y de la produccin hizo que las sociedades de los pases industrializados entraran en lo que se llam el consumo de masas. Los sectores mayoritarios de la poblacin conseguan por primera vez ser consumidores de algo ms que los productos ms elementales e imprescindibles. La sensacin de que la escasez haba sido vencida y que se abra una nueva era de expectativas ilimitadas hizo que el optimismo dominara tanto en los dirigentes como en la ciudadana de base. Desde la experiencia del aumento de las capacidades de produccin de bienes que los haca asequibles a las grandes mayoras, se alimenta una idea de desarrollo que se caracteriza por los siguientes elementos: A. el objetivo deseable es el crecimiento, en l radica la clave; por eso se insistir en el impulso de la industrializacin y de las infraestructuras como las polticas idneas para conseguir el desarrollo; B. b) ese crecimiento se ha conseguido en unos niveles elevados que han permitido el consumo masivo en los pases capitalistas desarrollados, luego esa es la referencia a imitar: el desarrollo se identifica con la modernidad, es decir, con el estilo de vida occidental ; C. en la euforia de la poca, se estima que todos los pases pueden alcanzar los niveles de vida de los pases desarrollados: El desarrollo no es sino una carrera que unos pases la iniciaron antes, pero en la que los retrasados pueden seguir el mismo camino y alcanzar progresivamente las situaciones por las que ya pasaron los primeros. En resumen, la corriente dominante de la economa del desarrollo consider que el objetivo era aumentar el volumen de bienes y servicios producidos. Ese era el desarrollo deseable y, adems, se pensaba que era posible que todos los pases pudieran acceder a l. El desarrollo se entenda como un proceso lineal que unos pases haban empezado haca tiempo y otros mas tarde, pero aunque stos tuvieran problemas para seguir la misma senda, en modo alguno existan impedimentos decisivos para que no consiguieran resultados positivos. El resultado final sera , dentro de desigualdades en los niveles de bienestar, que todas las economas seran capaces de experimentar un crecimiento econmico suficiente. El Informe sobre el Desarrollo Humano 2003 sostiene que el desarrollo humano es un proceso que permite ampliar las opciones al alcance de los ciudadanos, y en la presentacin de los indicadores del desarrollo humano que propone el PNUD figura: vigilar por el desarrollo humano: alimentar las opciones de la gente para vivir una vida larga y saludable para adquirir conocimientos, tener acceso a los recursos necesarios para un nivel de vida decente, y preservarlos a la vez para las generaciones futuras, y libre de inseguridad y equitativamente para todas las mujeres y todos los hombres. "La dimensin humana del desarrollo no es un agregado ms al dilogo sobre el desarrollo. Es una perspectiva completamente nueva, una manera revolucionaria de redefinir nuestro acercamiento convencional al desarrollo. Con esta transicin en el pensamiento la civilizacin humana y la democracia debern alcanzar todava otro peldao. Ms que residuos del desarrollo, los seres humanos finalmente podrn convertirse en su principal objeto y sujeto, no una olvidada abstraccin econmica sino una viviente realidad operativa, no vctimas indefensas o esclavas de los mismos procesos de desarrollo cuyo control no ha estado en sus manos, sino en las de sus amos que ellas no han controlado, sino sus amos. Tras muchas dcadas de desarrollo, establecer la supremaca de la gente en el desarrollo econmico es un apasionante desafo, implica ir hacia un nuevo paradigma del desarrollo humano".

