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Jean-Pierre FREY

Architecte-Sociologue - Professeur l'Institut d'Urbanisme de Paris, Universit Paris XII-Val de Marne Chercheur au Centre de Recherche sur l'Habitat (UMR-CNRS 220 : LOUEST) "Les Mots de la ville" : PIR-Villes-CNRS Colloque international Paris-UNESCO, jeudi 4 - samedi 6 dcembre 1997 Communication : "Pour en finir avec le mot Urbanisme " FREY (Jean-Pierre), "Gnalogie du mot urbanisme ", in : Urbanisme, n 304, janvier-fvrier 1999, pp. 63-71

Gnalogie du mot urbanisme


"Le mot urbanisme et ses drivs sont trs la mode. Ces mots s'emploient sans discernement et leur emploi abusif sme la confusion dans les esprits. [] Il faut craindre que les urbanistes ne discrditent et le mot et la chose, l'expression et la ralisation d'une uvre importante entre toutes. [] Prenons garde : l'urbaniste peut creuser le tombeau de l'urbanisme." PUISSANT (Adolphe), L'Urbanisme et l'habitation, Bruxelles, Office de publicit, 1945, 159 p., pp. 79-80

Cette mise en garde formule l'aube de la monopolisation du mot "urbanisme", du titre d'"urbaniste" et de la politique urbaine par une technostructure renouvele au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l'occasion de la deuxime Reconstruction de la France, semble avoir sonn le glas des voies discordantes qui, jusque l, avaient tent d'enrichir l'acception du mot "urbanisme" d'ambitions aussi diverses que varies. Nous devrions plutt dire aussi dsordonnes que dsempares si l'on en juge par les controverses dans l'usage de ce vocable. Si le mot s'est progressivement insinu dans la langue franaise, le sens commun en ignore encore largement les divers sens. Son contenu, aussi bien dans le cadre institutionnel que sur les rayons des libraires, reste une rubrique inclassable faute qu'on lui ait reconnu et mnag une place part. Oprationnel ou rglementaire, associ l'architecture (cf. La Direction de l'Architecture et de l'Urbanisme, DAU du ministre de l'quipement) ou l'amnagement (cf. La 24 section du Conseil National des Universits), comme il le fut un temps la Reconstruction, le mot semble avoir sinon vis des acceptions abstraites et dterritorialises, du moins tmoign d'un sens ballot la mesure de l'instabilit conomique, sociale et institutionnelle de ses propagandistes.

I- LE DESARROI SEMANTIQUE D'UNE PATERNITE DOUTEUSE Notre dmarche n'a nullement l'intention de proposer une dfinition normative de plus toutes celles auxquelles se sont essay nombre de bon esprits. Elle partira des sens que lui donnrent certains de ceux que nous avons appel des propagandistes, insistant ainsi d'emble sur le fait qu'il s'agira, par hypothse, tout autant d'un instrument de lgitimation symbolique d'un fait social considr comme tel ds lors qu'il est nomm, que d'une sorte de slogan dans les luttes de construction d'un champ. Champ smantique de prime abord, mais dont les fondements et la raison d'tre tiennent celui, plus prosaque et politique au sens large du terme des positions socialement occupes, convoites et revendiques par des locuteurs selon l'usage qu'ils font de ce mot. Les scrupules philologiques et le dictionnaire On peut se saisir d'un mot et le remplir de sens sans se soucier d'une suppose dfinition exacte dont le dictionnaire est le garant et le gardien, tout au moins pour ses acceptions les plus courantes.
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Ce rflexe scolaire, sinon scolastique, habitait cependant les lettrs de la Troisime Rpublique, comme en tmoigne Landre Vaillat, prosateur de l'urbanisme l'instar des Giraudoux, Hallays et autres Pillement.
"Ayant crit ce titre assez pompeux [L'Urbanisme dans la rgion parisienne], il me vient l'ide d'ouvrir le dictionnaire de Littr, qui parut en 1863. Or je m'aperoit avec stupeur que Littr ignore le mot d'URBANISME. Certes je trouve dans un de ses tomes le terme d'URBANISTE, mais appliqu aux religieux de Saint-Claire qui peuvent possder des fonds, ainsi dites parce que le pape Urbain IV les y autorisa : en vrit, je ne croyais pas tre une religieuse de Sainte-Claire. Je trouve aussi URBANIT, qui est la politesse des anciens Romains, citoyens de l'URBS, la ville par excellence. Je trouve enfin, au Supplment, le verbe URBANISER, qui signifie donner le caractre de la ville, le caractre citadin, avec l'exemple suivant, emprunt Edmond About : Vous introduisez la campagne dans les habitations de la ville, et vous urbanisez l'entourage, les habitudes, le labeur mme du campagnard . Mais d'urbanisme, point. A dfaut de Littr, je cherche dans le Larousse illustr, qui date des premires annes du XXe sicle. Je n'y trouve qu'URBANISER, amener l'urbanit, URBANISTE, appliqu aux membres d'une congrgation de femmes qui suit la rgle de Sainte Claire, modifie par Urbain IV ; et encore URBANISTE, qui se dit en histoire ecclsiastique des partisans du pape Urbain IV contre le pape Clment VII, pendant le grand schisme de l'Occident. Je ne tiens ni pour l'un ni pour l'autre, mais pour l'urbanisme, art de btir les villes Si le mot est rcent, la chose est vieille comme le monde. [] Tout importe, tout concourt une harmonie qui a nom urbanisme, dfaut d'un autre qui n'est pas encore trouv. Si ce mot prsente quelque analogie avec celui d'urbanit, c'est qu'il manifesta, lui aussi, une manire de politesse l'gard des tres humains et de prvenance l'endroit de la nature." VAILLAT (Landre), L'Urbanisme dans la rgion parisienne, Paris, Muse des Arts dcoratifs, Pavillon de Marsan - Palais du Louvre, fvrier-mars 1935, p. 3

