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Por que as notcias so como so?

Construindo uma teoria da notcia


Jorge Pedro Sousa Universidade Fernando Pessoa

ndice
1 Introduo . . . . . . . . . . . . . 2 Cincia e teoria . . . . . . . . . . 3 Notcia . . . . . . . . . . . . . . . 4 Tendncia divisionista para a explicao das notcias . . . . . . 5 Tendncia "unionista"para a explicao das notcias . . . . . . . . . 6 Circulao, consumo e efeitos das notcias . . . . . . . . . . . . . . 7 Uma teoria da notcia unicada, segundo Sousa . . . . . . . . . . . 8 Bibliograa . . . . . . . . . . . . 1 2 2 4 6 7 9 15

do processo jornalstico de produo de informao e dos efeitos das notcias. Palavras-chave: teoria do jornalismo; notcia; produo de informao.

Introduo

Resumo Entendendo por notcia toda a produo jornalstica, este artigo sustenta que j existe matria-prima suciente para se edicar uma teoria da notcia (ou do jornalismo) centrada na resposta s questes "por que que as notcias so como so (e no so de outra maneira)?", "por que temos as notcias que temos (e no temos outras notcias)?", "como circula a notcia e que efeitos gera?". Para se atingir esse objectivo, faz-se uma reviso de alguns conceitos e resultados de pesquisas centrais para a compreenso

Nem todos os pesquisadores do jornalismo esto de acordo sobre um tpico vital: existe ou no conhecimento cientco e reexivo suciente para se edicar uma teoria do jornalismo, centrada no processo de produo, circulao e efeitos da informao jornalstica? Uma outra questo tem tambm sido levantada: podem-se integrar numa nica teoria os resultados de pesquisas efectuadas segundo perspectivas diferentes ou at antagnicas? Este artigo tem por objectivo sumariar diferentes contributos para o entendimento do jornalismo e dos seus efeitos, argumentando que esses contributos se podem integrar numa nica teoria da notcia ou do jornalismo. Uma teoria da notcia deve responder a cinco questes centrais, reduzveis a duas: Por que que as notcias so como so e por que que temos as notcias que temos?

Jorge Pedro Sousa

Como circula a notcia, como consumida e quais os seus efeitos? Responder a cada uma destas grandes interrogaes permite delimitar duas grandes reas centrais da teoria do jornalismo: a da produo da notcia; e a da circulao e consumo da notcia, ou seja, dos efeitos da notcia.

2 Cincia e teoria
No existe acordo sobre se as cincias sociais e humanas so ou no "cientcas". Rgis Debray, por exemplo, prope que a midialogia seja apenas considerada uma disciplina sria e no uma cincia1 . Sousa (2003), por seu turno, entende que para as cincias da comunicao se considerarem cincias devem rejeitar a reexo losca como mtodo, afastando-se da losoa para assumirem um enquadramento eminentemente cientco. Isto implica que o objectivo das cincias da comunicao seja procurar chegar a leis cientcas universais, nem que sejam probabilsticas, usando tcnicas e mtodos de pesquisa cientcos. No entanto, ambas as concepes pressupem que possvel estabelecer teorias, entendidas como explicaes integradas para fenmenos comprovadamente correlacionados. Uma teoria cientca do jornalismo deve procurar integrar diversos fenmenos do campo jornalstico, enfatizando o resultado do processo de produo jornalstica a notcia. Assim, uma teoria do jornalismo deve explicar as notcias e os seus efeitos, qualquer que seja a notcia, o que remete
Debray em entrevista a Adelino Gomes, publicada no suplemento Mil Folhas do jornal Pblico, a 23 de Novembro de 2002.
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para o carcter de universalidade da cincia. Deve ainda prever como qualquer notcia ser construda e quais os efeitos genricos que gerar (ainda que estes dependam de cada receptor), pois outra das marcas do conhecimento cientco a predio. Para que uma teoria cientca seja construda, tm de existir dados sucientes para se poder enunci-la com certeza e clareza. Uma teoria cientca do jornalismo no poder fugir a esta regra. Contudo, uma teoria do jornalismo, como qualquer teoria cientca, manter a sua vigncia enquanto no ocorrerem fenmenos que a contradigam, pois o conhecimento cientco, que construdo, como qualquer outro tipo de conhecimento, marcado pela possibilidade de refutao e, portanto, pela revisibilidade.

