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Ciencia - 1

EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
Los cuatro principios del razonamiento La razn
El entendimiento, la razn y el buen sentido son sinnimos de una misma potencia humana que, segn Descartes, consiste propiamente en ... juzgar bien y distinguir lo verdadero de lo falso. Ante esta definicin sorprende que el primer anhelo de toda persona no sea el de cultivar, perfeccionar o mejorar su propio entendimiento, por los beneficios que ello reportara para el resto de sus aspiraciones; antes bien, como el propio Descartes nos revela con fina irona al comenzar su Discurso del Mtodo, ...cada cual piensa estar tan bien provisto de l que nadie suele desear ms del que tiene. En su lugar, las personas nos esforzamos en todo tipo de empresas cuyo xito o fracaso atae bastante a la cuota de razn con que hayamos sido agraciados. Los educadores, estamos obligados garantizar una formacin integral, que contribuya al pleno desarrollo de la personalidad de los alumnos. Todas las leyes de educacin que se han sucedido proclaman este objetivo como principio educativo ineludible. Esta obligacin significa atender de forma equilibrada a todas las facultades humanas, ya sean corporales o espirituales, es decir, fsicas o intelectuales. responde al porqu de esa afirmacin y como cada porqu lleva encadenado otro ms fundamental siempre se llega a un principio que ya no admite razn.

Los cuatro principios


Miles de explicaciones ms o menos afortunadas ledas o escuchadas en otros tantos ejercicios revisados durante ms de veinte aos de experiencia docente, me han demostrado que se reducen a cuatro las ltimas razones que un estudiante puede aducir en sus argumentaciones cientficas, a saber: Leyes, condiciones, postulados y definiciones. Al tratarse de las ltimas razones que se alcanzan cuando se buscan las causas explicativas de fenmenos observables, sern a su vez las primeras que se aplican cuando, en el proceso inverso, se deducen mediante razonamiento lgico los efectos naturales estudiados por la Ciencia, lo que nos ha llevado a considerarlas como principios del razonamiento cientfico.

Precisiones sobre la Ciencia


Mas antes de entrar a detallar su significado me veo en la necesidad de aclarar que, tanto los mencionados principios como el mtodo de enseanza en que se utilizan, responden a un concepto de Ciencia bastante alejado de algunas concepciones filosficas de amplia aceptacin en la actualidad, entre las que cabe destacar los planteamientos de Thomas Kuhn, que por otra parte gozan de gran influencia en crculos educativos, donde algunos tericos de la enseanza, al poseer una formacin ms humanstica que cientfica, pretenden aplicar a la Didctica de las ciencias unos criterios extrados de la Filosofa de la Ciencia, que conocen, y no de la propia Ciencia, que desconocen. Quiero por ello sealar en primer lugar las que considero cualidades esenciales de la Ciencia que, a mi juicio, confieren a su enseanza esa enorme potencia educativa que debemos aprovechar en favor de nuestros alumnos: El propio objeto de la Ciencia, los principios en que se basa y sus procedimientos tales como la observacin, descripcin, induccin de leyes, elaboracin de teoras, interpretacin o explicacin de lo no evidente y prediccin correcta de hechos o resultados.

La correcta interpretacin cientfica


El estudio de las Ciencias Naturales contribuye ms que ninguna otra disciplina a desarrollar la razn. Esta tesis fue el objeto de otra comunicacin que, con el ttulo Que impere la realidad, presentamos en el I Congreso Nacional La Ciencia en Educacin Infantil y Primaria, celebrado en Granada en septiembre del 2001. En nuestra propuesta incluamos un mtodo didctico encaminado a obtener el mximo provecho educativo de esta importante cualidad. En dicho mtodo se espera de los estudiantes una interpretacin correcta de cada uno de los fenmenos naturales estudiados, y como notas distintivas de toda interpretacin correcta sealamos las siguientes: 1. 2.

Cierta.- Que todas las afirmaciones utilizadas sean vlidas o verdaderas. Lgica-. Que formen una estructura ordenada de modo que cada consecuente suceda y se derive con evidencia de su antecedente. Suficiente.-

3.

