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arthur clarke

o vento solar
crculo do livro

3 v
s* crculo do livro s.a. caixa postal 7413 so paulo, brasil edio integral ttulo do original: "the wind ro! the sun" cop"right b" arthur c. clar#e traduo de leonel vallandro capa de aldo ricchiero ilho licena editorial para o crculo do livro por cortesia da editora globo s.a. $ proibida a venda a %ue! no pertena ao crculo co!posto pela linoart ltda. i!presso e encadernado e! o icinas pr&prias 1' ()7*+43,1

a peter, estas memrias de nosso futuro.


sumrio

pre -cio................................... ( o ali!ento dos deuses....................... 11 !aelstro! ii............................... 17 os lu!inosos .............................. 3+ o vento solar.............................. ++ o segredo................................. 7( o .lti!o co!ando.......................... )7 ran#enstein ao tele one...................... (1 reunio................................... 1'1 pla"bac# .................................. 1'3 a lu/ das trevas............................ 1'7 a !ais longa hist&ria de ico cient ica 0- escrita . . herbert george !orle" roberts wells, es%....... 117 a!ar esse universo.......................... 1,1 cru/ada................................... 1,7 o c1u i!piedoso ........................... 133 !ar1 neutr2nica............................ 1+7 passage! da terra.......................... 1*1 encontro co! !edusa....................... 17(
prefcio

11+

este volu!e cont1! a totalidade dos contos %ue escrevi na d1cada de *', u! dos perodos !ais dra!-ticos e! toda a hist&ria da ci3ncia e da tecnologia. esses anos abarcara! o laser, o c&digo gen1tico, as pri!eiras sondagens de !arte e v3nus co! rob2s, o descobri!ento dos pulsars 4 e o dese!bar%ue na lua. !uitos desses aconteci!entos, se0a por antecipao, se0a depois %ue se reali/ara!, re lete!5se nas hist&rias %ue a%ui vo6 por esse !otivo, colo%uei5as e! orde! cronol&gica. este 1 o !eu sexto volu!e de contos. ui tentado a dar5lhe o subttulo "a despedida de clar#e" 4 no por u! prenuncio de !orte 7pois tenho a ir!e inteno de assistir ao %ue real!ente vai acontecer no ano ,''18, !as por%ue !e parece %ue estou escrevendo cada ve/ !enos e

conversando, via0ando, il!ando e bancando o ho!e!5r cada ve/ !ais. extrapolando co! base no !eu atual rit!o de produo, o volu!e 7 parece estar to recuado no uturo %ue talve/ convenha li!itar5!e a acrescentar !inhas hist&rias ocasionais 9s ulteriores edi:es deste livro. "o vento solar" cha!ava5se "sun0a!!er" %uando oi publicado pela pri!eira ve/, no boy's life. por u!a dessas estranhas coincid3ncias %ue co! re%;3ncia so observadas e! literatura 7ver "herbert george !orle" roberts wells, es%."8, paul anderson usou o !es!o ttulo %uase si!ulta5 nea!ente. o conceito do pro0etor lunar e! "!aelstro! ii" oi, segundo creio, exposto pela pri!eira ve/ e! !inha !e!&5 ria e! "electro!agnetic launching as a !a0or contribution to space light" 7"a pro0eo eletro!agn1tica co!o i!portante contribuio para o v2o espacial"8, no journal of the british interplanetary society, nove!bro de 1(+'. as !inuciosas previs:es sobre os aconteci!entos %ue vo ocorrer con or!e se acha! descritos e! "passage! da terra" ora! eitas por 0an !eeus no journal oj the british astronomical association, 7, 7*8, 1(*,. !uito devo ao artigo do sr. !eeus, tanto no %ue toca 9 in or!ao co!o 9 inspirao. < a expresso "as rodas de poss3idon" 7e! "encontro co! !edusa"8 oi cunhada pelo !eu alecido a!igo wiu" le" e as signi icativas cita:es, colhidas e! seu livro on earth and in the sky. a causa desse extraordin-rio e assustador en2!eno est- longe de ser plena!ente co!preendida. e! .lti!o lugar, per!ita!5!e di/er %ue este volu!e pode, talve/, aspirar a u! !odesto recorde co! "a !ais longa hist&ria de ico cient ica 0- escrita"6 hist&ria !ais co!prida do %ue essa 0a!ais oi escrita, ne! o ser-. =>?@A> c. BC=>DE
colombo, ceilo fevereiro de 1971.

o alimento dos deuses

devo preveni5lo, senhor presidente, de %ue u!a boa parte de !eus argu!entos sero nauseantes ao extre!o. eles envolve! aspectos da nature/a hu!ana %ue !uito rara!ente so discutidos e! p.blico, !uito !enos perante u!a co!isso do congresso. !as receio %ue se0a!os obrigados a en rent-5los6 h- ocasi:es e! %ue se deve arrancar o v1u da hipocrisia, e esta 1 u!a delas. os senhores e eu, cavalheiros, descende!os de u!a longa linhage! de carnvoros. ve0o, pelas suas express:es, %ue a !aioria dos senhores no reconhece o ter!o. be!, isso no 1 surpreendente: ele prov1! de u!a lngua %ue se tornou obsoleta h- dois !il anos. talve/ se0a pre ervel evitar eu e!is!os e ser brutal!ente ranco, !es!o %ue eu tenha de e!pregar palavras %ue nunca so ouvidas e! boa co!panhia. peo, de ante!o, desculpas a %ue! %uer %ue eu venha a o ender. at1 alguns s1culos atr-s, o ali!ento avorito de %uase toda a hu!anidade oi a carne 4 os msculos, os tendes e a gordura de ani!ais !ortos. no estou procurando revoltar5lhes os est2!agos. esta 1 a si!ples enunciao de u! ato, %ue os senhores pode! veri icar e! %ual%uer co!p3ndio de hist&ria... ora, pois claro, senhor presidente. esperarei at1 %ue o senador irving se sinta !elhor. n&s, os pro issionais, es%uece!os 9s ve/es co!o pode! reagir os leigos a revela:es desta esp1cie. ao !es!o te!po, devo avisar a co!isso de %ue coisas !uito piores esto por vir. se algu! dos senhores te! est2!ago delicado, sugiro %ue siga o senador antes %ue se0a tarde de!ais. . . be!, per!ita! %ue eu continue. antes dos te!pos !odernos, toda ali!entao se classi icava e! duas categorias. a !aior parte era ornecida por plantas 4 cereais, rutas, plFncton, algas e outras or!as de vegetao. te!os di iculdade e! co!preender %ue a i!ensa !aioria dos nos5 sos antepassados era! agricultores %ue retirava! sua subsist3ncia da terra ou do !ar, socorrendo5se de t1cnicas pri!itivas e !uitas ve/es es al antes6 !as essa 1 a verdade. . o segundo tipo de ali!ento, se consente! %ue eu volte a esse desagrad-vel assunto, era a carne, produ/ida por u! n.!ero relativa!ente pe%ueno de ani!ais. talve/ os senhores este0a! a!iliari/ados co! alguns deles: vacas, porcos, ovelhas, baleias. a !aioria das pessoas 4 la!ento ter de sublinhar este ato, !as 1 indisput-vel 4 pre eria! a carne a %ual%uer outro

ali!ento, posto %ue s& os !ais ricos podia! dar5se esse pra/er. para a !aioria dos ho!ens, a carne era u!a iguaria rara e ocasional nu!a dieta e! !ais de noventa por cento vegetariana. se olhar!os o assunto co! esprito cal!o e desapaixonado 7co!o espero %ue o senador irving 0- este0a e! condi:es de a/er8, co!preendere!os %ue a carne no podia deixar de ser rara e dispendiosa, pois a sua produo segue u! processo extre!a!ente ine iciente. para produ/ir u! %uilo de carne, o ani!al e! causa tinha de ingerir pelo !enos de/ %uilos de ali!entos vegetais 4 !uitas ve/es ali!entos %ue poderia! ter sido consu!idos direta!ente por seres hu!anos. pondo de lado toda considerao est1tica, esse estado de coisas no podia ser tolerado depois da exploso de!ogr- ica do s1culo xx. todo ho!e! %ue co!ia carne estava condenando de/ ou !ais de seus se!elhantes a passare! o!e... para elicidade de todos n&s, os bio%u!icos resolvera! o proble!a6 co!o os senhores talve/ saiba!, a soluo oi u! dos incont-veis produtos colaterais da pes%uisa espacial. todo ali!ento, ani!al ou vegetal, 1 sinteti/ado a partir de u! pe%ueno n.!ero de ele!entos !uito co!uns. carbono, hidrog3nio, oxig3nio, nitrog3nio, traos de enxo re e &s oro 4 essa !eia d./ia de ele!entos, e !ais alguns poucos, se co!bina! nu!a variedade %uase in inita de !aneiras para or!ar %ual%uer ali!ento %ue o ho!e! 0- tenha co!ido ou venha a co!er. de rontando5se co! o proble!a de coloni/ar a lua e os planetas, os bio%u!icos do s1culo xxi descobrira! o !odo de sinteti/ar %ual%uer ali!ento %ue se dese0asse co! as !at1rias5pri!as b-sicas da -gua, do ar e das rochas. essa oi a !aior e talve/ a !ais i!portante con%uista na hist&ria da ci3ncia. !as no deve!os orgulhar5nos de!asiada!ente disso. o reino vegetal 0- nos havia precedido por u! bilho de anos. os %u!icos podia! agora sinteti/ar %ual%uer ali!ento concebvel, %uer tivesse u! correspondente na nature/a, %uer no. $ desnecess-rio di/er %ue houve erros 4 desastres !es!o. i!p1rios industriais surgira! e to!bara!6 a transio da agricultura e da pecu-ria para as gigantescas usinas de bene icia!ento e oniversores de ho0e oi dolorosa. !as tinha de ser eita, e n&s lucra!os co! isso. o perigo da o!e oi a astado para se!pre, e ho0e dispo!os de u!a ri%ue/a e variedade de ali!entos %ue no oi conhecida e! nenhu!a 1poca anterior. houve al1! disso, natural!ente, u! proveito !oral. 0- no assassina!os !ilh:es de criaturas vivas, e institui:es to revoltantes co!o o !atadouro e o aougue desaparecera! da ace da terra. parece5nos incrvel %ue os nossos antepassados, apesar de grosseiros e brutais, pudesse! ter tolerado tais atrocidades. e contudo. . . 1 i!possvel ro!per total!ente co! o passado. co!o 0- observei, so!os carnvoros6 herda!os gostos e apetites %ue ora! ad%uiridos graas a !ilh:es de anos de pr-tica. %uer isso nos agrade, %uer no, ainda h- poucos anos alguns de nossos bisav&s deliciava!5se co! carne de gado, ovelhas e porcos. . . %uando podia! consegui5la. e ns continuamos a deliciar-nos com ela. . . oh, %ue penaG %ue! sabe se no 1 !elhor o senador irving icar l- ora da%ui por dianteH talve/ eu no devesse usar u!a linguage! to crua. %ueria di/er, 1 claro, %ue !uitos dos ali!entos sint1ticos %ue usa!os ho0e t3! a !es!a &r!ula dos velhos produtos naturais6 alguns deles, e! verdade, so reprodu:es to exatas %ue nenhu! teste %u!ico, ou se0a l- de %ue nature/a or, poderia revelar %ual%uer di erena. essa situao 1 l&gica e inevit-vel6 n&s, os abricantes, si!ples!ente to!a!os co!o !odelos os !ais populares ali!entos pr15sint1ticos e reprodu/i!os o seu paladar e a sua contextura. natural!ente, ta!b1! cria!os novos no!es %ue no aludia! a %ual%uer orige! anat2!ica ou /ool&gica, de !odo %ue no le!brasse! coisas to desagrad-veis. %uando os senhores entra! nu! restaurante, a !aioria das palavras %ue encontra! no card-pio ora! inventadas depois do co!eo do s1culo xxi, ou ento adaptadas de originais ranceses %ue poucas pessoas poderia! reconhecer. se u! dia %uisere! deter!inar o seu li!iar de tolerFncia, pode! a/er u! experi!ento interessante, e!bora u! tanto despra/vel. a seo de classi icao da biblioteca do congresso cont1! grande n.!ero de card-pios de restaurantes a!osos 4 si!, e de ban%uetes da casa branca ta!b1! 4, alguns dos %uais data! de %uinhentos anos atr-s. esses docu!entos t3! u!a crua ran%ue/a, pr&pria de u!a sala de disseco, o %ue torna %uase insuport-vel a sua leitura. no !e ocorre nada %ue revele !ais vivida5!ente o abis!o entre n&s e nossos antepassados de h- poucas gera:es. . . si!, senhor presidente. . . estou chegando l-. tudo isso de %ue alei 1 !uito relevante, por !ais

desagrad-vel %ue possa ser. no estou tentando roubar5lhes o apetite6 tudo %ue ao 1 assentar as bases da acusao %ue pretendo a/er 9 !inha concorrente, a triplanetar" ood corporation. a !enos %ue os senhores co!preenda! essas bases, podero pensar %ue se trata de u!a %uerela rvola, inspirada pelas perdas reconhecida!ente s1rias %ue so reu a !inha ir!a depois de ter surgido no !ercado a "a!brosia plus". novos ali!entos, cavalheiros, so inventados todas as se!anas. $ di cil guardar registro deles. aparece! e desaparece! co!o as !odas e!ininas, e apenas u! dentre !il se torna u! acr1sci!o per!anente ao card-pio. $ extre!a!ente raro %ue u! deles con%uiste a pre er3ncia do p.blico de u! dia para outro, e reconheo de bo! grado %ue a lista de receitas "a!brosia plus" oi o !aior sucesso e! toda a hist&ria da abricao de ali!entos. todos os senhores esto a par do %ue aconteceu: esses produtos varrera! os outros todos do !ercado. so!os, natural!ente, orados a aceitar o desa io. os bio%u!icos da !inha co!panhia, %ue no cede! a pal!a aos !elhores do siste!a solar, co!eara! i!ediata!ente a a/er a an-lise da linha "a!brosia plus". no estou traindo nenhu! segredo industrial %uando lhes digo %ue te!os registros de pratica!ente %ual%uer ali!ento, natural ou sint1tico, %ue 0- tenha sido usado pela hu!anidade 4 inclusive coisas to ex&ticas, de %ue os senhores 0a!ais ouvira! alar, co!o lulas ritas, ga anhotos no !el, lngua de pavo, polpodes venusianos. . . nossa enor!e biblioteca de sabores e texturas 1 o nosso capital industrial b-sico, co!o sucede co! todas as ir!as no ra!o. nela pode!os escolher e !isturar itens e! %ual%uer co!binao i!agin-vel6 e e! geral pode!os reprodu/ir, se! !uito trabalho, %ual%uer produto %ue nossos concorrentes lance! no !ercado. !as a "a!brosia plus" havia rustrado os nossos es oros durante u! te!po consider-vel. o seu desdobra!ento e! protenas e gorduras caracteri/ava5a incon undivel!ente co!o u! tipo de carne, se! !uitas co!plica:es . . . e contudo no poda!os reprodu/i5la co! exatido. era a pri!eira ve/ %ue os nossos %u!icos alhava!: nenhu! deles podia explicar precisa!ente o %ue dava ao produto o seu extraordin-rio atrativo 4 o %ual, co!o sabe!os, a/ co! %ue todos os outros ali!entos parea! inspidos, %uando a ele co!parados. e pudera.. . !as estou antecipando. para resu!ir, senhor presidente, o diretor5che e da triplanetar" oods vir- dentro e! pouco 9 presena dos senhores. . . co! certa relutFncia, tenho certe/a. ele lhes dir- %ue a "a!brosia plus" 1 sinteti/ada a partir de -gua, ar, c-lcio, &s oro, enxo re e tudo o !ais. isso 1 absoluta5 !ente verdadeiro, !as representa a parte !enos i!portante da hist&ria. por%ue agora descobri!os o seu segredo 4 o %ual, co!o a !aioria dos segredos, 1 !uito si!ples depois de conhecido. e! s consci3ncia, devo dar parab1ns ao !eu concorrente. conseguiu inal!ente produ/ir e! %uantidades ili!itadas algo %ue 1, pela nature/a das coisas, o ali!ento ideal para a hu!anidade. at1 ho0e esse ali!ento se!pre ora rarssi!o e, por isso !es!o, extraordinaria!ente apreciado pelos poucos conhecedores %ue lograva! obt35lo e %ue 0urava!, se! exceo, %ue nenhu! outro podia ser5lhe co!parado, ainda %ue de longe. si!, os %u!icos da triplanetar" reali/ara! u! !agn ico trabalho t1cnico. agora co!pete aos senhores 0ulgar das i!plica:es !orais e ilos& icas. ao iniciar esta exposio de atos, e!preguei o ter!o arcaico "carnvoro". agora devo apresentar5lhes u! outro. vou soletr-5lo, letra por letra: =5I5?5>5J5K5L5M5=5N5J. .. !aio de 1(*1.
maelstrom ii

ele no era o pri!eiro ho!e!, disse cli le"land a si !es!o co! a!argura, a saber exata!ente e! %ue segundo e de %ue !aneira precisa ia !orrer. !ilh:es de ve/es, cri!inosos condenados havia! aguardado o seu derradeiro a!anhecer. e contudo, at1 o .lti!o instante eles pudera! esperar u!a suspenso da pena6 os 0ui/es hu!anos !ostra! cle!3ncia 9s ve/es. !as contra as leis da nature/a no h- apelao. $ apenas seis horas antes ele assobiava !uito eli/, arru!ando os seus de/ %uilos de bagage! pessoal para o longo regresso 9 terraG ainda se le!brava 7!es!o agora, depois de tudo o %ue acontecera8 do seu sonho e! %ue 0- tinha !"ra nos braos e ia levar brian e sue na%uela pro5 !etida excurso nilo abaixo. dentro de poucos !inutos, %uando a terra despontasse aci!a do hori/onte, poderia rever o nilo6 !as s& a !e!&ria lhe colocaria diante dos olhos os rostos da

!ulher e dos ilhos. e tudo isso por%ue %uisera econo!i/ar novecentos e cin%;enta d&lares esterlinos voltando na catapulta de carga, e! ve/ de no oguete de linha... cli 0- esperava %ue os pri!eiros vinte segundos de viage! seria! duros de ag;entar, %uando o pro0etor el1trico lanava a c-psula na pista de de/ !ilhas %ue a arre!essava para ora da lua. !es!o co! a proteo do banho de -gua e! %ue icaria lutuando durante a contage! re5 gressiva, ele no contara co! as vinte gravidades da partida. e no entanto, apesar da tre!enda acelerao, cli !al tivera consci3ncia das i!ensas oras %ue agia! sobre ele. o .nico so! era u! d1bil ranger das paredes !et-licas6 para %ue! %uer %ue houvesse experi!entado o trovo de u! lana!ento de oguete, o sil3ncio era ant-stico. %uando o locutor da cabina anunciou: "h !ais cinco segundos6 velocidade, tr3s !il e du/entos %uil2!etros por hora", ele !al p2de acreditar %ue isso osse verdade. tr3s !il e du/entos %uil2!etros por hora, cinco segundos depois da largada 4 ainda co! sete segundos pela rente e os geradores acu!ulando u!a abulosa carga de ora no pro0etor. cli cavalgava o raio sobre a ace da lua. e e! h !ais vinte segundos, o raio alhou. !es!o no abrigo uterino do tan%ue, sentiu %ue havia algo de anor!al. a -gua e! %ue estava !ergulhado, at1 agora %uase solidi icada pelo pr&prio peso, pareceu ganhar vida repentina!ente. e!bora a c-psula ainda corresse na pista, toda a acelerao havia cessado e ela !ovia5se apenas pelo i!pulso ad%uirido. cli no teve te!po de sentir !edo ne! de perguntar5se o %ue tinha acontecido, pois a alha de ora durou pouco !ais de u! segundo. depois, co! u! solavanco %ue sacudiu a c-psula de ponta a ponta e oi seguido por u!a s1rie de ba%ues tilintantes, assustadores, o ca!po tornou a se a/er sentir. %uando a acelerao cessou de initiva!ente, todo o peso desapareceu co! ela. cli no precisava de outro instru!ento al1! do seu est2!ago para saber %ue a c-psula havia deixado a extre!idade da pista e estava se a astando da super cie da lua. esperou, i!paciente, %ue as bo!bas auto!-ticas esva/iasse! o tan%ue e os secadores de ar %uente i/esse! o seu trabalho para ir ocupar o seu assento diante do painel de controle. 4 controle de lana!ento 4 cha!ou nu!a vo/ urgente, ao !es!o te!po %ue a ivelava os cintos de segurana. 4 %ue diabo de coisa oi essaH outra vo/ respondeu logo, viva e cheia de in%uietude. 4 ainda esta!os veri icando. . . da%ui a vinte segundos tornare!os a cha!-5lo. 4 e acrescentou, u! pouco atrasada: 4 olgo e! saber %ue voc3 est- be!. en%uanto esperava, cli e/ girar o perisc&pio para viso dianteira. no havia nada 9 sua rente exceto estrelas, o %ue estava certo. pelo !enos tinha partido %uase na velocidade plane0ada e no havia perigo de voltar a cair na lua i!ediata!ente. !as cairia !ais cedo ou !ais tarde, pois no era possvel %ue tivesse alcanado a velocidade de escape. devia estar subindo ao longo de u!a grande elipse, e dentro de poucas horas voltaria ao ponto de partida. 4 al2, cli 4 disse repentina!ente o controle de lana!ento. 4 descobri!os o %ue aconteceu. os interruptores de circuito saltara! %uando voc3 se achava na seo + da pista, de !odo %ue a velocidade de partida baixou e! !il e ce! %uil2!etros por hora. isso o ar- voltar e! cinco horas e pouco6 !as no se assuste, os seus 0atos de correo de rota pode! coloc-5lo nu!a &rbita est-vel. n&s lhe dire!os %uando chegar o !o!ento de dispar-5los. depois, bastar- icar 9 espera at1 %ue !ande!os algu1! para apanh-5lo. lenta!ente, cli deixou5se relaxar. tinha es%uecido os oguetes de verni3 da c-psula. apesar de sua pouca pot3ncia, podia! lan-5lo nu!a &rbita %ue o livraria da lua. podia baixar a poucas !ilhas da super cie, rasando !ontanhas e plancies a u!a velocidade arrepiante, !as estaria e! per eita segurana. le!brou5se ento da%ueles ba%ues tilintantes, vindos do co!parti!ento de controle, e suas esperanas tornara! a des!aiar, pois poucas coisas podia! %uebrar5se nu! veculo espacial se! %ue isso acarretasse as !ais desagrad-veis conse%;3ncias. estava en rentando essas conse%;3ncias agora %ue tinha! sido co!pletadas as veri ica:es inais dos circuitos de ignio. ne! e! manual ne! e! aut os oguetes de navegao disparava!. as !odestas reservas de co!bustvel da c-psula, %ue o teria! salvo, era! total!ente ina5proveit-veis. dentro de poucas horas co!pletaria a sua &rbita 4 e voltaria ao

ponto de partida. "ser- %ue vo p2r o !eu no!e na nova crateraH", pensou cli . cratera leyland! di"metro... %ue diF!etroH "no conv1! exagerar, acho %ue no !edir- !ais %ue uns du/entos !etros. %uase no vale a pena botar no !apa." o controle de lana!ento continuava silencioso, !as isso no era de surpreender. %ue se podia di/er a u! ho!e! %ue 0- era contado co!o !ortoH e contudo, e!bora ele soubesse %ue nada poderia alterar a sua &rbita, !es!o agora lhe era di cil acreditar %ue dentro e! pouco os seus pedaos estaria! espalhados sobre u!a vasta -rea do outro lado. ainda estava se distanciando da lua, !uito c2!odo na pe%uena cabina. a id1ia da !orte era si!ples!ente absurda 4 co!o o 1 para todos os ho!ens at1 o derradeiro !o!ento. oi ento %ue, por u! breve instante, cli es%ueceu o seu proble!a pessoal. o hori/onte, diante dele, 0- no estava va/io. algu!a coisa ainda !ais brilhante do %ue a cegante paisage! lunar elevava5se sobre o undo de estrelas. ao descrever sua curva e! torno da lua, a c-psula ia criando a .nica esp1cie possvel de nascer da terra 4 a%uele %ue 1 eito pelo pr&prio ho!e!. u! !inuto depois o espet-culo ter!inou, tal era a sua velocidade e! &rbita. nu! salto, a terra despegara5se do hori/onte e subia velo/ no c1u. estava por tr3s %uartos cheia, e era tal o seu brilho %ue %uase no se podia ix-5la. era u! espelho c&s!ico, eito no de rochas pardas e plancies de p&, !as de neve, nuvens e !ar. e! verdade, era %uase toda ela !ar, pois o pac ico estava voltado para cli e o o uscante re lexo do sol cobria as ilhas do hava. a bru!a da at!os era 4 al!o ada !acia %ue deveria a!ortecer a sua descida poucas horas depois 4 obliterava todos os detalhes geogr- icos6 talve/ a%uela !ancha !ais escura e!ergindo da noite osse a nova guin1, !as ele no podia ter certe/a. %ue a!arga ironia e! ver a ogiva da sua c-psula apontando direta!ente para a%uela ador-vel, brilhante aparioG !ais !il e ce! %uil2!etros por hora, e t35la5ia alcanado. !il e ce! %uil2!etros por hora, to poucoG !as agora, tanto a/ia pedir u! !ilho co!o !il e ce!. o espet-culo da terra subindo no c1u le!brou5lhe, co! ora irresistvel, o dever %ue ele te!ia !as no podia !ais protelar. 4 controle de lana!ento 4 disse, !antendo co! grande es oro a ir!e/a da vo/ 4, por avor, !e d3 u! circuito para a terra. essa oi u!a das coisas !ais estranhas %ue ele e/ na sua vida: sentado ali, aci!a da lua, ouvir o tele one cha!ar na sua casa, a %uase %uatrocentos !il %uil2!etros de distFncia. devia ser perto de !eia5noite l- na O rica, e a resposta tardaria u! pouco a vir. !"ra se re!exeria na ca!a, estre!unhada6 depois, co!o era !ulher de astronauta, se!pre alerta 9s !-s notcias, acordaria brusca!ente. !as a!bos detestava! ter u! tele one no %uarto de dor!ir, e ela de!oraria pelo !enos %uin/e segundos a acender a lu/, echar a porta do %uarto do beb3 para no perturb-5lo, descer a escada e... a vo/ da esposa chegou5lhe, clara e doce, atrav1s do espao va/io. ele a reconheceria e! %ual%uer parte do universo, e notou i!ediata!ente o to%ue de ansiedade. 4 sra. le"landH 4 disse a tele onista, na terra. 4 tenho u! cha!ado do seu !arido. aa o avor de no es%uecer: dois segundos de de!ora. cli perguntou a si !es!o %uantas pessoas estaria! escutando o tele one!a, %uer na lua, %uer na terra ou nos sat1lites de retrans!isso. era di cil alar pela .lti!a ve/ aos seres %ueridos %uando no se sabia %uantos curiosos podia! estar ouvindo. !as assi! %ue co!eou a alar todo !undo deixou de existir, exceto !"ra e ele pr&prio. 4 !eu be!, a%ui 1 cli . receio %ue eu no v- voltar para casa co!o tinha pro!etido. houve u!. . . u!a alha t1cnica. no !o!ento estou per eita!ente be!, !as a situao 1 crtica. engoliu e! seco e apressou5se a continuar antes %ue ela pudesse interro!p35lo. co! a !aior conciso possvel, explicou5lhe de %ue se tratava. tanto no seu pr&prio interesse co!o no dela, no abandonava de todo a esperana. 4 todos esto dando o !-xi!o de seus es oros. talve/ possa! a/er chegar u!a nave at1 a%ui e! te!po. !as caso no possa!. . . be!, eu %ueria alar co! voc3 e as crianas. ela oi cora0osa, co!o cli tinha previsto. oi cheio de a!or e de orgulho %ue ouviu a sua resposta, vinda do lado escuro da terra. 4 este0a tran%;ilo, cli . tenho certe/a de %ue eles o livraro dessa e n&s go/are!os as nossas

1rias, apesar de tudo, exata!ente co!o tnha!os plane0ado. 4 eu ta!b1! penso assi! 4 !entiu ele. 4 !as por via das d.vidas, %uer a/er o avor de acordar as crianasH no lhes diga %ue estou e! di iculdades. u! inter!in-vel !eio !inuto passou5se antes %ue ele ouvisse as vo/es sonolentas e contudo alvoroadas dos dois pe%uenos. cli sacri icaria de bo! grado as poucas horas. de vida %ue lhe restava! para ver5lhes !ais u!a ve/ os rostos, !as a c-psula, sobria!ente e%uipada, no possua televiso. talve/ osse !elhor assi!, pois ele no poderia ocultar5lhes a verdade se os olhasse nos olhos. seus ilhos no tardaria! a ouvir a notcia 4 por1! no dos seus l-bios. %ueria dar5lhes apenas elicidade nesses .lti!os !o!entos de contato. entretanto, custou5lhe responder 9s perguntas deles, di/er5lhes %ue se veria! dentro e! pouco, a/er pro!essas %ue no poderia cu!prir. teve de usar todo o seu autodo5!nio %uando brian lhe le!brou o p& lunar %ue ele es%uecera de levar nu!a viage! anterior 4 por1! no desta ve/. 4 est- a%ui, brian, nu! 0arro be! 9s !inhas costas. dentro e! pouco voc3 poder- !ostr-5lo aos seus a!igos. 4 7no: dentro e! pouco ele ter- voltado ao !undo de onde veio.8 4 e voc3, susie, se0a boa/inha e aa tudo %ue !a!e lhe disser. o seu .lti!o boleti! escolar no estava l!uito bo!, co!o voc3 sabe, principal!ente a%uelas observa:es sobre o co!porta!ento. . . si!, brian, eu tenho as otogra ias e o pedao de rocha %ue apanhei e! aristarco... era duro !orrer aos trinta e cinco anos6 !as ta!b1! era duro para u! !enino perder o pai aos de/. %ue le!brana guardaria brian dele nos anos uturosH nada !ais, talve/, do %ue u!a vo/ %ue se apagara no espao, pois ele havia passado to pouco te!po na terraG nos derradeiros !inutos, %uando guinasse para ora e nova!ente para a lua, pouco poderia a/er a no ser pro0etar o seu a!or e as suas esperanas atrav1s do va/io %ue nunca !ais tornaria a atravessar. o resto icava a cargo de !"ra. %uando as crianas largara! o tele one, eli/es !as intrigadas, ele teve !uito %ue di/er. era o !o!ento de conservar a serenidade, de ser ob0etivo e pr-tico. !"ra teria %ue en rentar o uturo se! ele, !as pelo !enos ele podia acilitar a transio. o %ue %uer %ue acontea ao indivduo, a vida continua: e, para o ho!e! !oderno, a vida inclui hipotecas, presta:es a pagar, ap&lices de seguros e contas banc-rias con0untas. %uase i!pessoal!ente, co!o se osse u! assunto alheio 4 o %ue, dentro e! pouco, seria be! verdade 4, cli co!eou a alar dessas coisas. h- u! te!po para o corao e u! te!po para o c1rebro. o corao diria a sua palavra inal da a tr3s horas, diga!os, %uando ele co!easse a aproxi!ar5se da super cie da lua. ningu1! os interro!peu. devia haver !onitores silenciosos !antendo a ligao entre os dois !undos, !as era co!o se os dois osse! as .nicas pessoas vivas. Ps ve/es, en%uanto alava, cli deixava %ue seus olhos se desviasse! para o perisc&pio e osse! deslu!brados pelo esplendor da terra, %ue 0- i/era !ais de !etade do seu ca!inho no c1u. i!possvel acreditar %ue a%uela osse a !orada de sete bilh:es de al!as. s& tr3s lhe interessava! agora. deveria! ser %uatro, !as !es!o co! a !aior boa vontade do !undo no podia colocar o beb3 no !es!o plano %ue os outros. nunca tinha visto o seu ilho !ais novo6 e agora, nunca o veria. inal!ente, no lhe ocorreu !ais nada %ue di/er. para certas coisas, u!a vida inteira no bastava 4 !as u!a hora podia ser de!ais. sentia5se sica e e!ocional5!ente exausto, e a tenso de !"ra no devia ser !enor. %ueria icar a s&s co! os seus pensa!entos e co! as estrelas, para concertar as id1ias e reconciliar5se co! o universo. 4 eu gostaria de desligar por u!a hora !ais ou !enos, %uerida 4 disse. no havia necessidade de explica:es6 eles se co!preendia! de!asiado be!. 4 tornarei a cha!-5la e!. . . co! te!po de sobra. por en%uanto, adeus. esperou dois segundos e !eio pelo adeus vindo da terra, depois cortou o circuito e icou itando a !esinha de controle co! olhos va/ios. inesperada!ente, se! dese0o ou volio, as l-gri!as brotara! e de s.bito ele desatou a chorar co!o u!a criana. chorava pela sua a!lia e por si !es!o. chorava pelo uturo %ue poderia ter sido e pelas esperanas %ue dentro e! pouco seria! u! vapor incandescente errando entre as estrelas. e chorava por%ue nada !ais havia a a/er. depois de algu! te!po, sentiu5se !uito !elhor. notou, !es!o, %ue tinha u!a o!e canina. por %ue !orrer de est2!ago va/ioH p2s5se a rebuscar entre as ra:es espaciais na co/inha de bordo, pe%uenina co!o u! ar!-rio. estava esguichando na boca u! tubo de pasta de galinha e presunto %uando o controle de lana!ento cha!ou.

oi u!a vo/ nova %ue alou na outra extre!idade da linha 4 u!a vo/ pausada, ir!e e i!ensa!ente co!petente, dando a i!presso de pertencer a u! ho!e! %ue nunca se deixava i!pressionar pelos caprichos de u!a !a%uinaria inani!ada. 4 a%ui 1 van #essel, che e de !anuteno, diviso de veculos espaciais. escute co! ateno, le"land. pensa!os ter encontrado u!a sada. o 3xito 1 proble!-tico, !as 1 a .nica chance %ue lhe resta. as alternativas de esperana e desespero escangalha! o siste!a nervoso. cli sentiu u!a vertige! repentina6 teria cado se houvesse u!a direo e! %ue cair. 4 continue 4 pediu ele e! vo/ d1bil depois %ue se re e/ do cho%ue. e icou escutando van #essel co! u!a so reguido %ue se !udou pouco a pouco e! incredulidade. 4 no acreditoG 4 excla!ou inal!ente. 4 isso si!ples!ente no a/ sentidoG 4 no se pode argu!entar co! os co!putadores 4 retrucou van #essel. 4 eles con erira! as ci ras de u!as vinte !aneiras di erentes. e a/ sentido, si!. voc3 no estar- se !ovendo co! tanta rapide/ no apogeu e no ser- preciso u! i!pulso !uito orte para a/35lo !udar de &rbita. suponho %ue nunca tenha usado u! e%uipa!ento de espao livre, no 1H 4 natural!ente %ue no. 4 $ pena.. . !as no a/ !al. se voc3 seguir as instru:es, no poder- errar. o tra0e est- no ar!-rio do undo da cabina. %uebre o selo e puxe5o para ora. cli percorreu lutuando o !etro e oitenta %ue separava a !esa de controle da parte traseira da cabina e acionou a alavanca %ue tinha u!a eti%ueta di/endo: s& para casos de emerg#ncia. traje de espa$o livre tipo %&. a porta abriu5se, e l- estava, pendendo l-cido, o rebrilhan5te tecido de prata. 4 tire a sua roupa, i%ue s& de cueca e ca!iseta, e en ie5se dentro dele 4 disse van #essel. 4 no perca te!po co! o bioesto0o, deixe para engatar depois. 4 pronto 4 in or!ou cli da a pouco. 4 %ue 1 %ue eu ao agoraH 4 espere vinte !inutos, %uando lhe dare!os sinal para abrir a eclusa de ar e saltar. as i!plica:es da palavra "saltar" penetrara! subita!ente no esprito de cli , %ue olhou e! torno de si a pe%uena cabina con ortadora e 0- a!iliar, e pensou no espao va/io entre as estrelas, o abis!o silencioso onde u! ho!e! podia cair at1 o i! dos te!pos. nunca estivera no espao livre6 no havia ra/o para isso. era u! ilho de a/endeiro, diplo!ado e! agrono!ia, subsidiado pelo pro0eto de recuperao do saara, e estivera tentando cultivar cereais na lua. o espao no era para ele6 seu !undo era! o solo e a rocha, o p& lunar e a pedra5 po!es or!ada no v-cuo. 4 no tenho condi:es para isso 4 !ur!urou. 4 no h- nenhu! outro !eioH 4 no 4 volveu rude!ente van #essel. 4 esta!os a/endo o possvel para salv-5lo e esta no 1 ocasio para icar neur&tico. d./ias de ho!ens t3! se visto e! situa:es !uito piores, grave!ente eridos, presos entre destroos a u! !ilho de %uil2!etros de %ual%uer socorro. e voc3, %ue no so reu u! arranho se%uer, 0- est- se la!entandoG encha5se de corage!, ou n&s desliga!os e o deixa!os entregue 9 sua sorte. aos poucos cli oi icando ver!elho e v-rios segundos se passara! antes %ue ele respondesse. 4 estou pronto 4 disse a inal. 4 va!os ouvir de novo essas instru:es. 4 ainda be! 4 aprovou van #essel. 4 da%ui a vinte !inutos, %uando estiver no apogeu, voc3 se dirigir- para a eclusa de ar. a partir desse !o!ento deixare!os de estar e! co!unicao6 o r-dio %ue voc3 leva e!butido na sua roupa s& te! u! alcance de de/ !ilhas. !as n&s o estare!os rastreando no radar e podere!os lhe alar %uando voc3 tornar a passar por ci!a de n&s. be!, %uanto aos controles %ue leva no tra0e... os vinte !inutos passara! bastante depressa. 0- ento cli sabia exata!ente o %ue devia a/er. chegara at1 a acreditar %ue poderia dar certo. 4 est- na hora de saltar 4 disse van #essel. 4 a c-psula est- correta!ente orientada, co! a eclusa de ar apontando para o ca!inho %ue voc3 dever- seguir. !as no 1 a direo, 1 a velocidade %ue real!ente i!porta. concentre todas as suas energias nesse salto, e boa sorteG 4 obrigado 4 oi a inade%uada resposta de cli . 4 la!ento ter... 4 es%uea isso 4 interro!peu van #essel. 4 agora andeG pela .lti!a ve/ cli olhou e! redor de si, na !in.scula cabina, perguntando5se se no teria es%uecido algu!a coisa. todos os ob0etos pessoais tinha! de ser abandonados, !as seria

bastante -cil substitu5los. le!brou5se, ento, do pe%ueno 0arro de p& lunar %ue pro!etera a irian: desta ve/ no havia de decepcion-5lo. a di!inuta !assa da a!ostra 4 uns ce! gra!as apenas 4 no in luiria no seu destino. a!arrou u! barbante e! volta do gargalo do 0arro e o prendeu ao arn3s da roupa espacial. a eclusa de ar era to pe%uena %ue literal!ente no havia espao para !over5se ali. cli icou entalado entre as portas de entrada e de sada at1 co!pletar5se a se%;3ncia de bo!bea!ento auto!-tico. a a parede abriu5se lenta!ente para ora e ele icou de cara para as estrelas. co! os dedos desa0eitados dentro das luvas, iou5se para ora da eclusa e plantou5se vertical!ente sobre a curva pronunciada do casco, agarrando5se vigorosa!ente a ela pelo cabo de segurana. o esplendor da cena %uase lhe tolhia os !ovi!entos. es%ueceu todos os seus receios de vertige!, todo o perigo, ao olhar e! redor de si, no !ais li!itado pelo estreito ca!po de viso do perisc&pio. a lua era u! crescente gigantesco e a linha divis&ria entre o dia e a noite, u! arco serrilhado estendendo5se sobre a %uarta parte do c1u. l- e!baixo o sol ia se pondo, no co!eo da longa noite lunar, !as a%ui e al1! alguns picos isolados ainda cha!e0ava! 9 derradeira lu/ do dia, desa iando a escurido %ue 0- os tinha cercado. essa escurido no era co!pleta. e!bora o sol 0- houvesse abandonado a plancie e as aldas dos !ontes, a terra %uase cheia vestia5se de esplendor. cli podia ver, d1beis !as claros na suave lu/ terrestre, os contornos dos !ares e dos plat2s, as estrelas apagadas dos cu!es, os crculos escuros das crateras. voava sobre u!a regio ador!ecida, antas!-tica, %ue procurava arrast-5lo para a sua !orte. por%ue agora estava no ponto !ais alto da sua &rbita, na exata linha divis&ria entre a lua e a terra. era o !o!ento de saltar. dobrou os 0oelhos, pondo5se de c&coras sobre o casco. depois, co! toda a ora, arre!essou5se na direo das estrelas, deixando correr 9s suas costas o cabo de segurana. a c-psula recuou co! surpreendente rapide/, e nesse !es!o instante ele experi!entou u!a sensao inesperada. tinha previsto o terror e a vertige!, por1! no esse incon undvel, obsessivo senti!ento de a!iliaridade. tudo isso havia acontecido antes6 no a ele, evidente!ente, !as a algu!a outra pessoa. no podia locali/ar a recordao, ne! tinha te!po para isso agora. deu u! r-pido relance de olhos 9 terra, 9 lua e 9 espaonave cada ve/ !ais distante, e to!ou consciente!ente a deciso. o cabo soltou5se %uando acionou o !ecanis!o de desengate instantFneo. agora estava so/inho, tr3s !il %uil2!etros aci!a da lua e a %uatrocentos !il da terra. nada podia a/er seno esperar6 duas horas e !eia se passaria! antes %ue ele soubesse se poderia viver, e se os seus !.sculos tinha! executado a tare a e! %ue racassara! os oguetes. e vendo as estrelas revolutear 9 sua volta, subita!ente identi icou a orige! da%uela recordao obsessiva. a/ia !uitos anos %ue lera os contos de poe, !as %ue! podia es%uec35losH ele ta!b1! ora apanhado nu! maelstrom %ue o arrastava para a !orte, e ta!b1! ele esperava escapar abandonando o seu barco. e!bora as oras e! 0ogo di erisse! total!ente entre si, o paralelo era i!pressionante. o pescador de poe a!arrara5se a u! barril por%ue os ob0etos cilndricos e ro!budos era! tragados pelo grande re5!oinho !ais lenta!ente %ue o navio. u!a brilhante aplicao das leis da hidrodinF!ica. tudo %ue podia a/er era esperar %ue o seu uso da !ecFnica celeste osse igual!ente be! inspirado. co! %ue velocidade saltara da c-psulaH segura!ente, a uns bons oito %uil2!etros por hora. por !ais insigni icante %ue osse essa velocidade nu!a escala astron2!ica, devia ser su iciente para lan-5lo nu!a nova &rbita 4 u!a &rbita %ue, segundo lhe pro!etera van #essel, o colocaria v-rias !ilhas aci!a da lua. a !arge! no era !uito grande, !as bastaria nesse !undo se! ar, onde no havia at!os era para retardar e inal!ente anular o !ovi!ento ad%uirido. co! u! repentino espas!o de culpa, cli le!brou5se de %ue no tinha eito a%uele segundo cha!ado a !"ra. culpa de van #essel6 o engenheiro no lhe dera tr1guas, ne! u! instante para re letir sobre os seus assuntos particulares. e van #essel tinha ra/o: nu!a situao co!o essa, u! ho!e! s& podia pensar e! si !es!o. todos os seus recursos, !entais e sicos, devia! concentrar5se na sobreviv3ncia. no era ocasio ne! lugar para deixar5se distrair por laos debilitantes de a!or. ele corria agora para o lado noturno da lua e o crescente ilu!inado ia se encolhendo sob os seus olhos. o insuport-vel disco do sol, %ue ele no ousava olhar, descia rapida!ente no hori/onte

curvo. o crescente lunar redu/iu5se a u!a linha de lu/ ardente, u! arco de ogo retesa5do entre as estrelas. depois o arco rag!entou5se nu!a d./ia de contas brilhantes, %ue se apagara! u!a a u!a en%uanto ele penetrava na so!bra da lua. co! o su!ir do sol, a lu/ terrestre pareceu !ais viva do %ue nunca, cobrindo5lhe a roupa de u!a geada de prata en%uanto ele girava lenta!ente sobre si !es!o na sua &rbita. cada revoluo durava cerca de de/ segundos: nada podia a/er para i!pedir esse !ovi!ento, e, na verdade, co!pra/ia5se no panora!a a !udar constante!ente. agora %ue seus olhos no era! !ais o uscados por vislu!bres ocasionais do sol, podia ver estrelas aos !ilhares onde antes s& distinguia centenas. as constela:es a!iliares perdia!5se e at1 os planetas !ais brilhantes era! di ceis de encontrar na%uele ulgor de lu/. o disco escuro da noite lunar estendia5se atrav1s do ca!po de estrelas co!o u!a so!bra eclipsante e crescia pouco a pouco, 9 !edida %ue cli ia caindo na sua direo. a todo instante u!a estrela, raca ou cintilante, piscava e desaparecia por tr-s da sua borda. era co!o u! bura5 co %ue estivesse crescendo no espao e devorando pouco a pouco o c1u. no havia nenhu!a outra indicao do seu !ovi!ento ou da passage! do te!po 4 salvo a sua rotao, nu! perodo uni or!e de de/ segundos. olhou o rel&gio e icou asso!brado de ver %ue havia abandonado a c-psula !eia hora atr-s. procurou5a entre as estrelas, inutil!ente. 0- ento, devia ter icado algu!as !ilhas para tr-s. !as dentro e! pouco o ultrapassaria, seguindo a sua &rbita !ais baixa, e seria a pri!eira a chegar 9 lua. cli ainda se entrelinha co! esse paradoxo %uando a tenso das .lti!as horas, co!binada co! a eu oria da aus3ncia de peso, produ/ira! u! resultado %ue ele no teria 0ulgado possvel. e!balado pelo brando sussurro das entradas de ar, lutuando !ais leve %ue u!a pena e! sua rotao sob a estrelas, !ergulhou nu! sono se! sonhos. %uando despertou, a algu! aviso do inconsciente, a terra aproxi!ava5se da orla da lua. esse espet-culo %uase lhe causou u!a nova onda de autoco!iserao, e por u! !o!ento teve de lutar para controlar suas e!o:es. essa podia ser a .lti!a ve/ %ue via a terra, pois a sua &rbita o levava para o outro lado, para as regi:es onde nunca brilhava a lu/ terrestre. a alvinitente calota de gelo ant-rtico, o cinturo de nuvens e%uatoriais, a cintilao do sol no pac ico 4 tudo isso se ia a undando rapida!ente por tr-s das !ontanhas lunares. por i!, desapareceu6 ele no tinha, agora, ne! o sol ne! a terra para ilu!in-5lo, e o territ&rio invisvel l- e!baixo era to negro %ue lhe doa nos olhos. !as, coisa incrvel, u! punhado de estrelas aparecera dentro do disco escurecido, onde no era possvel %ue houvesse estrelas. cli ixou5se nelas asso!brado durante alguns segundos, e ento co!preendeu %ue estava passando sobre u!a das col2nias do outro lado. l- e!baixo, sob os do!os pressuri/ados da sua cidade, ho!ens e !ulheres aguardava! a passage! da noite lunar, dor!indo, trabalhando, a!ando, repousando, disputando. saberia! %ue ele passava l- e! ci!a co!o u! !eteoro invisvel no c1u, voando sobre as cabeas deles a seis !il e %uinhentos %ui5 l2!etros por horaH era certo %ue sabia!, pois a essa altura a lua inteira e toda a terra devia! ter notcia do seu transe. talve/ buscasse! locali/-5lo nas telas de radar, co! os telesc&pios, !as tinha! !uito pouco te!po para encontr-5lo. e! %uesto de segundos a cidade desconhecida de5 sapareceu das vistas e ele icou !ais u!a ve/ so/inho no c1u do outro lado. era i!possvel avaliar a sua altitude sobre o deserto l- e!baixo, pois no podia ter nenhu!a noo de escala ou de perspectiva. Ps ve/es lhe parecia %ue poderia estender a !o e tocar na escurido sobre a %ual voava6 contudo, sabia %ue e! realidade ela devia estar ainda !uitos %uil2!etros abaixo. !as ta!b1! sabia %ue continuava a descer, e %ue a %ual%uer !o!ento u!a das !uralhas de crateras ou picos de !ontanha %ue crescia! invisveis para ele poderia arrebat-5lo ao c1u. na escurido, e! algu! ponto 9 rente, erguia5se o obst-culo decisivo, o perigo %ue ele te!ia !ais do %ue %ual%uer outro. atravessando o corao do outro lado, transpondo o e%uador de norte a sul nu!a !uralha de !ais de !il !ilhas de co!pri!ento, estendia5se a cordilheira dos sovietes. cli era !enino e! 1(+(, %uando ela ora descoberta, e ainda se le!brava do alvoroo co! %ue tinha visto as pri!eiras otogra ias borradas %ue o luni# iii enviara. 0a!ais poderia ter sonhado %ue u! dia estaria voando na direo dessas !es!as !ontanhas, %ue decidiria! o seu destino. a pri!eira erupo da alvorada apanhou5o co!pleta!ente de surpresa. a lu/ explodiu 9 sua

rente, saltando de pico e! pico at1 %ue todo o arco do hori/onte icou ni!bado de lu/. ele ia saindo da noite lunar e olhava direta!ente para a ace do sol. pelo !enos no !orreria no escuro, !as o !aior perigo ainda estava por vir. pois agora cli tinha %uase voltado ao lugar de onde partira e aproxi!ava5se do ponto !ais baixo da sua &rbita. consultou o cron2!etro e!butido na roupa espacial e viu %ue 0- tinha! decorrido cinco horas inteiras. dentro de !inutos iria bater na lua 4 ou passaria nu!a tangente e voltaria, ora de perigo, ao espao livre. tanto %uanto podia 0ulgar, achava5se a !enos de trinta %uil2!etros da super cie e continuava a descer, se be! %ue !uito lenta!ente, agora. abaixo dele, as co!pridas so!bras da aurora lunar era! punhais de escurido apontando para a plancie noturna. os raios de sol, extre!a!ente obl%uos, exagerava! todas as eleva:es do terreno, a/endo co! %ue at1 as !enores colinas parecesse! !ontanhas. e agora, incon undivel!ente, a regio 9 sua rente co!eava a elevar5se, enrugando5se nos contra ortes da cordilheira dos sovietes. a !ais de ce! !ilhas de distFncia, !as aproxi!ando5se 9 ra/o de u!a !ilha por segundo, u!a onda de rochas elevava5se da ace da lua. no era possvel a/er nada para evit-5la6 seu ca!inho estava inal5teravel!ente ixado. tudo %ue se podia a/er 0- ora eito, havia duas horas e !eia. !as no bastava. no ia subir aci!a dessas !ontanhas6 as !ontanhas 1 %ue subiria! aci!a dele. la!entava, agora, ter deixado de a/er o segundo cha!ado 9 !ulher %ue ainda esperava a %uatrocentos !il %uil2!etros dali. contudo.. . %ue! sabe se no era !elhor assi!, 0- %ue no restava !ais nada a di/er. outras vo/es cha!ava! no espao 9 sua volta, pois estava !ais u!a ve/ ao alcance do controle de lana!ento. essas vo/es crescia! e !inguava! 9 proporo %ue ele voava entre as so!bras de r-dio criadas pelas !ontanhas6 alava! a seu respeito, !as isso o deixou %uase indi erente. escutava co! u! interesse i!pessoal, co!o se osse! !ensagens provindas de algu! ponto re!oto do espao, co! as %uais nada tinha a vQr. e! dado !o!ento ouviu, be! ntida, a vo/ de van #essel di/er: "diga ao co!andante do callisto %ue n&s lhe dare!os u!a &rbita de inter< cepo logo %ue le"land tiver ultrapassado o perigeu. o !o!ento do encontro dever- ser da%ui a u!a hora e cinco !inutos". "la!ento decepcion-5los", pensou cli , "!as esse ser- u! encontro a %ue eu no poderei co!parecer." a !uralha de rocha estava agora a apenas oitenta %uil2!etros de distFncia, e cada ve/ %ue ele co!pletava u!a volta sobre si !es!o, iner!e no espao, ela icava de/esseis %uil2!etros !ais perto. no havia !ais lugar para oti!is!o, pois ele ia, !ais r-pido do %ue u!a bala de ri le, ao encontro da i!plac-vel barreira. era o i! 4 e, subita!ente, assu!iu grande i!portFncia saber se iria contra ela de rosto, co! os olhos abertos, ou voltando5lhe as costas, co!o u! covarde. nenhu!a !e!&ria do passado atravessou o pensa!ento de cli en%uanto ele contava os segundos %ue lhe restava!. a paisage! lunar rotava abaixo dele, desenrolan5do5se velo/!ente, cada detalhe be! destacado e ntido 9 lu/ crua da aurora. agora estava voltando de costas para as !ontanhas %ue se precipitava! na sua direo, olhando para o ca!inho %ue havia percorrido, o ca!inho %ue deveria t35lo condu/ido 9 terra. no lhe restava! !ais %ue tr3s de seus dias de de/ segundos. oi ento %ue a paisage! lunar explodiu e! cha!as silenciosas. u!a lu/ to ero/ %uanto a do sol apagou as longas so!bras, arrancando ascas de ogo dos picos e crateras dispersos le!baixo. no durou !ais %ue u!a rao de segundo, e tinha se dissipado co!pleta!ente antes %ue ele se voltasse para a sua onte. be! e! rente, a apenas trinta %uil2!etros de distFncia, u!a vasta nuve! de p& expandia5se na direo das estrelas. era co!o se u! vulco tivesse entrado e! erupo na cordilheira dos sovietes 4 !as isso, natural!ente, era i!possvel. no !enos absurda oi a segunda explicao de cli 4 %ue, por algu!a ant-stica proe/a de organi/ao e logstica, a diviso de engenharia do outro lado tivesse eito saltar o obst-culo %ue se levantava no seu ca!inho. pois o obst-culo desaparecera. u!a enor!e dentada e! or!a de crescente ora arrancada 9 paisage! %ue avanava, cada ve/ !ais pr&xi!a6 rochas e detritos continuava! a saltar de u!a cratera %ue no existia cinco segundos atr-s. s& a energia de u!a bo!ba at2!ica %ue houvesse explodido no !o!ento exato e! seu ca!inho podia ter reali/ado to prodigioso !ilagre. e cli no acreditava e! !ilagres. tinha executado outra rotao co!pleta e estava %uase e! ci!a das !ontanhas %uando se le!brou de %ue, durante todo esse te!po, houvera u! buldo/er c&s!ico !o5vendo5se invisvel

9 sua rente. a energia cin1tica da c-psula abandonada 4 !il toneladas via0ando a !ais de u!a !ilha por segundo 4 era su iciente para ter aberto a%uela bocaina por sobre a %ual ele voava agora. o i!pacto desse !eteoro de abricao hu!ana devia ter sacudido o outro lado inteiro. a sorte sorriu5lhe at1 o i!. houve u! breve bo!bardeio de partculas de p& contra a sua roupa espacial e ele p2de vislu!brar vaga!ente rochas a%uecidas ao ver!elho e nuvens de u!aa %ue se dispersava! rapida!ente l- e!baixo. 7co!o era estranho ver u!a nuve! na luaG8 e %uando se deu conta, havia atravessado as !ontanhas e nada tinha diante de si seno o abenoado c1u va/io. algures, l- no alto, e! sua segunda &rbita e da a u!a hora, o callisto viria ao seu encontro. !as 0- no havia pressa6 ele escapara ao maelstrom. para be! ou para !al, o do! da vida lhe ora concedido. l- estava a pista de lana!ento, poucas !ilhas 9 direita da sua tra0et&ria6 parecia u! risco t3nue co!o u! io de cabelo sobre a ace da lua. dentro de poucos !o!entos estaria ao alcance do r-dio. e ento, cheio de gratido e alegria, poderia a/er o segundo cha!ado para a terra, para a !ulher %ue ainda esperava na noite a ricana. !aio de 1(*,.
os luminosos

