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Comment elles se forment

com m enl^M ^S vd^nft

Ides actuelles sur les perturbations aux latitudes tempres

METEO-FRANCE

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METEO-FRANCE, 1 9 9 2 IS S N 0 2 4 0 - 8 9 9 6 de tra d u c tio n et d 'a d a p ta tio n rservs pour

Tous d r o i t s to u s pays
(A u to ris a tio n s la P a ris

de

re p ro d u ctio n ,

dem ander et de la

par

le ttr e

M t o -F ra n c e , (S 3 C ), 2

S e r v ic e avenue

C e n tra l Rapp,

de 75340

C o m m u n ic atio n C d ex).

C o m m e r c ia lis a t io n

A v a n t-p ro p o s
Si vous pensez q u une dpression app arait chaque rencontre d a ir chaud et d a ir froid, ce texte est p o u r vous. Les pages qui suivent ont t rdiges dans l espoir de je te r un p o n t p a r dessus le foss qui spare la reprsentation la plus connue et la plus pop ula ire des dpressions et une recherche en constante volution. L a prem ire se fonde sur une in te rp r ta tio n souvent rductrice de la thorie norvgienne , une ide des dpressions qui rem onte 1921. Tous ses aspects n ont pas bien vie illi. La seconde accumule les rsultats, mais sans se soucier assez de les faire connatre, de les partager. En rsum, ce texte expose la n a tu re des diffrences entre l ancien modle du Front P o laire et les conceptions actuelles de la m torologie dynam ique des la titu d e s tempres. Les ides sont exposes sans recours aux m athm atiques. L espoir de l auteur est d app orter ainsi quelques saines notio ns, sinon toutes les sub tilit s d une thorie, un p u b lic large et divers. I l vise to u t d abord toutes celles et tous ceux que le u r profession amne p a rle r de m torologie : professeurs de gographie ou de physique des Lyces et de l Universit, journ aliste s scientifiques, etc. Ce document apporte aussi une c o n trib u tio n l effort de com m uni cation et de form ation interne au sein de M T O - F r a n C E. E nfin, i l s adresse plus sim plem ent ceux que l volution du temps intresse ou intrigue. Soyons honntes, dans un p u b lic aussi large, chacun ne re tire ra pas la mme satisfaction de la lecture. M olire crivait (sur un to u t autre sujet, bien sr) q u en ces sortes d entreprises i l y a toujours tro p ou tro p peu de quelque chose . Si l est vrai que le niveau en m athm atiques est sans im p o rta n ce ic i elles sont exclues du texte quelques souvenirs de cours de physique de la fin du second degr seront bien utiles. L auteur, en effet, ne cro it pas au bnfice d une vu lg a risa tio n tro p rductrice, tro p sim plificatrice. Une telle dmarche fin it p a r amener des ides fausses. Bref, la lecture ne sera pas toujours facile. Le niveau moyen correspond, grosso-modo, celui du baccalaurat ou du dbut du prem ier cycle universitaire. Toutefois, grce aux figures, l auteur espre app orter quelque chose mme ceux qui ne se sentent pas fermes sur ces bases l. La lecture peut donc tre entreprise plusieurs niveaux. P our fa c ilite r cette possibilit, certaines inform ations font l o bjet des remarques enca dres. Un prem ier groupe p o rte sur le renforcem ent ou le com plment des bases en physique, et s adressent donc au lecteur novice. I l s agit des remarques 2, 3 et 5. Une fois devenu m oins novice, ou si d emble i l l ta it moins, un niveau suprieur d encadr perm et de l in itie r au ja rgo n du m torologiste : les remarques 1, 4 et 7 fonctionnent ainsi. E nfin, il existe une catgorie a pp ortan t un complment plus technique, avec la

rem arque 6, qui sera s u rto u t apprcie des physiciens et des m torolo gistes. Ces derniers form ent un p u b lic un peu p a rt : ils n apprendront rien dans le chapitre Morphologie et observation des dpressions, et sans doute peu de choses dans le chapitre Les temptes dans la circulation gnrale. D une m anire gnrale, il est recom mand de consommer ces pages avec m odration, p a r doses mesures. L absence d quations rsulte d un choix dlibr. I l ne fa u d ra it p o u r ta n t pas que le lecteur se laisse a lle r penser que les ides prsentes ne re p o se n t... que sur des ides. Le form alism e et la rig u e u r des m ath m a tiques sont indispensables, en p ratiqu e, p o u r passer d une ide une autre. C est p o u rq u o i on trouvera au f il du texte les rfrences d origine (des jo u rn a u x scientifiques) des points les plus saillants avec la fin, quelques rfrences com plmentaires en franais qui dm ontrent l essen tie l de ce que je ne fais que raconter. M m e modeste (ce texte ne fa it pas vraim ent un livre , p lu t t un long a rticle ), une telle entreprise ne peut a b o u tir sans aide. Je voudrais donc te rm in e r cet avant-propos p a r quelques chaleureux remerciements. Un com it de lecture s est efforc de rendre l illis ib le prem ire ver sion plus abordable. Vincent Pircher, Jean-Franois Geleyn, C atherine F reydier (qui a eu l ide des indispensables in te rtitre s ), C hristophe B il la rd, D aniel Rousseau, Frdric Autons, Jacques Simon m ais s u rto u t Jean-Pierre La b a rth e et G rard De M o o r ont ainsi contribu une sub stantielle rvision. Si une ide p a ra t m aintenant claire, c est grce eux tous. L o le texte est rest obscur, je suis seul responsable. J ai aussi t trs encourag p a r l acceuil fa it la prem ire version p a r mes collgues du service de Prvision Gnrale, a van t-to ut R aym ond Beugin m ais aussi P a tric k Santurette. Florence C ourbet et s u rto u t Sylvie M a la rd e l ont apport, sous form e de figures, une c o n trib u tio n essentielle et directe. L ide d une telle entreprise ne viens pas de m oi (non, cela non plus). E lle dcoule d une vive in terven tion de M . A n d r Lebeau, D ire c te u r de la M torologie, cette occasion m em bre critiq u e de mon ju r y de thse. Je voudrais le rem ercier ic i d avoir soutenu ce p ro je t quand i l a commenc prendre form e et de m avoir chaleureusement encourag le m ener son terme. E nfin, l existence d une fu tu re dition, encore plus claire, plus lisib le dpend de vous, chre lectrice, cher lecteur : n hsitez pas prendre la plum e votre to u r et me fa ire p a rt de vos commentaires, critiques et ides.
Puecbabon, a v ril 1989, Toulouse, novembre 1991. Centre N a tio n a l de Recherches Mtorologiques et Ecole N atio na le de la M torologie, 42, avenue C oriolis, 31057 Toulouse cedex, France.

Table des m atires


A u d e l du fro n t p o la ire Des to u rb illo n s m caniques au fro n t p o la ire : v o lu tio n des ides sur les dpressions Les te m p te s dans la c irc u la tio n g n rale M o rp h o lo g ie e t o b s e rv a tio n des dpressions Le d v e lo p p e m e n t s p o n tan des grandes dpressions dans le c o u ra n t-je t Contraintes sur les mouvements atmosphriques S tru ctu re in itiale d une p ertu rb a tio n en mesure de sam p lifier La form atio n des fronts Visualisation de l volution d une dpression type Q u a n d la p lu ie cre u ne d y n a m iq u e n o u v e lle Les cyclognses relles Q uelques rfrences b ib lio g ra p h iq u e s 2

5 7 15

21 21 25 29 33 39

46
54

Table des rem arques encadres


Le d o m a in e v e rtic a l des te m p te s Le m o m e n t c in tiq u e Le v e n t e t la pression (1 ) : la force de C o rio lis Le v e n t e t la pression (2 ) : l q u ilib re g o s tro p h iq u e en a tm o s p h re lib re T e m p ra tu re et e n tro p ie M o u v e m e n ts v e rtic a u x et g n ra tio n de v e n t M o u v e m e n ts v e rtic a u x e t g n ra tio n de p lu ie 8 11 12

19 22 27 40

PUBLICATIONS PEDAGOGIQUES DE METEO FRANCE

COURS ET MANUELS
N 1 . N 2 . PERIO ( J ) JAN ( J ) : M t o r o lo g ie s p a tia le (1 9 8 2 )

: R a yo nn e m e nt s o l a i r e (1 9 8 3 )

: a s p e c ts g o m tr iq u e s e t a s tr o n o m iq u e s

N 3.

DE MOOR (G )

: L e s t h o r i e s de l a t u r b u le n c e a tm o s p h r iq u e ( 1 9 8 3 ) : A g r o m t o r o lo g ie

dans l a

couche l i m i t e

N 4 .

PERARNAUD (V ) , RAYNAL (N )

(1 9 9 1 ) (1 9 9 1 )

N 5 . MANACH ( J )

: C o n n a is s a n c e s de b a se s u r l a

p r v is io n des vagues

N 6 . DE MOOR ( G ) , VEYRE (P )

: L e s b a s e s de l a (1 9 9 1 ) l e s d p r e s s io n s . v o lu e n t ( 1 9 9 2 )

m t o r o lo g ie d y n a m iq u e

N 7 .

JOLY (A )

: L e s te m p te s , com m ent e l l e s

Comment e l l e s

se

fo rm e n t,

N 8 . DER MEGREDITCHIAN (G ) : Le t r a i t e m e n t s t a t i s t i q u e des d o n n e s m u lt i d i m e n s i o n n e l l e s - A p p l i c a t i o n l a m t o r o lo g ie Tome 1 ( 1 9 9 2 ) ( s o r t i e d u tom e 2 p r v u e f i n 1 9 9 2 /d b u t 1 9 9 3 )

CONNAISSANCE DE LA METEOROLOGIE
* VALTAT (B ) : C i r c u l a t i o n r o u t i r e e t m t o r o lo g ie (1 9 8 3 ) * CMS/LANNION : P h o to g r a p h ie s s a t e l l i t a i r e s - I n t e r p r t a t i o n (1 9 8 8 )

U tilis a tio n

AUTRES OUVRAGES
* * * * TRIPLET ( J . P ) , ROCHE (G ) DHONNEUR (G ) : T r a i t de G u id e de l 'o b s e r v a t e u r m G u id e de l 'o b s e r v a t e u r m : M t o r o lo g ie G n ra le ( 1 9 8 7 ) m t o r o lo g ie t r o p i c a l e (1 9 8 5 ) t o r o lo g is t e a u x i l i a i r e (1 9 8 3 ) t o r o lo g is t e en m er (1 9 8 5 )

P o in t de v e n t e c e n t r a l e t r e n s e ig n e m e n ts (n o ta m m e n t s u r l e s a u tre s p o in t s de v e n t e ) : D i r e c t i o n de l a M t o r o lo g ie N a t io n a le S e r v ic e D o c u m e n ta tio n - 2 a v e n u e Rapp 75340 PARIS C dex 07 T l : 45 56 71 82 de 9h 16h30 (1 6 h l e v e n d r e d i) d u lu n d i au v e n d re d i

L e s te m p te s , les d p re s s io n s ,
com m ent elles se form ent, com m ent elles voluent

Ides actuelles sur les p e rtu rb a tio n s a u x la titu d e s tem p r e s

Les te m p te s , les dpressions,


com m ent elles se form ent, com m ent elles voluent.
Id es a ctu elles sur les p e r tu rb a tio n s a u x la titu d e s te m p r e s

a lain jo y
M
eteo

rance

Centre N a tio n a l de Recherches M torologiques

A u d e l d u f r o n t p o la ir e
Le temps q u il fa it sous les la titu d e s tempres se d fin it par la diversit et la foule de ses intem pries. Celles-ci surviennent sans ordre et sous des formes varies. L a m torologie de ces rgions se signale ainsi au gographe par son absence de rgularit. Plusieurs jo u rs, plusieurs semaines de ciel bleu et de calmes courants d air alternent avec des pisodes p lu v ie u x et vents. Leur dure p a ra it n ober aucune loi. Il n existe pas de cycle diurne en mesure de g a ra n tir une pluie quotidienne comme sous l E quateur. Le contour des saisons reste flou au p o in t que l on regrette leur d is p a ritio n rgulirem ent depuis M m e de Svign. Dans ce paysage changeant, un p o in t de repre id e n tifia b le : la p e rtu rb a tio n ou dpression m torologique. De nom breux degrs composent une hirarchie du mauvais temps. Cela commence par l ombre des nuages et va ju s q u aux temptes les plus dvasta trices. L a dure des pluies, la force des rafales m arquent tous les stades interm diaires. L a prsence quotidienne d images satellitaires animes sur les crans de la tlvision aura fa m iliaris plus d un lecteur avec la n o tio n de p e rtu rb a tio n . Une p e rtu rb a tio n regroupe en une squence plusieurs de ces degrs de m au vais temps. Chaque passage se tra d u it par une baisse de la pression a tm o sphrique pour les tenants du barom tre ou par un to u rb illo n nuageux si l on prfre le p o in t de vue s a te llita ire . Les nuages, la pluie, le vent fo rt passent ainsi sur nos rgions par bouffes successives. Chaque squence, chaque dpression , ne dure souvent pas plus d une journe. Leur enchainem ent plus ou m oins rgulier cre, pendant une trois semaines, un de ces pisodes gris et humides. C e q u i se d it tr o p souvent des p e r tu r b a tio n s m t o ro lo g iq u e s . D crire la form e, le film de l volution type des dpressions observes aux la ti tudes tempres constitue l o b je t de ce texte. Le mauvais tem ps prend d autres form es l occasion : orages isols ou organiss en ligne, par exemple. La form e

A u del du f r o n t p o la ire

F ig u r e

1: L a tem p te du 25 ja n v ie r 1990 vue du s a te llite M E T E O S A T q u a tre m om e nts de son

v o lu tio n . D e gauche d ro ite et de h a u t en bas, le 24 12h G M T , le 25 Oh, 6h e t 15h.

la plus courante reste la dpression. Ce texte expose ainsi l ta t de l a rt de notre comprhension de l organisation et de la natu re des temptes. De loin en loin, en effet, des vnements mtorologiques exceptionnels p ro pulsent ce sujet la Une des jo u rn a u x (figure 1). La description dtaille des dgts commis par le vent, la pluie ou la mer se trouve, dans les bonnes feuilles, accompagne de quelques explications te n ta n t de dm onter les mcanismes du phnomne. Puis des sources en ralit anciennes, le message h a b itu e l trans mis par ce moyen va subir, dans les pages suivantes, une ncessaire mise jo u r. De quoi sa g it-il ? Une ide rsume la p lu p a rt de ces efforts : la tem pte est le champ de b ata ille o saffrontent l a ir chaud et l a ir fro id , tels d ternels ennemis. Dans les m eilleurs articles, on retrouve les ides dispenses dans les

T e m p te s et dpressions

ouvrages scolaires de gographie, la p lu p a rt des encyclopdies 1 et de nom breux articles de jo u rn a u x d in fo rm a tio n scientifique pour le grand p ub lic. Le concept de fro n t polaire tie n t dans ces pages le h au t du pav : fron tire marque, tra n sitio n b ru tale , entre airs tro p ic a l et polaire, le F ront Polaire se dform erait et don ne ra it ainsi naissance aux temptes. La ju s tific a tio n parfois donne au lec te ur accorde une belle p a rt des ides dont chacun c ro it avoir l exprience. Au prem ier rang, on trouve la classique a ffirm a tio n plus lger que l a ir fro id , l air chaud m onte . L apparente sim p licit pdagogique de ce schma, trom peuse, cache ses grandes faiblesses. A in si, puisque selon ces ides, le F ro n t Polaire form e une frontire permanente, l air chaud d e v ra it constam m ent m onter le long de ce fro n t. On d e vra it donc observer une bande nuageuse continue, faisant le to u r de la Terre aux la titu d e s moyennes, im m diatem ent visible. Rien de tel ne tra n sp a ra t dans les observations : une telle bande existe, mais voisine avec l Equateur. On devine l que les dpressions ne possdent pas une nature aussi sim ple. Ces articles d e xplicatio n, comme les livres de gographie et les encyclopdies populaires donnent en fa it une image fausse de la mtorologie thorique : le problm e de la fo rm a tio n des dpressions la cyclognse et des fron ts la frontognse p a ra it clos depuis l invention en 1921 du F ront Polaire, les solutions figes, le dossier ferm. P ro p o s e t o rg a n is a tio n d u te x te . Le prsent a rticle v o u d ra it m on trer combien, en ra lit , les ides o nt volu depuis cette poque. I l a p ou r propos de prsenter de m anire som m aire les thories actuelles sur la cyclognse et la frontognse. Ces thories, vivantes et encore incom pltes, pas to ujo urs rcentes, se diffusent lentem ent, sans doute car un peu plus complexes que le schmatique F ro n t Polaire. L ide selon laquelle les ondulations de ce F ront perm anent expliquent les dpressions et les tem ptes n a jam ais pu tre dmontre m athm atiquem ent, m algr de nombreuses tentatives. Ce schma reste donc un concept purem ent in t u it if et q u a lita tif. Les propositions modernes constituent en revanche des thories physiques p a rt entire, com binant tro item e nt observations et dductions m athm atiques. Dans la suite du texte, on prsente les p rin c ip a u x rsultats mais non le dta il du chemin suivi pour les obte nir. I l sa git d un choix dlibr qui vite le recours aux m athm atiques dans l espoir de ne dcourager aucun lecteur. M ais celui-ci d o it se convaincre q u une v rita ble ju s tific a tio n , que to ute dduction, q u a n tita tiv e ou non, repose dans ce domaine sur la rigueur impose par les ma thm atiques. Un raisonnem ent uniquem ent bas sur des m ots c o n tre d it souvent un princip e physique fondam ental quand il ne se c o n tre d it pas lu i mme. Aprs un trs b re f rappel de l h istoire des ides sur la n atu re des p e rtu rb a tions, le texte se p o u rsu it en re m e tta n t les temptes frquentes de nos la titu d e s leur place dans l ensemble de l a c tiv it de l atmosphre m torologique, nom me circu la tio n gnrale. I l sa git l de rpondre la question pourquoi des temptes ? Les grands tra its de la forme d une dpression, brivem ent dcrits, prcdent la prsentation du modle admis comme rendant com pte au m ieux des to u rb illo n s observs dans l atmosphre (les dpressions) et les ocans extratro p ica u x : le modle de l in s ta b ilit barocline . Le rle de la condensation de l eau dans la croissance et la forme des p e rtu rb a tio n s recevra ensuite une a tte n tio n p articu li re . On te rm ine ra par une vocation de la diversit des cyclog1U n e e x c e p tio n n o ta b le , la d e rn i re d itio n de l a r tic le D p r e s s io n s et C y c lo n e s de l E n c y c lo p e d ia U n iv e rs a lis r d ig p a r J .P . L a b a rth e .

D es t o u r b illo n s a u F r o n t P o la ir e

nses et la manire dont l atmosphre relle joue de ce mcanisme d in s ta b ilit barocline . L o b je t de la prsente brochure tie n t donc dans l exposition et l illu s tra tio n d un modle e xp lica tif. I l n est pas, en revanche, de dcrire un cas p a rtic u lie r (ce que les mtorologistes nom m ent une tude de cas) et encore m oins de parler de la prvision des temptes. Ce tra v a il consiste, pour les Ingnieurs de M toFrance, in te rp r te r les prvisions abstraites fournies par des reprsentations, des modles sophistiqus de l atmosphre. La conception de ces modles, tenus de prsenter le plus grand ralisme, les rend aussi complexes et peu explicatifs que la ralit elle mme. Les pages qui suivent reposent p lu t t sur les modles les plus simples, les plus proches possibles des principes physiques fondam en ta u x, mcaniques et therm odynam iques. Loin de dcrire le droulem ent d un vnement prcis, ils re stitu e n t les tra its communs to u te dpression : m or phologie, chelles spatiales et temporelles, cycle d volution. L a comprhension tire de ces modles simples, sujet en soi pour les thoriciens, ne constitue q u un o u til p arm i d autres, un guide pour ceux dont le m tier est d annoncer le temps q u il fera demain. Les lecteurs intresss par la prvision objective et num rique du temps p ou rsu ivro nt leurs investigations dans des articles plus spcifiques (v o ir La Recherche n 131 (1982) ou le supplment au n 201(1988)).

D e s t o u r b illo n s m c a n iq u e s a u F r o n t P o la ir e : v o lu t io n des id e s s u r les d p re s s io n s


Une ide sim pliste et rpandue rd uit la violence des temptes un mlange de grande am pleur d a ir chaud et d air fro id . A va n t de lu i faire un sort, rappelons que, voici cent cinquante ans, cette ide p a ru t neuve. L e cyclo n e th e rm iq u e . Le m ilieu du X I X me sicle correspond en effet la lente m a tu ra tio n d une branche nouvelle de la physique : la therm odynam ique. C ette science insiste sur l im portance des diffrences de tem prature dans la cration d nergie mca nique p a rtir de chaleur. A uparavant, les philosophes naturels de l atmosphre chrirent une to ute autre conception de la nature des temptes, une conception purem ent mcaniste. Les dpressions m atrialisaient les to u rb illo n s forms par le choc de deux courants d air opposs. La mode de la therm odynam ique d tr n a cette ide et p ro m u t celle du cyclone comme machine th erm iq ue . La condensation de l eau co n s titu a it la source chaude, l quivalent atm osphrique de l explosion de l essence dans le cylindre d un m oteur com bustion interne. Pour tire r le m eilleur p a rti des rares observations disponibles, cyclones tro picaux et e xtra -tro p ica u x taient to u t un. On les percevait comme une bulle chaude, sym trie circulaire, entoure d a ir fro id . D u contraste entre cet air am biant et l a ir intrie u r rchauff par la fo rm a tion de pluie naissait le mouve m ent, le vent. C elui-ci sorganisait de manire faire converger la vapeur d eau vers la chemine d air ascendant centrale, assurant 1 entretien de 1 ensemble. U n examen plus approfondi, une m eilleure u tilis a tio n de la jeune therm o dynam ique, suggra b ie n t t q u un tel cyclone ne p ou vait durer plus de quelques heures. L air am biant assch et descendant rduisait v ite nant le fam eux contraste entre fro id et chaud. Le dbat se focalisa la fin du sicle sur le caractre sym trique ou non du cyclone e xtra -tro p ica l ou dpression, et s u rto u t a uto ur de sa source d ner gie. La seule source qui co n tin t potentiellem ent assez d nergie pour rendre

T e m p te s et dpressions

com pte de la force du vent observe dans les temptes tie n t dans la diffrence de te m prature entre a ir chaud tro p ic a l et a ir fro id p olaire. L autrichie n M ax M argules q u a n tifia les sources possibles de m anire systm atique. Selon ses calculs, l a p p o rt de la condensation de l eau ou celui purem ent mcanique de la force du vent moyen semblent premire vue ngligeables. Quoique rem ar quable, ce r su lta t e xp liq u a it peu de choses. Q u on sim agine sachant devoir entasser du bois, de l eau et des roues sans savoir com m ent faire to urne r les dernires au moyen des prem iers. I l m anque les plans du m ote ur, seule v ri table source de comprhension. L a question d e vin t alors et demeure depuis la suivante : comm ent la diffrence de temprature entre a irs fro id et chaud se transform e-t-elle, un endroit et un m om ent donn, en nergie mcanique, en vent de plus en plus fo r t ? Une fois identifis les rservoirs, il reste dm onter le m ote ur a c tif au sein d une tem pte. Prem ire tape : acqurir des certitudes sur sa structure.