En 1935, donc, le mot urbanisme, dans le sens qui nous intresse, n'a apparemment pas encore fait son apparition dans les dictionnaires. Le sixime et dernier tome du Larousse du XXe sicle (TZ), dont la publication dmarre en 1933 mais a du courir jusqu'en 1945, donne la dfinition suivante :
"URBANISME [nissm'] n. m. Science ou thorie de l'amnagement des villes. ENCYCL. L'urbanisme comporte tout ce qui a trait l'amnagement et l'embellissement des villes et mme des villages. On pourrait rsumer son vaste programme en trois mots : assainir, agrandir, embellir. C'est une question trs complexe, lie non seulement l'hygine gnrale, la salubrit publique, au confort (aration, balayage, nettoiement, vacuation des dchets de toute sorte, approvisionnement en eau potable, etc.) mais encore l'esthtique (monuments historiques, artistiques, sites, jardins et parcs conserver ou mettre en valeur, servitudes d'alignement respecter, expansion, etc.). Dj avant la guerre, beaucoup de grandes villes avaient fait dresser un plan gnral d'amlioration. Mais l'urbanisme a pris une importance plus immdiate dans la reconstruction des centres urbains ou ruraux anantis." Larousse du XXe sicle en six volumes, Paris, Lib. Larousse, 1933-1945

Cette dfinition traduit tout naturellement les proccupations dj anciennes des municipalits en matire de gestion de leurs agglomrations, que celles-ci soit proprement urbaines ou rurales, sans trop mettre l'accent sur une planification attendue par les pouvoirs publics la suite du vote de la loi Cornudet en 1919 mais dont on semble dj pressentir l'chec. L'dition de 1978 du Grand Larousse restreint nettement, et nous oserons dire heureusement, la dfinition trs technocratique donne dans le Supplment publi en 1953. Elle pche malgr tout par son caractre, certes, plus prudent, mais particulirement vasif.
"urbanisme [] I.1. Art d'amnager et d'organiser les agglomrations humaines : les travaux d'extension, d'embellissement, de rorganisation, bref, d'urbanisme (Romains). 2. Art de disposer dans l'espace urbain ou rural les tablissements humains au sens le plus large (habitations, locaux de travail, lieux de loisir, rseaux de circulation et d'changes), de telle sorte que les fonctions et les relations entre les hommes s'exercent de la faon la plus commode, la plus conomique et la plus harmonieuse. 3. Ensemble des rgles juridiques qui permettent aux pouvoirs publics de contrler l'utilisation du sol en milieu urbain. [] Grand Larousse de la langue franaise en sept volumes, tome 7 : SUS-Z, Paris, Lib. Larousse, 1978

On sent bien transpirer les dfinitions proposes par la Charte d'Athnes, mais la sobrit de la dfinition tonne par rapport aux versions prcdentes. Les rdacteurs auraient-ils t chauds par des rfrences peu scrupuleuses et des sources avres douteuses ? A consulter le Robert, on constate le repli prudent des formulations vers d'une part une dfinition gnrale et sommaire, qui ne mange pas de pain, dirons-nous, et la simple chronologie des institutions ou publications les plus reprsentatives du milieu.
"URBANISME. n. m. (XVIIIe s. COYER, MERCIER, au sens de science de l'urbanit ; 1910, sens mod. Paul CLERGET, in Bulletin de la Soc. Gogr. de Neufchtel ; dr. sav. de urbanus). Etude systmatique des mthodes permettant d'adapter l'habitat, et particulirement l'habitat urbain, aux besoins des hommes ; ensemble des techniques d'application de ces mthodes. V. Ville. (Cf. Logement, cit. 2 ; sauver, cit. 9). Les grands problmes d'urbanisme : circulation, hygine et confort esthtique, problmes socio-conomiques, culturels, etc. V. Amnagement, embellissement, logement. Technique de l'urbanisme. Fdration internationale pour l'habitation et l'urbanisme (1913). Institut d'Urbanisme de l'Universit de Paris (1924). La Vie urbaine (1919), Urbanisme (1932), premires revues franaises d'urbanisme. Lgislation franaise sur l'urbanisme Lois de 1941, 1943, 1944) crant un Ministre de la Reconstruction et de l'Urbanisme (M.R.U.). [cit. 1 : Bardet, L'Urbanisme, cit. 2 : Giraudoux, [De] Pleins pouvoirs]" Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, par Paul Robert, tome sixime, Paris, Socit du nouveau Littr, Le Robert, 1975

Malgr sa sobrit, et en dehors du fait que les aspects oprationnels et institutionnels prennent rsolument le pas sur les vellits de fondation d'une discipline scientifique (qui avait pourtant anim les promoteurs de ce mot lors de son apparition), cette dfinition comporte des erreurs. Clerget se prnomme Pierre et non Paul. Par ailleurs son article intitul "l'Urbanisme, tude historique, gographique et conomique" a bien t publi en 1910, mais dans le Bulletin de la socit neuchteloise de gographie. Cherchons l'erreur Elle vient de Bardet qui, dans les ditions successives de L'Urbanisme, de la premire dition de 1945 la dixime dition de 1983, pourtant mise jour le tout correspondant un tirage de 81.000 exemplaires, livre la clef, page 19, de la formulation et de l'orthographe adoptes dans Le Robert. Le Grand Larousse encyclopdique publi dans les annes soixante-dix tend mettre plus de matire sous cette rubrique tout en s'abstenant prudemment de faire rfrence des donnes trop prcises.
"[] ECYCL. Le terme urbanisme n'est entr dans la langue qu'au dbut du XXe s., mais la discipline qu'il dsigne a exist de tout temps, en tous lieux, avec plus ou moins de rigueur suivant les aspirations et les modes de groupement des populations. [] Si, dans ses dbuts, l'urbanisme a pu se confondre avec certains aspects de l'hygine et avec certaines conceptions de la voirie ou des grandes ordonnances d'architecture, il s'est progressivement dgag de ces techniques spciales pour s'affirmer comme une discipline de synthse et de prvision. []" Grand Larousse encyclopdique, dition familiale en 23 volumes, Paris, Larousse, 1970-1976, 1970 pour le tome vingtime

On vite ainsi les problmes de date ou les rfrences douteuses, mais l'on n'chappe pas une dfinition abstraite et de toute ternit qui lude les questions philologiques ou pistmologiques. Le dictionnaire Hachette dans sa version la plus rcente devient tellement laconique que l'on est en droit de se demander comment finira cette entreprise d'puration.
"urbanisme. n. m. Ensemble des tudes et des conceptions ayant pour objet l'implantation et l'amnagement des villes. Dictionnaire Hachette multimdia, CD-ROM Macintosh, 1995

Il semblerait donc que plus on avance dans l'histoire et moins la date, le lieu et les conditions sociales d'apparition du mot soient pris en considration, non pas comme si cette question n'est tait plus une, mais au contraire comme si elle ne cessait d'embarrasser les rdacteurs. Et pour cause, oserons-nous dire, la vue des premiers essais en la matire.