%uando a !esa de liga:es disse %ue a e!baixada sovi1tica estava na linha, !inha pri!eira reao oi: "Lti!o, !ais u! servioG" !as assi! %ue ouvi a vo/ de gont5charov co!preendi %ue havia co!plicao. 4 #lausH ala !i#hail. voc3 pode vir a%ui, se! de!oraH $ !uito urgente, e no posso explicar pelo tele one. oi cheio de in%uietude %ue i/ todo o tra0eto at1 a e!baixada, !obili/ando as !inhas de esas para o caso de ser!os respons-veis por algu!a coisa %ue no tivesse dado certo. !as no !e ocorreu nada6 no !o!ento no tnha!os nenhu! contrato i!portante co! os russos. o .lti!o servio ora co!pletado h- seis !eses, dentro do pra/o estipulado e co! inteira satis ao deles. pois 0- no estava! satis eitos, co!o no tardei a descobrir. !i#hail gontcharov, o adido co!ercial, era u! velho a!igo !eu. disse5!e tudo %ue sabia, e no era !uito. 4 acaba!os de receber u! cabogra!a urgente do ceilo. %uere! %ue voc3 v- li!ediata!ente. h- u!a s1ria co!plicao co! o pro0eto hidrot1r!ico. 4 %ue esp1cie de co!plicaoH 4 perguntei. logo percebi, natural!ente, %ue devia ser no undo do !ar, pois essa era a .nica parte da instalao %ue nos ora con iada. os pr&prios russos tinha! reali/ado o trabalho e! terra, !as ora! obrigados a cha!ar5nos para assentar a%uelas grades novecentos !etros sob o nvel do oceano indico. no existe no !undo outra ir!a %ue possa honrar o nosso le!a: RA=CRAE> SE>TUVJ = RA=CRAE> K>JMAIWUW=WE. 4 tudo %ue eu sei 4 disse gontcharov 4 1 %ue os engenheiros locais ala! de u!a paralisao total, %ue o pri!eiro5!inistro do ceilo vai inaugurar a usina da%ui a tr3s se!anas, e %ue o governo sovi1tico icar- !uito des5gostoso se a usina no estiver uncionando nessa data. recapitulei !ental!ente, co! rapide/, as cl-usulas do nosso contrato %ue di/ia! respeito 9s penalidades. a ir!a parecia estar resguardada, por%ue o cliente assinara o1 recibo, ad!itindo, i!plicita!ente, %ue o trabalho estava a seu contento. !as a coisa no era to si!ples assi!6 se osse provado %ue houvera neglig3ncia de nossa parte, poda!os estar livres de u!a ao 0udicial 4 !as isso seria p1ssi!o para os neg&cios. e seria ainda pior para !i!, pessoal!ente, pois ora eu o supervisor do pro0eto na ossa trinco. no !e cha!e! de !ergulhador, por piedade6 detesto esse no!e. sou u! engenheiro de !ar undo, e uso aparelhos de i!erso !ais ou !enos co! a !es!a re%;3ncia co! %ue u! aviador usa p-ra5%uedas. a !aior parte do !eu trabalho 1 eita co! ?T e co! rob2s de controle re!oto. %uando eu !es!o sou obrigado a descer, vou dentro de u! !ni5sub!arino co! !anipuladores externos. n&s o cha!a!os "lagosta" por causa das garras6 o !odelo padro trabalha at1 a !il e %uinhentos !etros de pro undidade, !as existe! !odelos especiais %ue poderia! uncionar no undo da ossa das !arianas. eu !es!o nunca estive l-, !as terei !uito pra/er e! especi icar as condi:es se os senhores estivere! interessados. nu!a esti!ativa aproxi!ada, isso lhes custar-

u! d&lar por p1 de pro undidade, !ais !il d&lares por hora de trabalho. co!preendi %ue os russos no estava! brincando %uando !i#hail disse %ue u! 0ato !e esperava e! /uri%ue e perguntou se eu podia estar no aeroporto dentro de duas horas. 4 escute 4 disse eu 4, no posso a/er nada se! e%uipa!ento, e a%uele de %ue precisa!os para u!a inspeo pesa toneladas. al1! disso, tudo est- e! spe/ia. 4 eu sei 4 retrucou !i#hail, i!plac-vel. 4 va!os !andar l- outro 0ato de transporte. passe u! cabogra!a do ceilo assi! %ue souber tudo de %ue vai precisar6 as coisas estaro no local e! do/e horas. !as, por avor, no ale disso a ningu1!6 pre eri!os guardar segredo sobre os nossos proble!as. concordei co! isso, pois o proble!a era !eu ta!b1!. %uando deixei o escrit&rio, !i#hail apontou para o calend-rio de parede, repetiu: "tr3s se!anas", e passou o dedo de trav1s sobre a garganta. e eu be! sabia %ue ele n& estava pensando na sua garganta. duas horas !ais tarde estava eu sobrevoando os alpes, despedindo5!e da a!lia pelo r-dio e perguntando5!e por %ue, co!o todo suo sensato, no !e tornara ban%ueiro ou abricante de rel&gios. os culpados de tudo isso era! os picard e os hannes #eller, di/ia triste!ente a !i! !es!o6 por %ue ora! eles iniciar essa tradio do !ar pro undo, e logo na sua, ve0a! s&GH depois tratei de dor!ir, sabendo %ue teria poucas oportunidades para isso nos dias %ue se seguiria!. pousa!os e! trinco!alee pouco depois do a!anhecer. o enor!e e co!plicado porto 4 cu0a topogra ia nunca cheguei a do!inar de todo 4 era u! labirinto de cabos, ilhas, canais de interconexo e bacias bastante grandes para co!portar todas as ar!adas do !undo. pude ver o i!enso edi cio branco da direo, de estilo algo exuberante, nu! pro!ont&rio sobranceiro ao oceano indico. a%uilo era pura propaganda 4 ainda %ue, se eu osse russo, natural!ente o teria cha!ado de "rela:es p.blicas". no %ue real!ente censurasse os !eus clientes6 eles tinha! ra/o de sobra para se orgulhare! desse e!preendi!ento, a !ais a!biciosa tentativa 0- eita para explorar a energia t1r!ica do !ar. no era, ali-s, a pri!eira. houvera a do cientista ranc3s georges claude, na d1cada de 3' 4 !al sucedida 4, e outra de !uito !aiores propor:es, e! abid0an, na costa do !ar i!, duas d1cadas depois. todos esses pro0etos baseava!5se nu! s& e surpreendente ato: !es!o nos tr&picos, a te!peratura da -gua u!a !ilha abaixo do nvel do !ar 1 %uase a de congelao. tratando5se de bilh:es de toneladas de -gua, essa di erena de te!peratura representa u!a %uantidade colossal de energia 4 e u! !agn ico desa io aos engenheiros dos pases %ue padece! o!e de ora !otri/. claude e os seus sucessores havia! tentado aproveitar essa energia co! !otores a vapor de baixa presso6 os russos usara! u! !1todo !uito !ais si!ples e direto. sabia5se, havia !ais de u! s1culo, %ue se estabelece! correntes el1tricas e! !uitos !ateriais %uando u!a das extre!idades 1 a%uecida e a outra res riada, e desde a d1cada de 4' os cientistas russos vinha! trabalhando co! a !ira e! utili/ar esse e eito "ter!el1trico" para inalidades pr-ticas. os pri!eiros dispositivos %ue eles inventara! no era! !uito e icientes 4 con%uanto servisse! para ornecer energia a !ilhares de aparelhos de r-dio !ediante o uso de la!pi:es de %uerosene. !as e! 1(74 eles tinha! dado u! grande passo 9 rente, e!bora ainda guardasse! segredo a esse respeito: !es!o eu, %ue havia instalado os ele!entos de ora na extre!idade ria do siste!a, nunca chegara a v35los real!ente, pois estava! co!pleta!ente escondidos sob tinta anticorrosiva. s& sei %ue or!ava! u!a vasta grade, co!o centenas de radiadores de tipo antigo atarrachados uns aos outros. reconheci a !aioria dos rostos na pe%uena !ultido %ue esperava no ca!po de pouso de trinco6 a!igos ou ini!igos, todos parecia! contentes co! a !inha chegada 4 especial!ente o engenheiro5che e chapiro. 4 ento, lev 4 perguntei %uando nos a ast-va!os na ca!ioneta 4, %ual 1 o galhoH 4 no sabe!os 4 respondeu ele co! toda a singele/a. 4 co!pete a n&s descobrir. . . e re!ediar. 4 be!, !as o %ue oi %ue aconteceu'

4 tudo uncionou per eita!ente at1 %ue co!eara! os testes de plena pot3ncia. o rendi!ento oi de noventa e cinco por cento das esti!ativas at1 9 u!a hora e trinta e %uatro !inutos de tera5 eira. 4 e/ u!a careta6 evidente!ente, essa hora icara gravada na sua sensibilidade. 4 a a voltage! co!eou a lutuar violenta!ente, de !odo %ue corta!os a carga e ica!os observando os !edidores. pensei %ue algu! i!becil co!andante de navio tivesse enredado os cabos 7voc3 se le!bra do trabalho %ue tive!os para evitar %ue isso acontecesse8 e !andei ligar os holo otes para explorar o !ar. no havia u! s& navio 9 vista. a inal de contas, %ue! tentaria undear no lado de ora do porto co! u!a noite clara e serenaH "nada poda!os a/er, exceto observar os instru!entos e continuar testando6 vou lhe !ostrar todos os gr- icos %uando chegar!os ao escrit&rio. ao cabo de %uatro !inutos tudo icou e! circuito aberto. pude!os locali/ar exata!ente a interrupo, 1 claro. est- na parte !ais pro un5 da, na pr&pria grade. logo l- havia de estar, e no nesta extre!idade do siste!a", acrescentou !elancolica!ente, apontando para ora da 0anela. est-va!os passando pelo reservat&rio solar, o e%uivalente da caldeira nu! !otor t1r!ico convencional. era u!a id1ia %ue os russos havia! to!ado de e!pr1sti!o aos israelenses 4 u! si!ples lago raso, co! o undo pintado de preto e contendo u!a soluo concentrada de sal !arinho. esse dispositivo age co!o u! e icientssi!o captador de calor e os raios do sol a/e! subir a te!peratura do l%uido a %uase noventa graus centgrados. nele estava! sub!ergidas as grades "%uentes" do siste!a ter!el1trico, a u!a pro undidade de duas braas. !acios cabos ligava!5nas ao !eu territ&rio nu! a!biente oitenta graus !ais rio e situado novecentos !etros abaixo, no canyon sub!arino %ue se estende at1 a entrada do ancoradouro de trinco. 4 suponho %ue voc3 tenha pensado na possibilidade de u! terre!oto 4 disse eu, no !uito esperanoso. 4 natural!ente. o sis!&gra o no !arcou nada. 4 e as baleiasH eu o avisei de %ue elas podia! criar co!plica:es. !ais de u! ano atr-s, %uando os condutores5tronco estava! sendo deitados ao !ar, eu alara aos engenheiros sobre o cachalote a ogado %ue encontrara! enredado nu! cabo telegr- ico a !eia !ilha da costa sul5a!ericana. conhece5se u!a d./ia de casos se!elhantes 4 !as o nosso, segundo parecia, no era u! deles. 4 essa oi a segunda coisa e! %ue pensa!os 4 respondeu chapiro. 4 recorre!os ao departa!ento de pesca, ao ex1rcito e 9 aeron-utica. no havia baleias na costa. oi neste ponto %ue parei de teori/ar, pois ouvi algu!a coisa %ue !e deixou u! pouco inco!odado. co!o todo suo, tenho o do! das lnguas e aprendi o !eu pouco de russo. ali-s, no era preciso ser to bo! ling;ista para reconhecer a palavra sabota( . ela ora pronunciada por d!tri #arp.#hin, o consultor poltico do pro0eto. eu no gostava dele, ne! ta!pouco os engenheiros, %ue 9s ve/es chegava! a ser grosseiros co! o ca!arada. era u! desses co!unistas 9 !oda antiga %ue nunca sara! total!ente da so!bra de st-lin, e suspeitava de tudo %ue icava ora da unio sovi1tica e da !aioria das coisas dentro dela. a sabotage! no podia deixar de ser a explicao de sua pre er3ncia. havia, 1 claro, !uita gente %ue no icaria de corao despedaado se o pro0eto trinco alhasse. politica!ente, o prestgio da A>SS estava e! 0ogo6 econo!ica!ente, o caso envolvia bilh:es, por%ue, se as usinas hidrot1r!icas osse! be! sucedidas, poderia! co!petir co! o petr&leo, o carvo, a ora hidr-ulica e, especial!ente, a energia nuclear. apesar disso, eu no podia acreditar real!ente e! sabotage!. a inal de contas, a guerra ria tinha ter!inado. a rigor, era possvel %ue algu1! tivesse eito u!a tentativa inepta de colher u!a a!ostra da grade, !as at1 isso parecia i!prov-vel. eu podia contar nos dedos o n.!ero de pessoas, no !undo inteiro, %ue se disporia! a a/er esse trabalho 4 e a !etade delas estava na !inha olha de paga!ento. a cF!ara suba%u-tica de ?T chegou nessa !es!a tarde e, trabalhando a noite inteira, consegui!os colocar cF!aras, !onitores e !ais de u!a !ilha de cabo coaxial a bordo de u!a lancha. ao deixar!os o porto 0ulguei ver u!a igura a!iliar no !olhe, !as estava !uito longe para ter certe/a e tinha outras coisas e! %ue pensar. $ preciso %ue lhes diga %ue no sou bo! !arinheiro6 s& !e sinto real!ente eli/ debai)o do !ar. to!ando co!o ponto de re er3ncia o arol da round island, estaciona!os direta!ente aci!a da

grade. a cF!ara auto!otora, %ue parecia u! batisca o ano, desceu pela borda6 de olho nos !onitores, n&s a aco!panha!os e! esprito. a -gua estava extre!a!ente l!pida e va/ia, !as ao nos aproxi!ar!os do undo nota!os alguns sinais de vida. veio u! pe%ueno tubaro %ue se p2s a encarar5nos. de5 pois u!a vescula de gelatina pulsante passou, arrastada pela corrente, seguida de u!a coisa %ue parecia u!a enor!e aranha, co! centenas de patas peludas %ue se enredava! e enroscava! u!as nas outras. inal!ente divisa!os a !uralha inclinada do canyon. est-va!os be! e! ci!a do alvo e pude!os distinguir os grossos cabos %ue !ergulhava! nas suas pro unde/as, tal co!o eu os tinha visto ao reali/ar a .lti!a vistoria da instalao, seis !eses atr-s. liguei os 0atos de baixa pot3ncia e deixei %ue a cF!ara derivasse ao longo dos cabos de ora. estes parecia! estar e! per eitas .condi:es, ainda ancorados pelos preg:es de ao %ue tnha!os cravado na rocha. s& depois de chegar 9 pr&pria grade oi %ue notei sinais de perturbao. voc3s 0- vira! a grade do radiador de u! auto!&vel depois %ue bateu nu! posteH pois u!a parte dessa grade tinha u! aspecto !uito parecido. estava co!pleta!ente de or!ada, co!o se u! louco a tivesse golpeado co! u! !alho. ouvi excla!a:es de asso!bro e c&lera das pessoas %ue olhava! por ci!a do !eu o!bro. ouvi res!ungare! nova!ente a palavra sabota* e, pela pri!eira ve/, co!ecei a to!-5la a s1rio. a .nica explicao restante %ue a/ia sentido era a %ueda de algu! pedrouo, !as as vertentes do canyon tinha! sido cuidadosa!ente estudadas e! previso dessa possibilidade. osse %ual osse a causa, era preciso substituir a grade avariada. isso s& poderia ser eito depois %ue a !inha lagosta, co! suas vinte toneladas, viesse por avio das docas de spe/ia, onde a guard-va!os entre u! servio e outro. 4 e entoH 4 perguntou chapiro %uando ter!inei a !inha inspeo visual e otogra ei o la!ent-vel espet-culo %ue a tela nos o erecia. 4 %uanto te!po isso vai to!arH no %uis co!pro!eter5!e. a pri!eira coisa %ue aprendi neste neg&cio suba%u-tico 1 %ue nenhu! trabalho corre co!o se espera. as esti!ativas de custo e te!po nunca pode! ser seguras por%ue s& %uando esta!os e! plena execuo de u! contrato pode!os a/er u!a id1ia exata do %ue te!os pela rente. !inha con0etura pessoal era tr3s dias. portanto, respondi: 4 se tudo correr be!, no dever- to!ar !ais de u!a se!ana. chapiro deixou escapar u! ge!ido. 4 no pode a/er isso !ais depressaH 4 no %uero provocar o destino a/endo pro!essas i!prudentes. e! todo caso, isso ainda lhe deixa duas se!anas antes da inaugurao. ele teve de contentar5se co! isso, e!bora continuasse a !e atucanar durante toda a viage! de regresso ao porto. %uando l- chega!os, chapiro teve outro assunto co! %ue se preocupar. 4 bo! dia, 0oe 4 disse eu ao ho!e! %ue ainda esperava paciente!ente no !olhe. 4 0ulguei reconhec35lo %uando a!os saindo. %ue 1 %ue voc3 est- a/endo a%uiH 4 ia lhe a/er a !es!a pergunta. 4 $ !elhor perguntar ao !eu patro. engenheiro5che e chapiro, apresento5lhe 0oe wat#ins, correspondente cient ico do time. a reao de lev no oi !uito cordial. nor!al!ente, nada lhe agradaria !ais do %ue alar co! 0ornalistas, %ue ali aparecia! na proporo de u! por se!ana, !ais ou !enos. agora, co! a aproxi!ao da data crucial, eles co!earia! a vir de todos os lados. inclusive, natural!ente, da r.ssia. !as, nesse !o!ento, a tass seria to !al recebida %uanto o time. oi divertido ver #arp.#hin encarregar5se da situao. da e! diante, 0oe teve per!anente!ente ao seu lado, co!o guia, il&so o e co!panheiro de liba:es, u! 0eitoso rapa/, tipo rela:es5 p.blicas, cha!ado serguei !ar#ov. a despeito dos es oros de 0oe, os dois tornara!5se insepa5 r-veis. no !eio da tarde, cansado ap&s u!a longa con er3ncia no escrit&rio de chapiro, ui ter co! eles para u! al!oo ora de hora na casa de repouso do governo. 4 %ue est- se passando a%ui, #lausH 4 perguntou 0oe patetica!ente. eu catava o !eu curry, tentando separar os bocados digerveis da%ueles %ue !e aria! estourar. 4 co!o pode voc3 esperar %ue eu badale os assuntos de u! clienteH 4 repli%uei. 4 voc3 conversou bastante %uando estava a/endo os estudos para o di%ue de gibraltar 4

le!brou 0oe. 4 si!, 1 verdade 4 ad!iti. 4 e lhe estou grato pela pro!oo %ue !e deu. !as desta ve/ esto envolvidos segredos pro issionais. estou... h... a/endo alguns a0usta!entos de .lti!a hora para au!entar a e ici3ncia do siste!a. e essa, natural!ente, era a verdade: co! e eito, eu esperava elevar a e ici3ncia do siste!a, cu0o valor atual era exata!ente /ero. 4 hu! 4 e/ 0oe, sarc-stico. 4 !uito obrigado. 4 e! todo caso 4 disse eu, procurando desviar o assunto 4, %ual 1 a sua .lti!a teoria !alucaH para u! rep&rter cient ico de alta co!pet3ncia, 0oe te! u!a singular propenso para o bi/arro e o i!prov-vel. talve/ isso se0a u!a or!a de escapis!o6 casual!ente sei %ue ele ta!b1! escreve ico cient ica, e!bora esse se0a u! segredo be! guardado contra os seus e!pregadores. 0oe te! predileo por espritos batedores, percepo ex5tra5sensorial e discos voadores, !as a sua verdadeira especialidade so os continentes perdidos. 4 o ato 1 %ue estou trabalhando co! u! par de id1ias 4 con essou ele. 4 essas id1ias !e ocorrera! durante a ase de pes%uisas para esta reportage!. 4 continue 4 disse eu, se! ousar levantar os olhos do curry. 4 outro dia descobri u! !apa !uito antigo do cei5lo. . . u! !apa de ptolo!eu, se isso lhe interessa. ele !e le!brou outro !apa antigo da !inha coleo, e ui consult-5lo. l- estava a !es!a !ontanha central, a !es!a disposio de rios correndo para o !ar. !as esse era u! !apa da atlFntida. 4 pelo a!or de deusG 4 ge!i. 4 na .lti!a ve/ %ue nos encontra!os, voc3 !e convenceu de %ue a atlFntida era a bacia ocidental do !editerrFneo. 0oe arreganhou os l-bios na%uele seu sorriso cativante. 4 eu posso !e enganar, no possoH de %ual%uer or!a, tenho u!a evid3ncia !uito !ais i!pressionante. %ual 1 o velho no!e nacional do ceilo. . . e o no!e cingal3s !oderno, ta!b1!H re leti durante u! segundo e excla!ei: 4 bo! deusG $ lan#a, natural!ente. lan#a, atlFntida 4 pronunciei, degustando a se!elhana on1tica dos dois no!es. 4 exata!ente 4 disse 0oe. 4 !as duas pistas, por !ais i!pressionantes %ue se0a!, no a/e! u!a teoria6 e isso 1 o !ais longe a %ue pude chegar at1 agora. 4 $ u!a l-sti!a 4 disse eu, sincera!ente desapontado. 4 e o seu outro pro0etoH 4 esse si!, vai deixar voc3 de orelha e! p1G 4 respondeu 0oe !uito contente consigo !es!o. estendeu a !o para a cocada pasta %ue se!pre levava consigo e tirou de l- u! !ao de pap1is. 4 isto aconteceu a apenas cento e oitenta !ilhas da%ui, e h- pouco !ais de u! s1culo. note %ue a !inha onte de in or!ao 1 talve/ a !elhor %ue se poderia exigir. passou5!e u!a c&pia otost-tica e vi %ue se tratava de u!a p-gina do times de londres, co! a data de 4 de 0ulho de 1)74. pus5!e a ler se! !uito entusias!o, pois 0oe tinha o h-bito de !ostrar recortes de 0ornais velhos, !as a !inha apatia no durou !uito. e! resu!o 4 eu gostaria de reprodu/ir tudo a%ui, !as a sua biblioteca local lhes poderornecer u! ac5s!ile e! de/ segundos 4, o recorte descrevia co!o a es5cuna pearl, de cento e cin%;enta toneladas, havia deixado o ceilo no co!eo de !aio de 1)74 e ora retida pelas cal!arias no gol o de bengala. no dia 1' de !aio, pouco antes de cair a noite, u!a enor!e lula subiu 9 tona a !eia !ilha de distFncia da escuna, cu0o co!andante teve a in eli/ id1ia de abrir ogo contra ela co! o seu ri le. a lula nadou e! linha reta para a pearl, agarrou os !astros co! os tent-culos e e/ o navio virar de costado. oi a pi%ue e! %uesto de segundos, levando consigo dois !e!bros da tripulao. os outros s& ora! salvos pelo eli/ acaso de encontrar5se 9 vista o vapor s+ratho,en, da p. X o., %ue ta!b1! teste!unhou o incidente. 4 e entoH 4 disse 0oe depois %ue ter!inei de ler a notcia pela segunda ve/. 4 %ue 1 %ue voc3 pensa dissoH 4 no acredito e! !onstros !arinhos. 4 o times de londres no te! propenso para o sensacionalis!o 4 redarg;iu 0oe. 4 e lulas gigantes existe!, se be! %ue a%uelas %ue ns conhece!os se0a! ani!ais

d1beis e l-cidos e no pese! !ais de u!a tonelada, apesar dos seus tent-culos co! do/e !etros de co!pri!ento. 4 pois entoG u! ani!al assi! no teria ora para e!borcar u!a escuna de cento e cin%;enta toneladas. 4 $ verdade. . . !as h- !uitos indcios de %ue a cha!ada lula gigante se0a si!ples!ente u!a lula grande. pode haver no !ar !uitos dec-podes %ue se0a! verdadeira!ente gigantes. no sabe %ue, u! ano ap&s o incidente da pearl, u! cachalote oi visto ao largo da costa do brasil lutando co! tent-culos de u! ta!anho abuloso %ue acabara! arrastando-o para dentro do oceano' voc3 encontrar- esse incidente descrito no lllustrated london ne,s de ,' de nove!bro de 1)7+. e h- ta!b1!, natural!ente, o captulo do moby dick . , . 4 %ue captuloH 4 ora, o %ue te! por ttulo "s%uid", "lula". sabe!os %ue !elville era u! observador !eticuloso, !as a 1 %ue ele real!ente se espraia. descreve u! dia cal!o e! %ue u!a grande !assa branca surgiu 9 tona "co!o u!a avalancha de neve rec1!5escorregada das !ontanhas". e isso aconteceu a%ui no oceano indico, talve/ !il !ilhas ao sul do incidente da pearl. as condi:es at!os 1ricas era! id3nticas, note be!. "o %ue os !arinheiros do pe-uod vira! boiar sobre as ondas 4 sei essa passage! de cor, de tanto %ue a estudei 4 era Yu!a vasta !assa polposa, co! furlongs de co!pri!ento e largura, cor cre!e tre!elu/ente, in.!eros braos co!pridos a irradiar do seu centro, enroscando5se e contorcendo5se co!o u! ninho de sucuri0usY." 4Z u! !o!entinho 4 disse serguei, %ue escutava tudo co! u!a ateno e!bevecida. 4 o %ue 1 u! furlong' 0oe pareceu leve!ente e!baraado. 4 e! realidade 1 u! oitavo de !ilha. . . du/entos !etros. 4 e, erguendo a !o para deter o nosso riso incr1dulo: 4 ohG tenho certe/a de %ue !elville no entendia isso literalmente. !as tratava5se de u! ho!e! %ue encontrava cachalotes todos os dias, buscando u!a unidade de co!pri!ento para descrever u!a criatura !uito !aior. por isso saltou auto!atica!ente de braas para furlongs. essa, pelo !enos, 1 a !inha teoria. e!purrei co! o gar o as partes restantes, intoc-veis do curry. 4 se voc3 pretendia !e assustar a ponto de !e a/er abandonar o !eu trabalho, alhou !iseravel!ente. !as u!a coisa lhe pro!eto: %uando encontrar u!a lula gigante, vou cortar u! tent-culo para lhe tra/er co!o souvehir. vinte e %uatro horas depois, l- estava eu dentro da lagosta, descendo lenta!ente na direo da grade avariada. no havia !eio de guardar segredo sobre a operao, e 0oe era u! espectador interessado a bordo de u!a lancha pr&xi!a. !as esse proble!a era dos russos, no !eu6 tinha sugerido a chapiro %ue o tornasse partcipe do segredo, !as isso, natural!ente, oi vetado pela suspica/ !entalidade eslava de #arp.#hin. %uase se podia v35lo re letindo: por -ue u! rep&rter a!ericano aparece a%ui logo neste !o!entoH" e no levando e! conta a resposta &bvia de %ue trinco!alee andava agora nas !anchetes. no h- absoluta!ente nada de excitante ou de gla5!ouroso nas opera:es de !ar pro undo 4 %uando so executadas de !odo apropriado. excitao signi ica alta de previso, e isso, por sua ve/, signi ica inco!pet3ncia. os inco!petentes no dura! !uito no !eu ra!o de neg&cio, ne! a%ueles %ue anda! e! busca de excita:es. eu tratava do !eu trabalho co! toda a e!oo concentrada de u! encanador ao consertar u!a torneira %ue pinga. as grades tinha! sido pro0etadas visando5se a certa acilidade de !anuteno, u!a ve/ %ue !ais cedo ou !ais tarde teria! de ser substitudas. por sorte, nenhu! dos ios de rosca tinha sido de or!ado, e as roscas de ixao sara! acil!ente %uando agarradas pela chave !ecFnica. de5 pois acionei as garras para trabalho pesado e retirei a grade dani icada se! a !enor di iculdade. no 1 boa t-tica apressar u!a operao debaixo da -gua. %uando se tenta a/er !uita coisa ao !es!o te!po, corre5se o perigo de co!eter erros. se tudo vai be! e a gente ter!ina nu! dia u! trabalho para o %ual tinha ixado o pra/o de u!a se!ana, o cliente sente5se roubado. e!bora eu tivesse certe/a de %ue poderia substitu5la na%uela !es!a tarde, aco!panhei a grade avariada at1 a super cie e encerrei o expediente por a%uele dia. o ter!ele!ento oi enviado se! de!ora para %ue o sub!etesse! a u!a aut&psia, e passei o resto da tarde es5condendo5!e de 0oe. trinco 1 u!a cidade pe%uena, !as consegui evit-5lo indo ao cine!a local, onde passei v-rias horas assistindo

a u! inter!in-vel il!e tF!il no %ual tr3s gera:es sucessivas padecia! id3nticas crises do!1sticas de con uso de identidade, alcoolis!o, abandono, !orte e loucura, tudo e! tecnicolor e co! o so! a todo volu!e. na !anh seguinte, a despeito de u!a ligeira dor de cabea, estava eu no local pouco depois de nascer o sol. 7o !es!o %uanto a 0oe e serguei, aprestados para u!a bela pescaria.8 acenei5lhes alegre!ente %uando subi 9 lagosta e o guincho do tender !e e/ descer pela borda. pelo lado oposto, onde 0oe no podia v35la, desceu a grade de reposio. a poucas braas da tona retirei5a do guincho e levei5a co!igo para o undo da ossa trinco, onde, se! dar !aiores trabalhos, icou tudo pronto l- pelo !eio da tarde. antes %ue eu voltasse 9 super cie, as porcas de segu5 rana tinha! sido ixadas, os condutores soldados in loco, e os engenheiros de terra havia! ter!inado os testes de continuidade co! resultados plena!ente satis at&rios. %uando tornei a p2r os p1s a bordo o siste!a estava de novo uncionando, tudo voltara 9 nor!alidade e at1 #ar5 p.#hin sorria 4 exceto %uando parava para a/er a si !es!o a pergunta a %ue ningu1! at1 ento pudera responder. eu ainda !e apegava 9 teoria do pedrouo cado 4 por alta de outra !elhor. e esperava %ue os russos a aceitasse!, para %ue pud1sse!os p2r i! 9%uele ridculo 0ogo de esconder co! 0oe. agueiras esperanasG no tardou !uito, chapiro, aco!panhado de #arp.#hin, veio !e procurar, a!bos co! u!a cara de pal!o e !eio. 4 #laus 4 disse lev 4, %uere!os %ue voc3 torne a descer. 4 o dinheiro 1 seu 4 respondi. 4 !as para a/er o %u3H 4 exa!ina!os a grade avariada, e de!os pela alta de u!a parte do ter!ele!ento. d!tri pensa %ue. . . algu.m a arrancou deliberada!ente e a levou consigo. 4 nesse caso, i/era! u! trabalho !uito porco 4 respondi. 4 posso lhes garantir %ue no oi
nenhu! dos !eus ho!ens. era arriscado di/er pilh1rias desse tipo e! presena de #arp.#hin, e ningu1! achou graa. ne! eu, pois a essa altura estava co!eando a pensar %ue talve/ ele tivesse ra/o. o sol ia se pondo %uando dei incio ao !eu .lti!o !ergulho na ossa trinco, !as o i! do dia nada signi icava l- e!baixo. desci uns seiscentos !etros co! as lu/es apagadas por%ue gosto de observar as criaturas lu!inosas db !ar coruscando e pisca5piscando na escurido, 9s ve/es explodindo co!o oguetes logo atr-s da !inha 0anela de observao. estava ali e! -gua aberta e no havia perigo de coliso6 e! todo caso, tinha o sonar panorF!ico a girar, e ele !e preveniria co! !uito !ais e ici3ncia do %ue os !eus olhos. a %uatrocentas braas, percebi %ue havia algo de anor!al. o undo co!eava a aparecer no sondador vertical 4 !as aproxi!ava5se co! excessiva lentido. !inha velocidade de descida era lenta de!ais. poderia au!ent-5la acil!ente, inundando outro tan%ue de lutuao 4 !as hesitei e! a/35lo. neste !eu ra!o de neg&cios, tudo %ue este0a ora do co!u! necessita de explicao6 por tr3s ve/es salvei !inha pr&pria vida esperando at1 encontrar a explicao. oi o ter!2!etro %ue !e deu a resposta. a te!peratura exterior estava cinco graus aci!a do %ue devia estar, e la!ento di/er %ue levei v-rios segundos para co!preender a ra/o disso. apenas a uns ce! !etros abaixo de !i! a grade consertada uncionava agora a plena pot3ncia, derra!ando !egawatts de calor na tentativa de igualar a te!peratura da ossa trinco co! a do reservat&rio solar l- e! ci!a, e! terra. no o conseguiria, 1 claro6 !as, en%uanto se es orava por a/35lo, gerava eletricidade 4 e eu era i!pelido para ci!a no g3iser de -gua %uente %ue era u! subproduto dessa atividade ter!el1trica. %uando inal!ente alcancei a grade, oi bastante di cil !anter a lagosta e! posio contra a%uela corrente ascendente. o calor penetrou na cabina e co!ecei a suar, !uito pouco 9 vontade. sentir calor de!ais no undo do !ar era u!a experi3ncia in1dita, co!o ta!b1! o era o e eito de !irage! causado pela ascenso da -gua, a/endo tre!er e danar a lu/ dos !eus holo otes sobre a parede de rocha %ue eu inspecionava. procure! i!aginar5!e co! a%uela ilu!inao a giorno nu!a pro undidade de %uinhentas braas, descendo !uito devagar ao longo da vertente do canyon, %ue nesse ponto era !ais ou !enos to ngre!e %uanto o telhado de u!a casa. o ele!ento desaparecido, se 1 %ue ainda continuava ali, no podia ter rolado !uito longe antes de i!obili/ar5se. eu o encontraria e! de/ !inutos, ou nunca. ao cabo de u!a hora de busca, havia revirado v-rias lF!padas el1tricas %uebradas 71 espantosa a %uantidade delas %ue 1 0ogada pela borda dos navios, todos os undos de !ar do !undo esto cobertos de lF!padas %uei!adas8, u!a garra a va/ia de cerve0a 7!es!o co!ent-rio8 e u!a bota novinha e! olha. essa oi a .lti!a coisa %ue encontrei, pois descobri, nesse !o!ento, %ue 0- no estava so/inho. nunca desligo o sonar, e !es!o %uando no estou e! !ovi!ento olho para a tela !ais ou !enos de

!inuto e! !inuto, para estar a par da situao geral. agora, a situao era a seguinte: u! ob0eto grande 45 do ta!anho da lagosta, no !ni!o 4 estava se aproxi!ando pelo lado norte. %uando o notei, a distFncia era de uns cento e cin%;enta !etros e ia di!inuindo rapida!ente. apaguei as lu/es, cortei os 0atos %ue estava a/endo uncionar co! pouca ora a i! de !e conservar e! posio na turbul3ncia da -gua e deixei5!e levar pela corrente. e!bora osse tentado a cha!ar chapiro e in or!-5lo de %ue tinha co!panhia, resolvi esperar para saber !ais. s& havia tr3s na:es do !undo co! batisca os capa/es de operar na%uele nvel, e eu !antinha excelentes rela:es co! todas elas. no convinha de !odo algu! precipitar5!e e envolver5!e e! desnecess-rias co!plica:es polticas. e!bora !e sentisse cego se! o sonar, no %ueria a/er anunciar a !inha presena6 por isso desliguei5o e con iei nos !eus pr&prios olhos. %ue! %uer %ue pretendesse trabalhar a essa pro undidade teria de usar lu/es, e eu o veria chegar !uito antes %ue pudesse dar pela !inha presena. esperei, pois, na pe%uena cabina silenciosa e supera%uecida, aguando a vista na escurido, tenso e alerta, !as no

particular!ente preocupado. a princpio houve u!a d1bil claridade, a u!a distFncia inde inida. essa claridade tornou5se !aior e !ais viva, se!, no entanto, assu!ir u!a or!a ou padro %ue eu pudesse reconhecer. o claro di uso concentrou5se e! !i5rades de pontos, e oi co!o se u!a constelao !archasse para !i!. assi!, talve/, se apresentaria! as estrelas nascentes da gal-xia a u! !undo %ue se encontrasse pr&xi!o ao centro da via5l-ctea. no 1 verdade %ue os ho!ens tenha! !edo do desconhecido6 s& os pode ate!ori/ar o conhecido, o 0- experi!entado. eu era incapa/ de i!aginar o %ue estava se aproxi!ando de !i!, !as nenhu!a criatura !arinha poderia tocar5!e dentro de %uin/e cent!etros de boa blindage! sua. a coisa 0- estava %uase e! ci!a de !i!, brilhando co! u!a lu/ de sua pr&pria criao, %uando se dividiu e! duas nuvens distintas. lenta!ente, entrou e! oco 4 no o dos !eus olhos, !as o do !eu entendi!ento 4 e vi %ue a bele/a e o terror crescia! para !i!, surgidos do abis!o. o terror veio pri!eiro, %uando percebi %ue a%ueles ani!ais era! lulas e todas as hist&rias contadas por 0oe reverberara! no !eu c1rebro. depois, co! u!a consider-vel sensao de alvio, notei %ue elas !edia! apenas seis !etros de co!pri!ento 4 pouco !aiores do %ue a lagosta e co! u!a si!ples rao do seu peso. no !e podia! a/er nenhu! !al. e al1! disso, a sua bele/a indescritvel as despia de toda a!eaa. isso parece ridculo, !as 1. verdade. e! !inhas viagens tenho visto a !aioria dos ani!ais deste !undo, !as nenhu! podia igualar as apari:es lu!inosas %ue lutuava! agora diante de !i!. as lu/es coloridas %ue pulsava! e danava! ao longo de seus corpos a/ia! co! %ue pa5 recesse! vestidas de 0&ias, nunca as !es!as por !ais de dois segundos de cada ve/. havia bandas de u! a/ul brilhante, co!o tre!elu/entes arcos de !erc.rio, %ue %uase instantanea!ente passava! a u! ver!elho vivo de neon. os tent-culos parecia! ieiras de contas lu!inosas arras5tando5se na -gua 4 ou as lF!padas %ue ilu!ina! u!a grande rodovia, %uando as conte!pla!os de avio, 9 noite. raca!ente visveis contra essa claridade de undo, os olhos enor!es era! antastica!ente hu!anos e inteligentes, cada u! rodeado por u! diade!a de p1rolas cintilantes. %ueira! desculpar, !as no sei !e expri!ir !elhor. s& u!a cF!ara cine!atogr- ica pode a/er 0ustia a esses caleidosc&pios vivos. no sei %uanto te!po i%uei a conte!pl-5las, to e!bevecido pela sua lu!inosa bele/a %ue %uase es%uecia a !inha !isso. %ue a%ueles delicados tent-culos, co!o inos chicotes, no podia! e! absoluto ter %uebrado a grade era coisa por si s& evidente. e no entanto a presena da%uelas criaturas ali era, para di/er o !ni!o, !uito curiosa. #arp.#hin teria dito suspeita. eu ia co!unicar5!e co! a super cie %uando vi u!a coisa incrvel. tivera5a todo esse te!po diante dos !eus olhos, !as no a tinha percebido at1 agora. as lulas estavam conversando entre si. a%ueles desenhos lu!inosos e evanescentes no surgia! e desaparecia! ao acaso. de repente, tive certe/a de %ue era! to carregados de signi icao %uanto os an.ncios lu!inosos da broadwa" ou de piccadill". de poucos e! poucos segundos or!ava5se u!a i!age! %ue %uase a/ia sentido, !as apagava5se antes %ue eu pudesse interpret-5la. sei, natural!ente, %ue at1 o polvo co!u! exteriori/a as suas e!o:es !ediante !udanas de cor to r-pidas co!o o relF!pago 4 !as a%uilo era algo de u!a orde! !uito superior. era aut3ntica co!unicao: eu

tinha diante de !i! dois sinais el1tricos vivos trans!itindo !ensagens u! ao outro. %uando vi u!a i!age! incon undvel da lagosta, !inhas derradeiras d.vidas se dissipara!. e!bora eu no se0a cientista, nesse !o!ento co!partilhei os senti!entos de u! newton ou u! einstein ante algu!a revelao s.bita. a%uilo !e tornaria a!oso... ento a i!age! !udou, e da !aneira !ais curiosa. l- estava de novo a lagosta, !as bastante !enor. e, ao seu lado, !uito !enor ainda, dois singulares ob0etos. cada u! deles consistia nu! par de pontos pretos rodeado por u! padro de de/ linhas irradiantes. h- pouco eu disse %ue n&s, os suos, te!os o do! das lnguas. contudo, no havia !ister de !uita intelig3ncia para perceber %ue a%uilo era u!a representao estili/ada das lulas por si !es!as e o %ue eu estava vendo era u! esboo es%ue!-tico da situao. !as por %ue o ta!a5 nho absurda!ente pe%ueno das lulasH outra !udana sobreveio antes %ue eu tivesse te!po de deci rar essa. u! terceiro s!bolo de lula apareceu na tela viva 4 essa enor!e, redu/indo as outras 9s di!ens:es de ans. a !ensage! brilhou ali, na noite eterna, pelo espao de poucos segundos. ento a criatura %ue a tinha e!itido partiu co! u!a rapide/ incrvel, deixando5!e a s&s co! a sua co!panheira. agora o signi icado era por de!ais evidente. "!eu deusG", disse eu de !i! para !i!. "elas acha! %ue no pode! co!igo. ora! buscar sua ir! !aiorG" e sobre as capacidades dessa ir! !aior eu 0- tinha indcios !ais claros do %ue 0oe wat#ins co! todas as suas pes%uisas e recortes de 0ornais. oi nesse ponto 4 voc3s no se surpreendero de ouvi5lo 4 %ue resolvi no !e de!orar !ais ali. !as antes de !e retirar, eu ta!b1! %uis di/er algu!a coisa. depois de pairar por tanto te!po na%uela escurido, tinha es%uecido a pot3ncia das !inhas lu/es. elas !e doe5ra! nos olhos e deve! ter sido cruciantes para a !al adada lula. inundada por a%uela claridade intoler-vel, co! a sua pr&pria ilu!inao co!pleta!ente eclipsada, ela perdeu toda a sua bele/a, convertendo5se nu! p-lido saco de gelatina co! dois bot:es pretos a a/er as ve/es de olhos. por u! !o!ento, pareceu %ue o cho%ue a tinha paralisado6 depois precipitou5se no encalo de sua co!panheira, en%uanto eu subia para u! !undo %ue 0a!ais seria o !es!o para !i!. 4 descobri o seu sabotador 4 disse a #arp.#hin %uando abrira! a escotilha da lagosta. 4 se %uer saber tudo %ue h- a respeito dele, pergunte a 0oe wat#ins. deixei d!tri 9s voltas co! essa charada durante alguns segundos, en%uanto go/ava a sua cara. depois i/5lhe o !eu relato, co! ligeiros reto%ues. insisti 4 se! di/35lo textual!ente 4 e! %ue as lulas %ue eu tinha visto tinha! ora su iciente para haver causado todos os danos6 e nada disse sobre a conversa %ue tinha surpreendido. isso no aria !ais do %ue provocar incredulidade. al1! do !ais, eu necessitava de te!po para re letir sobre os aconteci!entos e explicar, se pudesse, alguns pontos ainda obscuros. 0oe !e oi !uito .til, e!bora ainda no saiba !ais do %ue os russos. alou5!e do ad!ir-vel desenvolvi!ento [0o siste!a nervoso das lulas e explicou co!o algu!as pode! !udar de apar3ncia nu! abrir e echar de olhos, por u!a instantFnea sinali/ao a tr3s cores, graas 9 extraordin-ria rede de "cro!& oros" %ue reveste os seus corpos. presu!ivel!ente, esse aparelho evoluiu a i! de proporcionar ca!u lage!6 !as parece natural, e !es!o inevit-vel, %ue se tenha desenvolvido nu! siste!a de co!unicao. !as h- u!a coisa %ue preocupa 0oe. 4 %ue 1 %ue elas estava! fa/endo perto dessa gradeH 4 no cessa de !e perguntar e! vo/ %ueixosa. 4 so invertebrados de sangue5 rio. seria de esperar %ue detestasse! o calor tanto %uanto lhes desagrada a lu/. isso intriga 0oe, !as no !e intriga, a !i!. acredito, !es!o, %ue se0a a chave de todo o !ist1rio. estou certo, agora, de %ue essas lulas anda! na ossa trinco pela !es!a ra/o %ue leva os ho!ens ao p&lo sul, ou 9 lua. a pura curiosidade cient ica arrancou5as 9s suas g1lidas !oradas para investigare! esse 0orro de -gua %uente %ue brota das vertentes do canyon. a est- u! en2!eno estranho e inexplic-vel, %ue talve/ a!eace o seu g3nero de vida. por isso !andara! vir o seu pri!o gigante 7servoH escravoG8, a i! de %ue colhesse u!a a!ostra para elas estudare!. no posso crer %ue ali!ente! u!a esperana de co!preend35la6 a inal de contas,

nenhu! cientista da terra poderia t35la co!preendido ainda u! s1culo atr-s. !as as lulas esto tentando, e isso 1 o %ue i!porta. a!anh dare!os incio 9s nossas contra!edidas. vou descer !ais u!a ve/ 9 ossa trinco para instalar as grandes lu/es %ue, segundo espera chapiro, !antero as lulas a distFncia. !as por %uanto te!po esse estratage!a surtir- e eito, se a intelig3ncia est- despontando nas pro unde/as do !arH estou ditando isto sentado a%ui sob as antigas a!eias do orte rederic#, vendo a lua nascer sobre o oceano indico. se tudo correr be!, isto servir- co!o abertura de u! livro %ue 0oe te! instado co!igo para %ue escreva. se no. .. al2, 0oe, estou alando para voc# agora. por avor, revise este texto para publicao, sob a or!a %ue lhe parecer !elhor, e peo desculpas a voc3 e a lev por no lhes ter co!unicado todos os atos antes. agora co!preende! por %u3. acontea o %uQ acontecer, por avor no es%uea! isto: elas so belas, !aravilhosas criaturas6 procure! entrar e! entendi!ento co! elas, se pudere!. ao minist.rio da energia, moscou de lev chapiro, engenheiro-cheie, projeto de energia nuclear de trincomalee envio em ane)o a transcri$o da grava$o em fita encontrada entre os objetos do sr. klaus m0ller aps o seu ltimo mergulho. estamos profundamente pe-nhorados ao sr. joe ,atkins, da revista ti!e, pela assist#ncia -ue nos prestou sobre v1rios pontos. os senhores se lembraro de -ue a ltima mensagem intelig+vel do sr. m0ller era dirigida ao sr. ,atkins e di/ia assim! joe2 voc# tinha ra/o no -ue di/ respeito a melville2 esta criatura . absolutamente gigan. . . de/e!bro de 1(*,.
o vento solar

a vela, enor!e disco 0- en unado pelo vento %ue soprava entre os !undos, retesava o seu corda!e. dentro de tr3s !inutos a corrida iria co!ear, e contudo, nesse !o!ento, 0ohn !erton sentia5se !ais tran%;ilo, !ais e! pa/ do %ue durante o ano %ue se passara. o %ue %uer %ue acontecesse %uando o co!odoro desse o sinal da partida, %uer o diana o levasse 9 vit&ria, %uer 9 derrota, ele havia reali/ado a sua a!bio. ap&s u!a vida inteira passada a desenhar barcos para os outros, ia inal!ente pilotar o seu. 4 h !enos dois !inutos 4 disse o r-dio da cabina. 4 aa! o avor de con ir!ar %ue esto prontos. u! a u!, os outros co!andantes respondera!. !erton reconheceu todas as vo/es 4 u!as tensas, outras cal!as 4, pois era! as vo/es de seus a!igos e rivais. nos %uatro !undos habitados havia apenas vinte ho!ens capa/es de pilotar u! iate solar6 e todos se encontrava! ali na linha de partida ou e! barcos de escolta, e! &rbita, trinta e cinco !il %uil2!etros aci!a do e%uador. 4 n.!ero 1, gossamer, pronto para partir. 4 n.!ero 3, santa maria, tudo JD. 4 n.!ero 3, sunbeam, JD. 4 n.!ero 4, ,oomera, todos os siste!as e! orde!. !erton sorriu a este derradeiro eco dos pri!eiros te!pos da astron-utica. !as isso a/ia parte da tradio espacial, e havia ocasi:es e! %ue u! ho!e! precisava evocar as so!bras da%ueles %ue havia! partido antes dele para as estrelas.
4 n.!ero +, lebedev, esta!os prontos. 4 n.!ero *, arachne, JD. agora chegara a sua ve/, no i! do rol de cha!ada6 era estranho pensar %ue as palavras pronunciadas por ele nesta !in.scula cabina estava! sendo escutadas por cinco bilh:es de pessoas, pelo !enos. 4 n.!ero 7, diana, pronto para partir. 4 recebidos de 1 a 7 4 respondeu a vo/ i!pessoal na lancha do 0ui/. 4 h !enos u! !inuto, agora. !erton !al o ouviu. pela .lti!a ve/ estava veri icando a tenso do corda!e. as agulhas de todos os dina5 !2!etros se !antinha! ir!es, a i!ensa vela estava tensa, co! a super cie espelhada rela!pe0ando e cintilando gloriosa!ente ao sol.

a !erton, %ue lutuava se! peso 0unto ao perisc&pio, ela parecia encher o c1u inteiro. se todas as lonas de todos os clperes de ch- %ue outrora havia! singrado os !ares da china, velo/es co!o nuvens, osse! costuradas u!as 9s outras nu!a .nica vela gigantesca, no poderia! igualar esta vela solit-ria %ue o diana des raldara ao sol. e no entanto, ela era pouco !ais substancial do %ue u!a bolha de sabo6 as duas !ilhas %uadradas de pl-stico alu!ini/ado !edia! poucos !ilion1si!os de polegada de espessura. 4 h !enos de/ segundos. todas as cF!aras registradoras ligadas. u!a coisa to enor!e, e contudo to delicada, era di cil de conceber6 e !ais di cil ainda i!aginar %ue esse r-gil espelho podia lev-5lo para ora da terra pela si!ples ora da lu/ solar %ue captaria. 4 ... cinco, %uatro, tr3s, dois, BJ>?=>G sete lF!inas de aca atorara! os sete cabos inos %ue a!arrava! os iates 9s sete naus5!es %ue os tinha! !ontado e %ue os assistia!. at1 esse !o!ento, todos tinha! dado voltas 9 terra e! rgida or!ao, !as agora os iates co!earia! a dispersar5se, co!o se!entes de paina levadas pela brisa. e o vencedor seria a%uele %ue pri!eiro passasse pela lua. a bordo dd diana, nada parecia estar acontecendo. !erton, por1!, no se deixava enganar pelas apar3ncias. e!bora o seu corpo no sentisse nenhu! i!pulso, o painel de instru!entos lhe di/ia %ue estava agora acelerando 9 ra/o de %uase u! !il1si!o de gravidade. para u! oguete, essa ci ra teria sido ridcula, !as era a pri!eira ve/ %ue u! iate solar a alcanava. o desenho do diana era per eito6 a vasta vela no des!entia os seus c-lculos. co! esse rit!o de acelerao, duas voltas 9 terra bastaria! para a/er subir a sua velocidade ao ponto de escape, e ento poderia ru!ar para a lua co! toda a ora do sol a sustent-5lo. toda a for$a do sol. . . !erton sorriu de vi1s, recordando suas tentativas de explicar a navegao solar ao p.blico %ue lhe ouvia as con er3ncias l- na terra. esse ora o .nico !eio de levantar dinheiro na%ueles te!pos iniciais. e!bora osse o pro0etista5che e da cos!od"ne corporation, co! u!a s1rie de espaonaves be!5sucedidas a seu cr1dito, no se podia di/er %ue a co!panhia olhasse co! !uito entusias!o esse passate!po. 4 estenda! as !os para o sol 4 di/ia ele. 4 %ue 1 %ue os senhores sente!H calor, 1 claro. !as ta!b1! h- presso, e!bora nunca a tenha! sentido, por ser to di!inuta. sobre a super cie das suas !os, ela no 1 !aior do %ue vinte e oito !il1si!os de !iligra!a. "!as l- ora, no espao, at1 u!a presso to pe%uena co!o essa pode ser i!portante, por%ue atua ininterrupta!ente, hora ap&s hora e dia ap&s dia. ao contr-rio do co!bustvel %ue !ove os oguetes, ela 1 gratuita e ili!itada. se %uiser!os, podere!os utili/-5la. podere!os construir velas para captar as radia:es e!itidas pelo sol." neste ponto !erton sacava do bolso alguns !etros %uadrados de !aterial para vela e arre!essava5o na direo do p.blico. a pelcula prateada enroscava5se e torcia5se co!o u!aa, depois subia lenta!ente para o teto nas correntes de ar %uente. 4 esto vendo co!o 1 leveH 4 continuava ele. 4Z u!a !ilha %uadrada pesa apenas u!a tonelada e pode captar dois %uilos e !eio de presso de irradiao. portanto, co!ear- a !over5se. . . e pode!os a/er co! %ue nos leve a rebo%ue, se a provir!os de corda!e. "natural!ente, a sua acelerao seria di!inuta, cerca de u! !il1si!o de gravidade. isso no parece ser grande coisa, !as ve0a!os o %ue signi ica. "signi ica %ue no pri!eiro segundo nos deslocare!os cerca de !eio cent!etro. suponho %ue u! caracol sadio

possa a/er !elhor do %ue isso. !as ao cabo de u! !inuto tere!os percorrido de/oito !etros e estare!os a/endo u!a !ilha e pouco por hora. 0- no 1 nada !au, para u!a coisa i!pelida unica!ente pela lu/ do solG depois de u!a hora nos achare!os a sessenta e %uatro %uil2!etros do nosso ponto de partida e estare!os nos !ovendo a cento e vinte e oito %uil2!etros por hora. le!bre!5se, por avor, de %ue no espao no h- atrito, de !odo %ue, %uando se p:e u!a coisa e! !ovi!ento, ela continuar- a !over5se eterna!ente. os senhores e as senhoras icaro surpreendidos %uando eu lhes disser a velocidade %ue ter- ad%uirido o nosso barco de u! !il1si!o de gravidade no i! de u! dia de corrida: -uase tr#s mil e du/entos -uil4metros por hora2 se ele partir de &rbita 4 co!o ter- de a/er, 1 claro 4 atingir- a velocidade de escape e! dois dias. e tudo isso se! ter %uei!ado u!a s& gota de co!bustvelG" pois tinha5os convencido, e no i! acabara por convencer a pr&pria cos!od"ne. nos .lti!os vinte anos, u! novo esporte havia surgido. ora cha!ado o esporte dos bilion-rios, e isso era verdade. !as co!eava a ser co!pensador e! ter!os de publicidade e cobertura pela ?T. o prestgio de %uatro continentes e de dois !undos estava e!penhado nessa corrida, %ue tinha o !aior p.blico da hist&ria. o diana i/era u!a boa largada e era te!po de dar u!a olhadela aos advers-rios. !ovendo5se

co! !uita suavidade 4 e!bora houvesse a!ortecedores de cho%ues entre a c-psula de controle e o delicado corda!e, ele no %ueria expor5se a nenhu! risco 4, !erton oi colocar5se diante do perisc&pio. l- estava! eles, co!o estranhas lores de prata plantadas nos ca!pos negros do espao. o !ais pr&xi!o, o santa maria, da a!1rica do sul, distante apenas oitenta %uil2!etros, tinha grande parecena co! u! papagaio, !as u! papagaio %ue !edia !ais de u!a !ilha nu! de seus lados. !ais a astado, o lebedev, da universidade de as5trogrado, tinha a or!a de u!a cru/5de5 !alta6 pelo 0eito, as velas %ue or!ava! os %uatro braos podia! ser inclinadas para ins de direo. e! contraste, o ,oomera, da ederao da austral-sia, era u! si!ples p-ra5%uedas co! seis %uil2!etros e !eio de circun er3ncia. o arachne, da general spacecra t, co!o sugeria o seu no!e, tinha o ar de u!a teia de aranha e ora construdo dentro dos !es!os princpios por lanadeiras5rob2s !ovendo5se e! espiral a partir do centro. o gossamer, da eurospace corporation, tinha u! desenho id3ntico, s& %ue e! escala u! pou%uinho !enor. e o sunbeam, da rep.blica de !arte, era u! anel chato, co! u! buraco de oitocentos !etros de diF!etro no !eio, rodando lenta!ente, de !odo %ue a ora centr uga lhe dava rigide/. era u!a velha id1ia, !as ningu1! 0a!ais conseguira a/35la uncionar6 e !erton estava %uase certo de %ue os coloniais lutaria! co! di iculdades %uando co!easse! a girar. isso s& iria acontecer da a seis horas, %uando os iates houvesse! vencido o pri!eiro %uarto da sua vagarosa e i!ponente &rbita de vinte e %uatro horas. agora, no incio da corrida, todos eles se !ovia! na direo direta!ente oposta 9 do sol 4 vele0ando, por assi! di/er, co! o vento solar pela popa. era preciso aproveitar ao !-xi!o esse trecho, antes %ue os barcos i/esse! a curva %ue os levaria ao outro lado da terra e co!easse! a voltar de rente para o sol. estava na hora, disse !erton a si !es!o, de a/er a pri!eira inspeo, en%uanto no tinha proble!as de navegao co! %ue se preocupar. co! o auxlio do perisc&pio, exa!inou cuidadosa!ente a vela, concentrando5se nos pontos e! %ue agarrava o corda!e. os tirantes 4 estreitas itas de pelcula pl-stica no prateada 4 teria! icado co!pleta!ente invisveis se no tivesse! sido pintados co! tinta luorescente. nesse !o!ento, era! ios tensos de lu/ colorida, alongando5se por centenas de !etros at1 a vela gigantesca. cada u! tinha o seu !olinete el1trico pr&prio, pouco !aior do %ue u! carretei de linha de pescar. os pe%uenos !olinetes trabalhava! constante!ente, largando ou recolhendo io, en%uanto o piloto auto!-tico !antinha a vela !areada no Fngulo correto e! relao ao sol. o 0ogo da lu/ solar sobre o grande espelho lexvel era lindo de se ver. a vela ondulava e! lentas, !a0estosas oscila:es, enviando !.ltiplas i!agens do sol %ue a percorria! de lado a lado at1 se dissipare! nas orlas. to cal!as oscila:es era! de esperar nessa vasta e r-gil estrutura. e! geral era! per eita!ente ino ensivas, !as !erton ob5
servava5as co! ateno. Ps ve/es podia! acu!ular5se nas catastr& icas ondula:es conhecidas co!o "rabanadas", capa/es de rasgar u!a vela e! rangalhos. %uando se convenceu de %ue tudo estava e! per eita orde!, e/ girar o perisc&pio para o outro lado do c1u, veri icando de novo as posi:es dos seus rivais. era co!o ele esperava: o processo de seleo tinha co!eado e os barcos !enos e icientes ia! caindo para a retaguarda. !as o verdadeiro teste seria %uando entrasse! na so!bra da terra. ento a acilidade de !anobra teria tanta i!portFncia %uanto a velocidade. parecia estranho a/er isso co! a corrida apenas iniciada, !as pensou %ue talve/ osse u!a boa id1ia dor!ir u! pouco. as tripula:es de dois ho!ens dos outros barcos podia! reve/ar5se, !as !erton no tinha ningu1! para substitu5lo. tinha de iar5se nos seus pr&prios recursos sicos, co!o a%uele outro navegador solit-rio, 0oshua slocu!, no seu pe%uenino spray. o co!andante norte5a!ericano tinha vele0ado so/inho no spray ao redor do !undo6 0a!ais poderia sonhar %ue, dois s1culos !ais tarde, u! ho!e! vele0aria so/inho da terra 9 lua 4 inspirando5se, pelo !enos e! parte, no seu exe!plo. depois de a ivelar as cintas el-sticas do assento da cabina e! volta da cintura e das pernas, !erton colocou na testa os eletrodos do indutor de sono. regulou o controlador de te!po para tr3s horas e relaxou os !.sculos. !uito suave!ente, hipnotica!ente, as pulsa:es eletr2nicas co!unicara!5se ao lobo rontal do seu c1rebro. espirais de lu/ colorida expandira!5se debaixo das suas p-lpebras cerradas, alargando5se e! direo ao in inito. depois, nada. . . o cla!or br2n/eo do alar!a arrancou5o ao sono se! sonhos. acordou i!ediata!ente, os olhos estudando o painel de instru!entos. apenas duas horas tinha! passado, !as e! ci!a do aceler2!etro piscava u!a lu/ ver!elha. a propulso estava caindo6 o diana perdia ora. o pri!eiro pensa!ento de !erton oi %ue tivesse acontecido algu!a coisa 9 vela6 talve/ o dispositivo antigiro houvesse alhado e o corda!e estivesse enrolado. rapida!ente, consultou os !edidores %ue indicava! a tenso dos tirantes. coisa estranha: nu! dos lados da vela as indica5