In v e n tio n d u F ro n t P o la ire . Sous l im p ulsio n du thoricien et physicien norvgien V ilh e lm Bjerknes, les manires de raisonner des m torologistes des premires dcennies du sicle se ratio na lis re n t. D un cot, l observation fo u rn it des donnes de plus en plus nombreuses. De l autre, la D ynam ique des Fluides, synthse de mcanique et de therm odynam ique, pose les principes sur lesquels fonder l analyse de ces

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Figu re 2: Schma, du cyclo ne e x tra -tro p ic a l id a l m is au p o in t p a r la je u n e E cole N o rv g ie n n e en


1917 e t te l que p u b li en France en 1923. Le t r a it p o in till pais reprsente les fro n ts . Les hachures in d iq u e n t les zones de p r c ip ita tio n s . Les flches so n t des lignes de co u ra n t. Le t r a it m ix te in d iq u e le dplacem ent de la dpression. (Dessin de B je rkn e s et Solberg, M e m o ria l de l O N M n. 6.)

Les te m p te s dans la c ir c u la tio n gn rale

mesures. T ra va illa n t constam m ent sur les mesures, guids par les principes, les anciens tudiants de Bjerknes, son fils Jacob et H alvor Solberg avancrent en 1917 un schma type de dpression (figure 2). Franchement asym trique, il possdait deux zones d intense contraste, l air chaud fo rm a n t coin dans l air fro id . D abord ligne de g rain , puis de convergence , puis d o rie n ta tio n , les zones de contact reurent enfin leur nom de fro n ts sous l influence de la G rande Guerre. C ette description, reprise avec une p o p u la rit croissante dans le monde entier p a rtir de 1920, repose ferm em ent sur d excellentes observations ralises entre 1917 et 1919. Elle constitue un acquis dont to u te thorie d o it rendre compte. Les seules remises en question possibles p o rte n t sur des dtails. M ais ce modle ne reprsente q u un in sta n t dans la vie d une dpression. Ceux qui fondrent alors l Ecole Norvgienne de m torologie avancrent ds 1921 une e xtra p o la tio n audacieuse, mais non fonde sur les donnes. Les deux fron ts d une tempte to u t fa it dveloppe, dcidrent-ils, n en fo rm a ie n t q u un seul la veille. E t ce fro n t unique pr-existait la jeune dpression. Le F ront Polaire ta it n. L ide connut un immense succs p ratique, sans doute car elle p e rm e tta it d organiser une approche concrte et ratio nn elle de la prvision : chercher et placer le Front Polaire. C ette russite masque la d iffic u lt m ajeure rencontre par l Ecole Norvgienne : l im possibilit d associer une v rita ble thorie scien tifiq u e cette n otion de F ront Polaire. H alvor Solberg en tte, les thoriciens susrent sur cette question to u t au long des annes v in g t et trente. V e rs u n e m t o ro lo g ie sans F ro n t P o la ire . Des chercheurs forms la source mme de cette cole, comme le Sudois C ari G ustav Rossby , semrent les germes des ides qui devaient conduire au renou vellem ent com plet de la mtorologie et de l ocanographie thoriques. C ette volution a procd par bonds ingaux de 1938 1972. Nous en connaissons les derniers avatars avec le renouveau to u t rcent de l tude des ondes pouvant se dvelopper le long d un fro n t atm osphrique : la boucle semble boucle. A p pa rence seulement car entretem ps, le sens de tous les m ots cls (fro n t, onde, . . . ) a t reforg sur une base physique plus solide. Le r s u lta t de ce renouveau progressif et len t se trouve au cur du prsent texte. On v o it dj ic i que sur certains points, les diffrences entre modle N or vgien et thorie moderne devront rester minces : la description de la s tru c tu re d une tempte bien dveloppe, par exemple. A ille u rs, en revanche, les diver gences a p p a ra itro n t profondes : ainsi des relations entre dpression et circu la tio n atm osphrique l chelle plantaire, par exemple. L abandon guette le tro p schmatique Front Polaire. Des conceptions plus souples doivent se sub s titu e r une ide pose tro p htivem ent. Commenons justem en t par in d iqu er ce qui, sa place, compose l environnem ent dans lequel voluent les temptes et autres dpressions.

L e s te m p te s d a n s la c ir c u la t io n g n ra le
Examines la loupe, les p erturb atio ns mtorologiques e xtra-tropicales ne laissent pas deviner g ra nd chose sur le pourquoi de leur existence. Aussi, avant d entam er to ute analyse fine convient-il d adopter pour un instan t un p o in t de vue global. Il nous fa u t d abord revenir sur le rle rgulateur de l atmosphre. Partons d un constat simple : l chelle de temps biologique d une vie (humaine, animale ou vgtale), de quelques dcennies un sicle, le c lim a t

T e m p te s et dpressions

R e m a rq u e 1: le d o m a in e v e r t ic a l des te m p te s
O n p o u rra it a ttrib u e r l'a tm o s p h re , enveloppe gazeuse de la te rre , une paisseur d une c e n ta in e de kilo m tres , valeur dj fa ib le com p a r e aux 6 4 0 0 km du rayon t e r restre. La masse d a ir d c ro it en ralit e x p o n e n tie lle m e n t avec l'a ltitu d e : 9 0 % de la masse gazeuse o c c u p e n t s eulem en t les dix prem iers kilo m tres . C e tte couche la plus basse se n o m m e la s 'a m p lifie ra s p o n ta n m e n t. Les p articu les d air s e m b len t a tta c h e s c o m m e par un ressort une a ltitu d e don ne. Le ressort s tra to s p h riq u e est cinq ou six fois plus raide que le ressort de la tro p o s p h re . U n e m o n t e d air a m o rce dans les dix prem iers k ilo m tre s qui suppose dj l'existen ce d 'u n e force suffisan te pou r "tire r" le res sort se ve rra donc sto p pe dans la basse s tra to s p h re . En revanche, un m o u v e m e n t vers le bas de l'a ir s tr a to sphrique sera re la tiv e m e n t plus fac ile . La tro p o p a u se se prsente donc c o m m e une in te rfa c e la stiq u e souple : parfois un peu repousse vers le h a u t, l'o ccasio n aspi re n e tte m e n t vers le bas par des acc id e n ts d yn am iq ues. La d yn a m iq u e l u vre dans les te m p te s e t les dpres sions c o n s titu e une m a n i re de fo rc e r l' tire m e n t des ressorts sur des ten d u es h orizo n ta le s de plusieurs m il lions de k ilo m tres carrs. M a lg r ces m o u ve m e n ts forcs, la basse a tm o s p h re ne s ' c a rte ja m a is b eau cou p d 'u n qu ilibre h yd ro s ta tiq u e analo gu e de celui d 'u n flu id e au repos : la v a ria tio n v e rti cale de pression ne d pend que de la d en sit locale. Elle qu ilibre l'a c tio n de la g ra v it sur le fluide.

troposphre

La densit assez leve dans la tro p o s p h re p e rm e t de d finir sans a m b ig u t la te m p ra tu re de l'a ir n otion m oins claire 5 0 km plus h a u t dans la m sosphre. R e la tiv e m e n t chaude, c e tte couche c o n tie n t une q u a n tit si g n ific a tiv e d 'e a u c apab le de spec ta cu la ire s ch a n g e m en ts d ' ta t : des nuages apparaissent ou s 'e ffa c e n t. Ces deux p roprits de la tro p o s p h re en fo n t, s intresse aussi la couche situ e au dessus, la

grosso-

modo, le d om ain e v e rtic a l des te m p te s . La m t o ro lo g ie strato sphre (en viro n 4 0 km d ' p a is s e u r) ainsi q u la brusque tra n s itio n les s p a ran t : la tropopause
Une m esure de la d iffic u lt d p lacer une p artic u le d 'a ir v e rtic a le m e n t caractrise les d iff re n te s couches denses de l'a tm o s p h re . En m oyenne, elles fo rm e n t un arra n g em e n t stab le au sens o aucun m o u v e m e n t v e rtic a l ne

global reste rem arquablem ent stable. Ce fa it banal se transform e en surprise si l on co n stru it un b ila n de l nergie reue et perdue par l atmosphre. C om menons par l a pp ort du soleil et de la surface terrestre. Presque nul aux ples, le gain a tte in t (en moyenne sur une anne) 450 W .m - 2 ( W a tt/m 2) dans les rgions tropicales. Ceci p rovient de la form e sphrique de la terre : les ples reoivent un clairage rasant peu efficace. Comme to u t corps prsentant une certaine a gita tio n therm ique, l atmosphre met son to u r du rayonnem ent, en p a rtic u lie r vers l espace. C ette perte, peu affecte par la gomtrie du globe, est relativem ent uniform e, va rian t entre - 300 W .m - 2 et - 400 W .m 2. A in s i, les rgions polaires subissent un d ficit annuel trs sensible. Les tropiques, en re vanche, connaissent un p e tit excdent. A u fil du temps, la te m prature polaire d e vra it baisser chaque fois un peu plus, la tem prature sous les tropiques ga gnant quelques degrs. Un b re f dlai d e v ra it suffire rendre cet effet mesurable, et p o u rta n t il n est pas observ. De mme la surface de la terre d e v ra it chauffer les basses couches. Les couches leves m ettent l essentiel du rayonnem ent atm osphrique vers l es pace : leur tem prature d e v ra it chuter. Le contraste h o rizo n ta l de te m prature entre le ple et l quateur ne saccroit pas, la diffrence de tem prature entre la base et le somm et de l atmosphre ne cro t pas non plus (v o ir remarque 1). Le paradoxe sclaire ds lors que la p roprit d is tin c tiv e de l atmosphre ra pp arait : il sagit d un flu id e . Comme tel, il p eu t se m ouvoir. Une dduction simpose ici : le tra n s p o rt de chaleur par les m ouvements de l atmosphre r gularise le clim a t en compensant les dficits et excs propres chaque la titu d e , e xpliqu an t ainsi sa sta b ilit . L id e n tific a tio n de ces dsquilibres entretenus on d ira it stru ctu re ls en conomie perm et de prciser le sens de ce tra n s p o rt : les mouvements fluides doivent amener de la chaleur de la surface et des r gions quatoriales vers les hautes couches de l atmosphre et vers les ples. Le m ouvem ent des masses d eau ocaniques assure une p a rt m ajeure, lu i aussi, du m a in tie n t des conditions clim atiques.

Les te m p tes dans la c ir c u la t io n gnrale

F igure 3: A gauche, schma d une c irc u la tio n ida le tra n s p o rta n t de la ch a le u r vers le h a u t et vers
les ples s u r une p la n te de ro ta tio n p ro p re ngligeable. Au m ilie u , effet de la p rise en co m p te de la r o ta tio n : en l absence de force de pression ne re n c o n tra n t pas l axe de ro ta tio n , la lo i des aires s a p p liq u e une p a rtic u le d a ir passant d une la titu d e une a u tre . Les arcs les p lu s som bres in d iq u e n t le p a rco u rs d o b serva te urs fixes. Les arcs d lim it s en gras in d iq u e n t le chem in p a rc o u ru p a r une p a rtic u le d a ir p a r tie vers le p le p e n d a n t le m m e tem ps. A d ro ite , la c irc u la tio n m rid ie n n e r su lta n te .

R c h a u ffe r les P le s , r a fra c h ir l E q u a te u r. Quelles formes prend ce tra n s p o rt d nergie, cet change d a ir chaud et d air fro id ? Comme les transferts en question se fo n t d une la titu d e une autre, il p a ra it n a tu re l de commencer par ngliger les va riatio n s des circu latio ns le long des cercles de la titu d e . Cela nous conduit aussitt une organisation trs sim ple, bien mise en vidence sur une coupe effectue le long d un m ridien quelconque (fig u re 3 ). L a ir le plus chaud, l air des rgions quatoriales, se v o it forc de slever. P rincip ale cause : la convergence horizontale in d u ite , disons p ou r s im p lifie r par le fro tte m e n t avec la surface de la plante2. C et air rem onte ensuite en la titu d e , ju s q u au ple. Dans le mme temps, l air polaire scoule vers les rgions plus chaudes. Si la terre to u rn a it trs lentem ent, cela d onnerait un temps peu agrable, s u rto u t nos latitud es, mais facile prvoir : prs de la surface, un vent du nord fro id et rgulier. A u dessus, des nuages venant du sud et spaississant vers le ple en donnant une sorte de crachin perm anent. In u tile de redouter un coup de vent d Ouest. Les ascendances instables de la rgion quatoriale existent v ra im e n t. Le p o in t de dpart de cette grande c irc u la tio n to rro da le form e une longue cein2 N o to n s d j ic i q u e la te m p r a tu r e de l a ir c h a u d ne c o n trib u e p a s le fa ir e m o n te r

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T e m p te s et dpressions

tu re nuageuse tire sur presque to u t le perim tre de la plante. Des taches immacules sur les images sa tellitaires m arquent les nuages in d ivid u e ls les plus actifs, des cum ulonim bus tro p ic a u x . C ette bande a reu divers noms : zone de convergence in te rtro p ica le , fro n t in te rtro p ic a l ou encore p o t-a u -n o ir dans ses parties les plus redoutes des m arins comme des pilotes d avions lgers. Le temps nos la titu d e s, en revanche, ne ressemble pas cette description idale : quelque chose contrarie la form e du dplacement p le-quateur des masses d a ir. Q uoi ?

R o ta tio n de la te r r e e t v e n t d O u e st L a te rre to urne : de l vie n t to u t le sel de la m torologie, de l ocanographie et d autres aspects de la gophysique en gnral. Ce m ouvem ent de ro ta tio n rend ces sujets un peu difficiles mais bien fascinants. Les images des satellites gostationnaires, dsormais fam ilires tous, rendent sensible au plus grand nom bre la richesse de tous ces m ouvem ents, la profusion des courbes et des traje cto ire s, les explosions de nuages. La ro ta tio n de la te rre et ses effets ton nants sur la dynam ique des grandes tendues fluides tissent le f il rouge de cet article. La toupie terrestre commence ainsi par empcher la vaste boucle entre E quateur et Ple quasi-uniform e le long de chaque la titu d e . La base quatoriale de ce rouleau d air existe bien, m ais la ro ta tio n d Ouest en Est lu i in te rd it de dpasser une certaine la titu d e . Pour com prendre cela, sym bolisons le dplacement de l air vers un ple par le m ouvem ent d une p a rticu le d air de masse u n it (par exem ple). O ublions sa stru ctu re m olculaire profonde. Im aginons-l emballe dans une sorte de tissu absolum ent dform able : vo il d fini un p e tit systme mcanique (et th e rm o dynam ique) pra tiqu e p ou r raisonner. Plaons cette p a rtic u le d a ir tm o in l quateur, en a ltitu d e , mais fixe par ra p p o rt au sol terrestre : cet air vien t de m onter des basses couches, mais sans vitesse horizontale. En ra lit lie la terre, cette p a rticu le tourne environ 1600 k m /h a u to u r de l axe des ples. Dans un tem ps donn, disons 6 t, la p articu le d crit donc un arc de cercle ainsi q u i l a p p a ra it en nous plaant la verticale de l axe de ro ta tio n (les la titu d e s re vtent alors l aspect de cercles concentriques). Le m ridien re lia n t l a ir-t m o in au ple balaye un s e c te u r de surface S , dont le rayon ce p o in t concide avec celui de la terre. R etrouvons cette mme p a rticu le d air, dforme, plus lo in dans son voyage vers l un des ples. Elle gravite to ujo urs a uto ur de cet axe, si v ite que nous pouvons ngliger son m ouvem ent m ridien. Dans le mme temps St q u l Equa teur, l a ir-tm oin d crit donc to ujo urs un arc de cercle. Nous avons suppos que la pression ne v a ria it pas en to u rn a n t le long des cercles de la titu d e . Il n existe donc d autre force que l entrainem ent de l a ir vers le ple. La mcanique nous enseigne q u alors la surface balaye par la p ro je c tio n du m ridien sur un cercle quatorial balaye une surface S a u s s i g ra n d e q u au dbut du voyage. L arc d crit dans le temps 6 t, de rayon m oindre, d o it s a llo n g e r. De m anire plus prcise, cette p a rticu le conserve son m om ent cintique ( v o i r re m a rq u e 2). Un observateur plac au sol cette mme la titu d e d crit, en revanche, dans l espace absolu pendant 6 t le m m e arc q u un collgue situ l quateur, le mme angle que la p articu le au dbut. L a ir-tm oin , en a ltitu d e , se v o it ainsi co n tra in t de p arco u rir a uto ur de l axe des ples, dans le temps 6 t, un chemin p lu s lo n g q u un observateur situ au sol, im m obile, le nez en l a ir. Sa vitesse est plus grande que celle de l observateur. Pour ce dernier, la p a rtic u le d a ir ne

Les te m p te s dans la c i r c u la t io n gnrale

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p a ra it pas seulement anime d un lent m ouvem ent vers le ple : elle lu i semble su rto ut entrane vers l Est ; il observe, en d autres term es, un vent d Ouest. A in si, plus la p a rticu le se rapproche du ple, plus la c o ntrain te de balayer un secteur de surface constante a uto ur de cet axe lu i impose une vitesse rela tive im p orta nte, vitesse tra d u ite par les observateurs terrestres par un courant d Ouest grossissant avec la la titu d e (tra d itio n n e lle m e n t, on exprim e la directio n d o vien t le vent). I l grossit trs v ite (au dbut comme le carr de la distance l quateur) : 30, les 130 m /s sont dpasss. Seulement, l a ir ne p eu t souffler plus v ite que certaines lim ite s m atrielles absolum ent infranchissables, te lle la vitesse de propagation du son. O r, le modle de m ouvem ent d ensemble sans v a ria tio n le long d un cercle de la titu d e (on d it sans v a ria tio n zonale) devient absurde, prvoyant des vitesses bien suprieures p o u r les hautes la titu d e s. Les vents extrmes ne dpassent pas beaucoup, en gnral, 100 m /s . U n m ouvem ent d ensemble de particules propulses tro p v ite se v o it to ta le m e n t dsorganis par l a p p a ritio n spontane de turbulence.

E x te n s io n lim it e de la cellule de H a d le y Pour nous rsumer, la ro ta tio n de la Terre lim ite svrement les dplacements de l air d une la titu d e une autre. C ette contrainte p ro vie n t de la conservation du m om ent cintique des particules d a ir, exprim e ici sous sa form e sans doute plus p opulaire de lo i des aires ( v o ir remarque 2). E n un m o t, la mcanique gne les changes P le-E quateur. D un autre ct, l accum ulation de chaleur l E quateur pousse ces changes : elle constitue une rserve d nergie

R e m a rq u e 2 : le m o m e n t c in tiq u e .
P o u r d p la c er un o b je t, on lui applique une fo rce. Une ficelle tir a n t un jo u e t sur ro u le ttes m at ria lis e sim ple m e n t c e tte ide. L a force acclre ou ra le n tit l'o b je t. Une fo rce f a it donc varier la vitesse ou plus e x a c te m e n t la q u a n tit de m o u v e m e n t d 'un o b je t. Vitesses, forces : des con cepts utiles en vue de dcrire des m o u vem en ts de tra n s la tio n , en ligne. Considrons m a in te n a n t une p o rte que l'on essaye de fa ire p iv o te r sur ses gonds avec un d oig t. A pression gale du d o ig t, fo rce g ale, donc, la p o rte to u rn e ra d 'a u ta n t plus fa c ile m e n t que le d o ig t appuyera loin des gonds, loin de laxe de ro ta tio n . Ainsi, p o u r un m o u v e m e n t to u rn a n t, le c o n c e p t de fo rce perd son u tilit . Le p ro d u it de la force par la d istance e n tre p o in t d app lication e t axe de ro ta tio n , app el le une telle force est nul : le m o m e n t c in tiq u e ne change pas. O n ne f a it pas to u rn e r une p o rte en a p p u y a n t bien d ro it sur sa tra n c h e . Le p ro blm e d une p la n te en o rb ite a u to u r d une to ile ou d un s a te llite a u to u r d 'u n e p lan te c o n s titu e le m o d le de m o u v e m e n t m o m e n t cintiqu e c o n s ta n t. La

loi des aires se d d u it de c e tte pro prit :

laire balaye en un te m p s donn par le rayon lia n t le s a te llite au c e n tre de la p la n te reste c o n s ta n te , quelle que s o it la lon gu eur du rayon. C o nsquence essentielle de la con servation du m o m e n t c in tiq u e , p ro d u it de la distance l'a x e par la vitesse : pou r une valeu r donne du m o m e n t cintiqu e, la vitesse de ro ta tio n a u to u r de l'axe sera d 'a u ta n t plus grand e que la d istance devien dra p e tite . C e tte p roprit con fre au m o m e n t cin tiq u e un rle bien utile dans ces pages, en d p it de son air a b s tra it. En a d d itio n n a n t les m o m e n ts cintiqu es de tou s les on

moment de c e tte fo rce , devien t en le moment

revanche p e rtin e n t. D a n s c e tte s itu a tio n , l q u iv a le n t de la vitesse, ou q u a n tit de m o u v e m e n t, est

cintique. E x e rce r un m o m e n t sur un o b je t susceptible


de to u rn e r fa it va rie r son m o m e n t cintiqu e. Le m o m e n t c in tiq u e en un p o in t a p o u r in te n s it le p ro d u it de sa vitesse par sa distance avec un axe de ro ta tio n . Le sinus de l'an g le e n tre la directio n de la vitesse d une p a rt e t celle du rayon v e c te u r e n tre le p o in t e t l'a x e d a u tre p a rt, m o d ule ce p ro du it. La m m e m o d u la tio n s 'a p p liq u e au m o m e n t d'un e force. Ainsi, pou r un angle nul c o rre s p o n d a n t une force diri ge d ro it vers l'a x e de ro ta tio n le m o m e n t exerc par

p oints fo rm a n t un o b je t en ro ta tio n a u to u r d 'un axe par exem p le, la te rre solide ou l'a tm o s p h re p eu t parler du m o m e n t cin tiq u e de lo b je t en q uestio n. O n c o n s ta te alors que le re lie f p la n ta ire applique un m o m e n t (en fa it une paire de m o m e n ts ou c o u p le ) prin cipal fa c te u r d ' c h a n g e e n tre m o m e n ts cintiqu es de la te rre e t de son a tm o s p h re . Ces changes se tra d u is e n t par de subtiles vo lu tio n s de la vitesse de ro ta tio n de la te rre a u to u r de laxe des ples que l'o n sa it m a in te n a n t m esurer.