Que llegue hasta las ltimas razones disponibles en el contexto didctico o cientfico en el que nos desenvolvemos. En las deducciones matemticas las proposiciones vienen expresadas mediante sus correspondientes frmulas, y han de someterse a estos mismos criterios, pero en este caso no aceptamos la simple secuencia escrita de expresiones algebraicas o aritmticas aunque parezca correcta; se exige adems adjuntar a cada expresin las razones o condiciones por las cuales se admite como cierta, pues muchos alumnos acostumbran a utilizar de memoria frmulas de las que desconocen su significado y hasta el de las letras y smbolos que en ellas aparecen. Cada razn

Objeto de la Ciencia
La Ciencia se ocupa del conocimiento y explicacin del mundo fsico-natural que percibimos, es decir, de ese conjunto inabarcable de objetos y sucesos con alguna cualidad sensible a nuestros sentidos. Desde esta concepcin, el conocimiento cientfico ser siempre comprobable en ltima instancia por observacin.

Principios de la Ciencia
Todo el quehacer cientfico descansa sobre dos principios bsicos que se asumen sin necesidad de declaracin.

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Principio de existencia
El Universo fsico-natural existe real y objetivamente, y a travs de nuestros sentidos nos proporciona las evidencias sobre las cuales se crea, desarrolla y organiza todo el conocimiento cientfico.
Se va en contra de este principio al afirmar que el mundo es una ilusin, un sueo, o un producto de la imaginacin subjetiva y diferente para cada persona. Esto conlleva el escepticismo total, la inseguridad absoluta, la pasividad, relativizacin de lo objetivo, la actuacin desde el error y pretender justificar el consiguiente estropicio sin afrontar sus consecuencias.

disposicin de la humanidad: Lentes, microscopios, telescopios, radiotelescopios, amplificadores, receptores, sondas espaciales, todo tipo de detectores, medios cada vez ms sensibles precisos y potentes que prolongan el alcance de nuestros sentidos hasta lmites insospechados. La Ciencia establece con rigor el grado de incertidumbre de los datos que maneja, lo correcto sera decir que utiliza la informacin ms exacta y con ella se han logrado tantos y tan asombrosos progresos que ya no nos asombran porque nos hemos acostumbrado al asombro.

Describir el Universo
La Ciencia trata en primer lugar de describir el universo. La interminable coleccin de todo tipo de seres naturales animados e inanimados, que en la tierra se organizan en los cinco reinos, junto a los innumerables objetos registrados en el cosmos, forman parte del conocimiento cientfico, y la presencia de cada uno de ellos ha sido y puede seguir siendo constatada por observacin directa o con ayuda de los poderosos medios auxiliares que las modernas y permanentemente renovadas tecnologas nos proporcionan. Negar o poner en duda la existencia de un ente catalogado y clasificado cientficamente es propio de ignorantes obstinados que gustan ms de exhibir sus torpes opiniones que de superar su propia torpeza. La Ciencia describe, as mismo, todos los procesos, sucesos o fenmenos naturales que han sido observados, y la mejor forma de hacerlo es mediante las leyes que los determinan. No es pues de extraar que la mayor parte de la investigacin cientfica vaya dirigida fundamentalmente al descubrimiento de estas leyes, a las que adems de su enunciado verbal se tratar de encontrar una formulacin matemtica, si es posible.

Principio de permanencia de las leyes


Los fenmenos naturales no suceden de forma arbitraria o aleatoria, sino que responden a leyes inmutables y permanentes, independientemente de que sean conocidas o no por la inteligencia humana.
Si este principio no se cumpliera sera intil o imposible, adoptar cualquier tipo de prevencin ante los fenmenos naturales y todos los inventos dejaran de funcionar, ya que si de un momento a otro cambian sus leyes de comportamiento lo que hoy produce un efecto favorable maana puede provocar el resultado ms inesperado.

Validez de la observacin
Dado que en Filosofa nada escapa a la controversia, no ha faltado quien pretende desacreditar a los sentidos como fuente de conocimiento alegando falta de fiabilidad, y apoyan sus argumentos en las figuras que se muestran u otras semejantes, en las cuales parece que los sentidos nos envan diferentes percepciones.