:es era! nor!ais, !as no outro a propulso baixava lenta!ente, !es!o sob os seus olhos. nu! s.bito la!pe0o de co!preenso, !erton agarrou o perisc&pio, graduou5o para viso a!pla e co!eou a estudar a orla da vela. si!, l- estava o !al, e s& podia ter u!a causa. u!a enor!e so!bra de ntidos contornos tinha co!eado a desli/ar sobre a prata cintilante da vela. a escurido ia envolvendo o diana, co!o se u! corpo se tivesse interposto entre ele e o sol. e nessa escurido, despo0ado dos raios %ue o i!pelia!, ele perderia toda a ora propulsora e derivaria iner!e espao a ora. !as natural!ente no havia nuvens ali, a !ais de trinta !il %uil2!etros aci!a da terra. se havia so!bra, era criada pelo ho!e!. !erton sorriu en%uanto girava o perisc&pio na direo do sol e introdu/ia os iltros %ue lhe per!itiria! olhar direta!ente o crculo cha!e0ante se! %ue este o cegasse. 4 !anobra 45a 4 !ur!urou de si para si. 4 va!os ver %ue! 1 !elhor nesse 0ogo. dir5se5ia %ue u! planeta gigantesco estava atravessando a ace do sol6 u! grande disco negro penetrara undo na sua orla. trinta %uil2!etros atr-s dele, o gossamer tentava criar u! eclipse arti icial e! pre0u/o do diana. a !anobra era per eita!ente lcita. nos velhos te!pos das corridas oceFnicas, os capites de clperes pro5 curava! !uitas ve/es roubar o vento uns aos outros. co! u! pouco de sorte, podia5se colocar o rival "9 so!bra", co! as velas pane0ando 4 e ganhar5lhe u!a boa dianteira antes %ue ele pudesse co!pensar o dano. !erton no tinha nenhu!a inteno de se deixar apanhar to acil!ente. havia te!po de sobra para escapar6 as coisas acontecia! co! !uita lentido %uando se !anobrava u! veleiro solar. o gossamer levaria pelo !enos vinte !inutos a cobrir total!ente o disco do sol, deixando5o nu!a escurido co!pleta. o !in.sculo co!putador do diana 4 do ta!anho de u!a caixa de &s oros, !as e%uivalente a !il !ate!-ticos hu!anos 4 considerou o proble!a durante u! segundo inteiro antes de e!itir a resposta. era preciso abrir os pain1is de controle 3 e 4 at1 %ue a vela ad%uirisse !ais

vinte graus de inclinao6 e, graas 9 radiao propulsora, isso a aria voltar 9 plena lu/ do sol, livrando5a da a!eaadora so!bra do gossamer. era u!a pena !exer no piloto auto!-tico, %ue ora cuidadosa!ente progra!ado para dar ao barco a !aior velocidade possvel... !as, a inal de contas, era para isso %ue !erton estava ali. isso era o %ue a/ia do iatis!o solar u! esporte, e! ve/ de u!a batalha entre co!putadores. deu olga aos cabos de controle 1 e *, %ue ondulara! vagarosos co!o cobras sonolentas ao perdere! !o!entanea!ente a tenso. duas !ilhas al1!, os pain1is triangulares co!eara! a abrir5se preguiosa!ente, derra!ando a lu/ do sol pelos buracos da vela. todavia, durante !uito te!po nada pareceu acontecer. era di cil acostu!ar5se a esse !undo e! cF!ara lenta, onde os e eitos de %ual%uer ao levava! !inutos para tornar5se visveis. inal!ente !erton viu %ue a vela estava de ato se inclinando na direo do sol 4 e %ue a so!bra do gossamer se esgueirava ino ensiva, perdendo5se o seu cone de escurido na noite !ais pro unda do espao. !uito antes de haver desaparecido a so!bra e de icar o disco do sol nova!ente desi!pedido, ele inverteu a inclinao e e/ o diana retornar 9 sua rota. o novo !peto ad%uirido o livraria do perigo6 no havia necessidade de exagerar e de transtornar os seus c-lculos a astando5se de!ais. eis a outra regra %ue era di cil de aprender: no pr&prio !o!ento e! %ue se a/ia algu!a coisa acontecer no espao, 0- era te!po de pensar e! det35la. tornou a engatilhar o alar!a, pronto para a pr&xi!a e!erg3ncia natural ou criada pelo ho!e!. talve/ o gossamer ou algu! dos outros co!petidores tentasse nova!ente o !es!o ardil. en%uanto isso, era hora de co!er, e!bora no sentisse !uita o!e. no espao gastava5se pouca energia sica e era -cil es%uecer a ali!entao. -cil e perigoso, pois %uando surgia u!a e!erg3ncia podia5se carecer das reservas necess-rias para en rent-5la. abriu o pri!eiro pacote e inspecionou5o se! entusias!o. o no!e na eti%ueta, petiscos espaciais, bastava para tirar5lhe a vontade. e tinha s1rias d.vidas %uanto 9 declarao i!pressa e!baixo: garantido sem migalhas. algu1! i- tinha dito %ue as !igalhas de co!ida era! !ais perigo5 sas para os veculos espaciais do %ue os !eteoritos6 podia! introdu/ir5se nos lugares !ais inesperados, provocando cur5tos5circuitos, blo%ueando 0atos vitais e penetrando e! ins5 tru!entos %ue passava! por estar her!etica!ente vedados. apesar disso, o pat3 de gado no lhe caiu !al6 ne! o chocolate, ne! o pur3 de abacaxi. o ca 1 es%uentava no ogareiro el1trico, dentro do seu recipiente de pl-stico, %uando o !undo exterior invadiu a sua solido: era o r-dio5

operador da lancha do co!odoro %ue enca!inhava u! cha!ado para ele. 4 dr. !ertonH se o senhor disp:e de u! pouco de te!po, 0ere!" blair dese0a di/er5lhe algu!as palavras. blair era u! dos !ais sensatos co!entaristas de notcias e !erton tinha igurado !uitas ve/es nos seus progra!as. podia, natural!ente, recusar5se 9 entrevista, !as gostava de blair e na%uele !o!ento no podia alegar 0usti5 icada!ente %ue estava !uito ocupado. 4 pode lig-5lo co!igo 4 respondeu. 4 al2, dr. !erton 4 disse i!ediata!ente o co!entarista. 4 ainda be! %ue pode dispor de alguns !inutos. e aceite os !eus parab1ns: o senhor parece estar na rente de todos. 4 ainda 1 !uito cedo para se ter certe/a disso 4 respondeu !erton cautelosa!ente. 4 diga5!e, doutor: por %ue resolveu pilotar o diana so/inhoH s& por%ue ningu1! tinha eito isso antesH 4 pois essa no 1 u!a boa ra/oH !as no oi a .nica, 1 claro. 4 e/ u!a pausa, escolhendo as palavras cuidadosa!ente. 4 voc3 sabe %uanto a performance de u! iate solar depende da sua !assa. u! segundo ho!e!, co! todos os seus supri!entos, signi icaria u! peso adicional de du/entos e trinta %uilos. isso poderia acil!ente ser decisivo para o resultado da corrida. 4 e est- certo de %ue pode dirigir o diana so/inhoH 4 ra/oavel!ente certo, graas aos controles auto!-ticos %ue eu !es!o pro0etei. o !eu trabalho principal 1 supervisionar e to!ar decis:es. 4 !as. . . duas !ilhas %uadradas de velaG si!ples!ente no 1 crvel %ue u! .nico ho!e! se0a capa/ de !ane0ar tudo issoG !erton riu.
4 por %ue noH essas duas !ilhas %uadradas produ/e! u!a trao !-xi!a de cinco %uilos. eu posso exercer !ais ora co! o !eu dedo !indinho. 4 be!, !uito obrigado, doutor. e boa sorte. tornarei a cha!-5lo !ais tarde. %uando o co!entarista desligou, !erton sentiu5se u! pouco envergonhado, pois a sua resposta enunciara apenas u!a parte da verdade e ele sabia %ue blair era bastante astuto para sab35lo. havia u!a .nica ra/o para ele estar ali, so/inho no espao. durante perto de %uarenta anos tinha trabalhado co! e%uipes de centenas e at1 !ilhares de ho!ens e! pro0etos de veculos os !ais co!plexos %ue o !undo 0- tinha visto. nos .lti!os vinte anos dirigira u!a dessas e%uipes e vira as suas produ:es partir ru!o 9s estrelas. 7Ps ve/es. . . tinha havido racassos %ue ele nunca poderia es%uecer, se be! %ue a culpa no tivesse sido sua.8 era a!oso, co! u!a carreira brilhante no passado. entretanto, nunca i/era nada so/inho6 se!pre or!ara parte de u! ex1rcito. esta era a sua .lti!a chance de tentar u!a aanha pessoal e no %ueria co!partilh-5la co! ningu1!. no haveria !ais iatis!o solar durante cinco anos, pelo !enos, pois o perodo de tran%;ilidade estava pr&xi!o do seu i! e o ciclo de !au te!po ia co!ear, co! as te!pestades de radiao desencadeando5 se atrav1s do siste!a solar. %uando as condi:es se tornasse! nova!ente avor-veis para %ue essas e!barca:es r-geis e desprotegidas se aventurasse! no espao, ele estaria !uito velho. se, e! verdade, 0- no o estava agora. . . largou no lixo os recipientes de co!ida va/ios e voltou !ais u!a ve/ ao perisc&pio. a princpio s& p2de divisar cinco dos outros iates6 no havia sinal do ,oomera. levou alguns !inutos para locali/-5lo 4 antas!a %uase invisvel, !as %ue eclipsava as estrelas, total!ente apanhado na so!bra do lebedev. podia i!aginar os es oros desesperados %ue os austral-sios estaria! a/endo para sa ar5se e perguntava5se co!o eles se tinha! deixado apanhar na ar!adilha. o ato sugeria %ue o lebedev tinha u!a acilidade excepcional de !anobra. convinha tra/35lo de olho, e!bora estivesse !uito longe para a!eaar o diana no !o!ento. 0- ento a terra havia desaparecido %uase por co!pleto, redu/ida a u! estreito e brilhante arco de lu/ %ue se aproxi!ava pouco a pouco do sol. encaixado nesse arco ardente, vaga!ente visvel, estava o lado noturno do planeta, co! o brilho os orescente das grandes cidades !ostrando5se nas abertas das nuvens. o disco de escurido 0- havia apagado u! trecho enor!e da via5l-ctea. dentro de poucos !inutos, co!earia a invadir o sol. a lu/ ia des!aiando6 u! !ati/ viol-ceo, crepus5cular 4 arrebol de !uitos ocasos, a !ilhares de %uil2!e5 tros de distFncia 4 tingia a vela do diana, %ue penetrava silenciosa!ente na so!bra da terra. o sol !ergulhou na%uele hori/onte invisvel e poucos !inutos depois era noite. !erton olhou para tr-s, ao longo da &rbita %ue havia percorrido e da %ual u!a %uarta parte 0- se achava no outro lado do !undo. u!a a u!a, viu apagare!5se as estrelas brilhantes dos outros iates %ue vinha! ter co! ele na breve noite. so!ente u!a hora depois o sol e!ergiria de tr-s da%uele enor!e escudo preto, e durante todo esse te!po eles icaria! co!pleta!ente inde esos, !ovendo5se apenas pelo i!pulso

ad%uirido. !erton acendeu o pro0etor externo e co!eou a exa!inar co! seu eixe de lu/ a vela agora escurecida. 0as centenas de hectares da inssi!a pelcula co!eava! a enrugar5se e a icar l-cidas. os tirantes estava! rouxos e era preciso rond-5los para %ue no se enredasse! uns nos outros. !as tudo isso era esperado, tudo estava dentro dos planos. o arachne e o santa maria, oitenta %uil2!etros 9 retaguarda, tinha! tido !enos sorte. !erton teve conheci!ento das suas di iculdades %uando o r-dio se e/ ouvir no circuito de e!erg3ncia. 4 n.!ero , e n.!ero *, a%ui ala o controle. os senhores esto e! vias de colidir: suas &rbitas se interceptaro dentro de sessenta e cinco !inutosG precisa! de auxlioH houve u!a longa pausa, en%uanto os dois capites digeria! a !- notcia. !erton perguntava5se de %ue! seria a culpa. talve/ u! dos iates estivesse tentando p2r o outro na so!bra e no houvesse co!pletado a !anobra %uando ora! a!bos apanhados pela escurido. agora, nenhu!

dos dois podia a/er nada. ia! convergindo lenta !as inexoravel!ente, incapa/es de !udar de ru!o por u!a rao de grau %ue osse. e contudo. . . sessenta e cinco !inutosG 0- ento teria! voltado 9 lu/ do sol, e!ergindo da so!bra da terra. tinha! u!a escassa possibilidade de escapar, se suas velas pudesse! captar bastante ora para evitar u! cho%ue. a bordo do arachne e do santa maria devia!5se estar a/endo c-lculos ren1ticos. o arachne oi o pri!eiro a responder e sua resposta oi exata!ente o %ue !erton esperava. 4 n.!ero * cha!ando controle. no necessita!os de auxlio, obrigado. n&s !es!os dare!os u! 0eito nisto. ser- %ue doH pensou !erton6 e! todo caso, seria interessante assistir a isso. o pri!eiro dra!a verdadeiro da corrida estava se aproxi!ando, exata!ente aci!a da linha da !eia5noite na terra ador!ecida. durante a hora %ue se seguiu, !erton andou !uito ocupado co! a sua pr&pria vela para in%uietar5se co! o arachne e o santa maria. era di cil vigiar devida!ente a%ueles cin%;enta !ilh:es de p1s %uadrados de pl-stico !al e !al visveis na escurido, alu!iados apenas pelo estreito eixe do seu pro0etor e pelos raios da lua ainda longn%ua. de agora e! diante, pelo espao de %uase !etade da sua &rbita e! redor da terra, ele teria %ue !anter toda essa i!ensa -rea de %uina para o sol. durante as pr&xi!as do/e ou cator/e horas a vela seria u! tra!bolho in.til, pois ele estaria se dirigindo para o sol, cu0os raios s& podia! a/35lo recuar na sua &rbita. era pena %ue no pudesse errar co!pleta!ente a vela at1 %ue estivesse e! condi:es de utili/-5 la nova!ente6 !as ningu1! tinha descoberto ainda u! !eio pr-tico de a/er isso. !uito longe, l- e!baixo, o pri!eiro sinal do a!anhecer despontou ao longo da orla da terra. dentro de de/ !inutos o sol e!ergiria do seu eclipse. os iates tornaria! a ganhar vida %uando a lu ada de radiao lhes colhesse as velas. esse seria o !o!ento de crise para o arachne e o santa maria 4 e, e! verdade, para todos eles. !erton e/ girar o perisc&pio at1 encontrar as duas so!bras escuras %ue ia! 9 deriva contra o undo das estrelas. estava! agora !uito pr&xi!as u!a da outra 4 talve/ !enos de cinco %uil2!etros. havia, pensou ele, u!a t3nue possibilidade de escapare!. . . a aurora acendeu5se co!o u!a exploso sobre a orla da terra en%uanto o sol subia no pac ico. a vela e os tirantes re letira! u! breve car!esi!, depois cor de ouro, depois o branco puro da lu/ do dia. os ponteiros dos dina5!2!etros co!eara! a a astar5se dos seus /eros 4 !as apenas u! pouco. o diana %uase no tinha ainda peso nenhu!6 pois, co! a vela apontando para o sol, a sua acelerao era agora de apenas uns poucos !ilion1si!os de gravidade. !as o arachne e o santa maria des raldava! tudo %ue tinha! de vela, na desesperada tentativa de !anter5se a astados u! do outro. 0- co! !enos de tr3s %uil2!etros entre os dois, suas brilhantes nuvens de pl-stico se desdobrava! e expandia! co! a litiva lentido, sentindo o pri5 !eiro e d1bil i!pulso dos raios solares. %uase todas as telas de televiso na terra devia! estar re letindo o prolongado dra!a6 e !es!o agora, no .lti!o !inuto, era i!possvel di/er %ual seria o des echo. os dois capites era! ho!ens obstinados. cada u! deles poderia ter cortado a sua vela e cado 9 retaguarda para dar u!a chance ao outro6 !as nenhu! dos dois %uis a/35lo. de!asiado prestgio, de!asiados !ilh:es, de!asiada reputao estava! e! 0ogo. e assi!, silenciosos e suaves co!o locos de neve nu!a noite de inverno, o arachne e o santa maria colidira!. o papagaio %uadrado penetrou %uase i!perceptivel5!ente na teia de aranha circular. as longas

itas dos tirantes se torcera! e enredara! u!as nas outras co! u!a lentido de sonho. !erton, atare ado co! o seu pr&prio corda!e a bordo do diana, !al podia despegar os olhos da%uele desastre paulatino e silencioso. durante !ais de de/ !inutos, as nuvens brilhantes e encapeladas continuara! a undir5se u!a co! a outra nu!a !assa inextric-vel. depois as c-psulas %ue abrigava! as tripula:es cortara! os cabos e seguira! cada u!a o seu ca!inho, escapando de chocar5se por u!a %uesto de cen5 tenas de !etros. co! u! la!pe0o de oguetes, as lanchas de salva!ento correra! a apanh-5las.
co! esta resta!os cinco, pensou !erton. la!entava os capites %ue se havia! eli!inado to co!pleta!ente poucas horas depois da partida6 !as era! !oos e teria! outra oportunidade. !al havia! passado alguns !inutos %uando os cinco icara! redu/idos a %uatro. desde o co!eo !erton tinha nutrido suas d.vidas sobre o sunbeam, co! a sua lenta rotao6 agora via5as 0usti icadas. o barco !arciano no conseguira borde0ar ade%uada!ente. sua rotao lhe dava u!a estabilidade excessiva. Ya%uele i!enso anel %ue era a sua vela tei!ava e! voltar a ace para o sol e! ve/ de obli%uar5 se. o sunbeam estava sendo i!pelido para tr-s na sua rota, %uase co! o !-xi!o de acelerao. essa era u!a das coisas !ais exasperantes %ue podia! acontecer a u! co!andante 4 pior ainda do %ue u!a coliso, pois ele s& podia culpar a si !es!o. !-s ningu1! sentiria !uita si!patia pelos rustrados coloniais %ue ia! caindo lenta!ente para a retaguarda. tinha!5se vangloriado de!ais antes da corrida e o %ue agora lhes acontecia era si!ples 0ustia. no seria sensato, por1!, excluir co!pleta!ente o sunbeam5 co! !ais de !eio !ilho de %uil2!etros ainda por percorrer, podia !uito be! recuperar o terreno perdido. e se houvesse outras de ec:es, podia ser o .nico a ter!inar a corrida. no seria a pri!eira ve/ %ue isso acontecia. as do/e horas seguintes, co! a terra crescendo de nova a cheia no c1u, ora! va/ias de aconteci!entos. pouco havia %ue a/er en%uanto a rota derivava na seo !orta da sua &rbita, !as o te!po no oi !uito pesado a !erton. aproveitou para dor!ir algu!as horas, to!ou duas re ei:es, e/ aponta!entos no seu di-rio e envolveu5se e! v-rias outras entrevistas de r-dio. Ps ve/es, se be! %ue rara!ente, alava co! os outros capites, trocando sauda:es e !ote0os a!istosos. !as e! geral contentava5se e! lutuar, relaxado e se! peso, livre de todos os cuidados da terra, eli/ co!o no se sentia havia !uitos anos. era 4 tanto %uanto u! ho!e! pode s35lo no espao 4 senhor do seu destino, navegando o barco e! %ue prodigali/ara tanto saber, tanto a!or, %ue se tornara parte da sua pessoa. a de eco seguinte ocorreu %uando ia! atravessando a linha entre a terra e o sol e entrando, por conseguinte, na !etade viva da &rbita. a bordo do diana, !erton viu a grande vela retesar5se %uando voltou a ace para os raios %ue a i!pelia!. a acelerao co!eou a subir das !icro5gravidades, se be! %ue ainda devesse levar horas para atingir o valor !-xi!o. a do gossamer 1 %ue nunca o atingiria. o !o!ento e! %ue voltava a ora propulsora era se!pre crtico, e a nave da eurospace no sobreviveu a ele. o co!ent-rio de blair no r-dio, %ue !erton deixara sintoni/ado co! pouco volu!e, alertou5o co! a notcia: "al2, o gossamer est- dando rabanadasG" dirigiu5se 9s pressas para o perisc&pio, !as a princpio no viu nada di erente na grande vela circular do gossamer. era di cil observ-5la por%ue estava de %uina para ele, aparecendo na ob0etiva co!o u!a delgada elipse6 !as depois de algu! te!po notou %ue ela se retorcia, 0ogando5se ora para a rente, ora para tr-s e! lentas, irresistveis oscila:es. a !enos %ue a tripulao conseguisse anular essas ondas !ediante pux:es suaves e be! calculados nos cabos, a vela se rasgaria e! rangalhos. eles i/era! o %ue podia!, e ao cabo de vinte !inutos pareceu %ue tinha! logrado o seu intento. oi ento %ue a pelcula de pl-stico se abriu no centro e oi lenta!ente e!purrada para ora pela presso de radiao, co!o as volutas de u!aa %ue se eleva! de u!a ogueira. ao cabo de u! %uarto de hora, nada !ais restava seno a delicada renda de antenas radiais %ue sustentava! a grande teia de aranha. !ais u!a ve/ u! la!pe0ar de oguetes anunciou %ue u!a das lanchas correra a recuperar a c-psula do gossamer e a sua desolada tripulao. 4 esta!os icando u! pouco so/inhos c- e! ci!a, he!H 4 disse u!a vo/ a -vel no r-dio internaves. 4 no pela parte %ue lhe toca, d!tri 4 retrucou !erton. 4 voc3 ainda te! co!panhia a na retaguarda. eu 1 %ue estou so/inho a%ui na rente. esta no era u!a gabolice se! valor, pois 0- ento o diana ia %uinhentos %uil2!etros adiante do segundo colo5

cado, e essa distFncia iria crescer co! !ais rapide/ ainda nas horas %ue se seguiria!. a bordo do lebedev, d!tri !-r#ov soltou u!a risada bonachona. essa vo/ no soava e! absoluto co!o a de u! ho!e! %ue se resignara 9 derrota, pensou !erton. 4 no es%uea a -bula da lebre e da tartaruga 4 respondeu o russo. 4 !uita coisa poderacontecer no pr&xi!o %uarto !ilho de !ilhas. a coisa aconteceu !uito !ais cedo, %uando havia! co!pletado a pri!eira &rbita e! redor da

terra e estava! passando nova!ente pelo ponto de partida 4 e!bora !ilhares de %uil2!etros !ais aci!a, graas 9 energia extra %ue os raios do sol lhes tinha! i!pri!ido. !erton i/era observa:es cuidadosas dos outros iates e ornecera as ci ras ao co!putador. a resposta %ue este deu no tocante ao ,oomera oi to absurda %ue ele procedeu i!ediata!ente a u!a reveri icao. no havia a !enor d.vida: os austral-sios o vinha! alcanando a u!a velocidade ant-stica. nenhu! iate solar podia ter se!elhante acelerao, a !enos. . . u! r-pido olhar pelo perisc&pio deu5lhe a resposta. o corda!e do ,oomera, redu/ido a u! !ni!o de !assa, tinha cedido. era s& a vela %ue, !antendo intata a sua or!a, corria atr-s dele co!o u! leno soprado pelo vento. duas horas !ais tarde ela passou pelo diana, a !enos de trinta %uil2!etros de distFncia6 !uito antes disso, por1!, os austral-sios tinha! ido 0untar5se 9 !ultido %ue crescia a bordo da lancha do co!odoro. de !odo %ue agora era u!a corrida de parelha entre o diana e o lebedev 4 pois, e!bora os !arcianos no tivesse! desistido, estava! !il e %uinhentos %uil2!etros atr-s e 0- no contava! co!o u!a a!eaa s1ria. por alar nisso, era di cil perceber o %ue poderia a/er o lebedev para vencer a dianteira %ue o diana lhe levava6 !as durante toda essa segunda etapa, co! o novo eclipse e a longa, lenta deriva e! direo ao sol, !erton oi presa de u!a crescente in%uietao. conhecia os pilotos e os pro0etistas russos. havia vinte anos %ue tentava! ganhar essa corrida 4 e, a inal de contas, seria 0usto %ue ganhasse!, pois no ora piotr ni5#ol-ievitch lebedev o pri!eiro ho!e! a detectar a presso da lu/ solar, be! no co!eo do s1culo xxH !as nunca o tinha! conseguido. e nunca deixaria! de tentar. d!tri tinha algu! trun o na !anga 4 e seria %ual%uer coisa de espetacular. a bordo da lancha o icial, !il e %uinhentos %uil2!etros atr-s dos iates co!petidores, o co!odoro van stratten olhava o radiogra!a co! raiva e consternao. este via0ara !ais de cento e cin%;enta !ilh:es de %uil2!etros, procedente da cadeia de observat&rios solares %ue girava! !uito aci!a da super cie incandescente do sol6 e tra/ia as piores notcias possveis. o co!odoro 4 este ttulo era pura!ente honor-rio, 0- se v36 na terra, ele era pro essor de astro sica de har5vard 4 estivera, de certo !odo, esperando por isso. nunca, at1 ento, se escolhera para a corrida u!a data to tardia na te!porada. houvera u!a poro de delongas, eles con iara! na sorte 4 e agora estava parecendo %ue poderia! todos perder. !uito abaixo da super cie do sol, oras enor!es se estava! acu!ulando. a %ual%uer !o!ento a energia de u! !ilho de bo!bas de hidrog3nio poderia libertar5se na !edonha exploso conhecida co!o "cha!a solar". elevan5do5se a !ilh:es de %uil2!etros por hora, u!a bola de ogo invisvel, co! !uitas ve/es o ta!anho da terra, saltaria do sol e se arre!essaria espao a ora. era prov-vel %ue a nuve! de g-s eletri icado passasse !uito longe da terra. se no o i/esse, contudo, chegaria e! pouco !ais de u! dia. as espaonaves podia! proteger5se co! a sua blindage! e os seus poderosos anteparos !agn1ticos6 !as os leves iates solares, co! as suas paredes inas co!o papel, no tinha! de esas contra se!elhante a!eaa. as tripula:es teria! de ser salvas e a corrida abandonada. 0ohn !erton ignorava tudo isso ao concluir sua segunda volta 9 terra. se tudo corresse be!, esse seria o .lti!o circuito, tanto para ele co!o para os russos. havia! subido !ilhares de %uil2!etros e! espiral, recebendo energia dos raios solares. desta ve/ escaparia! total!ente 9 terra e se lanaria! no espao, na longa corrida para a
lua. era, agora, u!a corrida a dois, pois a tripulao do sunbeam se retirara inal!ente, exausta, ap&s ter batalhado valente!ente co! a sua vela rotativa por !ais de cento e cin%;enta !il %uil2!etros. !erton no se sentia atigado, tinha co!ido e dor!ido be!, e o diana co!portava5se ad!iravel!ente. o piloto auto!-tico, controlando a tenso do corda!e co!o u!a pe%uena aranha atare ada, !antinha a grande vela orientada e! relao ao sol co! !ais preciso do %ue poderia a/35lo %ual%uer navegador hu!ano. se be! %ue a "essa altura as duas !ilhas %uadradas de olha pl-stica devia! ter sido crivadas por centenas de !icro!eteoritos, as per ura:es !in.sculas co!o pontas de al inetes no havia! causado nenhu!a %ueda de ora propulsora. !erton s& tinha duas preocupa:es. a pri!eira era o tirante n.!ero ), %ue ele no podia regular ade%uada!ente. se! dar nenhu! aviso, o !olinete e!perrara6 !es!o ap&s tantos anos de engenharia

astron-utica, os !ancais 9s ve/es en0a!brava! no v-cuo. ele no podia tesar ne! brandear o cabo, e teria %ue navegar da !elhor !aneira possvel co! os outros. por sorte, as !anobras !ais di ceis 0- tinha! sido eitas6 da e! diante o diana teria o sol pela r1 at1 o i! do percurso. e, co!o di/ia! os !arinheiros de outrora, 1 -cil governar u! barco %uando o vento sopra nas costas do ti!oneiro. sua outra preocupao era o lebedev, %ue ainda lhe vinha nos calcanhares %uinhentos %uil2!etros atr-s. o iate russo tinha !ostrado u!a not-vel acilidade de !anobra, graas aos %uatro grandes pain1is %ue podia! ser inclinados co!o aletas e! torno da vela central. a sua !areao ao dar volta 9 terra tinha sido eita co! u!a preciso !agn ica. !as o %ue ganhava e! acilidade de !anobra, devia perd35lo e! velocidade. no se podia p2r dois proveitos nu! saco s&. na longa reta %ue tinha! pela rente, !erton deveria levar5lhe vantage!. contudo, no poderia ter certe/a da vit&ria seno da a tr3s ou %uatro dias, %uando o diana contornasse o outro lado da lua co! a rapide/ do relF!pago. oi ento, na %;in%uag1si!a hora da corrida, logo depois de haver ter!inado a segunda &rbita e! volta da terra, %ue !-r#ov e/ a sua pe%uena surpresa. 4 al2, 0ohn 4 disse ele tran%;ila!ente no circuito internaves. 4 eu gostaria %ue voc3 visse isto. deve achar interessante. !erton oi at1 o perisc&pio e p2s a a!pliao no !-xi!o. ali, np ca!po de viso, or!ando u! espet-culo dos !ais i!prov-veis contra o undo de estrelas, estava a cru/5de5!alta do lebedev, pe%uenina !as !uito clara. en%uanto ele olhava, os %uatro braos da cru/ desprendera!5se lenta!ente do %uadrado central e partira! 9 deriva, co! todas as suas verg2nteas e corda!es, espao a ora. !-r#ov tinha ali0ado toda !assa desnecess-ria ao alcanar a velocidade de escape, %uando 0- no precisava trilhar paciente!ente a &rbita e! volta da terra, ganhando i!pulso a cada circuito. da e! diante o lebedev seria %uase ingovern-vel 4 !as isso no tinha i!portFncia6 havia deixado para tr-s todas as co!plexidades de navegao. era co!o se u! vele0ador dos velhos te!pos tivesse lanado ora deliberada!ente o seu le!e e a sua pesada %uilha, sabendo %ue o resto da corrida seria e! linha reta, co! vento pela popa e e! !ar cal!o. 4 parab1ns, d!tri 4 alou !erton pelo r-dio. 4 bonito tru%ue. !as no 1 su iciente!ente bo!. agora voc3 no !e alcanar- !ais. 4 ainda no acabei 4 respondeu o russo. 4 no !eu pas h- u! velho conto de inverno sobre u! tren& %ue est- sendo perseguido pelos lobos. para salvar5se, o cocheiro te! de 0ogar ora os passageiros u! a u!. percebe a analogiaH !erton percebia, at1 de!ais. nessa reta inal, d!tri 0- no necessitava do seu co5piloto. o lebedev podia real!ente ser redu/ido ao essencial para a ao. 4 ale#sei 1 %ue no vai icar !uito contente co! isso 4 disse !erton. 4 acresce %ue isso 1 contra as regras. 4 ale#sei pode no estar contente, !as eu sou o capito. tudo %ue ele ter- de a/er 1 esperar durante de/ !inutos at1 %ue o co!odoro venha apanh-5lo. e os regula!entos no di/e! nada sobre o ta!anho da tripulao. voc3 o sabe !elhor do %ue eu. !erton no respondeu6 estava \ !uito ocupado e! a/er, 9s pressas, certos c-lculos baseados no %ue sabia

sobre o desenho do lebedev. %uando ter!inou, sabia %ue o resultado da corrida era ainda duvidoso. o lebedev o alcanaria !ais ou !enos na hora e! %ue ele esperava passar pela lua. !as o des echo da corrida 0- ora decidido a cento e %uarenta e oito !ilh:es de %uil2!etros dali. no observat&rio solar 3, bastante para dentro da &rbita, de !erc.rio, os instru!entos auto!-ticos registrara! toda a hist&ria da erupo. cento e cin%;enta !ilh:es de %uil2!etros %uadrados da super cie do sol explodira! co! ta!anha .ria a%uecida ao branco5a/ulado %ue, e! co!parao, o resto do disco parecia de u! ver!elho osco e apagado. desse in erno borbulhante, torcendo5se e dando voltas co!o u!a criatura viva nos ca!pos !agn1ticos de sua pr&pria criao, elevou5se o plas!a eletri icado da grande ogueira. P sua rente, !ovendo5se co! a velocidade da lu/, corria o relF!pago prenunciador or!ado de raios ultravioleta e raios x. esse relF!pago alcanaria a terra e! oito !inutos e era relativa!ente ino ensivo 4 ao contr-rio dos -to!os carregados %ue seguia! atr-s, nos seus co!passados seis !ilh:es de %uil2!etros por hora, e %ue, e! pouco !ais de u! dia, envolveria! o diana, o lebedev e a pe%uena rota %ue os aco!panhava nu!a nuve! de radiao letal. o co!odoro adiou a sua deciso at1 o .lti!o !o!ento possvel. !es!o %uando o 0ato de plas!a oi rastreado ao transpor a &rbita de v3nus, havia u!a chance de ele passar longe da terra. !as %uando chegou a !enos de %uatro horas de distFncia e 0- ora detectado pela rede de radar co! base na lua, se convenceu de %ue no havia !ais esperana. %ual%uer tipo de iatis!o solar estava suspenso por cinco ou seis anos, at1 %ue o sol tornasse a acal!ar5se. u! grande

suspiro de desaponta!ento percorreu o siste!a solar. o diana e o lebedev ia! a !eio ca!inho entre a terra e a lua, peito a peito 4 e agora ningu1! saberia %ual dos dois barcos era o !elhor. os entusiastas discutiria! as performances durante anos6 a hist&ria se li!itaria a registrar: "corrida cancelada por !otivos de te!pestade solar. %uando 0ohn !erton recebeu a orde!, sentiu u!a a!argura %ue no conhecia desde a !eninice. l- do passado distante, viva e ntida, lhe veio a recordao do seu d1ci!o anivers-rio. tinha!5 lhe pro!etido u! !odelo da a!osa espaonave morning star e! escala exata, e ele passara se!anas plane0ando co!o havia de !ont-5la, e! %ue lugar do seu %uarto de dor!ir a colocaria. e, no .lti!o !o!ento, seu pai viera co! a notcia: 4 sinto !uito, 0ohn... sai !uito caro. talve/ no ano %ue ve!... !eio s1culo e u!a vida de sucesso !ais tarde, ele voltava a ser u! !enino desolado. por u! instante, pensou e! desobedecer ao co!odoro. e se continuasse a vele0ar, despre/ando o avisoH !es!o abandonando a corrida, podia reali/ar u!a travessia 9 lua %ue icaria nas cr2nicas durante gera:es. !as isso seria pior do %ue estupide/6 seria suicdio 4 e u!a or!a de suicdio !uito desagrad-vel. ele tinha visto ho!ens !orrer envenenados pelas radia:es, %uando a blindage! !agn1tica de suas naves alhara e! pleno espao. no. . . no havia nada %ue valesse isso. . . sentia tanta pena de d!tri !-r#ov co!o de si !es!o. a!bos tinha! !erecido ganhar, e agora a vit&ria no seria de nenhu! deles. ningu1! podia argu!entar co! o sol nu!a de suas .rias, ainda %ue pudesse cavalgar os seus raios at1 as ronteiras do espao. apenas oitenta %uil2!etros 9 sua retaguarda, a lancha do co!odoro estava agora encostando ao lebedev e preparando5se para receber o capito. l- se oi a vela de prata, co! o corda!e cortado por d!tri 4 cu0os senti!entosY ele poderia co!partilhar. a pe%uenina c-psula seria levada de volta 9 terra, talve/ para ser usada de novo6 !as as velas s& servia! para u!a viage!. podia apertar agora o boto de ali0a!ento, poupando alguns !inutos aos seus salvadores. !as no teve Fni!o de a/35lo6 %ueria icar a bordo at1 o i!, no pe%ueno barco %ue por tanto te!po i/era parte dos seus sonhos e da sua vida. a i!ensa vela estava !areada e! Fngulo reto co! o sol, dando o !-xi!o de propulso. a/ia !uitas horas %ue ela o libertara da terra, e o diana continuava a ganhar velocidade.
oi nesse !o!ento %ue, nu!a ilu!inao repentina, se! %ual%uer d.vida ou hesitao, ele co!preendeu o %ue devia a/er. pela .lti!a ve/ sentou5se diante do co!putador %ue tinha navegado o barco at1 !eio ca!inho da lua. ap&s ter!inar, en ardou o di-rio de bordo e os seus poucos ob0etos pessoais. desa0eitada!ente, pois lhe altava pr-tica e a%uilo no era nada -cil a u! ho!e! so/inho, en iou o tra0e espacial de e!erg3ncia. estava vedando o capacete %uando a vo/ do co!odoro cha!ou no r-dio. 4 estare!os a e! cinco !inutos, capito. aa o avor de cortar a sua vela, para %ue no nos enrede!os nela. 0ohn !erton, pri!eiro e .lti!o co!andante do iate solar diana, hesitou u! !o!ento. correu u! derradeiro olhar pela di!inuta cabina e! redor dele, co! os seus instru!entos brilhantes, os controles dispostos e! per eita orde! e agora travados e! suas posi:es de initivas. inal!ente, disse ao !icro one: 4 estou abandonando o barco. no precisa! apressar5se e! vir !e apanhar. o diana pode cuidar de si !es!o. no houve resposta do co!odoro, e ele se sentiu grato por isso. o pro essor van stratten devia ter adivinhado o %ue estava acontecendo 4 e devia saber %ue nesses !o!entos inais ele %ueria %ue o deixasse! a s&s consigo !es!o. no se deu ao trabalho de esva/iar a eclusa de ar, e o !peto do g-s %ue escapava lanou5o suave!ente no espao. a ora propulsora %ue ele deu ento ao diana oi o .lti!o presente %ue e/ ao seu barco. e l- se oi distanciando a espl3ndida vela, rebrilhando ao sol, %ue lhe pertenceria durante s1culos. da a dois dias o diana passaria pela lua6 !as a lua, co!o a terra, 0a!ais poderia captur-5lo. se! a sua !assa para retardar5lhe o !ovi!ento, ganharia tr3s !il %uil2!etros por hora e! cada dia de navegao. dentro de u! !3s, estaria via0ando !ais depressa do %ue %ual%uer veculo 0- construdo pelo ho!e!. %uando os raios do sol en ra%uecesse! co! a distFncia, a sua acelerao di!inuiria proporcional!ente. !es!o, por1!, na &rbita de !arte, estaria ainda ganhando !il e #os %uil2!etros por hora cada dia. !uito antes disso, sua velocidade seria to alta %ue o pr&prio sol 0- no poderia ret35lo. !ais r-pido %ue u! co!eta vindo

das estrelas, estaria ru!ando para o abis!o. u! la!pe0o de oguetes a poucas !ilhas de distFncia cha!ou a ateno de !erton. a lancha aproxi!ava5 se para apanh-5lo, co! u!a acelerao !ilhares de ve/es !aior do %ue a %ue poderia ser alcanada pelo diana. !as os seus !otores s& podia! trabalhar durante alguns !inutos, at1 %ue se esgotasse o co!bustvel 4 ao passo %ue o diana ainda estaria ganhando velocidade da a s1culos, i!pelido pelo ogo eterno do sol. 4 adeus, bar%uinho 4 disse 0ohn !erton. 4 %ue olhos sero os pri!eiros a te ver, da%ui a !ilhares de anosH e inal!ente sentiu5se e! pa/, co! o ro!budo torpedo da lancha acercando5se dele. 0a!ais venceria a corrida 9 lua, !as o seu seria o pri!eiro barco eito pelo ho!e! a partir na longa viage! ru!o 9s estrelas. !aio de 1(*3.
o segredo

a/ia %uase duas se!anas %ue henr" cooper estava na lua %uando descobriu %ue havia por ali algo de anor!al. a princpio oi apenas u!a suspeita !al de inida, essa esp1cie de palpite %ue u! rep&rter cient ico, co! o seu esprito realista, no leva !uito a s1rio. a inal, ele ora l- a pedido da pr&pria ad!inistrao espacial das na:es unidas. a =EIA se!pre dera grande i!portFncia 9s rela:es p.blicas 4 especial!ente na hora de ser elaborado o ora!ento, %uando o !undo superpovoado cla!ava por !ais estradas, escolas e a/endas !arti!as, %ueixando5se dos bilh:es %ue estava! sendo desperdiados no espao. por isso l- estava ele, a/endo pela segunda ve/ o circuito lunar e enviando para a terra duas !il palavras de texto por dia]se be! %ue o interesse da novidade 0- tivesse desaparecido, ainda restava! a ascinao e o !ist1rio de u! !undo to grande co!o a O rica, co!pleta!ente cartogra ado e, no entanto, ainda pratica!ente inexplorado. P distFncia de u!a pedrada das c.pulas de presso, dos laborat&rios, dos portos espaciais, era u! va/io total a perder de vista, %ue iria desa iar o ho!e! por !uitos s1culos ainda. algu!as partes da lua, evidente!ente, era! por de!ais conhecidas, pode5se di/er. na certa, todos tinha! visto a%uela depresso poeirenta no !ar das chuvas, co! a re ulgente coluna de !etal e a placa %ue anunciava, nas tr3s lnguas o iciais da terra:
neste lugar

Ps ,' h '1 !in @A


de 13 de sete!bro de 1(+( o pri!eiro arte ato hu!ano alcanVou u! outro !undo

cooper visitara o lugar onde tinha cado o luni# ii e a sepultura, ainda !ais a!osa, dos ho!ens %ue ora! recuperar a c-psula perdida. !as essas coisas pertencia! ao passado6 co!o colo!bo e os ir!os wright, elas 0- havia! retrocedido para o do!nio da hist&ria. agora, o %ue lhe interessava era o uturo. %uando ele dese!barcara no porto espacial de ar%ui5!edes, o ad!inistrador5che e recebera5o co! sincera alegria e !ani estara u! interesse pessoal pelo seu giro na lua. transportes, aco!oda:es e guia o icial, tudo isso oi colocado 9 sua disposio. podia ir aonde %uisesse, a/er as perguntas %ue be! entendesse. a =EIA con iava nele, pois as suas reportagens se!pre tinha! sido consiencio5sas, a sua atitude a!ig-vel. e contudo a viage! lhe cheirava a racasso6 no sabia por %u3, !as estava resolvido a descobri5lo. apanhou o tele one e disse: 4 tele onistaH aa o avor de !e ligar co! o departa!ento de polcia. %uero alar co! o inspetor5geral. presu!ivel!ente chandra coo!araswa!i possua u! uni or!e, !as cooper nunca o tinha visto co! ele. encontrara!5se, co!o ora co!binado, 9 entrada do pe%ueno par%ue %ue era o orgulho e a alegria da cidade plato. a essa hora da !anh do "dia" arti icial de vinte e %uatro horas ele se achava %uase deserto e os dois ho!ens pudera! conversar se! ser interro!pidos. ca!inhando pelas estreitas ruas de cascalho, charlara! sobre os velhos te!pos, os a!igos co!uns %ue tinha! conhecido na aculdade, as .lti!as novidades da poltica interplanet-ria. havia! chegado ao !eio do par%ue, sob o centro exato da grande c.pula a/ul, %uando cooper tocou no assunto %ue lhe interessava. 5 voc3 sabe tudo o %ue acontece na lua, chandra, e ta!b1! sabe %ue eu vi! co! teno de escrever u!a s1rie de reportagens para a =EIA 4 das %uais espero a/er u! livro %uando voltar 9 terra. !as por %ue essa gente est- procurando !e ocultar coisasH era i!possvel aodar chandra. se!pre re letia antes de responder a u!a pergunta. as poucas palavras co! %ue retrucou dessa ve/ escapara!5se co! di iculdade por entre os l-bios e a haste do seu cachi!bo b-varo co! lavores eitos a !o. 4 %ue genteH 4 perguntou ele a inal. 4 voc3 real!ente no a/ nenhu!a id1iaH o inspetor5geral sacudiu negativa!ente a cabea.

4 a !ni!a id1ia. cooper co!preendeu %ue ele alava a verdade. chandra era taciturno, !as !entiroso, no. 4 eu receava esta resposta. be!, se voc3 no sabe !ais do %ue eu, a%ui est- a .nica pista %ue tenho. . . e ela !e assusta. o departa!ento de pes%uisas !1dicas s& %uer distFncia de !i!. 4 hu!... 4 !ur!urou chandra, tirando o cachi!bo da boca e conte!plando5o pensativa!ente. 4 isso 1 tudo %ue voc3 te! para di/erH 4 a base %ue voc3 !e d- para tirar dedu:es 1 !uito pe%uena. no es%uea %ue eu sou apenas u! po5 licial6 no tenho a sua viva i!aginao de 0ornalista. 4 tudo %ue lhe posso di/er 1 %ue, %uanto !ais graduadas as pessoas co! %ue! alo no departa!ento, !ais ria se torna a at!os era. na .lti!a ve/ %ue estive a%ui, todos ora! !uito acolhedores e !e proporcionara! algu!as excelentes reportagens. agora, ne! se%uer consigo alar co! o diretor. se!pre est- !uito ocupado ou no outro lado da lua. en i!, %ue esp1cie de ho!e! 1 eleH 4 o dr. hastingsH u! ho!en/inho espinhoso. !uito co!petente, !as no 1 nada -cil trabalhar co! ele. 4 %ue poderia ele estar tentando esconderH 4 eu conheo voc3 e sei %ue deve ter algu!as teorias interessantes. 4 ohG tenho pensado e! t&xicos, raudes, conspira:es polticas... !as nada disso a/ sentido nos dias %ue corre!. por isso, a possibilidade %ue ainda resta !e deixa apavorado.

as sobrancelhas de chandra sinali/ara! u!a interrogao silenciosa. 4 epide!ia interplanet-ria 4 disse cooper, se! usar de rodeios. 4 eu pensava %ue isso osse i!possvel. 4 si!. . . eu !es!o escrevi artigos provando %ue as or!as de vida e! outros planetas t3! %u!icas to di erentes %ue no pode! entrar e! reao conosco, e %ue todos os nossos !icr&bios e parasitos levara! !ilh:es de anos para se adaptar aos nossos organis!os. !as se!5 pre tive !inhas d.vidas a esse respeito. suponha!os %ue u!a nave tenha voltado de !arte co! algu!a coisa !uito virulenta... e os !1dicos no tenha! !eios de co!bat35la . . . houve u! longo sil3ncio e chandra inal!ente alou: 4 vou co!ear a investigar. eu ta!b1! no estou gostando disso, pois a%ui est- u! ato %ue voc3 provavel!ente ignora: no !3s passado houve tr3s casos de esgota!ento nervoso na diviso !1dica. . . e isso 1 !uito, !uito ins&lito. olhou para o seu rel&gio e depois para o c1u arti icial, %ue parecia to distante e!bora estivesse apenas sessenta !etros aci!a deles. 4 $ bo! ir!os andando. a chuva !atinal vai co!ear a cair dentro de cinco !inutos. o cha!ado veio duas se!anas depois, no !eio da noite 4 a verdadeira noite lunar. pela hora o icial da cidade plato, era na !anh de do!ingo. 4 henr"H a%ui ala chandra. voc3 pode encontrar5se co!igo dentro de !eia hora, na ecluso at!os 1rica n.!ero +H !uito be!. . . at1 l-, ento. cooper co!preendeu %ue tinha chegado o dia. o encontro na eclusa n.!ero + signi icava %ue eles ia! deixar a c.pula. chandra tinha descoberto algu!a coisa. a presena do !otorista da polcia obrigou5os a restringir a sua conversa en%uanto o trator se a astava da cidade pela tosca estrada aberta por buld2/eres nas cin/as e pedras5po!es. ao sul, pouco aci!a do hori/onte, a terra anarecia %uase cheia, banhando nu!a clara lu/ a/ul5 esverdeada a paisage! in ernal. por !ais %ue se tentasse, pensou cooper, era di cil a/er a lua parecer gla!ourosa. !as a nature/a sabe guardar be! os seus !aiores segredos6 era! lugares assi! %ue os ho!ens tinha! de vir descobrir. os !.ltiplos do!os da cidade su!ira! atr-s da curva pronunciada do hori/onte. !o!entos depois o trator deixou a estrada principal e continuou por u!a senda %uase invisvel. ao cabo de uns de/ !inutos, cooper avistou u! .nico he!is 1rio cintilante 9 rente deles, !ontado sobre u! espinhao de rocha. outro veculo, co! u!a cru/ ver!elha, achava5se estacionado 0unto 9 entrada. pelo visto, eles no era! os .nicos visitantes. ne!, ta!pouco, era! inesperados. %uando parara! diante da c.pula, o tubo lexvel da eclusa at!os 1rica avanou para eles e, depois de tatear u! pouco, aplicou5se ao encaixe existente na blindage! externa do trator. ouviu5se o breve assobio das duas press:es %ue se igualava!, depois cooper penetrou no edi cio atr-s de chandra. o operador da eclusa guiou5os atrav1s de corredores curvos e passagens radiais at1 o centro da

c.pula. de %uando e! %uando vislu!brava! laborat&rios, aparelhagens cient icas, co!putadores 4 tudo per eita!ente nor!al, e tudo deserto nessa !anh de do!ingo. devia! ter chegado ao corao do edi cio, disse cooper a si !es!o %uando o guia os introdu/iu nu!a vasta cF!ara circular e cerrou suave!ente a porta atr-s deles. era u! pe%ueno 0ardi! /ool&gico. por todos os lados via!5se gaiolas, tan%ues, 0arras %ue continha! u!a a!pla seleo da auna e da lora terrestres. no centro, u! ho!e! baixo e grisalho os esperava co! u! ar !uito preocupado e desgostoso. 4 dr. hastings, apresento5lhe o sr. cooper 4 disse coo!araswa!i. e, voltando5se para o seu co!panheiro, o inspetor5geral acrescentou: 4 convenci o doutor de %ue s& h- u! !eio de a%uietar voc3, e 1 di/er5lhe toda a verdade. 4 ranca!ente 4 volveu hastings 4, acho %ue ne! estou !e i!portando !ais. sua vo/ tre!ia, !al podia control-5la, e cooper pensou: "opaG va!os ter outro esgota!ento nervoso".
o cientista no perdeu te!po co! or!alidades tais co!o apertos de !o. ca!inhou para u!a das gaiolas, tirou dela u! ani!al/inho de pelage! o a e !ostrou5o a cooper. 4 o senhor conhece istoH 4 perguntou abrupta!ente. 4 natural!ente. $ u! hamster, o !ais co!u! dos ani!ais de laborat&rio. 4 si! 4 disse hastings. 4 u! hamster dourado per eita!ente co!u!. salvo nu!a coisa: ele te! cinco anos de idade, co!o todos os seus co!panheiros nesta gaiola. 4 be!, %ue 1 %ue isso te! de estranhoH 4 ohG nada, absoluta!ente nada. . . a no ser a insigni icante circunstFncia de os hamsters tere! u!a durao de vida no superior a dois anos. e te!os a%ui alguns %ue vo se aproxi!ando dos de/. por alguns instantes, ningu1! alou6 !as a sala no estava silenciosa. por todos os lados ouvia!5se sussurros, raspar de patas, unhas arranhando, d1beis %ueixas e pe%ueninos gritos ani!ais. ento cooper !ur!urou: 4 !eu deus... os senhores descobrira! u! !eio de prolongar a vidaG 4 no 4 retor%;iu hastings. 4 no o.descobri!os. a lua nos e/ presente dele. . . co!o deva!os ter esperado, se enxerg-sse!os u! pal!o diante dos nossos nari/es. parecia ter recuperado o controle das suas e!o:es, co!o se houvesse voltado a ser o puro cientista, ascinado por u!a descoberta e! si !es!a e pouco se in%uietando co! as i!plica:es. 4 na terra 4 disse ele 4 passa!os a vida inteira lutando co! a gravidade. ela desgasta os nossos !.sculos, estira e de or!a os nossos est2!agos. e! setenta anos, %uantas toneladas de sangue o corao bo!beia a u!a distFncia de %uantas !ilhasH e todo esse trabalho, todo esse es oro 1 redu/ido a u! sexto a%ui na lua, onde u! ser hu!ano de oitenta %uilos pesa apenas cator/e. 4 co!preendo 4 disse cooper, alando pausada5!ente. 4 de/ anos para u! hamster. . . e %uanto te!po para u! ho!e!H 4 no esta!os diante de u!a lei si!ples 4 respondeu hastings. 4 ela varia de acordo co! o ta!anho e a esp1cie. ainda h- u! !3s atr-s, no sabera!os responder5lhe, !as agora te!os inteira certe/a: na lua, a durao da vida hu!ana ser- pelo !enos de du/entos anos. 4 e estava! tentando guardar segredo sobre issoG 4 seu burroG no co!preendeH 4 tenha cal!a, doutor. . . tenha cal!a 4 disse chandra co! brandura. co! u! visvel es oro de vontade, hastings read%uiriu o controle de si !es!o. co!eou a alar nu!a vo/ to ria %ue suas palavras penetrava! co!o gotas de chuva gelada no c1rebro de cooper. 4 pense neles l- e! ci!a 4 disse apontando para o teto, para a terra invisvel, cu0a presena ub%ua ningu1! na lua podia 0a!ais es%uecer. 4 seis bilh:es de criaturas, enchendo todos os continentes at1 as bordas, e agora derra!ando5se pelos undos de !ar. e a%ui... 4 apontando para o cho 4 n&s, apenas ce! !il, nu! !undo %uase va/io. !as u! !undo e! %ue so precisos !ilagres de tecnologia e engenharia si!ples!ente para existir!os, onde u! ho!e! co! apenas 1+' de RU ne! se%uer pode conseguir e!prego. "e agora descobri!os %ue pode!os viver du/entos anos. i!agine %ual ser- a reao deles %uando soubere! issoG agora o proble!a 1 seu, senhor 0ornalista6 oi o senhor %ue %uis, e conseguiu o %ue %ueria. !e diga, por avor... eu estaria real!ente interessado e! saber... como . -ue vai dar essa not+cia a eles' icou esperando, esperando. . . cooper abriu a boca e tornou a ech-5la, incapa/ de encontrar u!a resposta. no canto !ais a astado da sala, u! !aca%uinho rec1!5nascido p2s5se a chora!ingar. 0unho de 1(*3.
o ltimo comando

"... a%ui ala o presidente. o ato de estare! !e ouvindo ler esta !ensage! signi ica %ue 0estou !orto e %ue o nosso pas oi destrudo. !as voc3s so soldados, os !ais pro iciente!ente

treinados de toda a nossa hist&ria. voc3s sabe! cu!prir ordens. agora devero cu!prir a !ais dura %ue recebera! at1 ho0e..." dura' pensou a!arga!ente o o icial5che e de radar. no, agora seria -cil, depois de tere! visto a terra %ue idolatrava! calcinada pelo calor de !uitos s&is. 0- no podia haver nenhu!a hesitao, nenhu! escr.pulo %uanto a executar a vingana dos deuses sobre culpados e ino5 centes. !as por %ue, por -ue ela ora deixada para u!a hora to tardiaH "... voc3s sabe! co! %ue inalidade icara! circulando na sua &rbita secreta, al1! da lua. sabedor da sua exist3ncia, !as 0a!ais seguro da sua locali/ao, u! agressor hesitaria e! lanar u! ata%ue contra n&s. seu papel deveria ser o do ulti!o dissuasor, ora do alcance das bo!bas5terre!oto, capa/es de es!agar !sseis e! seus silos subterrFneos e desintegrar sub!arinos nucleares rondando no undo do !ar. voc3s estaria! ainda e! condi:es de contra5 atacar, !es!o %ue todas as nossas outras ar!as osse! destrudas..." co!o e etiva!ente ora!, pensou o capito. tinha visto as lu/es piscare! u!a depois da outra no painel de controle, at1 %ue no restou !ais nenhu!a. !uitos, talve/, havia! cu!prido o seu dever6 se no, ele co!pletaria den5 tro e! pouco o trabalho desses ho!ens. nada %ue houvesse sobrevivido ao pri!eiro contra5 ata%ue continuaria a existir depois do golpe %ue ele estava preparando agora. "... s& por acidente, ou por u! ato de loucura, poderia co!ear a guerra e! ace da a!eaa %ue voc3s representa!. essa oi a teoria e! %ue aposta!os nossas vidas6 e agora, por !otivos %ue 0a!ais conhecere!os, perde!os a partida. . ." o olhar do astr2no!o5che e dirigiu5se lenta!ente para a pe%uena vigia, a .nica, na parede lateral da sala central de controle. l- estava a terra, glorioso crescente de prata contra o pano de undo das estrelas. P pri!eira vista parecia inalterada, por1! no 9 segunda, pois a parte escura 0- no era co!pleta!ente escura. pontilhando5a a%ui e ali, co!o u!a sinistra os o5resc3ncia, havia os !ares de cha!as %ue tinha! sido cidades. era! e! n.!ero be! !enor, agora, pois pouco restava %ue %uei!ar. a vo/ a!iliar continuava a alar do outro lado do t.!ulo. h- %uanto te!po teria sido gravada a !ensage!H perguntou5se o o icial de sinais. e %ue outras !ensagens seladas conteria o super5 hu!ano co!putador de co!bate do orte, !ensagens %ue eles no chegaria! a ouvir, por%ue tratava! de situa:es !ilitares %ue 0- no tinha! possibilidade de concreti/ar5seH o o icial de sinais e/ u! es oro sobre si !es!o e desviou o pensa!ento do !undo das possibilidades eli!inadas para en rentar a pavorosa !as ainda i!agin-vel realidade. "... se tiv1sse!os sido derrotados, por1! no destrudos, esper-va!os utili/ar a exist3ncia de voc3s co!o u!a ar!a para negociar. agora, at1 essa pobre esperana desapareceu 4 e co! ela o derradeiro ob0etivo co! %ue voc3s ora! colocados a no espao." %ue signi ica issoH pensou o o icial de ar!a!entos. agora, se! d.vida, chegara para eles o !o!ento do destino. os !ilh:es %ue tinha! !orrido, os !ilh:es %ue dese0ava! estar !ortos 4 todos seria! vingados %uando os cilindros negros das bo!bas gigaton casse! nu! !ovi!ento espiralado e! direo 9 terra. oi co!o se o ho!e! agora redu/ido a cin/as tivesse lido na sua !ente. "... voc3s se pergunta! por %ue, agora %ue se encontra! nessa situao, eu no lhes dei a orde! de contra5atacar. vou explicar5lhes. "agora 1 tarde. o dissuasor alhou. a nossa !e5p-tria 0- no existe, e a vingana no pode devolver a vida aos !ortos. agora %ue !etade da hu!anidade oi destruda, destruir a outra !etade seria u!a insFnia indigna de seres racionais. as disputas %ue nos dividia! vinte e %uatro horas atr-s 0- no t3! nenhu! signi icado. na !edida e! %ue seus cora:es o per!itire!, deve! es%uecer o passado. "voc3s possue! conheci!entos e aptid:es de %ue u! planeta de!olido vai necessitar desesperada!ente. utili/e!5nos 4 e se! regatear, se! rancores 4 para reconstruir o !undo. eu os avisei de %ue sua !isso seria dura, !as este 1 o !eu co!ando inal. "devero lanar suas bo!bas no espao va/io e deton-5las a de/ !ilh:es de %uil2!etros da terra. isso !ostrar- ao nosso ini!igo de h- pouco, %ue ta!b1! est- recebendo esta !ensage!, %ue voc3s se des i/era! de suas ar!as. "depois disso, tero ainda u!a coisa a a/er. ho!ens do orte l3nin, o presidente do soviete supre!o despede5se de voc3s e lhes ordena %ue se colo%ue! 9 disposio dos estados unidos."