Mahbub ul Haq. Programa Naciones Unidas para el Desarrollo En definitiva, los objetivos del desarrollo humano y sostenible se pueden esquematizar en los siguientes puntos: 1. Satisfacer las necesidades humanas bsicas. Se sita a la persona como principal protagonista del desarrollo, y se establecen unos mnimos para el disfrute de una vida digna. 2. Lograr un crecimiento econmico constante. El crecimiento econmico tambin es necesario en el proceso de desarrollo, pero sin ser condicin suficiente. En esto se persigue que la economa genere bienes y servicios suficientes para satisfacer a una poblacin creciente. Junto al crecimiento econmico est la mejora de la capacidad productiva, como consecuencia de una mejor capacitacin de los recursos humanos y de una mejora tecnolgica. 3. Mejorar la distribucin social. Visto como consecucin de un acceso equitativo a los recursos naturales y al beneficio del crecimiento, en trminos de mejor distribucin de la renta y de los beneficios sociales. 4. Atender a los aspectos demogrficos. En especial reducir las altas tasas de crecimiento poblacional hacia uno que permita aumentar la disponibilidad de recursos, su aprovechamiento por todos, de forma que evite la concentracin poblacional. Junto a ellos, controlar los flujos migratorios fomentando la distribucin de las zonas de crecimiento potencial. 5. Seleccionar opciones tecnolgicas apropiadas. Se deber estimular la investigacin y la capacidad tcnica para lograr tecnologas sustitutivas adecuadas a cada situacin, mejorar los procesos tradicionales y adaptar la tecnologa importada a las necesidades y cultura locales. 6. Aprovechar, conservar y restaurar los recursos naturales. Se debe evitar la degradacin de los recursos, proteger la capacidad lmite de la naturaleza, favorecer la restauracin y evitar los efectos adversos sobre la calidad del aire, agua y tierra, con el fin de perpetuar la oferta ambiental de los ecosistemas. 7. Fomentar la igualdad entre hombres y mujeres. Se debe promover la eliminacin de todo tipo de desigualdades entre los gneros, de modo que la mujer pueda aspirar a una vida digna, en particular, fomentando la igualdad de posibilidades en temas educativos. 8. Apostar por la educacin universal. La educacin es el motor del desarrollo, y la persona es el principal valor que tiene una sociedad. Apostar por una educacin universal significa poner las bases para un desarrollo futuro con garantas de xito.

La economa: La crisis econmica mundial es ahora una crisis de desarrollo humano y, para los ms vulnerables, sta viene a sumarse a los problemas ya existentes. A medida que el cambio climtico convierte las tierras frtiles en desiertos y que las fluctuaciones del tiempo se hacen cada vez ms impredecibles, por ejemplo, las naciones pobres sufren repetidos problemas con las cosechas, especialmente en el frica subsahariana, as como escasez de agua limpia, propagacin de enfermedades e inundacin de las tierras bajas.

la crisis econmica exige soluciones a largo plazo y ofrece una oportunidad de cambiar algunos de los asuntos estructurales que hacen que los pases en desarrollo sean tan vulnerables. Ello incluye asegurar una regulacin eficaz de los mercados para lograr un desarrollo inclusivo y equitativo, instituciones de gobernanza que fortalezcan a los ciudadanos para ser miembros productivos de la sociedad, y acciones concertadas para adaptar y mitigar el impacto del cambio climtico.

En conclusin podemos ver claramente como se distinguen los pases desarrollados con los subdesarrollados y adems cuales son sus verdaderos significados. Pero la mas importante es que todos los pases de alguna manera en lo que es la vida de cada pas pueda llegar a ser desarrollado por que los ndices que se dan de alguna manera pueden se superados y pero es extremadamente difcil despus de llegar a hacer un pas desarrollado volver a hacer un pas subdesarrollado, por que ya la gente se acostumbrara a ese nuevo estilo de vida. El SUBDESARROLLO es muy controversial porque se dan mltiple definiciones y tienen diferente punto de vista y muchos tienen el punto de vista equivocado. Ejemplo cuando exista el bloque socialista lo catalogaban de Pases del 2do. Mundo en cambio tenan a Albania que era muy subdesarrollada y pobre. Otros los catalogaban geogrficamente. Despus se analizaron segn el Producto Nacional global o la Renta Per Capita pero eso tiene graves problemas ejemplo de Brunei donde el Sultan es dueo de todo y es inmensamente rico y da un per cpita muy alto a cada habitante a pesar de ser todos pobres. No se puede catalogar por los recursos naturales por ejemplo Suiza es desarrollada sin tener grandes recursos naturales, no tiene cacao pero vende los mejores chocolates del mundo, no tiene acero pero le saca mucho dinero al acero que compra al vender de los mejores relojes del mundo.. Una de las definiciones con mas fundamento es teniendo en cuenta el nivel de vida de la poblacin, analfabetismo, esperanza de vida, produccin de energa, desigualdad de nivel de vida, telfonos instalados y sin contemplar los recursos naturales. Por eso Venezuela es un pas subdesarrollado. Rusia ms bien es considerada como un pas industrializado, pero no del todo desarrollado es un buen ejemplo para diferenciar entre estos 2 conceptos que suelen usarlos como sinnimos. Su ndice de desarrollo humano es de nivel mediano, sea no puede considerarse como desarrollado, adems de la recuperacin econmica por la que esta pasando, pero si tienen cierto grado importante de industrializacin

La culpa es de la ciencia Somos pases subdesarrollados. Esta es una verdad evidente que no podemos negar y a la cual no podemos sustraernos. Esta es no slo una realidad actual, sino que se ha mantenido por muchos aos y para la cual no se vislumbran cambios en el futuro cercano.