Le copiste et la scolastique C'est sans doute Franoise Choay qui, la premire, a familiaris un large public avec le terme "urbanisme" grce la premire anthologie dont nous avons pu disposer sur le sujet. Son historiographie porte cependant la marque de la propension consistant intgrer dans une acception trs large des expriences antrieures trangres au mot lui mme. Nous ne nions ni l'intrt ni la porte de la rcriture du pass qu'offrent les concepts mais c'est somme toute la porte ouverte toutes les rcuprations, celle notamment d'un idalisme progressiste, parce que moderniste, qui met l'utopie aux commandes de l'Histoire et relgue la prise en compte de certains faits sociaux dans une approche culturaliste suspecte d'tre ractionnaire, ce qui n'est pas toujours faux mais a trop permis de jeter l'enfant avec l'eau du bain. Il s'agit certes de faire appel une histoire des ides plutt qu'aux dbats doctrinaux en cours, mais enfin l'air du temps et l'ignorance des textes et des auteurs rellement fondateurs de la discipline aboutissent confier imprudemment l'origine et l'acception du mot des sources en l'occurrence contestables : Bardet et le Larousse, qui, fort judicieusement dans son dition de 1953, s'abstient de statuer sur l'origine du mot.
"Ce terme mme doit tre tout d'abord dfini, car il est lourd d'ambigut. Annex par le langage courant, il y dsigne aussi bien les travaux du gnie civil que les plans de villes ou les formes urbaines caractristiques de chaque poque. En fait, le mot urbanisme est rcent. G. Bardet fait remonter sa cration 19102. Le dictionnaire Larousse le dfinit comme science et thorie de l'tablissement humain . Ce nologisme correspond l'mergence d'une ralit nouvelle []
2. Selon G. Bardet (L'urbanisme, P.U.F., Paris, 1959) le mot urbanisme semble tre apparu pour la premire fois en 1910 dans le Bulletin de la Socit gographique de Neufchtel, sous la plume de P. Clerget. []"

CHOAY (Franoise), Urbanisme, utopies et ralits. Une anthologie, Paris, Seuil, 1965, p. 8

Si l'auteur est sauv par l'usage de la simple initiale du prnom de Pierre Clerget, il n'chappe pas la rfrence inexacte que Bardet donne de la revue, et de l'orthographe de Neu[f]chtel. Pass matre dans l'art du "copi-coll" dans ses publications, Bardet rcidive l'occasion de la publication de son glossaire de l'urbanisme.
"URBANISME : [] Ensemble de disciplines comportant : Une science pour base, ou connaissance exprimentale des faits utilisant un faisceau de sciences composantes. Un Art appliqu pour le passage l'action, pour la cration des pleins et des vides. Une philosophie pour le choix des actes suivant l'chelle des valeurs humaines. On trouve ce mot urbanisme employ pour la premire fois, notre connaissance, dans un article de Paul [sic, au lieu de Pierre] Clerget du Bulletin de la Socit de Gographie de Neufchtel [sic, au lieu de Socit Neuchteloise de Gographie], 1910 (p. 214 231). Toutefois, le substantif Urbanisme y est employ dans le sens d' urbanisation . Noter qu'au contraire, en espagnol, le mot urbanisacin [urbanizacin] a t employ ds 1867 par Cerda dans le sens d'urbanisme (ou mieux, urbanification, qui n'existait pas encore). On employait parfois l'expression Poleographie [?] pour indiquer la science des villes. Cf. Urbanologie.[] BARDET (Gaston), Petit glossaire de l'urbanisme en six langues, Paris, Vincent, Fral et Cie, (1948), in-16, VIII-152 p., fig., plans

Intrigu par ces imprcisions et ces erreurs, d'autant mieux rptes que les auteurs copient les uns sur les autres sans procder aux vrifications qui s'imposent dans un travail scientifique, nous nous sommes mis en qute d'autres textes sans trop d'ides prconues sur le crdit apporter aux auteurs consults. Les documents sont rares et souvent difficiles consulter mais la lecture des premiers textes se revendiquant de l'urbanisme devait nous conforter dans l'ide que nous avions affaire un champ encore en friche ou dj passablement saccag, c'est selon. L'un des premiers auteurs se risquer dans cette exgse de l'apparition du mot semble tre (faisons montre de prudence et d'humilit) Lon Jaussely.
"(3) Si les tudes concernant l' urbanisme , science gnrale, sont rcentes, il y a moins longtemps encore que le mot qui le dfinit l'Urbanisme a t cr. Il apparat pour la premire fois en France, du moins notre connaissance, dans une courte tude de M. Pierre Clerget, professeur l'Ecole suprieure de commerce de Lyon, publie dans le Bulletin de la Socit Neuchteloise de Gographie, tome XX, p. 213 231, qui porte ce titre l'Urbanisme et ce sous-titre expressif qui ne laisse place aucun doute sur le sens que lui donne l'auteur : Etude historique, gographique et conomique. C'est un court historique du phnomne urbain envisag dans sa totalit

dans les cits antiques, les villes du moyen ge et les grandes villes du XIXe sicle." JAUSSELY (Lon), "Chronique de l' Urbanisme ", in : La Vie urbaine, n 1-2, mars-juin 1919, pp. 181-202