0unho de 1(*3.
frankenstein ao telefone

P u!a hora e cin%;enta !inutos, hora de greenwich, no dia 1.^ de de/e!bro de 1(7+, todos os tele ones do !undo pusera!5se a cha!ar. du/entos e cin%;enta !ilh:es de pessoas apanhara! os seus receptores e escutara! durante alguns segundos, aborrecidas e perplexas. a%ueles %ue havia! sido acordados a essa hora da !adrugada presu!ira! %ue algu! a!igo distante estivesse cha!ando pela rede de teleco!u5 nica:es via sat1lite, inaugurada na v1spera co! i!enso aparato de publicidade. !as no se ouvia nenhu!a vo/ na linha 4 apenas u! rudo %ue a alguns pareceu o rugido do !ar e a outros as vibra:es de cordas de harpa tangidas pelo vento. e houve !uitos ainda, nesse !o!ento, %ue recordara! u! so! secreto da in Fncia 4 o pulsar do sangue nas veias, %ue se percebe %uando u!a concha 1 aplicada ao ouvido. osse o %ue osse, contudo, no durou !ais de vinte segundos, sendo ento substitudo pelo sinal da co!panhia tele 2nica. os assinantes do !undo inteiro prague0ara!, res!ungara! "1 engano" e desligara!. alguns %uisera! apresentar u!a %ueixa, !as a linha parecia estar ocupada. dentro de poucas horas, todos havia! es%uecido o incidente 4 salvo a%ueles %ue tinha! a obrigao de preocupar5se co! essas coisas. na sala de pes%uisas da repartio central de correios, a discusso se prolongara durante a !anh inteira se! chegar a nenhu! resultado. prosseguiu co! a !es!a ani!ao durante o intervalo para o al!oo, %uando os engenheiros a!intos a lura! para o ca 1 de ronte da repartio. 4 eu diria 4 opinou will" s!ith, o t1cnico e! eletr2nica de corpos s&lidos 4 %ue houve u!a intensi icao !o!entFnea da corrente %uando a rede estabeleceu as conex:es. 4 oi, evidente!ente, algu!a coisa relacionada co! os sat1lites 4 concordou 0ules re"ner, o pro0etista de circuitos. 4 !as por %ue a de!oraH as liga:es ora! eitas 9 !eia5noite6 os cha!ados viera! duas horas depois. . . co!o todos n&s in eli/!ente sabe!os 4 acrescentou co! u! enor!e boce0o. 4 e voc3, %ue 1 %ue pensa, doutorH 4 perguntou o progra!ador de co!putadores bob andrews. 4 esteve !uito calado toda a !anh. certa!ente te! algu!a id1ia. o dr. 0ohn willia!s, che e da diviso de !ate!-tica, re!exeu5se pouco 9 vontade na sua cadeira. 4 real!ente, tenho. !as voc3s no vo !e levar a s1rio. 4 no a/ !al. !es!o %ue se0a u!a coisa to doida co!o essas hist&rias de ico cient ica %ue voc3 escreve sob pseud2ni!o, poder- nos dar algu!as sugest:es. willia!s corou, por1! no !uito. todos sabia! dos seus trabalhos liter-rios, de %ue ele no se envergonhava. a inal, no tinha! sido reunidos e publicados e! or!a de livroH 7e! li%uidao, ao preo de cinco xelins, ele ainda possua u!as duas centenas de exe!plares.8 4 !uito be! 4 disse, a/endo garatu0as na !esa. 4 $ u! assunto e! %ue venho pensando hanos. nunca lhes ocorreu %ue existe u!a analogia entre u!a central tele 2nica auto!-tica e o c1rebro hu!anoH 4 %ue! no pensou nissoH 4 /o!bou u! de seus ouvintes. 4 a id1ia deve datar de graha! bell. 4 possivel!ente. no disse %ue ela era original. !as digo %ue 1 te!po de co!ear!os a consider-5la seria!ente. 4 enviesou os olhos co! ar de !au agouro para os tubos luorescentes no teto, %ue estava! acesos nesse dia nevoento de inverno. 4 %ue estar- acontecendo co! essas !alditas lu/esH h- cinco !inutos %ue no para! de piscar. 4 no se in%uiete co! isso. co! certe/a !aisie es%ueceu de pagar a conta da eletricidade. va!os ouvir o resto da sua teoria. 4 de teoria te! !uito pouco. a !aior parte so atos ob0etivos. sabe!os %ue o c1rebro hu!ano 1 u! siste!a de co!utadores, os neur2nios, ligados entre si por u!a rede co!plicadssi!a de nervos. u!a central tele 2nica auto!-tica ta!b1! 1 u! siste!a de co!utadores 7se5letores, etc.8 ligados entre si por ios. 4 de acordo 4 disse s!ith. 4 !as essa analogia no o levar- !uito longe. pois no 1 verdade %ue existe! cerca de %uin/e bilh:es de neur2nios no c1rebroH esse n.!ero 1 !uito superior ao dos co!utadores de u!a central auto!-tica.

a resposta de willia!s oi interro!pida pelo cla!or de u! 0ato %ue voava a pouca altura. teve de esperar %ue todo o ca 1 cessasse de vibrar antes de prosseguir na sua exposio. 4 nunca ouvi u! 0ato voar to baixo 4 %ueixou5se andrews. 4 pensava %ue isso osse proibido pelos regula!entos. 4 e 1 !es!o, !as no se preocupe. . . o controle do aeroporto de londres vai apanh-5lo. 4 duvido !uito 4 disse re"ner. 4 isso oi o pr&prio controle do aeroporto, dirigindo a aterrissage! de u! concorde. !as eu ta!b1! nunca ouvi u! 0ato voar to baixo. ainda be! %ue no estava a bordo. 4 va!os ou no va!os continuar a nossa bendita5discussoH 4 recla!ou s!ith. 4 voc3 te! ra/o no tocante aos %uin/e bilh:es de neur2nios do c1rebro hu!ano 4 continuou willia!s, i!perturb-vel. 4 e a 1 %ue est- a %uesto. %uin/e bilh:es parece ser u! n.!ero i!enso, !as no 1. na d1cada passada havia !ais do %ue esse n.!ero de co!utadores nas centrais auto!-ticas do !undo. ho0e, deve haver u!as cinco ve/es !ais. 4 co!preendo 4 disse re"ner, alando devagar. 4 e desde onte!, todos eles se tornara! capa/es de ligar5se entre si, agora %ue o siste!a de sat1lites entrou e! servio. 4 exata!ente. houve, por u! !o!ento, u! sil3ncio s& ro!pido pela sirena distante de u! carro de bo!beiros. 4 va!os ver se entendi be! 4 disse s!ith. 4 voc3 est- sugerindo %ue o siste!a tele 2nico !undial 1 agora u! c1rebro giganteH 4 isso 1 expri!ir a coisa de u! !odo bastante cru. . . antropo!&r ico. eu pre iro pensar e! ter!os de ta!anho crtico. willia!s ergueu no ar as duas !os co! os dedos parcial!ente echados. 4 a%ui esto dois pedaos de u ,3+. nada acontece en%uanto n&s os conserva!os separados. !as se os 0untar!os 4 e assi! o e/ 4, tere!os algo !uito di erente de u! pedao !aior de urFnio. tere!os u!a cratera co! !eia !ilha de diF!etro. "o !es!o acontece co! as nossas redes tele 2nicas. at1 ho0e, elas ora! e! grande parte independentes, aut2no!as. !as, agora, !ultiplica!os repentina!ente os elos conectores, todas as redes se undira! nu!a s&, e alcana!os o ponto crtico." 4 e %ue signi ica exata!ente o ponto crtico nesse casoH 4 perguntou s!ith. 4 na alta de u!a palavra !elhor. . . consci3ncia. 4 singular esp1cie de consci3ncia 4 disse re"ner. 4 %ue 1 %ue ela usaria co!o &rgos dos sentidosH , 4 be!, todas as esta:es de r-dio e ?T do !undo lhe estaria! ornecendo in or!a:es por !eio de seus ios5terra. isso deveria dar5lhe o %ue pensarG haveria ta!b1! todos os dados ar!a/enados e! todos os co!putadores. ele teria acesso a esses dados... e 9s bibliotecas eletr25 nicas, aos siste!as de rastrea!ento pelo radar, 9 tele!e5trage! nas -bricas auto!-ticas. ora, &rgos dos sentidos 1 o %ue no lhe altariaG no pode!os a/er ne! a !ais longn%ua id1ia da sua viso do !undo, !as 1 certo %ue seria in inita!ente !ais rica e !ais co!plexa do %ue a nossa. 4 concedendo5se tudo isso, pois 1 u!a id1ia interessante 4 disse re"ner 4, %ue poderia ela a/er, seno pensarH no poderia ir a parte nenhu!a, por%ue no teria !e!bros. 5 por %ue dese0aria ela via0arH 0- est- e! toda parteG e %ual%uer e%uipa!ento el1trico sub!etido a controle re!oto no planeta poderia uncionar co!o u! !e!bro. 4 agora co!preendo a%uele atraso 4 interp2s andrews. 4 ele oi concebido 9 !eia5noite, !as s& nasceu 9 u!a hora e cin%;enta !inutos desta !anh. o barulho %ue acordou a todos n&s oi... o grito do rec1!5nascido. sua tentativa de a/er graa no oi !uito convincente. ningu1! sorriu. as lu/es do teto continuava! no seu irritante pisca5piscar, %ue parecia estar piorando. houve, de repente, u!a interrupo vinda da rente do ca 1. era 0i! s!all, dos supri!entos de ora, executando a sua habitual entrada turbulenta. 4 ve0a! a%ui, rapa/es 4 disse ele todo sorridente, agitando no ar u!a olha de papel diante dos seus colegas. 4 estou rico. voc3s 0- vira! u! saldo banc-rio parecido co! esteH

o dr. willia!s to!ou5lhe o papel da !o, correu o olhar pelas colunas e leu e! vo/ alta o saldo: "_ ` (((.(((.()7,)7". 4 no h- nada de extraordin-rio nisso 4 continuou, voltando5se para os seus divertidos co!ensais. 4 eu diria %ue se trata de u! sa%ue de 1', libras a descoberto. o co!putador co!eteu u! pe%ueno erro e acrescentou on/e noves. esse tipo de coisa acontecia a toda hora logo depois %ue os bancos e etuara! a converso para o siste!a deci!al. 4 eu sei, eu sei 4 disse s!all 4, !as no estrague a !inha brincadeira. vou botar este extrato de conta nu!a !oldura. e %ue aconteceria se eu sacasse u! che%ue de alguns !ilh:es, co! base nistoH poderia processar o banco se ele recusasse paga!entoH 4 %ue esperanaG 4 respondeu re"ner. 4 aposto co! %ue! %uiser %ue os bancos pensara! nisso h- anos e se resguardara! co! algu!a da%uelas cl-usulas i!pressas e! corpo pe%ueno. !as, a prop&sito: %uando oi %ue voc3 recebeu esse extrato de contaH 4 ho0e, pela entrega do !eio5dia. a correspond3ncia ve! direta!ente para o escrit&rio, de !odo %ue no h- perigo de !inha !ulher ver isto. 4 hu!. . . %uer di/er %ue oi co!putado esta !anh cedo. certa!ente depois da !eia5noite.. . 4 onde 1 %ue voc3 %uer chegarH e por %ue essas caras de enterroH ningu1! respondeu. s!all havia levantado u!a nova lebre e a can/oada se lanava atr-s dela. 4 algu1! a%ui te! conheci!entos sobre os siste!as banc-rios auto!ati/adosH 4 perguntou s!ith. 4 co!o 1 %ue eles se liga! entre siH 4 co!o tudo !ais ho0e e! dia 4 disse andrews. 4 todos a/e! parte da !es!a rede. os co!putadores ala! uns aos outros no !undo inteiro. $ u! ponto e! avor da sua teoria, 0ohn. se real!ente houve algo de anor!al, esse 1 u! dos pri!eiros lugares onde eu esperaria %ue a coisa se !ani estasse. al1! do pr&prio siste!a tele 2nico, natural!ente. 4 ningu1! respondeu 9 pergunta %ue eu tinha eito antes de 0i! entrar 4 %ueixou5se re"ner. 4 %ue 1 %ue esse superc1rebro aria, e! ter!os concretosH ele seria a!istoso. . . hostil. . . indi erenteH saberia se%uer %ue n&s existi!osH ou consideraria os sinais eletr2nicos %ue ele !anipula co!o sendo a .nica realidadeH 4 ve0o %ue voc3 est- co!eando a acreditar e! !i! 4 disse willia!s, co! u!a certa satis ao austera. 4 s& posso responder 9 sua pergunta a/endo outra. %ue 1 %ue u! rec1!5nascido a/H co!ea a procurar ali!ento. 4 e olhando para as lu/es pisca5piscantes: 4 bo! deusG 4 continuou devagar, co!o se acabasse de lhe ocorrer u! pensa!ento. 4 esse 1 o .nico ali!ento de %ue ele necessitaria. . . a eletricidade. 4 estas tolices 0- ora! bastante longe 4 disse s!ith. 4 %ue diabo aconteceu co! o nosso al!ooH h- vinte !inutos %ue i/e!os os pedidos. ningu1! lhe prestou ateno. 4 e depois 4 disse re"ner, desenvolvendo o pensa!ento de willia!s a partir do ponto e! %ue este ora interro!pido 4, depois co!earia a olhar e! torno de si e a distender os seus !e!bros. co!earia, e! su!a, a brincar, co!o todo beb3 %ue cresce. 4 e os beb3s %uebra! coisas 4 observou algu1! suave!ente. 4 deus sabe %ue brin%uedos no lhe altaria!. esse concorde %ue passou h- pouco por ci!a de n&s. as linhas auto!ati/adas de produo. as sinaleiras de trFnsito nas nossas cidades. 4 $ interessante %ue voc3 tenha se le!brado disso 4 interp2s s!all. 4 algu!a coisa aconteceu ao trFnsito nas ruas. . . h- uns de/ !inutos %ue no se !exe. parece u! i!enso engarra a!ento. 4 deve haver u! inc3ndio por a. ouvi u! carro de bo!beiros h- pouco. 4 eu ta!b1! ouvi. . . e u! rudo %ue parecia de exploso, para os lados da /ona industrial. espero %ue no se0a nada de grave. 4 !aisieG por %ue no tra/ u!as velasH no pode!os enxergar nadaG 4 acabo de !e le!brar. . . este ca 1 te! u!a co/inha total!ente el1trica. va!os ter u! al!oo rio, se 1 %ue tere!os al!oo. 4 pelo !enos pode!os ler o 0ornal en%uanto espera!os. $ a .lti!a edio, a %ue voc3 te! a,

0i!H 4 $. ainda no tive te!po de olhar. hu!. . . parece %ue real!ente houve u!a s1rie de acidentes estranhos esta !anh. . . sinais errovi-rios encavalados. . . cano !estre de -gua %ue explodiu por causa de u!a alha na v-lvula de5 escape. . . d./ias de %ueixas sobre as liga:es erradas de onte! 9 noite. . . virou a p-gina e subita!ente calou5se. 4 %ue 1 %ue h-H se! di/er palavra, s!all passou o 0ornal aos outros. apenas a pri!eira p-gina a/ia sentido. por dentro, era u! e!pastela!ento s&, coluna ap&s coluna de !at1ria ilegvel, co! alguns an.ncios a%ui e ali or!ando ilhas de sanidade nu! !ar de letras baralhadas. evidente!ente, esses an.ncios or!ava! blocos indivisos e por isso tinha! escapado 9 desorde! %ue se apossara de todo o texto ao redor deles. 4 a est- aonde nos levara! a co!posio tipogr- ica a longa distFncia e a distribuio auto!-tica 4 res!ungou andrews. 4 receio %ue a i!prensa este0a con iando de!asiada!ente na eletr2nica. 4 o !es!o a/e!os todos n&s, receio 4 volveu willia!s solene!ente. 4 o !es!o a/e!os todos n&s. 4 se !e do licena de encaixar u!a palavra, a te!po de parar co! a histeria coletiva %ue parece estar to!ando conta desta !esa 4 disse s!ith e! vo/ alta e ir!e 4, eu gostaria de sublinhar %ue no h- !otivo para nos in%uietar!os, !es!o %ue a engenhosa antasia de 0ohn este0a correta. basta desligar os sat1lites, e voltare!os ao ponto e! %ue nos encontr-va!os onte!. 4 loboto!ia pr15 rontal 4 !ur!urou willia!s. 4 eu 0- tinha pensado nisso. 4 he!H ah, si!. .. cortar atias do c1rebro. essa seria certa!ente a soluo. dispendiosa, 1 claro, e tera5rrlos de voltar a !andar telegra!as uns aos outros. !as a civili/ao seria salva. de algu! ponto no !uito distante veio o rudo breve e brusco de u!a exploso. 4 isto no !e agrada ne! u! pouco 4 disse andrews, nervoso. 4 va!os ouvir o %ue a velha aaB te! para di/er. o notici-rio da u!a hora co!eou neste instante. !ergulhou a !o na sua pasta e tirou u! r-dio tran5sistori/ado. "... n.!ero nunca visto de acidentes industriais, be! co!o o lana!ento inexplicado de tr3s salvas de !sseis teleguiados pelas instala:es !ilitares dos estados unidos. v-rios aeroportos tivera! %ue suspender as opera:es devido ao co!porta!ento irregular dos seus aparelhos de radar, e os bancos e bolsas de ttulos echara! as portas por%ue os seus siste!as de processa!ento de in or!a:es se tornara! co!pleta!ente inseguros." 4 a %ue! voc3s o di/e! 4 res!ungou s!all, en%uanto os outros lhe i!punha! sil3ncio. "u! !o!ento, por avor. acaba de chegar u!a notcia. . . c- est- ela. acaba! de nos in or!ar %ue oi perdido todo o controle sobre os sat1lites da rede de co!unica:es recente!ente or!ada. eles 0- no responde! aos co!andos da terra. de acordo co!..." a aaB saiu do ar6 a pr&pria onda portadora havia !orrido. andrews estendeu a !o para o sintoni/ador e o e/ girar para diante e para tr-s. de u!a extre!idade a outra da aixa o 1ter estava silencioso. !o!entos depois, re"ner di/ia nu!a vo/ %uase hist1rica: 4 essa loboto!ia pr15 rontal oi u!a boa id1ia 0ohn. so e pena %ue 0- tivesse ocorrido ao beb3. willia!s levantou5se vagarosa!ente da sua cadeira 4 va!os voltar ao laborat&rio. deve haver u!a soluo %ual%uer por a. !as sabia %ue era !uito, !uito tarde. para o homo sapiens, a ca!painha do tele one 0- havia tocado. 0unho de 1(*3.

reunio

povo da terra, no tenha! !edo. n&s vi!os nu!a !isso de pa/ 4 e por %ue noH pois so!os seus pri!os6 0- estive!os a%ui u!a ve/. voc3s nos reconhecero %uando nos encontrar!os, dentro de poucas horas. esta!os nos aproxi!ando do siste!a solar %uase to rapida!ente co!o esta !ensage! pelo r-dio. 0- o sol de voc3s do!ina o c1u 9 nossa rente. $ o sol %ue os nossos antepassados e os seus co!parti5 lhara! h- de/ !ilh:es de anos. n&s so!os ho!ens, co!o voc3s6 !as voc3s es%uecera! a sua hist&ria, en%uanto n&s nos le!bra!os da nossa. o!os n&s %ue coloni/a!os a terra, no reinado dos grandes r1pteis, %ue estava! perecendo %uando vie!os e %ue no pude!os salvar. esse !undo era ento u! planeta tropical, e pensa!os %ue daria u!a excelente !orada para a nossa gente. est-va!os enganados. e!bora 2sse!os senhores do espao, !uito pouco saba!os sobre cli!a, evoluo, gen1tica. . . durante !ilh:es de estios 4 pois no havia inverno na%ueles velhos te!pos 4 a col2nia loresceu. isolada co!o era obrigada a viver, nu! universo e! %ue a viage! de u!a estrela 9 seguinte dura anos, ela se !anteve e! contato co! a sua civili/ao5!e. tr3s ou %uatro ve/es por s1culo, era visitada por astronaves %ue lhe tra/ia! notcias da gal-xia. !as h- dois !ilh:es de anos a terra co!eou a !udar. durante !ilhares de !il3nios tinha sido u! paraso tropical6 depois a te!peratura baixou e o gelo co!eou a descer lenta!ente dos p&los. P proporo %ue o cli!a se alterava, ta!b1! !udava! os colonos. co!preende!os agora %ue se tratava de u!a adaptao natural ao i! do longo vero, !as a%ueles %ue havia! eito da terra o seu lar pelo espao de tantas gera:es acreditava! estar sendo vti!as de u!a estranha e repulsiva doena. u!a doena %ue no !atava, no causava nenhu! dano sico 4 !as apenas des igurava. entretanto, alguns icara! i!unes6 ora! poupados, eles e os seus ilhos, pela !udana. de !odo %ue, no espao de poucos !il3nios, a col2nia se cindiu e! dois grupos distintos 4 %uase duas esp1cies distintas 4, %ue suspeitava! e tinha! ci.!e u! do outro. a diviso trouxe consigo a inve0a, a disc&rdia, e inal!ente o con lito. P !edida %ue a col2nia se desintegrava e o cli!a ia constante!ente piorando, a%ueles %ue pudera! a/35lo retirara!5se da terra. os restantes !ergulhara! no barbaris!o. poda!os ter5nos !antido e! contato, !as h- tanto %ue a/er nu! universo de ce! trilh:es de estrelasG at1 poucos anos atr-s no saba!os se alguns de voc3s havia! sobrevivido. oi ento %ue capta!os os seus pri!eiros sinais de r-dio, aprende!os as suas linguagens to si!ples e descobri!os %ue voc3s tinha! reali/ado a longa ascenso a partir da selvageria. a%ui vi!os para saud-5los, nossos parentes h- tanto te!po perdidos 4 e para a0ud-5los. !uitas coisas descobri!os durante os !il3nios decorridos desde %ue abandona!os a terra. se dese0a! %ue aa!os voltar o eterno vero %ue a%ui reinava antes das 1pocas glaciais, pode!os a/35lo. aci!a de tudo, te!os u! re!1dio si!ples para a desagrad-vel, e!bora ino ensiva, epide!ia %ue atacou tantos colonos. talve/ o seu ciclo tenha ter!inado 4 !as, e! caso contr-rio, te!os boas notcias para lhes dar. povo da terra, voc3s pode! reunir5se !ais u!a ve/ 9 sociedade universal se! sentire! vergonha ne! constrangi!ento. se alguns de voc3s ainda continua! brancos, n&s pode!os cur-5los. nove!bro de 1(*3.
playback

$ incrvel %ue eu tenha es%uecido tanta coisa to depressa. h- %uarenta anps %ue venho usando o !eu corpo. pensava conhec35lo be!6 e, contudo, ele est- se desvanecendo co!o u! sonho. braos, pernas, onde esto voc3sH %ue era !es!o %ue voc3s a/ia! para !i! %uando !e pertencia!H envio sinais, tentando co!andar os !e!bros de %ue !e le!bro vaga!ente. nada acontece. $ co!o gritar no va/io. gritar. si!, eu procuro a/35lo. talve/ eles !e oua!, !as no posso ouvir a !i! !es!o. ui sub!ergido pelo sil3ncio, de tal !aneira %ue 0- no posso se%uer i!aginar o %ue se0a o so!. hu!a palavra na !inha !ente 4 "!.sica": %ue signi ica elaH

7tantas palavras %ue lutua! at1 !i!, surgidas da escurido e esperando %ue eu as reconheaG u!a a u!a, elas torna! a retirar5se, desapontadas.8 al2. ento voc3 voltou. . . co! %ue leve/a, ca!inhando nas pontas dos p1s, voc3 penetra na !inha !enteG sei %ue voc3 est- a, !as nunca o sinto chegar. co!preendo %ue voc3 1 u! a!igo, e lhe estou grato pelo %ue e/. !as %ue! 1 voc3H sei, natural!ente, %ue no 1 hu!ano6 nenhu!a ci3ncia hu!ana !e poderia ter salvo %uando o ca!po de propulso alhou. co!o v3, estou !e tornando curioso. isso 1 u! bo! sinal, no 1H agora %ue a dor acabou 4 inal!ente, inal!enteG 4 posso co!ear a pensar de novo. si!, estou pronto. tudo %ue voc3 dese0e saber. devo5lhe !uito !ais do %ue isso. !eu no!e 1 willia! vincent neuberg. sou !estre5piloto do servio de inspeo gal-ctica. nasci e! port lowell, !arte, no dia ,1 de agosto de ,'(+. !inha !ulher, 0anita, est- co! !eus tr3s ilhos e! gan!edes. ta!b1! sou autor6 !uito escrevi sobre as !inhas viagens. para al.m de rigel 1 u! livro a!oso. . . o %ue aconteceuH provavel!ente voc3 sabe tanto %uanto eu. tinha acabado de antas!i/ar a !inha nave e estava voando e! velocidade de ase %uando soou o alar!a. no tive te!po de !e !exer, de a/er nada. le!bro5!e de %ue as paredes da cabina icara! incandescentes... e do calor, do tre!endo calor. isso 1 tudo. a detonao deve ter5!e pro0etado no espao. !as co!o posso ter sobrevividoH co!o pode algu1! ter5!e alcanado a te!poH diga5!e: o %ue resta do !eu corpoH por %ue no sinto os braos, as pernasH no esconda a verdade6 eu no tenho !edo. se voc3 puder !e levar para casa, os biot1c5nicos !e daro !e!bros novos. !es!o antes da exploso, o !eu brao direito no era a%uele co! %ue nasci. por %ue no respondeH a pergunta 1 be! si!ples, no 1H %ue %uer di/er co! issoH voc# no sabe -ue apar#ncia eu tenho' deve ter se salvado algu!a coisa, pelo !enosG a cabeaH o c1rebro, entoH ne! !es!o isso. . . oh, no2. . . desculpe. estive !uito te!po inconscienteH va!os ver se consigo !e identi icar. 7ahG !uito engraado, istoG8 sou o piloto5inspetor de pri!eira classe vincent willia! reeburg. nasci e! port l"ot, !arte, no dia ,1 de agosto de 1)(+. tenho u!... no, dois ilhos... aa o avor de repetir isso, devagar. o !eu treina!ento !e preparou para en rentar %ual%uer realidade con5cebvel. posso ouvir se! !e abalar tudo %ue voc3 !e diga. !as v- devagar. be!, podia ser pior. no estou real!ente !orto. sei %ue! sou. creio, at1, %ue sei o -ue sou. sou u!. . . u! registro, e! algu! ant-stico siste!a de ar!a/enage! de in or!a:es. voc3 deve ter captado a !inha psi%ue, a !inha al!a, %uando a nave se trans or!ou e! plas!a. e!bora eu no possa i!aginar co!o isso aconteceu, a/ sentido. a inal de contas, u! ho!e! pri!itivo 0a!ais poderia co!preender co!o 1 %ue n&s grava!os u!a sin onia.. . todas as !inhas recorda:es esto ar!a/enadas nu!a ita ou nu! cristal, co!o antes estava! nas c1lulas do !eu c1rebro %ue se vapori/ou. e no s& as !inhas recorda:es.
eu, eu mesmo, a minha pessoa vlnce wlllburg, piloto de segunda classe.

be!, o %ue vai acontecer agoraH aa o avor de repetir. no entendi. oh, !aravilhosoG at1 isso voc3s pode! a/erH h- u!a palavra para expri!ir isso, u! no!e.. . the multitudinous seas incarnadine. no, no 1 be! isso. "incarnadine, incarnadine". . .
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si!, si!, co!preendo. devo lhe dar o plano b-sico, os contornos gerais. observe co! toda a ateno os !eus pensa!entos. vou co!ear de ci!a.

ve0a!os a !inha cabea. $ oval. . . assi!. a parte superior coberta de cabelos. os !eus era! lu/... h.. . a/uis. os olhos. esses so !uito i!portantes. voc3 0- os viu e! outros ani!aisH Lti!o, isso poupa trabalho. pode !e !ostrar algunsH si!, esses serve!. agora a boca. es%uisito, devo ter olhado !il ve/es para ela %uando !e barbeava, !as no sei co!o... . no to redonda. . . !ais estreita. oh no, assi!, no. ela ica atravessada no rosto, hori/ontal!ente. .. be!, va!os ver. . . h- algu!a coisa entre os olhos e a boca. %ue estupide/ a !inhaG 0a!ais conseguirei ser cadete se ne! disso posso !e le!brar... claro, o I=>UdG u! pouco !ais co!prido, acho. h- outra coisa ainda, algo %ue es%ueci. essa cabea parece tosca, inacabada. no sou eu, will" vinceburg, o garoto !ais inteligente do %uarteiro. !as esse no 1 o !eu no!e. no sou u! !enino. sou u! !estre5piloto co! vinte anos de servio espacial, e estou procurando reconstruir o !eu corpo. por %ue 1 %ue os !eus pensa!entos tei!a! e! sair de ocoH por avor, !e a0udeG esse alei0oH eu lhe disse %ue tinha essa apar3nciaH apague isso. te!os %ue co!ear de novo. co!ece!os pela cabea. $ per eita!ente es 1rica, coberta por u! bon1 tric.spide. . . $ di cil de!ais. co!ece por algu! outro lugar. ah, 0- sei... o osso da coxa articula5se co! o osso da perna. o osso da perna articula5se co! o osso da coxa. o osso da coxa articula5se co! o osso da perna. o osso da perna. . . tudo est- se desvanecendo. tarde de!ais, tarde de!ais. h- algu! desarran0o no playback . obrigado pela sua boa vontade. !eu no!e 1. . . !eu no!e 1. . . !e, onde 1 %ue voc3 est-H !a!e... !a!eG !. . . de/e!bro de 1(*3.
a lu das trevas

no sou u! desses a ricanos %ue se envergonha! do seu pas por%ue, e! cin%;enta anos, ele progrediu !enos do %ue a europa e! %uinhentos. !as %uando deixa!os de avanar to depressa co!o deva!os, 1 por causa de ditadores co!o cha#a6 e a culpa disso 1 exclusiva!ente nossa. e sendo nossa a culpa, ta!b1! 1 nossa a responsabilidade da cura. al1! disso, eu tenho !elhores ra/:es do %ue a !aioria dos !eus co!patriotas para dese0ar ani%uilar o grande che e, o todo5poderoso, o onividente. ele pertencia 9 !inha tribo, era aparentado co!igo por u!a das esposas de !eu pai e havia perseguido a nossa a!lia desde %ue subira ao poder. apesar de nunca nos ter!os envolvido na poltica, dois de !eus ir!os tinha! desaparecido e outro !orrera nu! acidente inexplicado de auto!&vel. !inha pr&pria liberdade 4 pouca d.vida podia haver a esse respeito 4 devia5se e! grande parte 9 circunstFncia de eu ser u! dos poucos cientistas do pas %ue go/ava! de reputao internacional. co!o !uitos outros intelectuais, eu de!orara e! !e voltar contra cha#a, pensando 4 co!o i/era! os ale!es da d1cada de 3', vti!as do !es!o erro 4 %ue havia ocasi:es e! %ue u! ditador era a .nica soluo para o caos poltico. talve/ o pri!eiro sinaG de nosso desastroso engano tenha sido %uando cha#a aboliu a constituio e assu!iu o no!e do i!perador /ulu do s1culo xix, de %ue! ele verdadeira!ente cria ser a reencarnao. a partir desse !o!ento a sua !egalo!ania oi crescendo a passos r-pidos. co!o todos os tiranos, no con iava e! ningu1! e 0ulgava5se cercado de conspiradores. essa descon iana no era in undada. o !undo sabe de, pelo !enos, seis atentados !uito propalados contra a sua vida, e houve outros sobre os %uais se guardou sil3ncio. o !alogro dessas tentativas au!entou a con iana de cha#a no seu destino e con ir!ou a crena an-tica dos seus partid-rios na i!ortalidade do grande che e. P !edida %ue a oposio se acirrava, suas !edidas repressivas se tornava! !ais i!plac-veis 4 e !ais atro/es. o regi!e de cha#a no oi o pri!eiro, na O rica co!o e! outras partes do !undo, a torturar os seus ini!igos6 !as oi o

pri!eiro a a/35lo na televiso. !es!o assi!, envergonhado co!o !e sentia pelo horror e a repulsa %ue isso despertou no !undo inteiro, eu nada teria eito se o destino no houvesse posto a ar!a nas !inhas !os. no sou u! ho!e! de ao e abo!ino a viol3ncia, !as depois %ue co!preendi %ue tinha esse poder a consci3ncia no !e deu !ais tr1guas. logo %ue os t1cnicos da I=S= instalara! o seu e%uipa!ento e o entregara! ao siste!a de co!unica:es in raver!elhas hughes "!ar# x", co!ecei a traar os !eus planos. parece estranho %ue o !eu pas, u! dos !ais atrasados do !undo, viesse a dese!penhar u! papel central na con%uista do espao. trata5se de u! acidente geogr- ico, nada si!p-tico aos russos e a!ericanos. !as %ue a/erH u!bala ica no e%uador, direta!ente sob as tra0et&rias de todos os planetas. e possui u!a vantage! natural, .nica e preciosa: o vulco extinto conhecido co!o cratera de /a!bue. %uando !orreu o /a!bue, h- !ais de u! !ilho de anos, a lava recuou passo a passo, solidi icando5se nu!a s1rie de terraos e deixando u!a cavidade se!i5es 1rica co! u!a !ilha de diF!etro e tre/entos !etros de undo. u! !ni!o de !ovi!ento de terra e instalao de cabos bastara para convert35la no !aior radiotelesc&pio do globo. devido 9 circunstFncia de ser ixo, o gigantesco re letor no explora !ais do %ue u!a dada poro do c1u durante alguns !inutos cada vinte e %uatro horas, en%uanto a terra i sobre o seu eixo. esse oi u! preo %ue os cien5 tistas se dispusera! a pagar pela capacidade de receber sinais provenientes de sondas e astronaves, at1 os li!ites do siste!a solar. cha#a era u! proble!a %ue eles no tinha! previsto. subira ao poder %uando a obra estava %uase co!pleta e tivera! de aco!odar5se co! ele. por elicidade, o ditador tinha u! respeito supersticioso pela ci3ncia e necessitava de todos os rublos e d&lares %ue pudesse conseguir. o ra5 diotelesc&pio e%uatorial no era u!a o ensa 9 sua !egalo!ania6 pelo contr-rio, a0udava a re or-5la. o grande prato acabava de ser co!pletado %uando reali/ei !inha pri!eira ascenso ao alto da torre %ue se elevava do seu centro. era u! !astro vertical co! !ais de %uatrocentos e cin%;enta !etros de altura %ue sustentava as antenas coletoras no oco da i!ensa concavidade. u! pe%ueno elevador co! capacidade para aco!odar tr3s ho!ens condu/ia at1 o topo. a princpio no havia nada %ue ver al1! da%uele pires de olha de alu!nio %ue ia subindo e! curvas suaves ao !eu redor, at1 u!a distFncia de oitocentos !etros e! todas as dire:es. pouco depois, no entanto, a borda da cratera icou para baixo e pude descortinar at1 be! longe a terra %ue esperava libertar. a/ul, co! o seu barrete de neve na bru!a ocidental, asso!ava o !onte ta!pala, o segundo pico da O rica e! altura, separado de !i! por incont-veis !ilhas de selva. atrav1s dessa selva, e! grandes laadas %uase circulares, serpenteava! as -guas barrentas do rio n"a 4 a .nica estrada real %ue !ilh:es de !eus co!patriotas tinha! conhecido. algu!as clareiras, u!a estrada de erro e a cidade alve0ando na distFncia era! os .nicos sinais de vida hu!ana. !ais u!a ve/ experi!entei a%uela irresistvel sensao de desa!paro %ue se!pre se apodera de !i! %uando conte!plo u!bala do ar e sinto a insigni icFncia do ho!e! e! ace da loresta eterna!ente ador!ecida. a gaiola do elevador parou a inal, u! %uarto de !ilha aci!a do solo. ao sair, encontrei5!e nu! pe%uenino cubculo atravancado por cabos coaxiais e instru!entos. ainda havia algu!a distFncia a percorrer, pois u!a curta escada de !o condu/ia, atrav1s do teto, a u!a pe%uena plata or!a de pouco !ais de u! !etro %uadrado. no era lugar para u!a pessoa propensa a vertigens, pois ne! se%uer tinha parapeito. o p-ra5raios central o erecia certo grau de segurana6 a ele !e agarrei ir!e!ente co! u!a das !os en%uanto per!aneci sobre a%uela balsa triangular de !etal, to pr&xi!a das nuvens. o panora!a estonteante e a eu oria do leve !as 0a!ais ausente perigo i/era! co! %ue eu es%uecesse a passage! do te!po. sentia5!e co!o u! deus, co!pleta!ente 9 parte de todos os assuntos terrestres, superior a todos os outros ho!ens. co!preendi ento, co! u!a certe/a !ate!-tica, %ue a%uele lugar representava u! desa io %ue cha#a de !odo algu! poderia desdenhar. o coronel !tanga, seu che e de segurana, havia de opor5se, !as os seus protestos no seria!

ouvidos. %ue! conhecesse cha#a podia prever co! absoluta con iana %ue no dia da inaugurao o icial ele subiria ali so/inho e ali icaria durante !uitos !inutos, conte!plando o seu i!p1rio. a sua guarda pessoal esperaria no %uartinho de baixo, depois de haver sub!etido tudo a u!a !inuciosa revista. nada poderia! a/er para salv-5lo %uando eu o alve0asse, de cinco %uil2!etros de distFncia e atrav.s da s.rie de morros -ue medeavam entre o radiotelescpio e o meu observatrio. ainda be! %ue podia contar co! a%ueles !orros6 pois, e!bora co!plicasse! o proble!a, eles !e resguardaria! de toda suspeita. o coronel !tanga era u! ho!e! !uito inteligente, !as u!a ar!a de ogo co! u! tiro capa/ de contornar obst-culos ultrapassava os seus poderes de concepo. e ele havia de procurar u!a ar!a de ogo, e!bora no pudesse encontrar balas. . . voltei ao laborat&rio e co!ecei a a/er os c-lculos. no tardei !uito a descobrir o !eu pri!eiro erro. por ter visto a lu/ concentrada do seu raio laser per urar u!a chapa de ao nu! !il1si!o de segundo, eu presu!ira %ue o !eu "!ar# x" podia !atar u! ho!e!. !as a coisa no 1 to si!ples assi!. sob certos aspectos, u! ho!e! te! !ais resist3ncia do %ue u!a chapa de ao. $ or!ado principal!ente de -gua, %ue te! u!a capacidade calor5 ica de/ ve/es superior 9 de %ual%uer !etal. u! raio de lu/ capa/ de per urar u!a chapa de blindage! ou de enviar u!a !ensage! a pluto 4 era esse o trabalho para o %ual ora pro0etado o "!ar# x" 4 causaria nu! ho!e! apenas u!a %uei!adura dolorosa, !as per eita!ente super icial. o !aior !al %ue eu poderia a/er a cha#a, de cinco %uil2!etros de distFncia, era u! buraco no seu colorido !anto tribal, %ue ele tanto gostava de ostentar para provar %ue era ainda u! ho!e! do povo. por algu! te!po, %uase resolvi abandonar o !eu plano. !as ele 1 %ue no %uis deixar5!e. instintiva!ente, eu sabia %ue a soluo estava ali, 9 espera de %ue eu a visse. %ue! sabe se eu poderia usar os !eus pro01teis invisveis de calor para cortar u! dos cabos %ue ag;entava! a torre, a/endo5a ir ao cho %uando cha#a se encontrasse l- e! ci!aH os c-lculos !ostrara! %ue isso seria possvel se o "!ar# x" operasse se! interrupo durante %uin/e segundos. u! cabo, ao contr-rio de u! ho!e!, no se !exeria, de !odo %ue no havia necessidade de 0ogar tudo nu! .nico i!pulso de energia. eu poderia agir se! precipitao. !as dani icar o telesc&pio signi icava trair a ci3ncia, e %uase !e senti aliviado ao descobrir %ue esse plano no podia vingar. o !astro tinha tantos dispositivos de segurana %ue seria preciso cortar tr3s cabos distintos para der5rib-5lo. isso estava ora de cogitao, pois exigiria horas de delicado a0usta!ento para obter tr3s tiros de preciso. era necess-rio pensar e! outra coisa6 e, co!o os ho!ens leva! !uito te!po a perceber o &bvio, so!ente u!a se!ana antes da inaugurao o icial do telesc&pio oi %ue co!preendi co!o devia agir co! cha#a, o onividente, o onipotente, o pai do seu povo. a essa altura, os !eus estudantes graduados havia! a inado e calibrado o e%uipa!ento, e est-va!os prontos para os pri!eiros testes a plena pot3ncia. girando sobre o seu suporte e! ci!a da c.pula do observat&rio, o "!ar# x" se!elhava exata!ente u! grande telesc&pio re letor de dois tubos 4 o %ue, de ato, era. u! espelho de trinta e seis polegadas concentrava o i!pulso laser e ocali/ava5o atrav1s do espao6 o outro operava co!o u! receptor para os sinais procedentes de ora e ta!b1! era usado, co!o u! visor telesc&pico superpotente, para a/er a pontaria do siste!a. veri ica!os o alinha!ento sobre o alvo celeste !ais pr&xi!o, a lua. u!a noite, 0- be! tarde, a0ustei os ios cru/ados no centro do astro !inguante e disparei u! i!pulso. dois segundos e !eio depois, recebi u! eco per eito. tudo estava e! orde!. ainda havia u! detalhe %ue a0ustar, e isso eu tinha de a/er so/inho, no !aior segredo. o radiotelesc&pio icava ao norte do observat&rio, por tr-s dos cerros %ue blo%ueava! a viso direta do !eu ob0etivo. u!a !ilha para o sul erguia5se u!a !ontanha solit-ria. eu a conhecia be!, pois anos atr-s havia a0udado a instalar ali u!a estao de raios c&s!icos. agora essa !ontanha seria usada para u! i! %ue eu 0a!ais teria sonhado nos dias e! %ue !eu pas era livre. pouco abaixo do cu!e icava! as runas de u! velho orte, abandonado h- s1culos. ap&s breve busca encontrei o lugar %ue !e convinha 4 u!a pe%uena caverna co! !enos de u! !etro de largo, entre duas pedras %ue tinha! cado das antigas !uralhas. a 0ulgar pelas teias de aranha,

havia gera:es %ue nenhu! ser hu!ano penetrava ali. pondo5!e de c&coras na entrada, pude ver a deep space facility e! toda a sua extenso, %ue abrangia v-rias !ilhas. para a banda de leste via!5se as antenas da velha estao de rastrea!ento do pro0eto apoio, %ue havia guiado o regresso dos pri!eiros exploradores da lua. !ais al1!, o ca!po de pouso, aci!a do %ual u! grande cargueiro a 0ato se preparava para aterrissar. !as a .nica coisa %ue !e interessava era! as linhas claras de visada do ponto e! %ue !e encontrava 9 c.pula do "!ar# x" e ao topo do !astro do telesc&pio, cinco !ilhas ao norte. levei tr3s dias a instalar no seu recesso oculto o espelho cuidadosa!ente revestido de prata e optica!ente per eito. os !eticulosos a0usta!entos !icro!1tricos para dar a orientao exata absorvera! tanto te!po %ue receei no icasse tudo pronto dentro do pra/o. !as a inal obtive o Fngulo correto, aproxi!ado at1 u!a rao de segundo de arco. %uando apontei o telesc&pio do "!ar# x" para o ponto secreto na !ontanha, pude enxergar al1! dos !orros 9s !inhas costas. o ca!po de viso era pe%uenino, !as bastava5!e6 a -rea do ob0etivo !edia apenas u! !etro de largura e eu podia visar %ual%uer parte dele co! u!a aproxi!ao in erior a u!a polegada. ao longo do ca!inho %ue eu estabelecera a lu/ podia via0ar e! a!bas as dire:es. tudo %ue eu via pelo telesc&pio de re lexo encontrava5se auto!atica!ente na linha de ogo do trans!issor. tive u!a estranha sensao %uando, tr3s dias !ais tarde, sentado no tran%;ilo observat&rio, co! os geradores de ora /u!bindo 9 !inha volta, vi cha#a penetrar no ca!po de viso do telesc&pio. senti u! breve r3!ito de triun o, co!o u! astr2no!o %ue calculou a &rbita de u! planeta e depois o encontra entre as estrelas, no lugar previsto. o rosto cruel estava de per il %uando o avistei pela pri!eira ve/, aparente!ente a apenas de/ !etros de distFncia, co! a a!pliao extre!a %ue eu usava. esperei co! paci3ncia, sereno e con iante, pelo !o!ento %ue eu sabia estar pr&xi!o 4 o !o!ento e! %ue cha#a pareceria olhar direta!ente para !i!. ento, segurando na !o es%uerda a i!age! de u! deus antigo %ue certa!ente no tinha no!e, apertei co! a direita o gatilho do grupo de capacitores %ue libertava! o laser, arre!essando o !eu raio silencioso e invisvel atrav1s das !ontanhas. si!, era !uito !elhor assi!. cha#a !erecia ser !orto, !as a !orte o teria convertido nu! !-rtir e re orado o prestgio do seu regi!e. o %ue eu agora lhe in ligia era pior do %ue a !orte e encheria os seus partid-rios de terror supersticioso. cha#a ainda vivia6 !as o onividente perdera para se!pre a viso. no espao de alguns !icrossegundos eu i/era dele !enos do %ue o !ais hu!ilde !endigo das ruas. e ne! se%uer o tinha erido. no se sente nenhu!a dor %uando a delicada pelcula da retina 1 undida pelo calor de !il s&is. evereiro de 1(*4.
a mais longa hist!ria de fic"o cientfica # escrita

pre/ado sr. 0inx, receio %ue sua id1ia no se0a original e! absoluto. as hist&rias sobre escritores cu0as obras so se!pre plagiadas, !es!o antes de as tere! co!pletado, re!onta! pelo !enos a "o antecipador", de h. g. wells. !ais ou !enos u!a ve/ por se!ana, recebo originais aco!panha5 dos de u!a carta %ue co!ea assi!:
pre/ado sr. 0inx, receio %ue sua id1ia no se0a original e! absoluto. as hist&rias sobre escritores cu0as obras so se!pre plagiadas, !es!o antes de as tere! co!pletado, re!onta! pelo !enos a "o antecipador", de h. g. wells. !ais ou !enos u!a ve/ por se!ana recebo originais aco!panhados de u!a carta %ue co!ea assi!:
prezado sr. jinx, receio que sua idia no seja. . . desejo-lhe mais sorte da prxima vez! sinceramente, morris k. mobius, editor-chefe, histrias estupefacientes

dese0o5lhe !ais sorte na pr&xi!a ve/G sincera!ente, !orris #. !obius, editor5che e, histrias estupefacientes

dese0o5lhe !ais sorte da pr&xi!a ve/G sincera!ente, !orris #. !obius editor5che e, histrias estupefacientes. abril de 1(*+.
herbert george morley roberts wells, esq.

u! par de anos atr-s escrevi u! conto co! o ttulo, !uito be! aplicado, de "a !ais longa hist&ria de ico cient ica 0- escrita". red pohl publicou5a no devido te!po, nu!a p-gina .nica de sua revista. 7co!o os editores de revistas precisa! 0usti icar de algu! !odo a sua exis5 t3ncia, ele a reintitulou "u!a recurso e! !eta5hist&rias". !eus leitores a encontraro no

n.!ero de gala)y correspondente a outubro de 1(**.8 nas pri!eiras linhas dessa !eta5hist&ria, !as distante do i! por u! n.!ero in inito de palavras, !encionei "o antecipador", de h. g. wells. e!bora eu tenha encontrado essa breve antasia h- vinte anos atr-s e no tenha tornado a l35la desde ento, deixou u!a viva i!presso no !eu esprito. tratava5se de dois escritores, u! dos %uais via todas as suas !elhores hist&rias sere! publicadas pelo outro 4 antes de ele !es!o ter podido co!plet-5las. inal!ente, to!ado de desespero, concluiu %ue o assassinato era o .nico re!1dio para esse pl-gio cr2nico e cronol&gico. !as, natural!ente, o seu rival to!ou5lhe a dianteira !ais u!a ve/, e a hist&ria ter!ina pelas palavras "o antecipador, cheio de u! !edo horrvel, disparou a correr por u!a rua transversal". ora, eu teria 0urado co! a !o sobre u! saco de bblias %ue essa hist&ria oi escrita por h. g. wells. no entanto, alguns5!eses depois %ue ela apareceu recebi u!a carta de leslie a. gritten, de everett, estado de washington, di/endo %ue o signat-rio no conseguira locali/-5la. e esse sr. gritten 1 u! veterano de wells6 le!bra5se nitida!ente da seriao da guerra dos mundos no strand maga/ine, na .lti!a d1cada do s1culo xix. co!o diria u! dos personagens cockneys do !estre: gor blimey2 recusando5!e a crer %ue o !eu siste!a de ar%uiva!ento !ental !e houvesse pregado u!a pea de to !au gosto, procedi a u!a r-pida busca nos vinte e tantos volu!es da atlantic edition, autogra ada, na biblioteca p.blica de colo!bo. 7por u!a encantadora coincid3ncia, o conselho britFnico havia organi/ado u!a exposio do centen-rio de wells e o saguo da biblioteca p.blica estava orna!entado co! pain1is otogr- icos ilustrando os antecedentes e a carreira do este0ado autor.8 no tardei a descobrir %ue o sr. gritten tinha ra/o: no havia, nas obras co!pletas, nenhu! conto cha!ado "o antecipador" ou coisa %ue co! tal se parecesse. e contudo, no decorrer dos !eses %ue se seguira! 9 publicao da "!ais longa" nenhu! outro leitor havia estranhado a re er3ncia. isso !e parece desalentador: onde esto os s de wells e! nossos diasH agora o !eu erudito in or!ante solucionou pelo !enos u!a parte do !ist1rio. "o antecipador" oi escrito por u! tal !orle" roberts e publicado pela pri!eira ve/ e! 1)() no livro the keeper of the ,aters and other stories. devo t35lo encontrado nu!a antologia de doubleda", tra-velers in time 71(478, editorada por philip van doren stern. todavia, subsiste! ainda v-rios proble!as. e! pri!eiro lugar, por %ue estava eu to convencido de %ue a hist&ria era de wellsH tudo %ue posso a/er 1 sugerir 4 e isso parece bastante rebuscado, !es!o para u!a !ente saltatri/ co!o a !inha 4 %ue a se!elhana das palavras !e levara a associ-5la inconsciente!ente co! "o acelerador". gostaria ta!b1! de saber por %ue essa hist&ria !e icou to vivida!ente gravada na !e!&ria. talve/, co!o todos os escritores, eu tenha u!a sensibilidade peculiar para os perigos do pl-gio. at1 agora 7isolo na !adeiraG8 tive sorte6 !as nas !inhas pastas guardo notas para diversos contos %ue receio escrever en%uanto no tiver certe/a de %ue so originais. 7h- u! casal, i!agine!, cu0a nave pousa nu! novo !undo depois %ue o seu planeta voou e! pedacinhos, e %uando eles co!ea! tudo de novo a gente descobre 4 surpresa, surpresaG 4 %ue os protagonistas se cha!a! ado e eva. . .8 u! resultado valioso do !eu erro oi levar5!e a olhear !ais u!a ve/ os contos de wells6 e descobri, surpreendido, %ue era relativa!ente pe%ueno o n.!ero da%ueles %ue se poderia! classi icar co!o ico cient ica ou !es!o co!o antasia. e!bora eu soubesse per eita!ente %ue apenas u!a rao dos seus cento e tantos volu!es publicados era! MB, tinha es%uecido %ue isso ta!b1! se aplicava aos contos. u!a %uantidade desalentadora deles so dra!as e co!1dias da vida eduardiana 7"0ane desdenhada"8, tentativas u! tanto entristecedoras de a/er hu!oris!o 7"!eu pri!eiro aeroplano"8, %uase5autobio5gra ia 7"u!a lF!ina sob o !icrosc&pio"8 ou puro sadis!o 7"o cone"8. no nego %ue a !inha viso se0a parcial, !as, entre esses contos, obras5 pri!as co!o "a estrela", "o ovo de cristal", "o desabrochar da estranha or%udea" e, aci!a de todos, "o pas dos cegos" re ulge! co!o dia!antes entre pedras sint1ticas. !as volte!os a !orle" roberts. no sei absoluta!ente nada a seu respeito e pergunto5!e se a

sua pe%uena excurso no te!po se inspirou, ela pr&pria, na "!-%uina de explorar o te!po", publicada dois anos antes de "o antecipador". ta!b1! gostaria de saber se a hist&ria oi e etiva!ente escrita 4 no publicada 4 antes. e por %ue u! escritor to engenhoso no se tornou !ais a!osoH talve/. . . acaba de !e ocorrer u! pensa!ento verdadeira!ente horrvel. se !orle" roberts, o conte!porFneo de h. g. wells, oi encontrado assassinado nu!a viela escura, pelo a!or de deus no !e conte! esse pedao. abril de 1(*7.
amar esse universo

senhor presidente, ad!inistrador nacional, delegados planet-rios. $ u!a honra e, ao !es!o te!po, u!a grave responsabilidade alar5lhes neste !o!ento de crise. noto, e posso co!preender !uito be!, %ue !uitos dos senhores esto chocados e consternados por certos boatos %ue ouvira!. !as devo i!plorar5lhes %ue es%uea! os seus preconceitos, !uito naturais nu!a ocasio e! %ue se acha e! 0ogo a exist3ncia da raa hu!ana 4 e da prpria terra. u! desses dias, deparei5!e co! u!a rase secular: "pensar o i!pens-vel". isso 1 exata!ente o %ue te!os de a/er agora. deve!os en rentar a realidade dos atos se! titubear, no per!itindo %ue as e!o:es suplante! a nossa l&gica. cu!pre5nos, e! verdade, a/er exata!ente o con5 tr-rio: dei)ar -ue nossa lgica suplante nossas emo$es2 a situao 1 extre!a!ente crtica, por1! no desesperada, graas 9s surpreendentes descobertas %ue !eus colegas i/era! na estao antig1ia. por%ue as in or!a:es so verdadeiras: pode!os, real!ente, estabelecer contato co! as supercivili/a:es do n.cleo gal-ctico. pelo !enos, pode!os dar5lhes conheci!ento de nossa exist3ncia 4 e se isso est- ao nosso alcance, deveria ser5nos possvel apelar para o seu socorro. no h- nada, absoluta!ente nada, %ue possa!os a/er pelos nossos pr&prios es oros no breve espao de te!po de %ue dispo!os. a/ apenas de/ anos %ue a busca de planetas transplutonianos revelou a presena do ano preto. dentro de noventa anos ele reali/ar- a sua passage! peri1lica, dar- volta ao sol e !ergulhar- !ais u!a ve/ nas pro unde/as do espao 4 deixando atr-s de si u! siste!a solar desintegrado. todos os nossos recursos, todo o nosso to gabado controle sobre as oras da nature/a, so i!potentes para alterar5lhe a &rbita, por u!a rao de polegada se%uer. !as desde %ue oi descoberta a pri!eira das cha!adas "estrelas5 ar&is", nos ins do s1culo xx, sabe!os %ue existe! civili/a:es co! acesso a ontes de energia inco!paravel!ente superiores 9s nossas. alguns dos senhores recordaro, se! d.vida, a incredulidade dos astr2no!os 4 e, posterior!ente, de toda a raa hu!ana 4 %uando os pri!eiros exe!plos de engenharia c&s!ica ora! descobertos nas nuvens de !agalhes. o %ue se apresentava aos nossos olhos era! estruturas estelares %ue no obedecia! a leis naturais6 ainda ho0e, ignora!os %ual se0a a sua inalidade 4 !as esta!os c2nscios de suas tre!endas i!plica:es. co!partilha!os u! universo co! seres capa/es de !anipular os pr&prios astros. se consentire! e! nos a0udar, serpara eles u!a brincadeira de crianas de letir a tra0et&ria de u! astro co!o o ano preto, cu0a !assa 1 poucos !ilhares de ve/es !aior %ue a da terra . . . brincadeira de crianas, disse euH si!, talve/ isso se0a literalmente verdadeiroG todos a%ui presentes se le!braro, estou certo, do grande debate %ue se seguiu ao descobri!ento das super5civili/a:es. deva!os tentar co!unicar5nos co! elas, ou era pre ervel %ue per!anec3sse!os na obscuridadeH havia, natural!ente, a possibilidade de %ue 0- soubesse! tudo a nosso respeito, ou de %ue a nossa presuno os irritasse, ou, e! su!a, de %ue reagisse! de u!a !aneira desagrad-vel %ual%uer. se be! %ue os bene cios de tais contatos pudesse! ser enor!es, os riscos era! terri ican5tes. !as agora no te!os nada a perder, s& a ganhar. .. e at1 o presente, havia outra circunstFncia %ue a/ia co! %ue o proble!a no tivesse !ais do %ue u! longn%uo interesse ilos& ico. e!bora pud1sse!os 4 co! grande disp3ndio 4 construir radiotrans!issores capa/es de enviar sinais a esses seres, a !ais pr&xi!a supercivili/ao estsete !il anos5lu/ distante de n&s. !es!o %ue eles se
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passaria! at1 %ue obtiv1sse!os u!a resposta. e! vista disso, pareceu5nos %ue os nossos superiores no nos podia! prestar a0uda, ne! representar u!a a!eaa para n&s.