Notcia

Uma teoria cientca tem de delimitar conceptualmente os fenmenos que explica ou prev. A teoria do jornalismo deve ser vista essencialmente como uma teoria da notcia, j que a notcia o resultado pretendido do processo jornalstico de produo de informao. Dito por outras palavras, a notcia o fenmeno que deve ser explicado e previsto pela teoria do jornalismo e, portanto, qualquer teoria do jornalismo deve esforarse por delimitar o conceito de notcia. preciso tambm notar que o conceito de notcia tem uma dimenso que poderamos classicar como tctica e uma dimenso que poderamos classicar como estratgica. A dimenso tctica esgota-se na teoria dos gneros jornalsticos. Nessa dimenso, distingue-se notcia de outros gneros, como a entrevista ou a reportagem. Todavia, a dimenso estratgica encara a notcia como
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todo o enunciado jornalstico. Esta opo aquela que interessa teoria do jornalismo enquanto teoria que procura explicar as formas e os contedos do produto jornalstico. Complementando uma denio de notcia dada por Sousa (2000; 2002), pode dizerse que uma notcia um artefacto lingustico que representa determinados aspectos da realidade, resulta de um processo de construo onde interagem factores de natureza pessoal, social, ideolgica, histrica e do meio fsico e tecnolgico, difundida por meios jornalsticos e comporta informao com sentido compreensvel num determinado momento histrico e num determinado meio sciocultural, embora a atribuio ltima de sentido dependa do consumidor da notcia. A notcia um artefacto lingustico porque uma construo humana baseada na linguagem, seja ela verbal ou de outra natureza (como a linguagem das imagens). A notcia nasce da interaco entre a realidade perceptvel, os sentidos que permitem ao ser humano apropriar-se da realidade, a mente que se esfora por apreender e compreender essa realidade e as linguagens que aliceram e traduzem esse esforo cognoscitivo. As notcias ocupam-se com as aparncias dos fenmenos que ocorrem na realidade social e com as relaes que aparentemente esses fenmenos estabelecem entre si. A notcia no espelha a realidade porque as limitaes dos seres humanos e as insucincias da linguagem o impedem2 . Por isso, a notcia contenta-se em representar3 parcelas da realidade, independentemente da vontade do jornalista, da sua inteno de verPara uma melhor compreenso deste fenmeno, consulte-se a tese doutoral de Jos Rodrigues dos Santos (2001). 3 Alguns semiticos dizem mesmo simular.
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dade e de factualidade. Essa representao , antes de mais, indicitica4 . A notcia indicia os aspectos da realidade que refere. Ao mesmo tempo, a notcia indicia as circunstncias da sua produo. Ou seja, entre notcia, realidade e circunstncias de produo h um vnculo de contiguidade. Mas a notcia pode tambm ter estabelecer relaes de semelhana com a realidade que referencia. Por esse motivo, a notcia pode assumir igualmente uma dimenso icnica5 , correspondente, alis, prpria ambio de iconicidade dos jornalistas que a produzem, ou seja, vontade de o enunciado produzido (notcia) ser semelhante realidade enunciada. Vrios factores interferem na construo da notcia. A natureza indicitica da notcia, ou seja, o facto de na notcia estarem indiciadas as circunstncias da sua produo, permite determinar esses factores, nos quais se devem basear as explicaes que se do para explicar por que temos as notcias que temos e por que as notcias so como so. Na teoria unicada do jornalismo que neste texto se sustenta, esses factores podem ser de natureza pessoal, social, ideolgica, histrica e do meio fsico e tecnolgico. Uma teoria do jornalismo deve ocupar-se unicamente da notcia enquanto fenmeno jornalstico, isto , deve ocupar-se dos enunciados que so produzidos por jornalistas credenciados e que so veiculados em espaos jornalsticos por meios jornalsticos6 .
Recorre-se aqui clssica diviso dos signos estabelecida por Peirce. 5 Tambm pode funcionar como smbolo, mas esta discusso j transcende os objectivos da presente denio de notcia. 6 Para efeitos deste artigo, estril debater as fronteiras do jornalismo, o que e no jornalismo, quem
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A notcia comporta informao com sentido compreensvel num determinado momento histrico e num determinado meio scio-cultural. Se dentro de um contexto um determinado facto emerge da superfcie plana da realidade, sendo percepcionado como notvel e, portanto, como um acontecimento digno de se tornar notcia (Rodrigues, 1988), noutro contexto esse mesmo facto pode passar despercebido por no ter um enquadramento que permita observ-lo como um facto notvel, ou seja, como um acontecimento, como veremos neste artigo7 . Finalmente, a notcia s se esgota no momento do seu consumo, j que nesse momento que ela produz efeitos e passa a fazer parte dos referentes da realidade. Esses referentes so a parte da realidade que formam a imagem que os sujeitos constroem da realidade. Por isso, a construo de sentido para uma notcia depende da interaco perceptiva, cognoscitiva e at afectiva que os sujeitos com ela estabelecem8 .

73-129) h a considerar vrias "teorias", que podem ser resumidas da seguinte maneira: Teorias do espelho Com base nesta explicao, as notcias so vistas como o espelho da realidade, conforme a ideologia prossional clssica dos jornalistas. Teoria da aco pessoal ou do gatekeeper Esta explicao nasce da metfora do gatekeeping aplicada produo de informao jornalstica. De acordo com esta explicao, as notcias resultam da seleco de acontecimentos, com base nas opes particulares de cada jornalista selector. Teoria organizacional A teoria organizacional enfatiza que as notcias so o resultado das condicionantes organizacionais em que so fabricadas, como as hierarquias, as formas de socializao e aculturao dos jornalistas, a rede de captura de acontecimentos que o rgo jornalstico lana sobre o espao, os recursos humanos e nanceiros desse rgo, a respectiva poltica editorial, etc. Teoria da aco poltica Segundo Traquina, os defensores desta explicao sustentam que as notcias distorcem a realidade, embora pudessem ser o seu espelho. H duas verses desta "teoria". Uma delas arma que as notcias so dissonantes da realidade porque os jornalistas, sem autonomia, esto sujeitos a um controle ideolgico e mesmo conspirativo que leva
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Tendncia divisionista para a explicao das notcias