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T e m p te s et dpressions

R e m a r q u e 3 : le v e n t et la p r e s s io n ( 1 ) : la f o r c e de C o r i o l i s
U ne d iff re n c e de pression m e t en m o u v e m e n t un liquide, un g az, m m e en labsence de to u te force e x t rie u re , de to u te d iffrence de p o te n tie l. Le m o u v e m e n t c o n trib u e uniform iser la pression par re d is trib u tio n de la masse : du fluide se tra n s p o rte des rgions en excs vers les rgions en d ficit. Un o b s e rv a te u r e x t rie u r de la te rre com po sera c e tte cause fo n d a m e n ta le de m o u v e m e n t de l'a ir a tm o s p h rique avec la ro ta tio n de la p la n te sur elle m m e . Une ro ta tio n superpose un m o u v e m e n t rectilig n e procure la sensation d ' tre e n tra in , acclr, vers des d irections d iff re n te s de celles du m o u v e m e n t, m m e lorsque l'o b s ervatio n est e ffe c tu e dans l'o b je t m o b ile lui m m e . T o u t le m o n d e l'a ressenti, par exem p le dans une v o itu re en virag e. C e t o b s e rv a te u r solidaire du s u p p o rt m obile concluera l'ex is te n c e de pseudo-forces m ais d o n t la na tu re physique est peu in tu itiv e . L a force ressentie dans une v o itu re , par e xem p le, s 'a p p liq u e aussi une p articu le d 'a ir en tra n s la tio n dans un c ham p de pression variable. M ais dans un c e rta in sens, on p e u t l'in co rp o re r la pres sion. U n e a u tre p seu do -fo rce existe. G n ra le m e n t n gligeable elle se m a n ife s te sur des systm es m caniques tels q u 'u n e masse d 'a ir, d eau, ou une boule m ta lliq u e suspendue un long fil te lle que F o u c a u lt en susp end it la v o te du P a n th o n . C e tte a c c l ra tio n c o m p l m e n ta ire f u t in t g r e par L a place dans ses tra v a u x sur les m ares au riolis, m a th m a tic ie n du

X V I I I ime sicle

m ais se tro u v e c u rie u s e m e n t b ap tise du nom de C o

X I X hm * sicle. C o m b in e aux

diffrences de pression, c e tte a c c l ra tio n e m p c h e le m o u v e m e n t n orm al de la ir ou de leau o can iqu e vers les rgions de basse pression. E n e ffe t, p ro p o rtio n nelle e t norm ale la vitesse, la fo rce de Coriolis e n tra in e

orthogonale leur m o u ve (figure 4 ) A cause d elle, on observe p lu t t un m o u v e m e n t parallle aux lignes d ' g a le pression : l'a ir to u rn e autour des an ticyclo n es e t des dpressions. La
les m obiles dans la d ire c tio n m ent force du v e n t, c o m m e les m arins le s a v e n t bien, dpend to u jo u rs de la p en te" que s u it la pression dans l'espace ou le tem p s : une fo r te v a ria tio n s 'a c c o m p a g n e d 'u n v e n t sou ten u. U ne m esure de la ro ta tio n in s ta n ta n e locale de la te rre , fo n c tio n de la seule la titu d e , p on dre c e tte re la tio n . L e sens de ro ta tio n du v e n t est bien connu : dans lh m isphre nord, dans le sens h oraire a u to u r d un a n ti cyclone e t dans le sens oppos a u to u r d une dpression.

re d istrib u e r, mais une rserve lim it e. O n ne p eu t envisager sparment ces deux ncessits : taler le surplus de chaleur qu ato ria l (et de fro id polaire) dans un nouvel arrangem ent prservant le m om ent cintique des particules d air prises dans ce m ouvem ent et l nergie totale. L a considration sim ultane de ces deux contraintes se rvle fructueuse : on dterm ine ainsi la la titu d e extrm e a tte in te p a r la boucle amorce de l E quateur vers le Ple3. L a clim a tolo gie
3 H e ld e t H o u , 1980, J o u r n a l o f A t m o s p h e r i c Sciences, abrg en : J . A t m o s . S c i . , 3 7 , p . 515

F igu re 4: Forces agissant s u r une p a rtic u le flu id e en m ou ve m e n t s u r une p la n te to u rn a n te o la


pression n est pas u n ifo rm e , e t vitesse d quilibre r su lta n te . O n n glige ic i le fro tte m e n t. I l e xiste aussi une phase in te rm d ia ire d a ju ste m e n t, hors d q u ilib re . E lle s e x p liq u e p a r le fa it que la force de C o rio lis n e xiste que si le m o u ve m e n t est com m enc. Le m ou vem e nt com m ence avec l a p p a ritio n d une diff re nce de pression.

basses pressions
isobare 1 p re s s io n

0 ---------r C o rio lis

vitesse

pr

hautes pressions

Les te m p te s dans la c ir c u la t io n gn rale

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connait ce rouleau sous le nom de cellule de Hadley. L a vitesse de l a ir auto ur du Ple, son acclration vers l ouest alors q u il sloigne de l E quateur, ne p e u t tire r son nergie que du surplus de chaleur disponible. L a conservation de l nergie therm ique et de l nergie du vent (on d it cintique ) fixe un m axim um de vitesse possible chaque la titu d e . La vitesse effective est celle q u impose la lo i des aires ju s q u la la titu d e lim ite et celle, plus faible, q u impose la rserve finie d nergie au del. Comme la vitesse th erm iq ue dim inue de l E quateur aux Ples, et comme la vitesse mcanique augmente ainsi q u on l a vu, la lim ite de la cellule de H adley correspond un m a xim u m de vent d ouest. Le calcul p eu t tre trs raffin et prendre en com pte des effets non linaires, le fro tte m e n t, e tc ...L e dcalage du m axim um d ascendance, p o in t de dpart de la cellule, au del ou en de de l quateur a p p a ra it comme l un des facteurs les plus im p o rta n ts affectant l tendue m ridienne du rouleau. En o utre, sans le fro tte m e n t, la convergence et donc l ascendance l E q ua te ur ne se xpliquent pas. Elles se com prennent au moyen d un argum ent li l conomie du m om ent cintique elles aussi. T o u t ceci intresse s u rto u t le m torologiste tro p ic a l ou le clim atologue. Pour nous, notons que la ro ta tio n terrestre lim ite la progression en la titu d e d un simple cycle de tra n s p o rt de chaleur de typ e c o n d u c tif grande chelle. La lim ite de ce rouleau la plus proche du ple concide, en revanche, avec un m axim um de vent d Ouest ou courant-jet , d la conservation du m om ent cintique des particules prises dans la cellule. L a ir tra n sp o rte de la chaleur ju s q u cette lim ite , et p ou r le m om ent, rien ne se passe au del. Associes au co uran t-je t, on constate des variations de te m prature nord-sud accrues dans cette zone. La v rita ble , m ais subtile, raison de cette concentration d isothermes m et e n je u quilibre statique ve rtic a l et de nouveau, la ro ta tio n de la terre (v o ir remarques 3 et 4)-

N c es sit des v a ria tio n s zo n ales de la pression Ne l oublions p o u rta n t pas, des m ouvem ents doivent sorganiser p ou r fra n ch ir cette la titu d e extrm e pour amener l a ir chaud vers le ple et emmener l air fro id vers cette la titu d e : la c irc u la tio n de H adley fera le reste. Nous savons m aintenant que ces mouvements doivent, de plus, e ntrainer des changes de mom ent cintique de sorte que celui-ci ne soit plus conserv par une p e tite particu le in d ivid u e lle . Ceci n est possible que sous l effet d une force non d ir i ge vers le ple, une force avec une composante O uest-Est. Une alternance de m axim um s et de m inim um s de pression le long d un cercle de latitude fo u rn it une telle force. V o il comment simpose la ncessit de dpressions et d anticyclones dy nam iques aux latitud es extratropicales, structures vo isinant, interagissant avec le co uran t-je t o se trouve concentr la fois un m axim um de vent d Ouest et un m axim um de va ria tio n m ridienne de tem prature. Ce double extrm e form e ce que la thorie moderne peut o ffrir de m ieux comme fro n t polaire de su b s titu tio n aux inconditionnels de la conception norvgienne. Son origine, toutefois, se trouve ic i explique, quoique trs schm atiquement. La figure 5 m ontre le je t tel q u on l observe dans l hemisphre nord. On le v o it bris en deux tronons orients non purem ent d ouest en est, mais vers le nord-est. On sen doute, le schma dtaill dans cette p a rtie n explique pas cette o rie n ta tio n vers le Ple de l e xtr m it de chaque tronon. Il sagit en fa it de l effet en re to u r sur le courant-jet des dpressions sujets de la suite du texte. Les mtorologistes eux mmes n o nt pas to ujo urs l habitude de cette

T e m p te s et dpressions

vue de dessus. Ils com m entent des coupes verticales m o n tra n t les moyennes le long de chaque la titu d e . Ils p arle n t ainsi de je t su b tro p ic a l p ou r la base quatoriale des tronons et de je t polaire pour l e x tr m it la plus proche du Ple4. On lisse, on tale le saut de tem prature du schma des annes v in g t : alors le Fro n t Polaire fo rm a it comme une sparation profonde entre deux masses d a ir. Dans cet ancien schma, le vent change de d ire c tio n et la tem prature varie de plusieurs degrs d un coup. Sous le c o u ra n t-je t la te m prature varie de 1C 2C par 100 km en la titu d e au plus; le vent ne change pas de d irectio n , il prsente seulement un m axim um de vitesse en a ltitu d e . Ces co nd itio ns en appa rence m oins singulires, rencontres plus souvent, ou des co nd itio ns sim ilaires, expliqu en t p o u rta n t la p lu p a rt des cyclognses des la titu d e s moyennes. La circ u la tio n gnrale ne v o it dans les tem ptes que de gros to u rb illo n s m acroturbu len ts. Les dpressions si saisissantes l chelle de n otre ta ille insi gnifiante fo n t, vu de loin , comme un ino ffe nsif b ou illonnem ent. Ces to u rb illo n s m at ria lise nt la form e des changes therm iques entre ple et quateur, hautes et basses couches de l atmosphre, aux la titu d e s o la ro ta tio n de la te rre menace d e ntrainer l a ir tro p grande vitesse. Les dtails de stru ctu re de ces to u rb illo n s , l h istoire de leur volutio n, prsentent des curiosits qui m rite n t un examen a tte n tif.
4 A u s u je t d u o u des c o u ra n ts -je ts , v o ir B la c k m o n , 1977, J . A t m o s . S c i . , 34, p . 1040.

Figure 5: C o m po sante z on ale ( c est d ire ouest-est) u du vent vers 10 k m d a ltitu d e observ en
m oyenne p e n d a n t l h iv e r 1982-1983 : une im a g e du c o u ra n t-je t rel. F ig u re a im a b le m e n t com m u niq u e p a r le D p a rte m e n t de M t o ro lo g ie de l U n iv e rs it de R eading, et ob tenu e avec les donnes du C e ntre E uropen p o u r les P r visio n s M to rologiqu es M oyen-T erm e.

M o r p h o lo g ie et o b s e r v a tio n des dpressions

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M o r p h o lo g ie e t o b s e r v a tio n des d p re s s io n s
L ensemble des dpressions saffaire rem placer l a ir chaud des tropiques par de l air fro id du ple et vice-versa. Toutefois, chacune de ces dpressions possde une personnalit propre o se distin gu en t, comme p o u r une p o p u la tio n anim ale ou vgtale, certains caractres communs ressortant de la v a ria b ilit des dtails. Une thorie satisfaisante de ces phnomnes d o it, p a rtir du contexte cre par la c ircu la tio n gnrale en idalisant, un c o u ra n t-je t enserrant chacun des hmisphres retrouver ces caractres. Il convient, au pralable, de rappeler les p rin cip a u x tra its m orphologiques des dpressions des la titu d e s tempres. On prcise au passage par quels moyens on mesure ces phnomnes.

O b s e rv a tio n s p a r s ate llite s . Les instrum ents utiliss pour l e x p lo ita tio n ro u tin i re p e rm e tte n t d apprhen der les caractristiques de plus grande chelle : ils com prennent l im agerie spa tiale, rendue fam ilire par la tlvision, les radars conventionnels et le rseau de ballons-sondes et de mesures au sol, rfrence historiq u e de la m torolo gie. V oici trente ans apparaissaient les prem iers exemples de dpressions tels q u un sa tellite p ou vait la m on trer dans la gamme de rayonnem ent perue par l il. L im ageur m esurait en effet dans ce cas le rayonnem ent du soleil rflchi par la Terre ou ses nuages. Sur la figure 6 , on dcouvre en guise d exemple, une dpression survenue le 6 octobre 1988, rem arquablem ent type. Le capteur de M E T E O S A T reoit dsormais aussi le rayonnem ent mis par les nuages et la terre, rayonnem ent de plus grande longueur d onde directem ent li la tem prature. Une palette de couleurs a rb itra ire m e n t choisie tra d u it a rtific ie l lem ent nos yeux cette lum ire que nous ne pouvons percevoir directem ent. Le passage du ve rt au rose par le bleu indique le refroidissem ent des nuages m etteurs : les parties roses m ettent depuis une altitude leve car plus froide (figure 6.b). O n peut com biner les deux sortes d images, intensit de la reflexion du rayonnem ent solaire et de l mission infra-rouge. U n autre je u de couleurs soulignera la corrlation entre fo rte reflexion et faible tem prature (figure 6.a). C ette astuce tr a h it les nuages pais , les plus susceptibles de conduire la fo r m atio n de pluie. Les gouttes d eau apparaissent et grossissent en effet dans les mouvements d ascendance, de soulvement de l a ir sur une grande extension verticale ( v o ir remarque 7).

D im e n s io n s r e te n ir. De to u t ceci nous dduisons d utiles ind icatio ns : l extension horizontale d une tem pte ou d une dpression p a ra it avoir, sur ces exemples, une longueur ca ractristique de l ordre de 2000 km ou plus5. La tem pte du 3 fvrier 1990, en revanche, prsentait une ta ille infrieure 1000 km . La gamme de tem pra tu re suggre un confinem ent ve rtica l dans les 10 prem iers kilom tres (v o ir re marque 1). Les nuages ne se rpartissent pas d une m anire uniform e a uto ur du centre de la dpression. M ais leur d is trib u tio n n a pp arait pas non plus absolu m ent cahotique. Une longue et unique bande spirale d on t la largeur irrgulire varie entre 300 et 500 km , ressort nettem ent. Une sorte de renflem ent grossi rem ent tria n g u la ire afflige cet enroulem ent au Sud-Est de l axe de la spirale
s Si, p l u t t q u e le d ia m tre d u n e d p re s s io n en gros u tilis ic i o n va lu e u n e l o n g u e u r d onde, d is ta n c e e n tre d e u x m in im u m s d e p re s s io n , o n o b tie n t 30 00 4000 k m p o u r les d p re ssio n s tra n s o c a n iq u e s , e t 1000 20 00 k m p o u r les o n d u la tio n s seco nd aire s a p p a ra is s a n t p a rfo is des d co m b re s des p r c d e n te s.

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T e m p te s et dpressions

1 8 6 /1 5 /5 9 199 : 39 : Q6I

F ig u r e 6: D pression du 6 o cto b re 1988. En h a u t gauche, im a ge M E T E O S A T m o n tra n t les nuages

pais ( b rilla n ts e t fro id s ) (a ). Les le ttre s m ajuscu les id e n tifie n t des lm ents prsents dans le texte. A d ro ite , im a ge p ro che in fra -ro u g e in d iq u a n t la te m p ra tu re des n u a g e s (b). A u m ilie u , gauche, im age co m p o site du rseau ra d a r fra n co -a n g la is in d iq u a n t les rgions pluvie use s (c). A d ro ite , e x tra its des mesures au sol, pression (isobares) et ven t (h a m p e d o n n a n t la d ire c tio n d o v ie n t le ven t e t ba rb u les d o n n a n t sa force en dizaines de n uds) (d). En bas gauche, analyse a u to m a tiq u e so m m a ire de la te m p ra tu re du p o in t de rose, lir e com m e une te m p ra tu re , e x tra ite des mesures au sol (e). A d ro ite , analyse fro n ta le tra d itio n n e lle de c e tte s itu a tio n r su m a n t les d iff re n ts lm ents ( f ) . Les im ages en couleurs p ro v ie n n e n t du te rm in a J M E T E O T E L . Les tro is im ages de gauche d c riv e n t la p e rtu rb a tio n e n tre 9h et lO h G M T , celles de d ro ite 15h G M T . Le fro n t fro id a progress vers le sud-est entretem ps.

M o r p h o lo g ie et o b s e r v a tio n des dpressions

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(m arqu R sur la figure 6 .a) : des bandes plus troites en p a rte n t vers le sud ou le sud-est, comme des filam ents. C ette organisation distingue nos dpressions courantes du cyclone tro p ic a l. Ce dernier possde, comme chacun sait, un il central caractristique compl tem ent entour d pais nuages. En a ltitu d e , deux, voire tro is ou quatre bras spirals schappent du cyclone. Ceci contraste avec la p n tra tion m anifeste d une rgion d air presque clair (marque par un T ) vers le centre de la dpres sion en ralit constell de cumulus ou de cum ulonim bus bien dissocis, l origine du temps d it instable. O b s e rv a tio n s p a r ra d a r. Le satellite m ontre diffrents aspects des nuages suivant la longueur d onde de la lum ire q u il capte mais toujours vus de dessus. Le radar perm et de regarder dedans. Les radars courants se contentent de tra d u ire par une image l im portance des g outtelettes d eau en suspension : elles rflchissent le signal mis. D em ain, d autres radars m esureront la vitesse de l a ir mme en l absence de nuages. Chaque radar observe un coin du ciel fo rt r d u it compar l tendue surveille par un sa tellite. La porte d un rad ar to urne a u to u r de deux tro is cent kilom tres. Assembler les images d un ensemble de radars perm et toutefois de revenir de grandes chelles. Les bandes de nuages les plus paisses concident, comme il a pp arait alors, avec des bandes de pluie de s tru ctu re un peu plus fine. Sur ce cas du 6 octobre, on rem arque s u rto u t la bande schappant au sud du renflem ent tria n g u la ire vers l ouest (q u indique un B sur l image 6 .c). L existence d une seconde bande noye dans ce pt ici assez confus, oriente vers le sud-est, ressort parfois de l image radar. O b s e rv a tio n s a u sol. A va n t l avnement du sa tellite et du radar, on se co nte ntait d anmomtres, de girouettes, de therm om tres et avant to u t de barom tres disposs au sol, rvlant la s tru ctu re de la dpression p a r dessous. Ces mesures, d ailleurs to u jo u rs en vigueur, accompagnes de quelques ascensions de ballons instrum ents, co nstitu en t un trsor sans p rix : les seules donnes rellem ent q ua ntita tive s et directes de grandeurs dynam iques. La figure 6 prsente quelques unes de ces observations. Des cartes dtailles in co rp o ra n t plus d une dizaine de param tres sortent toutes les tro is heures dans les stations de prvision et de renseignement d Europe et d ailleurs. Le pointage du champ de vent sur le champ de pression rvle combien l air p a ra it canalis entre les isobares, par exemple sur l Irlande, l A ngleterre et la M er du N ord. Les choses se com pliquent lo in de la mer. Le vent tourne dans le sens trigonom trique a uto ur de la dpression de la figure ( 6 .d). Sa vitesse, suggre par le nombre de petites hampes, c ro it quand les isobares se resserrent. C ette organisation m atrialise un des quilibres fondam entaux observs dans l atmosphre. Il s ta b lit entre la force de pression d une p a rt et une force d ine rtie tra d u isa n t d autre p a rt pour un o b je t m obile sur la terre la ro ta tio n de son su pp ort : l quilibre gostrophique ( v o ir remarques 3 et 4)- Le vent gostrophique, d duit des seules mesures des barom tres sous cette co ndition d quilibre, constitue une excellente premire a pp ro xim a tion du vent. Si le vent rel se confondait avec lu i, on ne co nstaterait plus d volution. A in s i l indique le m o t qu ilibre dans son sens s tric t. Le vent rel scarte toutefois de ce modle. La diffrence entre vent rel et vent gostrophique dterm ine donc l acclration du vent, source d volution. Cet cart dterm ine ainsi entirem ent l volution

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Te m p te s et dpressions

du tem ps. C om prendre le temps revien t rechercher la cause de cet cart et com m ent il volue. Des plages assez vastes o la vitesse de l a ir semble homogne ressortent d une analyse plus fine du vent (ic i l A ngleterre d une p a rt, le C entre et l Ouest de la France d autre p a rt) : grosso-modo , intensit et o rie n ta tio n dem eurent identiques l in t rie u r de ces zones. En revanche, le passage d une rgion une autre apparat bien brusque : ainsi, un peu en re tra it des ctes franaises, on observe une nette ro ta tio n de la d ire ctio n accompagne d un p e tit dventem ent. Une va ria tio n aussi nette appelle in vitab lem en t la n otio n de d isco ntin uit . A u tre param tre, la tem prature. On p eu t v o ir sur la figure 6 .e des iso therm es. I l ne sagit pas directem ent de la tem prature de l a ir mesure par un sim ple therm om tre. La vapeur d eau joue en effet un rle therm od yna m iq ue non ngligeable : diffrents moyens d en q u a n tifie r l im p orta nce m rite n t alors considration. L un d eux consiste incorporer la teneur en eau dans une tem prature com posite. Celle-ci prend des valeurs leves en prsence d a ir chaud et hum ide. Une valeur basse signale un air fro id e t/o u sec. En d p it de cette correction due l h u m id it , la carte se l i t comme celle d une te m p ra ture ef fective. Les bandes de couleurs trad uise nt des plages de te m prature homogne. La form e de ces plages associe une ide gnrale du vent suggre que l a ir le plus chaud et le plus hum ide pntre en coin sur la France par la Vende et le sud de la Bretagne (indiqu par un C ). Il p a ra it cern ailleurs d a ir plus fro id et plus sec. Com m e pour le vent, on repre aisment sur cet exemple une tra n s itio n rapide entre chaud et hum ide au Sud et fro id et sec sur la M er d Irla n d e et l A ngleterre (m arqu par un F ) : par e nd ro it, on note un changement de 4C en 100 km . Comme cette carte d crit la s itu a tio n dans la m atine alors que le vent se ra p p o rte l aprs-m idi, les deux zones de tra n s itio n , en vent et en tem prature, semblent dcales. En ralit, prises au mme in s ta n t, elles concident rem arquablem ent, et se dplacent ensemble vers le sud-est environ 50 k m /h . Ces rgions de tra n s itio n correspondent de plus aux bandes de pluie vues par les radars et aux bandes de nuages pais vues par les satellites.