!as agora tudo isso !udou. pode!os enviar !ensagens 9s estrelas nu!a velocidade %ue ainda no pode ser !edida e %ue, !uito possivel!ente, 1 in inita. e sabe!os %ue eles esto usando t1cnicas se!elhantes 4 pois detecta!os os i!pulsos %ue eles irradia! no espao, ainda %ue, por ora, se0a!os total!ente incapa/es de interpret-5los. esses i!pulsos no so eletro!agn1ticos, 1 claro. no sabe!os o %ue se0a!, e ne! se%uer te!os u! no!e para design-5los. ou !elhor, te!os no!es de!ais... si!, cavalheiros6 existe, a inal de contas, algo de verdadeiro nas velhas crendices a respeito de telepatia, percepo extra5sensorial ou co!o %uer %ue pre ira! cha!-5las. !as no ad!ira %ue o estudo de tais en2!enos nunca tenha eito progressos a%ui na terra, onde o rudo de undo de u! bilho de pensa!entos sub!erge todos os sinais. !es!o o insigni icante progresso registrado antes da era espacial parece u! !ilagre 4 co!o descobrir as leis da !.sica nu!a -brica de caldeiras. so!ente depois %ue nos a asta!os do tu!ulto !ental do nosso planeta pude!os co!ear a ali!entar a esperana de estabelecer u!a ci3ncia positiva da parapsicologia. e !es!o assi!, oi preciso %ue nos desloc-sse!os para o outro lado da &rbita da terra, onde o rudo no s& era aba ado por du/entos e noventa !ilh:es de %uil2!etros de distFncia, !as ta!b1! interceptado pela !assa ini!agin-vel do pr&prio sol. so!ente ali, no nosso planet&ide arti icial antig1ia, pude!os detectar e !edir as racas radia:es !entais e descobrir as leis de sua propagao. a respeito de !uitas coisas, essas leis ainda no pode! ser co!preendidas por n&s. no entanto, consegui!os estabelecer os atos unda!entais. co!o suspeitava! h- !uito a%ueles %ue acreditava! nesses en2!enos, eles so disparados por estados e!ocionais 4 no pela si!ples ora de vontade ou pelo pensa!ento consciente, deliberado. no 1 de surpreender, pois, %ue tantos.registros de aconteci!entos paranor!ais, no passado, estivesse! e! relao co! !o!entos de !orte ou de desastre. o !edo 1 u! poderoso gerador: e! algu!as ocasi:es, pode !ani estar5se aci!a do rudo circundante. u!a ve/ reconhecido esse ato, co!ea!os a a/er progressos. indu/i!os arti icial!ente estados e!ocionais, pri!eiro e! indivduos isolados e depois e! grupos. consegui!os !edir a proporo e! %ue a distFncia atenuava os sinais. te!os agora u!a teoria idedigna, %uantitativa, %ue oi veri icada at1 u!a distFncia to grande co!o a de saturno. acredita!os %ue os nossos c-lculos pode! ser estendidos 9s pr&prias estrelas. se isso or exato, podere!os produ/ir u!. . . u! grito %ue ser- ouvido instantanea!ente e! toda a gal-xia. e certa!ente haver- algu1! para responderG ora, s& h- u! !eio de produ/ir u! sinal co! a intensidade necess-ria. eu disse %ue o !edo era u! gerador poderoso 4 !as no o 1 su iciente!ente. !es!o %ue pud1sse!os suscitar e! toda a hu!anidade u! !o!ento de terror si!ultFneo, o i!pulso s& seria detectado at1 dois !il anos5 lu/ de distFncia. precisa!os de u! alcance pelo !enos %uatro ve/es superior a esse. e pode!os obt35lo 4 utili/ando a nica emo$o -ue . mais poderosa do -ue o medo. todavia, necessita!os ta!b1! contar co! a cooperao de nada !enos de u! bilho de indivduos, nu! !o!ento de te!po %ue deve ser sincroni/ado no !es!o segundo. os !eus colegas 0- resolvera! todos os proble!as pura!ente t1cnicos, os %uais, e! realidade, so per eita!ente triviais. os dispositivos si!ples de eletro5esti!ulao %ue se a/e! necess-rios para isso v3! sendo usados na pes%uisa !1dica desde as pri!eiras d1cadas do s1culo xx, e o i!pulso de sincroni/ao necess-rio pode ser irradiado pelas redes de co!unica:es interplanet-rias. todas as unidades de %ue precisa!os pode! ser produ/idas e! !assa no espao de u! !3s, e as instru:es sobre o seu uso no re%uere! !ais do %ue poucos !inutos. $ a preparao psicol&gica para... o dia o, diga!os... %ue exigir- u! pouco !ais de te!po. . . e esse, cavalheiros, 1 o seu proble!a. natural!ente, n&s, os cientistas, lhes prestare!os toda a a0uda possvel. co!preende!os %ue haver- protestos, gritos de indignao, recusas e! cooperar. !as %uando se considera logica!ente o assunto, a id1ia ser- !es!o to revoltanteH !uitos de n&s pensa!os, pelo contr-rio, %ue ela 1 bastante apropriada 4 %ue ha a u!a certa "0ustia po1tica". a hu!anidade en renta agora a sua e!erg3ncia decisiva. nu! !o!ento de crise co!o este, no 1 0usto %ue apele!os para o instinto %ue se!pre assegurou a nossa sobreviv3ncia no passadoH u! poeta, nu!a 1poca anterior %uase to perturbada %uanto a nossa, expressou essa verdade

!elhor do %ue 0a!ais poderei a/35lo: WETEeJS =e=>5IJS AIS =JS JA?>JS JA KE>EBE>. outubro de 1(**.
"
cru ada

era u! !undo %ue 0a!ais conhecera u! sol. durante !ais de u! bilho de anos, tinha pairado a !eio ca!inho entre duas gal-xias, vti!a dessas oras gravitacionais e! con lito. e! algu!a 1poca utura o e%uilbrio seria ro!pido nu! sentido ou no outro, e ele co!earia a cair atrav1s dos s1culos5lu/, ru!o a u! calor estranho 9 sua experi3ncia. atual!ente era rio al1! de toda i!aginao6 a noite intergalactica lhe roubara o calor %ue tinha possudo outro5ra. no entanto, havia !ares ali 4 !ares do .nico ele!ento %ue pode existir e! or!a l%uida a u!a rao de grau aci!a do /ero absoluto. nos !ares rasos de h1lio %ue ba5 nhava! esse estranho !undo, as correntes el1tricas u!a ve/ or!adas podia! luir eterna!ente, se! nenhu!a perda de ora. nesse !undo, a supercondutividade era a orde! nor!al das coisas6 processos de co!utao podia! ocorrer bilh:es de ve/es por segundo, durante !ilh:es de anos, co! u! consu!o insigni icante de energia. era u! paraso dos co!putadores. nenhu! !undo poderia ser !ais hostil 9 vida ou !ais hospitaleiro para a intelig3ncia. e intelig3ncia havia ali, !orando nu!a incrustao de cristais e ila!entos !icrosc&picos de !etal %ue abrangia! o planeta inteiro. a d1bil lu/ das duas gal-xias contendoras 4 breve!ente duplicada, co! intervalos de poucos s1culos, pelo la!pe0o de u!a supernova 4 banhava u!a paisage! est-tica de or!as geo!1tricas escultu5 radas. nada se !ovia, pois o !ovi!ento era desnecess-rio nu! !undo e! %ue o pensa!ento voava de u! he!is 1rio ao outro co! a velocidade da lu/. nu! lugar onde s& a in or!ao tinha i!portFncia, seria u! desperdcio de energia preciosa transportar !at1ria s&lida. no entanto, isso ta!b1! se podia a/er %uando osse indispens-vel. no decorrer de alguns !ilh:es de anos, a intelig3ncia %ue !editava aci!a desse !undo solit-rio havia inal!ente percebido u!a certa car3ncia de dados essenciais. nu! uturo %ue, e!bora ainda re!oto, ela 0podia antever, u!a da%uelas gal-xias %ue lhe acenava! iria captur-5la. o %ue lhe estava reservado %uando !ergulhasse na%ueles enxa!es de s&is era algo %ue ultrapassava seus poderes de co!putao. portanto, e/ agir a sua vontade, e !irades de pe%uenas trelias !et-licas !udara! de or!a. Oto!os de !etal lura! sobre a ace do planeta. nas pro unde/as do !ar de h1lio, dois subc1rebros id3nticos brotara! e co!eara! a crescer. . . u!a ve/ to!ada a sua deciso, a !ente do planeta trabalhou co! rapide/. a tare a oi co!pletada e! poucos !ilhares de anos. se! u! so! se%uer, co! apenas algu!as leves ondula:es na super cie do !ar se! atritos, as duas entidades rec1!5criadas elevara!5se do seu pouso e partira! para as longn%uas estrelas. partira! e! dire:es %uase opostas, e durante !ais de u! !ilho de anos a intelig3ncia5!e no teve notcias de sua prole. ne! esperava t35las, pois en%uanto no houvesse! alcanado as suas !etas no haveria nada %ue relatar. ento, %uase si!ultanea!ente, veio a notcia de %ue a!bas as !iss:es havia! alhado. ao se aproxi!are! das grandes cha!as gal-cticas e sentire! o calor acu!ulado de u! trilho de s&is, os dois exploradores !orrera!. os circuitos vitais supera%uecidos perdera! a superconduti5 vidade essencial ao seu unciona!ento e dois blocos de !etal bruto continuara! a derivar ru!o 9s estrelas, cu0o volu!e crescia. !as antes de sere! apanhados pela cat-stro e, havia! in or!ado sobre os seus proble!as. se! surpresa ou desaponta!ento, o !undo genitor preparou a sua segunda tentativa. e u! !ilho de anos !ais tarde, a terceira... a %uarta... a %uinta. . . essa paci3ncia in atig-vel !erecia lograr 3xito6 e inal!ente ele veio, sob a or!a de duas longas se%;3ncias de pulsa:es co!plexa!ente !oduladas %ue chegava!, s1culo ap&s s1culo, de dois %uadrantes opostos do c1u. essas pulsa:es era! ar!a/enadas e! !ne!ocircuitos id3nticos aos dos dois exploradores perdidos 4 de !odo %ue, para todos os ins pr-ticos, era

co!o se os dois escoteiros tivesse! voltado pessoal!ente co! a sua carga de conheci!entos. o ato de as duas !assas !et-licas havere! desaparecido entre as estrelas no tinha a !enor i!5 portFncia6 o proble!a da identidade pessoal era u!a coisa %ue 0a!ais havia ocorrido 9 !ente planet-ria ou aos seus rebentos. a pri!eira notcia a chegar oi de %ue, supreendente5!ente, u! dos universos era va/io. a sonda visitante sintoni/ara todas as re%;3ncias possveis, todas as possveis !odalidades de radiao6 nada p2de detectar, a no ser o ru!or de undo das estrelas, %ue no a/ia nenhu! sentido. havia sondado !il !undos se! descobrir %ual%uer sinal de intelig3ncia. $ verdade %ue os testes era! inconcluden5tes, pois a sonda no podia chegar bastante perto de nenhu!a estrela para. a/er u! exa!e por!enori/ado dos seus planetas. estivera tentando a/35lo %uando o siste!a de isola!ento alhou, a te!peratura subiu at1 o ponto de uso do nitrog3nio e ela !orreu por e eito do calor excessivo. a !ente5!e !editava ainda sobre esse enig!a de u!a gal-xia deserta %uando chegara! as in or!a:es do segundo explorador. todos os outros proble!as ora!, ento, postos de lado, pois esse universo ervilhava de intelig3ncias, cu0os pensa!entos ecoava! de estrela e! estrela nu!a !irade de c&digos eletr2nicos. poucos s1culos havia! bastado para %ue a sonda analisasse e interpretasse todos eles. no tardou a perceber %ue tinha pela rente intelig3ncias de u!a or!a be! singular. pois se algu!as delas existia! e! !undos onde reinava u! calor to ini!agin-5 vel %ue at1 a 1gua estava presente e! estado l%uidoG !as de %ue tipo de intelig3ncia se tratava exata!enteH isso oi coisa %ue ela no co!preendeu seno ao cabo de u! !il3nio. !as p2de sobreviver ao cho%ue. concentrando todas as oras %ue ainda lhe restava!, pro0etou no abis!o o seu relato inal e oi consu!ida, ela ta!b1!, pelo calor %ue no cessava de crescer. agora, !eio !ilho de anos !ais tarde, a interrogao de sua !ente g3!ea sedent-ria, %ue guardava consigo todas as suas !e!&rias e experi3ncias, ia a ca!inho.. . 4 voc3 detectou sinais de intelig3nciaH 4 si!. seiscentos e trinta e sete casos indubit-veis6 trinta e dois prov-veis. segue! os dados. faproxi!ada!ente tr3s %uatrilh:es de itens in or!ativos. intervalo de alguns anos para process-5los de alguns !ilhares de !aneiras di erentes. surpresa e con uso.g 4 os dados deve! carecer de validade. todas essas ontes de intelig3ncia esto relacionadas co! altas te!peraturas. 4 isso 1 exato. !as os atos so inatac-veis. t3! de ser aceitos. f%uinhentos anos de re lexo e experi!entao. ao cabo desse te!po, prova positiva de %ue !-%uinas si!ples e de operao lenta podia! uncionar a te!peraturas to altas co!o a de ebulio da -gua. extensas -reas do planeta seria!ente dani icadas no decorrer da de!onstrao.g 4 os atos so, real!ente, co!o voc3 in or!ou. por %ue no tentou co!unicar5seH fse! resposta. a pergunta 1 repetida.g 4 por%ue parece haver u!a segunda e ainda !ais grave ano!alia. 4 ornea dados. falguns %uatrilh:es de itens de in or!ao, or!ando a!ostragens de !ais de seiscentas culturas e co!preendendo: trans!iss:es vocais, visuais e neurais6 sinais de navegao e de controle6 tele!etrage! de instru!entos6 padr:es de testage!6 blo%ueio de r-dio6 inter er3ncia el1trica: eauioa!ento !1dico, etc, etc. segue!5se cinco s1culos de an-lise, aos %uais sucede u!a consternao co!pleta. ap&s u!a longa pausa, reexa!e de dados selecionados. !ilhares de i!agens visuais exploradas e processadas de todas as !aneiras concebveis. d-5se grande ateno a v-rias civili/a:es planet-rias, progra!as educacionais de ?T, especial!ente os %ue se relaciona! co! biologia ele!entar, %u!ica e cibern1tica. inal!ente:g 4 a in or!ao 1 coerente, !as deve ser incorreta. do contr-rio, sere!os levados a estas conclus:es absurdas: 18 se be! %ue exista! intelig3ncias do nosso tipo, elas parece! or!ar u!a !inoria6 ,8 a !aioria das entidades inteligentes so ob0etos parcial!ente l%uidos de !uito curta durao. ne! se%uer possue! rigide/, pois so construdos de u! !odo !uitssi!o

ine iciente co! carbono, hidrog3nio, &s oro e outros -to!os6 38 e!bora uncione! a te!peraturas incrivel!ente altas, o seu processa!ento de dados 1 extre!a!ente lento6 48 os seus !1todos de reproduo so to co!plicados, i!prov-veis e variados %ue no consegui!os or!ar u! %uadro claro de nenhu! exe!plo particular. "!as, o %ue 1 pior do %ue tudo !ais: +8 eles pretende! haver criado o nosso tipo de intelig3ncia, evidente!ente !uito superiorG" freexa!e cuidadoso de todos os dados. processa!ento independente, reali/ado por se:es isoladas da !ente global. cote0o de todos esses resultados. !il anos !ais tarde:g "concluso !ais prov-vel: se be! %ue a !aior parte das in or!a:es %ue recebe!os se0a certa!ente v-lida, a exist3ncia de intelig3ncias no mec"nicas de alto nvel 1 u!a antasia. 7de inio: rearran0o de atos co! u!a aparente coer3ncia intrnseca, !as se! correspond3ncia co! o universo real.8 essa antasia ou arte ato !ental 1 u! construto criado pela nossa sonda durante a sua !isso. por %u3H avaria t1r!icaH desestabili/ao parcial da intelig3ncia, causada por u! longo perodo de isola!ento e pela aus3ncia de reali!entao controladoraH "por %ue essa or!a particularH !editao !uito prolongada sobre o proble!a das origensH isso poderia condu/ir a algu!as ilus:es. siste!as5!odelo produ/ira! resultados %uase id3nticos e! testes si!ulados. a alsa l&gica e! operao 1 a seguinte: lns existi!os6 portanto, o!os criados por algu!a coisa 4 a %ue cha!are!os xY. u!a ve/ ad!itida esta concluso inicial, as propriedades do hipot1tico x pode! ser antasiadas de u! n.!ero ili!itado de !aneiras. "!as todo esse raciocnio 1 evidente!ente alacioso6 co! e eito, pela !es!a l&gica, algu!a coisa deve ter criado x... e assi! por diante. so!os i!ediata!ente envolvidos nu!a regresso in inita %ue no pode ter nenhu! signi icado no universo real. "segunda concluso !ais prov-vel: real!ente existe! intelig3ncias no !ecFnicas, de nvel bastante elevado. essas intelig3ncias labora! na iluso de havere! criado entidades do nosso tipo. e! alguns casos, chegara! a i!por5lhes o seu controle. "con%uanto essa hip&tese se0a !uito pouco plausvel, 1 necess-rio investig-5la. se or verdadeira, devero ser to!adas provid3ncias co!o segue..." este !on&logo inal ocorreu h- u! !ilho de anos. isso explica por %ue, nos .lti!os dois lustros, %uase a %uarta parte das !ais brilhantes novae surgiu nu!a di!inuta regio do c1u: a constelao da Oguia. a cru/ada alcanar- as vi/inhanas da terra por volta do ano ,'+'. outubro de 1(**. o B$A UeKUEWJSJ l- pela !eia5noite o pncaro do everest estava apenas a ce! !etros, pirF!ide de neve p-lida e ant-stica 9 lu/ da lua nascente. no havia nuvens no c1u e o vento %ue soprara durante dias se havia redu/ido a %uase /ero. devia ser real!ente !uito raro esse a!biente de cal!a e tran%;ilidade no ponto !ais elevado da terra6 tinha! escolhido be! a ocasio. talve/ be! de!ais, pensou george harper6 a escalada ora de u!a acilidade %uase decepcionante. o .nico proble!a deles tinha sido deixar o hotel se! sere! notados. a ger3ncia era contra essas excurs:es noturnas ao alto da !ontanha, %uando no autori/adas. podia! ocor5 rer acidentes %ue seria! pre0udiciais ao neg&cio. !as o dr. elwin estava resolvido a a/er a escalada 9 sua !aneira e tinha a !elhor das ra/:es para isso, e!bora nunca alasse no assunto. a presena de u! dos !ais a!osos cientistas !undiais 4 e certa!ente o alei0ado !ais a!oso do !undo 4 no hotel everest durante o auge da te!porada de turis!o 0- havia causado !uita surpresa be!5educada. harper satis i/era e! parte a curiosidade geral insinuando %ue eles estava! trabalhando e! !edi:es de gravidade, o %ue era, pelo !enos, u!a parte da verdade. !as u!a parte da verdade %ue, a estas horas, tinha5 se redu/ido a %uase nada. %ue! %uer %ue visse 0ules elwin agora, de!andando a passo ir!e o nvel dos oito !il oitocentos e cin%;enta !etros co! vinte e tr3s %uilos de e%uipa!ento 9s costas, 0a!ais teria adivinhado %ue as suas pernas era! %uase i!prest-veis. nascera vti!a do desastre da talido!ida e! 1(*1, %ue deixara !ais de de/ !il crianas parcial!ente de or!adas pelo !undo a ora. elwin era u! dos %ue tinha! tido sorte. seus braos era! per eita!ente nor!ais e tinha! sido ortalecidos pelo exerccio at1 se tornare! !ais possantes %ue os da !aioria dos

ho!ens. as pernas, por1!, era! !eros iapos de carne e osso. co! o auxlio de braadeiras podia p2r5se e! p1 e at1 esboar alguns passos vacilantes, !as nunca poderia ca!inhar real!ente. apesar disso, estava agora a sessenta !etros do cu!e do everest... u! p4ster de turis!o ora o co!eo de tudo, !ais de tr3s anos atr-s. co!o progra!ador5 assistente de co!putadores, na diviso de sica aplicada, george harper s& conhecia o dr. elwin de vista e reputao. !es!o para os %ue trabalhava! e! contato direto co! ele, o brilhante diretor de pes%uisas da astrotech era u!a personalidade algo re!ota, isolada do ho!e! co!u! pelo seu corpo e pelo seu esprito. no gostava! ne! desgostava! dele, e e!bora osse ad!irado e inspirasse piedade, certa!ente no era inve0ado. harper, %ue se or!ara h- poucos !eses apenas, duvidava %ue o doutor tivesse conheci!ento se%uer da sua exist3ncia, a no ser co!o u! no!e nu!a icha de organi/ao. havia outros de/ progra!adores na diviso, todos !ais antigos do %ue ele, e a !aioria nunca trocara !ais %ue u!a d./ia de palavras co! o diretor de pes%uisas. %uando harper oi indicado por cooptao para levar u! dos ar%uivos classi icados ao gabinete do dr. elwin, esperou entrar e sair se! outra conversa %ue no osse u!a troca de or!alidades polidas. e por pouco no oi o %ue aconteceu. !as no !o!ento e! %ue se ia retirando estacou diante do !agn ico panora!aYdos picos do hi!alaia %ue cobria a !etade de u!a parede. tinha sido colocado nu! lugar onde o dr. elwin pudesse v35lo se!pre %ue levantava os olhos da sua escrivaninha, e !ostrava u!a cena %ue harper conhecia !uito be!, pois ele pr&prio a havia otogra ado, co!o turista !aravilhado e u! pouco o egante, 0untando as suas pegadas 9s centenas de outras %ue !arcava! a neve da coroa do everest. l- estava a alva cordilheira de #anchen0unga, erguen5do5se entre as nuvens a cerca de ce! !ilhas de distFncia. %uase e! linha co! ela, por1! !uito !ais pr&xi!os, os picos g3!eos de !a#alu6 e ainda !ais pr&xi!a, do!inando todo o pri!eiro plano, a !assa !a0estosa do lhotse, vi/inho e rival do everest. para al1!, a oeste, descendo vales to i!ensos %ue a vista no lhes podia avaliar a escala, via!5se os rios de gelo entre!esclados %ue era! os glaciares de #hu!bu e rongbu#. desta altura, os seus tor5cicolos gelados no parecia! !aiores do %ue os sulcos de u! ca!po lavrado6 !as a%uelas relheiras e gilva/es de gelo duro co!o erro !edia! centenas de p1s de pro undidade. estava harper ainda absorvendo o espetacular panora!a %uando ouviu 9s suas costas a vo/ do dr. elwin. 4 o senhor parece interessado. 0- esteve l-H 4 0-, doutor. !eus pais !e levara! l- depois %ue ter!inei o col1gio. ica!os u!a se!ana no hotel e pens-va!os ter de voltar antes %ue li!passe o te!po, !as no .lti!o dia o vento parou de soprar e, entre uns vinte, subi!os at1 o cu!e. estive!os l- u!a hora, tirando otogra ias uns dos outros. o dr. elwin pareceu digerir estas in or!a:es durante u! te!po bastante longo. por i! disse, nu!a vo/ %ue perdera a sua %ualidade re!ota e tinha agora u! sensvel to! de alvoroo: 4 sente, senhor. . . h. . . harper. eu gostaria de ouvir !ais. voltando para a cadeira e! rente da enor!e e desi!pedida escrivaninha do diretor, george harper sentia5se u! tanto intrigado. o %ue ele tinha eito no era absoluta!ente inusitado6 cada ano, !ilhares de pessoas hospedava!5se no hotel everest e !ais ou !enos u!a %uarta parte dessas pessoas escalava o cu!e da !ontanha. ainda no ano anterior, reali/ara5se u!a esta de ho!enage!, cercada de !uita publicidade, ao d1ci!o !il1si!o turista %ue subira ao teto do !undo. alguns cnicos tinha! tecido co!ent-rios sobre a extraordin-ria coincid3ncia de ter sido esse n.!ero 1'''' 0usta!ente u!a estrelinha de vdeo bastante conhecida. harper nada tinha %ue di/er ao dr. elwin %ue este no pudesse descobrir co! a !es!a acilidade nu!a d./ia de outras ontes 4 olhetos de turis!o, por exe!plo. entretanto, nenhu! cientista 0ove! e a!bicioso teria deixado escapar essa oportunidade de produ/ir boa i!presso nu! ho!e! %ue tinha tantos poderes para a0ud-5lo na sua carreira. harper no era u! calculador rio, ne! tinha pendor para envolver5se na poltica de repartio, !as sabia reconhecer u!a boa chance %uando esta se lhe apresentava. 4 be!, doutor 4 co!eou ele, alando devagar a princpio, pois era necess-rio p2r e! orde! os seus pensa!entos e le!branas 4, o 0ato deixa o via0ante nu!a cidade/inha cha!ada narnchi, a uns trinta %uil2!etros da !ontanha. depois, o

2nibus o leva por u!a estrada espetacular at1 o hotel, aci!a da geleira de #hu!bu. est- situado a u!a altitude de cinco !il e %uinhentos !etros e te! aposentos pressuri/ados para %ue! %uer %ue sinta di iculdade e! respirar. h-, natural!ente, u! grupo !1dico para atender os h&spedes, e a ger3ncia no aceita a%ueles %ue no este0a! e! boas condi:es sicas. $ preciso icar no hotel pelo !enos dois dias, a/endo u!a dieta especial, antes de se conseguir per!isso para subir !ais alto. "do hotel no se pode ver o cu!e propria!ente dito por%ue se est- !uito perto da !ontanha e ele parece erguer5se be! aci!a da cabea da gente. !as a vista 1 ant-stica. pode5se ver o lhotse e !eia d./ia de outros picos. e 9s ve/es chega a dar !edo, especial!ente 9 noite. e! geral, ouve5se uivar o vento e! algu! lugar !uito aci!a, e h- estranhos rudos produ/idos pelo gelo e! !ovi!ento. $ -cil i!aginar %ue exista! !onstros rondando l- no alto das !ontanhas... "no h- !uito %ue a/er no hotel, salvo descansar, conte!plar a paisage! e esperar %ue os !1dicos nos d3e! per!isso de seguir adiante. nos velhos te!pos, u!a pessoa podia levar se!anas acli!atando5se 9 at!os era rare5 eita6 agora, a/e! a contage! de gl&bulos ver!elhos subir ao nvel dese0ado e! %uarenta e oito horas. !es!o assi!, !etade dos visitantes, !ais ou !enos 4 principal!ente os !ais velhos 4, conclue! %ue a%uela altura 1 su iciente para eles. "o %ue acontece depois depende da experi3ncia %ue se tenha e de %uanto se este0a disposto a gastar. alguns alpinistas experi!entados contrata! guias e escala! o cu!e por conta pr&pria, usando o e%uipa!ento padro para escaladas. isso no 1 !uito di cil ho0e e! dia, e existe! abrigos e! v-rios pontos estrat1gicos. a !aioria desses grupos consegue! chegar l-. !as o te!po se!pre 1 u!a inc&gnita e todos os anos !orre! algu!as pessoas. "o turista !1dio escolhe a !aneira !ais -cil. nenhu!a aeronave te! per!isso de pousar no pr&prio everest, salvo e! casos de e!erg3ncia, !as h- u! para5douro pr&xi!o 9 crista de nuptse e u! servio de helic&ptero do hotel at1 l-. do paradouro ao cu!e so apenas cinco %uil2!etros, indo5se pela lo!bada !eridional 4 u!a ascenso -cil para %ue! este0a e! boas condi:es e tenha algu!a experi3ncia de alpinis!o. h- %ue! possa se ag;entar se! oxig3nio, e!bora isso no se0a reco!endado. %uanto a !i!, conservei a !-scara at1 chegar ao cu!e, ento tirei5a e descobri %ue podia respirar se! !uita di iculdade." 4 usou iltros ou cilindros de g-sH 4 oh si!, iltros !oleculares. . . ho0e e! dia pode5se ter toda a con iana neles. au!enta! e! !ais de ce! por cento a concentrao de oxig3nio. si!pli icara! enor5!e!ente as ascens:es a grandes altitudes. ningu1! !ais carrega g-s co!pri!ido. 4 %uanto te!po durou a ascensoH 4 u! dia inteiro. parti!os pouco antes do a!anhecer e ao cair da noite est-va!os de volta. isso teria sido u!a surpresa para os alpinistas dos velhos te!pos. !as est- claro %ue parti!os be! 0antados e dor!idos, e via0-va!os co! pouca bagage!. no h- verdadeiros proble!as do paradouro para ci!a e e! todos os lugares perigosos ora! eitos degraus. co!o 0- disse, 1 -cil para %ual%uer pessoa e! boas condi:es. no !es!o instante e! %ue repetiu estas palavras, harper arrependeu5se de no ter cortado a lngua co! os dentes. era incrvel %ue pudesse ter es%uecido a %ue! alava, !as a !aravilha e a excitao da%uela escalada do teto do !undo lhe viera to vivida 9 le!brana %ue, por u! !o!ento, oi co!o se estivesse de novo na%uele pico solit-rio e ustigado pelo vento. o .nico ponto da terra a %ue o dr. elwin 0a!ais poderia ir. . . entretanto, o cientista pareceu no ter reparado 4 ou ento estava to acostu!ado a essas indiscri:es involunt-rias %ue 0- no se aborrecia co! elas. por %ue ele est- to interessado no everestH perguntava5se harper. talve/ por causa da pr&pria inacessibilidade: o everest si!boli/ava tudo %ue lhe ora negado pelo acidente de nasci!ento. e contudo agora, apenas tr3s anos !ais tarde, george harper deteve5se a uns escassos trinta !etros do cu!e e recolheu a corda de n-ilon %uando o doutor veio ter co! ele. e!bora nunca tivesse! dito nada sobre o assunto, harper sabia %ue o cientista %ueria ser o pri!eiro a chegar le! ci!a. !erecia essa honra e o !oo nada aria para roub-5la dele. 4 tudo e! orde!H 4 perguntou harper. a pergunta era dispens-vel, !as ele sentia u!a

necessidade pre!ente de desa iar a grande solido %ue os cercava agora. era co!o se osse! os .nicos ho!ens do !undo6 e! parte algu!a, nesse deserto de picos brancos, se via %ual%uer sinal de exist3ncia da raa hu!ana. elwin no respondeu, !as li!itou5se a sacudir a cabea distraida!ente en%uanto passava adiante do seu co!panheiro, os olhos brilhantes ixos no cu!e. ca!inhava de !aneira curiosa, co! as pernas duras, e seus p1s %uase no deixava! !arcas na neve. e en%uanto ca!inhava, u! d1bil !as incon undvel %ueixu!e de !ecanis!o el1trico partia da volu!osa !ochila %ue carregava 9s costas. e! verdade, essa !ochila o estava carregando 4 ou, pelo !enos, tr3s %uartas partes dele. o dr. elwin, %ue nesse !o!ento se abeirava da sua !eta outrora inatingvel, pesava, co! todo o seu e%uipa!ento, nada !ais %ue vinte e cinco %uilos. e se isso ainda osse excessivo, bastava5lhe girar u! disco e no pesaria absoluta!ente nada. hh ali, entre os picos do hi!alaia banhados de luar, estava o !aior segredo do s1culo xxi. no !undo inteiro s& havia cinco desses !odelos experi!entais de levitador elwin, e dois deles se achava! ali no everest. e!bora tivesse tido notcias do invento havia dois anos e co!preendesse e! parte a sua teoria b-sica, os levvies 4 co!o no tardara! a ser bati/ados no laborat&rio 4 ainda parecia! a harper u!a obra de bruxaria. as suas ontes de ora ar!a/enava! energia su iciente para elevar cento e vinte %uilos de peso a u!a distFncia vertical de de/ !ilhas, o %ue dava u! a!plo ator de segurana a essa !isso. o ciclo de subida e descida podia ser repetido %uase inde inida!ente, aco!panhando as rea:es das unidades ao ca!po gravitacional da terra. na subida, a bateria descarregava6 na descida, tornava a carregar5se. co!o no h- processo !ecFnico %ue possua u!a e ici3ncia total, ocorria u!a pe%uena perda de energia a cada ciclo, !as esta podia ser repetida pelo !enos u!as ce! ve/es antes de se exaurire! as unidades. galgar a !ontanha co! a !aior parte do seu peso neutrali/ado ora u!a experi3ncia excitante para eles. a trao vertical do arn3s dava5lhes a i!presso de estare! pendurados a bal:es invisveis, cu0a lutuabilidade podia ser a0ustada 9 vontade. precisava! ter u! certo peso para podere! !ovi!entar5se no solo, e depois de algu!a experi!entao tinha!5se ixado e! vinte e cinco por cento. nessas condi:es, era to -cil subir u!a encosta ininterrupta co!o ca!inhar nor!al!ente e! terreno plano. por v-rias ve/es tinha! redu/ido o seu peso %uase a /ero para galgare! de !o e! !o super cies verticais de rocha. essa ora a !ais estranha de todas as experi3ncias %ue tivera!, exigindo u!a con iana total no seu e%uipa!ento. icar suspenso no ar, se! nenhu!a sustentao aparente a no ser u!a caixa de !ecanis!os eletr2nicos a /u!bir suave!ente, re%ueria u! consider-vel es oro de vontade. !as depois de alguns !inutos a sensao de poder e liberdade vencia todo !edo6 pois ali, e! verdade, estava a reali/ao de u! dos !ais antigos sonhos do ho!e!. poucas se!anas atr-s, u! e!pregado da biblioteca encontrara u! verso de u! poe!a do co!eo do s1culo xx %ue descrevia co! per eio a proe/a %ue agora estava! reali/ando: to ride secure the cruel sky , !ontar se! perigo o c1u i!piedoso. ne! os pr&prios p-ssaros 0a!ais se havia! libertado to co!pleta!ente da terceira di!enso6 essa era a verdadeira con%uista do espao. o levitador iria ran%uear 9 explorao hu!ana as !ontanhas e pncaros do !undo co!o, cin%;enta anos atr-s, o pul!o suba%u-tico havia ran%ueado os !ares. depois %ue estas unidades tivesse! passado vitoriosa!ente pelos testes e osse! produ/idas e! !assa, a baixo preo, a civili/ao hu!ana !udaria e! todos os seus aspectos. os transportes seria! revolucionados. as viagens espaciais nao seria! !ais dispendiosas do %ue a aviao co!u!6 e toda a hu!anidade voaria. o %ue acontecera u! s1culo antes co! a inveno do auto!&vel era apenas u! raco prenuncio das pas!osas !udanas sociais e polticas %ue estava! por vir agora. !as harper tinha certe/a de %ue o dr. elwin no estava pensado e! nenhu!a dessas coisas no seu solit-rio !o!ento de triun o. !ais tarde receberia os aplausos do !undo 7e talve/ as suas pragas86 contudo, isso no signi icaria tanto para ele co!o estar ali, no ponto !ais alto da terra. era u!a legti!a vit&ria da !ente sobre a !at1ria, u!a de!onstrao do poder da intelig3ncia sobre u! corpo r-gil e inv-lido. tudo o !ais seria anticl!ax. %uando harper oi reunir5se ao

cientista no alto da pirF!ide trancada e coberta de neve, os dois ho!ens apertara!5se as !os co! u!a or!alidade u! tanto rgida, %ue a ocasio parecia i!por. nada dissera!, por1!6 a exultao do seu eito e o panora!a de picos %ue se estendia at1 onde a vista alcanava lhes tinha! roubado as palavras. abandonando5se ao suporte lutuante do seu arn3s, harper percorreu lenta!ente co! os olhos o crculo do c1u. P proporo %ue os ia reconhecendo pronunciava !ental!ente os no!es dos gigantes e! redor: !a#alu, lhotse, baruntse, cho o"u, #anchen0unga... !es!o agora, vintenas desses picos nunca tinha! sido escalados. be!, os levvies no tardaria! a se encarregar disso. !uitos, 1 claro, desaprovaria!. !as no s1culo xx ta!b1! houvera alpinistas %ue %uali icava! de "trapaa" o uso do oxig3nio. custava acreditar %ue, !es!o depois de se!anas de acli!ao, os ho!ens tentasse! alcanar essas alturas se! %uais%uer recursos arti iciais. harper le!brava5se de !allor" e irvine, cu0os corpos continuava! desaparecidos, talve/ dentro de u! raio de u!a !ilha do lugar onde ele se achava. o dr. elwin, 9s suas costas, concertou a garganta. 4 va!os, george 4 disse tran%;ila!ente, a vo/ aba ada pelo iltro de oxig3nio. 4 deve!os estar de volta antes %ue co!ece! a nos procurar. co! u! silencioso adeus a todos a%ueles %ue havia! estado ali antes deles, deixara! o pico e co!eara! a descer a suave ladeira. a noite, %ue at1 agora tinha estado clara e cintilante, ia se a/endo !ais escura6 algu!as nuvens altas desli/ava! to r-pidas sobre a ace da lua %ue a lu/ desta se acendia e apagava de u! !odo %ue di icultava a viso do ca!inho. harper no gostou desse aspecto do c1u e co!eou a !odi icar !ental!ente os planos %ue a!bos havia! traado. talve/ osse pre ervel ru!are! para a cabana da lo!bada !eridional e! ve/ de procurare! alcanar o paradouro. nada disse, por1!, ao dr. elwin, pois no %ueria provocar alsos alar!as. ia! agora por u!a aguda aresta de rocha, co! a escurido co!pleta de u! lado, e do outro u! lenol de neve a alve0ar vaga!ente. harper no p2de deixar de pensar %ue seria terrvel ser colhido por u!a te!pestade nu! lugar co!o a%uele. !al tinha or!ulado esse pensa!ento %uando o ven5daval os alcanou. vinda aparente!ente de parte algu!a, salteou5os u!a ra0ada ululante, co!o se a !ontanha tivesse concentrado as oras para esse !o!ento. no havia te!po para a/er nada6 !es!o %ue eles tivesse! o seu peso nor!al, o vento os teria carregado. e! %uesto de segundos, arre!essou5os sobre a%uela treva va/ia, povoada apenas por so!bras. era i!possvel avaliar as pro undidades na%uele lugar. harper orou5se a olhar para baixo e no p2de ver nada. e!bora o vento parecesse carreg-5lo nu!a linha %uase hori/ontal, sabia %ue devia estar caindo. seu peso residual o estaria levando para baixo a u! %uarto da velocidade nor!al. !as seria !ais %ue su iciente6 se casse! !il e du/entos.!etros, %ue consolo lhes traria o ato de parecere! apenas tre/entosH ainda no tivera te!po para sentir !edo 4 isso viria !ais tarde, se sobrevivesse 4, e sua !aior preocupao, bastante absurda, era %ue o dispendioso levitador osse dani icado. es%uecera co!pleta!ente o seu co!panheiro, pois e! tais crises a !ente s& pode co!portar u! pen5 sa!ento de cada ve/. o repentino puxo na corda de n-ilon encheu5o de alar!a e perplexidade. viu, ento, o dr. elwin girando lenta!ente e! torno dele, na extre!idade da corda, co!o u! planeta e! volta de u! sol. esse espet-culo o e/ voltar ao senso da realidade e 9 consci3ncia do %ue era preciso a/er. sua paralisia durara, provavel!ente, apenas u!a rao de segundo. gritou e! direo perpendicular ao vento: 4 doutorG use a ora ascensional de e!erg3nciaG en%uanto alava, procurou o selo da sua unidade de controle, arrancou5o e apertou o boto. i!ediata!ente a !ochila co!eou a /u!bir co!o u!a col!eia de abelhas en urecidas. harper sentiu o arn3s puxar o seu corpo, procurando arrast-5lo para o c1u, longe da !orte invisvel le!baixo. a si!ples arit!1tica do ca!po gravitacional da terra ulgurou no seu c1rebro, co!o escrita e! letras de ogo. u! %uilowatt podia erguer ce! %uilogra!as a u! !etro por segundo, e as !ochilas podia! converter energia a u!a taxa !-xi!a de de/ %uilowatts 4 e!bora no osse possvel !ant35la durante !ais de u! !inuto. por conseguinte, levando e! conta a sua

reduo inicial de peso, subiria a !uito !ais de trinta !etros por segundo. houve u! violento puxo na corda %uando esta se esticou. o dr. elwin de!orara a apertar o boto de e!erg3ncia, !as inal!ente ta!b1! ele estava subindo. seria agora u!a corrida entre a ora ascensional das suas unidades e o vento %ue os arrastava para a ace gelada do lhotse, agora a uns escassos tre/entos !etros de distFncia. a%uele paredo de rocha estriada de neve agigantava5se aci!a deles, banhado pelo luar, co!o u!a onda congelada de pedra. i!possvel calcular co! exatido a velocidade co! %ue se !ovia!, !as por certo no seria in erior a oitenta %uil2!etros por hora. !es!o %ue sobrevivesse! ao cho%ue, no era de esperar %ue escapasse! se! eri5 !entos graves6 e, na%uele lugar, estar erido e%;ivalia a estar !orto. ento, exata!ente %uando a coliso parecia inevit-vel, a corrente de ar desviou5se subita!ente para ci!a, arrastando5os consigo. sa ara!5se da crista rochosa por u!a con ort-vel di erena de %uin/e !etros. parecia u! !ilagre, !as, ap&s u! aturdido !o!ento de re lexo, harper co!preendeu %ue o %ue os tinha salvo ora u! si!ples en2!eno de aerodinF!ica. o vento tinha -ue subir para contornar a !ontanha6 no lado oposto, voltaria a descer. !as isso 0- no tinha i!portFncia, pois o c1u diante deles estava va/io. os dois ho!ens, agora, !ovia!5se tran%;ila!ente sob as nuvens des eitas. se be! %ue a sua velocidade no tivesse di!inudo, o rugido do vento a%uietara5se de repente, pois via0ava! co! ele no va/io. podia! at1 conversar co!oda!ente atrav1s dos de/ !etros de espao %ue ainda os separava!. 4 dr. elwin 4 cha!ou harper 4, o senhor est- be!H 4 si!, george 4 respondeu o cientista co! u!a cal!a per eita. 4 %ue a/e!os agoraH 4 precisa!os parar de subir. se or!os !ais alto no podere!os respirar, !es!o co! os iltros. 4 voc3 te! ra/o. va!os estabelecer o e%uilbrio. o /u!bido urioso das !ochilas baixou para u! %uei5 xu!e apenas audvel de eletricidade %uando eles cortara! os circuitos de e!erg3ncia. durante alguns !inutos estivera! saltando co!o ioi2s na sua corda de n-ilon, pri!eiro u! e! ci!a e depois o outro, at1 %ue conseguira! estabili/ar5se. ento co!eara! a derivar, levados pelo vento, a pouco !enos de nove !il !etros de altitude. a no ser %ue os levvies alhasse! 4 o %ue era be! possvel, dado o excesso de carga 4, eles estava! a salvo de %ual%uer perigo i!ediato. suas atribula:es co!earia! %uando tentasse! voltar a terra. ho!e! nenhu!, e! toda a hist&ria, 0a!ais havia saudado aurora to estranha. e!bora estivesse! cansados e entanguidos de rio, e o ar t3nue e seco lhes rasgasse as gargantas a cada inspirao, es%uecera! todos esses des5con ortos %uando a pri!eira e vaga claridade se espalhou ao longo do recortado hori/onte oriental. as estrelas e!5palidecera! u!a a u!a6 a .lti!a a apagar5se, poucos !inutos antes de raiar o sol, oi a !ais brilhante de todas as esta:es espaciais 4 a pac ico n.!ero 3, pairando a trinta e cinco !il %uil2!etros aci!a do hava. depois o sol se ergueu aci!a de u! !ar de picos se! no!e e o dia nasceu sobre o hi!alaia. era co!o observar o nascer do sol na lua. a princpio, s& as !ontanhas !ais altas captara! os raios obl%uos, en%uanto os vales circundantes continuava! inundados por so!bras de nan%ui!. !as, lenta!ente, a linha de lu/ oi descendo as aldas rochosas e por:es cada ve/ !aiores dessa regio -spera e rebarbativa acolhera! o novo dia. agora, %uando se olhava co! bastante ateno, era possvel divisar sinais de vida hu!ana. havia u!as poucas estradas estreitas, !agros penachos de u!o elevando5se de aldeias solit-rias, la!pe0os de sol re letido por telhados de !osteiros. o !undo despertava l- e!baixo, ignorando por co!pleto os dois espectadores %ue pairava! to !a5gica!ente %uatro !il e %uinhentos !etros aci!a dele. o vento devia ter !udado v-rias ve/es de direo durante a noite e harper no a/ia a !enor id1ia de onde se encontrava!. no conseguia identi icar nenhu! ponto de re er3ncia. podia! estar e! %ual%uer parte dentro de u!a aixa de oitocentos %uil2!etros de co!pri!ento, abrangendo territ&rios do nepal e do tibete. o proble!a i!ediato era escolher u! lugar de pouso 4 e isso se! tardana, pois estava! sendo

levados rapida!ente na direo de u!a loresta de picos e geleiras onde no podia! esperar a0uda. o vento os arrastava e! direo nordeste, para os lados da china. se passasse! por ci!a das !ontanhas e descesse! ali, podia! transcorrer se!anas antes de podere! entrar e! contato co! u! dos centros de socorro 9 o!e das na:es unidas e encontrare! o ca!inho de volta. podia! at1 correr algu! risco pessoal se baixasse! do c1u nu!a -rea cu0a popu5 lao era exclusiva!ente ca!ponesa, anal abeta e supersticiosa. 4 conv1! descer!os logo 4 disse harper. 4 o aspecto da%uelas !ontanhas no !e agrada. suas palavras parecera! co!pleta!ente perdidas no va/io %ue os rodeava. e!bora o dr. elwin estivesse a poucos !etros dele, era -cil i!aginar %ue seu co!panheiro no podia ouvir nada do %ue ele di/ia. !as a inal o doutor sacudiu a cabea, a%uiescendo %uase de !au grado. 4 receio %ue voc3 tenha ra/o. . . !as no estou !uito seguro de %ue se0a possvel, co! este vento. le!bre5se de %ue no pode!os descer to depressa co!o subi!os. isso era be! verdade6 as ontes de ora s& podia! ser carregadas a u! d1ci!o de sua taxa de descarga. se perdesse! altitude e acu!ulasse! energia gravitacional co! excessiva rapide/, dar5se5ia o supera%ueci!ento das pilhas, %ue provavel!ente explodiria!. os sobressaltados tibetanos 7ou nepalesesH8 pensaria! %ue u! grande !e5teorito havia explodido no seu c1u. e ningu1! 0a!ais saberia %ue i! tinha! levado o dr. 0ules elwin e o seu 0ove! e pro!issor assistente. !il e %uinhentos !etros aci!a do solo. agora, harper esperava a exploso a %ual%uer !o!ento. ia! descendo depressa, !as no su iciente!ente depressa6 dentro e! pouco teria! %ue desacelerar para no care! co! excessiva velocidade. e o pior era %ue tinha! errado egregia5 !ente ao esti!ar a velocidade do ar ao nvel do solo. a%uele in ernal, i!previsvel vento voltara a soprar ri0o. podia! ver serpentinas de neve, arrancadas 9s serranias expostas, ondular le!baixo co!o bandeiras ant-sticas. en%uanto se !ovia! levados pelo vento no tinha! cons5 ci3ncia da ora deste6 agora, devia! reali/ar !ais u!a ve/ a perigosa transio entre rocha co!pacta e c1u !acio e acolhedor. a corrente espiralada de ar puxava5os para a boca de u! canyon. no havia possibilidade de se elevare! aci!a dele. estava! a!arrados e teria! de escolher o !elhor lugar de pouso %ue pudesse! encontrar. o canyon ia5se a unilando nu! rit!o assustador. agora, pouco !ais era do %ue u!a enda vertical cu0as paredes de rocha corria! aos olhos dos dois ho!ens a cin%;enta ou sessenta %uil2!etros por hora. de te!pos a te!pos, pe%uenos re!oinhos os atirava! para a direita, depois para a es%uerda6 !uitas ve/es livrara!5se de colidir por u!a %uesto de poucos !etros. e! dada ocasio, %uando passava! pouco aci!a de u!a plata or!a coberta por espessa ca!ada de neve, harper oi tentado a puxar o desengate instantFneo %ue atiraria ora o levitador. !as isso seria saltar da rigideira para a ogueira6 poderia! pousar inc&lu!es e! solo ir!e para descobrir %ue estava! e!paredados a sabe deus %uantas !ilhas de %ual%uer possibilidade de socorro. e contudo, !es!o nesse !o!ento de perigo renovado, ele sentiu !uito pouco !edo. a%uilo se parecia co! u! sonho e!ocionante 4 u! sonho de %ue no tardaria a despertar para dar consigo co!oda!ente aconchegado na sua ca!a. essa aventura ant-stica no podia estar acontecendo real!ente a ele... 4 georgeG 4 gritou o doutor. 4 esta 1 a nossa oportunidade. . . se conseguir!os nos sa ar da%uele !a5 tacoG no tinha! !ais %ue alguns segundos para agir. a!bos co!eara! i!ediata!ente a !anobrar co! a corda de n-ilon, a/endo5a pender nu!a grande barriga entre eles, co! a parte !ais baixa a apenas u! !etro do solo, %ue ia nu!a corrida desabalada. u! grande pedrouo, co! perto de seis !etros de altura, asso!ava exata!ente na linha de v2o6 atr-s dele, u! largo lenol de neve era u!a pro!essa de pouso ra/oavel!ente suave. a corda escorregou nas curvas in eriores do !ataco, parecendo %ue ia sa ar5se, !as de repente prendeu5se nu!a sali3ncia. harper sentiu o e!puxo repentino e oi arre!essado e! volta do obst-culo co!o u!a pedra na extre!idade de u!a unda. "nunca i!aginei %ue a neve pudesse ser to dura", disse ele a si !es!o. e! seguida houve u!a breve e brilhante exploso de lu/, depois nada.

estava de novo na universidade, na sala de con er3ncias. u! dos pro essores alava nu!a vo/ %ue lhe era a!iliar, !as apesar disso parecia deslocada ali. sonolento e se! vontade harper desenrolou a lista dos no!es de seus instrutores na aculdade. no, certa!ente no era nenhu! deles. no entanto, conhecia to be! a%uela vo/, e indubitavel!ente ela estava alando para algu.m. 4 ... ainda !uito !oo %uando co!preendi %ue havia algo de errado na teoria da gravitao de einstein. e! particular, parecia haver u!a al-cia na base do princpio de e%uival3ncia. de acordo co! esse princpio, no h- !eio de distinguir entre os e eitos produ/idos pela gravitao e os da acelerao. "!as isso 1 evidente!ente also. pode5se criar u!a acelerao uni or!e, !as u! ca!po gravitacional uni or!e 1 i!possvel, dado %ue ele obedece 9 lei do inverso dos %uadrados e, por conseguinte, pode variar !es!o e! distFncias !uito pe%uenas. de !odo %ue 1 -cil i!aginar testes para estabelecer distino entre os dois casos e isso e/ co! %ue eu !e perguntasse se..." estas palavras, pronunciadas e! vo/ baixa, no deixara! !ais i!presso no esprito de harper do %ue se tivesse! sido ditas nu!a lngua estrangeira. percebia vaga!ente %ue devia co!preender tudo isso, !as dava !uito trabalho procurar o signi icado. de %ual%uer !odo, o pri!eiro proble!a era saber onde estava. a !enos %ue a sua viso tivesse sido a etada, estava nu!a escurido co!pleta. pestane0ou, e esse es oro lhe provocou u!a dor to lancinante na cabea %ue soltou u! grito. 4 georgeG voc3 est- be!H pois claroG a%uela tinha sido a vo/ do dr. elwin, alando baixinho ali na escurido. !as alando a -uem' .4 tenho u!a dor de cabea horrvel. e ta!b1! !e d&i o lado %uando procuro !e !over. %ue oi %ue aconteceuH por %ue est- escuroH 4 voc3 so reu u!a concusso. . . e acho %ue %uebrou u!a costela. no ale se no or necess-rio. voc3 passou todo o dia inconsciente. 0- 1 noite de novo, e esta!os debaixo da barraca. estou poupando as nossas baterias. por pouco no oi o uscado pela lu/ da lanterna %uando o dr. elwin a acendeu. viu e! torno de si as paredes de lona da pe%uenina barraca e co!entou de si para si %ue era u!a sorte tere! tra/ido u! e%uipa!ento co!pleto de alpinis!o, para o caso de icare! retidos no eve5rest. !as talve/ isso s& servisse para prolongar a agonia... surpreendeu5se de %ue o cientista alei0ado tivesse conseguido, se! a0uda de ningu1!, dese!alar todo o e%uipa5 !ento, ar!ar a barraca e arrast-5lo para dentro. tudo estava correta!ente arru!ado: o esto0o de urg3ncia, as latas de ali!entos concentrados, os cantis de -gua, as pe%uenas boti0as ver!elhas de g-s para o ogo port-til. s& altava! as volu!osas unidades do levitador6 provavel!ente tinha! icado l- ora para deixar !ais espao. 4 o senhor estava alando co! algu1! %uando acordei 4 disse harper. 4 ou teria sido u! sonhoH e!bora a lu/ indireta re letida pelas paredes da barraca tornasse di cil ler a expresso do outro, ele p2de perceber o e!barao de elwin. i!ediata!ente co!preendeu o por%u3 e arrependeu5se de ter eito a pergunta. o cientista no acreditava %ue eles sobrevivesse!. estivera gravando as suas notas, para o caso de sere! encontrados u! dia os cad-veres dos dois ho!ens. harper perguntou5se, desolada!ente, se ele teria acabado de gravar o seu testa!ento. antes %ue elwin pudesse responder, oi logo !udando de assunto. 4 cha!ou o servio de salva!entoH 4 tenho tentado de !eia e! !eia hora, !as receio %ue este0a!os sendo barrados pelas !ontanhas. posso ouvi5los, !as eles no nos recebe!. o dr. elwin apanhou o pe%ueno registrador5transcep5tor, %ue havia retirado do lugar nor!al, no seu pulso, e ligou5o. 4 a%ui 1 o posto de salva!ento 4 4 disse u!a vo/ !ecFnica e se!i5apagada. 4 esta!os escutando agora. elwin aproveitou a pausa de cinco segundos para apertar o boto sos e icou 9 espera.

4 a%ui 1 o posto de salva!ento 4, escutando agora. esperara! durante u! !inuto inteiro, !as ningu1! acusou recepo do cha!ado. be!, pensou sobria!ente harper, 1 tarde de!ais para co!ear!os a culpar u! ao outro agora. por v-rias ve/es, %uando estava! sendo arras5tahni npin vento aci!a das !ontanhas, tinha! discutido sobre se devia! cha!ar o servio !undial de salva!ento, !as decidira! contra tal !edida, e! parte por%ue parecia desnecess-ria en%uanto se achava! no ar e e! parte por causa da inevit-vel publicidade %ue isso causaria. era -cil ser 0udicioso depois do ato consu!ado: %ue! teria sonhado %ue eles pousaria! nu! dos poucos lugares %ue no podia! co!unicar5se co! o servio pelo r-dioH o dr. elwin desligou o transceptor e o sil3ncio reinou na barraca. o .nico so! %ue se ouvia era o raco %ueixu!e do vento l- ora, ao longo das !uralhas de rocha, dupla ar!adilha e! %ue tinha! sido apanhados 4 se! possibilidade de uga ne! de co!unicao. 4 no se preocupe 4 disse ele a inal. 4 %uando a!anhecer pensare!os nu!a sada. at1 lnada pode!os a/er seno tratar do nosso con orto. to!e, pois, u! pouco desta sopa %uente. v-rias horas depois, a dor de cabea 0- no inco!odava harper. e!bora suspeitasse %ue tinha real!ente %uebrado u!a costela, encontrara u!a posio %ue era con ort-vel en%uanto ele no se !exesse e sentia5se %uase e! pa/ co! o !undo. tinha passado por ases sucessivas de desespero, raiva contra o dr. elwin e auto5recri!inao por se haver envolvido nu!a aventura to louca. agora estava nova!ente cal!o, e!bora o seu c1rebro, se!pre e! busca de u! !eio de escapar dali, !antivesse u!a atividade %ue no per!itia o sono. ora da barraca, o vento tinha cessado %uase de todo e a noite era !uito silenciosa. a escurido 0- no era co!pleta, pois a lua havia nascido. se be! %ue os seus raios diretos 0a!ais os alcanaria! na%uele lugar, devia haver algu!a lu/ re letida pelas neves l- e! ci!a. harper podia distinguir u!a claridade !ortia, no pr&prio li!iar da viso, iltrada pelas paredes transl.cidas da tenda t1r!ica. e! pri!eiro lugar, di/ia ele a si !es!o, no corre!os nenhu! perigo i!ediato. os ali!entos duraro pelo !enos u!a se!ana6 no alta neve para ser derretida e nos ornecer -gua pot-vel. dentro de u! ou dois dias, se a !inha costela se co!portar, podere!os partir de novo 4 desta ve/, espero, co! !elhores resultados. de algu! lugar no !uito distante veio u! curioso ba%ue surdo e !acio %ue intrigou harper at1 este chegar a co!preender %ue u!a !assa de neve devia ter cado ali perto. a noite era to silenciosa %ue ele %uase i!aginava ouvir as batidas do seu pr&prio corao6 o ressonar do seu co!panheiro ador!ecido parecia extraordinaria!ente ruidoso. estranho co!o se deixava distrair por trivialidadesG tornou a concentrar5se no proble!a da sobreviv3ncia. !es!o %ue no estivesse e! condi:es de !over5se, o doutor poderia tentar a uga so/inho. era u!a situao, a%uela, e! %ue u! ho!e! teria tanta possibilidade de sucesso %uanto dois. novo ba%ue se!elhante ao pri!eiro, desta ve/ u! pouco !ais orte. era u! pouco es%uisito, pensou harper vdistraida!ente, %ue a neve se !ovesse na ria %uietude da noite. esperou %ue no houvesse perigo de u! desli/a!ento6 co!o no tivera te!po para u! exa!e claro do local onde havia! pousado, no podia avaliar o risco. perguntou a si !es!o se no seria bo! acordar o doutor, %ue devia ter inspecionado o terreno antes de ar!ar a barraca. depois, atalistica!ente, decidiu no a/35lo6 se de ato estava! na i!in3ncia de u!a avalancha, no poderia! a/er grande coisa para escapar. volta ao proble!a n.!ero u!. havia u!a soluo interessante, %ue !erecia ser exa!inada. podia! a!arrar o transceptor a u! dos levvies e a/er subir tudo. o sinal seria apanhado assi! %ue a unidade deixasse o canyon, e o servio de salva!ento os encontraria dentro de poucas ho5 ras 4 ou, na pior das hip&teses, dentro de poucos dias. $ claro %ue isso i!portaria e! sacri icar u! dos levvies, e, se a tentativa no desse resultado, os dois ho!ens se veria! e! pior situao %ue antes. !as assi! !es!o . .. -ue era a-uilo' 0- no se tratava de u!a !assa de neve caindo. era u! d1bil !as incon undvel cli%ue, co!o u!

entrecho%ue de seixos. e os seixos no se !ove! so/inhos. voc3 est- i!aginando coisas, disse harper a si !es!o. a irt1.ia de aleu1!, ou algu!a coisa, andar vagando alta noite nu! dos des iladeiros do hi!alaia era co!pleta!ente ridcula. !as de repente a sua garganta secou e ele sentiu arrepiare!5se5lhe os cabelos da nuca. tinha ouvido alguma coisa e no havia argu!entos %ue valesse! contra isso. diabos leve! os roncos do doutorG era! to ruidosos %ue se tornava di cil concentrar5se nos sons l- de ora. signi icaria a%uilo %ue o seu co!panheiro, apesar de pro unda!ente ador!ecido, ora avisado pelo seu subconsciente, se!pre alertaH l- estava ele de novo co! as suas antasias . . . cli%ue. talve/ estivesse u! pouco !ais perto. !as certa!ente o rudo vinha de outra direo. dir5se5ia %ue algu!a coisa, !ovendo5se co! u! sil3ncio ant-stico, por1! no co!pleto, rodeava lenta!ente a barraca. nesse !o!ento, george harper dese0ou co! todo o ervor nunca ter ouvido alar no abo!in-vel ho!e! das neves. $ verdade %ue pouco sabia a respeito dele, !as esse pouco 0- era de!ais. le!brou5se de %ue o yeti, co!o o cha!ava! os ne5paleses, era u! persistente !ito do hi!alaia havia !ais de ce! anos. perigoso !onstro, !aior do %ue u! ho!e!, nunca tinha sido capturado, otogra ado ou !es!o descrito por teste!unhas idedignas. a !aioria dos ocidentais tinha! plena certe/a de %ue isso era pura antasia, e a escassa evid3ncia de pegadas na neve e pedaos de pele conservados e! obscuros !osteiros no lograva convenc35los. no entanto, os nativos das tribos !ontanhesas 1 %ue devia! saber. e agora harper receava %ue eles tivesse! ra/o. ento, co!o nada !ais acontecesse durante longos segundos, os seus receios co!eara! a dissipar5se. talve/ a sua i!aginao superexcitada lhe estivesse pregando peas6 na%uelas circunstFncias isso no seria de surpreender. co! u! deliberado e resoluto es oro de vontade, concentrou5se !ais u!a ve/ no proble!a de se salvare!. estava a/endo consider-vel progresso %uando algu!a coisa se chocou contra a barraca. s& o ato de ter os !.sculos da garganta paralisados de puro !edo i!pediu5o de lanar u! berro. estava co!5 pleta!ente incapacitado de !over5se. ento ouviu o dr. elwin re!exer5se sonolento na escurido ao seu lado. 4 %ue 1H 4 res!ungou o cientista. 4 voc3 estbe!H harper sentiu o seu co!panheiro virar5se para o outro lado e co!preendeu %ue ele estava procurando a lanterna. %uis cochichar: "pelo a!or de deus, no aa barulhoG", !as nenhu!a palavra saiu por entre os seus l-bios resse%uidos. ouviu5se u! cli%ue e o eixe de lu/ da lanterna or!ou u! crculo brilhante na parede da barraca. essa parede, agora, a/ia bo0o para dentro co!o se u! grande peso se apoiasse nela. e no centro desse bo0o via5se u! desenho absoluta!ente incon undvel: a !arca de or!ada de u!a !o ou pata. estava a uns sessenta cent!etros apenas do cho. a criatura l- ora, osse l- o %ue osse, parecia estar a0oelhada, !anuseando o tecido da barraca. a lu/ devia t35la irritado, pois a !arca desapareceu abrupta!ente e a parede da barraca tornou a esticar5se, reassu!indo a sua posio nor!al. ouviu5se u! rosnido baixo, a!eaador, depois se e/ sil3ncio por !uito te!po. harper notou %ue estava respirando de novo. tinha esperado ver, a %ual%uer !o!ento, a barraca rasgar5se e algu! !onstro ini!agin-vel saltar l- de ora sobre eles. ao inv1s disso, or!ando %uase u! anticl!ax, ouviu5se apenas o d1bil e distante la!ento de u!a ra0ada de vento pas5 sageira nas !ontanhas l- e! ci!a. harper p2s5se a tiritar incontrolavel!ente, o %ue no tinha nada %ue ver co! a te!peratura, pois no pe%ueno !undo isolado dos dois ho!ens reinava u!a tepide/ !uito con ort-vel. ouviu5se ento u! so! a!iliar 4 %uase a!igo, !es!o. era o tinido !et-lico de u!a lata va/ia batendo nu!a pedra, e de certo !odo isso relaxou u! pouco a tenso. pela pri!eira ve/ harper p2de alar, ou pelo !enos cochichar.