H autores que consideram que as explicaes que tm sido avanadas para explicar os formatos e contedos das notcias so insucientes para se edicar uma teoria do jornalismo e por vezes so tambm antagnicas e contraditrias. O mais referenciado defensor lusfono desta tese , provavelmente, Nelson Traquina (2001; 2002). Para Traquina (2002:
e quem no jornalista, o que ou no um meio jornalstico. 7 Para sustentao e aprofundamento deste argumento, consulte-se Sousa (2000; 2002). 8 Para sustentao e aprofundamento deste argumento, consulte-se Sousa (2000; 2002).

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os media noticiosos a agirem como um instrumento ao servio da classe dominante e do poder. Por isso, para esses tericos as notcias do uma viso direitista, liberal e conservadora do mundo e contribuem para a sustentao do statu quo. A outra verso sustenta que os media noticiosos so instrumentos da ideologia dos jornalistas. Estes so vistos como quase totalmente autnomos em relao aos diversos poderes. As notcias seriam enviesadas da realidade porque reectem as convices ideolgicas e polticas dos jornalistas e as suas ideologias prossionais. Como os jornalistas, para esses pensadores, so maioritariamente de esquerda, as notcias tendem a privilegiar uma viso esquerdista do mundo. Teoria estruturalista De acordo com esta explicao, as notcias so um produto socialmente construdo que reproduz a ideologia dominante e legitima o statu quo. Isto acontece porque os jornalistas e os rgos de comunicao social tm uma reduzida margem de autonomia, cultivam uma cultura rotinizada e burocratizada e esto sujeitos ao controle da classe dominante, proprietria dos meios de comunicao, que vincula os media s suas (primeiras) denies dos acontecimentos. As rotinas produtivas so vistas como uma cedncia ao domnio dos poderosos. As notcias condensam essa relao estrutural entre os media e os denidores de sentido para os acontecimentos e ajudam a construir uma sociedade consensual

e normalizada, em funo da ideologia dominante-hegemnica. Teoria construcionista A explicao construcionista para as notcias mais elaborada do que as anteriores. Para os acadmicos que perlham essa explicao, as notcias so histrias que resultam de um processo de construo, lingustica, organizacional, social, cultural, pelo que no podem ser vistas como o espelho da realidade, antes so artefactos discursivos no ccionais -indiciticos- que fazem parte da realidade e ajudam-na a construir e reconstruir. Assim, o conceito de distoro visto como inadequado e as atitudes polticas dos jornalistas observados como relativamente autnomos, embora constrangidos pela linguagem, pelas organizaes noticiosas, pelas negociaes com as fontes, etc.- no so entendidas como um factor determinante no processo jornalstico de produo de informao. As rotinas so vistas como o resultado de um esforo organizacional para assumir uma vantagem estratgica. Teoria interaccionista De acordo com esta linha explicativa, as notcias resultam de um processo de percepo, seleco e transformao de acontecimentos em notcias, sob a presso do tempo, por um corpo de prossionais relativamente autnomo e autorizado, que partilha de uma cultura comum. Os jornalistas so vistos no como observadores passivos, mas sim como participantes activos na construo da realidade. As notcias so en-

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caradas como uma construo social, sendo limitadas pela natureza da realidade, mas registando aspectos tangveis dessa realidade. As notcias registam tambm os constrangimentos organizacionais, os enquadramentos e narrativas culturais que governam a expresso jornalstica, as rotinas que orientam e condicionam a produo de notcias, os valores-notcia e as negociaes entre jornalistas e fontes de informao. Como visvel, as diferentes "teorias"que aqui foram referidas no tm fronteiras muito bem denidas. H entre elas pontes, pontos de contacto, explicaes comuns. Aquilo que as une mais importante do que aquilo que eventualmente as separa. Usando os mesmos dados de Traquina, possvel tecer uma teia explicativa global para as notcias - uma questo de sistematizar esses dados. Este um dos principais argumentos que sustenta as teses "unionistas".

para explicar as notcias que temos e por que elas so como so, mas em conjunto revelam todo o seu poder explicativo: Aco pessoal As notcias so um produto das pessoas e das suas intenes. Aco social As notcias so um produto das organizaes noticiosas, da sua forma de se adaptarem ao meio e dos seus constrangimentos, independentemente das intenes pessoais dos intervenientes no processo jornalstico de produo de informao. Aco cultural As notcias so um produto da cultura e dos limites do concebvel que uma cultura impe, independentemente das intenes pessoais e dos constrangimentos organizacionais. Ao reconhecer as insucincias das explicaes unidimensionais e ao cruzar essas explicaes para explicar por que que as notcias so como so, Michael Schudson d pistas para se alicerar uma teoria unicada do jornalismo, no que diz respeito ao processo de produo de informao. Por seu turno, ao estudar o processo de gatekeeping no jornalismo, Pamela Shoemaker (1991), baseada nos resultados de pesquisas anteriores, deu conta da existncia de diversos factores que inuenciam esse processo. Esses factores foram agregados pela autora em quatro nveis de inuncia: A um nvel individual, o processo de gatekeeping inuenciado por modelos
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Tendncia "unionista"para a explicao das notcias