Explicar el universo
En segundo lugar la Ciencia procura explicar el universo, siendo ste su aspecto ms destacable, porque es aqu donde la razn humana participa con supremaca, lo que confiere a su estudio esa posicin que yo considero preferente sobre las restantes reas de enseanza.

Lo evidente y lo explicable
Explicar significa dar una interpretacin racional a aquellos aspectos que no se muestran evidentes a la observacin. Toda persona en su desarrollo intelectual va asimilando una serie de evidencias elementales que posteriormente utilizar en los procesos de razonamiento. Un cometido importante de la enseanza elemental debe ser ayudar al nio en la adquisicin de esas evidencias, que constituyen el germen de su capacidad de razonamiento. La evidencia de un hecho no es, por consiguiente, una propiedad absoluta sino relativa a cada persona. La complicada maquinaria de un reloj puede tener un funcionamiento evidente para el relojero y difcilmente explicable para el resto de las personas. Pero tratndose de acontecimientos naturales admitiremos que para nadie es evidente lo que no pueda observarse con los sentidos. Consideremos el siguiente experimento aclaratorio. Disponemos de una balanza de brazos iguales con sus pesas. En el plato de la derecha ponemos la pesa de 200 gramos y en el de la izquierda ponemos la de 100 g. La balanza se inclina descendiendo el plato de la derecha. Este suceso resulta evidente para quienes hayan podido observar lo que hemos hecho y lo que ha ocurrido. No necesita ninguna explicacin porque todos tienen asimilada la evidencia de que la balanza se inclina hacia el lado que ms pesa. En realidad sta es la ley natural de

En la primera puede verse a una elegante joven que vuelve el rostro con desdn o bien a una anciana de triste semblante, y en la segunda la silueta negra de una copa o la blanca de dos caras que se enfrentan muy de cerca. Pero a nadie le cabe la menor duda de que el objeto contemplado en ambos casos es un dibujo. Mas la Ciencia, como acabamos de afirmar, no se ocupa del arte figurativo, sino de la realidad natural en que existimos, y en esta realidad, sea cual sea nuestra agudeza visual, todos distinguimos perfectamente entre una hermosa joven y una venerable anciana, y nadie confunde con una estilizada copa a dos personas que se miran de cerca. Es cierto que la informacin proporcionada por los sentidos vendr afectada de una cierta imprecisin, propia de las condiciones en que se efecta la observacin o las caractersticas del mtodo de medida. Pero uno de los mayores afanes de la Ciencia es conseguir la mayor precisin, y para ello cuenta con los poderosos medios de observacin y exploracin que la tecnologa pone a

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la balanza, y puede servirnos para ilustrar el principio de permanencia, pues, si violando este principio la ley dejara de cumplirse, todos comprendemos que la balanza no servira para pesar. A continuacin retiramos las pesas y cargamos los platos con sendos recipientes de idntico aspecto pero con diferente contenido, que permanece oculto a nuestros ojos. Observamos que se desequilibra descendiendo el plato de la derecha. Nadie poda saber hacia qu lado iba a inclinarse porque no era evidente, e interpretamos lo sucedido afirmando que el recipiente de la derecha contiene una carga ms pesada que el de la izquierda. Esta afirmacin es una explicacin lgica basada en la ley de la balanza, y podemos comprobar que estamos en lo cierto observando de cerca el contenido de ambos recipientes; pero en la Ciencia no siempre es posible comprobar sus predicciones y es entonces cuando las teoras cientficas desempean el papel principal. Tras esta introduccin sobre nuestra nocin fundamental de la Ciencia estamos en condiciones de exponer los principios del razonamiento cientfico.