Por lo tanto, por el momento, no parece adecuado intentar buscar u ofrecer soluciones para salir del subdesarrollo. Nos dedicaremos ms bien a intentar encontrar una explicacin del porqu somos subdesarrollados. La conclusin que se puede extraer del anlisis anterior es que nuestro nivel de desarrollo (o subdesarrollo) es un hecho cultural ms que una consecuencia de una dominacin por parte de otras naciones. El dignostico que se obtiene apunta, esencialmente, a indicar que todava no poseemos una identidad cultural propia que pueda calificarnos como una sociedad o civilizacin; por lo tanto, todava es prematuro pensar en el desarrollo. Por otra parte, la evolucin histrica de Amrica Latina es completamente diferente de la de Europa. Por lo tanto, todava existe la posibilidad de llegar a un estado de desarrollo similar sin necesidad de repetir el desarrollo histrico de Europa. No obstante lo anterior, existen varias etapas en el cambio que lleva del subdesarrollo (feudalismo) al desarrollo (capitalismo), que parecen ser imprescindibles: 1. una revolucin social, 2. una revolucin cultural, 3. una revolucin cientfica, 4. una revolucin industrial, y 5. una revolucin econmica. En Europa, un buen ejemplo de revolucin social son los siglos XIII y XIV, periodo durante el cual los campesinos y citadinos toman conciencia de su pertenencia a una nacin y adoptan, por tanto, una identidad. La Carta Magna, de esa poca, se puede considerar como una toma de conciencia de los derechos humanos.

Como ejemplo de revolucin cultural podemos considerar la reforma religiosa en la cual se embarcaron los pases del norte de Europa durante el siglo XVI. La principal consecuencia prctica para el hombre comn fue la libertad de opinin, la libertad de culto y de pensamiento. Esta misma reforma no se dio en los pases del sur de Europa, Espaa e Italia, que continuaron fieles a la Inquisicin. El ejemplo paradigmtico de revolucin cientfica es la del siglo XVII en Europa. Durante un gran tiempo despus de la introduccin de la imprenta, a finales del siglo XV, la investigacin cientfica fue principalmente una actividad decentralizada -e incluso individual-, en la cual los cientficos aislados ocasionalmente comunicaban sus descubrimientos entre s en forma escrita o personalmente. La primera ciencia occidental claramente no era un fenmeno localizado: sus juridicciones iban desde la Polonia de Coprnico a la Dinamarca de Tycho Brahe, a la Italia del norte de Galileo, a la Bohemia de Kepler, a la Francia de Descartes y Lavoisier, a la Inglaterra de Boyle y Newton. Los primeros logros de la ciencia occidental se centraron en la astronoma. El desarrollo de una comunidad cientfica significativa en Europa con intereses ms all de la astronoma data del siglo XVII. En 1600 se forma la Royal Society of London for Improving Natural Knowledge (La Sociedad Real de Londres para el Avance del Conocimiento), conocida simplemente como la Royal Society, para discutir los informes de los muchos individuos que estaban por entonces realizando investigaciones cientficas. Muchas otras sociedades de este tipo se formaron en los siglos XVII y XVIII, constituyendo una red cientfica en Europa, uno de cuyos propsitos principales era el

intercambio de informacin. Estas sociedades, y las revistas que publicaban, a la vez divulgaron las nuevas investigaciones y las examinaron para admitirlas en el canon cientfico. Sus discusiones se convirtieron en una agenda para el momento y sirvieron como un indicador para la nueva investigacin que pudiera traer reconocimiento y aclamacin de otros cientficos. Lo que no ofrecieron era una manera de ganarse la vida. En 1695, por ejemplo, Isaac Newton tuvo un ascenso acadmico limitado en Cambridge debido a que no haba hecho los votos. Para recompensarlo por sus contribuciones cientficas con una pensin, el gobierno britnico tuvo que nombrar a Newton en un puesto ajeno a la comunidad cientfica: guardin de la moneda. Aunque la idea de reunir a los cientficos para una investigacin dirigida en un instituto equipado con instrumentos de laboratorio y una biblioteca adecuada fue desarrollada en forma exitosa en la primera mitad del siglo XV por el prncipe Enrique, el Navegante, de Portugal, lleg a ser prctica comn slo a principios del siglo XIX. En Londres, sir Joseph Banks, Conde de Rumford, y algunos colegas de la Royal Society formaron la Royal Institution en 1799 para servir como un laboratorio donde los cientficos pudieran trabajar y ensear juntos. Michael Faraday, un siglo despus de Newton, fund toda una carrera en la Royal Institution. Instituciones similares aparecieron en otros lugares. En 1795 los franceses establecieron la cole Polytechnique. En los Estados Unidos, la Universidad de Yale estableci la escuela cientfica Sheffield en 1847, y el Massachusetts Institute of Technolgy abri en 1865. De este modo, la ciencia gradualmente desarroll su propia investigacin e instituciones de enseanza, y los investigadores exitosos eran premiados con asigncin de personal