R a lit des fro n ts a tm o s p h riq u e s . T o u t un ensemble de caractristiques se trouve ainsi concentr dans des bandes relative m en t troites, plus spcialement une, sp ira la n t vers le m in im u m de pres sion. O n retrouve le long de ces bandes un ciel couvert, des p r c ip ita tio n s fortes et continues accompagnes d un rapide changement du vent et de la tem pra tu re . D autres lments sa jo u te n t comme une rapide v a ria tio n de pression ou de v is ib ilit . Une ligne, un sim ple tr a it, ponctu d un sym bole d id e n tific a tio n p eu t suffire synthtiser cet ensemble de proprits des bandes nuageuses. Les prem iers a avoir not le caractre systm atique de ce regroupem ent, les jeunes praticiens de la prvision et chercheurs norvgiens, les baptisrent fronts. C ette sym bolisation m aintenant bien connue est indique sur le dernier panneau de la figure 6 . On note fro n t chaud si la tem prature augmente pendant le passage du fro n t, fro n t fro id si elle dim inue. Notons bien q u il sa git de rgions de tra n s itio n rapide et non de vritables et absolues discontinuits. Ces tra n sitio n s voluent avec le tem ps, naissent, v i vent ou m eurent. Le fro n t le plus net concide avec le b ord in t rie u r N ord-O uest de la spirale nuageuse son e xtr m it Ouest. Les autres lments fro n ta u x , plus conventionnels que rels, se noient dans la masse nuageuse plus floue. Prenons donc la nettet de ce bord comme traceur de la fo rm a tio n du fro n t com plet et

M o r p h o lo g ie et o b s e rv a tio n des dpressions

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revenons sur la figure 1. Elle procure une bonne ide d une volutio n tem porelle relle. On retrouve facilem ent ce fro n t fro id sur les derniers clichs. L a seconde image (le 25 ja n vie r Oh G M T ) le m ontre l ta t em bryonnaire, l ensemble de la p e rtu rb a tio n ayant l aspect d une cornue m al dgrossie. A u stade prcdent, toutefois, on ne discerne pas de fro n t sous cette form e, pas plus d ailleurs avec d autres types d images ou de cartes. Une conclusion simpose : i l n existe pas encore ! Une dpression se trouve dj forme, affuble d une rgion d a ir nua geux, donc ascendant. L ensemble parat dissym trique, m ais avec des contours im prcis, sans contrastes marqus. La fo rm a tio n des bandes frontales succde la fo rm a tio n d une jeune dpression. Bien entendu, l image sa te llita ire ne per m et pas, seule, d tayer une telle conclusion : elle ne fo u rn it q u un indice. Des analyses plus labores conduisent au mme rsu ltat. O b s e rv a tio n s spciales. C om m ent d ta ille r davantage la stru ctu re de ces bandes ? Le rseau de la Veille M torologique M ondiale, coordonn par l O rganisation M torologique M o n diale, a servi de base la construction des figures 1 et 6 . Ce dernier ne perm et pas de faire beaucoup m ieux. S crutant finem ent les images des radars con ventionnels, on dcouvre des bandes encore plus fines noyes dans les bandes frontales : des rgions d a c tiv it pluvieuse renforce, cest dire de vitesse v e rti cale plus grande. On peut u tilis e r ces radars pour effectuer des coupes verticales suivant un azim uth donn. Ceci perm et de dcrire l paisseur des nuages. Pour aller plus loin , une campagne exprim entale sur le te rra in simpose. Elle offre l occasion de m ettre en uvre une in s tru m e n ta tio n sophistique. Des quipes allemandes, anglaises et franaises ont men bien une telle campagne, baptise F R O N T S 87, pendant l hiver 87-88. Les observations habituelles se voient com pltes par davantage de mesures au sol, au moyen de stations autom atiques.

R e m a r q u e 4 : le v e n t et la p r e s s io n ( 2 ) : l q u ilib r e g o s tr o p h iq u e en a tm o s p h r e lib re
Le v e n t sobserve presque parallle aux isobares. Sa force dpend de leur p e n te (v o ir rem arq ue 3 ) . C e tte fo rte liaison e n tre v e n t e t pression est de n atu re essentiel le m e n t e m p iriq u e : rien hors de l'o bservation ne sug gre que l a c c l ra tio n de Coriolis e t la force de pres sion s 'o p p o s e n t en signe avec une gale in ten sit. Le hollandais B u y s -B a llo t esquissa le prem ier c e tte relation ta rd iv e m e n t, au d b u t de la seconde m o iti du L ' q u ilib re g o strop hiq ue se co m b in e avec lquilibre ver tica l, presque h yd ro s ta tiq u e , lia n t v a ria tio n s verticales de pression e t de te m p ra tu re (v o ir rem arq ue 1 ). C e tte association p e rm e t de dduire la v a ria tio n v e n t de la v a ria tio n

verticale du horizontale de te m p ra tu re (o u vice-

v e rs a ). C o m m e la c c l ra tio n de Coriolis se tro u v e der rire c e tte p ro p ri t , la v a ria tio n de v e n t change dans la d irectio n Une

X I X ernc

orthogonale la va ria tio n de te m p ra tu re .


p u re m e n t g o stro p h iq u e ne p ro d u it

sicle, en c o lla tio n n a n t les observations recles par de n om breux jo u rn a u x de bord. Ce quasi-quilibre p e rm a n en t re u t le nom de (de

circu latio n

d 'a u tre m auvais te m p s que du v e n t, trs f o r t l'o c casion. Elle ne donne pas de pluie. M ais , curiosit parm i d a utres, une te lle circ u latio n se d tru ira it elle m m e en prsence de la m o ind re de certaines con fig u ra tio n s

gostrophique du m torolo giste

b ritan n iq u e S h aw dans son tr a it de synthse de 1 9 1 6

geo, te rre e t strephein, to u rn e r).

dformation ( c est dire


de la p en te de la pres

Les consquences de c e tte relation son t im m enses, en p ra tiq u e c o m m e en th o rie . Par exem ple, les deux prin cipales forces m o tric e s de lair se co m p e n s an t presque, il en rsulte une accl ra tio n n e tte la titu d e donne,

sion capables d ' tire r, distordre le fluide a tm o s p h riq u e ). D es circu lation s secondaires, non go strop hiq ues, fo r ces par le dsquilibre te m p o ra ire p e r m e tte n t alors un r -a ju s te m e n t de l'quilibre h o rizo n ta l. Ces c ircu lation s p roduisent m o u v e m e n t d 'a ir co n v e rg ea n t vers le centre des dpressions, d p la c em e n ts v e rtic a u x , fo rm a tio n de nuages e t de pluie, b re f a c tiv e n t les te m p te s . O n re v ie n t sur ce p o in t essentiel dans l'an alyse des m o u ve m ents v e rtic au x au c h a p itre suivan t.

faible. Le v e n t vo

lue donc re la tiv e m e n t le n te m e n t. A u tre exem ple, une une m esure de v e n t e t de la p en te du c ham p de pression atm o s p h riq u e sont quivalentes. A u tre consquence, c alcu ler lvolu tio n du tem p s con siste v a lu e r les p e tite s diffrences qui apparaissent e n tre ces deux grandes forces : t c h e difficile.

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T e m p te s et dpressions

Les lchers de ballons sondes, m u ltip li s, a tte ig ne n t un lancem ent par heure. A u dessus de l ocan, un avion spcialement quip largue d autres sondes d o s o rtira une description fine des d is trib u tio n s de te m prature e t d h u m id it . Cet avion, et d autres, fournissent des info rm a tio n s sur la turbulence et les d is trib u tions de gouttes de pluie et de c ris ta u x de glace. Base au sol, une panoplie de radars D oppler, raliss en France en m a jo rit , perm et de connatre le champ de vent dans toutes ses dimensions. Les radars effet D oppler ne sappuyaient voici peu que sur les gouttes d eau en suspension. D autres oprent m ainten an t par tous les temps. Ceuxl u tilis e n t la turbulence de l air lu i mme. Ils dcrivent tous, bien entendu, l volutio n et la s tru ctu re verticale du vent h orizo n tal. M ais ils donnent aussi directem ent accs la composante verticale du vent. Le vent v e rtic a l, a tte ig n a n t peine 10 cm /s (360 m par heure !) dans les vastes bandes nuageuses, chappe com pltem ent l observation directe courante. D duire la vitesse verticale de la connaissance du vent h o rizo n ta l constitue souvent la pierre angulaire d une thorie en m torologie. Ces radars a utorisent grce aux mesures directes la v rifica tio n et la va lid a tio n des thories en question. Depuis la fin des annes soixante, de nom breux trava ux, bass sur ces moyens exceptionnels, o nt perm is de prciser l organisation des bandes fro n tales et la circ u la tio n de l air relativem ent la tem pte ou la dpression ainsi fo uille 6. Seule l existence d une thorie sous-jacente perm et de dterm iner quoi ob server dans une dpression, quoi rechercher au m ilie u des mesures. A v a n t d en venir aux ides qui o nt co nd uit la campagne F R O N T S 8 7, rcapitulons les tra its des dpressions tempres.

R s u m des p ro p ri t s des fro n ts . Les temptes sorganisent d une m anire profondm ent asym trique a u to u r d un m in im u m de pression p o u rta n t plus ou m oins circu laire. Une im p o rta n te c o n d itio n d quilibre se trouve presque ralise en permanence entre vent et pression, l qu ilibre gostrophique ( v o ir remarque 4)- Dans les dpressions bien dveloppes, les phnomnes les plus caractristiques du m auvais tem ps se regroupent en longues bandes relativem ent troites (200 300 km p ou r plus de 1000 2000 km de longueur). Suivant en cela les toutes premires ides norvgiennes, on parle p ou r ces bandes de fron ts atmosphriques. Ces lignes particulires sym bolisent plus ou moins bien la large et paisse spirale nua geuse senroulant du Sud l E st puis au N ord de la dpression. La largeur de cette spirale, irrgulire, cro t beaucoup dans une rgion tria n g u la ire ( R ) sous laquelle semble se tro u v e r l air le plus chaud. A ille u rs , le ciel plus dgag correspond de l air plus fro id . Parties les plus pluvieuses et les plus ventes, les rgions frontales , noyes dans la spirale, voluent dans le temps. De telles zones n existent pas, en gnral, au dbut de la croissance des grandes dpres sions transocaniques. Plus elles vieillissent, plus ces lim ite s deviennent nettes. Seules des dpressions de plus p e tite ta ille se form ent parfois, non loin de nos ctes, sur les fron ts froids des grandes dpressions. Ce rsum, issu de l obser va tion continue de m illie rs de kilom tres carrs d ocan chose im possible au dbut du sicle soppose cette autre ide norvgienne d un fro n t polaire circum terrestre perm anent.
6 K . A . B r o w n in g , 1985, E S A J o u r n a l , re v u e de l A g e n ce S p a tia le E u ro p e n n e , v o l.9 , p . 157 o ffre u n e acce ssib le e t b r illa n te s y n th s e d e c e tte fa o n de v o ir les choses.

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

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L e d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des g ra n d e s d p re s s io n s d a n s le c o u r a n t - je t
Les fron ts observs au sein des grandes dpressions prsentent, term e, des contrastes de tem prature de 3 5C par 100 kilom tres et une ro ta tio n du vent de 90. De fortes pluies, en d autres termes un fo r t vent v e rtic a l les accompagnent (v o ir remarque 7). Une thorie sim plifie de la c irc u la tio n gn rale, nous l avons vu plus h au t, ne nous offre q u un m axim um de vent d Ouest en a ltitu d e accompagn d une v a ria tio n Nord-Sud de te m prature modre, de l ordre de 1C par 100 k m seulement. U n vent v e rtic a l excessivement faible m ais descendant accompagne cette s tru c tu re de trs grande chelle. C om m ent passer de ce co uran t-je t entretenu aux dpressions ? C om m ent e xpliquer les caractristiques les plus singulires de ces dernires, les lignes de quasi-discontinuit ? Rptons que le courant-jet n a pas, s u rto u t dans l hmisphre N ord, la rg ula rit avec laquelle nous le schmatisons, comme le m ontre la figure 5. Les grandes barrires montagneuses, les courants m arins conduits par la form e des bassins ocaniques, tous influencent la c ircu la tio n de l a ir de faon sensible. U n obstacle comme les Montagnes Rocheuses provoque la courbure cyclonique du co u ra n t-je t quelques m illiers de kilom tres en aval des crtes. I l se m ain tie n t l ne rgion dpressionnaire quasi-permanente o le je t souffle renforc. Cela n explique pas nos temptes : les dpressions se m euvent, et non ces m i nim um s permanents ; on n observe pas de fro n t plus longtem ps q u ailleurs en ces endroits. M ais gardons l ide que le courant rgulier d Ouest qui sefforce de s ta b lir le long d une la titu d e (celle-ci varie suivant la saison) se v o it con tra ri continuellem ent par les irrgularits du relief, de la surface. Une barrire modeste comme les Appalaches par exemple, ou les lignes de ctes, p e rtu r bent m odrm ent mais certainem ent, la dynam ique du je t. Ces p e rtu rb a tio n s se m anifestent de prfrence prs de la surface. M algr ces irrgularits, la rflexion thorique d o it p a rtir de ce courant d Ouest sans discontinuit marque p ou r rechercher le mcanisme de la form a tio n des fronts.

C o n tra in te s sur les m o u ve m e n ts a tm o sp h riq u e s


I l est tem ps, pour le thoricien, d inventorier son arsenal. L a comprhension de la dynam ique de l atmosphre sappuie sur un certain nom bre de grandes contraintes bien connues telles que la conservation de la masse, la conserva tio n de l nergie, la conservation du m om ent cintique, e tc ... Ces conservations supposent dj un prem ier niveau d approxim ations : on ngligera sans hsi te r, dans ce qui suit, la turbulence de p e tite chelle, le fro tte m e n t au sol ainsi que les changes de chaleur et d eau avec la terre ou l ocan. O n ne sencom brera pas plus des effets du rayonnem ent du fa it de leur longue constante de temps. Dans cette partie, nous ignorerons aussi la prsence de vapeur d eau dans l atmosphre. Ne l oublions pas, nous cherchons seulement com prendre : ces approxim ations, scandaleuses sil sagissait de raliser une prvision, nous p erm e tte n t de revenir une physique des premiers principes. I l se trou ve que ces principes suffisent expliquer l essentiel, avec une rserve p ou r le rle de la vapeur d eau. A in si, nous n hsiterons pas employer la therm odynam ique dans sa form e la plus idalise, la plus peu-faite, en a d m e tta n t la conservation de l entropie (v o ir remarque 5).

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T e m p te s et dpressions

Toutes ces contraintes se xprim e nt, bien sr, m athm atiquem ent. Elles prennent la form e d un ensemble d quations fondam entales. L lectrom agntism e sexprim e dans les quations de M axw ell, l astrophysique dans les qua tions d E instein : nous disposons en mcanique des fluides des quations de Navier-Stokes. On les connait depuis le m ilie u du X I X ime sicle. En vue de les appliquer la m torologie, on les allge de la diffusion m olculaire, mais on les com plique de la ro ta tio n de la terre. U n e c o m p lic a tio n : la n o n -lin a rit des c o n tra in te s . Chaque quation tr a d u it une co ntrain te sur une grandeur donne. En gnral, cette contrainte se r d u it une sim ple p ro p ri t de conservation p ou r la valeur moyenne de la grandeur sur un vaste volum e. Localem ent, deux grandes sortes de processus affectent une grandeur quelconque : d une p a rt, les sources ou p u its crent ou d truisent cette grandeur sur place. D autre p a rt, le vent ou le courant la tra n sp o rte n t. Par exemple, le vent tra n sp o rte de la vapeur d eau. La reprsentation de ce processus de tra n s p o rt in tro d u it une grande tranget dans les quations : elles deviennent non-linaires. Les bizarreries de cette p ro p ri t ne se m anifestent pas p ou r une grandeur comme la vapeur d eau : celle-ci se laisse en gnral pousser passivement par le vent. Cela reste de peu d effet sur les autres parties de l volutio n sauf dans le cas o cette eau se condense. En revanche, le vent tra n sp o rte aussi de la tem prature ou de l entropie ( v o ir remarque 5). O r la te m prature influence directem ent d autres variables d ta t, comme la pression. M ais, on l a vu, i l existe un lien tro it entre vent et pression : changer la pression en tra n s p o rta n t de la tem prature fin it v ite par changer le vent l origine du tra n s p o rt. On prend ainsi conscience de l existence d u n couplage entre les volutions des diverses grandeurs. A llo n s plus loin , la vent tra n sp o rte aussi . . . d u vent. Q u une grandeur puisse se changer elle mme, v o il une source de singularits m athm atiques.

R e m a rq u e 5 : te m p r a tu r e e t e n tr v p ie
En m t o ro lo g ie , il im p o rte de d iscrim in er ra p id e m e n t les masses d 'a ir en les q u a lifia n t de "chaudes ou fro id e s . La te m p ra tu re que m esure un sim ple th e rm o m tre ne p eu t servir c e tte fin . En e ffe t, on cherche suivre, m arqu er l'a ir d it chaud" (p a r e x e m p le ) t o u t au long de son histoire. A u cours de son v o lu tio n , il p e u t s'lo ig n er du sol : ceci re v ie n t d te n d re c e t air. Il se re fro id it alors beaucoup. Il p e u t ainsi fa c ile m e n t se tro u v e r plus fro id (a u sens du th e rm o m tre o rd in a ire ) que l'a ir d it fro id " voisin. P o u rta n t, t a n t q u 'il ne se m lan ge pas d autres lm ents, il reste fo n d a m e n ta le m e n t le m m e air. Nous recherchons ainsi une p ro p ri t c a ra c t ris tiq u e de p ro d u ite sans ch a n g e de ch a le u r avec son e n v iro n n e m e n t. En n g lig e a n t les e ffe ts de m lan ge au niveau m o lculaire, le tra n s p o rt par le v e n t fa it subir l'a ir des m o d ific a tio n s a d ia b a tiq u e s . L a fo rm a tio n de pluie, en revanche, se prsente c o m m e un p h n o m n e non a d ia b atiq u e Les

(voir remarque 7).


plus co m plexes de m esure du dsordre n 'o n t pas cours ici. Le

n otion s

parfois a tta c h e s l'e n tro p ie pie en une te m p ra tu re (d ite

m t o ro lo g is te , d ailleurs, tra n s fo rm e l'a b s tra ite e n tro

potentielle) p o u r bien m a r

quer c e tte u tilis a tio n tr s s im p le. Il c o n v ie n t donc de ne pas s'e ffra ye r de lusage, dans le te x te , de ce m o t l air savan t. D ans ce sens re s tre in t, ces n otion s p e u v e n t inco rp orer le c h a n g e m e n t d ' t a t de l'eau re la tiv e m e n t s im p le m e n t. O n a d m e t que le c h a n g e m e n t de phase n 'a ffe c te pas l'e n tro p ie to ta le de lair h um id e. Aussi, seuls les changes ra d ia tifs , les m langes tu rb u le n ts c o m m e l' v a p o ra tio n de leau de lo c a n , p e u v e n t a ffe c te r l'e n tro p ie . C e tte g ra n d e u r se prsente ainsi c o m m e un bon tra c e u r sur une chelle de quelques jo u rs .

transport, h o rizo n ta l ou v e rtic a l, n 'a f fec te pas. La variable d ta t entropie p e u t jo u e r ce rle.


lair que le sim ple O n sait que son existence est p ostule par le Second P rincip e de la T h e rm o d y n a m iq u e . O n v o it bien, to u tefois, que l'e m p lo i de c e tte pro prit e n tro p ie sen tend dans un sens lim it . O n s'en tie n t la fo n c tio n d ' ta t que ne p eu t a ffe c te r une tra n s fo rm a tio n a d ia b a tique rversible, c o m m e un sim ple tra n s p o rt. O n pelle ap

adiabatique to u te m o d ific a tio n de l ta t de l'a ir

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

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Les grandes anomalies de la r p a rtitio n du vent dplacent les petites. M ais ces modestes to u rb illo n s p e rtu rb e n t en re to u r les gros. Les effets des uns sur les autres et ce qui en rsulte deviennent trs d ifficile im aginer et prvoir. Telle est la caractristique d un phnomne non-linaire. La d fin itio n semble sim ple : il sagit d un processus p ilo t par le produit de deux grandeurs aux volutions couples. M ais dans les faits, la non lin arit transform e un je u d quations en b oite m alice. I l peut en su rg ir une riche varit de solutions tranges. La n on-linarit tra d u it en langage m athm atique l existence, bien relle, de com portem ents cahotiques. E t, consquence essentielle, la n on-linarit r d u it peu de choses la p r v is ib ilit du monde physique. De nom breux phnomnes naturels relvent d une reprsentation en apparence simple mais non-linaire par une p oi gne d quations. C ette capacit de synthse des m athm atiques f it croire les chercheurs du sicle dernier au dterm inism e du monde n atu re l. Les dboires rencontrs depuis par leurs successeurs du fa it des non-linarits ind iqu en t q u au m ieux nous ne pouvons accder en p ra tiqu e ce dterm inism e. A u pire, la nature elle mme chappe un te l dterm inism e. I l sagit d une contrainte m ajeure et universelle. La m torologie n chappe pas cette d ifficu lt . Chaque progrs de notre comprhension rsulte d une m eilleure m atrise de quelques-unes des non-linarits, la p rin cip a le tan t asso cie au tra n sp o rt.

Figure 7: Illustration de la relation du vent thermique. A gauche, une faible variation horizontale de temprature (plus exactement d entropie, voir remarque 5) saccompagne d une faible variation verticale du vent perpendiculaire. A droite, un renforcement de la variation horizontale de temprature s observe en mme temps q u une variation verticale du vent plus grande. Les flches donnent une ide de la direction et de la force du vent. Les traits interrompus reprsentent les iso-entropie.

D u v e n t t h e r m iq u e . Deux autres contraintes sappliquent spcialement aux phnomnes m torolo giques de grande chelle comme les temptes. Nous leur avons donn leur nom barbare mais commode. Le vent h orizontal, profondm ent affect par la ro ta tio n de la terre, presque gostrophique, se trouve fo nctio n de la r p a rtitio n horizontale de la pression ; la tem prature, presque hydrostatique, dcoule de la d is trib u tio n verticale de la pression (v o ir remarques 1 et 4). A in s i lies l une l autre travers la d is trib u tio n tridim ensionnelle de la pression, la va riatio n verticale du vent horizontal et la va riatio n horizontale de la tem prature ne peuvent voluer en to ute indpendance : ces variations doivent rester p ro po r tionnelles. C ette contrainte, appele relation du vent therm ique, reprsente la

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(a) pression et vent au sol

T e m p te s et dpressions
(b) pression et entropie au sol

F ig u r e 8 : Quelques lments de la. s t r u c t u r e d une toute jeune perturbation sous un courant-jet idal, reprsents par des coupes horizontales. L air le plus froid se trouve en haut. Le je t souffle donc de gauche droite (et en altitude). Du nord au sud , le domaine s tend sur 5500 km ; 4000 km d ouest en est . La premire carte reprsente la pression (isolignes continues) et le vent (flches) encore trs faible. La seconde reprend la pression avec cette fois les isothermes (plages grises, a ir froid en sombre) la surface du sol. La troisime carte, toujours fonde sur les isobares de la premire comporte de plus le vent vertical vers 5 km d altitude (en gris clair, l ascendance, le p ointill noir dlim ite la subsidence). Enfin, la dernire carte montre la temprature 3 km d altitude. Les plages grises correspondent des valeurs diffrentes de celles de la seconde carte.

pierre angulaire de la mtorologie thorique. A in si, une augm entation du con traste h o rizo n ta l de te m prature entrane un accroissement de la diffrence de vent (en force et en d ire ctio n ) entre (par exemple) la surface et 5 km d a ltitu d e , et vice-versa (figure 7). Les contraintes gnrales, couples, com pliquent rapidem ent le raisonne m ent. Les contraintes spcifiques, en revanche, p e rm e tte n t de le s im p lifie r de manire spectaculaire et enrichissante. En effet, elles tra d u ise n t des situ a tio n s d quilibre, en d autres termes, des solutions p articulirem e nt simples des con train tes de conservation. De nombreuses autres solutions dnues d in t r t m torologique se voient ainsi exclues : les ondes sonores, incom patibles avec l ap p ro xim a tio n h ydrostatique ; les ondes dites de g ravit, tro p peu gostrophiques. Ces lim in a tion s s im p lifie n t d a u ta n t le tra v a il thorique. O n d o it cependant entourer ces sim p lifica tio ns de beaucoup de soins : passer des quations de Navier-Stokes un jeu sim p lifi ne d o it pas rem ettre en question les prem iers principes que nous voquions, comme la conservation de l nergie. Nous pouvons alors nous m u n ir d une hirarchie de cadres thoriques des tins dcrire les phnomnes atmosphriques en term es de principes simples. Le vent gostrophique a pp arait comme une invention commode p e rm e tta n t de saisir les effets peu in tu itifs m ais omniprsents de la ro ta tio n de la terre. Les mouvements atmosphriques se com prennent comme des moyens de m a in te n ir ou de r ta b lir l quilibre du vent th erm iq ue . Le modle le plus sim ple de cette hirarchie consiste assurer to u t tra n s p o rt par le seul vent gostrophique. En

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions


(c) pression sol et vent vertical 5km (d) entropie 3 km d altitude

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d autres termes, on adm et que le vent non gostrophique souffle tro p faible m ent et volue tro p v ite p ou r co ntribu er directem ent aux changes. Ce schma simpose dans l explicatio n d une cyclognse sous le co uran t-je t.