tres patas no es un error casual de la Naturaleza, porque no es ley natural que haya de nacer con cuatro. Son las leyes de la gentica las que rigen la herencia biolgica, y con lo que se sabe de ellas podramos criar rebaos de tres patas si as lo deseramos. El Mtodo Inductivo, que podemos definir como: El mto-

do seguido por el hombre para descubrir las leyes que gobiernan el mundo fsico-natural, puede describirse mediante cuatro etapas: 1. Planteamiento del problema en forma de una pregunta lo ms clara y concisa posible. Naturalmente el investigador se habr interesado previamente por el problema tras haber observado o descubierto algn suceso que haya suscitado su curiosidad o su inters. 2. Emisin de hiptesis. Una hiptesis no es mas que una respuesta provisional a la pregunta que sirvi para plantear el problema. Las hiptesis cientficas deben ser verificables, de lo contrario se tratara de una mera afirmacin gratuita, o tal vez de un principio doctrinal, incluso un postulado metafsico o filosfico, que podra suscitar opiniones favorables o discrepantes, pero cientficamente careceran de toda utilidad. 3. Verificacin de hiptesis. Consiste en determinar experimentalmente la validez de cada hiptesis emitida. Es en esta fase donde se lleva a cabo la experimentacin razn por la cual recibe del nombre de mtodo experimental. 4. Induccin de las leyes o generalizaciones. Los resultados experimentales obtenidos en los casos particulares investigados se generalizan en forma de leyes, lo que constituye la induccin cientfica y justifica la denominacin de mtodo inductivo. Generalmente las leyes naturales pueden expresarse en forma matemtica, pero no necesariamente.

(1er P) Las

leyes naturales.

Observando detenidamente la naturaleza, o experimentando adecuadamente sobre ella, el hombre ha descubierto las leyes naturales. Las leyes naturales residen en la propia naturaleza; son esas normas o reglas permanentes impuestas en el Universo a las que se someten todos los procesos que en l ocurren.

El Mtodo Inductivo
El mtodo utilizado para encontrarlas recibe el nombre de Mtodo Inductivo: Despus de haber observado o experimentado repetidas veces el mismo fenmeno y obtenido idnticos resultados, estos se generalizan proclamando que se cumplen siempre. Muchas corrientes filosficas, a las que se suma Karl Popper, han rechazado reiteradamente la validez de este mtodo porque nunca se puede tener la certeza de que en un ensayo posterior los resultados vayan a coincidir con todos los anteriores. Se me ocurre pensar que este escepticismo puede ocultar un exceso de optimismo por aquellos que lo sustentan, teniendo en cuenta que la ley de los mortales tambin es conocida por induccin, y quienes la ponen en duda tal vez abriguen la esperanza de que en ellos no se cumpla. En realidad la Filosofa de la Ciencia se ocupa de la Ciencia y de los enunciados que sta genera, mientras que la Ciencia se ocupa de la Naturaleza y de las leyes por las que sta se rige. Por s solo, el mtodo inductivo ha proporcionado las mayores aportaciones al progreso de la Ciencia y los mejores adelantos al bienestar de la sociedad humana. No hay mayor logro cientfico que descubrir y dar forma matemtica a una ley natural. En primer lugar se determinan los factores intrnsecos o variables que intervienen en el fenmeno, y despus el modo y proporcin en que lo hacen. Es entonces cuando la ley puede formularse mediante una ecuacin matemtica en que cada letra designa una variable. La Ciencia utiliza fundamentalmente el lenguaje matemtico dadas las facilidades que ofrece para obtener conclusiones por razonamiento lgico con absoluta seguridad, sin embargo todas las afirmaciones relevantes, y las leyes generales siempre lo son, se enuncian verbalmente con cierta solemnidad. No siempre las leyes se descubren al primer intento, lo que puede hacer pensar que la Ciencia comete errores, o que los comete la propia Naturaleza. Es necesario entender que la Naturaleza no se equivoca. Que un corderito nazca con

Deduccin cientfica
De las leyes se deduce. La deduccin cientfica consiste sencillamente en aplicar el razonamiento lgico para determinar lo que ocurre en un caso concreto, conocida la ley general que nos dice lo que ocurre en todos los casos. En esto consisten los tpicos problemas numricos de las asignaturas de ciencias, tan temidos como admirados por los estudiantes, y que sin duda constituyen un excelente ejercicio para el entrenamiento de su inteligencia. La mejor cualidad de las leyes es que los resultados deducidos racionalmente de ellas pueden comprobarse comparndolos con los que se producen en la realidad, y as podremos asegurarnos que la ley funciona y de que nosotros hemos deducido correctamente. Podemos confiar en las leyes formuladas por la Ciencia, pues si alguna fuera equivocada en poco tiempo lo sabramos, ya que, como sucede con una mquina mal construida, al ponerla en marcha pronto detectaramos algn fallo.