En 1994, le Trsor de la langue franaise, apparemment dernier rempart face aux avanies de l'archivistique, devait enfin relever les imprcisions dues l'ingnieur-urbaniste Jean Raymond qui, dans son improprement intitul Prcis d'urbanisme moderne de 1934, attribue bien la suppose apparition du mot Pierre Clerget, mais dans une Revue romande qui ne fera en fait son apparition qu'en 1917. Cette erreur a en fait transit par le Larousse mensuel illustr, n 352, tome 10 publi en juin 1936 o Jean Hesse, qui rdige un article de deux pages sur le mot urbanisme, cite, sans scrupules particuliers, l'ouvrage de Jean Raymond. Emprunts, drives et drivs Si l'origine du mot est longtemps reste incertaine, les acceptions avances souffrent d'une absence vidente de rflexion sur le contenu exact d'une ralit sociale naissante. A cela plusieurs raisons : le mot en franais dsigne d'emble une spcificit nationale, ses utilisateurs prouvent donc le besoin de se dmarquer du sens vhicul par les mots utiliss par leurs interlocuteurs trangers. Son sens varie selon l'usage qu'on est susceptible d'en faire dans le cadre des diverses disciplines qui s'intressent au fait urbain.
"Le mot franais : urbanisme, est de beaucoup le plus comprhensif ; on peut le dfinir : l'tude gnrale des conditions et des manifestations d'existence et de dveloppement des villes (1) [(1) Programme de la Vie Urbaine, organe de l'Union internationale des Villes.]. Il se rapporte un ensemble de disciplines varies, quoique solidaires entre elles : historique, gographique, sociologique, conomique, juridique, artistique." LAVEDAN (Pierre), Qu'est-ce que l'urbanisme ? Introduction l'histoire de l'urbanisme, Paris, Henri Laurens diteur, 1926, 269 p., p. 1

L'objet mme de l'urbanisme peut se concevoir de faon plus ou moins extensive selon qu'il dsigne des pratiques oprationnelles et un corps de doctrines ou des laborations thoriques ambitions scientifiques. Leurs auteurs esprent toujours que leurs noncs bnficieront de reconnaissances institutionnelles, lesquelles ne peuvent tre que multiples et concurrentes tant donn l'ventail des disciplines et cadres institutionnels en prsence. On entend aussi faire admettre une spcificit irrductible aux expriences menes dans les autres pays, ce qui pose la question dlicate des transferts et de traductions.
"Le mot urbanisme, nous le verrons, renferme, en effet, d'autres assurances de vie et d'humanit que les mots trangers similaires et non correspondants de town-planning, civic-art, stdtebau. Le mot urbanisme, synthse d'idologies bien franaises [] M. Marcel Pote, admirablement plac pour centraliser et synthtiser toutes les recherches sporadiques sur la question, posait, ds 1908, les premires bases de ses mthodes et doctrines pour l'volution des villes, qu'il devait depuis affirmer sans arrt. Cherchant harmoniser les tendances des traceurs esthtes ou gomtres avec celles des gographes, des historiens, d'architecture urbaine, des hyginistes ou des conomistes, il voulut, en clinicien, faire de l'urbanisme une science de l'observation." BARDET (Gaston), "Naissance de l'urbanisme", in : Urbanisme, n 28, juillet-septembre 1933, p. 361 ; article repris dans Pierre sur pierre. Construction du nouvel urbanisme, Paris, Editions L. C. B. Section Btiment, (1945), 290 p., pp. 3-6

La planification au sens le plus large du terme (chre Pierre Mass) rapprochera ainsi l'exprience franaise de celles du bloc socialiste de l'aprs guerre et creusera l'cart avec nos homologues occidentaux plus attachs la dmocratie et aux politiques locales. C'est notamment sur cette difficult que buteront les tentatives d'laboration de glossairesi. Une analyse philologique un peu serre permettrait sans doute de mettre en vidence le fait que les dfinitions les plus gnrales suivent tout naturellement la nature des problmes et les termes des procdures mises en uvre. Aussi ferons-nous l'hypothse que les diverses acceptions du mot urbanisme suivront des lignes de force qui en feront progressivement clater le sens au profit soit de multiples drivs, soit d'une dfinition tellement gnrale qu'elle en perdra sa substance. Il peut s'agir aussi d'un clatement du champ qui aboutit la multiplication d'objets pars comme en tmoignent l'apparition de nouveaux mots et la restriction des acceptions du vocable par l'adjonction de qualificatifs. Bardet
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n'aura ainsi de cesse de faire suivre aux acceptions du mot urbanisme la voie trace par les extensions de l'urbanisation elle-mme jusqu' subsumer cette notion sous celle d' orbanisme , concidant avec un amnagement proprement urbain du territoire.
"Le mot : Urbanisme, n vers 1910, a trs vite fait craquer le corset de son tymologie. A l'origine, simple discipline d'amnagement des cits, il s'est tendu l'amnagement des rgions et des villages, puis de la Nation, et l'on a vu natre, vers 1930, les composs : urbanisme rural, urbanisme rgional, urbanisme national et rcemment urbanisme mondial (Cf. 1er Congrs de Bordeaux 1934 : l'urbanisme rural. Congrs de Paris 1937 : Amnagement National et Rgional)." BARDET (Gaston), "Le ruralisme, esquisse d'une doctrine", in : Sources, n 29, dcembre 1943, pp. 8-23, cf. galement : BARDET (Gaston), "Qu'est-ce que l'urbanisme", in : Le Monde, 5 janvier 1945