Em 1988, Michael Schudson escreveu que as teorias unidimensionais no conseguem explicar as notcias. "As explicaes para as notcias serem o que so s tero interesse se pressupomos que no bvio as notcias serem o que so. Se estivermos convencidos de que as notcias apenas espelham o mundo exterior ou que simplesmente imprimem os pontos de vista da classe dominante, nesse caso no necessrio mais nenhuma explicao."(Schudson, 1988: 17) Por isso, para compreender as notcias, segundo Schudson (1988), h que conciliar vrias explicaes. Isoladas, essas explicaes so insucientes

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de pensamento, pela heurstica cognitiva, por valores e caractersticas pessoais, pela concepo que os intervenientes no processo tm do seu papel social, etc. Entre o nvel individual e um terceiro nvel, o processo inuenciado pelas rotinas produtivas; A um nvel organizacional, o processo de seleco e produo de informao constrangido pelas caractersticas organizacionais (recursos, hierarquias, etc.), pelos processos organizacionais de socializao dos jornalistas e pelas dinmicas prprias que a organizao noticiosa estabelece com o meio; A um nvel social, institucional, extraorganizacional, o processo de gatekeeping inuenciado pelas fontes de informao, pelas audincias, pelos mercados, pelas entidades publicitrias, pelos poderes polticos, judiciais, etc., pelos lbis, pelos servios de relaes pblicas, por outros meios jornalsticos, etc. Resumindo, ao explicar o processo de gatekeeping Pamela Shoemaker montou as bases para a edicao de uma teoria unicada capaz de explicar o processo jornalstico de produo de informao, com base na interaco de diferentes foras. Mais tarde, Pamela Shoemaker e Stephen Reese (1991; 1996) voltaram a essa temtica, tendo complementado e aprofundado a explicao inicial de Shoemaker. Do trabalho de 1996, publicado sob a forma de livro (Mediating the Message - Theories of Inuences on Mass Media Content), resultou a construo de
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uma teoria unicada dos contedos noticiosos, ligada, ademais, aos efeitos desses contedos. Tal como no livro Gatekeeping (1991), de Shoemaker, os autores de Mediating the Message estruturam a sua teoria da notcia em vrios nveis de inuncia: Inuncias dos trabalhadores dos media; Inuncias das rotinas produtivas; Inuncias organizacionais; Inuncias do meio externo s organizaes noticiosas; Inuncias ideolgicas. Conforme notrio, em relao ao trabalho de Shoemaker de 1991 os autores reconhecem a importncia da ideologia como um factor capaz de inuenciar o contedo das notcias. Agregando as ideias de Shoemaker e Reese s de Schudson, e tendo em conta as perspectivas "divisionistas"de Traquina (2001; 2002), possvel perceber que numa coisa os estudiosos do jornalismo esto de acordo: os resultados das pesquisas colocam em evidncia que factores de natureza pessoal, social (organizacional e extraorganizacional), ideolgica e cultural enformam e constrangem as notcias. Uma teoria unicada do jornalismo tem de partir desse patrimnio comum de conhecimento cientco sobre jornalismo.

Circulao, consumo e efeitos das notcias

Uma teoria unicada do jornalismo e da notcia ca incompleta se no lhe for agregada

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a componente dos efeitos das notcias. Shoemaker e Reese (1991; 1996: 258-260), por exemplo, chamam a ateno para a necessidade de se interligarem os efeitos das notcias e as inuncias sobre os contedos noticiosos numa teoria unicada da notcia (ou do jornalismo). Os autores argumentam -e bem- que necessrio conhecer os contedos das notcias para se perceberem os respectivos efeitos; e que s se percebem os efeitos quando se conhecem os contedos. Por outras palavras, pode-se dizer que a notcia apenas se esgota na sua fase de consumo, que , precisamente, a fase em que produz efeitos. Alm disso, Shoemaker e Reese (1991; 1996: 260) realam que os efeitos das notcias sobre a sociedade, as instituies e os poderes podem, por sua vez, repercutir-se retroactivamente sobre os meios jornalsticos e, portanto, sobre as notcias e os seus contedos. A concepo dos efeitos das notcias deve partir da teoria da dependncia, pela primeira vez proposta por Ball-Rokeach e DeFleur (1976). Para estes autores, os meios de comunicao, nos quais se incluem os meios jornalsticos, so a principal fonte de informao que a sociedade tem sobre si mesma. So tambm os meios de comunicao os agentes mais relevantes para pr em contacto os mltiplos subsistemas sociais. Assim, as pessoas, os grupos, as organizaes e a sociedade em geral dependem dos meios de comunicao para se manterem informados e para receberem orientaes relevantes para a vida quotidiana. Quanto mais uma sociedade est sujeita instabilidade ou mudana, mais as pessoas, os grupos e as organizaes dependem da comunicao social para compreenderem o que acontece, receberem orientaes e saberem como agir.