(2 P) Las

condiciones

Los factores independientes entre s que intervienen en cada proceso que tiene lugar en un entorno determinado del universo, constituyen las variables del mismo y aparecern en la expresin matemtica de su ley natural. Los valores circunstanciales de estas variables o cualquier cualidad que las limite o precise, constituyen las condiciones del proceso. Que se den unas u otras condiciones determina no slo la posibilidad de que un fenmeno ocurra, sino tambin la forma, intensidad o cuanta en que se produce. La experimentacin cientfica

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consiste bsicamente en modificar a voluntad aquellas variables que puedan ser controladas por el investigador, y observar el resultado que la naturaleza ofrece. Cuando un proceso depende de mltiples variables y se quiere estudiar la relacin entre ellas, se experimenta observando la variacin de una de ellas al variar otra elegida, manteniendo constantes todas las dems. En el desarrollo terico de la Ciencia, con frecuencia se llevan a cabo procesos deductivos consistentes en aplicar unas condiciones especficas a una ley general para deducir otra ley ms particular, vlida exclusivamente bajo las condiciones aplicadas. Unos ejemplos sencillos pueden ayudar a exponer esta idea. En cualquier mquina simple se cumple que El producto

horizontal tienen la misma presin.


Los datos de los ya mencionados problemas de ciencias son las condiciones que los estudiantes han de introducir en las frmulas de las leyes naturales para deducir matemticamente el valor de aquella variable que intencionadamente se les ocult. Vemos pues que, junto con las leyes, tambin las condiciones son proposiciones de partida en las deducciones cientficas, por lo que deben ser incluidas entre los principios del razonamiento cientfico.

(3er P) Los

postulados teri-

de la potencia por su brazo es igual al de la resistencia por el suyo. Matemticamente: P bP = R bR. Si en esta ley
general se da la condicin de que ambos brazos sean iguales, bP = bR, se tiene que la potencia es igual a la resistencia, ley que cumplen algunas mquinas en particular, como la polea fija o la balanza de brazos iguales. La ley general de los gases perfectos se expresa comnmente mediante la ecuacin: PV = nRT, donde, como se sabe, P es la presin del gas; V, su volumen; n, la cantidad en moles; R, la constante molar de los gases, y T, la temperatura en grados Kelvin. Si se cumplen las condiciones de permanecer constantes la temperatura y la cantidad, n=K y T=K, se deduce la ley de Boyle Mariotte: PV = Cte. Del mismo modo, manteniendo constantes la cantidad y la presin, n=K y P=K, obtendramos la de Charles Gay-Lussac: V = Cte T. El Teorema de Bernouilli, cuya formulacin y significado de las variables se muestran en el recuadro, se aplica a fluidos en movimiento.

cos.
Todos los objetos, sucesos y fenmenos del universo conocido presentan aspectos que no son observables y tal vez jams lo sean. No vemos el interior de la Tierra, ni cmo su corteza se ha quebrado en mltiples placas; tampoco podemos ver los electrones movindose por el interior de un conductor elctrico, la vibracin de las molculas al calentarse la materia o al transmitirse el sonido a su travs, ni podemos contemplar la secuencia evolutiva de una estrella durante millones de aos, o la vertiginosa velocidad de las galaxias alejndose de nosotros. A pesar de los sofisticados medios auxiliares puestos a su servicio la capacidad de observacin del gnero humano sigue siendo insignificante frente a la inmensidad de la creacin. Por el contrario su curiosidad, su afn de saber, no conoce lmites. Llevado por este afn, all donde la observacin no alcanza, el hombre pone su imaginacin y trata de encontrar explicaciones a todos aquellos aspectos que no puede contemplar como espectador. Con este fin se postulan las teoras cientficas. Dice Stephen Hawking que Una buena