4 ele encontrou as vasilhas co! a nossa co!ida. talve/ nos deixe agora e! pa/. co!o %ue e! resposta, houve u! rosnido baixo %ue parecia expri!ir c&lera ou desaponta!ento, depois u! golpe e u! estardalhao de latas %ue rolava! para longe na escurido. harper le!brou5se subita!ente de %ue todos os vveres estava! dentro da barraca6 l- ora, s& as latas va/ias de %ue se tinha! dese!baraado. esse pensa!ento no era !uito con ortador. la!entou %ue no tivesse!, co!o os nativos supersticiosos, deixado u!a o erenda para os deuses ou de!2nios das !ontanhas. o %ue aconteceu e! seguida oi to repentino, to co!pleta!ente inesperado, %ue tudo acabou antes de ele ter tido te!po para reagir. houve o so! de algu!a coisa batendo de encontro 9 rocha, depois o conhecido %ueixu!e el1trico, e u! grunhido de susto. por i!, u! grito estridente de raiva e rustrao, de a/er gelar o sangue nas veias, converteu5se rapida!ente e! puro terror e se oi apagando co! u!a velocidade cada ve/ !aior, subindo no c1u va/io. esse so! evanescente despertou no c1rebro de harper a .nica !e!&ria apropriada. certa ve/ tinha visto u! il!e dos co!eos do s1culo xx sobre a hist&ria da aeron-utica, e nesse il!e havia u!a !edonha se%;3ncia !ostrando o lana!ento de u! dirigvel. alguns dos integrantes da tripulao de terra, %ue no tinha! largado no !o!ento preciso os cabos de a!arrao, ora! arrastados para ci!a pela aeronave e icara! pendurados, co!pleta!ente iner5!es. depois, u! a u!, ora! soltando os cabos e caindo no solo. harper esperou u! ba%ue distante %ue no se concreti/ou. ento co!preendeu o %ue o doutor di/ia e repetia se! parar: 4 eu deixei as duas unidades presas u!a 9 outra. eu deixei as duas unidades presas u!a 9 outra. o estado de cho%ue de harper era ainda !uito intenso para %ue essa in or!ao catastr& ica o perturbasse. o %ue ele experi!entou, ao inv1s, oi u!a sensao de desaponta!ento, desinteressada e ad!iravel!ente cient ica. 0a!ais poderia saber %ue criatura era a%uela %ue havia rondado a barraca nas horas er!as %ue precede! a alvorada do hi!alaia. pelo i! da tarde, u! helic&ptero de salva!ento, pilotado por u! incr1dulo sikh, ainda a se perguntar se tudo a%uilo no seria u!a co!plicada pilh1ria, desceu de nari/ para baixo 9s pro unde/as do canyon. %uando a !-%uina pousou, esparra!ando neve, o dr. elwin 0- abanava uriosa!ente co! u! dos braos, en%uanto se agarrava co! o outro 9 ar!ao da barraca. ao reconhecer o cientista alei0ado, o piloto do helic&ptero experi!entou u!a sensao de terror %uase supersticioso. ento a notcia devia ser verdadeiraG no havia outro !odo possvel de elwin ter chegado 9%uele lugar. e isso signi icava %ue tudo %uanto voava nos c1us e aci!a dos c1us da terra tinha5se tornado, a partir desse !o!ento, to obsoleto co!o u! carro de bois. 4 graas a deus %ue nos encontrou 4 disse o doutor co! sincera gratido. 4 co!o oi %ue veio to depressaH 4 o senhor pode agradecer 9s redes rastreadoras de radar e aos telesc&pios das esta:es !eteorol&gicas orbitais. tera!os vindo a%ui antes, !as no co!eo pensa!os %ue osse u!a brincadeira de !au gosto. 4 no co!preendo. 4 %ue teria dito o senhor, doutor, se algu1! in or!asse sobre u!a ona5do5hi!alaia, !2rtssi!a, toda enredada nu!a con uso de correias e caixas e !antendo u!a altitude constante de vinte e sete !il !etrosH dentro da barraca, george harper desatou a rir a despeito da dor %ue isso lhe causava. o doutor en iou a cabea na portinhola e perguntou, ansioso: 4 %ue oi %ue houveH 4 nada... uiG s& estava !e perguntando co!o va!os a/er descer o pobre bruto antes %ue se torne u!a a!eaa para a navegao. 4 oh, algu1! vai subir at1 l- co! outro levvy e apertar- os bot:es. talve/ convenha estabelecer u! radio5controle e! todas as unidades ... a vo/ do dr. elwin apagou5se no !eio da rase. 0- o seu esprito estava longe dali, perdido e! sonhos %ue trans or!aria! a ace de !uitos !undos.

dentro e! pouco ele desceria das !ontanhas, novo !ois1s levando consigo as leis de u!a nova civili/ao. por%ue ele restituiria aos ho!ens a liberdade perdida havia tanto te!po, %uando os pri!eiros an bios deixara! a sua !orada se! peso, e!baixo das ondas. a batalha de u! bilho de anos contra a ora da gravidade estava ter!inada. nove!bro de 1(**.

mar$ neutr%nica

4 e! de er3ncia aos parentes !ais chegados 4 explicou o capito5de5 ragata cu!!erbund co! u! deleite !&rbido 4, a hist&ria co!pleta da .lti!a !isso do su5percru/ador flatbush nunca oi revelada. os senhores no ignora!, natural!ente, %ue ele se perdeu durante a guerra contra os !ucoides. todos n&s estre!ece!os. ainda agora, bastava ouvir o no!e dos !onstros gelatinosos %ue se lanara! e! direo 9 terra, vindos de algu!a parte da nuve! negra de !agalhes co! seus revoltantes rudos de ingesto, para %ue isso evocasse le!branas vo!itivas. 4 conheci !uito o seu co!andante, capito #arl van rinderpest, o her&i do assalto inal aos indi/veis, !as abo!in-veis. . . ar G polida!ente, e/ u!a pausa para %ue pud1sse!os des5tapar os ouvidos e enxugar os drin%ues derra!ados na !esa. 4 o flatbush acabava de lanar u!a salva de inver5sores de probabilidade contra o planeta p-trio dos !ucoides e ia voltando para o espao e! or!ao co! o tenente kije dos russos, o chut/pah de israel e o insufferable, de sua !a0estade britFnica. ainda estava! acelerando %uando ocorreu u! acidente antastica!ente i!prov-vel. o flatbush caiu de cabea para baixo no poo de gravidade de u!a estrela neutr2nica. %uando co!eara! a apagar5se as nossas express:es de horror e incredulidade, ele continuou grave!ente: 4 si!, u!a es era de !at1ria condensada ao !-xi!o, co! apenas de/ !ilhas de diF!etro e contudo to !acia co!o o sol... portanto, co! u!a gravidade super icial ce! bilh:es de ve/es !aior %ue a da terra. "as outras naves tivera! sorte. roara! apenas pela orla exterior do ca!po e conseguira! escapar, se be! %ue as suas &rbitas osse! de letidas e! %uase cento e oitenta graus. !as o flatbush, segundo calcula!os !ais tarde, deve ter passado a algu!as vintenas de %uil2!etros da%uela inconcebvel concentrao de !assa e experi!entado, assi!, toda a viol3ncia das suas oras de !ar1. "ora !uito be!: e! %ual%uer ca!po gravitacional ra/o-vel 4 !es!o o de u! ano branco, %ue pode chegar a u! !ilho de gravidades terrestres 4, basta contornar o centro de atrao e sair na tangente, nova!ente ru!o ao espao, se! sentir coisssi!a algu!a. no ponto de !aior proxi!idade, pode5se estar acelerando a centenas de !ilhares de gravidades 4 !as ainda se est- e! %ueda livre, de !odo %ue no h- e eitos sicos. desculpe!5!e se estou repisando essas coisas &bvias, !as noto %ue ne! todos a%ui so tecnica!ente orientados." se isto era u!a indireta ao encarregado do paga!ento da rota, general "po5duro" geldclutch, ele ne! deu pela coisa, pois 0- ia e! !eio 9 sua %uinta 0arra de "n1ctar !arciano". 4 no caso de u!a estrela neutr2nica, todavia, isso 0- no 1 verdadeiro. perto do centro de !assa, o gradiente gravitacional, ou se0a, a ra/o e! %ue o ca!po !uda co! a distFncia, 1 to grande %ue !es!o na largura de u! corpo to pe%ueno co!o u!a espaonave pode haver u!a di erena de ce! !il gravidades. no preciso di/er5lhes o %ue esse tipo de ca!po pode a/er a %ual%uer ob0eto !aterial. "o flatbush deve ter sido despedaado %uase instantanea!ente e os pedaos escorridos e! estado l%uido durante os poucos segundos %ue ele levou para contornar a estrela. depois os rag!entos se pro0etara! nova!ente no espao. "!eses depois, u!a rocega de radar reali/ada pelo corpo de salva!ento locali/ou alguns desses destroos. eu os vi 5 5 !assas in or!es, surrealistas, dos !etais !ais

resistentes %ue possu!os, retorcidas e coladas u!as 9s outras co!o puxa5puxa. e entre elas s& havia u!a %ue se pudesse reconhecer, ainda %ue vaga!ente6 devia ter per5 enheiro<" hh h erra!entas de al)u! in ^rtunado en5 o capito5de5 ragata baixou a vo/, %ue se tornou %uase inaudivel, e enxugou u!a l-gri!a varonil. 4 sincera!ente, repugna5!e di/er isto 4 concluiu suspirando 4, !as o .nico rag!ento identi ic-vel do orgulho do exercito espacial dos estados unidos era u!a chave de porca distorcida pelas estrelas j. 0aneiro de 1(7'.
6leda spanner7 trocadilho intradu/vel co! star-spangled bandeira estrelada dos estados unidos. 7n. do t 8
passagem da terra

testando, u!, dois, tr3s, %uatro, cinco. . . ala evans. vou continuar gravando en%uanto or possvel. esta 1 u!a c-psula para duas horas, !as duvido %ue consiga ench35la. a%uela otogra ia !e obsedou a vida inteira6 agora, %ue 1 tarde de!ais, sei por %u3. 7!as aria di erena se eu soubesse antesH essa 1 u!a da%uelas perguntas se! sentido ne! resposta possvel a %ue o esprito volta inter!i5navel!ente, co!o a lngua %ue explora u! dente %ue5 brado.8 a/ anos %ue no ponho os olhos nela, !as basta ech-5los para ver diante de !i! u!a paisage! %uase to hostil 4 e to bela 4 %uanto esta. oitenta !ilh:es de %uil2!etros !ais perto do sol e setenta e dois anos no passado, cinco ho!ens ita! a cF!ara no !eio das neves ant-rticas. ne! !es!o as volu!osas roupas de peles pode! esconder a exausto e a derrota %ue !arca! todas as linhas da%ueles corpos6 e os rostos 0- ora! tocados pela !orte. eles era! cinco. n&s ta!b1! 1ra!os cinco e, natural!ente, ta!b1! tira!os u!a otogra ia e! grupo. !as %uanto ao resto, oi tudo di erente. n&s sorra!os, alegres e cheios de con iana. e a nossa oto apareceu e! todas as telas da terra vinte !inutos depois. a deles. . . passara!5 se meses antes %ue a sua cF!ara osse encontrada e tra/ida de volta 9 civili/ao. e n&s esta!os !orrendo con ortavel!ente, co! todas as co!odidades !odernas 4 inclusive !uitas %ue robert alcon scott 0a!ais poderia ter i!aginado %uando oi ao p&lo sul e! 1(1,. duas horas depois. co!earei a in or!ar os !o!entos exatos %uando isso se tornar i!portante. todos os atos esto no di-rio de bordo, e a esta altura o !undo inteiro os conhece. creio, pois, %ue estou a/endo isto e! grande parte para p2r e! orde! as !inhas id1ias 4 a i! de !e dar Fni!o para en rentar o inevit-vel. o diabo 1 %ue no sei ao certo %ue assuntos evitar e %ue outros olhar cara a cara. be!, s& h- u! !eio de averiguar isso. pri!eiro ite!: dentro de vinte e %uatro horas, no !-xi!o, todo o oxig3nio ter- acabado. isso p:e diante de !i! as tr3s op:es cl-ssicas. posso deixar %ue se v- acu!ulando o di&xido de carbono at1 perder a consci3ncia. posso ir l- ora, rasgar o tra0e, e !arte ar- o servio e! cerca de dois !inutos. ou posso usar u! desses co!pri!idos %ue tenho na ar!-cia port-til. acu!ulao de co,. todos di/e! %ue 1 acli!o, o !es!o %ue pegar no sono. no duvido %ue se0a verdade, !as in eli/!ente, no !eu caso, h- u!a associao de id1ias co! o pesadelo n.!ero u!. . . %ue! !e dera nunca ter visto a%uele !aldito livro, histrias ver+dicas da segunda guerra mundial ou co!o %uer %ue se cha!e. havia u! captulo sobre u! sub!arino ale!o encontrado e recuperado depois da guerra. a tripulao ainda estava l- dentro 4 dois ho!ens por beliche. e, entre cada par de es%ueletos, o respirador .nico %ue eles havia! co!partilhado. . . be!. isso, pelo !enos, no acontecer- a%ui. !as eu sei, co! inteira certe/a, %ue to logo co!ear a ter di iculdade e! respirar !e sentirei nova!ente no interior da%uele desditoso sub!arino, !as %ue di/er, ento, do !eio !ais r-pidoH %uando a gente 1 exposto ao v-cuo, perde a consci3ncia e! de/ ou %uin/e segundos, e as pessoas %ue tivera! essa experi3ncia di/e! %ue no 1 dolorosa 4 apenas es%uisita. !as a id1ia de es orar5!e por respirar algu!a coisa %ue no est- presente !e recondu/ direto ao pesadelo n.!ero dois.

desta ve/ trata5se de u!a experi3ncia pessoal. e! garoto eu gostava !uito de !ergulhar %uando !inha a!lia ia go/ar 1rias nas carabas. havia l- u! velho cargueiro %ue ora a pi%ue vinte anos antes, sobre u! reci e ao largo, e seu conv1s estava apenas u! par de !etros abaixo da tona. co!o a !aioria das escotilhas estivesse! abertas, era -cil descer 9 coberta para procurar souvenirs e dar caa aos peixes grandes %ue costu!a! abrigar5se e! tais lugares. evidente!ente, era perigoso a/35lo se! u! aparelho de respirao. !as, por isso !es!o, %ue garoto poderia resistir ao desa ioH o !eu itiner-rio avorito co!preendia o !ergulho nu!a escotilha do conv1s de vante, passando depois por u! corredor de seus %uin/e !etros, escassa!ente ilu!inado por u!a s1rie de vigias bastante pr&xi!as u!as das outras, subindo depois e! Fngulo por u!a breve escada e e!er5 gindo inal!ente por u!a porta na superestrutura se!i5destruda. todo esse percurso levava !enos de u! !inuto 4 e! su!a, u! !ergulho -cil para %ue! estivesse e! boas condi:es de treina!ento. at1 sobrava te!po para olhar e! redor ou brincar co! alguns peixes e! ca!inho. e 9s ve/es, para variar, eu invertia a direo, entrando pela porta e saindo pela escotilha. oi o %ue i/ na .lti!a ve/. havia u!a se!ana %ue no !ergulhava, pois houvera u!a orte tor!enta e o !ar estava !uito agitado6 assi!, era grande a !inha i!paci3ncia por voltar l-. prati%uei respirao pro unda na super cie durante uns dois !inutos, at1 sentir nas pontas dos dedos u! or5!iga!ento %ue !e di/ia: chegou. a !ergulhei e! canivete e desli/ei suave!ente para o retFngulo escuro da porta aberta. se!pre a achei co! u!a apar3ncia agourenta e a!eaadora 4 isso contribua para tornar a aventura !ais e!ocionante. e, nos pri!eiros !etros, ia %uase co!pleta!ente 9s cegas6 ta!anho era o contraste entre o sol tropical l- e! ci!a e a escurido da coberta %ue !eus olhos de!ora5 va! certo te!po a a0ustar5se. e! geral, 0- tinha percorrido !etade do corredor %uando co!eava a enxergar co! algu!a clare/a. a partir desse ponto a ilu!inao ia crescendo 9 !edida %ue !e aproxi!ava da escotilha aberta, onde u!a r1stia de sol pintava u! deslu!brante retFngulo no piso !et-lico en erru0ado e inado de cracas. %uase havia chegado l- %uando notei %ue desta ve/ a lu/ no estava !elhorando ne! u! pouco. no havia 9 !inha rente a%uela coluna inclinada de sol %ue !e guiava o ca!inho para o !undo do ar e da vida. . tive u! segundo de perplexidade e con uso e! %ue !e perguntei se teria perdido o ca!inho. ento co!preendi o %ue havia acontecido, e a con uso !udou5se e! pFnico. a viol3ncia das ondas durante a te!pestade devia ter batido co! o ta!po da escotilha, echando5a. e esse ta!po pesava pelo !enos u! %uarto de tonelada. no !e le!bro de ter eito u!a volta e! u6 a pr&xi!a coisa de %ue !e recordo 1 de estar nadando vagarosa!ente ao longo do corredor e di/endo a !i! !es!o: "no se apresse6 o ar durar- !ais te!po se voc3 or co! cal!a". agora podia enxergar !uito be!, pois os !eus olhos tinha! tido te!po de sobra para adaptar5se 9 escurido. havia u!a !ultido de detalhes e! %ue nunca tinha reparado antes, co!o o 0aguaru- ver!elho entrevisto nas so!bras, os li%uens e algas verdes %ue vegetava! nos pe%uenos ca!pos de lu/ e! redor das vigias, e at1 u!a bota de borracha %ue parecia e! &ti!o estado e devia ter sido 0ogada do p1 por algu1!. e, nu! corredor transversal, notei u!a avanta0ada garoupa itando5!e co! os olhos protuberantes e entreabrindo a beiarra, co!o %ue espantada co! a !inha intruso. a aixa %ue !e cingia o peito ia se apertando cada ve/ !ais. era i!possvel segurar a respirao por !ais te!po. inalei as .lti!as polegadas c.bicas de ar %ue a !inha !-scara ainda continha 4 sentindo5a achatar5se contra o !eu nari/, co!pleta!ente esva/iada 4 e i/ co! %ue penetrasse! nos !eus pul!:es a!intos. ao !es!o te!po, operei u!a !udana de velocidade e to%uei para a rente co! todas as oras %ue !e restava!. . . e essa 1 a .lti!a coisa de %ue !e le!bro at1 %ue dei tento de !i!, tossindo e cuspindo -gua, agarrado ao coto de !astro %uebrado. a -gua 9 !inha volta estava ver!elha de sangue, e perguntei5!e %ual seria a explicao disso. ento, co! grande surpresa, notei u! eri!ento pro undo na barriga de !inha perna direita. devia ter batido co! ela e! algu! ob0eto agudo, !as no dera por isso e !es!o agora no sentia nenhu!a dor. esse oi o i! dos !eus !ergulhos at1 %ue iniciei o treina!ento para astronauta, de/ anos !ais tarde, e penetrei no si!ulador suba%u-tico de gravidade /ero. !as ento a coisa era di erente, por%ue eu estava usando u! aparelho de respirao. apesar disso, tive alguns !o!entos !uito

desagrad-veis, %ue receava osse! notados pelos psic&logos, e se!pre cuidei de deixar u!a boa reserva no !eu tan%ue. tendo %uase !orrido de as ixia u!a ve/, no %ueria de !odo algu! arriscar5!e a isso de novo. . . sei exata!ente %ual ser- a sensao de respirar os traos de oxig3nio gelado, pouco !ais do %ue u! v-cuo, %ue se cha!a at!os era e! !arte. no, !uito obrigado. portanto, %ual 1 o inconveniente do venenoH nenhu!, suponho. a%uele %ue n&s te!os a/ a sua obra e! %uin/e segundos, con or!e nos in or!ara!. !as todos os !eus instintos se rebela! contra isso, !es!o no havendo nenhu!a alternativa sensata. scott teria levado veneno consigoH duvido. e, se tivesse levado, tenho certe/a de %ue no o usou. no vou ouvir o %ue gravei a%ui. espero %ue tenha tido algu!a utilidade, !as continuo e! d.vida. o r-dio acaba de i!pri!ir u!a !ensage! da terra, avisando5!e de %ue a passage! co!ea da%ui a duas horas. co!o se eu pudesse es%uecer isso, co! %uatro co!panheiros %ue 0!orrera! para %ue eu osse o pri!eiro ser hu!ano a v35la. e o .nico durante os pr&xi!os ce! anos exatos. no 1 re%;ente %ue sol, terra e !arte se colo%ue! nu! alinha!ento to per eito co!o este6 a .lti!a ve/ oi e! 1('+, %uando o pobre lowell ainda escrevia as suas !aravilhosas tolices sobre os canais !arcianos e a grande civili/ao !oribunda %ue os teria construdo. %ue l-sti!a %ue tudo osse ilusoG conv1! veri icar agora se tudo est- e! orde! 4 telesc&pio e e%uipa!ento crono!1trico. o sol est- tran%;ilo ho0e 4 co!o, ali-s, deve estar no !eio do ciclo. nada !ais %ue algu!as !anchas pe%uenas, co! redu/idas -reas de perturbao e! volta. pode5se prever te!po cal!o no sol por !eses ainda. ser- u!a preocupao de !enos para os outros, %ue 0- vo de volta. creio %ue o pior !o!ento oi esse, observar o olympus decolando de obos e ru!ando para a terra. e!bora soub1sse!os, h- se!anas, %ue nada se podia a/er, esse oi o echar5se de initivo da porta. . era noite e pude!os ver tudo per eita!ente. obos saltara do hori/onte ocidental poucas horas antes e iniciara a sua doida carreira atrav1s do c1u. de crescente %ue era a princpio trans or!ara5se e! !eia5lua, !as antes de chegar ao /3nite desapareceria, penetrando na so!bra de !arte e eclipsando5se. escut-va!os a contage! regressiva, natural!ente, procurando ocupar5nos co! o trabalho nor!al. no era -cil con or!ar5nos, a inal, co! o ato de ter!os sido %uin/e a vir e de %ue s& de/ voltaria!. !es!o na%uele instante, penso haver !ilh:es de pessoas na terra %ue no podia! co!preender isso. para elas, deve ter sido i!possvel acreditar %ue o olympus no pudesse descer seis !il e %uinhentos %uil2!etros para nos apanhar. a ad!inistrao espacial ora bo!bardeada por planos !alucos de salva!ento, e deus sabe %uantos n&s !es!os i/e!os. !as %uando o permafrost inal!ente cedeu por baixo do colcho de pouso n.!ero 3 e o pegasus se despenhou, todas as esperanas se ora!. ainda parece u! !ilagre %ue a nave no tenha explodido %uando o tan%ue de co!bustvel propulsor rachou... estou nova!ente divagando. volte!os a obos e 9 contage! regressiva. no !onitor do telesc&pio poda!os ver clara!ente o plat2 endido sobre o %ual pousara o olympus depois %ue nos separa!os e n&s, os do pegasus, de!os incio 9 nossa descida. se be! %ue os nossos a!igos no chegaria! a pousar e! !arte, tinha! o seu pe%ueno !undo para ex5 plorar6 !es!o nu! sat1lite to pe%ueno co!o obos, era! %uase oitenta %uil2!etros %uadrados por ho!e!. u! vasto territ&rio e! %ue pes%uisar estranhos !inerais e destroos e.snaciais 4 ou e! %ue deixare! os seus no!es gravados, para %ue as gera:es uturas soubesse! %ue eles tinha! sido os pri!eiros ho!ens a chegar ali. a nave era nitida!ente visvel co!o u! cilindro atar5racado e brilhante contra o undo de rochas cin/ento5 osco. de te!pos a te!pos algu!a super cie plana apanhava a lu/ do sol, %ue avanava c1lere no c1u, e resplandecia co!o u! espelho. uns cinco !inutos antes da partida, por1!, o %uadro assu!iu repentina!ente u!a cor r&sea, depois car!esi! 4 e subita!ente desapareceu por co!pleto, %uando obos penetrou no cone de so!bra. a contage! regressiva estava ainda e! de/ segundos %uando o!os sobressaltados por u!a exploso de lu/. durante u! !o!ento nos pergunta!os se ta!b1! o olympus ora vti!a de

u!a cat-stro e. depois co!preende!os %ue algu1! estava il!ando a partida e %ue os ar&is exteriores tinha! sido acesos. nesses poucos segundos inais, creio %ue todos es%uece!os a nossa angustiosa situao6 est-va!os l- e! ci!a, a bordo do olympus, torcendo para %ue a ora de pro5pulso crescesse suave!ente, subtraindo a nave ao !in.sculo ca!po gravitacional de obos e depois de !arte, para %ue pudesse iniciar a longa %ueda na direo do sol. ouvi!os o co!andante rich!ond di/er: "ignio", depois u!a breve descarga de inter er3ncia, e a !ancha lu!inosa co!eou a !over5se no ca!po do telesc&pio. isso oi tudo. no houve nenhu!a coluna cha!e0ante por%ue, 1 claro, no h- verdadeira ignio %uando se acende u! oguete nuclear. "se acende", essa 1 boaG a est- outra re!inisc3ncia da velha tecnologia %u!ica. !as u!a ra0ada de hidrog3nio %uente 1 co!pleta!ente invisvel6 1 u!a pena %ue nunca !ais torne!os a ver espet-culo to !agni icente co!o a partida de u! saturno ou u! korolov. pouco antes de ter!inar a co!busto o olympus deixou a so!bra de !arte e tornou a surgir 9 lu/ solar, reaparecendo %uase instantanea!ente co!o u!a brilhante e c1lere estrela. o ulgor da lu/ deve t35los sobressaltado a bordo da nave, pois ouvi!os algu1! gritar: "cubra! essa 0anelaG" poucos segundos depois, rich!ond anunciava: "o !otor oi desligado". acontecesse o %ue acontecesse, o olympus havia to!ado irrevogavel!ente o ru!o da terra.
u!a vo/ %ue no reconheci 4 e!bora deva ter sido a do co!andante 4 disse: "adeus, pegasus e a radio5trans!isso oi desligada. era in.til, natural!ente, acrescentar: "boa sorte". isso era u!a coisa %ue icara assentada se!anas atr-s. acabo de ouvir esta .lti!a parte. por alar e! sorte, houve u!a co!pensao, se be! %ue no para n&s. co! u!a tripulao de de/ ho!ens apenas, o olympus p2de abandonar u! tero da sua carga sacri ic-vel, aliviando5se de v-rias toneladas. assi!, chegar- 9 terra u! !3s antes do pra/o ixado. !uitas co!plica:es poderia! ter surgido durante esse !3s: %ue! sabe se no salva!os a expedioH est- claro %ue nunca o sabere!os, !as 1 con ortador pensar nisso. tenho ouvido !uita !.sica, a todo volu!e, agora %ue 0- no posso inco!odar ningu1!. e !es!o %ue houvesse !arcianos, no creio %ue este antas!a de at!os era possa transportar o so! al1! de alguns !etros. te!os u!a bela coleo, !as preciso escolher co! cuidado. nada de depri!ente e nada %ue exi0a de!asiada concentrao. sobretudo, nada %ue contenha vo/es hu!anas. li!ito5!e, portanto, aos !ais leves cl-ssicos or%uestrais: a sin onia novo mundo e o concerto de grieg para piano preenche! todos os re%uisitos. no !o!ento estou escutando a rapsdia sobre um tema de paganini, de rach!anno , !as agora tenho %ue desligar e tratar do !eu trabalho. s& alta! cinco !inutos. todo o e%uipa!ento est- e! per eitas condi:es. o telesc&pio rastreia o sol, o registra5dor de vdeo est- a postos, o cron2!etro de preciso uncionando. estas observa:es sero to acuradas %uanto possvel. devo5o aos !eus ca!aradas perdidos, co! os %uais irei ter dentro e! pouco. eles !e dera! o seu oxig3nio para %ue eu pudesse estar vivo neste !o!ento. espero %ue se le!bre! disto, da%ui a ce! ou !il anos, se!pre %ue ornecere! estas ci ras aos co!putadores. . . s& u! !inuto, agora6 va!os ao %ue i!porta. para constar nos registros: ano, 1()46 !3s, !aio6 dia, ,, co! o ponteiro aproxi!ando5se de %uatro horas e trinta !inutos, hora e e!1ride. . . l1 chegou ele2 !eio !inuto para o contato. passando registrador e crono!etrador para alta velocidade. acabo de reveri icar Fngulo de posio para ter certe/a de %ue estarei olhando para o ponto certo no li!bo do sol. usando a pot3ncia de %uinhentos6 i!age! per eita!ente ir!e !es!o co! esta baixa elevao. %uatro e trinta e dois. a %ual%uer !o!ento agora. . . l- est-... ia est-G %uase no posso acreditar nos !eus olhosG u! !in.sculo entalhe na orla do sol. . . cres5 cendo, crescendo, crescendo. . . al2, terra. olha para !i!, a estrela !ais brilhante no teu c1u, be! no /3nite 9 !eia5noite. . . i/ o registrador voltar 9 lenta. %uatro e trinta e cinco. $ co!o se u! polegar estivesse avanando na orla do sol, cada ve/ !ais undo. . . ascinante observar isso. . . %uatro e %uarenta e u!. o !eio exato da progresso. a terra 1 u! per eito se!icrculo negro 4 u! pedao do sol arrancado de u!a s& dentada. co!o se algu!a doena o estivesse consu!indo. . . %uatro e %uarenta e oito. co!pletados tr3s %uartos do ingresso. %uatro horas, %uarenta e nove !inutos e trinta segundos. o registrador nova!ente e! alta velocidade. a linha de contato co! a !bria do sol est- di!inuindo rapida!ente. agora 1 u! io preto !al5e5!al vis5 vel. dentro de poucos segundos a terra inteira estar- sobreposta ao sol.

agora posso ver os e eitos da at!os era. u! ino halo de lu/ cerca a%uele buraco negro no sol. co!o 1 estranho pensar %ue estou vendo o arrebol de todos os ocasos 4 e de todas as alvoradas 4 %ue neste !o!ento exato ocorre! e! volta de toda a terra. . . ingresso co!pletado 4 %uatro horas, cin%;enta !inutos e cinco segundos. o !undo inteiro !udou5se para a ace do sol. u! disco preto, per eita!ente circular, or!ando silhueta contra a%uele in erno de cha!as, cento e

%uarenta e %uatro !ilh:es de %uil2!etros al1!. parece !aior do %ue eu esperava6 seria -cil to!-5la por u!a !ancha solar de bo! ta!anho. nada !ais %ue ver durante seis horas, at1 %ue aparea a lua, indo no encalo da terra a u!a distFncia de !etade da largura do sol. vou reirradiar os dados do registrador para a lunaco!, depois procurarei dor!ir u! pouco. !eu .lti!o sono. ser- %ue vou precisar de drogasH parece u!a pena desperdiar essas poucas horas %ue !e resta!, !as %uero conservar as !inhas oras 4 e o !eu oxig3nio. creio ter sido o dr. 0ohnson %ue! disse %ue nada a%uieta os pensa!entos de u! ho!e! de or!a to !aravilhosa co!o saber %ue vai ser en orcado na !anh seguinte. !as por %ue artes do diabo ele p2de descobrir issoH de/ horas e trinta !inutos, hora e e!1ride. o dr. 0ohnson tinha ra/o. s& to!ei u!a dr-gea e no !e le!bro de ter tido sonhos. o condenado ta!b1! co!ia u! lauto des0e0u!. va!os supri!ir isso. . . volta ao telesc&pio. agora a terra est- no !eio de seu ca!inho atrav1s do disco, passando bastante ao norte do centro. dentro de de/ !inutos deverei ver a lua. acabo de colocar o telesc&pio na sua !ais alta pot3ncia 4 dois !il. a i!age! est- u! pou%uinho indistinta, !as ainda 1 bastante boa6 halo at!os 1rico !uito ntido. espero ver as cidades no lado escuro da terra. . . no tive sorte. excesso de nuvens, provavel!ente. u!a l-sti!a6 a coisa 1 teorica!ente possvel, !as nunca o consegui!os. %ue! !e dera. .. deixa pra l-. de/ horas e %uarenta !inutos. registrador e! baixa velocidade. to!ara %ue eu este0a olhando para o lugar certo. alta! %uin/e segundos. registrador e! alta. raiosG deixei escapar. !as no a/ !al, o registrador ter- apanhado o !o!ento exato. 0- se nota u! pe%ueno entalhe preto no li!bo do sol. o pri!eiro contato deve ter ocorrido aproxi!ada!ente 9s de/ horas, %uarenta e u! !inutos e vinte segundos, h.e. co!o 1 grande a distFncia entre a terra e a luaG entre elas h- a !etade da largura do sol. ningu1! diria %ue os dois corpos t3! algo %ue ver u! co! o outro. isso nos d- u!a id1ia de co!o o sol 1 real!ente grande. . . de/ horas e %uarenta e %uatro !inutos. a !etade exata da lua passou a borda. u!a pe%uenina !ordida se!icircular e de contorno !uito ntido na orla do sol. de/ horas, %uarenta e sete !inutos e cinco segundos. contato interno. a lua separa5se do li!bo e ica toda inteira sobre o sol. no5creio %ue eu possa ver algu!a coisa no lado da noite, !as vou au!entar a pot3ncia. isto 1 es%uisito. be!, be!. algu1! deve estar tentando !e alar. h- u! pontinho de lu/ pulsando ali, na ace escurecida da lua. provavel!ente o laser da base i!briu!. la!ento !uito, pessoal. 0- i/ todas as !inhas despedidas e no %uero repeti5las. nada !ais te! i!portFncia agora. contudo, 1 %uase hipn&tico esse ponto de lu/ piscando na pr&pria ace do sol. di cil acreditar %ue, !es!o depois de ter percorrido toda essa distFncia, o eixe lu!inoso tenha apenas ce! !ilhas de largura. a lunaco! se d- todo esse trabalho para apont-5lo exata!ente para !i!, e suponho %ue eu devia sentir re!orso de no a/er caso. !as no sinto. !eu trabalho est- %uase ter!inado e no tenho !ais nada %ue ver co! as coisas da terra. de/ horas e cin%;enta !inutos. registrador desligado. e desligado icar- at1 o i! da passage! da terra, da%ui a duas horas. i/ u!a !erenda e estou conte!plando pela .lti!a ve/ o panora!a %ue se descortina da es era de observao. o sol ainda est- alto e por isso no h- !uito contraste, !as a lu/ p:e e! vivo desta%ue todas as cores 4 as variedades incont-veis de r&seo, ver!elho e car!esi!, to

surpreendentes contra o a/ul5escuro do c1u. co!o isto 1 di erente da lua, e!bora ela no deixe de ter ta!b1! a sua bele/a.. .
$ estranho %ue o &bvio possa ser to surpreendente. todos sabia! %ue !arte era ver!elho, !as no esper-va!os real!ente o ver!elho da erruge!, o ver!elho do sangue. $ co!o o deserto pintado do ari/ona: depois de algu! te!po, os olhos anseia! pelo verde. para o norte, h- u!a grata !udana de cor6 a calota de neve de di&xido de carbono sobre o !onte burroughs 1 u!a deslu!brante pirF!ide branca. outra surpresa, esta. o burroughs ica sete !il e %uinhentos !etros aci!a da altitude5base6 %uando eu era !enino, acreditava5se %ue no houvesse !ontanhas e! !arte. . . a duna de areia !ais pr&xi!a ica a %uatrocentos !etros da%ui, e ta!b1! ela te! e!plastros de geada na sua vertente %ue ica 9 so!bra. durante a .lti!a te!pestade nos pareceu %ue ela se !overa alguns p1s, !as no poda!os ter certe/a. certa!ente as dunas se !ove!, co!o as da terra. u! dia, suponho, esta base ser- invadida e coberta, para s& tornar a aparecer depois de !il anos. ou de/ !il. a%uele estranho grupo de rochas 4 o ele ante, o capit&lio, o bispo 4 ainda guarda o seu segredo e desperta e! !i! a le!brana arreliante da nossa pri!eira grande decepo. tera!os 0urado %ue era! sedi!entares6 co! %ue alvoroo nos toca!os para l-, e! busca de &sseisG ainda agora, no sei co!o se or!ara! esses a lora!entos. a geologia de !arte continua a ser u! !onto de contradi:es e enig!as. . . te!os passado proble!as de sobra ao uturo, e a%ueles %ue viere! depois de n&s encontraro !uitos outros ainda. !as h- u! !ist1rio %ue nunca trans!iti!os 9 terra e %ue ne! se%uer consigna!os no nosso di-rio. . . na pri!eira noite depois de pousar!os, reve/a!o5nos no servio de sentinela. brennan, %ue estava de %uarto, !e acordou pouco depois da !eia5noite. agastei5!e, pois no era ainda a !inha hora, !as ele !e disse %ue tinha visto u!a lu/ !over5se e! redor da base do capit&lio. ica!os observando durante u!a hora, pelo !enos, at1 %ue chegou o !eu turno. !as no vi!os nada6 osse o %ue osse a tal lu/, nunca !ais tornou a aparecer. ora, brennan era u! ho!e! e%uilibrado e prosaico co!o poucos6 se ele disse %ue viu u!a lu/, 1 por%ue viu. talve/ se tratasse de u!a esp1cie de descarga el1trica ou de u! re lexo de obos nu!a super cie de rocha polida pela areia. de %ual%uer !aneira, resolve!os nato !encionar o ato 9 lunaco!, a !enos %ue acontecesse de novo. desde %ue i%uei s&, tenho acordado !uitas ve/es 9 noite e observado essas rochas. raca!ente ilu!inadas por obos e dei!os, elas !e le!bra! a silhueta dos edi cios de u!a cidade escurecida. e assi! per!anecera! se!pre. nenhu!a lu/ !e apareceu 0a!ais. . . do/e horas e %uarenta e nove !inutos, hora e e!1ride. o .lti!o ato vai co!ear. a terra est- %uase alcan5 ando a orla do sol. os dois chi res de lu/ %ue ainda a cinge! apenas se toca!. . . registrador e! alta velocidade. contatoG do/e horas, cin%;enta !inutos e de/esseis segundos. os crescentes de lu/ 0- no se encontra!. u! pe%uenino ponto preto surgiu na !bria do sol: 1 a terra %ue co!ea a atravess-5la. esse ponto vai se alongando, alongando. registrador e! lenta. de/oito !inutos de espera at1 %ue a terra inal!ente se separe da ace do sol. a lua ainda te! !ais de !eio ca!inho a percorrer, pois no alcanou o ponto !1dio da sua passage!. parece u! pe%ueno pingo de tinta, co! apenas u! %uarto do ta!anho da terra. e 0- no se v3 piscar nenhu!a lu/ ali. a lunaco! deve ter desistido. be!, disponho ainda de u! %uarto de hora a%ui, na !inha .lti!a !orada. o te!po parece estar acelerando, co!o acontece nos !o!entos inais antes de u!a partida para o espao. no i!porta6 0tenho tudo calculado e preparado. posso at1 relaxar. 0- !e sinto u!a igura hist&rica. estou na pele do co!andante coo#, e! taiti no ano de 17*(, observando a passage! de v3nus. salvo essa i!age! da lua %ue segue nas pegadas, deve ter5se parecido exata!ente co! o %ue acabo de assistir. . . %ue teria pensado coo#, h- !ais de du/entos anos, se soubesse %ue u! dia u! ho!e! observaria de u! !un5

do exterior a terra inteira transitando sobre o solH estou certo de %ue icaria asso!brado 4 e depois encantado. .. !as sinto u!a identidade !ais estreita co! u! ho!e! %ue ainda no nasceu. espero %ue oua estas palavras, %ue! %uer %ue voc3 se0a. talve/ este0a neste !es!o lugar, da%ui a ce! anos, %uando ocorrer a pr&xi!a passage!. sauda:es a ,')4, 1' de nove!broG dese0o5lhe !ais sorte do %ue tive!os. suponho %ue tenha vindo a%ui nu!a espaonave de luxo. ou talve/ tenha nascido e! !arte e se0a u! estranho 9 terra. voc3 saber- coisas %ue eu ne! posso i!aginar. e contudo, de certo !odo no o inve0o. no

trocaria !es!o de lugar co! voc3, ainda %ue pudesse a/35lo. por%ue voc3 se le!brar- do !eu no!e e saber- %ue eu ui o pri!eiro ho!e! a observar u!a passage! da terra. e ningu1! ver- outra, antes %ue tenha! decorrido ce! anos.. . do/e horas e cin%;enta e nove !inutos. exata!ente no !eio do egresso, a terra 1 u! se!icrculo per eito 4 u!a so!bra preta sobre a ace do sol. ainda no !e posso urtar 9 i!presso de %ue algu!a coisa deu u!a grande !ordida na%uele disco de ouro. dentro de nove !inutos ela ter- ido e!bora e o sol icar- de novo inteiro. tre/e horas e sete !inutos. registrador e! alta. a terra %uase se oi. s& resta u!a covinha rasa na beira do sol. acil!ente se poderia to!-5la por u!a pe%uena !ancha, cu0a extenso ultrapassasse o li!bo. tre/e horas e oito !inutos. adeus, linda terra. l- vai indo ela, l- vai indo. adeus, ad. . . estou be! agora, isso passou. todos os dados crono5!1tricos ora! enviados 9 terra. dentro de cinco !inutos eles iro acrescentar5se ao tesouro de conheci!entos da hu!anidade. e a lunaco! saber- %ue eu no abandonei o !eu posto. !as no vou enviar isto. vou deix-5lo a%ui, para a nr&xi!a expedio 4 %uando %uer %ue ela venha a reali5 /ar5se. pode! passar5se de/ ou vinte anos antes %ue algu1! aparea a%ui. para %ue voltar a u! lugar 0- visitado %uando h- tanto %ue explorar por aH. . . de !odo %ue esta c-psula icar- a%ui, co!o icou o di-rio de scott na sua barraca, at1 %ue os pr&xi!os visitantes a encontre!. !as a !i! 1 %ue no encontraro. $ estranha esta di iculdade %ue tenho e! !e desligar de scott. creio %ue oi ele %ue! !e deu a id1ia. por%ue o seu corpo no per!aneceria para se!pre gelado na ant-rtida, isolado do grande ciclo da vida e da !orte. havia !uito %ue a%uela barraca solit-ria iniciara a sua !archa para o !ar. no espao de poucos anos6 oi sepultada pela neve %ue caa e tornou5se parte da geleira %ue desce eterna!ente do p&lo. e! poucos s1culos o navegador ter- voltado ao !ar. ser- nova!ente incorporado ao ciclo das coisas vivas 4 o plFncton, as ocas, os ping;ins, as baleias, toda a auna !ultitudin-ria do oceano ant-rtico. a%ui e! !arte no h- oceano, ne! 0a!ais houve durante cinco bilh:es de anos pelo !enos. !as existe algu!a esp1cie de vida l- e!baixo, nas terras !-s de caos ii, %ue nunca tive!os te!po de explorar. a%uelas !anchas e! !ovi!ento nas otos %ue tira!os %uando e! &rbita. a evid3ncia de %ue, e! extensas -reas de !arte, houve u! des!onte total de crateras por oras outras %ue no a eroso. as co!plexas !ol1culas de carbono, otica!ente ativas, apanhadas pelos a!ostra5dores at!os 1ricos. e, est- claro, o !ist1rio do viking-8. ainda ho0e, ningu1! pode explicar a%uelas .lti!as indica:es dos instru!entos, antes de u! ob0eto grande e pesado ter es!agado a sonda nas silenciosas e rias pro unde/as da noite !arciana... e no !e venha! alar e! or!as "pri!itivas" de vida nu! lugar co!o esteG o %ue %uer %ue tenha sobrevivido a%ui deve ser to so isticado %ue, e! co!parao, n&s parecere!os to broncos co!o dinossauros. ainda h- bastante co!bustvel nos tan%ues da nave para o carro !arciano dar u!a volta inteira ao planeta. resta!5!e tr3s horas de lu/ diurna 4 te!po de sobra para descer aos vales e penetrar be! longe no caos. depois %ue o sol se puser, ainda poderei avanar a u!a velocidade ra/o-vel, graas aos ar&is. ser- ro!Fntico dirigir 9 noite sob as luas de !arte. . . h- u!a coisa %ue preciso resolver antes de partir. no gosto de ver o 0eito de sa!, cado l- ora. oi se!pre u! rapa/ to dese!penado, to garbosoG no parece 0usto %ue ele tenha u! ar to desa0eitado agora. preciso dar u! 0eito nisso. ser- %ue eu poderia ter percorrido noventa !etros se! u!a roupa espacial, ca!inhando devagar, nu! passo ir!e, co!o ele e/ at1 o i!H procurarei no olhar para o seu rosto. pronto. tudo e! orde! de !archa.

a terapia e/ e eito. sinto5!e per eita!ente 9 vontade, e at1 alegre, agora %ue sei exata!ente o %ue vou a/er. os velhos pesadelos perdera! o seu poder. $ verdade: todos n&s !orre!os so/inhos. no i!, no a/ di erena %ue a gente este0a oitenta !ilh:es de %uil2!etros longe de casa. vou gostar do passeio de carro atrav1s dessa ador-vel paisage! pintada. estive pensando e! todos a%ueles %ue sonhara! co! !arte 4 wells, lowell, burroughs, wein5bau!, bradbur". todos eles i/era! con0eturas erradas, !as a realidade no 1 !enos estranha ne! !enos bela do %ue esses ho!ens i!aginara!. no sei o %ue 1 isso %ue !e espera l- ora, e provavel!ente nunca o verei. !as, neste !undo a!into, deve estar desesperado por carbono, &s oro, oxig3nio, c-lcio. poder- utili/ar a !i!. e %uando o !eu alar!a de oxig3nio der o seu "pi!" inal l- e!baixo, nesses er!os !al5 asso!brados, !orrerei e! estilo. assi! %ue co!ear a sentir di iculdade e! respirar, descerei do carro !arciano e sairei ca!inhando 4 co! u! reprodutor de -udio conectando no !eu capacete e uncionando a todo volu!e. pelo puro e triun al poder5e5gl&ria, no h- e! toda a historia da !.sica nada %ue se co!pare 9 tocata e fuga em r.. no terei te!po de ouvi5la at1 o i!, !as isso no i!porta. 0ohann sebastian, a%ui vou eu. evereiro de 1(7'.
encontro com medusa

1. u! dia para ser le!brado o -ueen eli/abeth pairava a !ais de cinco !il !etros aci!a do grand can"on, deslocando5se 9 con ort-vel velocidade de tre/entos %uil2!etros por hora, %uando ho5ward alcon avistou a plata or!a de il!age! %ue se aproxi!ava a estibordo. 0- esperava por ela 4 nenhu!a outra coisa tinha per!isso de voar a essa altitude 4, !as no icou !uito contente co! a visita. e!bora acolhesse be! todos os sinais de interesse p.blico, %ueria ter o !-xi!o possvel de espao livre. a inal, era o pri!eiro ho!e! na hist&ria a co!andar u!a nave de %uatrocentos e oitenta !etros de co!pri!ento... at1 agora, esse pri!eiro v2o de prova tinha decorrido e! per eitas condi:es6 ironica!ente, o .nico proble!a ora criado pelo presidente mao, velho de u! s1culo, %ue tinha! pedido e!prestado ao !useu naval de san diego para opera:es de apoio. so!ente u! dos %uatro reatores nucleares do mao ainda uncionava e a velocidade !-xi!a do vetusto carroo de batalha no ia al1! de trinta n&s. por sorte, a velocidade do vento ao nvel do !ar era, na ocasio, in erior 9 !etade disso, de !odo %ue no ora di cil !anter a i!obilidade do ar no conv1s de pouso. apesar de alguns !o!entos de ansiedade durante as ra0adas, ao sere! largadas as a!arras, o grande dirigvel subira suave!ente e! vertical, co!o se osse condu/ido por u! elevador invisvel. se tudo corresse be!, o -ueen
eli/abeth iv no tornaria a encontrar5se co! o presidente mao antes %ue se passasse !ais u!a se!ana. tudo estava sob controle6 todos os instru!entos dava! indica:es nor!ais. o co!andante alcon resolveu subir para observar o encontro. passou o co!ando ao se5gundo5o icial e entrou na tubovia transparente %ue atravessava o corao da nave. ali, co!o se!pre, oi assoberbado pelo espet-culo do !aior espao 0includo entre paredes pelo ho!e!. < as de/ c1lulas es 1ricas de g-s, cada u!a co! !ais de trinta !etros de diF!etro, estava! dispostas u!as atr-s das outras co!o u!a ileira de gigantescas bolhas de sabo. o resistente pl-stico era to l!pido %ue ele podia ver a ila inteira e distinguir por!enores do !ecanis!o elevador a centenas de !etros do seu ponto de observao. ao seu redor, co!o u! labirinto tridi!ensional, desdobrava5se o es%ueleto da nave 4 as grandes vigas longitudinais estendendo5se do nari/ 9 cauda, os %uin/e arcos %ue era! as costelas circulares desse colosso do ar e cu0os ta!anhos variados de inia!5lhe o gracioso per il aerodinF!ico. na%uela baixa velocidade %uase no havia rudos 4 apenas o suave correr do vento sobre o envolt&rio e, de te!pos a te!pos, u! estalido de !etal %uando o padro de tens:es !udava. a lu/ se! so!bras lanada pelas ilas de lF!padas, !uito aci!a da sua cabea, e!prestava 9 cena inteira u!a curiosa %ualidade sub!arina %ue, para alcon, era realada pelo espet-culo das bolsas transl.cidas de g-s. certa ve/, encontrara u! es%uadro de grandes !as ino ensivas !edusas, deslocando5se auto!atica!ente por !eio de suas pulsa:es sobre u! reci e tropical %uase 9 lor do !ar, e as bolhas de pl-stico %ue dava! ora ascensional ao -ueen eli/abeth le!brava!5lhe !uitas ve/es esses ce5lenterados 4 especial!ente %uando as !udanas de presso lhe a/ia! ondular a super cie, enviando novos padr:es de lu/ re letida.

alcon ca!inhou ao longo do eixo da nave at1 alcanar o elevador da proa, entre as c1lulas de g-s n.!ero 1 e ,. subindo dali ao conv1s de observao, notou %ue este estava incon ortavel!ente %uente e ditou a si !es!o u! breve le!brete no seu gravador de bolso. o -ueen recebia 5555555k k..k..jk i%rt 8 ,7p ,.lia intuabilidade das %uantidades ili!itadas de calor residual produ/ido pelo seu siste!a !otopropulsor de uso. nesse v2o co! carga inco!pleta, e! verdade, apenas seis das c1lulas de g-s continha! h1lio6 as %uatro restantes estava! cheias de ar. no entanto, ele levava du/entas toneladas de -gua co!o lastro. e !anter as c1lulas e! altas te!peraturas no deixava de criar proble!as no %ue di/ia respeito 9 re rigerao das vias de acesso6 era evidente %ue seria preciso reali/ar u! trabalho suple!entar nesse setor. u!a revigorante ra0ada de ar !ais rio bateu5lhe no rosto %uando ele pisou no conv1s de observao, sob a lu/ deslu!brante do sol iltrada pelo teto de ple)iglass. !eia d./ia de trabalhadores, co! u! n.!ero igual de super5chi!pan/1s a0udantes, estava! ocupados e! assentar a pista de dana, 0- e! parte co!pleta, en%uanto outros instalava! ios el1tricos e ixava! !&veis. era u!a cena de caos controlado, e alcon teve di iculdade e! acreditar %ue tudo estaria pronto para a viage! inaugural, apenas %uatro se!anas depois. ainda be! %ue esse proble!a no era seu. ele era o co!andante, e no o diretor de cru/eiro. os trabalhadores hu!anos acenara! para alcon e os chimps sorrira! !ostrando a dentua en%uanto ele atravessava a%uela con uso a ca!inho do skylounge, 0- pronto. era, e! toda a nave, o seu lugar avorito, e sabia %ue nunca !ais o teria s& para si %uando estivesse uncionando. %ueria go/-5lo ainda u!a ve/ so/inho, e!bora osse por cinco !inutos apenas. cha!ou a ponte de co!ando, oi in or!ado de %ue tudo continuava e! orde! e aco!odou5se nu!a das con ort-veis cadeiras girat&rias. e!baixo, nu!a curva %ue deliciava os olhos, estendia5se se! soluo de continuidade o envolt&rio prateado do dirigvel. encontrava5se no ponto !ais alto, conte!plando e! toda a sua i!ensidade o !aior veculo 0- construdo. e %uando se cansou de conte!pl-5lo, alongou a vista e teve diante de si, at1 a orla do hori/onte, a abulosa garganta %ue o rio colorado vinha cavando h- u! bilho de anos. ora a plata or!a de il!age! 7%ue havia recuado e estava il!ando agora pelo trav1s8, ele era senhor absoluto do c1u 4 u! c1u a/ul e va/io, l!pido at1 o hori/onte. nos te!pos de seu av2, alcon o sabia, ele estaria riscado

por rastos de vapor e poludo por u!aas. a!bos havia! desaparecido: o lixo a1reo se acabara 0unta!ente co! as tecnologias pri!itivas %ue o engendrava! e os transportes a longa distFncia da sua 1poca seguia! u!a tra0et&ria e! arco !uito aci!a da estratos era para %ue pudesse! ser vistos ou ouvidos da super cie da terra. a at!os era in erior tornara5se !ais u!a ve/ propriedade dos p-ssaros e das nuvens 4 e agora do -ueen eli/abeth iv. e! verdade, co!o di/ia! os velhos pioneiros do co!eo do s1culo xx, essa era a .nica !aneira de via0ar 4 e! sil3ncio e cercado pelo luxo, respirando o ar a!biente e no isolado dele, su iciente!ente pr&xi!o da super cie para deleitar5se co! a bele/a, se!pre !ut-vel, da terra e do !ar. os 0atos subs2nicos da d1cada de )', atochados de passageiros sentados a de/ de rente, no podia! igualar esse con orto e essa abundFncia de espao. natural!ente, o -ueen 0a!ais seria u! neg&cio lucrativo, e !es!o %ue as suas naves ir!s, ainda e! pro0eto, viesse! a ser construdas, so!ente alguns raros privilegiados dentre os du/entos e cin%;enta !ilh:es de habitantes da terra poderia! go/ar esse silencioso desli/ar no c1u. !as u!a sociedade global segura e pr&spera podia per!itir5se tais loucuras e, e! verdade, necessitava delas pela novidade e para recreao. havia pelo !enos u! !ilho de ho!ens na terra cu0a renda supranu!er-ria excedia u! !ilhar de novos d&lares por ano, de !odo %ue no altaria! passageiros ao -ueen. o co!unicador de bolso de alcon deu sinal. era o co5piloto %ue cha!ava da ponte de co!ando. 4 tudo JD para o encontro, co!andanteH 0- colhe!os todos os dados de %ue necessita!os sobre este v2o e o pessoal da ?T est- icando i!paciente. alcon olhou para a plata or!a de il!age!, %ue agora igualava a sua velocidade a cento e sessenta !etros de distFncia. 4 JD. proceda de acordo co! o co!binado. eu observarei da%ui. voltou por entre o laborioso caos do conv1s de observao a i! de obter u!a viso !elhor da !eia5nau. en%uanto o a/ia, p2de sentir a !udana de vibrao sob os seus p1s, e %uando alcanou a parte traseira do lounge a nave se havia i!obili/ado. usando a sua chave5!estra, saiu para a pe%uena plata or!a externa