On peut bien sr ne pas suivre ces suggestions smantiques ; il n'empche que le sens clate en donnant naissance de nouveaux nologismes : urbanologie, urbanotechnique, urbologie, urbanification, orbanisme. C'est ce que devait relever Hubert TONKA dans sa prface l'Introduction l'urbanisme. L'volution des villes, la leon de l'histoire, l'antiquit, de Marcel Pote chez Anthropos en 1967. Si les efforts entrepris pour tenter de spcifier les acceptions de ce nouveau vocabulaire sont louables, ils sont encore loin de faire l'unanimit. D'abord parce que le sens commun n'en a cure, ensuite parce que les divergences de vue subsistent, les disciplines en prsence restant lgitimement attaches aux sens spcifiques que leurs outillages conceptuels donnent aux mots. Situation smantique instable donc, dpendant d'une urbanisation dont la matrise chappe globalement tous les acteurs en prsence et o l'cart ne cesse ainsi de se creuser entre les savoir-faire, les savoirs disciplinaires et une toujours espre conceptualisation globale. II- LE CHAMP DE L'URBANISME COMME MARCH LINGUISTIQUEii Le futur antrieur ou les rtrodictions du conceptiii Coup de tonnerre dans un ciel serein ? Non, le mot ( dfaut du concept) urbanisme perce l'aube du XXe sicle les nuages amoncels de la dtrioration des villes. Faut-il pour autant remonter au dluge pour justifier sa prsence ? Le mot, somme toute, ne fait jamais qu'accompagner, soutenir voire orienter des procs tels celui de l'urbanisation et celui de la mise en uvre de techniques appropries pour rsoudre des problmes qui se posent souvent avant que l'on veuille bien le reconnatre et y faire face. Fait troublant : pratiquement tous ceux qui entendent prendre rsolument pied dans ce nouveau champ pratique et symbolique en utilisant ce nouveau mot disent que ce qu'il dsigne existe depuis l'aube de l'humanit alors qu'ils se proccupent surtout d'un avenir incertain des villes.
"L'Urbanisme remonte aux temps prhistoriques. [] L'Urbanisme est la science et l'art d'appliquer la prvoyance pratique l'laboration et au contrle de tout ce qui entre dans l'organisation matrielle d'une agglomration humaine et de ce qui l'entoure.[] L'Urbanisme a de vastes vises. Il est beaucoup plus mauvais de voir trop petit que de voir trop grand : il ne faut jamais perdre de vue que les projets doivent tre adapts aux besoins de la population qui vivra dans la ville, et que tout doit tre conu dans son intrt, non seulement immdiat, mais encore futur." FORD (Go B.), L'Urbanisme en pratique. Prcis de l'urbanisme dans toute son extension. Pratique compare en Amrique et en Europe, Paris, Ed. Ernest Leroux, coll. "Urbanisme", Srie C : Pratique, 1920, in-8, 196 p., pp. 5 et 12 "Si le mot [urbanisme] tait nouveau, les problmes taient anciens ; ils avaient proccups les grecs, les romains, les hommes du moyen-ge, qui avaient trac des villes neuves sur des plans rguliers." HAUTECUR (Louis), "Henri Prost la Villa Mdicis (1902-1907)", in : L'uvre de Henri Prost, Architecture et urbanisme, Paris, Acadmie d'Architecture, 1960, pp. 13-29

On a bien conscience que les problmes sont diffrents pour chacune des poques considres ; on s'installe mme dans l'ide que l'on est condamn reconsidrer rgulirement la question. L'ide scientiste d'aboutir quelque certitude, mme provisoire, cde le pas l'exploration d'un domaine o on semble admettre d'emble que les pratiques et les savoir-faire seront toujours en
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avance sur les thories et les savoirs. L'exprimentation restera de fait un vain mot. En revanche, la reconsidration des urbanisations antrieures permettra de dvelopper des analyses que nous ne dtaillerons pas ici mais qui, toutes, se feront dans une optique particulire selon les lunettes de l'analyste. Ainsi Pierre Lavedan fondera son historiographe urbaine sur l'opposition entre villes naturelles ou spontanes et villes planifies ou cres. Les architectes emboteront le pas en privilgiant les tracs au dtriment des traces d'autres pratiques que celles de supposs matres d'uvres, quand ce ne sera pas le fait du prince ou d'un quelconque pouvoir. L'ensemble de ces axiomatiques restent analyser dans une nouvelle histoire de l'historiographie qui nous renvoie en fait la construction du champ partir des comptences et des disciplines en prsence.
"L'urbanisme peut tre dfini : l'art de crer les villes ou d'organiser leur dveloppement. Si le mot est nouveau, l'art est ancien, car, depuis que des villes existent, les problmes soulevs par leur fondation et leur volution ont t poss et ont reu des solutions plus ou moins raisonnes. Mais ces problmes sont devenus particulirement complexes depuis le milieu du XIXe sicle. [] L'urbanisme est donc devenu un art extrmement complexe, qui est en quelque sorte le point de convergence d'arts ou de sciences trs divers : l'architecture, l'art de l'hyginiste, celui de l'ingnieur urbain, l'conomie politique et sociale, les installations sanitaires, etc." JOYANT (Edmond), Trait d'urbanisme, Encyclopdie industrielle et commerciale, Paris, Lib. Eyrolles, 1923, 2 vol., 215 et 100 p., tome 1, p. 5

On ne sait pas trs bien qui aura la charge spcifique de faire face ces problmes mais Georges Sbille, comme beaucoup d'autres, comptera sur les lites qu'il crdite d'une prvoyance particulire au del des responsabilits qui leur incombent dans la socit urbaine bourgeoise.
"Par la dvastation des bois et des forts, par la dmolition ou la mutilation d'admirables monuments, l'esprit d'une lite a t alert. Par les difficults de la circulation, la mortalit excessive, l'esprit du grand public a t secou. C'est ainsi qu'en France, s'est pos le problme qu'on a dnomm urbanisme, parce que c'est dans les villes que sont nes ces proccupations" SBILLE (Georges), "Economie territoriale", in : Urbanisme, n 31, dcembre 1934, p. 353.

L'imparfait du subjonctif et l'indessinable profil de l'urbaniste La tentation est toujours grande de confier les question dlicates des spcialistes alors que nous recommanderions plutt d'en faire l'affaire de la socit civile, des citoyens, des habitants appels devenir un titre ou un autre des urbains. L'ide qu'il faille recourir des urbanistes apparat donc ds l'identification d'un nouveau champ d'intervention et de comptence.
"Le mot urbanisme apparat vers 1910, urbaniste vers 1911." BARDET (Gaston), Mission de l'urbanisme, Paris, Les Editions ouvrires, coll. Economie et humanisme, 1949, 587 p., p. 36