Formulacin del Teorema de Bernouilli para dos puntos, 1 y 2, de un fluido, situados en la misma lnea de corriente.

d v12 d v2 2 + d g h1 + P1 = + d g h 2 + P2 2 2 v1 , v2 : Velocidad del fluido en los puntos 1 y 2 P1 , P2 : Presiones del fluido en 1 y 2 h1 , h2 : Alturas a que se encuentran los puntos g : Aceleracin de la gravedad. d : Densidad del fluido.
Con la condicin de que los dos puntos considerados se encuentren a la misma altura, h1=h2, lo que significa que estamos ante un conducto horizontal, el Teorema de Bernouilli se simplifica para ofrecernos la expresin matemtica del Efecto Venturi, otra conocida ley natural que describe muchos comportamientos paradjicos de lquidos y gases en movimiento. d v12 d v22 + P1 = + P2 2 2 Si adems de ello el fluido est en reposo, cumplindose por lo tanto que la velocidad en todos sus puntos es cero, v1=0 y v2=0, por aplicacin de estas nuevas condiciones a la ley de Venturi se deduce otra importante ley de la Hidrosttica: P1=P2 . Los puntos de un lquido en

teora describir un amplio dominio de fenmenos a partir de unos pocos postulados sencillos y efectuar predicciones que podrn ser sometidas a prueba. Esencialmente una teora cientfica consiste en un reducido nmero de principios o postulados independientes, que permitan explicar aspectos del mundo conocido inasequibles a la observacin y a la experimentacin. Son
fruto de la imaginacin humana y por lo tanto pueden estar equivocadas, mas, como todo conocimiento cientfico, deben ser comprobadas y el nico modo de comprobacin que les cabe es la deduccin lgica. Por razonamiento lgico a partir de sus principios han de deducirse en primer lugar las leyes empricas previamente conocidas por induccin, y obtener una explicacin coherente de todo el conocimiento experimental que se tena sobre el objeto de su estudio. Slo entonces se aceptarn como vlidas las afirmaciones de sus postulados y se aplicarn sin reparos en la interpretacin y descripcin de lo no observable. Teora y modelo terico son trminos equivalentes que con frecuencia se confunden, sin que se haya establecido entre ellos una clara diferenciacin. Entendemos que las teoras se refieren a fenmenos inmateriales que pueden tener diversas manifestaciones y efectos, tales como la luz, el electromagnetismo o la gravedad, mientras que los modelos tratan de describir objetos, como el tomo, la tierra o el universo mismo.

Validez y alcance.
La validez de una teora se mantiene mientras sea coherente con el conocimiento emprico disponible. Si un nuevo descubrimiento revela otros aspectos de la naturaleza que no son explicados por la teora, ser

equilibrio que se encuentren en la misma superficie

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necesario modificarla, ampliarla, y en ltimo caso rechazarla y substituirla por otra ms completa, si es que la hay. En la historia de la Ciencia se refieren numerosos casos en que por deduccin terica se han hecho predicciones sobre sucesos naturales desconocidos que posteriormente han sido corroboradas por observacin; en estas situaciones la teora alcanza el xito total, y su autor el reconocimiento unnime. Puede darse la circunstancia de que dos teoras distintas pretendan explicar los mismos fenmenos. En tanto sus predicciones no sean ratificadas experimentalmente, no habr razn que obligue a rechazar o aceptar ninguna de ellas, y las dos podrn tener sus propios adeptos. Slo la contradiccin con los resultados experimentales determina de forma irrefutable su rechazo. Se habra realizado entonces la prueba de falsacin propuesta por Karl Popper. Hemos visto cmo, en ltima instancia, tambin las teoras cientficas son comprobadas por observacin ya que es la realidad natural quien decide su aceptacin o rechazo. Lo contrario se advierte con demasiada frecuencia en ciertos comportamientos humanos que niegan una realidad evidente, obstinados en mantener unos criterios ideolgicos supuestamente encaminados a solucionar un problema que no hacen sino agravar. Si la finalidad de los principios que integran las teoras es la deduccin, no hay duda de que se constituyen en los primeros y ms genuinos principios del razonamiento cientfico. Vistos desde la vertiente explicativa, son las ltimas razones cientficas para responder a los porqus ms fundamentales; por encima de ellos la Ciencia no tiene respuestas.