%ue se pro0etava na extre!idade do conv1s6 !eia d./ia de pessoas podia! caber na%uele lugar, tendo apenas u! baixo parapeito a separ-5las da vasta curva do envolt&rio 4 e do cho, !ilhares de !etros abaixo. era excitante estar ali, e per eita!ente seguro !es!o %uando o dirigvel via0ava a toda velocidade, pois icava ao abrigo do vento por tr-s da enor!e a!pola dorsal do conv1s de observao. apesar disso, no conviria %ue os passageiros tivesse! acesso a ela6 a vista era por de!ais vertiginosa. os ta!pos da escotilha dianteira 0- se havia! aberto co!o as portas de u! gigantesco alapo e a plata or!a de il!age! pairava aci!a deles, preparando5se para descer. ao longo dessa rota, nos anos uturos, via0aria! !ilhares de passageiros e toneladas de supri!entos. apenas e! raras ocasi:es o -ueen desceria ao nvel do !ar para docar na sua base lutuante. u!a repentina ra0ada de trav1s vergastou o rosto de alcon, %ue se agarrou co! !ais ora ao corri!o. o grand can"on era not&rio pela turbul3ncia, con%uanto ele no esperasse encontrar !uita a essa altitude. se! nenhu!a ansiedade verdadeira, concentrou a ateno na plata or!a %ue descia, agora a uns cin%;enta !etros aci!a da nave. sabia %ue o operador alta!ente especiali/ado %ue dirigia o veculo por controle re!oto 0- havia executado u!a d./ia de ve/es essa !anobra si!ples6 era inconcebvel %ue ele estivesse lutando co! di iculdades. no entanto, as rea:es do ho!e! parecia! u! pouco lentas. essa .lti!a ra0ada havia i!pelido a plata or!a %uase at1 a borda da escotilha aberta. o piloto no podia a/er a correo antes %ue isso acontecesseH. . . teria ele algu! proble!a de controleH esses controles re!otos tinha! !uitos dispositivos substitutos de !.ltipla redundFncia, 9 prova de alhas, al1! de u!a poro de siste!as de apoio. os acidentes era! u!a coisa %uase inaudita. !as l- ia ele de novo, distanciando5se para a es%uerda. seria possvel %ue o piloto estivesse b#bedo' por !ais i!prov-vel %ue a id1ia parecesse, alcon considerou5a a s1rio por u! !o!ento. depois levou a !o, ao co!utador do seu !icro one.
!ais u!a ve/, se! aviso, recebeu u!a violenta bo etada na ace. %uase no a sentiu, pois estava olhando, horrori/ado, para a plata or!a de il!age!. o operador distante lutava para recuperar o controle, tentando e%uilibrar a plata or!a sobre os seus 0atos. . . !as tudo %ue conseguia era agravar a situao. as oscila:es continuara!: vinte graus, %uarenta, sessenta, noventa. . . 4 use o auto!-tico, cretinoG 4 berrou alcon inutil!ente ao !icro one. 4 o seu controle !anual no estuncionandoG a plata or!a virou de borco. e! ve/ de sustent-5la, os 0atos agora a e!purrava! rapida!ente para baixo. de s.bito havia!5se tornado aliados da gravidade, %ue at1 esse !o!ento tinha! co!batido. alcon no chegou a ouvir o cho%ue, e!bora o sentisse, pois 0- estava no interior do conv1s de observao, correndo para o elevador %ue o condu/iria 9 ponte. os trabalhadores gritava! ansiosos para ele, indagando o %ue acontecera. !uitos !eses se passaria! antes %ue ele encontrasse a resposta a essa pergunta. no !o!ento e! %ue ia entrando na gaiola do elevador, !udou de id1ia. era pre ervel ir de u! !odo seguro, !es!o %ue isso to!asse !ais te!po e o te!po osse essencial. co!eou a descer correndo a escada e! caracol %ue rodeava o poo do elevador. no !eio do ca!inho parou por u! segundo, a i! de exa!inar os danos. a !aldita plata or!a atravessara o dirigvel de lado a lado, rasgando duas das c1lulas de g-s. estas ainda se esva/iava! lenta!ente, e! grandes v1us pendentes de pl-stico. alcon no se preocupou co! a perda da ora ascensional: o lastro podia co!pens-5la acil!ente, contanto %ue oito c1lulas per!anecesse! intatas. !uito !ais s1ria era a possibilidade de avaria estrutural. 0- podia ouvir a grande ossatura !et-lica ge!endo e protestando ao seu redor contra as cargas anor!ais. no bastava ter su iciente ora ascensional6 se esta no osse distribuda de !odo ade%uado, a espinha dorsal da nave se %uebraria. tinha reco!eado a sua descida %uando u! super-chimp, ganindo de !edo, baixou pelo poo do elevador, de !o e! !o, pelo lado de fora da trelia. no seu terror, o pobre ani!al havia arrancado o uni or!e da co!panhia, talve/ nu!a tentativa inconsciente de recobrar a liberdade dos seus antepassados. alcon, %ue ainda descia a toda pressa, observou5lhe a aproxi!ao co! u! certo senti!ento de alar!a. u! chi!pan/1 ora de si era u! ani!al possante e potencial!ente perigoso, especial!ente se o !edo superasse o seu condiciona!ento. ao alcan-5lo, p2s5se a gritar u!a ieira de palavras, !as estas se !isturava! u!as 9s outras e alcon s& p2de distinguir u! la!entoso e re%;ente!ente repetido "patro". !es!o nu! !o!ento co!o a%uele, notou ealcon, ele se voltava para os hu!anos e! busca de

orientao. sentiu pena do bicho, envolvido nu! desastre criado pelo ho!e!, aci!a da sua co!preenso, e pelo %ual ele no tinha nenhu!a responsabilidade. o superchimp parou e! rente dele, no outro lado da trelia. nada o i!pedia de entrar por u!a das aberturas entre as vigas, se assi! o dese0asse. o rosto do ani!al estava a poucas polegadas do seu e ele itava direta!ente os olhos aterrori/ados. nunca estivera to pr&xi!o de u! chi!pan/1 e e! situao de estudar5lhe as ei:es co! to grande !in.cia. sentiu esse estranho !isto de a inidade e !al5estar %ue todos os ho!ens experi!enta! %uando se olha! assi! no espelho do passado. sua presena parecia ter acal!ado a criatura. alcon apontou para o alto do poo, depois para tr-s, na direo do conv1s de observao, e disse, e! palavras claras e precisas: 4 patro. . . patro. . . vaiG para alvio dele o chi!pan/1 co!preendeu. e/ u!a careta %ue pretendia ser u! sorriso, e i!ediata!ente lanou5se a toda pressa pelo !es!o ca!inho por onde tinha vindo. alcon lhe dera o !elhor conselho %ue podia dar. se algu!a segurana ainda havia a bordo do -ueen, era na%uela direo. !as o seu dever apontava para outra. havia %uase co!pletado a descida %uando, co! u! rudo de !etais %ue se parte!, a nave virou o nari/ para baixo e as lu/es se apagara!. !as ele ainda podia enxergar per eita!ente be!, pois u! raio de sol penetrava pela es5cotilha aberta e pelo enor!e rasgo no envolt&rio. !uitos anos atr-s, u! dia e! %ue estava dentro de u!a grande

catedral, havia observado a lu/ %ue se derra!ava pelos vitrais, or!ando poas de u! esplendor !ulticolorido sobre as l-0eas antigas. o raio deslu!brante de lu/ atravessando l- no alto o tecido dilacerado veio le!brar5lhe a%uele !o!ento. encontrava5se agora nu!a catedral !et-lica %ue se pro0etava das alturas. %uando alcanou a ponte de co!ando e p2de, pela pri!eira ve/, olhar para ora, horrori/ou5s1 de ver %uo pr&xi!o a nave 0- estava do solo. no !ais de novecentos !etros abaixo, via!5se os belos e !ortais pin-culos de rocha e os rios de la!a ver!elha %ue ainda escavava! o seu ca!inho no passado. at1 onde a vista podia alcanar, no havia nenhu!a -rea plana onde u!a aeronave to grande co! o -ueen pudesse pousar e%uilibrada!ente. u! relance de olhos ao painel !ostrou5lhe %ue todo o lastro ora despe0ado. no entanto, a velocidade de %ueda redu/ira5se a poucos !etros por segundo. ainda havia u!a t3nue possibilidade. se! di/er palavra, alcon instalou5se no assento do piloto e assu!iu o %ue ainda restava de controle. o painel de instru!entos !ostrava5lhe tudo %ue dese0ava saber6 alar era sup1r luo. Ps suas costas, podia ouvir o o icial de co!unica:es a/endo u! relato pelo r-dio. a essa hora todos os canais noticiosos da terra estaria! to!ados e ele p2de i!aginar a co!pleta rustrao dos controladores de progra!a. estava acontecendo u! dos desastres !ais espetaculares da hist&ria, se! u!a s& cF!ara para registr-5lo. os .lti!os !o!entos do -ueen no encheria! !ilh:es de espanto e terror co!o havia! eito os do hindenburg, u! s1culo e !eio atr-s. agora o solo se encontrava a uns %uinhentos !etros de distFncia apenas, ainda se aproxi!ando vagarosa!ente. se be! %ue ainda dispusesse da plena ora de propulso, ele no ousara e!preg-5la, receando %ue a estrutura en ra%uecida cedesse6 !as co!preendeu, ento, %ue no tinha alternativa. o vento arrastava5os na direo de u!a or5%uilha do canyon, onde o rio era dividido e! dois por u!a cunha de rocha se!elhante 9 proa de algu! gigantesco e ossili/ado navio de pedra. se o -ueen prosseguisse no seu ru!o atual, iria cavalgar a%uele plat2 triangular, pou5 saria co!, pelo !enos, u! tero do seu co!pri!ento pro0etando5se sobre o va/io, e se partiria co!o u! galho podre. a distFncia, sobrepondo5se ao ranger de !etais e ao silvo dos escapes de g-s, ouviu5se o estridor dos 0atos %uando alcon abriu os propulsores laterais. a nave vacilou e co!eou a virar para bo!bordo. o ragor dos !etais %ue se partia! era, agora, %uase contnuo 4 e a velocidade de %ueda co!eara a au!entar assustadora!ente. u! olhar ao painel de controle de avarias !ostrou %ue a c1lula n.!ero + acabava de ro!per5se. o solo estava apenas a alguns !etros de distFncia. !es!o nesse !o!ento, ele no saberia di/er se a sua !anobra lograra 3xito ou alhara. deslocou os vectores de propulso para a vertical, dando u! !-xi!o de ora as5censional 9 aeronave para redu/ir a ora do i!pacto. o cho%ue pareceu durar u!a eternidade. no oi violento 4 apenas prolongado, e irresistvel. dir5se5ia %ue todo o universo estava desabando e! volta deles.

o rudo de !etais destroados aproxi!ou5se, co!o se u! ani!al abulosa!ente grande estivesse errando os dentes na nave !oribunda. oi ento %ue assoalho e teto se echara! sobre ele co!o as duas !andbulas de u! torno. ,. "por%ue ele est- l-" 4 por %ue voc3 %uer ir a 0.piterH 4 co!o disse springer %uando partiu para pluto: "por%ue ele est- l-". 4 obrigado. e, agora %ue isso oi dito. . . ve0a!os a verdadeira ra/o. howard alcon sorriu, e!bora s& a%ueles %ue o conhecia! be! pudesse! interpretar a leve careta do rosto cori-ceo. webster era u! desses6 havia !ais de vinte anos %ue andava! envolvidos nos pro0etos u! do outro. tinha! co!partilhado triun os e desastres 4 inclusive o !aior desastre de todos. 4 be!, o clich3 de springer ainda 1 v-lido. 0- pousa!os e! todos os planetas s&lidos, !as e! nenhu! dos gigantes gasosos. eles so o .nico desa io verdadeiro %ue ainda resta no siste!a solar. 4 u! desa io dispendioso. voc3 calculou os custosH 4 to be! %uanto podia. a%ui esto as esti!ativas. !as le!bre5se: esta no 1 u!a !isso isolada, e si! u! siste!a de transporte. depois %ue o tiver!os testado co! 3xito, poder- ser usado %uantas ve/es se %uiser. e ele abrir- no so!ente 0.piter, !as todos os gigantes. webster olhou as ci ras e soltou u! assobio. , 4 por %ue no co!ear por u! planeta !ais -cil. . . urano, por exe!ploH !etade da gravidade e !enos da !etade da velocidade de escape. u!a at!os era !ais tran%;ila, ta!b1!... se essa 1 a palavra apropriada. no havia d.vida de %ue webster havia eito os seus estudos e! casa. !as por isso !es!o, evidente!ente, ele era che e do servio de plane0a!ento para longas distFncias. 4 a econo!ia 1 !uito pouca, %uando se a/ o desconto da distFncia !aior e dos proble!as de logstica. para 0.piter, pode!os aproveitar as acilidades de gan!edes. al1! de saturno, tera!os %ue estabelecer u!a nova base de supri!entos. isto te! l&gica, pensou webster6 !as tinha certe/a de %ue no era a ra/o !ais i!portante. 0.piter era o rei do siste!a solar6 alcon no se interessaria por u! desa io de !enor vulto. 4 al1! disso 4 continuou alcon 4, 0.piter 1 u! grande escFndalo cient ico. h- !ais de ce! anos %ue ora! descobertas as suas te!pestades de r-dio, !as ainda no descobri!os a causa desse en2!eno6 e a grande !ancha ver!elha 1 u! !ist1rio to escuro co!o se!pre. por isso !es!o pude conseguir undos do departa!ento de astron-utica. voc3 sabe %uantas sondas 0i/era! descer na%uela at!os eraH 4 u!as du/entas, creio. 4 tre/entas e vinte e seis, nestes .lti!os cin%;enta anos. . . e !ais de u! %uarto delas ora! !alogros totais. natural!ente, aprendeu5se !uita coisa, !as isso no representa !ais do %ue u! pe%ueno arranho na super cie do planeta. voc3 a/ id1ia do ta!anho deleH 5 !ais de de/ ve/es o da terra. 4 si!, si!. . . !as voc3 sabe o %ue isso real!ente signi icaH alcon apontou o grande globo a u! canto do escrit&rio de webster. 4 ve0a a ndia, co!o parece pe%uena. pois be!, se voc3 descascasse a terra e a espalhasse sobre a super cie de 0.piter, ela pareceria to pe%uena %uanto a lndia parece ali. houve u! longo sil3ncio en%uanto webster considerava a e%uao: 0.piter est- para a terra co!o a terra est- para a ndia. alcon havia 4 proposital!ente, 1 claro 4 escolhido o !elhor exe!plo possvel. . . a/ia 0- de/ anosH si!, devia a/er. o desastre ora h- sete anos passados 7essa data icara gravada no seu corao8, e os testes iniciais tinha! ocorrido tr3s anos antes do pri!eiro e .lti!o v2o do -ueen eli/abeth. h- de/ anos, pois, o co!andante 7no, tenente8 alcon o convidara para u!a pr15estr1ia 4 u! giro de tr3s dias sobre as plancies setentrionais da ndia, co! o hi!alaia 9 vista. 4 segurana per eita 4 pro!etera ele. 4 isso o arrancar- ao seu escrit&rio e lhe !ostrarexata!ente de %ue se trata. webster no se decepcionara. depois da sua pri!eira viage! 9 lua, essa tinha sido a experi3ncia !ais !e!or-vel da sua vida. a ascenso se i/era nu! sil3ncio total: nada da%ueles cla!orosos co!bustores de propano %ue a/ia! subir os bal:es de ar %uente de u!a 1poca anterior. todo o

calor de %ue necessitava! provinha do pe%ueno reator de uso inter!itente, o %ual pesava cerca de ce! %uilos, ixado na abertura do envolt&rio. en%uanto subia!, o seu laser pulsava de/ ve/es por segundo, in la!ando u!a di!inuta %uantidade de co!bustvel deut1rico. depois de alcanare! a altura dese0ada, esse rit!o se redu/ia a poucas pulsa:es por !inuto, a i! de co!pensar o calor perdido pela irradiao da grande bolsa de g-s l- e! ci!a. e assi!, !es!o %uando se achava! a %uase u!a !ilha aci!a do solo podia! ouvir ces a latir, gente gritando, sinos tangendo. pouco a pouco, o vasto panora!a ustigado pelo sol oi se expandindo e! redor deles. duas horas !ais tarde havia! nivelado o dirigvel a %uatro !il e oito5 centos !etros de altura e to!ava! re%;entes haustos de oxig3nio. podia! relaxar e ad!irar o cen-rio6 a instru!entao de bordo a/ia todo o trabalho 4 coligir a in or!ao %ue seria necess-ria aos pro0etistas da grande nau a1rea ainda se! no!e. era u! dia per eito. a !ono de sudoeste no cessaria de soprar antes %ue se passasse u! !3s ainda e %uase no havia nuvens no c1u. era co!o se o te!po houvesse parado6 eles se agastava! co! os boletins hor-rios do r-dio %ue vinha! interro!per o seu devaneio. e por todos os lados, at1 o hori/onte e ainda !uito al1!, desdobrava5se a%uela in inita, antiga paisage! encharcada de hist&ria 4 u!a colcha de retalhos eita de aldeias, ca!pos, te!plos, lagos, canais de irrigao. . . co! u! verdadeiro es oro, webster ro!peu a ascinao hipn&tica dessa !e!&ria de de/ anos atr-s. ela o convertera ao !ais5leve5do5%ue5o5ar e o i/era sentir o enor!e ta!anho da ndia, !es!o nu! !undo %ue podia ser contornado e! noventa !inutos. e contudo, repetiu ele de si para si, 0.piter est- para a terra co!o a terra est- para a lndia.. . 4 ad!itido o seu argu!ento 4 disse 4 e supondo5se %ue os undos este0a! disponveis, hainda u!a pergunta a %ue voc3 ter- de responder. por %ue voc3 aria !elhor do %ue as... %uantas soH... as tre/entas e vinte e seis sondas5rob2s %ue 0- reali/ara! a viage!H 4 eu estou !ais habilitado do %ue elas, co!o observador e co!o piloto. especialmente co!o piloto. no es%uea: eu tenho !ais experi3ncia de v2o !ais leve %ue o ar do %ue %ual%uer outra pessoa no !undo. 4 voc3 podia servir co!o controlador e icar tran%;ila!ente sentado e! gan!edes. 4 mas o ponto . justamente esse2 isso eles 0- i/era!. no se le!bra do %ue destruiu o -ueen' webster sabia per eita!ente, !as li!itou5se a responder: 4 continue. 4 retardamento, retardamento2 a%uele idiota do controlador da plata or!a pensava estar usando u! radio5circuito local. no sabia %ue tinha sido conectado acidental!ente co! u! sat1lite. . , ohG talve/ no osse culpa dele, !as devia ter notado. isso dava u! retarda!ento de !eio segundo para a viage! de ida e volta. !es!o assi!, no teria i!portFncia se estiv1sse!os voando nu! ar tran%;ilo. oi a turbul3ncia aci!a do grand can"on %ue causou tudo. %uando a plata or!a se inclinou e o controlador e/ a correo, ela 0- se havia inclinado no sentido contr-rio. voc3 0- experi!entou dirigir u! carro nu!a estrada sacole0ante, co! !eio segundo de atraso no aciona!ento da rodaH 4 no, ne! tenciono experi!entar. !as posso i!aginar o %ue isso seria. 4 be!, gan!edes est- a u! !ilho de %uil2!etros de 0.piter. isso signi ica u! retarda!ento de seis segundos para a viage! de ida e volta. no: o %ue n&s precisa!os 1 de u! controlador no pr&prio local, para atender e! te!po 9s e!erg3ncias. vou lhe !ostrar u!a coisa. posso usar istoH 4 P vontade. alcon apanhou u! postal e! ci!a da !esa de webster. os postais tinha!5se tornado %uase obsoletos na terra, !as esse !ostrava u!a vista e! tr3s di!ens:es de u!a paisage! !arciana e estava decorado co! selos ex&ticos e caros. segurou5o no ar, a/endo5o pender vertical!ente. 4 este 1 u! velho experi!ento, !as a0uda a esclarecer o !eu ponto de vista. colo%ue o seu polegar e indicador de cada lado, !as se! toc-5lo. assi!, !uito be!. webster havia estendido a !o, %uase 4 !as apenas %uase 4 segurando o postal. 4 agora segure5o. alcon esperou alguns segundos6 depois, se! aviso, largou o carto. o polegar e o indicador de

webster echara!5se sobre o ar va/io. 4 vou a/er isto !ais u!a ve/, s& para !ostrar %ue no h- tru%ue. est- vendoH nova!ente, o carto e! sua %ueda havia escorregado entre os dedos de webster. 4 agora experi!ente co!igo. desta ve/ oi webster %ue apanhou o carto e deixou5o cair se! aviso. !al se havia !ovido %uando alcon o segurou. webster teve %uase a i!presso de ouvir u! estalido, to r-pida oi a reao do outro. 4 %uando tornara! a 0untar os !eus pedaos 4 disse alcon nu!a vo/ inexpressiva 4 os cirurgi:es introdu/ira! alguns aper eioa!entos. este 1 u! deles... e h- outros. %uero tirar todo proveito deles. 0.piter 1 o lugar indicado para isso. webster itou por alguns longos !o!entos o carto cado na !esa, absorto nas cores i!prov-veis da escarpa do triviu! charontis. depois disse pausada!ente: 4 co!preendi. %uanto te!po voc3 acha %ue isso vai to!arH 4 co! a sua colaborao, !ais a do departa!ento, !ais todas as unda:es cient icas %ue conseguir!os convencer. . . ohG uns tr3s anos. depois, !ais u! ano para os ensaios, pois serpreciso enviar pelo !enos dois !odelos para teste. no total... se a sorte nos sorrir. . . cinco anos. 4 isso concorda !ais ou !enos co! os !eus c-lculos. espero %ue voc3 tenha essa sorte. be! o !erece. !as h- u!a coisa %ue eu no arei. 4 %ual 1H 4 na pr&xi!a ve/ %ue voar de balo, no conte co!igo co!o passageiro. 3. o !undo dos deuses a %ueda de 0.piter v ao pr&prio 0.piter leva apenas tr3s horas e !eia. poucos ho!ens poderia! ter dor!ido nu!a viage! to ate!ori/adora. o sono era u!a ra%ue/a %ue howard alcon detestava, e o pouco de %ue ainda necessitava tra/ia consigo pesadelos %ue o te!po no con5 seguira escon0urar. !as no podia contar co! repouso nos tr3s dias %ue tinha pela rente e devia aproveitar o ense0o %ue se lhe o erecia agora, durante a longa %ueda na%uele oceano de nuvens, cerca de ce! !il %uil2!etros abaixo. logo %ue o kon-tiki entrou e! &rbita e todas as indica:es do co!putador ora! satis at&rias, ele se preparou para o .lti!o sono %ue talve/ tivesse e! sua vida. pareceu !uito apropriado %ue %uase no !es!o instante 0.piter eclipsasse o sol, pe%uenino e brilhante, e ele entrasse na !onstruosa so!bra do planeta. por alguns !inutos, u! estranho crep.sculo dourado envolveu a nave6 depois a %uarta parte do c1u converteu5se nu! buraco absoluta!ente negro, en%uanto o resto coruscava de estrelas. por !ais longe %ue se via0asse atrav1s do siste!a solar, elas nunca !udava!6 essas !es!as constela:es brilhava! agora sobre a terra, a centenas de !ilh:es de %uil2!etros dali. as .nicas novidades era! os pe%uenos e p-lidos crescentes de calipso e gan!edes6 havia, 1 claro, u!a d./ia de outras luas na%uele c1u, !as era! pe%ueninas e distantes de!ais para podere! ser distinguidas pela vista desar!ada. 4 vou suspender as atividades por duas horas 4 co!unicou 9 nave5!e, %ue pairava uns !il e %uinhentos %uil2!etros aci!a de 0.piter v, na so!bra de radiao do di!inuto sat1lite. ainda %ue nunca servisse a outra inalidade .til, 0.piter v era u! buld2/er c&s!ico a varrer perpetua!ente as partculas carregadas %ue tornava! !al5ss as proxi!idades de 0.piter. sua esteira era %uase isenta de radia:es e u!a astronave podia estacionar ali e! per eita segurana, en%uanto a !orte riscava o espao e! redor co!o u! grani/o invisvel. alcon ligou o indutor de sono e a consci3ncia desvaneceu5se rapida!ente sob os suaves i!pulsos el1tricos %ue lhe perpassava! o c1rebro. en%uanto o kon-tiki caa na direo de 0.piter, ganhando velocidade a cada segundo na%uele enor!e ca!po gravitacional, ele dor!iu u! sono se! sonhos. estes se!pre vinha! %uando acordava6 e trouxera os seus pesadelos da terra consigo. todavia, nunca sonhava co! a %ueda e! si !es!a, e!bora tornasse !uitas ve/es a encontrar5se ace a ace co! o aterrori/ado superchimp, ao descer a escada espiral entre as bolsas de g-s %ue se esva/iava!. nenhu! dos chi!pan/1s tinha sobrevivido6 os %ue no !orrera! logo estava! to grave!ente eridos %ue ora preciso "eutana5si-5los". Ps ve/es alcon se perguntava por %ue sonhava exclusiva!ente co! essa criatura condenada 4 %ue ele desconhecia por co!pleto

antes dos .lti!os !inutos de sua vida 4 e no co! os a!igos e colegas %ue perdera a bordo do !oribundo -ueen. os sonhos %ue !ais te!ia co!eava! se!pre co! seu pri!eiro retorno 9 consci3ncia. a dor sica ora pouca6 no tinha, ali-s, sensa:es de esp1cie algu!a. achava5se na escurido e no sil3ncio, e ne! se%uer parecia respirar. e o !ais estranho de tudo era %ue no podia locali/ar os seus !e!bros. no podia !over ne! as !os, ne! os p1s, por%ue no sabia onde eles estava!. o sil3ncio tinha sido o pri!eiro a ceder. depois de horas, ou dias, co!eara a sentir u! d1bil late0o e por i!, tendo re letido longa!ente, concluiu %ue a%uilo era! as batidas do seu pr&prio corao. esse oi o pri!eiro de seus !uitos erros. depois, houvera al inetadas !al5e5!al perceptveis, centelhas de lu/, antas!as de press:es sobre os seus !e!bros ainda inertes. u! a u!, os seus sentidos havia! voltado, e co! eles a dor. teve de aprender tudo de novo, recapitulando in Fncia e pri!eira in Fncia. se be! %ue a !e!&ria per!anecesse inc&lu!e e ele co!preendesse as palavras %ue lhe di/ia!, !eses se passara! antes %ue pudesse responder de outro !odo %ue no osse co! u! bater de p-lpebras. le!brava5se dos !o!entos de triun o %uando pronunciara a pri!eira palavra, virar- a p-gina de u! livro 4 e, inal!ente, aprendera a !over5se pelas suas pr&prias oras. essa ora real!ente u!a vit&ria, s& con%uistada ao cabo de dois anos. inve0ara ce! ve/es o chi!5pan/1 !orto, !as a ele no ora dado escolher. os !1dicos havia! to!ado a sua deciso 4 e agora, do/e anos depois, ele se encontrava nu! lugar onde nenhu! ser hu!ano estivera antes, e via0ava !ais rapida!ente %ue %ual%uer ho!e! na hist&ria. nesse !o!ento o kon-tiki ia saindo da so!bra e o dia 0upiteriano, no alto, era co!o u!a ponte a cru/ar o c1u co! o seu titFnico arco de lu/, %uando o /u!bido persistente do despertador arrancou alcon ao sono. os inevit-veis pesadelos 7%ueria cha!ar u!a en er!eira, !as no tinha ora ne! para apertar o boto8 desaparecera! rapida!ente da consci3ncia. tinha agora diante de si a !aior 4 e talve/ a .lti!a 4 aventura de sua vida. cha!ou o controle da !isso, de %ue agora o separava! %uase ce! !il %uil2!etros e %ue dentro e! pouco iria desaparecer por tr-s da orla de 0.piter, para in or!ar %ue tudo estava e! orde!. sua velocidade acabava de ultrapassar cin%;enta %uil2!etros por segundo 7u! novo recorde8 e e! !eia hora o kon-tiki atingiria o li!ite superior da at!os era, executando a !ais di cil entrada de todo o siste!a solar. e!bora vintenas de sondas houvesse! sobrevivido a essa prova de ogo, era! ri0as e co!pactas !assas de instru!ental, capa/es de resistir ao arrasto de v-rias centenas de gravidades. o kon-tiki atingiria !-xi!os de trinta gravidades e aria, e! !1dia, !ais de de/, antes de pousar nas ca!adas superiores da at!os era 0upiteriana. co! !uito cuidado, !eticulosa!ente, alcon co!eou a aplicar o co!plicado siste!a de retentores %ue o ancoraria! 9 parede da cabina. %uando ter!inou era virtual!ente u!a parte da estrutura da nave. o rel&gio contava para tr-s6 ce! segundos para a entrada. estava lanada a sorte. dentro de u! !inuto e !eio roaria pela at!os era de 0.piter e seria apanhado irrevogavel!ente pelo gigante. a contage! regressiva levava tr3s !inutos de atraso 4 o %ue no era nada !au, considerando5se as inc&gnitas envolvidas no proble!a. al1! das paredes da c-psula ouviu5se u! suspiro espetral %ue oi crescendo, crescendo, at1 se trans or!ar nu! cla!or estrdulo. o rudo era be! di erente do %ue se ouvia ao penetrar na at!os era da terra ou de !arte6 nessa t3nue at!os era de hidrog3nio e h1lio, todos os sons era! transpostos para duas oitavas aci!a. e! 0.piter, at1 o trovo teria ressonFncias de alsete. co! o crescer do estridor veio o au!ento de peso6 e! %uesto de segundos, ele icou co!pleta!ente i!obili/ado. seu ca!po de viso contraiu5se at1 abranger apenas o rel&gio e o aceler2!etro6 %uin/e gravidades, e ainda %uatrocentos segundos de %ueda... ne! por u! segundo perdeu a consci3ncia6 !as ta!b1! no esperava %ue isso acontecesse. o rasto do kon-tiki na at!os era 0upiteriana devia ser algo de espetacular 4 a essa altura, !ediria !ilhares de %uil2!etros de co!pri!ento. %uinhentos segundos ap&s a entrada, o arrasto co!eou a di!inuir: de/, cinco, duas gravidades. . . ento o peso. desapareceu %uase por co!pleto. ele estava caindo livre!ente, co! toda a sua enor!e velocidade orbital anulada.

houve u! solavanco repentino %uando alcon ali0ou os restos incandescentes do escudo antit1r!ico. ele cu!prira a sua !isso e no seria !ais necess-rio6 icaria para 0.piter, agora. alcon desprendeu todos os cintos %ue o se5 gurava!, !enos dois, e esperou %ue o se%;enciador auto!-tico desse incio 9 ase seguinte, a !ais crtica de todas. no viu abrir5se o pri!eiro p-ra5%uedas, !as p2de sentir o leve e!puxo, e a velocidade da %ueda di!inuiu i!ediata!ente. o kon-tiki perdera toda a sua velocidade hori/ontal e caa vertical!ente a %uase !il !ilhas por hora. tudo dependia do %ue acontecesse nos pr&xi!os sessenta segundos. o segundo p-ra5%uedas abriu5se. alcon olhou pela 0anela superior e viu, co! i!enso alvio, %ue nuvens de cintilantes olhas !et-licas se expandia!, a/endo barriga atr-s da nave cadente. co!o u!a grande lor %ue desa5brochasse, os !ilhares de !etros c.bicos do balo desdo5 brara!5se no c1u, colhendo o g-s t3nue, at1 %ue icou co!pleta!ente in lado. a velocidade de %ueda do kon-tiki baixou a poucas !ilhas por segundo e estabili/ou5se. agora havia te!po de sobra6 ele levaria dias a cair at1 a super cie de 0.piter. !as acabaria por chegar l-, !es!o %ue no i/esse nada. o balo, l- no alto, uncionava apenas co!o u! e iciente p-ra5%uedas. no dava nenhu!a ora ascensio5nal, ne! isso era possvel en%uanto o g-s osse o !es!o no interior e no exterior. co! o seu estalido caracterstico e u! pouco descon5certante, o reator de uso co!eou a uncionar, derra!ando torrentes de calor no envolt&rio l- e! ci!a. e! cinco !inutos a velocidade de %ueda baixou a /ero6 e! seis, a c-psula co!eou a subir. de acordo co! o alt!etro do radar, ela se estabili/ara a cerca de %uatrocentos e vinte e sete %uil2!etros aci!a da super cie 4 ou o %ue %uer %ue se pudesse considerar co!o u!a super cie e! 0.piter. so!ente u!a esp1cie de balo pode uncionar nu!a at!os era de hidrog3nio, %ue 1 o !ais leve dos gases 4 e esse 1 u! balo de hidrog3nio %uente. en%uanto o usor continuasse trabalhando, alcon poderia lutuar 9 deriva na%uele !undo %ue podia conter u!a centena de pac icos. depois de percorrer uns %uinhentos !ilh:es de %uil2!etros, o kon-tiki inal!ente co!eara a 0usti icar o seu no!e. era u!a balsa a1rea, derivando sobre as correntes da at!os era 0upiteriana. e!bora todo u! !undo novo se estendesse 9 sua vol5 ta, so!ente !ais de u!a hora depois alcon p2de observar o panora!a, pri!eiro tinha %ue veri icar o unciona!ento de todos os siste!as da c-psula e testar a sua resposta aos controles. precisava saber %uanto calor adicional era necess-rio para produ/ir a dese0ada ora ascensional e %uanto g-s devia sangrar a i! de descer. aci!a de tudo, havia a %uesto da estabilidade. devia a0ustar o co!pri!ento dos cabos %ue ligava! a sua c-psula ao enor!e balo piri or!e, para a!ortecer as vibra:es e obter o desloca!ento !ais suave possvel. at1 a tivera sorte6 na%uelas altitudes o vento era constante e o e eito doppler na super cie invisvel indicava u!a velocidade de tre/entos e setenta e oito %uil2!etros ao nvel do solo. para 0.piter, isso era !odesto6 ventos de at1 !il e seiscentos %uil2!etros tinha! sido observados. !as a si!ples velocidade, natural!ente, no tinha i!portFncia6 o verdadeiro perigo estava na turbul3ncia. se viesse a encontr-5la s& a habilidade, a experi3ncia e as rea:es instantFneas o poderia! salvar 4 e essas era! coisas %ue ainda no podia! ser progra!adas nu! co!putador. so!ente ap&s convencer5se de %ue estava co!pleta!ente identi icado co! o seu estranho veculo oi %ue alcon escutou os rogos do controle da !isso. desdobrou ento as lanas portadoras do instru!ental e os coletores de a!ostras at!os 1ricas. a c-psula se!elhava agora u!a -rvore de natal pintada por picasso, !as assi! !es!o singrava co! suavidade os ventos de 0.piter, ao !es!o te!po %ue irradiava torrentes de in or!ao para os regis5tradores da nau distante. e agora, inal!ente, ele podia olhar e! derredor. . . sua pri!eira i!presso oi inesperada, e !es!o u! pouco decepcionante. no %ue respeitava 9 escala das coisas, era co!o se estivesse navegando de balo sobre u!a paisage! ordin-ria de nuvens na terra. o hori/onte parecia achar5se a u!a distFncia nor!al6 no tinha nenhu!a sen5 sao de encontrar5se nu! !undo co! u! diF!etro on/e ve/es !aior do %ue o seu. olhou, ento, para o radar in raver!elho %ue sondava as ca!adas at!os 1ricas abaixo dele 4 e co!preendeu o %uanto seus olhos tinha! sido enganados. a%uela ca!ada de nuvens, aparente!ente a uns cinco

%uil2!etros, estava, e! realidade, !ais de sessenta %uil2!etros abaixo. e o hori/onte, cu0a distFncia ele teria esti!ado e! uns du/entos, desdobrava o seu arco a dois !il e novecentos %uil2!etros da c-psula. a claridade cristalina da at!os era de hidro5h1lio e a enor!e curvatura do planeta o tinha! iludido co!pleta!ente. era ainda !ais di cil avaliar distFncias a%ui do %ue na lua6 tudo %ue ele via devia ser !ultiplicado ao !enos por de/. , tratava5se, a inal, de u! en2!eno si!ples, e devia estar preparado para ele. contudo, de certo !odo perturbava5o pro unda!ente. no sentia 0.piter co!o enor!e, !as si! %ue ele !es!o havia encolhido 4 a u! d1ci!o do seu ta!anho nor!al. talve/, co! o te!po, se acostu!asse 9 escala inu!ana desse !undo6 todavia, conte!plando a%uele hori/onte incrivel!ente distante, sentia co!o se u! vento !ais resco do %ue a at!os era circundante soprasse atrav1s da sua al!a. a despeito dos seus argu!entos, talve/ a%uele nunca viesse a ser u! lugar para o ho!e!. era be! possvel %ue ele osse o pri!eiro e o .lti!o ho!e! a descer atrav1s das nuvens de 0.piter. o c1u, no alto, seria %uase preto se no osse! alguns iapos de nuvens a!oniacais, talve/ uns vinte %uil2!etros aci!a dele. a/ia rio l- e! ci!a, nas ran0as do espao, !as tanto a presso co!o a te!peratura au!entava! rapida!ente co! a pro undidade. no nvel e! %ue pairava agora o kon-tiki, a te!peratura era de cin%;enta graus abaixo de /ero e a presso de cinco at!os eras. ce! %uil2!etros !ais abaixo, aria tanto calor co!o na terra e%uatorial e a presso seria !ais ou !enos a !es!a %ue no undo dos !ares !ais rasos. condi:es ideais para a vida. . . u!a %uarta parte do breve dia 0upiteriano 0- havia passado6 o sol ia na !etade da sua tra0et&ria ascendente, !as a lu/ sobre a ininterrupta paisage! de nuvens l- e!baixo tinha u!a curiosa %ualidade crepuscular. os %uinhentos !ilh:es de %uil2!etros adicionais havia! roubado toda a ora ao sol. e!bora o c1u estivesse l!pido, alcon no podia des a/er5se da i!presso de %ue a%uele era u! dia total!ente nublado. %uando casse a noite, o advento das trevas seria !uito r-pido6 e!bora osse ainda de !a5 nh, havia no ar u!a sensao de p2r5de5sol outonal. !as o outono, natural!ente, era u!a coisa %ue 0a!ais acontecia e! 0.piter. ali no havia esta:es. o kon-tiki tinha descido no centro exato da /ona e%uatorial, a parte !enos colorida do planeta. o !ar de nuvens %ue se alongava at1 o hori/onte tinha u! !ati/ sal!o p-lido 4 nada da%ueles a!arelos, r&seos e !es!o ver!elhos %ue cintava! 0.piter e! latitudes !ais altas. a pr&pria grande !ancha ver!elha, a !ais espetacular de todas as caractersticas do planeta, icava !ilhares de %uil2!etros ao sul. ora u!a tentao para ele descer ali, !as a turbul3ncia do tr&pico !eridional era excepcional!ente ativa, co! ventos %ue atingia! !il e %uinhentos %uil2!etros hor-rios. penetrar na%uele maelstrom de oras desconhecidas seria tentar o diabo. a grande !ancha ver!elha e seus !ist1rios teria! de esperar pelas expedi:es uturas. o sol, !ovendo5se atrav1s do c1u duas ve/es !ais depressa do %ue o a/ia na terra, aproxi!ava5 se agora do /3nite e ora eclipsado pelo i!enso dossel de prata do balo. o kon-tiki ainda se deslocava co! rapide/ e suavidade na direo oeste, a u!a velocidade uni or!e de tre/entos e %uarenta e oito %uil2!etros, !as so!ente o radar dava %ual%uer indicao desse ato. reinaria se!pre ali a%uela cal!aH, perguntou alcon a si !es!o. os cientistas %ue tinha! alado co! tanta erudio dos doldrums 0upiteria5nos, predi/endo %ue o e%uador seria a regio !ais tran5 %;ila, parecia!, a inal de contas, ter ra/o. ele havia encarado co! pro undo ceticis!o todos esses progn&sticos e concordado co! u! pes%uisador excepcional!ente !odesto %ue lhe dissera: no h1 especialistas sobre 0.piter" be!, pelo !enos haveria u! no i! dessa 0ornada. se ele conseguisse sobreviver at1 l-. 4. as vo/es do abis!o nesse pri!eiro dia, o pai dos deuses sorriu5lhe. o te!po estava to cal!o e sereno ali e! 0.piter co!o anos atr-s, %uando ele via0ara co! webster aci!a das plancies "" ndia setentrional. alcon tivera te!po para do!inar as suas novas habilidades, a tal ponto %ue o kon-tiki parecia ser u!a extenso do seu corpo. tanta sorte era !ais do %ue ele ousara esperar, e co!eava a perguntar5se %ue preo teria de pagar por ela. as cinco horas de lu/ diurna havia! %uase ter!inado6 as nuvens, l- e!baixo, estava! cheias de

so!bras %ue lhes dava! u!a solide/ !acia be! di erente da sua apar3ncia %uando o sol se encontrava !ais alto. a cor ia desaparecendo rapida!ente do c1u, co! exceo do pr&prio ocidente, onde u!a aixa de violeta cada ve/ !ais carregado se estendia ao longo do hori/onte. aci!a dessa aixa pairava o delgado crescente de u!a lua !ais pr&xi!a, p-lida e alvacenta contra o negror absoluto do undo. co! u!a rapide/ perceptvel ao olhar, o sol desceu vertical!ente sobre a orla de 0.piter, dois !il e novecentos %uil2!etros al1!. legi:es de estrelas surgira! 4 e entre elas a bela estrela v1sper da terra, na pr&pria ronteira do crep.sculo, le!brando5lhe %uo longe se encontrava da sua p-tria. a terra seguiu o sol e! seu !ergulho no poente. a pri!eira noite do ho!e! e! 0.piter havia co!eado. co! a vinda da escurido, o kon-tiki co!eou a baixar. o balo, %ue 0- no era a%uecido pelo raco calor diurno, ia perdendo u!a parte da sua lutuabilidade. alcon nada e/ para au!entar a ora ascensional6 esperava por isso e estava plane0ando descer. o invisvel lenol de nuvens continuava cin%;enta %uil2!etros abaixo e ele o alcanaria por volta da !eia5noite. era clara!ente perceptvel no radar in raver!elho, o %ual ta!b1! registrou %ue ele continha u!a i!ensa variedade de co!plexos co!postos de carbono, al1! do hi5 drog3nio, h1lio e a!2nia usuais. os %u!icos estava! doidos por obter a!ostras da%uela !at1ria r&sea e algodoada6 e!bora algu!as sondas at!os 1ricas 0- houvesse! colhido uns poucos gra!as, isso no i/era !ais do %ue aguar5lhes o apetite. a !etade das !ol1culas b-sicas da vida estava! presentes ali, lutuando !uito aci!a da super cie de 0.piter. e onde havia ali!ento, podia a vida andar longeH essa era a pergunta a %ue, a/ia !ais de u! s1culo, ningu1! podia responder. o in raver!elho era blo%ueado pelas nuvens, !as o radar de !icroonda atravessava5as co!o u!a navalha, !ostrando ca!ada ap&s ca!ada at1 a super cie oculta, %uase %uatrocentos %uil2!etros abaixo. ali, chocava5se co! o obst-culo das enor!es press:es e te!peraturas6 ne! as pr&prias sondas5rob2s 0a!ais havia! conseguido alcan-5las intatas. l- estava ela, inacessvel e tantali/ante, no undo da tela de radar, leve!ente penugenta e !ostrando u!a curiosa estrutura granular %ue o e%uipa!ento de alcon no podia resolver. u!a hora depois de entrar o sol ele lanou a pri!eira sonda. esta caiu cerca de ce! %uil2!etros e icou a lutuar na at!os era !ais densa, enviando torrentes de r-dio5sinais %ue ele retrans!itia ao controle da !isso. depois disso no houve !ais nada %ue a/er, exceto vigiar a velocidade de descida, !onitorar os instru!entos e responder a perguntas ocasionais. en%uanto era levado por a%uela corrente constante, o kon-tiki podia cuidar de si !es!o. pouco antes da !eia5noite, u!a controladora entrou e! servio e apresentou5se co! os grace0os costu!eiros. de/ !inutos depois ela tornou a cha!ar, nu!a vo/ ao !es!o te!po s1ria e alvoroada: 4 howardG sintoni/e o canal %uarenta e seis 4 alta a!pli icao. canal %uarenta e seisH havia tantos circuitos de tele5!etrage! %ue ele s& conhecia os n.!eros dos !ais i!portantes6 !as reconheceu este assi! %ue encaixou o co!u5tador. estava ouvindo o !icro one da sonda, %ue lutuava a !ais de ce! %uil2!etros abaixo dele, nu!a at!os era %uase to densa, agora, %uanto a -gua. a princpio, nada lhe cha!ou a ateno al1! de u! suave assobio: seria! os estranhos ventos %ue devia! soprar nas trevas in eriores da%uele !undo ini!agin-vel. de repente, co!eou pouco a pouco a destacar5se desse rudo de undo u!a vibrao reboante %ue se tornou cada ve/ !ais intensa, co!o as batidas de algu! ta!bor gigantesco. era to grave %ue se sentia tanto %uanto se ouvia, e a re%;3ncia das batidas au!entava gradual!ente, e!bora o to! per!anecesse inalterado. por i! tornou5se u! r-pido late0ar %uase in ra5s2nico. e de repente, no !eio de u!a vibrao, parou 4 de !aneira to abrupta %ue a !ente no p2de aceitar o sil3ncio, !as a !e!&ria continuou a abricar u! eco antas!-tico nas !ais pro undas cavernas do c1rebro. era o so! !ais extraordin-rio %ue alcon 0- tinha ouvido, !es!o entre os rudos inu!er-veis da terra. no podia conceber nenhu! en2!eno natural %ue osse capa/ de caus-5lo6 e ta!pouco se asse!elhava ao grito de %ual%uer ani!al, ne! !es!o de u!a das grandes baleias. .. o so! reco!eou, seguindo exata!ente o !es!o padro. agora %ue estava preparado para ele,

alcon calculou a durao da se%;3ncia6 da pri!eira pulsao at1 o crescendo inal, ela durava pouco !ais de de/ segundos. e desta ve/ houve u! eco real, !uito raco e longn%uo. talve/ proviesse de u!a das ca!adas re letoras, !ais abaixo na%uela at!os era estrati iada6 talve/ de outra onte, !ais distante. alcon esperou u! segundo eco, %ue no veio. o controle da !isso reagiu i!ediata!ente, pedindo5lhe %ue lanasse se! de!ora outra sonda. co! dois !icro ones e! operao, seria possvel locali/ar aproxi!ada!ente as ontes. o estranho, por1!, 1 %ue os !icro ones exteriores do pr&prio kon-tiki no havia! detectado coisa algu!a al1! dos sonidos de vento. os ribo!bos, osse! l- o %ue osse!, devia! ter sido captados e canali/ados por baixo de u!a ca!ada at!os 1rica re letora !uito in erior. no tardara! a descobrir %ue eles provinha! de u! grupo de ontes, a cerca de !il e novecentos %uil2!etros. a distFncia no dava nenhu!a indicao %uanto 9 pot3ncia dessas ontes6 nos oceanos da terra, sons bastante racos pode! chegar igual!ente longe. e %uanto 9 pressuposio &bvia de %ue eles proviesse! de criaturas vivas, o exo5biologista5che e no hesitou e! a ast-5la. 4 icarei !uito desapontado se no houver !icror5ganis!os ou plantas a 4 disse o dr. brenner. 4 nada, por1!, %ue se asse!elhe a ani!ais, por%ue no existe oxig3nio livre. todas as rea:es bio%u!icas e! 0.piter deve! ser de baixa energia: u!a criatura ativa si!ples!ente no teria !eio de gerar ora su iciente para uncionar. isso seria verdadeH, pensou alcon. 0- tinha ouvido antes o argu!ento e reservava o seu 0u/o. 4 se0a co!o or 4 continuou brenner 4, algu!as dessas ondas sonoras t3! ce! !etros de co!pri!entoG nenhu! ani!al do ta!anho de u!a baleia poderia produ/i5las. t3! %ue provir de u!a onte natural. si!, isso parecia plausvel, e era prov-vel %ue os sicos pudesse! achar u!a explicao. co!o reagiria u! cego, perguntou5se alcon, %ue pela pri!eira ve/ osse condu/ido 9 praia, diante de u! !ar borrascoso, ou 9s vi/inhanas de u! g3iser, de u! vulco ou de u!a catarataH era be! possvel %ue atribusse esses sons a algu! ani!al abulosa!ente grande. cerca de u!a hora antes do nascer do sol as vo/es do abis!o se calara! e alcon co!eou a ocupar5se co! os preparativos para a alvorada do seu segundo dia. agora, o kon-tiki estava apenas cinco %uil2!etros aci!a da ca!ada de nuvens !ais pr&xi!a6 a presso exterior subira a de/ at!os eras e a te!peratura era tropical: trinta graus. u! ho!e! podia sentir5se a gosto ali, se! !ais e%uipa!ento %ue u!a !-scara de respirao e u!a !istura heliox na proporo apropriada. 4 te!os u!a boa notcia para voc3 4 in or!ou o controle da !isso pouco depois de raiar o dia. 4 a ca!ada de nuvens est- se ro!pendo. dentro de u!a hora voc3 ter- u!a viso parcial!ente desi!pedida6 !as acau5tele5se co! a turbul3ncia. 4 0- notei algu!a 4 respondeu alcon. 4 at1 onde poderei enxergar para baixoH 4 pelo !enos vinte %uil2!etros, at1 a segunda ter5!oclinal. essa cobertura de nuvens 1 co!pacta6 nunca se ro!pe. "e est- ora do !eu alcance", disse alcon de si para si6 a te!peratura, l-, devia ser de !ais de ce! graus. essa era a pri!eira ve/ %ue u! aeronauta devia preocupar5se, no co! o seu teto, !as co! o seu subsoloG de/ !inutos depois, p2de ver o %ue o controle da !isso 0- havia discernido do seu ponto de observao !ais vanta0oso: u!a !udana de cor pr&xi!o do hori/onte, onde a ca!ada de nuvens se tornara irregular e cheia de bossas, co!o se algu!a coisa a houvesse rasgado. ligou a sua pe%uena ornalha nuclear e deu ao kon-tiki !ais cinco %uil2!etros de altitude, a i! de obter u!a viso !elhor. o c1u, e!baixo, ia clareando rapida!ente e por co!pleto, co!o se algu!a coisa dissolvesse o co!pacto teto de nuvens. u! abis!o se abria diante dos seus olhos. u! !o!ento depois ele estava sobrevoando u! canyon entre as nuvens, co! cerca de vinte %uil2!etros de pro5 undidade e !il de largura. u! novo !undo se espraiava abaixo dele6 0.piter havia retirado u! de seus !uitos v1us. a segundo ca!ada de nuvens, inatingivel!ente longn%ua l- e!baixo, tinha u!a cor !uito !ais escura do %ue a pri!eira. era %uase sal!o, e curiosa!ente !os%ueada de pe%uenas ilhas de u! ver!elho5ti0olo. todas elas tinha! u!a or!a oval, co! os eixos !ais longos sobre a linha leste

4oeste, na direo do vento predo!inante. era! centenas, todas !ais ou !enos do !es!o ta!anho, e le!brava! a alcon os pe%uenos c.!ulos algodoados do c1u terrestre. redu/iu a lutuabilidade e o kon-tiki co!eou a descer ao longo da ace da penedia e! processo de dissoluo. oi ento %ue notou a neve. locos brancos or!ava!5se no ar e descia! lenta!ente, arrastados pelo vento. no entanto, a/ia !uito calor para nevadas 4 e, de %ual%uer !odo, 9%uela altitude havia apenas traos de -gua. al1! disso, os locos %ue cascateava! no abis!o no tinha! brilho ne! cintilao. %uando, da a pouco, alguns deles pousara! nu!a das vergas de sustentao dos instru!entos, a %ual podia ser vista pela 0anela !aior, alcon p2de observar %ue era! de u! branco osco e opaco, se! nenhu!a estrutura cristalina, e bastante grandes 4 co! v-rias polegadas de largura. parecia! de cera, e alcon con0eturou %ue era precisa!ente isso o %ue eles devia! ser. algu!a reao %u!ica estava ocorrendo na at!os era circundante, condensando os hidrocarbonetos %ue lutuava! no ar 0upiteriano. cerca de ce! %uil2!etros 9 rente estava havendo u!a perturbao na ca!ada de nuvens. as pe%uenas ovais ver!elhas era! 0ogadas de u! lado para o outro e co!eava! a or!ar u!a espiral 4 o padro cicl2nico to co!u! na !eteorologia terrestre. o v&rtice e!ergia co! surpreendente rapide/6 se real!ente se tratava de u!a te!pestade, pensou alcon, ele corria grande perigo. ento a sua apreenso converteu5se e! espanto 4 e e! !edo. o %ue se estava desenvolvendo na sua linha de v2o no era e! absoluto u!a te!pestade. algu!a coisa enor!e 4 u!a coisa co! vintenas de %uil2!etros de largura 4 elevava5se atrav1s das nuvens. o pensa!ento tran%;ili/ador de %ue ta!b1! a%uilo podia ser u!a nuve! 4 u! bulco de tor!enta %ue bor5bulhasse das ca!adas in eriores da at!os era 4 no durou !ais de poucos segundos. no, a%uilo era slido. abria ca!inho por entre as nuvens r&seo5sal!o co!o u! iceberg %ue subisse do abis!o. u! iceberg lutuando no hidrog3nioH isso era i!possvel, natural!ente. !as talve/ a analogia no osse to disparatada. to logo ocali/ou o seu telesc&pio sobre a%uele enig!a, alcon percebeu %ue se tratava de u!a !assa alvacenta, cristalina, riscada de ver!elho e !arro!. devia, in eriu ele, ser or!ada da !es!a !at1ria %ue os " locos de neve" a cair e! seu redor 4 u!a !ontanha de cera. e no tardou a perceber %ue no era to s&lida co!o havia pensado6 nas orlas, es arelava5se e tornava a se or!ar constante!ente. . . 4 0- sei o %ue 1 4 co!unicou ao controle da !isso, %ue havia alguns !inutos no parava de a/er perguntas ansiosas. 4 e u!a aglo!erao de bolhas, algu!a esp1cie de espu!a. espu!a de hidrocarboneto. diga aos %u!icos %ue trate! de analisar. . . um instantinho2 4 o %ue 1H 4 gritou o controle da !isso. 4 o %ue 1H ele desdenhou os apelos ren1ticos vindos do espao e concentrou todo o seu pensa!ento sobre a i!age! no ca!po telesc&pico. precisava ter certe/a6 se co!etesse u! erro, tornar5se5ia o ludibrio de todo o siste!a solar. convencido inal!ente, olhou para o rel&gio e desligou a vo/ i!portuna de 0.piter v. 4 al2, controle da !isso 4 alou, !uito or!a5lista. 4 a%ui ala howard alcon, a bordo do kon-tiki. de/enove horas, vinte e u! !inutos e %uin/e segundos, hora e e!1ride. latitude /ero grau e cinco !inutos norte, longitude cento e cinco graus e %uarenta e dois segundos, siste!a u!. "diga ao dr. brenner %ue existe vida e! 0.piter. e 1 enorme..." +. as rodas de poss3idon mm estou !uito contente por ter sido provado o !eu engano 4 oi a cordial resposta irradiada pelo dr. brenner. 4 a nature/a se!pre te! u!a carta escondida na !anga. conserve e! oco a cF!ara de longo alcance e nos d3 as i!agens !ais ntidas %ue puder. os ob0etos %ue se !ovia! para ci!a e para baixo sobre as aldas cerosas estava! ainda !uito longe para %ue alcon pudesse distinguir !uitos detalhes, e devia! ser !uito grandes para %ue os avistasse 9%uela distFncia. %uase negros e co! u!a or!a %ue le!brava pontas de lechas, !anobrava! !ediante lentas ondula:es de todo o corpo, o %ue lhes dava o ar de 0a!antas gigantescas a nadar por ci!a de algu! reci e tropical.