S tr u c tu r e in itia le d une p e r tu r b a tio n en m esu re de sa m p lifie r


Nous l avons d it, des p e rturb atio ns de toutes origines tro u b le n t la rg ula rit du courant d Ouest, su rto u t dans les couches voisines du sol. Elles prennent des formes varies. Certaines se dissiperont v ite sans influencer le temps. D autres, en revanche, vont se m ainten ir, voire se dvelopper. Certaines de ces irr gu larits du je t assurent une amorce de tra n s p o rt de chaleur vers le N ord : une anomalie positive de tem prature se m anifeste lgrement en aval d une ano m alie ngative de pression sous le je t. Dans ce qui su it, les expressions en am ont ou en aval se com prennent en rem ontant le co uran t-je t ou en descendant le je t . De plus, on prfre abandonner la tem prature au p ro fit d une variable th erm odynam ique que le tra n s p o rt ve rtica l ne change pas, par exemple l entropie ( v o ir remarque 5). L anomalie de pression ju s tifie l existence d un vent gostrophique, seul capable d amorcer un tra n sp o rt sign ificatif, durable. In itia le m e n t, souvenonsnous, to ute la v a ria tio n de tem prature se p ro je ta it suivant la norm ale au je t, disons selon un axe N ord-Sud : les isothermes ou iso-entropie salignent parall lem ent au je t. M ainten an t, une certaine va riatio n horizontale a pp arait suivant l axe du je t, disons d Ouest en Est. Le vent, rorient par la p e rtu rb a tio n in i tia le , dforme les isothermes. La dform ation a deux effets opposs : le tra n s p o rt de chaleur augmente la va riatio n de tem prature parallle au je t. Consquence de l trange term e de tra n sp o rt de vent par lu i mme, la v a ria tio n verticale du vent p o rteu r de chaleur tend seffacer sous l effet de la dform ation. Le tra n s p o rt de chaleur a urait lieu sur to ute la verticale la mme vitesse. A in si, la va ria tio n horizontale d entropie crot en mme temps que la v a ria tio n ver ticale de vent dcrot. Si ces deux effets restent dcoupls, l quilibre du vent therm ique, qui impose ces deux proprits d augmenter ou de dim inu er de concert, ne se m aintiendra pas. Un couplage m odrateur des volutions de vent et d entropie se m et donc en place. Ce couplage prend la form e d une c ircu la tio n secondaire contenue dans le plan vertical parallle au je t (figure 9).

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T e m p tes et dpressions

P o u rq u o i des m o u v e m e n ts v e rtic a u x . La circu la tio n secondaire d o it tem prer l action de la d form ation des iso therm es par le vent gostrophique. Le ta u x de dform ation dterm ine donc l intensit de cette c ircu la tio n , et non la pression. I l sa g it donc d une circu la tio n n o n -g o s tro p h iq u e . On p eu t ainsi parler son sujet d une r p o n se une action gostrophique p rim aire . C ette c irc u la tio n sefforce de m odrer l accrois sement de v a ria tio n de tem prature d Ouest en Est et d accrotre la v a ria tio n verticale du vent norm al au je t. E lle organise en quelque sorte la stru c tu re ver ticale de la p e rtu rb a tio n de faon la rendre acceptable, la fois h ydrosta tiq ue et gostrophique.

Figure 9: Illu s tr a tio n sch m atiq ue de la s tru c tu re d une p e rtu rb a tio n en m esure de c ro tre dans le cou
ra n t-je t. L a p a rtie gauche ra p p e lle l o rie n ta tio n et la s tru c tu re du c o u ra n t-je t. D a ns la p a rtie d ro ite , les flches en t r a it c o n tin u in d iq u e n t le vent g o stro p h iq u e assurant l change de cha le ur. Ses v a ria tio n s vertica le s d coulent de la re la tio n du vent th e rm iq u e . Les tra its in te rro m p u s son t les iso -e n tro p ie , d fo r mes p a r la cha le ur d j transp orte . Des hachures so u lig n e n t la zone la p lu s chaude. Les tr a its m ix te s pais co rre spo nde nt au m in im u m de pression, au sol et en a ltitu d e ; ils rsu m en t la p a rtie g o stro p h iq u e de la s tru c tu re . Les flches paisses m o n tre n t la c irc u la tio n secondaire re la tiv e la dpression. C e tte c irc u la tio n dpend du ta u x de d fo rm a tio n des is o -e n tro p ie (ic i, do nn p a r les v a ria tio n s h o rizo n ta le s du vent g o stro p h iq u e ). Consquence, i l a p p a ra it des rgions de convergence, suggres p a r les flches paisses ho rizo ntale s.

Une p artie du flu x d a ir chaud se v o it transporte vers le h a u t en aval du m in im u m de pression. Ceci lim ite l im p o rt d air de forte entropie par le Sud, e ntrana nt un mlange de l air d entropie dj plus fo rte (en effet, l entropie crot avec l a ltitu d e afin d assurer la s ta b ilit verticale a to u t m om ent). Rci proquem ent, une descente d air d entropie leve dans le courant d a pp ort d air fro id en am ont de la dpression tempre le refroidissem ent. En raison de cette d ilu tio n due aux m ouvem ents verticaux, la v a ria tio n horizontale d entropie crot moins v ite que sous le seul effet de la dform ation gostrophique. La circu la tio n verticale a donc tro is effets : elle modre l accroissement de tem prature de p a rt et d autre de la dpression paralllem ent au je t. Elle

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

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R e m a r q u e 6 : m o u v e m e n t s v e r t i c a u x et g n r a t i o n de v e n t
La te m p ra tu re de l air m esure une fo rm e d nergie. Le v e n t en m a t ria lis e une a u tre . C o m m e n t tra n s fo rm e r la "ch aleu r de l'a ir en m o u v e m e n t ou vice-versa ? T o u t d 'a b o rd , rem arq u o n s-le, seule une faib le propo rtion du rservoir de chaleu r p e u t- tre con vertie. Ce rservoir ne s a u ra it c o n te n ir m oins que le m in im u m conserv par l'a tm o s p h re im m o b ile en s tric t quilibre h yd ro s ta tiq u e . Les surfaces de te m p ra tu re gale, les isotherm es, se ra ie n t alors p a rfa ite m e n t h orizo ntales : on o bserverait p a rto u t le m m e profil v e rtic al de te m p ra tu re . Ainsi, seule l'n ergie c o n ten u e dans les te m e n t, L 'a lim e n ta tio n en air chaud (o u fro id ) des ascendances par leur base (des descendances par leur s o m m e t) cons titu e la source chaude (o u fro id e ) d une p e rtu rb a tio n croissante. L a ir chaud, soulev, s u b it une d te n te adia b atiq u e. L air fro id est com press de m m e . C ela sap p a ren te un cycle m o te u r, du tra v a il ta n t fo u rn i au m ilieu par les particules d 'a ir prises dans c e tte c irc u latio n : il prend la fo rm e de m o u v e m e n t h o rizo n ta l. C e cycle ne se laisse pas c on fin er dans un cylind re. Il s 'e ffe c tu e en plein air e t s 'a c c o m p a g n e d im m enses d p la c em e n ts ho rizo n ta u x . Les p articu les d air individuelles p arc o u re n t des sections de spirales allonges sur plusieurs centaines de kilom tres. Si la relation de phase e n tre e n tro p ie e t m o u v e m e n t ver tical se renverse (si lair fro id m o n te ), le cycle s 'a lim e n te de la vitesse du v e n t h o rizo n ta l qui jo u e alors le rle du m o te u r dans un r frig ra te u r e t la dpression s 'a f fa ib lit. V e n t ve rtic al e t te m p ra tu re e x e rc e n t ainsi un con tr le du v e n t h o rizo n ta l. M a is son to u r, le v e n t ho rizo n ta l par sa co n fig u ra tio n , par la

variations horizontales
se

de temprature , les p en tes des isotherm es plus exac


les p en tes d ' g a le v a leu r de len tro p ie tra n s fo rm e v e n tu e lle m e n t en v e n t, en m o u ve m e n t. Ce m o u v e m e n t ten d e ffa c e r ces varia tio n s h orizo ntales (en fa it, la ro ta tio n de la te rre les recre une chelle plus fine e t selon une d irectio n nou velle). Les d p la c em e n ts v e rtic a u x forcs lin t rie u r d une per tu rb a tio n p e r m e tte n t la croissance de celle-ci en aug m e n ta n t l'n ergie cin tiq u e de l air pris dans sa circu la tio n . M a lg r la fa ib le p ro fo nd eur des rgions ascendantes ou descend antes (o n d it su b siden tes), m oins de 1 0 km , e t s u rto u t m alg r les vitesses verticales en apparence faibles, de lo rdre de 1 0 c m /s , ces d p lacem ents v e rti caux d ensem ble jo u e n t un rle n e rg tiq u e fo n d a m e n ta l dans l' c o n o m ie des dpressions. Ils en c o n s titu e n t, au vrai sens th e rm o d y n a m iq u e du te rm e , le m o te u r. Airs chaud e t fro id co n v e rg en t de m an ire asym triqu e vers le c e n tre d 'u n e dpression, sa base m ais aussi son s o m m e t. La pression c e n tra le c hu te ou m o n te, le v e n t souffle d a v a n ta g e ou non, b re f la dpression se d veloppe ou m e u rt suivan t la relation de phase e n tre e ntres d 'a ir e t rgions ascendantes ou subsidentes.

dformation, les con

tra c tio n s , distorsions q u 'il im pose aux isotherm es c o m m ande la position des ascendances e t subsidences. V e n t h o rizo n tal, v e n t v e rtic a l, te m p ra tu re in te ra g is se n t sub tile m e n t e n tre eux e t de plus de m an ire non linaire. Ces considrations e x c lu e n t le m o u v e m e n t cre par des d p lacem ents v e rtic au x spo ntans. C eux-ci s urvien n en t si l'a tm o s p h re se tro u v e en quilibre v e rtic a l instable. L 'e n tro p ie dcroissant avec l'a ltitu d e signale ce cas. D e tels d p lacem en ts d o n n e n t naissance aux cum ulus. D e p e tite s tailles e t de courtes dures, ils ne c o n c e rn e n t pas les chelles tudies ici. D a n s les dpressions, l'e n tro p ie c ro it avec l'a ltitu d e , s a u f tr s lo c a le m e n t.

provoque l ascension de l air chaud et la descente d air fro id . E nfin, p ou r assurer la conservation de la masse, une c ircu latio n horizontale coupant les isobares se m et en place prs de la surface, pour vacuer l a ir descendu et alim enter les ascendances. Prs du sol, la c ircu la tio n cre une rgion de convergence un peu en aval du m in im u m de pression. Une c ircu la tio n horizontale quivalente, elle aussi non gostrophique, apparat prs de la tropopause, cet e n d ro it o stoppent les ascendances. Faisons ici le p o in t. Une p e rtu rb a tio n naissante du co u ra n t-je t d ouest sap puie sur un flu x de chaleur gostrophique p o rta n t de l a ir chaud vers le ple, de l air fro id vers l quateur. Ce flu x saccompagne d une action de dform ation sur les iso-entropie et sur le vent gostrophique. C ette d form ation in d u it une circu la tio n non-gostrophique forant l a ir chaud vers le h au t et l air fro id vers le bas dans le sens examin ic i de tra n s p o rt (ou flu x ) de chaleur. Le couple dfor m atio n gostrophique et circu latio n non-gostrophique perm et seul le m aintien de l quilibre du vent therm ique. En prlevant de la chaleur sur l a pp ort horizo n tal, la c ircu la tio n verticale fonctionne comme le m oteur de la jeune dpression fv o ir remarque 6). Elle transform e cette chaleur en nergie mcanique, nergie dont bnficie aussitt

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T e m p te s et dpressions

le vent gostrophique h orizo n tal : il saccrot, et le tra n s p o rt de chaleur avec lu i. In c lin a is o n d u m in im u m de pression avec l a ltitu d e . Abandonnons la circu la tio n verticale un in sta n t. L change de chaleur p ro d u it par la jeune dpression tudie ic i va dans le sens souhait p ou r qu ilibre r le b ila n nergtique de la plante. On le q ualifiera pour cela de p o s it if . La cohsion d ensemble entre une dpression assurant un flu x de chaleur p o s itif et l quilibre du vent therm ique se tra d u it d une manire sim ple sur le champ de pression. En effet, un vent gostrophique tra n s p o rta n t de la chaleur souffle du Sud. Le m in im u m de pression se situe donc en am ont (selon le sens de l coulement du c o u ra n t-je t) de ce vent. I l se trouve en aval du vent de N ord p o rta n t la contrepartie froide du flu x . De p a rt et d autre de la jeune dpression, la temp ra tu re c ro it en descendant le je t. La rela tio n du vent therm ique impose alors au vent gostrophique norm al au je t d augmenter avec l a ltitu d e . Ce vent, nul au m in im u m de pression en surface, d o it donc souffler du Sud un peu au-dessus. Le m in im u m de pression penche ainsi vers l am ont avec l a ltitu d e , vers l air fro id (figure 9). Toutes ces caractristiques composent la signature d une p e rtu rb a tio n en plein dveloppement. Les diffrentes contraintes de conservation et d quilibre im posent la cohsion de ces formes. La stru ctu re conduisant la croissance la plus rapide sous un co uran t-je t idal, p ur, a pp arait sur la figure 8 . Toutes les p e rtu rb a tio n s ne se creusent pas. Pour celles qui le peuvent, cela ne dure pas toujours. Si le m in im u m de pression se laisse coucher par le je t vers l aval avec l a ltitu d e , la c ircu la tio n horizontale renverse le flu x de chaleur norm al au je t ( l a ir fro id retourne vers le N ord). La d form ation change aussi de sens, et donc renverse la c irc u la tio n verticale. L a ir chaud descend et l air fro id m onte. Ce processus consomme l nergie cintique du vent gostrophique h orizo n tal a uto u r de la dpression : la p e rtu rb a tio n se comble et sefface. On v o it ic i que la lgret de l a ir chaud ne jou e q u un p e tit rle : seul le sens de la dform ation gostrophique commande aux mouvements ve rtica ux. U n s o u tie n th o riq u e solide. T o u t ceci indique quelle form e d o it ncessairement adopter une p e rtu rb a tio n du je t pour devenir une dpression active. Le lecteur p eu t tro u v e r que la con fig u ra tio n propose semble bien singulire, sa description obtenue sans grande rigueur. En ralit, les techniques habituelles de la physique m athm atique p erm e tte nt d o b te n ir une rponse rigoureuse. C herchant contourner, dans un prem ier temps, le form idable obstacle de la non -lin arit , on tudie la suscep tib ilit d un co uran t-je t une p e rtu rb a tio n d a m p litu d e infim e. On procde cet effet un dveloppement au prem ier ordre des quations auto ur de la so lu tion c o u ra n t-je t . On dcouvre alors que n im porte quelle p e rtu rb a tio n de longueur d onde O uest-E st (ou zonale ) comprise entre 2000 et 5000 km sa m p lifie ra spontanm ent. On peut calculer prcism ent sa stru c tu re en l absence de to ute autre anomalie du je t (figure 8). Sous un je t bien rgulier, en effet, une p e rtu rb a tio n avec la bonne chelle horizontale mais de s tru ctu re quelconque sid e n tifie ra t t au ta rd avec la p e rtu rb a tio n capable de sa m p lifie r le plus vite . A in s i, si faible soit l a m p litu d e d une irr g u la rit du je t, elle sam plifie spontanm ent p o u rvu q u une de ses composantes atteigne la bonne longueur d onde. On qualifie le c o uran t-je t de so lu tio n instable. Un cas

Le d v e lo p p e m e n t sp o n ta n des grandes dpressions

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p a rtic u lie r clbre, un courant d Ouest homogne dans la d ire ctio n N ord-Sud, possde une solution entirem ent a na lytiq ue 7. C ette so lu tion prsente bien les caractristiques attendues des principes premiers. On ralise ici q u une colline banale, un p e tit to u rb illo n m a rin , ne peu vent dclencher une tem pte. Les p e rtu rb a tio n s du courant d Ouest doivent a tte in dre une bonne ta ille . Elles doivent aussi m od ifie r la d is trib u tio n de pres sion, et pas seulement se contenter de dvier le vent. En effet, cette chelle, la ro ta tio n de la terre adapte le vent la pression. A u x chelles plus petites, infrieures 1000 km (en gros), l ajustem ent gostrophique , comme on d it, sappuie sur le vent : la r p a rtitio n de la pression d o it son to u r sadapter au vent. Nous reviendrons plus loin sur la question de l origine d une dpression. I l im p o rte ici de raliser que, mme en l absence de to u te p e rtu rb a tio n purem ent atm osphrique, le b ru it de fond n a tu re l des grandes irr gu la rits de la surface perm et l a p p a ritio n spontane de dpressions dans le je t instable. Ds son origine, une dpression possde une stru ctu re asym trique. En aval du m in im u m de pression, on trouve de l a ir chaud et une ascendance tra d u ite p ar des nuages. En am ont circule de l a ir fro id surm ont d une subsidence. Pour com prendre la suite de l volution, l am p litu d e de la dpression croissant, un dveloppement au prem ier ordre des quations a u to u r du je t ne p e u t suffire. On revient donc la form e non linaire. La p lu p a rt du temps, cela im p liq u e le recours un calculateur.

L a fo rm a tio n des fro n ts


Lorsque le vent gostrophique assure seul le tra n s p o rt, la s tru c tu re se dveloppe en effet en gardant cette asym trie essentielle. La dpression se creuse davan tage. L air fro id et l air chaud circulent de plus en plus v ite , m ais ils sviten t. Aucune tra n s itio n vraim en t brusque n apparat, i l ne se form e pas de fro n t. Le mcanisme de frontognse, n i linaire, n i purem ent gostrophique, rsiste l tude. Pour apprhender ce phnomne d chelle sensiblement infrieure celle de la cyclognse, convenons d un cadre et d une term inologie. Plaons-nous dans un plan ve rtica l orient, par exemple, d Ouest en Est, paralllem ent la directio n in itia le du co uran t-je t, l o se ctoient les flu x d a ir opposs chaud et fro id . C eux-ci traversent notre plan ve rtica l. Ce plan de coupe im aginaire se trou ve un peu au Sud du centre de la dpression, mais il coupe une valle de faible pression que nous plaons au centre p ou r nous servir d origine. A l Est, le flu x gostrophique d a ir chaud dirig vers le N ord. A l Ouest, le flu x d air fro id vers le Sud. Entirem ent contenue dans le plan, la c irc u la tio n verticale mod ra trice entrane l air chaud vers le h au t et l air fro id vers le bas. La d irectio n parallle dsignera par la suite la d irection parallle aux flu x gostrophiques, la d irection transverse dsignera la d irection du plan qui coupe ces flu x , la d ire ctio n du courant-jet in itia l. E x p lic a tio n p a r le tra n s p o r t tra n s v e rs a l. La dpression se creuse, les flu x gostrophiques sa m p lifie n t : ils tra n sp o rte n t un plus grand volume d air, de tem prature ou d entropie plus loignes des valeurs initia le s. Ces flu x produisent une dform ation des isothermes, premire bauche des rgions frontales. C ette dform ation gostrophique fa it p ivo te r ou rapproche les iso-entropie. Toutefois, elle ne peut les p in ce r fo rtem en t. En fa it,
7E .T . E a d y , 1949, Te llus, v o l . l , n .3 , p .3 3

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T e m p te s et dpressions

son action sannule quand les iso-entropie fo rm e nt avec les isobares un angle de 45, comme le rvle le calcul. M ais, comme on l a d it, la d form ation n agit pas uniquem ent sur les isothermes. Elle in d u it une c irc u la tio n transverse non gostrophique. Celle-ci tra n sp o rte davantage d air chaud vers l a ltitu d e et d air fro id vers le sol. Elle seule cre des rgions de convergence ou de divergence, elle seule a la p ou voir de vra im e n t pincer les iso-entropie. Essayons de com prendre cela. La p a rtie horizontale de la circ u la tio n organise entre arrive au sol de la subsidence et base de l ascendance, un dplacement h orizo n tal transverse, trans-isobares. Ce dplacem ent p eu t lu i aussi tra n s p o rte r chaleur et vent, mais cette fois travers le m in im u m de pression et non paralllem ent aux isobares. De nature essen tie lle m e nt non gostrophique, il n in te rv e n a it pas dans le m odle de cyclognse le plus sim ple c o n stru it plus haut. Ce term e de transport supplmentaire, longtem ps tenu pour ngligeable, explique la fo rm a tio n des fro n ts 8. En l absence de fro tte m e n t, une sorte d am p lific a tio n catastrophique samorce et conduit la fo rm a tio n d une s ing ula rit dans la circu la tio n dans un temps fin i. La c irc u la tio n transversale sam plifie, assurant la fois son rle nergtique et l augm entation contrle des flu x gostrophiques de base. Prs du sol, cette c irc u la tio n , horizontale, dporte aussi l air fro id transversalem ent vers l Est, vers le m in im u m de pression (et de l autre cot, de l air chaud vers l O uest). Fonction complique de la v a ria tio n transverSB . J . H o s k in s , 1971, Q u a r t e r l y J o u r n a l o f the R o y a l M e t e o r o l o g i c a l S o cie ty , ab rg en Q u a r t . J . R o y . M e t . S o c . , n .9 7 , p . 139

F ig u r e 1 0 : Schma, illu stran t l'interprtation de la frontognse par des considrations dynamiques. A gauche, deux particules portent chacune une vitesse gostrophique et une temprature (ou plutt, une e n tro p ie ) ; elles c irc u le n t de p a r t et d autre d une valle de basse pression (symbolise par le tra it m ixte). A droite en haut, la situation obtenue en ignorant la partie non-gostrophique de l volution : les particules se rapprochent, la variation horizontale de temprature augmente donc. Plus la distance normale l axe de basse pression entre les deux iso-entropie est petite, plus le front est marqu. De ce la it, les particules ont acclr, mais leur trajectoire n a pas chang. A droite en bas, la situation plus raliste ; il est tenu compte cette fois du dplacement latral devant accompagn l acclration q u ex plique la quasi-conservation du moment cintique. On voit aussitt que l augmentation de variation de temprature en travers de la valle de basse pression se trouve nettement amplifie.