Definiciones de conceptos abstractos


(4 P)
Con frecuencia los cientficos se han visto en la necesidad taxonmica de acuar nuevos trminos, en primer lugar para superar la ambigedad que de ordinario acompaa al lenguaje comn, pero sobre todo para designar la ingente cantidad de nuevos entes naturales que, una vez descubiertos y clasificados, pasan a engrosar las listas de interminables catlogos, (terminologa cientfica) y tambin los innumerables aparatos inventados por y para la Ciencia, muchos de los cuales extienden su utilidad al servicio de toda la humanidad. Pero no es sta la faceta del lenguaje cientfico que en este momento nos interesa, sino la definicin de conceptos abstractos. Cualquier fenmeno estudiado por la Ciencia requiere la invencin y definicin de cuantos conceptos sean necesarios para su descripcin o para la formulacin de sus leyes. Se dice en Psicologa Evolutiva que el nio, desde que nace, est aprendiendo conceptos concretos a travs de sus sentidos por simple observacin y manipulacin de todo lo que tiene a su alcance. Excepto si alguna deficiencia innata o una mala orientacin de su aprendizaje (muy probable si sus maestros carecen de la adecuada preparacin) se lo impiden, poco a poco ir desarrollando su capacidad de abstraccin que le va a permitir ejecutar operaciones mentales sin necesidad de manipular fsicamente los objetos tangibles ni contemplar los acontecimientos reales que, en todo caso, puede evocar en su imaginacin. Es entonces cuando est en condiciones de utilizar conceptos abstractos: Todas las magnitudes fundamentales y derivadas, (densidad, presin, energa potencial, permitividad elctrica, ...); unidades para medir cada una de las magnitudes, (metro, kilogramo, radian, ao luz, ...) numerosas constantes universales, (de los gases, de gravitacin universal, de Planck, ...); coeficientes de todo tipo, (de rozamiento, de dilatacin, de conductibilidad, de solubilidad...), y otros conceptos tericos imaginarios (par de fuerzas, cero absoluto, dipolo, lnea de corriente, etc.), se definen cientficamente con absoluta precisin, sin posibilidad de ambigedad ni equvocos, hasta el punto de que la mayor parte de ellos se expresan matemticamente. Esto nos permite sealar como caracterstica propia de la Ciencia la utilizacin de un lenguaje preciso. El manejo de este tipo de conceptos entrena la capacidad de abstraccin, y el profesor puede constatar que el alumno los ha asimilado cuando ste los utiliza correctamente en deducciones lgicas. Definido, por ejemplo, el concepto de velocidad, se puede pedir a los alumnos que deduzcan el tiempo, t, que un mvil invierte en recorrer un espacio, e. La finalidad de estos conceptos es su utilizacin en la formulacin de las leyes y en los enunciados de los principios tericos, por lo tanto van a formar parte de los razonamientos cientficos.

Sobrevaloracin de las teoras.