O modelo da dependncia desenvolvido por Ball-Rokeach e DeFleur (1982; 1993) tem tambm a vantagem de sistematizar muito pertinentemente os efeitos da comunicao social e, portanto, das notcias. Esses efeitos circunscrevem-se a trs categorias: efeitos cognitivos, efeitos afectivos e efeitos comportamentais. A grande vantagem desta sistematizao facultar a integrao de diversas "teorias"dos efeitos nessas trs grandes macro-categorias. Efeitos cognitivos As notcias produzem efeitos cognitivos pois moldam as percepes que se tm da realidade ("teorias"da construo social da realidade), podendo mesmo levar as pessoas a tomarem atitudes e formarem cognies mais baseadas nos contedos das notcias do que na prpria realidade ("teoria"do cultivo); contribuem para a formao de atitudes e para a socializao e a aculturao ("teorias"da socializao pelos media); reforam ou colocam em questo determinadas crenas; cultivam valores e propem a adeso ou a rejeio de novos valores (teoria do cultivo); geram o agendamento pblico de temticas relevantes para a vida das pessoas ("teorias"do agenda-setting e da tematizao); concorrem para a aquisio de conhecimentos e para o aumento ou diminuio da distncia que separa as pessoas em termos de conhecimento ("teoria"do distanciamento social); levam a que por vezes as pessoas pensem que pertencem a grupos maioritrios por verem constantemente as suas ideias e modos de vida reectidos nos media, ou, pelo contrrio, levam as
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pessoas a pensarem que esto isoladas ou pertencem a grupos minoritrios por no verem as suas ideias e modos de vida reectidos nos media, tendendo a silenciar-se ("teoria"da espiral do silncio), etc.9 Efeitos afectivos As notcias provocam emoes e sentimentos. Mesmo dirigidas razo, colateralmente atingem a emoo. Esta uma das explicaes para o facto de as pessoas, por vezes, consumirem activamente informao jornalstica de maneira a sentirem-se graticadas ("teoria"dos usos e graticaes). As notcias tambm podem contribuir para a atenuao ou intensicao dos afectos, por exemplo, atravs da exposio prolongada a mensagens violentas, no primeiro caso, ou atravs de mensagens afectivas, no segundo caso; podem concorrer para o desenvolvimento de sentimentos de medo e insegurana e at de ansiedade e pnico; e ainda podem ter efeitos ao nvel da moral e da alienao, pelo fomento da integrao ou, pelo contrrio, da desagregao de grupos, organizaes e dos membros de uma sociedade em geral. Efeitos comportamentais As notcias podem ter efeitos sobre a conduta das pessoas, activando ou desactivando comportamentos. Os efeitos comportamentais so a consequncia dos efeitos cognitivos e afectivos.
Para uma abordagem mais exaustiva destas teorias, consulte-se Sousa (2003) ou Sousa (2000).
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necessrio ter-se em considerao que quando se fala de efeitos das notcias se fala de efeitos possveis ou mesmo provveis a larga escala. No entanto, convm no ignorar que, em ltima anlise, os efeitos de uma notcia so relativos, pois dependem de cada consumidor da mesma em particular10 .

Uma teoria da notcia unicada, segundo Sousa

Uma teoria cientca deve ser formulada de maneira breve, simples, clara e, se possvel, matematizada. Por exemplo, a teoria da relatividade explicita que a energia directamente proporcional ao produto da massa pelo quadrado da velocidade da luz (E = mc2 ). Assim, tendo essa ideia em considerao, e recorrendo aos contributos explicativos das notcias de Shoemaker e Reese (1991; 1996) e de Schudson (1988), Sousa (1997; 2000; 2002) procurou construir uma teoria unicada da notcia que ultrapassasse algumas insucincias detectveis nos modelos de Schudson e de Shoemaker e Reese (1991; 1996) e fosse enunciada de forma breve, clara e matemtica. A teoria unicada da notcia de Sousa tem o seguinte enunciado: a notcia o resultado da interaco simultaneamente histrica e presente de foras de matriz pessoal, social (organizacional e extra-organizacional), ideolgica, cultural, do meio fsico e dos dispositivos tecnolgicos, tendo efeitos cognitivos, afectivos e comportamentais sobre as pessoas, o que por sua vez produz efeitos de mudana ou permanncia e de formao de
Para uma mais completa argumetnao, consultar Sousa (2000) ou Sousa (2003).
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10 Fora cultural

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referncias sobre as sociedades, as culturas e as civilizaes. A traduo matemtica da parte da teoria que diz respeito construo da notcia uma funo em que N (notcia) directamente proporcional ao produto das foras atrs citadas - pessoal, scio-organizacional, extra-organizacional, ideolgica, cultural, histrica, do meio fsico e dos dispositivos tecnolgicos: N = f (Fp.Fso.Fseo.Fi.Fc.Fh.Fmf.Fdt.Fh) As foras constantes da equao podem ser denidas das seguintes maneiras: Fora pessoal (Fp) As notcias resultam parcialmente das pessoas e das suas intenes, da capacidade pessoal dos seus autores e dos actores que nela e sobre ela intervm. Fora social As notcias so fruto das dinmicas e dos constrangimentos do sistema social (fora social extra-organizacional - Fseo)), particularmente do meio organizacional em que foram construdas e fabricadas (fora scio-organizacional - Fso). Fora ideolgica As notcias so originadas por conjuntos de ideias que moldam processos sociais, proporcionam referentes comuns e do coeso aos grupos, normalmente em funo de interesses, mesmo quando esses interesses no so conscientes e assumidos.

