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12/Dezember 2006

Professional audio Magazin 12/2006

4,90

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Test: TL Audio M1 Tubetracker


Klangstarker Analogmischer frs Projektstudio
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TEST ANALOGER LAUTSTRKE-REGLER SPL Volume 2

Pump up the Volume

Der erste chtige Blick auf den Volume 2 von SPL gibt Rtsel auf. Ist das ein Mikrofon-Vorverstrker? Oder baut SPL jetzt auch Endstufen? Die Antwort lautet: Weder noch. Was es wirklich ist und wofr es sich einsetzen lsst, klrt ein Test.
Von Georg Berger ie Niederkrchtener Klangmanufaktur SPL hat mit dem Volume 2 ein Gert entwickelt, das nur zu einem Zweck dient: der Lautstrke-Regelung. Es handelt sich genauer gesagt um einen wie sollte es anders sein? analog aufgebauten zweikanaligen Lautstrke-Regler mit aktiver Schaltungselektronik. Der primre

Volume 2

Absolut rauschfreie Signalbertragung Professionelle, hochwertige Verarbeitung

Einsatz des silbernen Schmuckkstchens ist das digitale Studio, weil sich von digital auf analog gewandelte Stereo-Summensignale auf analoger Ebene nicht in der Lautstrke ndern lassen. Einzige Mglichkeit: Die Reduktion der Lautstrke im virtuellen Mixer der DAW beziehungsweise der Control-Software von Soundkarte oder Audio-Interface. Doch leise heit dort gleichzeitig auch schlech-

Beschriftung des Spannungs-Wahlschalters irrefhrend Keine Monofunktion enthalten

Summary

Volume 2 von SPL empehlt sich primr fr die optimale Abhrsituation im digitalen Tonstudio. Seine berragenden Klangeigenschaften empfehlen es fr alle Situationen, in denen eine Lautstrke-Regelung vermisst wird.

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vielleicht banalen Funktionsumfangs hoch. Doch der Preis ist gerechtfertigt, sieht man sich sowohl die ueren, als auch die inneren Werte einmal an.

Edles Design und exzellente Verarbeitung


Das edle Erscheinungsbild des Volume 2 siedelt sich eindeutig in der Nhe der High-End-Serie von SPL an. Es ist als Tischgert mit einer halben 19-Zoll-Breite konzipiert und passt sich somit komfortabel in der Nhe von Tastatur und Computer-Monitor ein. Die Gehusewanne aus schwarz lackiertem Metall wird dabei von einer L-frmig abgerundeten silbernen Metallplatte umschlossen, die gleichzeitig als Gehusedeckel und Frontplatte dient und elegant auf der Frontseite nach unten hin mit dem Restgehuse abschliet. Aufflligster Hingucker ist der opulente 45-Millimeter Drehknopf aus gefrstem Aluminium in der Mitte, wie er sich auch beim Passeq (Test in Heft 8/2006) ndet, und der die Lautstrke der Stereo-Ausgnge regelt. Die Beschriftung um den Drehknopf zeigt Prozentangaben anstelle von Dezibel-Werten. Links daneben ndet sich noch ein MuteTaster, der das Ausgangssignal bei Bedarf blitzschnell stumm schaltet. Die Rckseite zeigt auer dem Netzschalter und der Netzbuchse, zwei Prchen von XLR-Buchsen fr Ein- und Ausgnge, sowie einen roten Schalter fr die Wahl der Betriebsspannung. Zustzlich zu den XLR-Buchsen htten wir uns auch noch 6,3-Millimeter-Klinkenbuchsen fr die Eingnge gewnscht, da viele Audio-Interfaces oder Soundkarten lediglich ber solche Ausgnge verfgen. Diese Option war auch bei SPL ter. Denn je grer die Absenkung der Lautstrke dort, desto geringer wird die Wortbreite. Eine Absenkung um sechs Dezibel lsst ein Signal um ein Bit weniger aufgelst aus dem Lautsprecher klingen. Konsequenz: Digital reduzierte Signalpegel fangen je nach Eingriff gleichzeitig auch an zu rauschen und verflschen das Ergebnis. Die eigentliche Qualitt von zuvor pingelig erstellten Aufnahmen ist so nicht zu beurteilen. Mit dem Volume 2 soll das knftig ausgeschlossen sein, schaltet man es zwischen DAW und Monitor, steuert die Stereo-Summe im virtuellen Mixer so hoch wie mglich aus und berlsst die Lautstrkeanpassung dem Gert. Fr knapp 300 Euro ist dieser kleine Helfer erhltlich. Das klingt angesichts des vermeintlich eingeschrnkten und