Des approches ultrieures, mieux informes, de la naissance du mot urbaniste , substantif dsignant une nouvelle profession faire advenir, nous laissent penser que ce sont des architectes qui ont pris l'initiative de camper ce nouveau profil de comptences.
"Cette institution [le Muse social] avait, ds 1908, cr sous la prsidence de G. Risler une section d'hygine urbaine et rurale . A partir de 1913, R. Dautry en prsida la commission de l'habitation et de l'urbanisme . Aux yeux de Risler, Dautry, Jules et Andr Siegfried, la discipline toute neuve de l'urbanisme2 tait d'emble investie de ses dimensions sociale, conomique et politique. Elle leur apparaissait devoir jouer un rle cl dans le dveloppement de la France. Aussi est-ce sous le haut patronage du Muse social que fut fonde, en 1913, la Socit franaise des urbanistes. [2. Dans une note de 1958, Prost indique : (le mot urbanisme) fut cr par quatre architectes et un ingnieur, au cours de l'anne 1912. J'tais un de ces architectes. Parmi les autres, Jaussely, qui connaissait l'uvre de Cerd et son nologisme Urbanizacin.]" CHOAY (Franoise), "Penses sur la ville, arts de la ville", in : DUBY (Georges, sous la direction de), Histoire de la France urbaine, coll. Univers historique, Paris, Seuil, tome 4 : La ville de l'ge industriel, 1983, pp. 159274, p. 253

On entrevoit ainsi que, au del de la lutte pour la paternit des mots, se profile celles de la revendication de la lgitimit de l'entre de divers groupes d'acteurs dans le champ de l'urbanisme et de l'appropriation pratique ( partir des mtiers) et symbolique ( partir des disciplines scientifiques) de celui-ci. Et la tentation est grande de tirer la couverture soi en privilgiant certains aspects de l'histoire urbaine au dtriment des autres. Toute hgmonie suppose alors soit de discrditer le discours des autres, soit de les rcuprer dans une approche plus englobante (pour ne pas dire totalitaire). On fera ainsi aprs coup de certains acteurs de l'histoire urbaine des urbanistes malgr eux, comptents mais inconscients.
"Les intendants et les artistes qui ont, au XVIIIe sicle, ralis l'embellissement de nos grandes cits : Reims, Nancy, Bordeaux, Rennes, Paris, taient assurment des urbanistes sans le savoir." LON (Paul), prface : AUSCHER (Lon), ROZET (Georges), Urbanisme et tourisme, Paris, Ernest Leroux, 1920, coll. "Urbanisme", srie C : Pratique, in-8, VII-223 p., pp. III-IV

Au mieux parlera-t-on de pr-urbanistes et de pr-urbanisme (cf. Franoise Choay dans son article de l'Encyclopedia universalis sur l'urbanisme). Or la question est sans doute moins d'admettre une dfinition normative, en en appelant au respect de rgles orthodoxes dont on ne sait d'o elle pourraient lgitimement venir si ce n'est d'une quelconque autorit administrative, ou bien encore souhaiter une dfinition consensuelle (qui ne saurait tre que syncrtique), que de relever le dfit de l'analyse des sens diffrents, contradictoires et discordants comme des tmoignages d'une rivalit l'issue toujours incertaine entre des groupes de locuteurs qui entendent sinon s'assujettir un champ, du moins d'y faire admettre la lgitimit de leur prsence.
"Nous ne sommes pas tous d'accord sur la dfinition du mot urbanisme ; mais son sens est suffisamment dfini pour viter les confusions [] La recherche d'une dfinition pour l'urbaniste n'est pas inutile : elle va nous permettre de dbrouiller encore un peu les ides. Il n'est pas question d'appeler urbaniste les penseurs, philosophes, conomistes, sociologues, et les littrateurs anciens et modernes qui ont imagin des villes idales illustrant leurs ides personnelles, leur point de vue particulier, leur point de vue particulier, leur fantaisie. [] Plus directement, les savant, conomistes, gographes, historiens qui se sont dlibrment attaqus aux problmes de l'urbanisation comme Ren Maunier (L'Origine et la fonction gographique [sic, au lieu de conomique] des villes), Marcel Pote (Introduction l'urbanisme), Pierre Lavedan (Histoire de l'urbanisme), Jean Bruhnes (La Gographie humaine), pour ne citer que quelques Franais, et d'autres dj nombreux dans divers pays, ces savants dont les uvres sont si prcieuses, si ncessaires pour l'urbanisme, restent des conomistes, des historiens, des gographes;" PUISSANT (Adolphe), L'Urbanisme et l'habitation, Bruxelles, Office de publicit, 1945, 159 p., pp. 64-65