y promociones. A principios del siglo XIX, la ciencia occidental se haba dividido en departamentos especializados: matemticas, astronoma, fsica, qumica, geologa, botnica, zoologa y en los estudios mdicos de la anatoma y la fisiologa. Algunos de ellos, tal como la fsica, se dividieron aun ms en especialidades ms finas. La ciencia occidental haba llegado a ser una institucin con propsito general amplio (explicar los fenmenos naturales), una divisin del trabajo en departamentos especializados con sus propios propsitos subsidiarios, una red de informacin que mantena a sus miembros informados del progreso, un sistema de evaluacin por pares para evaluar nuevos trabajos y dirimir conflictos, centros formales de enseanza e investigacin, y un conjunto de estmulos para el trabajo aprobado en forma favorable por la comunidad profesional. Un factor fundamental que mantena la empresa unida fue su adopcin de un nico estndar de verdad cientfica basado en la observacin, en la razn, en el experimento y en el dilogo. Este estndar capacit a los cientficos para hacer uso de descubrimientos en otros laboratorios, aun de aquellos de otras disciplinas. Tambin permiti a los artesanos, comerciantes, fabricantes y el resto de la poblacin trabajadora aplicar los descubrimientos cientficos en sus labores diarias. Por supuesto, su organizacin y misin no son las nicas razones por las cuales floreci la ciencia occidental. Tambin hereda un gran patrimonio intelectual de civilizaciones anteriores: un alfabeto fontico, el sistema numrico rabe que inclua el cero como nmero, las matemticas que incluan geometra y lgebra, y la religin que liberaba a la naturaleza del animismo. Pero

occidente no fue un heredero inapropiado, dado que a comienzos del siglo XVIII ya haba aadido algunas contribuciones intelectuales propias. El clculo, por ejemplo, fue claramente una contribucin notable. Otra contribucin occidental, y quizs la ms fundamental, fue el desarrollo del mtodo cientfico el cual, a partir de Galileo, incluy una forma refinada de experimentacin sistemtica. Los cientficos e inventores griegos, rabes y chinos entendieron el uso de los experimentos para verificar y confirmar las ideas, aunque no llegaron a obtener nada parecido a los experimentos con el plano inclinado de Galileo, en los cuales las condiciones se cambiaban en forma sistemtica como una manera de explorar como funciona la naturaleza. Ni anticiparon los experimentos pensados, imaginarios, de Newton, en los cuales los fenmenos idealizados (por ejemplo, el movimiento en el vaco) se utiliza para explicar fenmenos reales. Sin la experimentacin sistemtica el progreso puede ser lento e irregular en ciencia y tecnologa. Las mejoras en el diseo del arado, por ejemplo, fueron invenciones de gran significado en sociedades predominantemente agrcolas, pero estuvieron separados por cientos de aos. Antes de la edad cientfica, parece que nadie haba intentado mejorar el diseo del arado comparando la eficiencia de distintos diseos de hoja en distintos suelos. Los romanos conocan el concreto, pero fue poco usado como material de construccin hasta finales del siglo XIX cuando los qumicos experimentalmente investigaron su adecuabilidad para aplicaciones estructurales variando sistemticamente la mezcla de sus ingredientes. En el transcurso de pocas dcadas, el concreto, incluyendo el hormign aramado, lleg a ser el material de construccin ms ampliamente usado en occidente.