angedacht, wurde jedoch, so erlutert Andr Inderfurth von SPL, aus Platz- und Kostengrnden verworfen. So bleibt, will man Klinken benutzen, nur die zwar kostengnstigere aber etwas unelegante Lsung mit Adaptern beziehungsweise entsprechend konfektionierten Kabeln. Das stattliche Gewicht von 1,6 Kilogramm verleiht dem eleganten Gert professionelle Soliditt. Im Inneren verrichtet ein fast schon berdimensionierter Ringkern-Trafo seine Arbeit. Brummgerusche und Einstreuungen sind damit ausgeschlossen. Fr den Drucktaster und das Potentiometer sind hochwertige Produkte der Firma ALPS verwendet worden. HiFi-Fans werden mit der Zunge schnalzen: Das Potentiometer ist das in diesen Kreisen hoch geschtzte RK 18Modell, das auch Big Blue genannt wird und sich durch vergoldete Schleifkontakte und eine grozgig dimensionierte Leiterbahn auszeichnet und somit ein exzellentes Regelverhalten in Bezug auf Gleichlauf und Signalbertragung zeigt. Weiterhin arbeiten symmetrierte Ein- und Ausgangsstufen im Inneren fr eine aktive Lautstrke-Regelung. Besonderes Merkmal: Von SPL eigens entwickelte Chips an den Ein- und Ausgngen regeln die Symmetrierung der Signale. Vorteil bei einer aktiven LautstrkeRegelung soll nach Aussage von Andr Inderfurth die Vermeidung von klangfrbenden Impedanznderungen sein, die bei einer rein passiven Lautstrke-Regelung auftreten. Die Bedienung und Funktionsweise des Volume 2 ist binnen weniger Augenblicke erfasst. Zu Testzwecken verbinden wir das Volume 2 mit dem Soundscape 32 Festplatten-Recorder (siehe Test in Heft 10/2006) und dem Klein + Hummel O 500

Die Rckseite des Volume 2 enthlt sowohl die XLR-Ein- und Ausgnge, als auch den Netzschalter, nebst Buchse. Irrefhrend sind die Beschriftungen links und rechts vom roten Spannungsumschalter.

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TEST ANALOGER LAUTSTRKE-REGLER SPL Volume 2

Der Frequenzgang des Volume 2 ist in allen Stellungen des Lautstrke-Reglers und in einem Bereich von 10 Hertz bis sogar 100 Kilohertz identisch und fast linear. Damit empehlt sich Volume 2 auch fr DSD-Anwendungen.

Volume 2 besitzt in Sachen Gleichtakt-Unterdrckung mit Werten von 80 Dezibel bei einer Reglerstellung von 100 Prozent und sogar von ber 100 Dezibel bei Reglerstellung 50 Prozent exzellente Werte.

System (Test auf Seite 58). Wir stellen die Lautstrke am Volume 2 zunchst auf Null und pegeln die Stereo-Summe im virtuellen Mixer des Soundscape Systems optimal ein. Anschlieend regeln wir am Volume 2 die Lautstrke auf ein fr uns angenehmes Level. SPL gibt im knappen und informativen Handbuch Hinweise darauf, wie die Monitore im Verbund mit Volume 2 optimal zu kalibrieren sind. Doch dafr wren Schallpegel-Messgerte erforderlich. Wer nicht ber diese Mglichkeit verfgt, dem sei empfohlen, die Lautstrke an den Monitoren beziehungsweise der Endstufe so einzustellen, dass in Reglerstellung von 50 Prozent beim Volume 2 die optimale Abhrlautstrke erreicht wird. Dies bietet gengend Headroom in beide Richtungen.