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

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sale de tem prature, cette c ircu latio n trans-isobare tra n sp o rte donc elle-mme de la chaleur norm alem ent aux flu x p rin cip a u x, accroissant encore davantage la va ria tio n transversale de tem prature qui l a engendre. Elle se renforce et sam plifie ainsi elle-mme. Ce processus semballe. On peut caractriser l efficacit de cet em ballem ent par un nom bre. I l sagit du ra p p o rt des temps caractristiques de la convergence agostrophique et de la dform ation gostrophique qui l a in d u ite . Ce nom bre donne une bonne ide du temps ncessaire p ou r, en l absence de fro tte m e n t et de turbulence, form er un v rita ble fro n t discontinu. En absence de convergence, il prend une valeur infinie. Si on prend la convergence en com pte, le nom bre (et le temps de frontognse) dim inue.

U n e a u tr e e x p lic a tio n d y n a m iq u e . On devine le h a u t degr de non lin arit de cette a m p lifica tio n . I l existe une autre m anire de la dcrire. Voyons cela en reto u rn a n t un p aram tre dyna m ique dj rencontr : le m om ent cintique. Dpressions et anticyclones des la titu d e s moyennes correspondent des rgions d changes de m om ent cin tique, comme on l a vu du moins travers un b ila n trs grande chelle, sur to ute la dure de vie d une p e rtu rb a tio n . Toutefois, les zones de vent fo rt pr frontales possdent une o rie n ta tio n telle que la force de pression, trs grande, possde toujours une im p o rta n te composante rencontrant l axe de ro ta tio n . On peut ngliger l chelle de la frontognse, les changements de m om ent cintique subits par une particule. Le m om ent cintique comprend deux termes : l un, li la ro ta tio n d entrain em en t, m et en je u la p osition . L autre est li la vitesse relative, essen tiellem ent gostrophique. Comme le m om ent cintique se conserve peu prs, m odifier la vitesse relative selon un axe impose de changer la p o sitio n dans la d irectio n normale. L acclration du vent dans le flu x parallle gostrophique entraine un dcalage de la particule en d irection du m in im u m de pression o le vent gostrophique reste n u l9. L action de la dform ation sur les isothermes force, travers l quilibre du vent therm ique, une telle acclration. L a conser va tion du m om ent cintique des particules d air fro id les pousse vers l Ouest chaque fois q u elles acclrent vers le Sud. La distance O uest-E st relle entre les deux flu x gostrophiques dcroit de plus en plus (figure 10). Une tra n s itio n de plus en plus nette se b tit au-dessus du m in im u m de pression, appel aussi thalw eg ou valle.

Illu s t r a t io n . La figure 11 illu s tre le rsu ltat spectaculaire de ce mcanisme. L o l on ne voyait p a rto u t que des variations progressives des diffrents champs au dbut de la croissance (figure 8), on dcouvre m aintenant certaines rgions de contraste trs tranch non seulement en tem prature, mais aussi en vent. C ette organi sation se rapproche rem arquablem ent de celle observe sur la dpression du 6 octobre 1988 (figure 6). Le champ de pression lui-m m e p orte les traces d une quasi-discontinuit. Le contraste en vent sexplique par l tirem ent v e rtica l des particules d air la base des ascendances. T ire r vers le h a u t une p a rtic u le fluide co nd uit celle-ci to urne r sur elle-mme plus v ite que ses voisines. A l chelle
9 I I c o n v ie n t m a lg r t o u t de s ig n a le r le c a ra c t re a p p r o x im a tif d u p r s e n t a rg u m e n t ; o n n g lig e la c o m p o s a n te n o n -g o s tro p h iq u e d u v e n t e t o n se s itu e lo in de l axe de r o ta tio n .

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T e m p te s et dpressions

F igure 11: La p e r tu rb a tio n reprsente s u r la fig u re 8 cin q jo u rs aprs. Des rg io ns de c o n tra s te en


te m p ra tu re e t en force ou d ire c tio n du ven t re sso rte n t n e tte m e n t. N o te r aussi la d is p a ritio n de to u te s y m trie e n tre dpression et an ticyclo n e . L a p re m i re c a rte reprsente la pression (iso lig ne s con tinu es) e t le ven t (flches). L a seconde pression e t iso th erm e s (plages grises) la surface du sol. L a troisim e pression e t ven t v e rtic a l vers 5 k m d a ltitu d e . L a d e rnire c a rte reprsente les iso th e rm e s e n viro n 3 k m d a ltitu d e : les con tra stes h o riz o n ta u x re ste n t m odrs.

macroscopique, le vent change de directio n dans ces zones. Plus l tirem ent saccrot, plus la ro ta tio n devient consquente. Une p artie de la figure 11 donne une ide de la d is trib u tio n de tem pra tu re environ 3 km d a ltitu d e . Les rgions frontales apparaissent trs dilues. I l sagit l d une p ro prit im p o rta n te qui distingue encore l approche m oderne de l in tu itio n norvgienne : les fronts en ta n t que rgions de fo rt contraste ho riz o n ta l de vent ou de tem prature se voient confins prs des interfaces, et notam m ent de la surface du sol. Le schma e x p lic a tif esquiss plus h a u t in siste sur l im portance des dplacements non gostrophiques h orizo n tau x dans la c o n s titu tio n du contraste sur une courte chelle transverse. Ds l origine, la circu la tio n verticale contrecarre l influence d m u ltip lic a tric e de ces dplace m ents sur le contraste transversal de tem prature. C ette action m odratrice a tte in t son plein effet l o il p a ra t facile de p erm e ttre l a ir de schapper suivant la verticale : au m ilieu de la troposphre. Rien, en revanche, ne soppose l a m p lifica tio n des contrastes l o une surface m atrielle lim ite les mouve m ents ve rtica ux et impose une convergence horizontale. La surface du sol mais aussi la stratosphre conduisent cette a m p lifica tion . La tropopause organise les dplacements non gostrophiques transverses au som m et des ascendances : ceux-ci peuvent crer de spectaculaires fron ts d a ltitu d e . La surface du sol, to u t fa it solide, ne perm et quant elle aucun m ouvem ent ve rtica l : les dplace m ents agostrophiques horizontaux agissent sans opp osition dans le sens unique de l accroissement des contrastes.

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions


(c) pression sol et vent vertical 5km (ci) entropie 3 km d altitude

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C o m m e n t on a c o n s tru it la th o rie de la frontognse. M algr leur caractre profondm ent non linaire, les mcanismes de base de la fo rm a tio n des fronts ont t lucids a n a lytiq u e m e n t 10 sur quelques cas bidimensionnels (figure 12). La m thode consiste dcoupler l a m p lific a tio n de la circu la tio n de base purem ent gostrophique et le dveloppement de la c ir cu la tio n verticale. On se doute que la ro ta tio n de la terre jo u e un rle dans ces dplacements transversaux. Le dcouplage recherch so b tie n t en adoptant p ou r coordonne horizontale la q ua ntit de m ouvem ent gostrophique absolue des particules d air. C ette variable sapparente au m om ent cintique. Dans ce nouvel espace quelque peu d istordu, les dplacements restent purem ent gostrophiques. L essentiel de la non -lin arit se cache dans le ra p p o rt d chelle, analogue de l chelle d une carte, entre les deux espaces. N on fix a p rio ri, ce ra p p o rt d chelle devient lu i mme un lment de la so lu tion . M ais le calcul de celle-ci, entretem ps, se trouve norm m ent sim plifi. Ces solutions de rfrence confirm ent le confinem ent fro n ta l au voisinage des interfaces : la s tru ctu re tridim ensionnelle d une disco ntin uit profonde im a gine par l Ecole Norvgienne ne se vrifie pas. Les norvgiens devaient inventer les donnes en a ltitu d e q u ils n avaient pas, prenant ainsi un risque. La thorie prsente ici p r vo it que la discontinuit se form era d abord sur la surface solide puis pntrera dans le fluide en sin c lin a n t vers l air fro id . En re lia n t d une ligne im aginaire et non plus m atrielle les fron ts de surface et d a ltitu d e , on p eut toutefois encore parler d une pente frontale. L observation de fron ts aussi marqus que sur la sim ulation idalise de la figure 11 est rare, celle d une quasi-discontinuit profonde exceptionnelle.

V is u a lis a tio n de l v o lu tio n d une dpression ty p e .


Pour saisir ce rle spcial des lim ite s de la basse atmosphre et d autres pro pri ts qui restent aborder, une visualisation tridim ensionnelle rend bien service. On a coutum e en effet de dcrire les p e rtu rb a tio n s au moyen de vues en plan h orizo n tal semblables celles des figures 8 et 11. O n ne regarde que quelques
10B .J . H o s k in s e t F .P . B r e th e r to n , 1972, J . A i m o s . S c i . , 29, p . 11

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T e m p te s et dpressions

Figure 12. Coupes ve rtica le s m o n tra n t la s tru c tu re d un fr o n t fro id se fo rm a n t dans une p e r tu rb a tio n bidimension n e lle d un c o u ra n t-je t de s tru c tu re n o rd -s u d un iform e . Ces coupes rep rse nten t une s o lu tio n
a n a ly tiq u e des q ua tion s re la tive s a u x m ou vem e nts presque g ostrop hiq ue s de l atm osphre. Le d o m a in e s te nd su r 3200 km h o riz o n ta le m e n t et 8 km ve rtica le m e n t. Les d ive rs cham ps sont, de h a u t en bas, gauche, la c irc u la tio n transverse, le vent p a ra ll le au fro n t (vers le N o rd , t r a it co n tin u , vers le Sud, t r a it p o in till ), d ro ite , l e n tro p ie (en gris sombre, l air le p lu s fr o id ) e t une m esure.de la ro ta tio n du ve n t p a ra ll le au fro n t (un e faon de le m a t ria lis e r).

niveaux, l im a g in a tio n aide parfois com plter l image. Les coupes verticales, d un usage m oins frquent, ne p arlent que suivant certains axes bien choisis. Il convient d insister sur un p o in t. La dpression des figures 8 et 11 dcoule uniquem ent des hypothses et thories racontes dans ces pages. Seuls les p ro cessus voqus plus h au t in tervie n ne nt dans sa co nstruction. Le caractre ra liste de la s tru ctu re tie n t uniquem ent la pertinence de la physique expose ici. L ensemble de la p e rtu rb a tio n , et de son volution soffre la visua lisa tion , et non seulement quelques tranches.

L a fo rc e d u v e n t. Le p rincip e choisi consiste reprsenter en perspective une surface intres sante comme par exemple l enveloppe des valeurs de vent suprieures 20 m /s (70 k m /h ) (figure 13). Pour m ieux m ontrer les diverses proprits de la circu la tio n relativem ent la dpression, le m in im u m de pression se trouve to u jo u rs au mme e n d ro it dans le repre des graphiques. Cela signifie que ce rfrentiel se dplace sans cesse d Ouest en Est, bien q u ici cela soit sans grande im portance. En effet, dans un souci de s im p licit , cette sim u latio n ignore la gographie, la ro to n d it de la terre : le co uran t-je t se rpte l in fin i. La dpression volue sur un immense plan lisse et therm iquem ent isol. F ait ca p ita l, ce plan tourne sur lui-m m e avec une vitesse angulaire gale celle de la terre 45 de la ti tude. L axe ve rtica l indique en mme temps le N ord-O uest : sur la figure 13, le co uran t-je t, p rincipale s tru c tu re dans le champ de vent, a pp arait comme vu du Sud, des tropiques . La dpression de surface occupe une p e tite m oiti Ouest du domaine re prsent. A mesure q u elle se dveloppe et se creuse, le c o uran t-je t (m a xim u m en a ltitu d e ainsi q u il a pparait clairem ent ic i) se courbe. A u m ilieu du dom aine, le je t se dplace vers le Sud en se renforant (le volume gonfle ) : il adopte une courbure cyclonique, enserrant le m in im u m de pression d a ltitu d e . En re vanche, lorsque la dpression a tte in t la m a tu rit , le c o uran t-je t stouffe dans la p artie qui surplom be celle-ci. La fo rm a tion des fronts se manifeste par l a pp arition de fortes valeurs du vent qui, notez-le, p a rte n t du sol et slvent progressivement. Un v rita ble

Le d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

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Figure 13: Vues en trois dimensions de l volution des vents les plus forts pendant la croissance d une dpression idalise. La figure montre un repre : la surface du sol et un axe vertical. Rappelons que le domaine fa it 5500km x 4000km sur 15km d altitude. On le voit ici du sud , de l air chaud. L axe vertical sera toujours plac dans la mme direction, dans le coin nord-ouest . Ce repre suit la dpression dans son dplacement vers l ouest : elle parait donc fixe, du moins en position. Elle montre aussi, raison d une image par tranche de 24 heures, le volume l intrieur duquel le vent souffle plus de 20 m /s, soit 72 km /h . Au dbut, on reconnat le courant-jet lui-mme. Les autres traits de structure sont dcrits dans le texte.

je t de basses couches a pp arait dans les rgions o sactive la frontognse. A u N ord-O uest de la dpression, il slve ju s q u 4 km . A la fin de la squence de la figure 13, le fro n t fro id s tira n t au Sud-Ouest, si facilem ent visible sur les images des satellites, sur les nuages, v o it merger sa signature sur le vent. On a souvent l ide que le vent souffle davantage lorsqu on slve. I l en va ainsi avec le co uran t-je t in itia l. Dans le cas d une tempte, le vent, extrm e en surface, s a ffa ib lit rapidem ent au-dessus. Un avion 5 km d a ltitu d e su b it moins de souffle que les to its de nos constructions. Ceci illu s tre rem arquablem ent le princip e de confinement. Comme en a ltitu d e , le m axim um de vent enserre la dpression. Les trois dernires images de la squence exposent ainsi l inclinaison du m in im u m de pression avec l a ltitu d e , oriente vers l am ont du je t in itia l.

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T e m p tes et dpressions

Figure 14: Vues en trois dimensions de l volution de la temprature. La surface reprsente dans le mme cadre que dans la figure 13 matrialise l enveloppe de l air froid (dans un certain sens, fro id tant ici une sorte d tiquette qui n est pas affecte par les dplacements, mme verticaux, de l air). Le point de vue lgrement chang, la perturbation est vue du sud-est. Remarquer l coulement d air froid 1 arrire de la dpression. L air chaud semble, lui, se creuser un chemin vers le minimum de pression. L interprtation est facilite par le trac de la pression en surface vue sous le mme angle.

Les noyaux de fo rte vitesse m atrialisent l effet de la frontognse sur la force du vent, peu voque jusque-l. Un autre param tre driv du vent, appel to u rb illo n , peut aussi faire l o b je t de cette visua lisa tion : les rgions o le vent change de direction prennent alors forme. C ette action de la frontognse sur le vent dcoule videm m ent de l quilibre du vent therm ique. La v a ria tio n horizontale de tem prature saccrot d abord la surface, l o il est im possible de schapper par dplacement ve rtica l. Au-dessus, la v a ria tio n dim inue. Le p ro fil de vent accompagne ces changements. Les masses d a ir. La tra d u c tio n de 1 a p p a ritio n d une tem pte en termes de c o n flit entre deux vieux adversaires, l air fro id et l air chaud, fa it les choux gras d une approche facile. La visualisation tridim ensionnelle donne form e aux protagonistes. On dcouvre ainsi sur la figure 14 l enveloppe de l air fro id . A ir fro id ou chaud ne se com prend pas en term e de tem prature : soulev, l a ir chaud venu du sud se re fro id it trs v ite , devenant plus froid que l air e ntran t dans la dpression par le N ord. L tiqu ette chaud ou fro id sapplique une grandeur que les m ou vements horizo n tau x ou ve rtica ux n affectent pas : l entropie (v o ir remarque 5). C ette squence, vue cette fois du Sud-Est, perm et d aborder un aspect soigneu sement laiss de ct, la progression de la spirale nuageuse vers le centre de la dpression. Sur la figure 11 m on tra n t les champs en surface, on observe au N ord du m in im u m de pression tous les signes d un fro n t p a rticu li re m e n t soulign. Ce fro n t accompagne les vents les plus intenses, les mouvements ascendants les plus soutenus. Sur la figure 6 , image d une dpression relle, cette rgion

d v e lo p p e m e n t s p o n ta n des grandes dpressions

concide avec une im p o rta n te et paisse zone nuageuse aux contours chiffon ns, pas aussi nets q u au-dessus du fro n t fro id . Un symbole spcial a pparait p ou r dsigner cette zone trs active, o les contrastes sexacerbent, associant les symboles chaud et fro id . La suite des perspectives de la figure 14 offre une in te rp r ta tio n claire des vnements dans cette rgion. A u dpart, l interface entre air fro id et chaud semble onduler doucement. La pente uniform e et douce de l enveloppe d air fro id souligne l absence de r gion fron ta le prexistante (la pente serait trs accuse). En ralit, la subtile s tru ctu re dcrite au dbut de cette partie (figure 9) accompagne cette ondu la tio n faussement modeste. Sur la troisim e image se m anifeste le rle de lieu d change octroy aux dpressions : l air fro id a commenc scouler vers le Sud l Ouest du m in im u m de pression comme une pte lourde et visqueuse. L a ir chaud, l Est du m in im u m de pression, sefforce de progresser vers le N ord. I l form e un coin de forme caractristique dans la masse d a ir fro id . Il im p o rte de souligner ici que le dplacement de l interface de contact entre l en veloppe visualise et le sol reprsente l ensemble des trajectoires relles des

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Te m p te s et dpressions

particules d a ir relativem ent la dpression : les particules fo rm a n t cette par tie de l enveloppe ne peuvent que glisser au sol sans le q u itte r. A la surface, en effet, la vitesse verticale sannule. Ds ce stade, le renforcem ent de la pente de I enveloppe 1 avant de la pousse chaude souligne l intense frontognse que provoque la progression de l a ir chaud en surface. La figurine suivante rvle les effets de la ro ta tio n de la terre : les axes de progression dvient vers leur gauche. La cinquim e image m ontre en perspective ce que la figure 11 reprsentait en plan. L air fro id se rpand vers le Sud-Est, sauf une langue froid e qui revient sur ses pas, comme aspire vers le centre de la dpression. L air chaud p a ra it alors s tre ta ille un tro it passage vers le m in im u m de pression. Il cre une valle chaude dont le bord N ord-O uest, a b ru p t, tr a d u it le caractre fro n ta l. Le symbole spcial dsignant cette zone tra d u it Ptroitesse de la bande chaude. II dsigne aussi 1 a tte n tio n du lecteur rapide d une carte m torologique la d ifficu lt de cette pntration de 1 a ir chaud dans l a ir froid . L accroissement de la v a ria tio n de tem prature de p art et d autre de cette valle p ilo te une forte ascendance. Elle simpose, tchant de compenser le dsquilibre gostrophique que la valle p o u rra it causer. Du mme coup, cela p ro d u it beaucoup de vent h orizo n tal fv o ir remarque 6). On v o it que, par la suite, la valle chaude se re ferme presque, en isolant une bulle chaude dans le noyau de la dpression : on parle de sclusion. C ette description prcise en lu i donnant rigueur et clart celle du schma tra d itio n n e l. Suivant ce dernier, les airs froids l avant et l arrire du secteur chaud se ra ttra p e n t et re je tte n t l a ir chaud ( plus lger ! ) en a ltitu d e : on parle de l occlusion du secteur chaud. Dans ce scnario, l air chaud passe pour une victim e passive. La sim u latio n m ontre au contraire com m ent, coll au sol, il s enfonce dans la masse froide. De plus, il ne m onte pas cause de sa densit : les mouvements verticaux, forcs, tem prent la dform ation de la surface isentrope, dj notable, directem ent cause par l enfoncement. La pente globale de l enveloppe froide sur la dernire image a p p a ra it encore plus douce q u au dbut (sauf localem ent au-dessus des fron ts). Elle prfigure 1 ta t therm ique final. La va ria tio n Nord-Sud de tem prature stale sur une plus grande distance ; ceci rend plus d ifficile la fo rm a tio n d une nouvelle d pression de cette ta ille : l atmosphre est moins instable. Les nuages, la tro p o p a u s e . La figure 15 donne une ide de la masse nuageuse accom pagnant cette tem pte idalise parvenue m a tu rit . Elle m ontre en fa it le noyau de plus grande vitesse verticale vu par l Ouest. Les phnomnes survenant la surface du sol ont m obilis l essentiel de notre a tte n tio n . Des choses se passent p o u rta n t en a ltitu d e . L interface entre le dom aine des temptes, la troposphre, et la haute atmosphre, se dforme. C ette dform ation de la tropopause empche les va riatio n s de vent ou de tem prature de devenir aussi extrmes q u la surface du sol, inam ovible. Les iso therm es se rapprochent horizontalem ent, la distance entre deux d entre elles de v ra it dim inuer. En faisant des plis, la tropopause m a in tie n t cette distance, cette surface p lu t t, une bonne valeur. Dans les rgions frontales, la tropopause s enfonce donc, se replie, dans la troposphre (figure 15). Ces enfoncements peuvent, dans la nature, devenir exceptionnels en prsence d une im p o rta n te frontognse d a ltitu d e . Ce fu t le cas par exemple le 15 octobre 1987. D une m anire gnrale, la configuration prcise des fronts, la form e de la dpression m a tu rit , possde une riche palette de variations possibles. Cela

L a p lu ie c re u n e d y n a m iq u e n o u v e lle

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dpend de la configuration du c o u ra n t-je t11. Des rsultats rcents m e tte n t en vidence 1 im portance de la courbure du vent trs grande chelle. Encore ne sa g it-il l que des proprits intrinsques long term e. Dans la ralit, toutes sortes de p e rtu rb a tio n s a jo uten t la v a ria b ilit des structures et de la form e des fronts.