Toute comprhension des mots urbanisme et urbaniste renvoie donc selon nous une pistmologie qui ne peut faire l'conomie de l'analyse de l'urbanisation (ou la spatialisation) progressive des objets et des cadres thoriques de chaque discipline qui s'intresse au fait urbain, mais surtout une analyse sociologique des rivalits idologiques, pratiques et institutionnelles de ce qu'on peut considrer comme des groupes de locuteurs cherchant faire valoir la lgitimit de leur prsence dans le champ et des prrogatives d'un mtier ou d'activits professionnelles concurrentes ou complmentairesiv. L'imparfait des dfinitions ou les avatars d'un march linguistique Les usages du mot urbanisme peuvent tre analyss en terme sociologique de champv. Considrs comme des tmoignages de la qute de lgitimits dans la reconnaissance institutionnelles des comptences dans les milieux professionnels, les mots deviennent des armes dans des luttes d'influence et de subordination qui finissent toujours par sortir du cadre restreint des discours savants. A l'instar de toute pistmologie externalistevi de disciplines scientifiques ou simplement spcifiques, suppose d'tre constamment attentif la place que le sens communvii accorde des questions, que nous ne saurions rserver aux spcialistes malgr les discours dits autoriss et les effets d'autorit. Il s'agit peut tre moins du reste de suivre les voies de la vulgarisation ou de replacer simplement l'ensemble des discours dans une urbanisation progressive des discours et des languesviii que de reprer dans un certain nombre de textes la revendication plus
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ou moins explicitement argumente d'un usage appropri des termes. En reprenant dans cet article de nombreuses citations d'auteurs ayant us (et mme abus) des vocables urbanisme et urbaniste , nous entendions non seulement appuyer notre rflexion sur des matriaux concrets mais aussi orienter le regard du lecteur vers la diversit des disciplines ou professions invoques l'appui des essais de dfinition. Et de la mme faon qu'il serait possible d'engager un travail de recherche sur les diplmes, les titres qu'ils confrent et la lgitimit relle ou illusoire et dmagogique dont ils crditent les porteurs sur le march des comptences, nous pouvons envisager de travailler sur la pertinence des noncs partir des qualits relles ou affiches des locuteurs. Les locuteurs en l'occurrence sont des auteurs s'il s'agit de textes publis, mais il pourrait tout aussi bien s'agir d'enregistrements radiophoniques ou tlvisuels. Les matriaux d'une telle analyse ne sont somme toute pas si difficiles identifier bien que la littrature urbanistique souffre d'une reconnaissance tardive, de nombreuses lacunes et d'un traitement peu scrupuleux dans la plupart des lieux d'archivage, notamment des bibliothques dont les thesaurus laissent souvent dsirer en la matire. La constitution d'un corpus de textes concernant l'urbanisme est dj un travail en soi qui prsente bien des difficults, et sans doute faut-il d'entre de jeu rsister la tentation de procder un classement a priori qui aurait toutes les chances de privilgier une vision et des principes de division disciplinaire du champ. Prenons pour exemple l'indice suivant, reprsentatif de la diversit des axiomatiques en prsence : les articles de l'Encyclopedia universalis concernant l'urbanisme. Celui concernant "Thories et ralisations" a t crit par Franoise Choay (philosophe) mnage une place importante aux prcurseurs selon la filiation dj esquisse dans Urbanisme, utopies et ralits, une anthologie entre progressisme et culturalisme. Cette opposition proprement doctrinale mriterait, nonobstant la pertinence de l'intuition de l'auteur sur une relle tension dans le champ, d'tre instruite en fonction de ralisations effectives et d'autres acteurs de l'urbanisation que ceux les plus gnralement invoqusix. Et il est clair que, depuis leur arrive en force sur le march de la construction au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les tenants d'un suppos progressisme moderniste et fonctionnaliste se sont plus ou moins mthodiquement employ discrditer le courant culturaliste accus, tord ou raison, d'tre ractionnaire. Cette histoire est bien de l'ordre d'une conomie politique de la lgitimation des choix doctrinaux et nous faisons l'hypothse qu' y regarder de plus prs, et compte tenu de la rception des ralisations par les populations, ce sont mme les mots de progrs, de culture, de fonctionnalit et de modernit dont on peut imaginer reconsidrer le sens propos de l'urbanisme. A condition sans doute d'tre particulirement attentif aux relations proprement politiques entre espace et pouvoir et raisonner en terme de violence symbolique, que les faits analyss soit langagiers ou oprationnels et que les doctrines soient de lgitimation ou qu'elles soient performatives. Celui concernant "Urbanisme et architecture" rdig par Bruno Zevi (architecte, avant tout) plaide en faveur d'une identit de l'architecture et de l'urbanismex au cours d'une trop longue (et trop peu et sans doute trop mal discontinue) histoire cherchant faire advenir le concept d' urbatecture . Autant nous sommes convaincu de la supriorit des approches de la ville qui tiennent compte de la production architecturale, autant nous restons attach distinction entre deux domaines professionnels et des champs de comptence irrductibles l'un l'autre. Celui concernant le "Droit de l'urbanisme" rdig par Yves Nicolas (?) cantonne prudemment (et assez logiquement) son propos au cadre rglementaire et lgislatif actuel. Mais sans doute est-ce le registre qui rclame le moins de lgitimation pour exposer son objet. L'article de Pierre Georges (gographe) est, dans tous les sens du terme, celui qui prend le plus de champ sur le sujet et n'est pas loin d'englober toute la surface de la plante. Logique assez typique d'une gographie qui plonge ses racines et sa sve dans les sciences humaines en gnral. Quand celui d'Andr-Hubert Mesnard (juriste), il est plus strictement procdurier et colle en quelque sorte la ralit oprationnelle contemporaine (officiellement affiche). Rien en somme sur l'urbanisme comme support ventuel aux financements occultes des partis politiques qui prsident quand mme peu ou prou la politique des villes. Cette incidente
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sulfureuse a surtout pour objet d'attirer l'attention sur le fait qu'en urbanisme, peut-tre plus que dans d'autres domaines, tout ne se dit pas ouvertement et que les dclarations ne peuvent jamais tre prises au pied de la lettre sans que l'on coure le risque de prendre des vessies pour des lanternes. Paroles autorises et conomie des changes linguistiques Le lecteur aura sans doute compris que, pour nous, ce que recouvre le mot urbanisme doit une bonne partie de son sens l'espace des positions qu'occupent ceux qui usent de ce vocable pour parler d'un certain nombre d'objets dont personne ne saurait avoir l'exclusive. Faire autorit en la matire relve donc fortement de la reconnaissance de la pertinence des discours par les personnes dj autorises en vertu des crdits qu'apportent l'exprience oprationnelle, l'attribution des titres ou une lgitimit gagne par une ascension dans les institutions. Il ne serait pas draisonnable, et cela a dj t entreprisxi, de collationner un ensemble plus ou moins vaste de citations destines constituer un corpus de rfrence en vue d'une analyse philologique. Il serait galement utile de complter ces crits par des choses dites (sur l'urbanisme) dans le cadre de runions de travail avec les mthodes d'observation de l'ethnologie et d'un interactionnisme symbolique appliqu aux conversations. Il reste que la construction du sens dpend aussi et peut-tre surtout des audiences et crdits plus ou moins larges accords au propos de tel ou tel locuteur en fonction des paradigmes thoriques (pluri-, inter- ou mono-disciplinaires) qu'il entend construire (toujours peu ou prou contre les ides reues), des positions institutionnelles qui font les discours autoriss, des idologies et des effets de mode qui fonctionnent sur le laxisme ou selon les alas de l'audimat, du poids dmographique aussi de communauts linguistiques spcifiques au registre discursif propre l'exercice des comptences dans un champ de l'urbanisme conu comme un champ d'nonciation. Que sont en somme les urbanistes et que disent d'eux ceux qui entendent faire de l'urbanisme un objet privilgi de leur discours ? Engager ce travail suppose par exemple d'analyser la composition et l'itinraire institutionnel, professionnel et doctrinal ou conceptuel des membres des associations et des institutions qui se sont propos de former, d'organiser, de promouvoir et de dfendre ceux des professionnels qui, ayant accd au titre d'urbaniste, entendaient exercer leurs comptences ce titre. Les premiers diplms de l'Institut d'Urbanisme de l'Universit de Paris, qu'on peut considrer comme une cohorte dont on peut se proposer de dresser la liste pour analyser les itinraires et les postures dans le champ par le biais d'une prosopographie des divers milieux de l'urbanisme, sont sans doute une population de rfrence. Les positions doctrinales et les dfinitions orales ou de fait qu'ils ont pu donner de l'urbanisme en en faisant restent encore largement mconnues. Concue comme une spcialisation, l'urbanisme vient complter une formation de base dont la rgle est qu'elle peut tre de toute nature au del d'un certain niveau d'tudes suprieures. Si les architectesurbanistes furent les plus nombreux, que furent et que sont devenus ceux qui, disposant d'une formation initiale diffrente, n'ont pu prendre place dans le champ de la pratique oprationnelle qu' des postes diffrents et pour exercer d'autres comptences ? Comment se fait-il que le titre d'urbaniste de l'Etat soit obtenu par un concours ouvert aux seuls architectes et ingnieurs plutt qu'aux diplms des filires de ce nom dans une universit au demeurant largement tenue l'cart de la formation dispense l'issue du concours ? Bref, nous ne saurons vraiment ce que veut dire le mot urbanisme que lorsque nous seront en mesure de refaire l'histoire de ce qui s'est fait au nom de ce vocable dans des cadres institutionnels acadmiques ou professionnels, qui restent encore diviss sur le sujet, en comprenant les raisons de l'chec de l'institutionnalisation de la profession d' urbaniste et en rendant raison des divergences de vue thoriques ou doctrinales dont nous ferons l'hypothse qu'elles doivent beaucoup aux disciplines de rfrence et leur degr d'accrditation dans les milieux scientifiques d'un ct, politiques, de l'autre. Sans compter que les urbains que nous sommes tous ont aussi leur mot dire sur la question, et sans doute auront-ils le dernier mot sur cette question mais ce n'est pas demain la veille qu'ils pourront faire entendre lgitimement leurs voix.