As notcias so um produto do sistema cultural em que so produzidas, que condiciona quer as perspectivas que se tm do mundo quer a signicao que se atribui a esse mesmo mundo (mundividncia). Fora do meio fsico As notcias dependem do meio fsico em que so fabricadas. Fora dos dispositivos tecnolgicos As notcias dependem dos dispositivos tecnolgicos usados no seu processo de fabrico. Fora histrica As notcias so um produto da histria, durante a qual agiram as restantes foras que enformam as notcias que existem no presente. Os resultados das pesquisas que tm vindo a ser produzidas sobre o campo jornalstico permitem alicerar a teoria aqui sumariamente apresentada11 . Vejamos alguns exemplos, necessariamente de forma muito resumida: Fora pessoal Desde que White (1950) lanou os estudos com base na til metfora do gatekeeping que se estuda o papel do jornalista, enquanto pessoa individual, na conformao da notcia. No seu estudo pioneiro, o autor concluiu
Nos livros de Sousa (2000; 2002), Shoemaker e Reese (1991; 1996) e Shoemaker (1991) encontramse abundantes referncias aos resultados das pesquisas sobre jornalismo, sistematizados de acordo com a tese apresentada.
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que a seleco das notcias um processo subjectivo, fortemente inuenciado pelas experincias, valores e expectativas do gatekeeper. Essas ideias foram revistas, no sentido de enfatizar factores como os constrangimentos organizacionais, mas no foram abandonadas. Por exemplo, os estudos sobre o que vai na mente"dos jornalistas, nomeadamente no campo do papel das cognies, mostram que h, intencional ou involuntariamente, inuncias pessoais sobre as notcias. Stocking e Gross (1989) provaram que os jornalistas fazem um uso adaptado de rotinas cognitivas que lhes so familiares para organizar as informaes e produzir sentido e tendem a procurar e seleccionar informaes que conrmam as suas convices. A auto-imagem que cada jornalista tem do seu papel pessoal pode, igualmente, ser um factor inuente na seleco de informao. Por exemplo, Johnstone, Slawski e Bowman (1972) mostraram que alguns jornalistas se consideravam neutros, perspectivando as suas prosses como meros canais de transmisso, e que outros se viam como "participantes", acreditando que os jornalistas necessitam de pesquisar para descobrir e desenvolver as histrias. A auto-imagem que cada jornalista tem do seu papel inuencia, portanto, a construo das notcias. As rotinas produtivas situam-se a meio caminho entre a fora pessoal e a fora social, pois correspondem a formas mecanicistas pessoais de proceder, embora esses mecanicismos representem, igualmente, uma maneira de os jornalistas se defenderem de crticas e de as organizaes noticiosas fazerem estrategicamente face ao imprevisto e conseguirem garantir que o produto informativo se faz (Tuchman, 1972; 1978). Se bem que as notcias possam reter
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marcas das fontes, o que manifestamente uma forma de manifestao pessoal sobre as notcias, os jornalistas no so meros agentes passivos perante as fontes, negociando com elas informaes e seus signicados. Por este motivo, e uma vez que h contactos entre a organizao noticiosa e as fontes atravs dos jornalistas, as relaes entre estes e as fontes de informao podem melhor situar-se na esfera social extraorganizacional. Fora Social A pesquisa tem demonstrado que, independentemente da vontade dos jornalistas, apenas uma pequena parcela de factos se converte em notcia. Os estudos sobre newsmaking lanam alguma luz sobre esse fenmeno, enfatizando vrios mecanismos que transcendem a aco pessoal do jornalista, entre os quais a fora social, que se pode situar em diferentes nveis: uma fora scio-organizacional (que se refere aos constrangimentos decorrentes das organizaes noticiosas) e uma fora social extra-organizacional (referente a todos os constrangimentos que inuenciam o jornalismo a partir do exterior). Ao nvel organizacional, as notcias so inuenciadas por factores como a rede que estendem para pescar acontecimentos dignos de se tornarem notcia (Tuchman, 1978), o desejo de lucro (Gaunt, 1990), os mecanismos de socializao que impelem os jornalistas a seguir as normas organizacionais (Breed, 1955), a competio entre editores e editorias (Sigal, 1973), os recursos humanos e materiais (Sousa, 1997), a hierarquia e a organizao internas (Sousa, 1997), a dimenso e a burocracia interna (Shoemaker