La Revolucin Industrial fue un periodo de desarrollo social y financiero que estuvo acompaado de desarrollos cientficos tales como la tecnificacin de la agricultura, el descubrimiento de nuevos metales y, principalmente, por la revolucin mecnica (la introduccin de maquinarias en fbricas). Los trabajadores seguan siendo necesarios, pero ahora no solo como fuente de fuerza bruta. Lo que un humano poda hacer en forma mecnica una mquina lo poda hacer mucho mejor y ms rpido. Ahora el trabajador se necesitaba solo donde era necesario tomar decisiones que un humano, y no una mquina, poda tomar. Los trabajadores siguieron siendo necesarios, pero ahora como seres humanos. Llegamos finalmente a la revolucin econmica. Para explicar el milagro econmico occidental y su relacin con la ciencia, primero se deben considerar algunas de las razones para el gran xito de la ciencia occidental -un logro con mritos propios suficientes como para ser considerado un "milagro''. Una razn es que la ciencia occidental hizo un ataque mejor organizado a los secretos de la naturaleza y us mayores recursos en el asalto que en la ciencia de otras culturas. Quizs el punto ms importante acerca de la ciencia y la tecnologa occidental es que ellos estaban realmente relacionados. En otras civilizaciones, las tecnologas econmicamente tiles dependan en forma mnima, si es que lo hacan, de la sabidura de los astrnomos (o astrlogos), filsofos, matemticos y otros sabios. Estos pensadores tenan poco que ofrecer a los campesinos, a los marineros, a los herreros y otros artesanos que haban desarrollado tecnologas propias dentro de sus tradiciones profesionales. De hecho, los pensadores a menudo se encerraban ellos mismos en un mundo abstracto de ideas como un escapatoria

del mundo real, transitorio e imperfecto. Sin embargo, para los cientficos occidentales no haba escapatoria. Sus mtodos empricos los obligaban a comprometerse con el mundo real y lograron tanto debido justamente a que los cientficos estaban muy comprometidos.

III. Y entonces qu? Amrica Latina no ha completado ninguna de las revoluciones (social, cultural, cientfica, industrial, econmica) mencionadas anteriormente. Con respecto a la revolucin cientfica y nuestros pases no podemos dejar de citar a Enriquez (2000):

Bueno ... Todas estas revoluciones cientficas son fascinantes, pero ?qu tienen que ver con Amrica Latina? Muy poco ...o nada,y precisamente ah est el problema. Es cierto que la mecnica cuntica, la relatividad general y los agujeros negros son fascinantes intelectualmente, pero no son un producto intelectual de nuestra sociedad. Lo mismo se puede decir del clculo diferencial o de la teora de la informacin, y de una lista interminable de logros cientficos que no nos pertenecen. No deja de ser importante tambin lo expresado por Whitehead y por Okun: En las condiciones de la vida moderna, la regla es absoluta: la raza que no valora la inteligencia entrenada est condenada. ... . Hoy podemos mantenernos. Maana la ciencia habr dado todava un paso ms y no habr apelacin para el juicio que ser pronunciado hacia los no educados. A. N. Whitehead (1929) Y, en segundo lugar: La propagacin de sentimientos y acciones anticientficos puede producir una reaccin en cadena suicida. Mientras ms ignorante se vuelve la gente, ms odian el espritu de curiosidad cientfica, y ms irreversible se vuelve el proceso de degradacin intelectual. L. Okun (1993) Para terminar me parece adecuado enfatizar la urgencia de un "cambio cultural dirigido'' para salir del subdesarrollo cultural en el cual nos encontramos y acortar la brecha que nos separa cada vez ms de los pases culturalmente (y, en consecuencia,

econmicamente) desarrollados. Agradecimientos

A Franco Goio y Giussepe Ieraci por su paciencia para responder mis preguntas y por guiarme a travs de la literatura. Bibliografa 1. P. Baran, The Political Economy of Growth (Monthly Review Press, New York, 1957). 2. J. Enriquez C., El reto de Mxico: Tecnologa y Fronteras en el Siglo XXI (Planeta, Mxico, 2000). 3. F. Fossati, Mercato e Democrazia in America Latina (FrancoAngeli, Milano, 1997). 4. A. G. Frank, Capitalism and Underdevelopment in Latin America (Monthly Review Press, New York, 1967). 5. C. Fuentes, La Nueva Novela Hispanoamericana (Joaqun Mortiz, Mxico, 1969). 6. J. Galtung, Western Civilization: Anatomy and Pathology, Alternatives 7:1, 145 (1981). 7. A. O. Hirschmann, National Power and the Structure of Foreign Trade (University of California Press, Berkeley, 1945). 8. S. Huntington, The Clash of Civilizations, Foreign Affairs 72:3,

22 (1993). 9.R. Jimnez, Amrica Latina y el Mundo Desarrollado (Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1977). 10. D. C. North, Institutions, Institutional Change and Economic Performance (Cambridge University Press, Cambridge, 1990). 11. L. Okun, Outlook, en Proceedings of the International Europhysics Conference on High Energy Physics, Marseille, 1993 (Editions Frontiers, 1993). 12. T. E. Weisskopf, Capitalism, underdevelopment and the future of the poor countries, en Economics: mainstream readings and radical critiques, ed. D. Mermelstein (Random House, New York, 1970). 13. A. N. Whitehead, The Aims of Education, in The Aims of Education and other Essays (Macmillan, New York, 1929).