Q u a n d la p lu ie c r e u n e d y n a m iq u e n o u v e lle
Le modle de dpression dcrit dans la partie prcdente u tilise comme seule source d nergie celle que reclent les variations m ridiennes de tem prature dans la rgion du courant-jet. C ette nergie se v o it convertie en vent h orizo n tal en d p it de la rsistance oppose par la ro ta tio n de la terre. Un mcanisme d in s ta b ilit autorise ce dtournem ent. On l appelle l in s ta b ilit barocline. Elle prserve les grands quilibres hydrostatique et gostrophique. Elle sappuie par ailleurs sur des principes aussi gnraux que la conservation de la masse, du m om ent cintique et de l entropie. C ette gnralit lu i confre un vaste champ d applications. P a rto u t o, dans un fluide to u rn a n t, les surfaces d gale valeur de l entropie coupent sous un angle (solide) s ig n ific a tif les surfaces d gale valeur de la pression crant ainsi, d it le jargo n , de la baroclinie cette in s ta b ilit se m anifeste. On a ttrib u e ainsi l in s ta b ilit barocline les to u rb illo n s ocaniques, mais aussi les to u rb illo n s observs dans les atmosphres d autres plantes (v o ir La Recherche n202, p .1010,1988). De plus, elle n explique pas seulement les to u rb illo n s, mais aussi les fronts. C ette thorie semble donc n accorder aucune place un processus comme la fo rm a tio n de pluie. Elle parat se satisfaire de mcanismes sans autre source d nergie que les variations horizontales de tem prature. Rien d essentiel, premire vue, ne lu i manque. A in si, les dynam iciens o nt longtem ps cru que la fo rm a tio n de pluie r su lta it naturellem ent du dveloppement de ces dpressions,
11B .J . H o s k in s e t N .V . W e s t, 1979, J . A t m o s . S c i . , 36, p .1 6 6 3

F igure 15: La premire perspective montre, vue depuis l ouest, la rgion d ascendance associe la perturbation : une reprsentation fruste des nuages. La seconde perspective, vue cette fois du nord, dcrit la forme de la tropopause (voir remarque 1). Les rgions o elle senfonce le plus vers le sol correspondent aux fronts d altitude. Ces deux images correspondent au dernier jo u r de l volution dcrite sur les perspectives prcdentes.

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Te m p te s et dpressions

sans in te ra g ir srieusement avec le reste de la dynam ique. On percevait la pluie comme un m aquillage de faade. Le changement d aspect superficiel, de form e, ne m o d ifia it pas la nature profonde de la cyclognse. Certes le changement d ta t de l eau m et m al le p rincip e de conservation de l entropie. Cela m odifie un peu les chelles spatiales ou tem porelles prvues dans le cadre d fin it plus h au t. T outefois, les mcanismes fondam entaux dem eurent identiques. Plusieurs phnomnes atmosphriques dm ent observs avaient toutefois quelque m al entrer dans le cadre presque-gostrophique, presque-hydrostatiq ue sec . Les cyclognses survenant le long d un fro n t fro id analogue celui que nous avons form fo u rn it un exemple. On a ralis, au cours des rcentes annes, que reconsidrer le rle de la condensation de l eau to u t en restant dans le cadre d volutions contrles par les deux grands balanciers gostrophique et h ydrosta tiq ue a p p o rta it une richesse nouvelle aux solutions possibles. Certes les mcanismes proposs per dent en universalit : seule l atmosphre terrestre a brite un lment dot d une chaleur latente aussi leve que l eau en telle q uantit. Les rsultats voqus dans cette p a rtie co nstitu en t des pistes intressantes et prometteuses. Quoique publis, ils ne fo n t p o u rta n t pas encore l o b je t du con sensus gnral accord l in s ta b ilit barocline sche linaire et non-linaire. Entre autres choses, il leur manque une co n firm a tio n exprim entale. A u cur de ces nouvelles ides se trouve une association extrm em ent s u b tile et tro ite de proprits combines du vent et de la tem prature. Une grandeur physique propre la mcanique non linaire d un flu id e s tra tifi to u rn a n t tr a d u it cette com binaison. Elle reprsente une sorte d osmose ncessaire entre la M canique et la T herm odynam ique. On l appelle to u rb illo n p o te n tie l . La d is trib u tio n de cette grandeur, spcialement ses irr gu la rits dans la basse troposphre si-

R e m a rq u e 7: m o u v e m e n ts v e r tic a u x e t g n r a tio n de p lu ie
L a ir chaud aspir vers le c e n tre des dpres sions com prend sou vent une h o n n te pro po r tio n de v a p e u r d eau (plusieurs g ra m m e s par k ilo g ra m m e d a ir). La d te n te a d ia b a tiq u e dans les parties ascendantes de leur parcours abaisse b ru ta le m e n t la te m p ra tu re de chaque p articu le. L ' q u ilib re e n tre a g g lo m ra tio n e t c la te m e n t de p aquets de m olcules d 'e a u se tro u v e ainsi ro m pu au p ro fit du prem ier pro cessus. En e ffe t, cet quilibre dpend unique m e n t de la te m p ra tu re . Les ascendances se m a t ria lis e n t par des nuages : les m olcules d 'eau sen ta s s en t sur les supports m icrosco piques (c ris ta u x de sels e t a u tre s arosols) d o n n a n t des g o u tte le tte s voire des g o u tte s de pluie. O u tr e cet aspect fa m ilie r e t si nces saire la vie, le c h a n g e m e n t d ' ta t a p p o rte un s u rc ro it considrable de ch a le u r l air chaud. Un g ra m m e d eau condense a p p o rte 2 5 0 0 J 1 kg d 'a ir ! Ce sup p l m e n t, lui aussi p artie l le m e n t co n v e rtib le en d av a n ta g e de v e n t (v o ir rem arq ue 6 ), c o n trib u e a m lio rer le rende m e n t du m o te u r des p ertu rb a tio n s .

L a p lu ie c re *une d y n a m iq u e n o u velle

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METEOROLOGIE NATIO NA LE

Figure 16: A gauche, vue d ensemble M ETEO SAT infra-rouge d une dpression, le 2 mars 1989 vers 5h GM T. A droite, gros plans sur le cur nuageux sur la France vers 8h G M T au moyen d une image radar composite : la bande nuageuse n est pas, en ralit, homogne. Elle comporte au moins deux bandes de prcipitations actives distinctes, dsignes B1 et B2 sur l image.

gnale, rsume, accompagne, telle ou telle volution. M esurer convenablement cette grandeur, avec une prcision suffisante, constitue le dfi lanc par les thories rcentes la mtorologie exprim entale. Laissons ces proccupations abstraites de cot pour le m om ent. Illu stro n s de quelques exemples l influence de la prsence d eau sur l aspect du temps. Les bandes de pluie fournissent une premire illu s tra tio n . Une image radar composite d ta illa n t l in t rie u r du cur nuageux tria n gulaire de la spirale nuageuse d une dpression survenue le 2 mars 1989 m ontre deux larges bandes de pluie. Elles fusionnent en donnant la spirale dite, pour sim p lifie r, occlusion (figure 16). A chacune de ces bandes, il fa u t bien asso cier une chemine ascendante d istincte. Le modle accept de fo rm a tio n d une dpression et de fro n t fro id ne pr voit pas un tel doublem ent (figure 12). D fo r m a tio n de la te m p ra tu re e t rp on se du ven t v e rtic a l. Ce modle, que nous connaissons m aintenant, tie n t to u t entier dans un plan ve rtica l align dans le co uran t-je t. A u dbut, la tem prature varie verticale m ent pour assurer la sta b ilit hydrostatique. Elle varie aussi de p a rt et d autre du plan de coupe, avec une valeur d l C /1 0 0 k m . C ette v a ria tio n horizontale, la baroclinie , constitue le rservoir d nergie de la dpression. Dans ce cas, seules les variations horizontales du vent gostrophique m ridien, norm al au plan de coupe, dform ent les isothermes. Ce vent assure les flu x d a ir chaud et d a ir fro id requis par l conomie gnrale de l atmosphre. C ette dform ation de la d is trib u tio n de tem prature fin it par crer un fro n t au p o in t de changement de signe du vent norm al. Dans le cas sec , une ascendance unique sefforce

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T e m p tes et dpressions

de lim ite r l exception fron ta le la surface en faisant circuler l a ir verticale m ent. Ide essentielle, le vent ve rtica l rpond la d form ation que la varia^tio n horizontale du flu x gostrophique impose aux isothermes. Celles-ci plus exactem ent les iso-entropie paraissent saffaisser vers le bas. Elles peuvent tre ainsi courbes sur de grandes distances (de l ordre de 1000 km et plus) le vent sa justera encore aisment une telle v a ria tio n horizontale, m aintenant l quilibre hydrostatique-gostrophique . Dans cette s itu a tio n , une d is trib u tio n tale de vitesse verticale modre ou faible s u ffit tem prer les effets de la dform ation. En revanche, les isothermes ne se laissent pas p lie r de faon gostro phique sur une p e tite chelle. Les dplacements v e rtica u x devron t donc int gralem ent absorber toutes les s o llic ita tio n s de p e tite chelle Ces dplacements deviennent alors considrables l o de tels agitateurs sa ctivent. La rponse gostrophique ventuelle cette s o llic ita tio n , ne pouvant agir sur la d is trib u tio n verticale du vent (lie aux isothermes que l on veut ne pas dranger), se retrouve dans la d is trib u tio n horizontale de la vitesse.

C h a n g e m e n t de phase et bandes de p lu ie . On ne connait pas de mcanisme de dform ation gostrophique et adiabatique (ou conservant l entropie) capable d agir p e tite chelle. Les considrations qui prcdent m anqueraient d in t r t si la condensation de l eau ne reprsen ta it justem en t une telle s o llic ita tio n . La surface des rgions de ciel clair ou presque l em porte largem ent sur celle des zones nuageuses paisses. Le proces sus de changement de phase ne se tie n t que dans les dernires. Pour tire r du changement d ta t de l eau une dynam ique nouvelle, il im p o rte de lu i conser ver son caractre fo rtem en t asym trique. La figure 17 d crit ainsi l volutio n d une jeune dpression p a rtir du m om ent o son ascendance reste sature en vapeur d eau. A u dbut unique et de trs grande chelle, l ascendance se renforce sur ses bords. Ce renforcem ent se rvle b ie n t t capable d aspirer de tels flu x que le centre de l ascendance perd son a lim e n ta tio n par convergence. T rois puis finalem ent deux chemines se form ent, deux bandes de pluie larges. Leur ta ille les rend comparables aux bandes montres par le radar ( figure 16). Le renforcem ent sur les bords rsulte du surcrot de d form ation in d u it par le brusque contraste entre une rgion de physique adiabatique (isentropique) et une ascendance chauffe . De p e tite chelle, ce supplm ent de dform ation appelle une rponse entirem ent contenue dans le vent vertical. Les deux bandes de pluie, une fois formes, se rapprochent l une de l autre. La bande en am ont de l air chaud dans le je t, gauche sur la figure 17, se situe p lu t t entre les deux flu x d changes gostrophiques opposs. L air soulev l ne se dplace p ratiquem ent que dans le plan de coupe. La bande de d ro ite, en aval de l air chaud, plonge en revanche dans l un de ces flu x. L a ir pris dans cette circu la tio n su b it une acclration parallle au fro n t rgulire (le flu x en question sa ccro it). Il sensuit un dplacement latral non gostrophique de la base de l ascendance. Nous avons dj rencontr ce com portem ent en p a rla n t d une e xplicatio n dynam ique de la frontognse (figure 10). Si l on prfre, cette ascendance est pousse par une force d in e rtie analogue la force de C oriolis. Chacune des bandes cre sa propre stru c tu re frontale, avec un renforcem ent des variations d entropie et de vent en surface. On p o u rra it ainsi parler de fro n t chaud p ou r la bande de d ro ite, de fro n t fro id pour celle de gauche. La s tru ctu re en deux bandes, toutefois, ne dure pas. Il sagit d un phnomne tra n sito ire sensible aux conditions initia le s et l intensit de la

L a p lu ie c re u n e d y n a m iq u e n o u v e lle

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Figure 17: Evolution de l structure d une onde barocline analogue celle de la ligure 12, mais incorporant maintenant la formation de pluie. L volution se prsente sous forme de coupes verticales, gauche le vent vertical, droite le vent non gostrophique horizontal. Le domaine stend sur 3200 km horizontalement et 8 km verticalement. Le noir indique un changement de signe du vent. Les teintes froides indiquent les rgions de descente ou de vent soufflant de l Est. Les teintes chaudes celles des ascendances ou de vent d Ouest. Le choix des couleurs n est pas li la temprature. La structure finale comprend aussi l entropie (air chaud couleur sable).

condensation12. La mtorologie thorique stant s u rto u t efforce de dcrire tous les phnomnes en termes d instab ilit s intrinsques (en va in ), il sa git l d une ide un peu diffrente. A l in t rie u r de ces bandes larges , il peut exister des bandes plus fines (figure 16) : leur chelle, on d o it renoncer une e xplicatio n gostrophique . Une form e p articulire d in s ta b ilit barocline non gostrophique p o u rra it en rendre com pte. Les bandes les plus fines, souvent les plus intenses m arquent plus sim plem ent de l in sta b ilit convective, des lignes de cum ulonim bus. Tous ces processus interagissent les uns avec les autres. Ils laissent en friche un vaste champ pour de prochaines investigations.
12 A. Joly et A .J . Thorpe, 1989, Q uart. J. Roy. M et Soc. , 115, p.513

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T e m p te s et dpressions

D es fro n ts en co re plus r alistes . La figure 17 rvle aussi combien la condensation de l eau r d u it l chelle trans versale des ascendances frontales. On l a voqu plus h au t, en tira n t les p a rti cules d a ir, p articulirem e nt celles de la surface, les ascendances crent le fro n t en vent en essayant d empcher ou de reta rde r le fro n t en tem prature. En prsence d une condensation vraim en t intense, elles deviennent si troites que, suivant le mcanisme expos l in sta n t, la rponse gostrophique la fro n to gnse se signale par un trs fo rt contraste h o rizo n ta l de vent. Le contraste de te m prature n a tte in t pas, de loin , les extrmes des figures 11 ou 14. En ralit, un contraste therm odynam ique aussi intense existe cond itio n de te n ir com pte de l h u m id it , ce qui semble logique : les m torologistes dispo sent d ailleurs de to u te une palette de tem pratures pour tra d u ire diverses proprits. On en trouve un exemple sur la figure 6 . Encore une fois, seule la condensation de l eau p eut provoquer un dcouplage entre contrastes en vent et tem prature sans rem ettre en question l quilibre du vent therm ique. La so lu tio n ainsi obtenue se compare m ieux aux observations comme celles issues de la campagne exprim entale F R O N T S 87. C h a n g e m e n t de ph ase e t cyclognses. Des in sta b ilit s nouvelles naissent de cette s itu a tio n m odifie. Dans le cha p itre prcdent, le co uran t-je t associ une rgion barocline modre mais trs tendue se ro m p a it spontanm ent en to u rb illo n s de 3000 km de longueur d onde. Dans ces to u rb illo n s naissaient des fron ts : de nouvelles rgions baro clines encore plus concentres. Dans la nature, les longs fron ts froids souvent ondulent leur to u r. Des dpressions secondaires se fo rm e nt sur une lon gueur d onde rduite de l ordre de 1000 km . A cette chelle au m oins, l ide norvgienne d une in s ta b ilit fron ta le devient (enfin) ralit. Lorsque le th o ri cien examine les proprits de s ta b ilit d un fro n t fro id sta tio n n a ire sec dans le cadre si fru c tu e u x que contrlent les deux grands quilibres dvelopp plus h au t, la dception Je guette. Les chercheurs norvgiens n o nt ja m a is pu o b te n ir les longues dpressions transocaniques p a rtir de leur m odle (extrm em ent discontinu, il fa u t dire) de fro n t polaire. C ette espce de m ald iction , retourne, frappe son to u r le dynam icien moderne qui ne v o it s o rtir aucune dpression de longueur d onde infrieure 2000 km d aucune rgion barocline sans glis ser un ou deux param tres irralistes. Le constraste en tem prature simpose en fa it chaque fois comme p rincipale source d nergie. I l force ainsi une chelle verticale profonde et de l, une longue chelle horizontale. La condensation de l eau trait e de manire sim ple mais raisonnable con d u it des fronts ralistes d une nouvelle espce. Le contraste en vent dom ine le contraste de tem prature. Prcisment, une va ria tio n horizontale du vent e xtr mem ent confine verticalem ent dans le cas sec (figure 13) p arvient s tendre sur 1 ou 2 km d paisseur. La figure 18 m ontre un te l fro n t donner naissance une onde de 1700 km de longueur d onde seulement. Le fro n t, sta tion na ire et in a c tif, ne donne plus de p luie quand dbute l ond ulatio n . Suivant T tro ite s s e et l paisseur de la bande frontale qui v o it le vent tourner, l chelle de ces ondes p eu t descendre ju s q u 800 k m 13. L intensit et la dure des p r cip ita tio n s pendant la phase de frontognse dterm ine la s tru c tu re de la bande fron ta le mre . C ette chelle des ondes secondaires se trouve rduite davantage encore quand la condensa13A . J o ly e t A .J . T h o r p e , 1990, Q u a r t . J. R oy. M e t . Soc. , 116, p . 525.

L a p lu ie c r e u n e d y n a m iq u e n o u v e lle

ti n s active de nouveau dans la p e tite dpression. Le mcanisme d in s ta b ilit ne m et plus en je u , cette chelle, l nergie contenue dans les variations h o ri zontales d entropie, sinon comme a pp oint. On o b tie n t dsormais des fo rm a tion s analogues des to u rb illo n s que l on p eu t crer en lab ora toire entre deux fluides glissant l un contre l autre des vitesses assez diffrentes. Les ondes frontales ressemblent ces to u rb illo n s mais sous une form e adapte un m ilie u to u rn a n t et s tra tifi . L nergie cintique du fro n t lu i mme change d chelle : on n as siste pas, comme dans le cas barocline h a b itu e l, a un changement de f o r m e

F igure 18: M a n ife s ta tio n d une in s ta b ilit fro n ta le le lo n g d un fro n t fo rm com m e dans les figures
12 ou 17. E v o lu tio n du vent en surface. On re co n n a t au d b u t la ro ta tio n du ven t c a ra c t ris tiq u e du fro n t, alors re c tilig n e . On v o it e n suite se fo rm e r (en 2 jo u rs p u is 4) une n o uve lle p e rtu rb a tio n . Ses dim en sion s so n t r d u ite s ( compares celles de la fig u re 11 ) : le d o m aine cou vre 3200 km x 1700 km x 8 km . Les vues trid im e n sio n n e lle s m a t ria lis e n t le fro n t (p u is les fro n ts de seconde g n ra tio n ). E lle s rep rse nten t un p a ra m tre associ la ro ta tio n des p a rtic u le s d a ir p a r ra p p o rt le u rs voisines. L im a g e finale, o u tre la n o uve lle s tru c tu re fro n ta le , concrtise le c ur de la n o uve lle p e rtu rb a tio n .

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Te m p te s et dpressions

de l nergie (v o ir remarque 6). I l se m et sim plem ent en place un tra n s fe rt de la vitesse du vent le long du fro n t vers la vitesse de l onde et du vent autour. La recherche soriente sur le contrle de l in s ta b ilit par la dform ation gostrophique l origine du fro n t o n d u la n t . La nouveaut tie n t l tude de la s ta b ilit d coulements n on-staiionnaires que cela im plique. T o u t ceci sapplique une dynam ique nouvelle cause ou entretenue par la vapeur d eau prsente l in t rie u r de la troposphre. Toutes les thories m entionnes jusque l supposent, pour s im p lifie r, que la surface et l atmosphre n changent n i nergie, ni m atire. O r il existe une accum ulation croissante de thories et de mesures d ta il les soulignant l im portance du pompage de vapeur d eau dans l ocan pour la dynam ique de certaines dpressions. Une thorie trs com plte du m ain tien des cyclones tro p ica u x repose entirem ent sur l vaporation de l eau de l ocan. C ette eau venue d ailleurs perm et au cyclone tro p ic a l, aprs condensa tio n et conversion, d augmenter son nergie cintique le v e n t14. L in s ta b ilit convective souvent voque de l atmosphre trop icale in s ta b ilit que l on sexagre peut-tre perm et aux cum ulonim bus prsents dans le cyclone de se m a in te n ir, pas de sorganiser. C ette thorie u tilise aussi une form e d qui lib re gostrophique adapte aux coulements de fo rte courbure : elle ressemble alors encore plus la conservation du m om ent cintique h a b itu e l. Elle peut donc sappliquer certaines cyclognses de latitud es plus leves o des con d itio ns de contraste de tem prature entre l ocan et l a ir et non les valeurs absolues voquent celles des tropiques. A va n t de nous a tta rd e r sur les di verses formes de cyclognses, soulignons l in t r t de cette nouvelle piste. Elle confirm e le rle trs p a rtic u lie r de l eau dans la dynam ique atm osphrique.

L e s c y c lo g n s e s r e lle s
Les structures issues des contraintes dynam iques les plus significatives prsen te n t, nous l avons vu au cours des deux dernires parties, des tra its ralistes. La dpression idale dont nous avons relat l h istoire (figures 8 15 et figure 19) partage avec la p lu p a rt des solutions montres ici une curieuse p ro prit . Ces p e rtu rb a tio n s p ro fite n t de la prsence d une in s ta b ilit . La m oindre anomalie in tro d u ite dans la s itu a tio n in itia le , co uran t-je t ou fro n t sta tio n n a ire , sa m plifie spontanm ent. Quelles que soient la form e ou la nature de cette p e rtu rb a tio n in itia le , elle devient la solution dont nous avons parl plus h au t. En fa it, seul le modle de bandes de pluie fa it exception ce rsum. En d autres termes, la form e et les proprits du c o uran t-je t ou du fro n t d term inent entirem ent le devenir d une p e rtu rb a tio n , ses propres fronts, les dtails de son organisation. Pendant une longue priode, les p ertu rb a tio n s-typ e s voques jusque l restent sans influence sur l ta t de grande chelle p ou rvu q u une in s ta b ilit existe. On ne p eut parler to u t de suite d in te ra ctio n : l ta t de grande chelle a git sur la p e rtu rb a tio n de faible a m p litu d e . Il la modle, elle devient in vitab lem en t la solution p a rticu li re que nous connaissons. L im ita tio n s des th o rie s prsentes. Mesurer et analyser grande chelle s u ffira it, dans ce contexte, prvoir la form e de l volution l chelle infrieure sans se proccuper de connatre le d ta il du grain de sable qui fera to u t basculer. C ette m thode ne d it pas o se
14K .A . E m a n u e l, 1986, J . A tm o s .S c i. , 4 3 ,p . 585.