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Notes
i BARDET (Gaston), Petit glossaire de l'urbanisme en six langues, Paris, Vincent, Fral et Cie, (1948), in-16, VIII-

152 p., fig., plans ; RAU (Louis), Dictionnaire polyglotte des termes d'art et d'archologie, rimpression de l'dition de 1953 augmente de tables de renvois en allemand, anglais et italien, Osnabrck, Zeller Verlag, 1977 ii BOURDIEU (Pierre), Ce que parler veut dire. Economie des changes linguistiques, Paris, Fayard, 1982 iii L'laboration d'un concept propre une thorie offre toujours la possibilit de reconsidrer des phnomnes antrieurs cette laboration (et qui, par consquent, lui sont trangers) et de reformuler leurs descriptions et formulations dans le cadre de ce qui devient une explication a posteriori. iv Cf COTTEREAU (Alain), "L'apparition de l'urbanisme comme action collective : l'agglomration parisienne au dbut du sicle", in : Sociologie du travail, 11 anne, n 4, octobre-dcembre 1969, pp. 342-365. Nous avons esquiss une aproche des divisions du champ urbain dans : FREY (Jean-Pierre), Campo, contra-campo, extra-campo : fundamentos, desafios e conflitos sobre o lugar da arquitetura no campo urbano", in : QUEIROZ RIBEIRO (Luiz Cesar de), PECHMAN (Robert) organizadores, Cidade, povo e nao, Gnese do urbanismo moderno, Rio de Janeiro, 1996, 447 p., pp. 203-225, une autre sur la rivalit entre architectes et architectes-urbanistes dans un texte paratre : FREY (JeanPierre), "Quand Architectes et Architectes-Urbanistes parlent de la ville : deux dfinitions diffrentes de l'Urbanisme ?", in : Actes du Colloque "Langages singuliers ou partags de l'urbain" de l'UMR CNRS 220 LOUEST, CRH - Ecole d'Architecture de Paris La Dfense, mercredi 11 dcembre 1996. v BOURDIEU (Pierre), Choses dites, coll. Le sens commun, Paris, Ed. de Minuit, 1987 ; BOURDIEU (Pierre), Raisons pratiques. Sur la thorie de l'action, Paris, Seuil, 1994 vi THUILLIER (Pierre), Les Savoirs ventriloques, ou comment la culture parle travers la science, Paris, Seuil, 1983. Les approches dites externalistes tentent toujours de replacer les conceptualisations thoriques des savants dans le cadre culturel et social des conditions effectives de production du savoir, par exemple les moyens institutionnels, financiers, mdiatiques, etc. dont disposent les scientifiques pour faire valoir le bien fond de leurs formulation des questions et des rponses qu'ils y apportent. vii La proposition suivante a sans doute encore plus de sens propos de l'urbain : "Et nous nous demandons si les pistmologistes qui ont oppos l'espace scientifique la gomtrie du bon sens n'ont pas t parfois trop svres pour celle-ci", MATOR (Georges), L'Espace humain. L'expression de l'espace dans la vie, la pense et l'art contemporains, Paris, Ed. La Colombe, coll. Sciences et techniques humaines, n 2, 1962. C'est galement dans ce sens qu'allaient les suggestions d'Henri Lefebvre sur le droit la ville. viii CALVET (Louis-Jean), Les Voix de la ville. Introduction la sociolinguistique urbaine, Paris, Payot, 1994. Les mots du langage ordinaire s'urbanisent en ce sens que les habitants vivent de plus en plus en milieu urbain, ont des modes de vie qui s'urbanisent eux aussi et parlent donc tout naturellement de plus en plus de la ville et de l'urbanisation. ix C'est ce que nous nous sommes employ faire dans Le Rle social du patronat, du paternalisme l'urbanisme, Paris, LHarmattan, coll. Habitat et socits, 1995, 287 p. x en dclarant : "] la cit grecque ne peut tre construite avec l'architecture mdivale, pas plus que la ville du Moyen Age ne peut l'tre avec les volumes hellniques ; ainsi est tablie l'identit fondamentale entre architecture et urbanisme, leur langue commune", p. 479. La langue dont il est question est bien sr de l'ordre de la mtaphore. xi AUZELLE (Robert), GOHIER (Jean), VETTER (P.), 323 Citations sur l'urbanisme, Paris, CRU, 1964

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