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JRGEN KLINSMANN

Unerhrter Prophet
Bei der WM in Brasilien trifft Jrgen Klinsmann als US-Coach auf seine Vergangenheit: Vor rund zehn Jahren bernahm er als Trainer die deutsche Nationalmannschaft. Seither hat er viel verndert, auch sich selbst. Besuch bei einem Suchenden
VON Moritz

Mller-Wirth | 27. Dezember 2013 - 07:00 Uhr

Es ist spt geworden auf der Terrasse des Ritz Carlton in Sarasota, ein leichter Wind geht. Seit Monaten schon waren wir verabredet, um ber die letzten rund zehn Jahre zu sprechen, seit Jrgen Klinsmann im Jahr 2004 die deutsche Fuball-Nationalmannschaft als Trainerneuling bernommen hatte. Seither ist viel passiert: 2006 trat Klinsmann nach dem "Sommermrchen" von seinem Amt zurck. Seit 2011 ist der 49-Jhrige Trainer der Nationalmannschaft der USA . Dazwischen lag eine kurze, ungemtliche Zeit als Trainer des FC Bayern Mnchen. Eigentlich msste man jetzt hier, in Florida, ber die schicksalshafte Fgung sprechen, die Klinsmann, den US-Coach, nchstes Jahr bei der WM in Brasilien mit seiner Mannschaft auf Deutschland treffen lsst , auf die Erben des "Sommermrchens", und auf seinen frheren Assistenten und Nachfolger Joachim, "Jogi" Lw . Doch es gibt Wichtigeres. Keine Figur im deutschen Fuball polarisiert bis heute mehr als Jrgen Klinsmann. In seiner Zeit als Bundestrainer schon hat er Fuballdeutschland gespalten. Manchem galt Klinsmann als autistischer Einzelgnger von Taktik keine Ahnung. Andere sehen in ihm den charismatischen Revolutionr, den unerhrten Propheten und wahren Erneuerer des deutschen Fuballs. Den Bayern-Bossen gilt der Stuttgarter als Blender, der den Verein beinahe in den Ruin getrieben htte. Unverdchtige Quellen belegen allerdings, dass Klinsmann es war, der heutigen Bayern-Ikonen zu ihrem ersten Einsatz im Profiteam (Thomas Mller) oder ihrem ersten Profivertrag (Holger Badstuber) verhalf. Schlielich: Statt bei einem der ihn umwerbenden europischen ChampionsLeague-Clubs zu unterschreiben, verlngerte Klinsmann gerade seinen Vertrag als USTrainer um vier Jahre. Es sind also noch Fragen offen: Warum, zum Teufel, hat er nach dem Triumph 2006 so fluchtartig das Land verlassen? Warum hat er sich mit den Bayern eingelassen, wo er sie doch alle kannte? Und berhaupt: Warum noch lnger Amerika? Hier muss vorausgeschickt werden, dass Jrgen Klinsmann in all den Jahren, in denen wir uns immer wieder begegnet sind, nicht gern auf Jrgen Klinsmann zu sprechen kam, jedenfalls nicht auf den wahren Jrgen Klinsmann. Lieber verbreitete er sich ber seine Arbeit, seine Spieler, seine "Projekte". Statt "ich" sagte er "wir". Am Nachmittag war Klinsmann in Tampa eingetroffen, die nchsten Tage will er Lnderspiele der Jugendnationalmannschaften besuchen, dazu den sogenannten Showcase, ein Turnier von insgesamt 80 der besten Jugendmannschaften, die sich auf einem riesigen
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Gelnde eine Autostunde entfernt von Tampa auf 20 Fuballfeldern prsentieren. Im Mietwagen geht es vom Flughafen zum U-17-Lnderspiel: Gelegenheit fr ein paar Stze zur WM-Auslosung. "Egal, was bei der WM passiert, meine Freundschaft zu Jogi wird davon nicht berhrt werden", sagt Klinsmann. Egal, was passiert? Rechnet er ernsthaft damit, die Deutschen schlagen zu knnen? "Unser Endspiel findet am ersten Gruppen-Spieltag gegen Ghana statt", sagt er, "die mssen wir schlagen, dann ist alles mglich." Als Klinsmann den Wagen auf den Parkplatz am U-17-Lnderspiel-Gelnde steuert, werden wir aufgehalten. "Im the national coach", stellt Klinsmann sich dem Parkwchter hflich vor. Der rumt daraufhin ein paar rot-weie Htchen weg. Der National Coach steht dann weitgehend unbeachtet im Halbschatten, den die Flutlichtmasten