talve/ osse! gado celeste a pastar nas nuvens de 0.piter, pois parecia! a!ontoar5se sobre as riscas par5do5aver!elhadas %ue se alongava! co!o leitos secos de rios nos lancos das penedias lutuantes. de ve/ e! %uando u! deles !ergulhava rontal!ente na !ontanha de espu5 !a e desaparecia co!pleta!ente da vista. o kon-tiki deslocava5se lenta!ente e! relao 9 ca!ada de nuvens in erior e levaria pelo !enos tr3s horas at1 %ue co!easse a sobrevoar a%uelas e 3!eras !ontanhas. estava apostando carreira co! o sol. alcon esperou %ue no anoitecesse antes de poder enxergar be! as 0a!antas, co!o as tinha bati/ado, be! assi! co!o a r-gil paisage! sobre a %ual elas se !ovia!. ora! tr3s horas be! longas. durante todo esse te!po ele !anteve os !icro ones externos e! plena a!pli icao, dese0ando saber se ali estava a onte da%ueles bra!idos noturnos. indubitavel!ente, as 0a!antas era! bastante grandes para t35los produ/ido6 %uando p2de obter u!a !edida exata, descobriu %ue elas !edia! %uase ce! !etros de envergadura. isso era o triplo do co!pri!ento da !aior baleia 4 e!bora alcon duvidasse %ue a%uelas criaturas pudesse! pesar !ais de algu!as poucas toneladas. !eia hora antes do p2r5do5sol, o kon-tiki estava voando %uase por ci!a das "!ontanhas". 4 no 4 disse alcon, respondendo 9s reiteradas perguntas do controle da !isso sobre as 0a!antas 4, elas ainda no !ostrara! nenhu!a reao 9 !inha presena. no creio %ue se0a! inteligentes6 parece! ser ino ensivos vegetarianos. e, !es!o %ue tente! vir no !eu encalo, tenho certe/a de %ue no podero alcanar a !inha altitude. apesar disso, icou u! pouco desapontado %uando as 0a!antas no !ostrara! o !enor interesse por a%uele ob0eto %ue voava to alto aci!a da sua pastage!. talve/ no tivesse! !eio de detectar a sua presena. exa!inan5do5as e otogra ando5as pelo telesc&pio, ele no descobriu nenhu! sinal de &rgos de sentido. as criaturas era! si!ples!ente enor!es deltas pretos, ondulando sobre !ontanhas e vales %ue, e! realidade, era! pouco !ais substanciais do %ue as nuvens da terra. e!bora essas !ontanhas parecesse! s&lidas, alcon sabia %ue %ue! pisasse nelas se a undaria co!o se osse! eitas de papel de seda. de perto, p2de ver as !irades de c1lulas ou bolhas %ue as or!ava!. algu!as destas era! bastante grandes 4 !ais ou !enos u! !etro de diF!etro 4, e alcon perguntou5se de %ue caldeiro de bruxas proviria! essas bolhas de hidrocarbonetos. devia haver, nas pro unde/as da at!os era de 0.piter, co!postos petro%u!icos e! %uantidade su iciente para suprir todas as necessidades da terra durante u! !ilho de anos. o breve dia %uase havia ter!inado %uando ele passou sobre a crista das !ontanhas cerosas e a lu/ des!aiava rapida!ente nas encostas in eriores. no havia 0a!antas nesse lado ocidental, e por algu!a ra/o a topogra ia era !uito di erente. a espu!a era esculpida e! longos terraos nivelados, co!o o interior de u!a cratera lunar. %uase chegou a i!agin-5los co!o degraus gigantescos condu/indo 9 super cie oculta do planeta. e no !ais baixo desses degraus, apenas separada das turbilhonantes nuvens %ue a !ontanha havia deslocado %uando se elevara e! direo ao c1u, via5se u!a !assa aproxi!ada!ente oval, co! dois ou tr3s %uil2!etros de largura. era di cil distingui5la, por ser apenas u! pouco !ais escura do %ue a espu!a cin/ento5esbran%uiada sobre a %ual repousava. o pri!eiro pensa!ento de alcon oi %ue estava olhando para u!a loresta de -rvores p-lidas, co!o cogu!elos gigantes %ue nunca tivesse! visto o sol. si!, devia ser u!a loresta: ele podia ver centenas de troncos delgados, elevando5se da espu!a cerosa e! %ue tinha! suas ra/es. !as as -rvores estava! surpreendente!ente pr&xi!as u!as das outras6 %uase no havia espao entre elas. talve/ no osse u!a loresta, a inal de contas, !as u!a s& -rvore enor!e, co!o u!a baniana gigante do oriente co! os seus !.ltiplos troncos. certa ve/ ele vira e! 0ava u!a baniana %ue tinha !ais de seiscentos e cin%;enta !etros de grossura6 este !onstro devia ter u! ta!anho pelo !enos de/ ve/es !aior. %uase no havia !ais lu/. a paisage! de nuvens tornara5se violeta sob os raios solares re rangidos, e e! poucos segundos ta!b1! essa cor iria desaparecer. na derradeira claridade do seu segundo dia e! 0.piter, howard alcon viu 4 ou 0ulgou ver 4 algo %ue lanou s1rias d.5 vidas sobre a sua interpretao da oval branca. a !enos %ue a lu/ !oribunda o tivesse iludido co!pleta!ente, a%uelas centenas de troncos delgados se estava! balouando para diante e para tr-s, nu! sincronis!o per eito, co!o u!

aglo!erado de algas na arrebentao. e a -rvore 0- no se encontrava no lugar onde ele a tinha visto pela pri!eira ve/. 4 la!enta!os di/35lo 4 in or!ou o controle da !isso pouco depois de entrar o sol 4, !as parece5nos %ue a onte beta vai entrar e! erupo na pr&xi!a hora. probabilidade, setenta por cento. alcon deu u! r-pido relance de olhos ao !apa. beta 4 latitude 0upiteriana cento e %uarenta graus 4 icava a !ais de trinta !il %uil2!etros de distFncia e !uito abaixo do seu hori/onte. e!bora algu!as grandes erup:es atingisse! u!a ora de de/ !egatons, ele estava longe de!ais para %ue a onda de cho%ue representasse u! perigo s1rio. a radiote!pestade %ue ela iria desencadear era, por1!, u! assunto be! diverso. as explos:es deca!1tricas %ue por ve/es a/ia! de 0.piter a !ais poderosa onte de r-dio no c1u inteiro tinha! sido descobertas na d1cada de +', para total espanto dos astr2no!os. presente!ente, !ais de u! s1culo passado, sua ver5 dadeira orige! continuava a ser u! !ist1rio. s& os sinto!as era! co!preendidos6 a explicao, ningu1! podia d-5la. a teoria "vulcFnica" era a %ue !elhor tinha resistido 9 prova do te!po, e!bora ningu1! i!aginasse %ue essa palavra tivesse a !es!a signi icao e! 0.piter %ue na terra. co! intervalos re%;entes 4 no raro, v-rias ve/es nu! dia 4, explos:es titFnicas ocorria! nas ca!adas in eriores da at!os era, provavel!ente na pr&pria super cie oculta do planeta. u!a grande coluna de g-s, co! !ais de !il %uil2!etros de altura, co!eava a borbulhar para ci!a co!o se estivesse decidida a ugir para o espao. contra o !ais poderoso ca!po gravitacional de todo o siste!a planet-rio, ela no tinha nenhu!a chance. no entanto, alguns traos 4 uns poucos !ilh:es de toneladas, apenas 4 conseguia! alcanar a ionos era 0upiteriana6 e %uando isso acontecia, era co!o se o in erno abrisse as suas portas. os cintur:es de radiao %ue circunda! 0.piter redu/e! 9 insigni icFncia os racos cintur:es van allen da terra. %uando u!a coluna ascendente de g-s provoca neles u! curto5circuito, o resultado 1 u!a descarga el1trica !ilh:es de ve/es !ais possante do %ue %ual%uer raio na terra, a %ual envia u! colossal trovo de r-dio atrav1s do siste!a solar e ainda !ais para al1!, ru!o 9s estrelas. tinha5se descoberto %ue essas erup:es de r-dio provinha! de %uatro -reas principais do planeta. talve/ houvesse ali pontos racos %ue deixasse! passar, de te!pos a te!pos, o ogo interno. os cientistas instalados e! gan5!edes, a !aior das luas de 0.piter, 0ulgava!5se capa/es de prever o co!eo de u!a te!pestade deca!1trica6 o grau de preciso co! %ue o a/ia! era !ais ou !enos to bo! %uanto o de u! !eteorologista dos co!eos do s1culo xx. alcon no sabia se devia alegrar5se co! a perspectiva de u!a te!pestade de r-dio ou te!35la. certa!ente au!entaria o valor da !isso 4 se conseguisse sobreviver a ela. sua rota ora plane0ada para !anter5se to longe %uanto possvel dos centros de perturbao, principal!ente do !ais ativo, a onte al a. %uisera & destino %ue beta, a %ue o a!eaava agora, osse a !ais pr&xi!a dele. espe5 rou %ue a distFncia, %uase tr3s %uartos da circun er3ncia da terra, o erecesse su iciente segurana. 4 probabilidade de noventa por cento 4 disse o controle da !isso co! u! to! de urg3ncia be! perceptvel. 4 e es%uea a%uele pra/o de u!a hora. gan!edes di/ %ue pode sobrevir a %ual%uer !o!ento. !al o r-dio havia acabado de alar, o indicador do !agnet2!etro co!eou a subir i!petuosa!ente. antes de saltar ora da escala, inverteu a sua !archa e p2s5se a cair co! "a !es!a rapide/ co! %ue havia subido. nu! ponto longn%uo e !ilhares de %uil2!etros abaixo dele, algu!a coisa havia dado u!a sacudidela titFnica ao n.cleo do planeta e! estado de uso. 4 a ve! elaG 4 gritou o controle. 4 obrigado, 0- sei. %uando 1 %ue a te!pestade vai !e atingirH 4 pode esperar o co!eo dentro de cinco !inutos. a cul!inFncia, e! de/. !uito longe, al1! da curva de 0.piter, u! unil de g-s co! a largura do oceano pac ico crescia para o espao co! u!a velocidade de !ilhares de %uil2!etros por hora. 0- as te!pestades

el1tricas da at!os era in erior devia! estar rugindo e! volta dele 4 !as essas te!pestades nada era! e! co!parao co! a .ria %ue explodiria %uando osse alcanado o cinturo radiativo e co!easse a despe0ar sobre o planeta os seus excedentes de el1trons. alcon tratou de recolher todas as vergas portadoras de instru!entos %ue havia estendido para ora da c-psula. nenhu!a outra precauo podia to!ar. %uatro horas se passaria! antes %ue o alcanasse a onda at!os 1rica de cho%ue 4 !as a ra0ada de r-dio, via0ando 9 velocidade da lu/, estaria sobre ele nu! d1ci!o de segundo depois %ue ocorresse a descarga. o !onitor de r-dio, explorando o espectro para ci!a e para baixo, ainda no !ostrava nada de ins&lito, apenas os rudos nor!ais da est-tica. ento alcon notou %ue esses rudos ia! crescendo sorrateira!ente de volu!e. a exploso estava concentrando suas oras. a to grande distFncia, 0a!ais esperava ver algu!a coisa. !as de s.bito u! la!pe0o, co!o de u! distante si!ultanea!ente, a !etade dos interruptores saltou do %uadro principal, as lu/es se apagara! e todos os canais de co!unicao icara! !udos. tentou !over5se, !as oi co!pleta!ente incapa/ de a/35lo. a paralisia %ue dele se apossou no era si!ples!ente psicol&gica6 parecia haver perdido todo controle de seus !e!bros e tinha u!a dolorosa sensao de or!iga5!ento por todo o corpo. era i!possvel %ue o ca!po el1trico houvesse penetrado nessa cabina blindada. e contudo, u! claro bruxuleante pairava sobre o painel de instru!entos e ele p2de ouvir os incon undveis estalidos de u!a descarga lu!inosa. co! u!a s1rie de bruscos solavancos, os siste!as de e!erg3ncia entrara! e! operao e as sobrecargas tornara! a e%uilibrar5se. pri!eiro racas, depois !ais ortes, as lu/es acendera!5se nova!ente. e a paralisia de alcon desapareceu to depressa co!o tinha vindo. ap&s u! relance de olhos ao painel para certi icar5se de %ue todos os circuitos havia! retornado 9 nor!alidade, ele enca!inhou5se rapida!ente para as vigias. oi desnecess-rio acender as lu/es de inspeo: os cabos %ue sustentava! a c-psula parecia! ter pegado ogo. linhas lu!inosas, co! u! brilho a/ul5el1trico contra a escurido, alongava!5se para ci!a, desde o anel principal de suspenso at1 o e%uador do balo gigantesco6 e, rolando c1leres ao longo de algu!as delas, via!5se deslu!brantes bolas de ogo. o espet-culo era to estranho e to belo %ue di icil!ente se poderia ver nele u!a a!eaa. poucas pessoas, alcon o sabia, tinha! visto de to perto o santel!o 4 e certa!ente nenhu!a sobrevivera, caso se encontrasse na at!os era terrestre, voando nu! balo cheio de hidrog3nio. le!brou5se da !orte do hindenburg entre cha!as, destrudo e! 1(37 por u!a centelha acidental, %uando a!arrava e! la#ehurst6 co!o i/era tantas ve/es no passado, o velho e horrori/ante il!e tornou a des ilar ante os olhos da sua !ente. !as pelo !enos a%uilo no podia acontecer a%ui, e!bora houvesse !ais hidrog3nio aci!a da sua cabea do %ue na carcaa do .lti!o /epeli!. u! bilho de anos teria! de p-ssar5se ainda, antes %ue algu1! pudesse acender ogo na at!os era de 0.piter. co! u! so! %ue le!brava o do bacon na rigideira, o circuito sonoro voltou 9 vida. 4 al2, kon-tiki. . . voc3 est- recebendoH voc3 est- recebendoH as palavras vinha! entrecortadas e !uito des iguradas, !as era! inteligveis. alcon recobrou Fni!o6 havia reassu!ido o contato co! o !undo dos ho!ens. 4 estou recebendo 4 respondeu. 4 u!a verdadeira apoteose el1trica, !as nenhu! dano. . . at1 agora. 4 obrigado. . . pens-va!os t35lo perdido. aa o avor de veri icar os canais tele!1tricos 3,7 e ,*. e ta!b1! a a!pli icao da cF!ara ,. al1! disso, no acredita!os total!ente nas indica:es das sondas externas de ioni/ao. . . alcon desviou os olhos co! relutFncia do ascinante espet-culo pirot1cnico e! redor do kontiki, e!bora continuasse a espreitar de %uando e! %uando por u!a das 0anelas. o santel!o oi o pri!eiro a desaparecer, expan5dindo5se os globos la!e0antes at1 atingire! u! ta!anho crtico, %uando se des a/ia! co! u!a suave exploso. !es!o u!a hora depois, no entanto, ainda se podia! ver d1beis claridades e! volta de todos os !etais expostos l- ora, e os circuitos de r-dio continuara! ruidosos at1 be! depois da !eia5noite. as restantes horas de escurido ora! co!pleta!ente va/ias de aconteci!entos 4 at1 pouco antes de raiar o dia. co!o a%uilo vinha de leste, alcon sup2s %ue estivesse vendo a pri!eira claridade da aurora. notou, ento, %ue ainda altava! vinte !inutos para a!anhecer 4 e a cla5

ridade %ue aparecera no hori/onte avanava perceptivel5!ente para ele. e! poucos instantes, destacou5se do arco de estrelas %ue !arcava! a orla invisvel do planeta e ele viu %ue era u!a aixa relativa!ente estreita, e de contornos be! de inidos. dir5se5ia u! enor!e holo ote sondando a at!os era por baixo das nuvens. talve/ uns ce! %uil2!etros atr-s da barra de lu/ %ue corria no c1u surgiu u!a outra, paralela e !ovendo5se co! a !es!a velocidade. e, atr-s dessa, outra, e !ais outra 4 at1 %ue o c1u inteiro se encheu de bandas alternadas de lu/ tre!ulante e escurido. alcon pensava 0- estar acostu!ado aos portentos, e parecia i!possvel %ue esse espet-culo de pura e silenciosa lu!inosidade apresentasse o !enor perigo. !as era to asso!broso e to inexplic-vel %ue ele sentiu u! !edo estranho e rio a roer5 lhe o autocontrole. ningu1! podia olhar a%uele en2!eno se! ter a i!presso de ser u! pig!eu inde eso e! presena de oras superiores 9 sua co!preenso. seria possvel %ue 0.piter, a inal de contas, contivesse no apenas vida, !as ta!b1! intelig3nciaH e, talve/, u!a intelig3ncia %ue s& agora co!eava a reagir 9 sua presena intrusaH 4 si!, esta!os vendo 4 disse o controle da !isso, nu!a vo/ %ue ecoava o seu pr&prio te!or. Z4 no te!os a !enor id1ia do %ue isso se0a. i%ue e! sintonia, esta!os cha!ando gan!edes. o 0ogo de lu/es e so!bras des!aiava pouco a pouco6 as aixas %ue surgia! velo/es do hori/onte era! agora !uito !ais racas, co!o se as energias %ue as ani!ava! se estivesse! exaurindo. e! cinco !inutos tudo se acabou6 o .lti!o e d1bil i!pulso lu!inoso bruxuleou no c1u oci5 dental e apagou5se. alcon assistiu a esse inal co! u! i!enso senti!ento de alvio. o en2!eno era to hipn&tico, to perturbador, %ue conte!pl-5lo por !uito te!po era u! risco para a pa/ interior de %ual%uer ser hu!ano. icara !ais abalado do %ue %ueria ad!itir. a te!pestade el1trica ele podia entender, !as isto era total!ente inco!preensvel. o controle da !isso continuava silencioso. alcon sabia %ue os bancos de in or!ao instalados e! gan!edes estava! sendo rebuscados por ho!ens e co!putadores co! a ateno concentrada sobre o proble!a. se no pudesse! encontrar nenhu!a resposta ali, seria preciso cha!ar a terra, o %ue signi icaria u!a de!ora de %uase sessenta !inutos. a possibilidade de %ue ne! a pr&pria terra osse capa/ de lhes prestar a0uda era algo e! %ue alcon no %ueria pensar. nunca se sentira to eli/ e! ouvir alar o controle co!o %uando o dr. brenner entrou inal!ente no circuito. a vo/ do bi&logo soava aliviada e contudo repri!ida, co!o a de u! ho!e! %ue acaba de passar por algu!a grande crise intelectual. 4 al2, kon-tiki. resolve!os o seu proble!a, !as ainda !al pode!os acreditar no %ue averigua!os. "o %ue voc3 viu oi u!a biolu!inesc3ncia, !uito se!elhante 9 %ue 1 produ/ida por !icrorganis!os nos !ares tropicais da terra. a%ui ela se situa na at!os era e! ve/ de no oceano, !as o princpio 1 o !es!o." 4 !as o padro era to regular, to. . . artificial2 4 protestou alcon. 4 e as aixas tinha! centenas de %uil2!etros de larguraG 4 era ainda !ais largo do %ue i!agina6 voc3 s& observou u!a pe%uena parte. o en2!eno inteiro abrangia u!a extenso de !ais de cinco !il %uil2!etros e parecia u!a roda a girar. o %ue voc3 viu ora! apenas os raios, correndo pelo c1u co! u!a velocidade aproxi!ada de u! %uil2!etro por segundo. . . 4 por segundo2 4 alcon no p2de conter a excla!ao. 4 nenhu! ani!al pode !over5se co! essa rapide/G 4 claro %ue no. vou explicar. o %ue voc3 viu oi desencadeado pela onda de cho%ue da onte beta, %ue se !ovia co! a velocidade do so!. 4 !as e o padroH 4 insistiu alcon. 4 esse 1 o aspecto surpreendente da coisa. trata5se de u! en2!eno !uito raro, !as rodas lu!inosas id3nticas a essa, salvo a particularidade de sere! !il ve/es !enores, ora! observadas no gol o p1rsico e no oceano indico. escute isto a%ui: o patna, da co!panhia britFnica das lndias, !aio de 1))', vinte e tr3s horas e trinta !inutos . . . "u!a enor!e roda lu!inosa, a girar, cu0os raios parecia! e!purrar o navio ao roare! por ele. os raios !edia! du/entas ou tre/entas 0ardas de co!pri!ento... cada roda tinha cerca de de/esseis raios.. ." e esta do !ar de o!, datada de ,3 de !aio de 1('*: "a lu5!inesc3ncia, de u! brilho intenso,

aproxi!ou5se rapida!ente de n&s, lanando para o ocidente raios lu!inosos de contornos !uito ntidos, e! r-pida sucesso, co!o os raios do holo ote de u! navio de guerra. . . P nossa es%uerda or!ou5se u!a gigantesca bola de ogo, co! raios %ue se estendia! at1 onde a vista podia alcanar. a roda inteira girou sobre si !es!a durante dois ou tr3s !inutos..." o co!putador do ar%uivo, e! gan!edes,

i
desentranhou cerca de %uinhentos casos. teria i!presso todos eles caso no o houv1sse!os eito parar a te!po. 4 estou convencido. . . !as ainda perplexo. 4 no o censuro. a explicao co!pleta s& oi encontrada nos ins do s1culo xx. parece %ue essas rodas lu!inosas resulta! de terre!otos sub!arinos e se!pre ocorre! e! -guas rasas, onde as ondas de cho%ue pode! re letir5se e produ/ir padr:es ondulat&rios uni or!es. Ps ve/es barras, outras ve/es rodas %ue gira!: por isso ora! cha!adas "rodas de poss3idon". a teoria oi inal!ente provada por !eio de explos:es sub!arinas cu0os resultados ora! otogra ados de u! sat1lite. no ad!ira %ue os !arinheiros osse! to supersticiosos. %ue! teria acreditado nu!a coisa assi!H ento era issoG pensou alcon. %uando a onte beta entrou e! erupo, devia ter enviado ondas de cho%ues e! todas as dire:es 4 atrav1s dos gases co!pri!idos da at!os era in erior e do pr&prio corpo s&lido de 0.piter. encontrando5se e entrecru/ando5se, essas ondas se teria! anulado a%ui, re orado ali6 o planeta inteiro devia ter vibrado co!o u! sino. e contudo, a explicao no destrua o senti!ento de asso!bro e te!or. alcon 0a!ais es%ueceria a%uelas aixas tre!ulantes de lu/ a se perseguire! nas pro unde/as inatingveis da at!os era de 0.piter. tinha a i!presso de se encontrar no apenas nu! estranho planeta, !as e! algu! reino !-gico entre o !ito e a realidade. esse era u! !undo e! %ue absoluta!ente -ual-uer coisa podia acontecer, e nenhu! ho!e! podia adivinhar o %ue o uturo traria consigo. e ele ainda tinha u! dia inteiro pela rente. *. !edusa %uando chegou a verdadeira alvorada, houve u!a s.bita !udana nas condi:es at!os 1ricas. o kon-tiki !ovia5se atrav1s de u!a nevasca. os locos de cera caa! to densos %ue a visibilidade icou redu/ida a /ero. alcon co!eou a preocupar5se co! o peso %ue podia estar se acu!ulando sobre o envolt&rio do balo. notou, ento, %ue todos os locos %ue pousava! no lado de ora das 0anelas desaparecia! rapida!ente6 a constante irradiao t1r!ica do kon-tiki evaporava5as co! a !es!a rapide/ co! %ue vinha!. se estivesse navegando de balo por sobre a terra, ter5se5ia in%uietado co! a possibilidade de u!a coliso. pelo !enos esse perigo no existia a%ui: as !ontanhas 0upiterianas estava! !uitas centenas de %uil2!etros abaixo dele. %uanto 9s ilhas de espu!a lutuante, chocar5se co! elas. seria !ais ou !enos co!o atravessar conglo!erados de bolhas de sabo leve!ente endurecidas. no obstante, ligou o radar hori/ontal, %ue at1 agora tinha sido co!pleta!ente in.til, pois s& o eixe vertical, %ue dava a distFncia da super cie invisvel, vinha prestando servio. oi ento %ue teve u!a nova surpresa. espalhados sobre u! enor!e setor do c1u 9 sua rente havia d./ias de ecos grandes e brilhantes. era! co!pleta!ente isolados uns dos outros e parecia! lutuar se! apoio no espao. alcon le!brou5se de u!a expresso %ue os pri!eiros aviadores havia! usado para indicar u! dos riscos da sua pro isso: "nuvens recheadas de penhascos". isso era u!a descrio per eita do %ue parecia encontrar5se na rota do kon-tiki. o espet-culo era desconcertante, !as alcon le!brou !ais u!a ve/ a si !es!o %ue nenhu! corpo real!ente s&lido podia pairar nessa at!os era. talve/ se tratasse de algu! estranho en2!eno !eteorol&gico. e! todo caso, o eco !ais pr&xi!o se achava a uns du/entos %uil2!etros de distFncia. in or!ou o controle da !isso, %ue no p2de ornecer nenhu!a explicao. !as deu5lhe u!a

boa notcia: dentro de trinta !inutos ele deixaria a nevasca para tr-s. no o avisou, por1!, do urioso vento de trav1s %ue assaltou repentina!ente o kon-tiki e o arrastou %uase e! Fngulo reto co! a sua direo anterior. alcon teve de p2r e! ao toda a sua habilidade e a/er o !-xi!o uso do redu/ido controle %ue tinha sobre o seu pouco !anobr-vel veculo para i!pedir %ue este e!borcasse. e! %uesto de !inutos, ele estava voando para o norte a !ais de %uinhentos %uil2!etros por hora. ento, co! a !es!a subi5taneidade co! aue havia co!eado, a turbul3ncia cessou6 ele ainda se !ovia e! alta velocidade, !as nu! ar tran%;ilo. perguntou a si !es!o se teria sido apanhado pelo e%uivalente 0upiteriano de u!a corrente de 0ato. a te!pestade de neve dissolveu5se, e ento ele viu o %ue 0.piter lhe tinha reservado. o kon-tiki penetrara no unil de u! gigantesco re5!oinho co! uns !il %uil2!etros de diF!etro. o balo estava sendo arrastado ao longo de u!a parede circular de nuvens. l- e! ci!a o sol brilhava nu! c1u claro6 !uito e!baixo, por1!, esse grande buraco na at!os era descia a pro undidades desconhecidas at1 alcanar u! assoalho nevoento onde o relF!pago era %uase contnuo. con%uanto a nave estivesse sendo arrastada para baixo co! tanta lentido %ue no havia perigo i!ediato, alcon au!entou o luxo de calor no envolt&rio at1 conseguir %ue o kon-tiki pairasse a u!a altitude constante. s& ento deu as costas 9 cena ant-stica l- ora e voltou a considerar o proble!a do radar. o eco !ais pr&xi!o estava, agora, a apenas %uarenta %uil2!etros dele. no tardou a perceber %ue todos eles se distribua! sobre a parede do v&rtice e se !ovia! co! ele, aparente!ente apanhados no re!oinho co!o o ora o pr&prio kon-tiki. apontou o telesc&pio pelo radar e de5 parou5se5lhe u!a curiosa nuve! !os%ueada %ue %uase enchia o ca!po de viso. no era -cil distingui5la, por ser apenas u! pouco !ais escura doh0ue a re!oinhante parede de neblina %ue lhe servia de undo. s& depois de conte!pl-5la durante v-rios !inutos alcon se deu conta de %ue 0- a tinha visto antes. na pri!eira ve/, ela se arrastava entre as !ontanhas de espu!a 9 deriva e ele a to!ara por u!a -rvore gigantesca, de !uitos troncos. agora podia apreciar5lhe o verdadeiro ta!anho, a co!plexidade, e dar5lhe u! no!e !ais apropriado para ixar a i!age! da criatura na sua !ente. ela no se parecia e! absoluto co! u!a -rvore, !as co! u!a -gua5viva 4 u!a !edusa, co!o a%uelas %ue se podia encontrar, arrastando os seus tent-culos, nos t1pidos re!oi5 nhos da corrente do gol o. esta !edusa, por1!, tinha !ais de u!a !ilha de diF!etro e os seus tent-culos pendentes !edia! !uitas de/enas de !etros. ondulava! lenta!ente, para diante e para tr-s, nu!a per eita coordenao de !ovi!entos. cada u!a dessas ondula:es levava !ais de u! !inuto para co!pletar5se, co!o se a criatura estivesse re!ando desa0eitada!ente atrav1s do c1u. os outros ecos era! !edusas !ais distantes. alcon ocali/ou o telesc&pio e! !eia d./ia delas e no notou nenhu!a variao de or!a ou ta!anho. todas parecia! ser da !es!a esp1cie, e ele perguntou5se por %ue se deixava! arrastar preguiosa!ente nessa &rbita de u! !ilhar de "%uil2!etros. talve/ se estivesse! ali!entando co! o plFncton a1reo sorvido pelo re!oinho, co!o o ora o pr&prio kon-tiki. 4 voc3 se d- conta, howard 4 disse o dr. brenner %uando se re e/ do seu asso!bro inicial 4, voc3 se d- conta de %ue essa coisa 1 cerca de ce! !il ve/es !aior do %ue a !aior das baleiasH e, e!bora se0a apenas u!a bolsa de g-s, deve pesar t! !ilho de toneladasG no posso a/er a !enor con0etura sobre o seu !etabolis!o. ela deve gerar !egawatts de calor para !anter a sua lutuabilidade. 4 !as, se 1 apenas u!a bolsa de g-s, co!o pode re letir to be! o radarH 4 no tenho a !ais re!ota id1ia. voc3 pode chegar !ais pertoH a pergunta de brenner no era ociosa. se !udasse de altitude para aproveitar as di erentes velocidades de vento, alcon poderia aproxi!ar5se da !edusa tanto %uanto dese0asse. nesse !o!ento, contudo, pre eria os atuais %uarenta %uil2!etros e no vacilou e! declar-5lo. 4 co!preendo o %ue voc3 %uer di/er 4 respondeu brenner co! algu!a relutFncia. 4 por ora va!os icar onde esta!os. esse "n&s" causou u! certo diverti!ento a alcon6 u!a distFncia adicional de ce! !il

%uil2!etros a/ia u!a consider-vel di erena no ponto de vista de u!a pessoa. durante as duas horas seguintes o kon-tiki derivou se! !aiores incidentes na revoluo do v&rtice, en%uanto alcon a/ia experi!entos co! iltros e contrastes de cF!ara otogr- ica, procurando obter u!a i!age! clara da !edusa. co!eava a perguntar5se se a%uela colorao enganadora no seria u!a esp1cie de ca!u lage!6 talve/, co!o !uitos ani!ais terrestres, ela procurasse tornar5se invisvel contra o undo. esse era u! ardil usado tanto pelos caadores co!o pela caa. e! %ue categoria se inclua a !edusaH essa era u!a pergunta a %ue ele no esperava encontrar resposta durante o breve perodo de te!po %ue lhe restava. apesar disso, pouco antes do !eio5 dia veio a resposta, se! o !enor aviso. . . co!o u! es%uadro de antigos caas a 0ato, cinco 0a!antas surgira! do !uro de neblina %ue or!ava o unil do re!oinho. voava!, nu!a or!ao e! v, direta!ente para a nuve! cin/a5 p-lida da !edusa6 e, no esprito de alcon, no houve d.vida de %ue se tratava de u! ata%ue. enganara5se co!pleta!ente ao presu!ir %ue a%uelas criaturas osse! ino ensivos vegetarianos. se! e!bargo, tudo aconteceu co! tanto vagar %ue oi co!o se ele estivesse assistindo a u! il!e e! cF!ara lenta. as 0a!antas viera! ondulando a, talve/, cin%;enta %uil2!etros por hora6 parecera! decorrer s1culos antes %ue elas alcanasse! a !edusa, %ue continuava a re!ar i!perturb-vel, nu!a velocidade ainda !enor. enor!es co!o era!, as 0a!antas parecia! pe%ueninas e! co!parao co! o !onstro de %ue se aproxi!ava!. %uando pousara! no seu dorso, oi co!o se passarinhos houvesse! descido sobre u!a baleia. poderia a !edusa de ender5seH, perguntou alcon !ental!ente. no lhe parecia %ue os atacantes corresse! perigo en%uanto pudesse! evitar a%ueles enor!es e desa0eitados tent-culos. e talve/ o seu h&spede ne! os percebesse6 no passaria!, %ue! sabe, de insigni icantes para5sitos, tolerados co!o so as pulgas nu! co. !as era evidente, agora, %ue a !edusa se encontrava e! situao a litiva. co! u!a lentido agoniante, co!eou a inclinar5se co!o u! navio %ue vai a pi%ue. ao cabo de de/ !inutos, o Fngulo era de %uarenta e cinco graus6 ao !es!o te!po, ia rapida!ente perdendo altitude. era i!possvel deixar de sentir certa pena do !onstro assediado, e e! alcon a%uele espet-culo despertava a!argas recorda:es. de u! !odo grotesco, a %ueda da !edusa era %uase u!a par&dia dos .lti!os !o!entos do -ueen. e contudo, ele sabia %ue estava pondo suas si!patias no lado errado. a alta intelig3ncia s& podia desenvolver5se entre os predadores 4 no entre os herbvoros lutuantes, osse! do !ar ou do ar. as 0a!antas estava! !uito !ais pr&xi!as dele do %ue essa !onstruosa bolsa de g-s. e, osse co!o osse, %ue! podia si!pati/ar real!ente co! u!a criatura ce! !il ve/es !aior do %ue u!a baleiaH percebeu, ento, %ue a t-tica da !edusa parecia estar produ/indo algu! e eito. as 0a!antas tinha! sido perturbadas pela sua lenta %ueda e alava! v2o pesada!ente, co!o abutres interro!pidos na hora do seu repasto. no se a astara! !uito, por1!. icara! voe0ando a poucos !etros do !onstro, %ue continuava a a undar. houve u! s.bito e o uscante relF!pago, sincroni/ado co! u! pipocar de est-tica no r-dio. u!a das 0a!antas, e! lentas ca!balhotas sobre si !es!a, despencou5se vertical!ente, deixando atr-s de si u! rasto de u!aa preta. a se!elhana co! u! avio a cair e! cha!as era an5 t-stica. as outras 0a!antas, e! unssono, !ergulhara! abrupta!ente para longe da !edusa, ganhando velocidade co! a perda de altitude. e! poucos !inutos tornara! a desaparecer na !uralha de nuvens de onde havia! surgido. e a !edusa, %ue cessara de cair, co!eou a voltar 9 hori/ontal. dentro e! pouco estava !ais u!a ve/ navegando per eita!ente estabili/ada, co!o se nada houvesse acontecido. 4 lindoG 4 disse o dr. brenner ap&s u! !o!ento de at2nito sil3ncio. 4 ela desenvolveu de esas el1tricas, co!o algu!as de nossas enguias e raias. !as essa descarga deve ter sido de %uase u! !ilho de voltsG voc3 pode distinguir &rgos capa/es de produ/i5laH algu!a coisa %ue se parea co! eletrodosH 4 no 4 respondeu alcon depois de usar a pot3ncia !-xi!a do telesc&pio. 4 !as h- u! neg&cio estranho a%ui. est- vendo este padroH con ira co! as i!agens anteriores. estou certo de %ue no aparecia nelas.

u!a banda larga e pintalgada surgira ao longo do lanco da !edusa. or!ava co!o %ue u! tabuleiro de xadre/, de u!a surpreendente regularidade, cada u!a de cu0as casas exibia, por sua ve/, u! subpadro de curtas linhas hori/ontais. espace0adas a intervalos iguais, or!ava! u!a disposio geo!etrica!ente per eita de ilas e colunas. 4 voc3 te! ra/o 4 disse o dr. brenner, co! a vo/ cheia de espanto. 4 isto s& apareceu agora. e receio di/er5lhe o %ue penso %ue se0a. 4 be!, eu no tenho u!a reputao a perder, pelo !enos co!o bi&logo. %uer ouvir o !eu palpiteH 4 venha de l-. 4 isso 1 u! grande siste!a de antenas de r-dio para u! !etro, o tipo de coisa %ue oi usado nos co!eos do s1culo xx. 4 estava te!endo %ue voc3 dissesse isso. agora sabe!os por %ue ela produ/iu u! eco to !acio. 4 !as por %ue s& apareceu agoraH 4 provavel!ente u! e eito retardado da descarga. 4 acabo de ter outra id1ia 4 disse alcon, alando devagar. 4 voc3 no descon ia %ue ela este0a nos escutando' 4 nessa re%;3nciaH duvido. essas so antenas !1tricas. . . no, decam.tricas, a 0ulgar pelo ta!anho. hu!. . . no deixa de ser u!a id1iaG o dr. brenner calou5se, evidente!ente seguindo outra linha de re lexo. !o!entos depois, prosseguiu: 4 aposto %ue esto sintoni/adas co! as explos:es de r-dioG isso 1 u!a coisa %ue a nature/a 0a!ais conseguiu reali/ar na terra. . . te!os ani!ais co! aparelhos de so5nar e !es!o sentidos el1tricos, !as nenhu! 0a!ais desenvolveu u! sentido radio 2nico. por %ue se dar a esse trabalho nu! lugar onde havia tanta lu/H 4 !as a%ui 1 di erente. 0.piter est- encharcado de energia de r-dio. vale a pena us-5la. . . talve/ at1 aproveit-5la. essa coisa poderia ser u!a usina lutuante de oraG u!a vo/ interro!peu a conversa. 4 a%ui ala o co!andante da !isso. tudo isso 1 !uito interessante, !as h- u! assunto be! !ais i!portante e! %ue pensar. a criatura . inteligente' nesse caso, te!os de considerar as diretivas de pri!eiro contato. 4 antes de chegar a%ui 4 disse o dr. brenner, u! tanto pesaroso 4, eu teria 0urado %ue %ual%uer coisa capa/ de construir u! siste!a de antenas de ondas curtas tinha de ser inteligente. agora, estou !enos convicto. isso podia ter evoludo natural!ente. suponho %ue no se0a !ais ant-stico do %ue o olho hu!ano. 4 ento deve!os ir pelo seguro e presu!ir a intelig3ncia. at1 nova orde!, pois, esta expedio ica su0eita 9s cl-usulas da pri!eira diretiva. houve u! longo sil3ncio en%uanto todo !undo, no circuito de r-dio, absorvia as i!plica:es destas palavras. pela pri!eira ve/ na hist&ria do v2o espacial, as regras %ue havia! sido estabelecidas atrav1s de !ais de u! s1culo de discuss:es teria!, talve/, %ue ser aplicadas. o ho!e!, esperava5se, aprendera co! seus erros na terra. no so!ente considera:es !orais, !as o seu pr&prio interesse exigia! %ue no os repetisse e! outros planetas. poderia ser desastroso tratar u!a intelig3ncia superior co!o os coloni/adores norte5a!ericanos tinha! tratado os ndios, ou co!o %uase todo o !undo tinha tratado os a ricanos. . . a pri!eira regra era: !anter distFncia. no a/er tentativas de aproxi!ao ou !es!o de co!unicar5se, en%uanto "eles" no tivesse! tido te!po de sobra para nos estudar. o %ue se entendia exata!ente por "te!po de sobra" era u!a coisa %ue ningu1! 0a!ais pudera deter5 !inar. isso icava ao alvitre do contatador. a responsabilidade co! %ue ele 0a!ais sonhara havia descido sobre os o!bros de howard alcon. dentro das poucas horas %ue lhe restava! e! 0.piter, poderia tornar5se o pri!eiro e!baixador da raa hu!ana. e essa era u!a ironia to deliciosa %ue %uase dese0ou tivesse!5lhe os cirurgi:es restitudo a aculdade de rir.

7. pri!eira diretiva estava escurecendo, !as alcon !al reparou nisso %uando se ixou na%uela nuve! vivente, na ob0etiva do telesc&pio. o vento %ue no parava de arrastar o kon-tiki e! crculo, dentro do grande turbilho, o tinha colocado agora a !enos de vinte %uil2!etros da criatura. se chegasse a !enos de de/, teria %ue adotar !edidas de evaso. e!bora estivesse certo de %ue as ar!as el1tricas da !edusa era! de curto alcance, no %ueria sub!eter esse ato a prova. o proble!a icava para os exploradores uturos, aos %uais dese0ou elicidades. estava, agora, co!pleta!ente escuro dentro da c-psula. isso era estranho, por%ue o sol levaria ainda algu!as horas a se p2r. auto!atica!ente, olhou para o radar %ue explorava o plano hori/ontal, co!o vinha a/endo de poucos e! poucos !inutos. al1! da !edusa %ue estava estu5 dando, no havia nenhu! outro ob0eto dentro de u! raio de ce! %uil2!etros 9 sua volta. de repente, co! extraordin-ria ora, ouviu o so! %ue havia reboado na noite 0upiteriana 4 as batidas pul5santes %ue se tornava! cada ve/ !ais r-pidas e ter!inava! e! pleno crescendo. a c-psula inteira vibrava co! ele, co!o u! gro de ervilha sobre u! atabale. alcon co!preendeu duas coisas %uase si!ultanea!ente durante o repentino e dorido sil3ncio. desta ve/ o so! no vinha de !ilhares de %uil2!etros de distFncia, nu! circuito de r-dio. estava na pr&pria at!os era %ue o cercava. o segundo pensa!ento oi ainda !ais perturbador. havia %uase es%uecido 4 isso era i!perdo-vel, !as tinha outras preocupa:es %ue lhe parecia! !ais i!portantes 4, havia %uase es%uecido %ue o c1u, aci!a dele, estava %uase co!pleta!ente encoberto pela bolsa de g-s do kon-tiki. revestido de u!a leve ca!ada de prata para conservar o calor, o enor!e balo era u! escudo e ica/ no s& contra o radar, !as ta!b1! contra a viso. no ignorava isso, natural!ente. ora u! pe%ueno de eito no pro0eto, tolerado por%ue no o 0ulgara! i!portante. agora, por1!, assu!ia grande signi icao para howard alcon, %ue via a%uela paliada de tent-culos gigantescos, !ais grossos %ue o tronco de %ual%uer -rvore terrestre, descer e! volta da c-psula. ouviu o berro de brenner: "le!bre5se da pri!eira diretivaG no a ate!ori/eG" antes %ue ele pudesse dar u!a resposta apropriada, a%uele titFnico ru ar de ta!bor co!eou de novo e sub!ergia todos os outros sons. o %ue distingue u! piloto de prova real!ente capa/ 1 o !odo co!o reage, no 9s eventualidades previsveis, !as 9%uelas %ue ningu1! poderia ter previsto. alcon no hesitou !ais de u! segundo na an-lise da situao. r-pido co!o o relF!pago, puxou a corda de rasgar. essa expresso era u!a sobreviv3ncia arcaica da 1poca dos pri!eiros bal:es de hidrog3nio6 a bordo do kon-tiki a "corda de rasgar" no rasgava a bolsa de g-s6 acionava, si!ples!ente, u! siste!a circular de aberturas na curva superior do envolt&rio. o g-s %uente co!eou logo a es5 coar5se e o kon-tiki, privado da sua ora ascensional, perdeu rapida!ente altitude nesse ca!po gravitacional duas ve/es !ais orte %ue o da terra. Y alcon vislu!brou por u! instante os grandes tent-culos %ue se recolhia! brusca!ente, largando a c-psula. !as teve te!po de notar %ue eles era! cobertos de grandes bexigas ou sacos, presu!ivel!ente para lhes dar lu5tuabilidade, e %ue ter!inava! e! !ultid:es de inos pal5pos, co!o ra/es de planta. chegou a esperar o estalido de u! raio 4 por1! nada aconteceu. sua precipite velocidade de %ueda co!eou a di!inuir 9 proporo %ue a at!os era se tornava !ais densa e o envolt&rio desin lado agia co!o p-ra5%uedas. %uando o kon-tiki havia cado cerca de tr3s %uil2!etros ele achou %ue podia tornar a echar as aberturas se! perigo. !as, depois de haver restabelecido a lutuabilidade e achar5se nova!ente e! e%uilbrio, perdera !ais u! %uil2!etro e !eio de altitude e estava perigosa!ente pr&xi!o do seu li!ite de segurana. espreitou ansioso pelas 0anelas de ci!a, e!bora no esperasse ver nada, exceto o vulto do enor!e balo %ue obscurecia o c1u. !as ora arrastado lateral!ente na descida e u!a parte da !edusa podia ser vista, uns tr3s %uil2!etros aci!a dele. estava !uito !ais pr&xi!a do %ue alcon esperava e continuava a descer, !ais depressa do %ue ele 0ulgaria possvel. o controle da !isso cha!ava ansiosa!ente. 4 estou be! 4 gritou alcon 4, !as ela ainda ve! atr-s de !i!. no posso descer !ais. isso no era be! verdade. podia descer !uito ainda, cerca de tre/entos %uil2!etros. !as seria

u!a viage! se! retorno e. e! sua !aior parte, teria pouco interesse para ele. notou ento, co! i!enso alvio, %ue a !edusa se havia hori/ontali/ado a pouco !ais de u! %uil2!etro no alto. talve/ houvesse decidido aproxi!ar5se co! cautela do singular intruso6 ou talve/ ela ta!b1! sentisse de!asiado calor nessa ca!ada in erior da at!os era. a te!peratura havia subido al1! de cin%;enta graus centgrados e alcon perguntou5se por %uanto te!po ainda o siste!a de sustentao de vida poderia controlar a situao. o dr. brenner voltara ao circuito, ainda preocupado co! a pri!eira diretiva. 4 le!bre5se: pode ser %ue ela sinta apenas curiosidadeG 4 gritou se! !uita convico. 4 procure no assust-5laG alcon, %ue co!eava a cansar5se desses conselhos, le!brou5se de u!a discusso na ?T, a %ue assistira certa ve/, entre u! 0urista espacial e u! astronauta. depois %ue todas as i!plica:es da pri!eira diretiva ora! es!iuadas, o incr1dulo ho!e! do espao excla!ara: "ento, se no houver alternativa, eu devo esperar cal!a!ente %ue venha! !e devorarH" e o advogado respondeu, se! ao !enos sorrir: "esse 1 u! excelente resu!o da situao". na ocasio ele achara graa na rase6 agora, no o divertia ne! u! pouco. ento viu algu!a coisa %ue o a ligiu ainda !ais. a !edusa continuava a pairar cerca de u!a !ilha aci!a dele 4 !as u! dos seus tent-culos estava se alongando incrivel!ente e estendendo5se para o kon-tiki, ao !es!o te!po %ue se adelgaava. e! !enino, ele tinha visto u!a ve/ o unil de u! tornado baixar de u!a nuve! de tor5!enta sobre as plancies do #ansas. a coisa %ue vinha agora na sua direo despertou vividas recorda:es da%uela cobra preta %ue se estorcia no c1u. 4 !inhas op:es esto escasseando rapida!ente 4 in or!ou ao controle da !isso. 4 agora s& tenho a escolher entre duas coisas: ou assust-5la, ou causar5lhe u!a s1ria dor de barriga. descon io %ue ela vai achar o kon-tiki bastante indigesto, se 1 essa a sua inteno. esperou pelos co!ent-rios de brenner. !as o bi&logo icou calado. 4 !uito be!. alta! ainda vinte e sete !inutos para a hora convencionada, !as vou ligar agora o se%;en5 ciador de ignio. to!ara %ue !e sobre! reservas su icientes para corrigir a !inha &rbita !ais tarde. 0- no podia ver a !edusa, %ue, !ais u!a ve/, se achava direta!ente aci!a dele. !as sabia %ue o tent-culo explorador devia estar !uito pr&xi!o do balo. seria! precisos %uase cinco !inutos para dar plena ora de pro5pulso ao reator.. . o usor oi escorvado. o co!putador de &rbita no re0eitara a situao co!o inteira!ente i!possvel. as !angas de aspirao estava! abertas, prontas para tragar toneladas do hidro5 h1lio circundante ao pri!eiro aviso. !es!o e! condi:es &ti!as, esse teria sido o !o!ento da verdade, pois no houvera !eio de testar co!o uncionaria real!ente u! 0ato53!bolo nuclear na estranha at!os era de 0.piter. !uito suave!ente, algu!a coisa sacudiu o kon-tiki. alcon procurou no a/er caso. a ignio ora plane0ada para de/ %uil2!etros !ais alto, nu!a at!os era co! !enos de u! %uarto dessa densidade e trinta graus !ais ria. tanto piorG %ual era o !enor !ergulho %ue ele podia a/er para %ue as !angueiras de aspirao uncionasse!H %uando o 0ato se in la!asse ele estaria se arre!essando na direo de 0.piter, co! duas gravidades e !eia para a0ud-5lo a chegar l-. seria possvel inverter a !archa a te!poH u!a !o grande e pesada deu u!a pal!adinha no balo. a nave inteira pulou co!o u! da%ueles ioi2s %ue recente!ente se havia! tornado !oda na terra. evidente!ente, era be! possvel %ue brenner tivesse ra/o. talve/ a !edusa estivesse apenas tentanto !ostrar boas inten:es. %ue! sabe se no seria bo! alar pelo r-dioH %ue havia ele de di/er: "%ue linde/a de gatinho", "sente, pluto", ou "condu/a5!e ao seu che e"H a proporo trtio5deut1rio era correta. ele estava pronto para acender a candeia, co! u! &s oro de ce! !ilh:es de graus. a delgada ponta do tent-culo apareceu resvalando na borda do balo, a uns sessenta !etros de distFncia. tinha !ais ou !enos o ta!anho de u!a tro!ba de ele ante e, a 0ulgar pela delicade/a co! %ue se !ovia, no devia ser !enos sensvel. tinha pe%uenos palpos na extre!idade, co!o bocas ossadoras. alcon estava certo de %ue o dr. brenner icaria ascinado.

o !o!ento parecia ser to propcio co!o %ual%uer outro. correu r-pido olhar pelo painel de controle, de ponta a ponta, iniciou a contage! inal de %uatro segundos, %uebrou o selo de segurana e ligou a chave de =CUn=eEI?J. houve u!a orte exploso e u!a instantFnea perda de peso. o kon-tiki estava caindo livre!ente, de ocinho para baixo. l- e! ci!a, o balo abandonado subia desa5balada!ente, arrastando consigo o tent-culo curioso. alcon no teve te!po de ver se a bolsa de g-s chegara a atingir a !edusa por%ue nesse !o!ento o 0ato53!bolo in la!ou5se e ele tinha coisas !ais i!portantes co! %ue se preocupar. u!a coluna de hidro5h1lio %uente 0orrava ragorosa5!ente dos tubos de 0ato, au!entando rapida!ente o i!pulso 4 !as na direo de 0.piter, no para longe dele. alcon no podia arrancar ainda, pois o controle vectorial estava !uito !oroso. se no pudesse ganhar controle co!pleto e hori/ontali/ar5se dentro de cinco segundos, o veculo !ergulharia !uito undo na at!os era e seria destrudo. co! u!a agoniante lentido 4 a%ueles cinco segundos parecera! cin%;enta 4, conseguiu assu!ir a hori/ontal e depois voltar o nari/ para ci!a. olhou u!a s& ve/ para tr-s e teve u! derradeiro vislu!bre da !edusa, !uitas !ilhas ao longe. a bolsa de g-s ali0ada pelo kon-tiki pa5 recia ter escapado ao seu tent-culo, pois no havia nenhu! sinal dela. agora, era !ais u!a ve/ senhor da situao. 0- no derivava desa!parado ao sabor dos ventos de 0.piter, !as cavalgava a sua coluna de ogo at2!ico de volta 9s estrelas. con iava no 0ato5 3!bolo, %ue lhe daria rapide/ e altitude at1 alcanar u!a velocidade %uase orbital na orla exterior da at!os era. ento, co! u!a breve ra0ada de pura ora de oguete, recuperaria a liberdade do espao. a !eio ca!inho da &rbita olhou na direo do sul e viu surgir aci!a do hori/onte o tre!endo enig!a da grande !ancha ver!elha 4 a ilha lutuante duas ve/es !aior do %ue a terra. no tirou os olhos dela, !aravilhado pela sua !isteriosa bele/a, en%uanto o co!putador no o avisou de %ue altava! apenas sessenta segundos para a converso 9 ora de oguete. oi co! grande pesar %ue voltou as costas. 4 ica para outra ve/ 4 !ur!urou. 4 co!o 1H 4 disse o controle da !isso. 4 o %ue oi %ue voc3 disseH 4 no te! i!portFncia 4 respondeu alcon. ). entre dois !undos 4 agora voc3 1 u! her&i, howard, no apenas u!a celebridade 4 disse webster. 4 voc3 deu a eles assunto para re letir, in0etou algu! senti!ento de !aravilhoso na vida dessa gente. ne! u! ho!e! nu! !ilho via0ar- 0a!ais at1 os gigantes exteriores, !as toda a raa hu!ana ir- l- e! i!aginao. e isso 1 o %ue i!porta. 4 ainda be! %ue acilitei u! pouco o seu trabalho. a a!i/ade dos dois era !uito antiga para %ue webster se o endesse co! o to! de ironia. !as icou surpreendido. e essa no era a pri!eira !udana %ue notava e! howard desde o seu regresso de 0.piter. o ad!inistrador apontou para o a!oso sinal sobre a sua escrivaninha, c&pia da %ue ora usada, por u! e!pres-rio dos velhos te!pos: =SSJea>E5eEG 4 .no !e envergonho do !eu trabalho. novos conheci!entos, novos recursos. . . tudo isso est!uito be!. !as os ho!ens ta!b1! precisa! de novidade e excitaao. as viagens espaciais tinha!5se convertido nu!a rotina6 voc3 e/ co! %ue elas voltasse! !ais u!a ve/ a ser u!a aventura. !uito te!po se passar- antes %ue conhea!os todos os escaninhos de 0.piter. e talve/ !ais te!po ainda, at1 %ue possa!os co!preender essas !edusas. continuo a pensar %ue a%uela sabia onde estava o seu ponto cego. !as deixe!os isso6 0- decidiu o %ue vai a/er agoraH saturno, urano, netuno... a escolha 1 sua. 4 no sei. tenho pensado e! saturno, !as no sou real!ente necess-rio l-. s& te! u!a gravidade, no duas e !eia co!o 0.piter. os ho!ens pode! se encarre5 os homens, pensou webster. ele disse "ho!ens". nunca alou assi! antes. e %uando oi a .lti!a ve/ %ue eu o ouvi usar a palavra "n&s"H ele est- !udando, tornando5se inacessvel. . . 4 be! 4 disse e! vo/ alta, levantando5se da cadeira para esconder o seu leve e!barao 4, va!os co!ear essa con er3ncia. as cF!aras esto a postos e todos esto esperando. voc3 vai

encontrar u!a poro de velhos a!igos. sublinhou esta .lti!a palavra, !as howard no !ostrou nenhu!a reao. a !-scara cori-cea %ue era o seu rosto estava icando cada ve/ !ais i!penetr-vel. rolou para longe da escrivaninha do ad!inistrador, desengatou o seu tre! in erior, %ue deixou de or!ar u!a cadeira, e ergueu5se no seu siste!a hidr-ulico a dois !etros e de/ de altura. ora u!a boa intuio psicol&gica dos cirurgi:es dar5lhe esses trinta cent!etros adicionais de estatura para co!pensar, de certo !odo, tudo %ue ele havia perdido no desastre do -ueen. alcon esperou %ue webster abrisse a porta, depois girou co! destre/a sobre os seus pneus5 bal:es e ru!ou para l- nu! suave e silencioso trinta5%uil2!etros5por5hora. no havia nenhu!a arrogFncia nessa exibio de velocidade e preciso6 a%uilo tinha5se tornado per eita!ente inconsciente. howard alcon, %ue e! te!pos idos ora u! ho!e! e ainda podia passar por tal nu! circuito sonoro, experi!entava u! tran%;ilo senti!ento de auto5reali/ao 4 e, pela pri!eira ve/ depois de !uitos anos, algo parecido co! a pa/ de esprito. desde o seu regresso de 0.piter os pesadelos havia! cessado. descobrira inal!ente o seu papel. sabia, agora, por %ue sonhara tanto te!po co! a%uele superchimp a bordo do condenado -ueen eli/abeth. ne! ho!e!, ne! ani!al, a criatura se encontrava entre dois !undos6 e o !es!o sucedia co! ele. s& ele podia via0ar se! proteo na super cie da lua. o siste!a de sustentao de vida, dentro do cilindro !et-lico %ue substitura o seu corpo r-gil, uncionava to be! no espao co!o debaixo da -gua. ca!pos gravitacionais de/ ve/es superiores ao da terra causava!5lhe certo inc25 !odo, por1! nada !ais. e o !elhor de tudo era gravidade nenhu!a. .. a raa hu!ana ia se tornando !ais re!ota, os laos de a inidade !ais t3nues. talve/ essas !assas de co!postos inst-veis de carbono %ue respirava! ar e era! sensveis a radia:es no tivesse! direito a sair de u!a at!os era. devia! icar nas suas p-trias naturais 4 a terra, a lua, !arte. u! dia, os verdadeiros senhores do espao seria! !-%uinas e no ho!ens 4 e ele no era nenhu!a dessas duas coisas. consciente, agora, do seu destino, sentia u! orgulho so!brio da sua solido se! paralelo 4 o pri!eiro i!ortal, colocado entre duas ordens de criao. seria, a inal, u! e!baixador6 entre o velho e o novo !undo 4 entre as criaturas de carbono e as criaturas de !etal %ue u! dia to!aria! o lugar da%uelas. a!bas necessitaria! dele nos s1culos perturbados %ue as aguardava!. evereiro de 1(71. o autor e sua obra antes de ser um dos maiores escritores de fic$o cient+fica do mundo, arthur charles clarke era um respeitado autor de artigos cient+ficos, e dono de algumas id.ias -ue ajudaram a inovar a tecnologia contempor"nea. inovador tamb.m dentro do seu g#nero liter1rio, foi ele um dos l+deres do movimento -ue libertou a fic$o cient+fica da fase de pera espacial e a integrou em sua corrente mais criativa, por ve/es at. rom"ntica e po.tica. homem cheio de surpresas, vivendo hoje em sri lanka 9ceilo:, arthur clarke nasceu na inglaterra, em de/embro de %;%&. aos de/ anos, sua curiosidade era maior -ue a normal em uma crian$a! aps receber uma cole$o de figurinhas de animais pr.-histricos, passou a recolher e estudar fsseis. dois anos depois, constru+a um telescpio com as pe$as de um brin-uedo. aos -uin/e anos de idade, j1 escrevia contos fant1sticos para o jornal escolar, e aos de/essete tornava-se membro da rec.m-fundada sociedade interplanet1ria brit"nica, da -ual foi presidente entre %;<8 e %;<&. os acontecimentos marcariam a vida do cientista e escritor em ritmo alucinante. por volta de %;=&, ele e alguns amigos imprimiam um jornal/inho com o t+tulo em latim! novae terrae 9 not+cias da terra :, onde o jovem autor tinha oportunidade de veicular seus artigos e contos. veio a segunda guerra mundial, e clarke se alistou como radio-t.cnico na for$a a.rea brit"nica. em per+odo to dif+cil, a criatividade de clarke foi

mais uma ve/ ativada! com seu au)+lio, as jor$as aliadas puderam operar em solo ingl#s um novo sistema de radar, segredo militar na-uela .poca. finalmente, em %;<>, a revista ,ireless ,orld editava o ensaio e)traterrestriai relays , em -ue o escritor propunha o uso de sat.lites dt comunica$es em regime de consrcio internacional, esboce do -ue hoje seria o conhecido telstar. premiado pela unesco em %;83, pelos seus traba lhos cient+ficos 4 l1urea -ue o colocou ao lado de figura, como bertrand russell 4, arthur clarke somente ganhoi renome internacional a partir de %;8;, -uando o cinemt transportou para a tela, sob a dire$o de stanley kubrick o famoso 3??%, uma odiss.ia no espa$o , cujo roteiro fc e)tra+do de seu conto the sentinel . dono de incomum vitalidade, permanece hoje em su casa em sri lanka, com o tempo dividido entre os conto de fic$o, os mergulhos no oceano e as planta$es e)peri mentais de arro/ 4 iniciativa sua para combater a fom mundial. juntando a realidade e a fantasia, clarke nunca pn tendeu determinar uma fronteira r+gida entre ci#ncia fic$o, pois, para ele, a nica forma de se encontrar c limites do poss+vel . ir al.m deles, at. o imposs+vel . outras obras suas so! areias de marte 9%;>% a idade do ouro 9%;>=:, a cidade e as estrelas 9%;>9 e n1ufragos da lua 9%;8%:.