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e Reese, 1996), os constrangimentos temporais (Schlesinger, 1977), etc. Ao nvel extra-organizacional, as notcias so inuenciadas por factores como a audincia e o mercado (Gaunt, 1990; Kerwin, 1993), as relaes (problemticas) estabelecidas entre jornalistas e fontes de informao, com prevalncia dos canais de rotina12 (Sigal, 1973, etc.), etc. Fora ideolgica Pode considerar-se a ideologia como um mecanismo simblico que, integrando um sistema de ideias, cimenta a coeso e integrao de um grupo social em funo de interesses, conscientes ou no conscientes (a cultura tambm cimenta coeses, mas no em funo de interesses). A fora ideolgica sobre as notcias exerce-se a vrios nveis. Embora no se possa excluir que as ideologias polticas possam interferir na orientao dos rgos de comunicao social e na actuao dos jornalistas, nos estados de direito democrticos as principais ideologias que moldam as notcias so as ideologias prossionais dos jornalistas, em concreto a ideologia da objectividade e a ideologia do prossionalismo (Sousa, 2000; 2002). Ambas as ideologias procuram relegitimar continuamente a funo dos jornalistas nas sociedades democrticas. A ideologia da objectividade, por exemplo, , segundo Sousa (2000; 2002) uma das causas da orientao descritiva e factual das notcias, da ambio mimtica em relao realidade que as notcias tornam explcita, da identicao sistemtica das fontes de inforSo muitas as pesquisas sobre as relaes entre jornalistas e fontes. Consultar, por exemplo, Sousa (2000; 2002) ou Santos (1997).
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mao nos enunciados noticiosos, da rede de facticidade (Tuchman, 1972; 1978), etc. A ideologia do prossionalismo desenvolve alguns dos mais nobres ideais do jornalismo, indiciados nos contedos noticiosos: coragem para reportar mesmo em situaes de perigo, algumas delas colocando em causa a prpria vida do jornalista; vontade de separar desejos e ideias pessoais da actuao prossional, etc. (Sousa, 2000; 2002). As notcias tambm tendem a possuir um contedo ideolgico que decorre, sobretudo, das prticas prossionais. Nesse caso, as notcias transformam-se num produto para a amplicao dos poderes dominantes, para a denio do legtimo e do ilegtimo, do normal e do anormal e para a sustentao do statu quo (Hall, 1973; 1978; Shoemaker e Reese, 1996, etc.). Fora cultural Os processos de newsmaking ocorrem num sistema scio-cultural. As notcias transportam consigo os enquadramentos (frames) em que foram produzidas. Por vezes, no havendo outros enquadramentos disponveis, os jornalistas usam enquadramentos j usados para interpretar os novos acontecimentos (Traquina, 1988). Karl Manoff (1986) e Gaye Tuchman (1976; 1978) zeram notar que a escolha de um frame no inteiramente livre, pois depende do catlogo de frames disponveis num determinado momento scio-histricocultural, isto , depende do aspecto que o real assume nesse momento. Elisabeth Bird e Robert Dardenne (1988) falam das notcias como sendo construdas no seio de uma gramtica da cultura. So, assim, representativas dessa cultura e ajudam a compreender os seus valores e smbowww.bocc.ubi.pt

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los. Inclusivamente, enquanto narrativas mticas, as notcias possuem cdigos simblicos reconhecidos pela audincia. Por exemplo, as notcias, segundo os autores, recriam um sentimento de segurana ao promoverem uma certa ordem e ao estabelecerem fronteiras para o comportamento aceitvel. Shoemaker e Reese (1996: 114) dizem, por seu turno, que as histrias jornalsticas, para serem atraentes, tendem a integrar os mitos, parbolas, lendas e histrias orais mais proeminentes numa determinada cultura. Por seu turno, Hall (1984) assinalou que no processo jornalstico de fabrico de informao mobilizado um inventrio do discurso. Neste processo, os jornalistas no se limitam a usar denies culturalmente determinadas, pois tm de integrar novas situaes em velhas denies. Do mesmo modo, para Phillips (1976), um acontecimento deve corresponder ao esperado (valor da consonncia). Por isso, as notcias so repetitivas, o que acentua a sensao de que existe novidade sem mudana. Segundo E. Barbara Phillips, os jornalistas tm ainda uma linguagem prpria, que Nelson Traquina (1993) traduz como jornals. possvel usar o contedo das notcias como ponto de partida para a compreenso da produo cultural pelo sistema jornalstico. Trs exemplos. Nimmo e Combs (1983) estudaram como os news media representavam a realidade, a partir da lgica da representao dramtica actores, actos, cena, motivos, cenrios e agente sancionador (a fonte principal que justica os acontecimentos, as aces e a concluso dos dramas). Robert Smith (1979), por seu lado, estudou vrias estaes de televiso, tendo concludo que usavam nas notcias um nmero considervel de
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narrativas consistentes e previsveis, entre as quais 83% poderiam ser classicadas em trs categorias: 1) homem decide; 2) sofrimento; e 3) vilo apanhado.Michael Schudson (1988), por sua vez, diz que as notcias podem ser vistas na perspectiva dos gneros literrios, assemelhando-se a romances, tragdias, comdias e stiras. As pginas sociais de um jornal so como um romance, que pode, contudo, ser mesclado de comdia. A reportagem de um incndio j uma tragdia. Algumas notcias de polcia so quase uma forma abreviadssima de romance policial. Para Schudson, as notcias so semelhantes porque as pessoas contam histrias de forma semelhante. Foras do meio fsico e dos dispositivos tecnolgicos No h muitos estudos sobre a inuncia do meio fsico e dos dispositivos tecnolgicos sobre o trabalho jornalstico. De qualquer modo, quase intuitivo dizer-se que um jornalista pode produzir mais e melhor num local apropriado ao seu trabalho do que num escritrio inadequado e desconfortvel. Por outro lado, os meios informticos permitemlhe corrigir, rever e alterar facilmente os textos, coisa que no acontecia com as antigas e pesadas mquinas de escrever, pelo que de colocar por hiptese que com o advento dos meios informticos nas redaces a qualidade dos textos possa ter melhorado. Alis, com a redaco ligada em rede as cheas podem rapidamente rever, corrigir e rescrever textos. Mas h mais exemplos da inuncia dos dispositivos tecnolgicos sobre os formatos e contedos das notcias. Por exemplo, o cruzamento de texto e infograa, possibilitada pela informtica, contribuiu para a generalizao e para a reformulao das for-