werfen, kaum einer kmmert sich hier um den Taktgeber eines Sports, der, so Klinsmann selbst, nach Football, Basketball und Baseball "eben nur die Nummer vier ist". Das Spiel ist vorbei, das US-Team hat die Englnder berlegen mit 5 : 1 geschlagen. Und whrend die Besiegten sofort in den Umkleide-Containern verschwinden, spielt sich auf dem Rasen etwas ab, was mehr ber Klinsmanns Einfluss sagt als alle grulos vorbeiziehenden Fans und ahnungslosen Parkwchter: Grne, elastische Bnder um ihre Fe gelegt, dehnen und strecken sich die amerikanischen Spieler, am Boden liegend, angeleitet von zwei Fitnesstrainern. Fitnesstrainer! Da war doch was! In der Tat: Als Klinsmann 2004 in Deutschland das Fuballkommando bernahm, lie er einige amerikanische Fitnessexperten der Firma Athletes Performance aus Arizona einfliegen. Mit noch nie gesehenen Choreografien trugen sie Klinsmann auf dem Boulevard Hohn und Spott ("Gummitwist") ein. Wenig spter stieen ihre bungen dann auf allgemeine Beachtung. Heute schlielich sind ihre Praktiken in nahezu allen Spitzenvereinen State of the Art. "Mit einigen Jungs von Athletes Performance sind wir dabei, bis in die Jugend die Philosophie im Leistungsbereich grundlegend zu erneuern", sagt Klinsmann, whrend die jungen Talente sich biegen. Da sind sie wieder, die Klinsmann-Vokabeln, mit denen er auch 2004 in Deutschland Fuballgeschichte schrieb: "Philosophie", "Leistungsbereich". "Grundlegende Erneuerung". Weiter geht es: "Wir versuchen in vielen Workshops die Trainingsarbeit zu vereinheitlichen." Und: "Ich habe hier, als ich anfing, eine Kultur der Zufriedenheit vorgefunden, da musste ich erst mal einige Dinge grundlegend verndern." Kultur der Zufriedenheit. Klingt eigentlich ganz nett. In Verbindung mit der klassischen Klinsmann-Wortkombination "grundlegend verndern" verhie dies, besonders fr etablierte US-Krfte, nichts Gutes. Klinsmann besttigt: "Es gab auch hier ber Jahre gewachsene Besitzansprche. Als ich anfing, habe ich allen gesagt: Was war, gilt nichts mehr, es gilt nur noch Leistung." Bewhrte deutsche Fuball-Ikonen wie Christian Wrns und Oliver Kahn, die Klinsmann damals ins zweite, dritte Glied verfrachtete, werden sich erinnern.

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Rckblick: Im Mrz 2006 war nach einer Freundschaftsspielniederlage in Italien Klinsmanns Arbeit in weiten Teilen der Medien fr gescheitert erklrt und die Frage einer kurzfristigen Amtsenthebung mehr oder weniger offen diskutiert worden. Insbesondere die Tatsache, dass er auch weiterhin nicht fest nach Deutschland bersiedeln wollte, sondern zwischen den Testspielen immer zurck nach Kalifornien flog, wo er seit 1998 lebt, war Kritikern ein Dorn im Auge. Daran wird auch Klinsmann gedacht haben, als seine Arbeit als US-Coach und insbesondere die von ihm initiierten Neuerungen nach einer 1 : 2Niederlage in Honduras im ersten Spiel der WM-Qualifikationsrunde im Mrz diesen Jahres von einer groen amerikanischen Internetsportseite angegriffen wurden. Diese war angeblich von einigen lteren Spielern mit delikaten Interna gefttert worden. Der Trainer hielt dagegen. Man habe ihn nicht eingestellt, um es allen recht zu machen, ohne Vernderung gebe es keine Verbesserung, verteidigte er 27 verschiedene Aufstellungen in 27 Spielen. "Am Ende des Tages muss ich entscheiden, welche 23 Spieler nach Brasilien fliegen, welche 23 am hungrigsten und engagiertesten sind." Und: "Wir sind von unserem Weg berzeugt, und wir werden ihn weitergehen." Es lassen sich in Bezug auf das verlorene Italien-Spiel 2006 zahllose wortgleiche uerungen des damaligen deutschen Trainers recherchieren. Der Fortgang beider Geschichten ist bekannt: Die USA haben sich als Gruppensieger fr die WM qualifiziert und