ner separaten Lautstrkeregelung versehen und selbst im Verbund mit einem Mikrofon-Vorverstrker lsst sich Volume 2 bei Bedarf als eigener AusgangsLautstrkeregler souvern einsetzen. Zum Klang des Volume 2 ist nur eines zu sagen: Er besitzt keinen. Durch die aktive Schaltung sind weder Klangfrbung bei der Reduktion oder der Verstrkung der Lautstrke feststellbar, noch dass das Gert als zwischengeschaltete Stufe Einuss auf den Klang ausbt. Dieser Eindruck wird schlielich durch die Messergebnisse aus unserem Testlabor besttigt. Mit 101,8 und 104,4 Dezibel fr Fremd- und Geruschspannung zeigt sich der Silberling mehr als unauffllig in Sachen Rauschen. Der Frequenzgang beweist in einem Bereich von 10 Hertz bis hinauf zu 100 Kilohertz in jeder Reglerstellung einen sagenhaft linearen Verlauf. Damit knnen sogar DSD-Signale optimal geregelt werden. Mit durchweg 0,0012 Prozent Klirrfaktor zeigt sich Volume 2 auch in Sachen Verzerrung resistent. Last but not least bleibt es Dank der verbauten Symmetrier-Chips in Sachen Gleichtaktunterdrckung ein Musterschler. Selbst mit voll aufgedrehtem Regler erzielen wir eine Unsymmetriedmpfung von exzellenten -80 Dezibel. In Reglerstellung 50 Prozent sinkt der Wert sogar auf unter -100 Dezibel. Damit siedelt sich das Volume 2 eindeutig in den Bereich der Spitzenklasse an und klopft deutlich an der Pforte zur Referenzklasse.

wandelten Signals realisieren. Dabei glnzt Volume 2 mit einer erstklassigen Signalverarbeitung, die den LautstrkeController nicht nur unauffllig, sondern auch alsbald wie eine Selbstverstndlichkeit erscheinen lsst. Zusammen mit der hohen Qualitt der Bauteile und der Verarbeitung ist das Volume 2 von SPL in jedem Falle sein Geld wert.

Steckbrief
Modell Volume 2

Hersteller Vertrieb

Typ Preis [UVP, Euro] Abmessungen BxTxH [mm] Gewicht [kg]


Ausstattung

Messwerte der Referenzklasse


Unterschiedliche Lautstrken lassen sich durch das exzellente und angenehm zh reagierende Potentiometer ssig und przise einstellen. Der Mute-Taster schaltet ausgehende Signale ohne bemerkbaren Knacks quasi wie von Geisterhand stumm. Gerade digitale Audiogerte, die sich bei Abstrzen durch berlaute Strgerusche bemerkbar machen, sind mit dieser Panik-Taste gut in den Griff zu bekommen. Schn wre berdies noch eine zustzliche schaltbare Monofunktion im Volume 2, die eine Kontrolle der Monokompatibilitt auf bequeme Art realisiert. Damit bekme Volume 2 zustzliche Attraktivitt. Abseits des primren Zwecks lsst sich Volume 2 exibel auch in allen anderen Situationen, in denen ein zwischengeschalteter Lautstrke-Regler vonnten ist, einsetzen. HiFi-Puristen knnen das SPL-Gert zwischen Endstufe und CDPlayer schalten. In einem weiteren Test haben wir unsere Telefunken M15A Tonbandmaschine auf bequeme Art mit ei-

SPL SPL Electronics GmbH Sohlweg 55 41372 Niederkrchten Tel.: 02163 98340 Fax: 02163 983420 info@soundperformancelab.com analoger Zweikanal LautstrkeRegler 299 215 220 80 1,6 2 2 XLR symmetr. 2 XLR symmetr. 1 Volume Drehregler, 1 Mute Taste, 1 Netzschalter

Kanle Eingnge analog Ausgnge analog Bedienelemente Anzeige


Zubehr

Handbuch, Netzkabel
Besonderheiten

aktive elektronische Lautstrke-Regelung


Messwerte

Empndlichkeit Line [dBu] maximaler Eingangspegel Line [dBu] maximaler Ausgangspegel [dBu] Geruschspannung [dBu] Fremdspannung [dBu] Verzerrungen ber Frequenz max [%]
Bewertung

FAZIT Wer sich nach wie vor ber unbefriedigende Abhrsituationen und -ergebnisse rgert, weil die Summen-Signale aus seiner DAW, Soundkarte oder Audio-Interface in Ermangelung weiterer Regelmglichkeiten direkt in ein Monitorsystem geleitet werden mssen, wird aufatmen. Mit Volume 2 von SPL lsst sich eine optimale Abhrsituation bei hchstmglicher Wortbreite des rckge-

8 22 17,7 104,4 (bei Reglerstellung 50%) 101,8 (bei Reglerstellung 50%) 0,0012

Verarbeitung Ausstattung Bedienung Messwerte Klang


Gesamtnote Preis/Leistung

sehr gut sehr gut sehr gut berragend sehr gut bis berragend
Spitzenklasse sehr gut sehr gut

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