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mas de noticiar, criando novos gneros jornalsticos os infogrcos. No patamar dos contedos, o jornalismo assistido por computador e as redes informticas, em particular a Internet, do tambm ao jornalista novos instrumentos de busca de informao que ajudam transformar as notcias. Mas a Internet tambm tem diminudo a importncia da gura do jornalista como gestor privilegiado dos uxos de informao no meio social. H, porm, a considerar que a sobrecarga informativa tambm pode no ser benca e aproveitvel para o cidado, pelo que os jornalistas, no futuro, podero ter um importante papel a desempenhar como analistas e selectores de informao. Com a introduo dos computadores tornou-se tambm mais fcil e de difcil deteco manipular digitalmente imagens e at cri-las (Sousa, 1997). Fora histrica Os diferentes tipos de foras que enformam a notcia num determinado momento zeram-se igualmente sentir ao longo da histria. Por seu turno, a evoluo histrica reecte-se sobre esses mesmos factores na actualidade. Pode-se, assim, dizer que as notcias que temos so fruto da histria. Vrios dados fundamentam a minha assero. Por exemplo, os avanos nos processos de transmisso e difuso de informao trouxeram novas formas de noticiar. O critrio de noticiabilidade da actualidade ganhou uma dimenso mais relevante a partir do aparecimento do telgrafo. Por outro lado, e ainda a ttulo exemplicativo, a urbanizao e a organizao do territrio permitiram a concentrao de consumidores de informao em ncleos urbanos, facilitando a distribuio de jornais. Este factor, aliado alfabetizao,

contribuiu para o aparecimento dos primeiros jornais generalistas (lvarez, 1992). Outros factores histricos marcaram o desenvolvimento do jornalismo. Por exemplo, ao longo dos anos tem-se assistido ao alargamento do conjunto de temas noticiveis, devido, entre outras razes, evoluo dos frames culturais (lvarez, 1992). A inuncia das vitaminas na sade dicilmente seria um tema eleito para notcia h dcadas atrs, mas agora -o. Nos anos sessenta, a corrente que cou conhecida por (segundo) Novo Jornalismo, por seu turno, contribuiu para colocar a perspectiva do jornalista, necessariamente subjectiva e impressiva, no centro da enunciao noticiosa. A evoluo recente do jornalismo para a anlise (v.g., Barnhurst e Mutz, 1997) ter beneciado desse movimento, tal como ter beneciado de factores como a televiso, onde o jornalista-vedeta assume uma posio central. Um registo curioso da evoluo histrica do jornalismo pode delinear-se a partir da tese do primeiro doutor em Comunicao, Tobias Peucer. Peucer debruou-se, em 1690, sobre a forma de relatar notcias, tendo identicado alguns fenmenos paleojornalsticos antigos. Por exemplo, antigos gregos, como Homero, ou antigos romanos, como Jlio Csar, j usavam nas suas narrativas formas de estruturao textual (dispositio) semelhantes tcnica da pirmide invertida. O prprio Peucer, na sua tese doutoral, intitulada De Relationibus Novellis, propunha que no relato noticioso se respeitassem escrupulosamente as regras que mandavam indicar o sujeito, objecto, causa, maneira, lugar e tempo. Estes elementa narrationis acabam por corresponder s seis questes a que tradicionalmente se d resposta na notcia: Quem?, O Qu?, Quando?,
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Onde?, Como? e Porqu? (Casass e Ladevze, 1991). V-se, assim, que certas tcnicas jornalsticas tm razes histricas profundas, apesar de, por vezes, haver inovaes, como a entrevista de perguntaresposta, que surgiu no sculo passado. Com frequncia, contamos histrias de maneira semelhante forma como os nossos antepassados as contavam. Mesmo formas alternativas de estruturar o texto noticioso, como o relato cronolgico, a tcnica da pirmide normal ou a introduo de um incio e de um nal fortes no texto obedecem a frmulas retricas a que os nossos antepassados recorriam, respectivamente o modus per tempora, o modus per incrementa e o relato nestoriano (Casass e Ladevze, 1991). Em sntese, retoma-se a ideia original: possvel, com os dados j obtidos nos estudos jornalsticos, construir uma teoria unicada da notcia e dos seus efeitos, obedecendo aos critrios que devem ser tidos em conta quando se prope uma teoria cientca: clareza, brevidade, capacidade de previso. Quando uma notcia vier a contradizer a teoria, ser, ento, altura de rever a teoria e, eventualmente, de a substituir.

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