das erfolgreichste Jahr in der hundertjhrigen Verbandsgeschichte hingelegt. Die Medien berhufen Klinsmann seither mit Lob. Taktik und Strategie seien innovativ und unkonventionell und damit "sehr amerikanisch". Der Coach sei "der coolste Kerl berhaupt". Auch in Deutschland wurde damals langsam aus der "Umzugsdebatte" ein "Sommermrchen", und Klinsmanns Amtszeit gilt mittlerweile allen Hellsichtigen, allen voran Joachim Lw selbst, als entscheidender Wendepunkt, hin zu der jetzt weltweit bestaunten deutschen Spielkultur. Zurck auf der Terrasse. Warum haben Sie eigentlich aufgehrt damals, 2006? "Von Anfang an war klar: Die wichtigste Deadline war der 9. Juni 2006, der Start der WM 2006." Sie wussten schon am Anfang, dass Sie aufhren wrden? Pause. "Ich htte es wissen knnen." Was htten Sie wissen knnen? "Dass ich nach zwei Jahren, in denen immer ich es war, der schwierige Entscheidungen durchpowern musste, keine Kraft mehr haben wrde." Und heute? "Wsste ich es besser." Sie sind dann nach Deutschland zurckgekehrt, zu Bayern Mnchen. Sie kannten den Verein und seine Fhrung. Warum haben Sie das gemacht? "Ich habe mich von meinen Gefhlen leiten lassen, wollte meiner Familie meine Heimat zeigen, mit meiner Frau Debbie und den Kindern in Deutschland leben. Dann war da der Verein, den ich kannte, professionell gefhrt, es schien mir ideal." Das Herz hat das Hirn berredet? "So kann man das sagen." Und heute? "Wsste ich es besser." Was auffllt: Aus dem Klinsmann-Wir ist in den letzten Jahren offensichtlich ein Klinsmann-Ich geworden. Und: Das Ich kann Irrtmer einrumen, die das Wir jahrelang
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ziemlich hermetisch verteidigt hatte. Was haben Sie ber sich gelernt? "Ich wei inzwischen besser, was mir wirklich wichtig ist." Er erhebt sich, wnscht eine gute Nacht. Am nchsten Tag, auf dem Showcase-Gelnde, Feld 16. Klinsmann beobachtet das Match der Strikers Development Academy, einer Jugendmannschaft aus Kalifornien. Seine besondere Aufmerksamkeit gilt dem Torwart des Teams, einem schlanken jungen Mann in gelbem Trikot, der seine Mitspieler deutlich berragt. Der "Coach", wie er hier immer wieder angesprochen wird, kommentiert fast jede Aktion des Keepers, den er fr "begabt" hlt. Er kann das beurteilen, beobachtet er ihn doch schon eine ganze Weile, genau genommen lebenslang. Der Torwart heit Jonathan. Er ist sein Sohn. Jonathan wird gerade von angesehenen College-Teamchefs beobachtet, einige haben schon Angebote unterbreitet. Darauf ist sein Vater stolz. Er wrde es gern sehen, wenn Jonathan Fuballer werden wrde, aber noch mehr beschftigt Klinsmann etwas anderes. In den USA werden die besten Spieler elf Monate lang in Trainingscamps zusammengezogen. Jonathan knnte schon bald zu den Eingeladenen gehren. "Er wird seinen Weg machen, und ich werde ihn, wenn er will, untersttzen", sagt Klinsmann, der Coach. Klinsmann, der Vater fhrt fort: "Aber niemals wrde ich ihn wegen seiner Karriere jetzt schon elf Monate von zu Hause weglassen." Der "Bube", wie er seinen 1,92 Meter groen Sohn nennt, brauche die Familie noch. Jonathan ist 16 Jahre alt, seine Schwester Laila 12. "Ich wrde mir nie verzeihen, wenn ich meine Kinder in dieser wichtigen Lebensphase nicht eng begleiten wrde." Weitere vier Jahre US-Coach? Das Ende nach dem Sommermrchen? Der Wechsel zu Bayern Mnchen? Wer wissen will, was Klinsmann, dem Coach, wirklich wichtig ist, was ihn antreibt und bremst, der sollte Klinsmann, den Vater, fragen. Der Artikel ist in der gedruckten ZEIT erschienen. Die missverstndliche Formulierung "was ihn abreibt und bremst" im letzten Satz haben wir in der Online-Version gendert in "was ihn antreibt und bremst".
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