Les cyclognses relles

trou vera prcisment le centre de la dpression dans le fu tu r, m ais com m ent tout le reste de la structure sorganisera a uto ur. Ce manque d in fo rm a tio n sur les positions exactes ne constitue pas, toutefois, son seul dfaut. Pour devenir une puissante m thode de prvision et sappliquer ainsi au monde rel, il m anque cette approche analyser grande chelle et en dduire les proprits de s ta b ilit le ralisme de son temps caractristique. L exprience quotidienne de l atmosphre m ontre que deux quatre jo u rs suffisent p ou r passer d un tim id e m in im u m de pression un b o u t de l A tla n tique une dpression puissante trs organise l autre. Les figures 8 ou 13 dcrivent une volution tale sur environ une semaine. L a so lu tion long te r me , ralisation intrinsque de l in s ta b ilit contenue dans la s itu a tio n de grande chelle, ne dpend pas de la c o n d itio n in itia le p o u rvu que celle-ci so it d a m p li tude assez faible. L atmosphre relle, en revanche, ne favorise pas le mlange et la dissipation des p e rtu rb a tio n s anciennes. Des anomalies d a m p litu d e respec table, capables d interag ir d emble avec le co u ra n t-je t ou un fro n t plus jeune, encombrent la troposphre tempre. Dans ces cas rels, les anomalies in itia le s et leur environnem ent de plus grande chelle agissent sans cesse l un sur l autre, du dbut la fin de leur histoire. Les anomalies fo n t en quelque sorte p a rtie de la d fin itio n de l ta t in itia l et jo u e n t un rle essentiel dans la p rvision de l volution alors intgralem ent non linaire. Ceci explique le dlai raccourci du dveloppement : i l ne commence pas p a rtir de rien. I l ne sagit pas d une closion spontane. Ceci explique aussi la diversit des structures observes : elle dcoule pour une p a rtie seulement des diverses irr gu la rits de l coulement trs grande chelle dont nous avons tenu compte. Pour l essentiel, la richesse des solutions relles tie n t la varit des p e rtu rb a tio n s in itia le s 15. Il existe une autre manire de saisir la faiblesse de la thorie d in s ta b ili t m aintenant classique. La m thode utilise isole la solution la plus instable, certes, mais choisie parm i un p e tit sous-ensemble de solutions possibles. On ne tra va ille en effet gnralement que sur des solutions o les relations de phase entre les diffrentes parties de la s tru c tu re ne changent pas dans le tem ps. Nous avons ainsi voqu (figure 9) l inclinaison du m in im u m de pression avec l a lti tude. La thorie actuelle suppose que cette inclinaison ne varie pas du dbut la fin de l volution de la dpression. En procdant de la sorte, on sin te rd it d id e n tifie r certaines solutions encore plus instables mais dont la s tru c tu re serait aussi plus changeante. On ne p eu t dcrire une des richesses apportes par ces rencontres de hasard entre restes de p e rtu rb a tio n s anciennes : le chan gement constant du dphasage entre lments. O n ne connat, somme to ute, q u une solution assez p articulire.

P o rt e r e lle de la s o lu tio n id ale. C ette solution long term e, ou attracteur, d un problm e d in s ta b ilit ne pos sde, compare aux ralisations observes, q u une valeur illu s tra tiv e gnrique. C ette solution offre une bonne ide des grands tra its de s tru c tu re communs aux dpressions. Elle perm et de bien comprendre l origine de ces tra its . En revanche, ce modle ne possde pas de relle valeur prdictive. On ne peut raliser de prvisions avec. Le mcanisme physique qui anime l a ttra c te u r ex plique toutefois la p lu p a rt des cyclognses relles. I l sapplique sur une gamme
15 E n fin , l im p o r ta n c e des c o n d itio n s in itia le s e t la r a p id it des v o lu tio n s e x p liq u e n t le succs des m th o d e s d e p r v is io n n u m riq u e s . Ces c o n s id ra tio n s ju s t if ie n t l in t g r a tio n de p lu s e n p lu s g ra n d e des ph ases d a n a lyse d u te m p s q u i l f a i t e t de p r v is io n .

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T e m p te s et dpressions

Figure 19. S y m b o lis a tio n de 1 v o lu tio n d une p e rtu rb a tio n des la titu d e s tempres ap pa raissa nt spon
ta n m e n t dans le c o u ra n t-je t d O uest. C e tte s y m b o lis a tio n s in s p ire de la sch m a tisa tio n tra d itio n n e lle (te lle qu elle a p p a ra it dans c e rta in s q u o tid ie n s ), to u t en la re n o u ve la n t un peu. Le d o ub le t r a it sym bo lis e le c o u ra n t-je t. Les ligne s in te rro m p u e s repsentent une te m p ra tu re te n a n t co m p te de la vapeur d eau. Les lig n e s con tinu es in d iq u e n t les isobares. Les tr a its pais festonns so u lig n e n t les fro n ts en ta n t que rgions de co n tra ste en vent et te m p ra tu re . Les zones p o in till e s m a rq u e n t les fro n ts en ta n t que rgions ou des p r c ip ita tio n s a tte ig n e n t le sol. C e tte de rn i re in fo rm a tio n ne fig u re pas encore dans les d o cum e nts de synthse ta b lis p a r les services m torologiques. L encha ine m en t c o n tin u de l v o lu tio n suggre la n a tu re o n d u la to ire de ce tte v o lu tio n spontane. Le g ra n d n o m b re de schmas, enfin, d no te la re la tiv e le n te u r d une te lle cyclognse.

d chelles plus vaste et dans des circonstances plus larges que ne le perm et la stricte n o tio n d in s ta b ilit . Les diffrentes sources de v a ria b ilit des structures, leur influence sur l vo lu tio n de la cyclognse, m rite n t une brve description. Le lien entre in s ta b ilit barocline et vnement rel se prcisera alors.

In flu e n c e d a n o m a lie s fixes d u je t . Les etudes les plus fondamentales sefforcent, dans un souci de sim p lic it , de restreindre le nom bre de dimensions pertinentes. Dans ces tudes, le c o uran t-je t se prsente souvent comme circulaire faisant le to u r de la terre une la titu d e donnee et stationnaire. C ette rgularit ne se retrouve pas dans le co uran t-je t reel. Le re lie f de grande am p litu d e, on l a d it, lu i impose des distorsions semipermanentes. De plus, toutes sortes d ondes parcourent l atmosphre, et non seulement les dpressions, les temptes, les cyclones. On p eu t ainsi parler, dans certains cas, de plusieurs courants-jets, situs diffrentes latitud es. Certaines ondes possdent une trs grande chelle et voluent lentem ent : elles affectent

Les cyclognses relles

le temps plusieurs semaines de suite, voire pendant une saison. Elles exercent d ailleurs cette influence justem en t en dform ant le c o u ra n t-je t entre autres choses. Le je t n atu re l prsente ainsi des rgions d acclrations et de dclrations du courant. A illeu rs, il se courbe. Nous avons brivem ent m entionn l influence de la courbure am biante sur la s tru c tu re des fronts. Les va riatio n s spatiales du flu x d Ouest crent une dform ation active au sens de la m canique des fluides capable d agir sur les mouvements verticaux. La dpression idale se dplaait ju s te sous le je t d u ra n t la m ajeure p a rtie de son histoire. Elle schappait vers le ple et l anticyclone associ vers 1 quateur seulement au m om ent de la phase finale, trs non-linaire. A ce m om ent, le courant-jet, on l a vu, a profondm ent chang de form e. La dfor m atio n in d u ite par une acclration ou une dclration du je t provoque, en revanche, un m ouvem ent re la tif de la dpression par ra p p o rt au courant beaucoup plus t t, voire ds l origine. A in s i, une rgion quasi-im m obile, per manente, d acclration du vent d Ouest favorise une ascendance sur son ct chaud, quatorial. Inversement, l o le courant d Ouest fa ib lit, l ascendance se situera p lu t t du ct froid . Un m axim um de va ria tio n p le/q ua te ur de la tem prature accompagne le m axim um de vitesse situ entre une rgion d ac clration et de freinage : un m axim um d nergie saisir p ou r les dpressions ( v o i r re m a rq u e 6). Celles-ci a p p a ra itro n t l Ouest p lu t t du ct chaud, puis circu leron t en diagonale sous le je t pour se retro uve r sur la face p olaire dans la zone de dclration, appele aussi sortie du je t ( fig u re 2 0 ). Ce schma connait lu i mme des variantes. En effet, il suppose que la va ria tio n de tem prature de trs grande chelle a it lieu suivant la seule d irection ple-quateur. Si une composante Ouest-Est existe aussi ds l origine, les d placements relatifs des dpressions et du je t se com pliquent encore. Passons et abordons un autre type de cyclognse relle.

est

F ig u r e 2 0 : T ra je c to ire la p lu s favo ra ble d une dpression sous un m a x im u m q u a s i-s ta tio n n a ire du cou

ra n t-je t. L a fig u re est une coupe h o riz o n ta le vers 10 km d a ltitu d e . Les tr a its fin s co n tin u s sym b o lise n t la pression g ra n d e chelle can alisan t le c o u ra n t-je t. Le je t lu i m m e est reprsent p a r le d o u b le t r a it c e n tra l e t ses v a ria tio n s de vitesses p a r les flches fines. Les flches paisses suggrent la c irc u la tio n non g o stro p h iq u e d ire cte m e n t lie la v a ria tio n de vitesse dans le je t. On a sou lig n p a rtic u li re m e n t les zones de divergence c a r elles su rp lo m b e n t grosso-m odo, en a ltitu d e , les ascendances dans les d pressions. L v o lu tio n de celles-ci se tro u v e donc favorise dans les zones m arques d un D m a ju scu le e t le lo n g du t r a it m ix te .

T e m p te s et dpressions

In flu e n c e d a n o m a lie s m o b iles d u je t . Certaines de ces zones de m a xim um de vitesse du vent ou de v a ria tio n de tem prature se dplacent elles-mmes rapidem ent dans le courant d O uest. Elles co nstitu en t en fa it des p e rtu rb a tio n s p a rt entire, mais lim ites la haute troposphre. Ancienne dpression devenue un to u rb illo n passif em port par le flu x dom in a nt, p e rtu rb a tio n provoque par l a g ita tio n propre de la s tra to sphre, l origine de ces ondes presque neutres p arat la fois m u ltip le et in certaine. Ces anomalies stendent verticalem ent sur une paisseur tro p faible pour in te ra g ir activem ent avec le co uran t-je t, p ou r en e xtra ire de l nergie et crotre. T an t q u elles restent ainsi seules, elles m o d ifie n t peine le temps. Une dpression vieillissante p eu t aussi laisser tra n e r certaines structures devenues apparem m ent inoffensives, mais basse a ltitu d e cette fois. U n fro n t fro id tendu dans lequel le vent circule parallle aux isothermes fo u rn it un exemple : un tel fro n t se signale par un ventuel coup de vent, quelques nuages bas mais peu de p r cip ita tio n s. Des o ndulations de faible a m p litu d e altren t cette sorte de fro n t. Elles p ro fite n t sans doute de l affaiblissem ent du champ de d form ation qui a n im a it le fro n t au temps de sa phase active. M algr des pro cessus de dissipation plus nergiques prs de la surface du sol, des dpressions entires, dsactives faute d am pleur horizontale ou verticale, circu len t parfois lentem ent dans la basse troposphre. La rencontre de deux de ces p e rtu rb a tio n s effaces co n d u it, dans les bonnes circonstances, aux cyclognses soudaines les plus spectaculaires. C om m ent se dfinissent les bonnes circonstances ? Revenons sur le mcanisme physique derrire l volution de l onde idale dcrite plus h au t. I l perm et l onde de sa m p lifie r to u t en ralisant son p ro je t : changer air chaud et a ir fro id entre sol et a ltitu d e et ple et quateur. Ce mcanisme repose sur un agencement p a rtic u lie r des rgions de m ouvements ve rtica ux vis vis des flu x m ridiens de chaleur. Une proprit simple rsume cet agencement s u b til : l inclinaison du m in im u m de pression avec l a ltitu d e dans le l i t du c o u ra n t-je t. Incline contre-courant, la dpression se creuse. Si en revanche le m in im u m de pression se couche dans le courant (suivant une a ltitu d e croissante), la dpression se comble. C ette proprit, ce mcanisme, n agissent pas seulement dans l onde idale. Ils sappliquent toutes les p e rtu rb a tio n s ou m ieux, aux combinaisons de p e rtu rb a tio n s voisinant avec le courant-jet. A in si, lorsquune p e rtu rb a tio n d a ltitu d e ra ttra p e par l Ouest un fro n t ou une p e tite dpression de surface dans le je t, les m in im u m s de pression possdent la bonne inclinaison (fig u re 2 1 ). Les deux systmes sassocient, se dveloppent. Pour le m torologiste, le fro n t ou la dpression se ractivent. Il sait reconnatre ces circonstances dangeureuses. Dans cette organisation nouvelle, les deux systmes peuvent se fondre en un seul. C ette nouvelle dpression prendra alors rapidem ent les grands caractres de l onde idale. Elle sattnuera plus ta rd doucement. Parfois, l association reste tem poraire. La fusion ne se ralise pas. Un je t intense forcera la p e rtu r bation d a ltitu d e poursuivre rapidem ent vers l Est (par exem ple). Dans ce cas, l inclinaison relative des m inim um s de pression varie sans cesse. Mesur au sol, un comblem ent rapide associ un affaiblissem ent du vent succde une phase de creusement. S it t apparue, la jeune p e rtu rb a tio n d isp ara it. Les variations sur ce thm e sont innom brables. Il convient toutefois de rete nir que toutes ces dpressions fonctio nn e nt la manire de l onde idale. Toute une richesse nouvelle dans les structures et leurs chelles dcoule de la diversit des situ atio ns l origine des creusements.

Les cyclognses relles

Figure 21: S y m b o lis a tio n de l v o lu tio n d une p e rtu rb a tio n dans le cas d une in te ra c tio n e n tre lm ents
m to rologiqu es d j e xista nts. Les sym boles son t d crits s u r la fig u re 19. On in tr o d u it ic i, de plus, la n o tio n de p e r tu rb a tio n d a ltitu d e : le troisim e t r a it su r le c o u ra n t-je t in d iq u e sa prsence et sa p o s itio n . C e tte v o lu tio n passe p a r une phase de d velopp em e nt ra p id e . C e lle -ci se p ro lo n g e ta n t que la p e rtu rb a tio n d a ltitu d e se s itu e en a m o n t de la p e rtu rb a tio n de surface. E n su ite , la p e rtu rb a tio n p e u t f in ir trs vite , com m e in d iq u ic i, ou se p ro lo n g e r com m e in d iq u s u r les d e rn ie rs dessins de la fig u re 19. Le prsent schma correspond au cas le p lu s fr q u e n t de cyclognse.

A u tre s ty p e s de dpressions. Le modle du fro n t polaire de l Ecole Norvgienne saccommode m al de cette diversit. Pour les besoins de la cause, on associa to u te rgion o apparaissent un nombre s ig n ific a tif de dpressions un fro n t polaire . Dans certaines de ces rgions, l entretien de ce fro n t a pparait to u t sim plem ent inexplicable, comme en M diterrane. La thorie actuelle ne demande plus un te l e ffo rt d im agina tio n . In u tile d tire r le sens du concept ju s q u l invraisem blance. Irr g u lie r, le co uran t-je t d Ouest explique par ses m ig ratio ns saisonnires, par les dca lages de certaines anomalies semi-permanentes, les dplacements des rgions de cyclognse. T ou t ceci sapplique bien entendu cette catgorie de dpression q ui tire son nergie du contraste de tem prature modr associ au je t. Dans ce sens, la conception actuelle ctoie l in tu itio n des pres du modle norvgien : ceuxci, la suite de l A u tric h ie n M ax M argules, avaient correctem ent ide ntifi la source d nergie de la m a jo rit des dpressions tempres. M ais certains pisodes scartent la fois du modle de fro n t polaire comme de celui de l onde barocline . E n tre n t dans cette catgorie les dpressions fortem ent ou to ta le m e n t in fluences par les flu x d vaporation et de chaleur changs entre la m er et l atmosphre. Nous avons voqu dans la p a rtie consacre l influence de l eau les versions tempres du cyclone trop ical. De petites dpressions violentes et soudaines surgissent ainsi au voisinage du Cercle Polaire pendant l hiver : les p o la r -lo w s ou cyclones polaires. La M diterrane connait rgulirem ent des vnements qui, au moins m orphologiquem ent, tiennent du cyclone tro p ic a l. Les concepts voqus dans les prcdents chapitres peuvent parfois ne jo u e r q u un rle secondaire. Les concepts norvgiens, en revanche, excluent to ta le m e n t ces vnem ents... p o u rta n t rels. L a c tiv it de l ensemble des dpressions baroclines du co u ra n t-je t re ja il l i t son to u r sur la circu latio n gnrale. Bien sr, celles-ci co ntrib u e n t d abord la sta b ilit du clim a t en p erm e tta n t les changes de chaleur. M ais il sagit

T e m p te s et dpressions

ici d un a utre effet : l entretien d ondes de plus grande chelle dans le courant d Ouest. U n m axim um et un m in im u m de pression, le prem ier du ct du ple, le second du ct quatorial, associs, illu s tre n t ce typ e de phnomne longue constante de temps. Une tonnante s ta b ilit ou longvit caractrise une telle association. Elle dvie, en quelque sorte, l a c tiv it des p e rtu rb a tio n s du je t son p ro fit16. Chaque dpression qui circule sur son cot Ouest amne d abord une bouffe d a ir chaud la p a rtie anticyclonique de l association. Ensuite, elle favorise 1 arrive d une q u a n tit d air fro id dans la p a rtie cyclonique. L alim en ta tio n en a ir fro id a lieu aussi par le cot Est. C ette s tru c tu re form e un bloc coupant le courant d Ouest en deux. Elle d e v ra it rem onter lentem ent le cou ra n t, mais dans des circonstances encore m al lucides o in te rv ie n t sans doute la gographie, elle s im m obilise : on parle de blocage. C ette configuration per sistante de la circu la tio n de grande chelle, entretenue par in te ra ctio n avec le flu x des dpressions normales , constitue la cause im m diate de la scheresse des hivers 1988-1989 et 1989-1990 sur la France : ce pays se trouve ju s te sous la p a rtie anticyclonique du b lo c 1'. O n v o it alors que la dpression associe au bloc souvent situe, dans nos rgions, sur l Espagne fonctionne suivant un mode to ta le m e n t origin al. Dans ce to u rb illo n , l arrive d une bouffe d air fro id ou d une dpression barocline provoque un regain d a c tiv it . Des sortes de fron ts apparaissent tem porairem ent, trs chargs en cum ulonim bus. C on trairem en t aux vritables fronts, ceux-l to urne n t a uto ur du m in im u m de pression. Les phases d attnua tio n , d effacement de ces pseudo-fronts succdent rapidem ent leur fo rm a tio n . Le sym bolism e norvgien ne d evrait pas sa ppliquer du to u t cette s itu a tio n . R g im e s de te m p s . C ette rapide prsentation d un typ e de dpression to u t fa it d iffrent de tous les autres nous a ttire vers un autre aspect de la mtorologie des rgions tempres : l alternance d pisodes riches en dpression et d pisodes b lo qus . C et aspect im p o rta n t scarte du propos de ce texte, mais fa it l ob je t de recherches actives. Une quipe de l Ecole N orm ale Suprieure propose une m thode sta tistico-dyn a m iqu e prom etteuse qui simpose dj comme une rfrence. Elle perm et de c la rifie r et de com prendre la n otio n de r g im e de te m p s 18. Comme pour le phnomne de frontognse, la n on -lin arit des in teractions entre les diffrents lments de la c irc u la tio n jou e un rle central. R e to u r sur les ides de la m t o ro lo g ie th o riq u e . La description de la connaissance actuelle des dpressions des la titu d e s tem pres se term ine. Les conceptions et les mthodes des chercheurs dans ce do m aine apparaissent fortem ent imprgnes d ides et de techniques directem ent issues de la physique thorique du X I X me sicle. Certaines ides, comme l im b rica tio n de plus en plus in tim e de la mcanique et de la therm odynam ique, fcondent la recherche moderne. D autres lim ite n t peut-tre davantage la pen se. A in si, il ressort nettem ent des seconde et quatrim e parties du te xte que les vnements mtorologiques se dcrivent actuellem ent comme des p e rtu r bations d un ta t d quilibre. La c ircu la tio n gnrale cre un ta t d quilibre instable : le co uran t-je t. Les dpressions stabilisent le je t en tir a n t p a rti de
16B .J .H o s k in s , I.N .J a m e s , G .H .W h ite , 1983, J . A t m o s . S c i . ,4 0 ,p .l5 9 5 . ! h A n tic y c lo n e d y n a m iq u e q u i a p e u v o ir avec l A n tic y c lo n e s e m i-p e rm a n e n t des A o re s . R .V a u ta r d e t B .L e g ra s , 1988, J . A t m o s . S c i . ,45 ,p.2 845.

Les cyclognses relles

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son in s ta b ilit . O n serait tent d im aginer la c irc u la tio n gnrale se re m e tta n t bravem ent l uvre pour r ta b lir un nouvel qu ilibre instable. Le raisonne m ent attach cette n otio n de p e rtu rb a tio n au voisinage d u n quilibre pos sde une nature essentiellement linaire. L tude linaire de l in s ta b ilit fo u rn it un a ttra c te u r rpondant idalem ent au besoin de dterm inism e, au besoin de prvoir, qui sous-tend to ute la science du X I X me sicle : t t ou ta rd , une pe tite p e rtu rb a tio n de l ta t d quilibre instable devient le p ro to ty p e rvl par l analyse m athm atique. Par leur conception mme, ces tudes laissent de ct des aspects critiques, comme l absence de s ta tio n n a rit de l ta t d qu ilibre de dpart, l ordre de grandeur lev des am plitudes des p e rtu rb a tio n s courantes de cet ta t, le fa it enfin que l quilibre n est jam ais observ. Par sa natu re mme, la mtorologie dynam ique relve directem ent des derniers dveloppements de la physique du non-linaire. O n devra tra v a ille r t t ou ta rd dans un esprit diffrent. On verra dans l enchanement des d pressions un phnomne d auto-organisation dans un systme dynam ique l atmosphre entretenu lo in de l quilibre par les effets contradictoires du dsquilibre r a d ia tif et des m ouvements fluides. Selon cette cole, bien reprsen te par le th erm odynam icien Ily a Prigogine, la p ossibilit p ra tiq u e de prvoir se trouve svrement lim it e par l im p orta nce des interactions non linaires entre tous les lments du systme dynam ique. La com m unaut des m torologistes regarde encore a u jo u rd hui ces ides d assez loin . A ttitu d e assez paradoxale quand on sait q u un m torologiste, Edw ard Lorenz, a provoqu le renouveau de l tude du chaos dans les systmes dynam iques non-linaires. M ais la rvo lu tio n conceptuelle qui em porte a u jo u rd hui l analyse de la turbulence au sens le plus large tarde o u v rir des voies nouvelles avec de relles portes pratiques dans les thories et la prvision des phnomnes m torologiques. A ffa ire suivre.

F igure 22: A g ra n d isse m e n t du m od le de dpression p le in e m e n t dveloppe de la fig u re 19, en accord


avec th o rie e t observations, c o m p a re r la fig u re 2.

T e m p te s et dpressions

Q u e lq u e s r fren ce s b ib lio g ra p h iq u e s
Le te xte contient en notes les rfrences des articles les plus signi fica tifs sur les sujets de la frontogenese et de la cyclognse dans les jo u rn a u x scientifiques. Ce type de litt ra tu re est s u rto u t destin aux chercheurs. On donne ic i quelques titre s d ouvrages en franais dont le con tenu com plte ou taye les bases physiques et m athm atiques des ides exposes ici. Ces textes s appuient tous sur une fo rm u la tio n m athm atique des rsultats : ce sont des cours trad ition nels. Ils sont prsents p a r ordre de niveau gnral en m athm atiques croissant.

M t o ro lo g ie gn rale J.P. T rip le t et G. Roche Ecole N ationale de la M torologie, d itio n de 1977 E l m e n ts de M t o ro lo g ie P. Queney Masson, 1974 Les bases de la m t o ro lo g ie d y n a m iq u e G. De M o o r et Ph. Veyre Ecole N ationale de la M torologie, cours et manuels n6, 1991

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Dpt lgal : janvier 1992 Impression CPADUS-DITIONS - TOULOUSE