Las teoras representan el supremo logro de la inteligencia humana, capaz de generar ideas acertadas que permiten dar una explicacin completa y una interpretacin correcta de acontecimientos que nadie ha podido presenciar. No me sorprende, pues, la exagerada importancia que, a mi entender, se les concede. Cierto que las teoras aspiran a estar en posesin de la verdad, pero el concedrsela las convierte en fuente segura de conflictos epistemolgicos. Los mismos autores de libros de texto universitarios sufren la debilidad de exponer la fsica deduciendo las leyes a partir de las teoras, como si fueran stas y no aqullas quienes tienen la verdad, cuando deberan comenzar cada captulo exponiendo las leyes tal como histricamente se descubrieron, para justificar con ellas las teoras posteriores que pretenden llegar ms all. Siendo una parte de la Ciencia se les confunde con toda ella en inconsciente sincdoque. Se dice, por ejemplo, que el saber cientfico es provisional, cualidad claramente aplicable al saber terico, pero difcil de aceptar como generalizacin, pues si algo caracteriza a la Ciencia es la posibilidad de alcanzar conocimientos definitivos sobre objetos y sucesos naturales que, una vez descritos, catalogados, clasificados y encontradas las leyes de su comportamiento observable, pasan a ser problemas superados, y al no haber necesidad de volver sobre ellos permiten avanzar abriendo paso a la investigacin de otros nuevos. Pensemos simplemente en el teorema de Arqumedes, en las enfermedades erradicadas del mundo desarrollado, en las leyes bajo las que funciona cualquier invento de uso cotidiano desde el ms simple al ms sofisticado. El progreso cientfico no se reduce a la mera acumulacin de datos y opiniones sobre lo que acontece en el universo, sino a la resolucin y superacin definitiva de nuevos problemas que se van planteando.

Conclusin
La inevitable carga de opinin personal que acompaa a esta exposicin, como a cualquier otra, no puede invalidar el hecho de que todo razonamiento cientfico arranca o termina, segn sea deductivo o explicativo, en alguno de estos cuatro tipos de principios. Este hecho carece de toda importancia para la Ciencia, pero no as para su enseanza, porque facilita la metodologa didctica. Al ser un nmero tan reducido, su identificacin en cada tema

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no ofrecer dificultades y ser extraordinariamente esclarecedora tanto para el profesor, que podr disear su programacin didctica de forma ordenada, coherente y completa, como para los estudiantes, porque les conduce en el estudio y les permitir descubrir sus propias dificultades all donde las tengan.
TERICA / CONCEPTUAL Filosofa Teoras Principios/ Sistemas conceptuales Conceptos PREGUNTA CENTRAL
Las respuestas requieren una interaccin activa entre la parte derecha y la parte izquierda

METODOLGICA Juicios de valor Afirmaciones sobre acontecimientos

co cuya definicin se omite por considerarla obvia o innecesaria y sin embargo da lugar a equvocos al ser utilizados con sentidos diferentes, adoptados en cada caso por la propia subjetividad. Entre otros podemos considerar: hiptesis, leyes, definiciones, principios, postulados, teoras, teoremas, incluso el propio concepto de Ciencia, pues se nota en los ms variados mbitos de la comunicacin humana un interesado afn por atribuir a todo tipo de afirmaciones el importante calificativo de verdades cientficas.

CONCEPTOS BSICOS
Materia. Todo lo que ocupa un espacio. Su caracterstica fundamental es la inercia. Masa de un cuerpo. Cantidad de materia que tiene. Relacin constante entre la fuerza aplicada al cuerpo y la aceleracin que ste adquiere. Peso de un cuerpo. Fuerza con que es atrado por la tierra. (Gramos y kilogramos son unidades que se utilizan para expresar tanto masa como peso, pero no deben confundirse ambas magnitudes). Densidad. Densidad absoluta o masa especfica de un cuerpo es la masa de la unidad de volumen de dicho cuerpo. La densidad relativa se obtiene dividiendo por la del agua y por lo tanto no lleva unidades. Si en lugar de masa se utiliza la magnitud peso, se definen igualmente peso especfico absoluto y relativo. Compuestos qumicos. Son sustancias puras que pueden descomponerse en otras ms simples por accin del calor o de otra forma de energa. Substancias simples o elementos qumicos. Aquellas substancias que no pueden descomponerse en otras ms sencillas por los medios qumicos habituales. Substancia pura. La que no est mezclada con ninguna otra. Se caracteriza por su composicin qumica invariable y por tener propiedades definidas a una temperatura y presin dadas. Mezcla. Sistema material constituido por varias sustancias que podran separarse por mtodos fsicos. Pueden estar en cualquier proporcin y cada componente conserva sus propiedades. Disolucin. Mezcla homognea. Molcula. Cantidad mnima de una sustancia que an sigue siendo dicha sustancia. Es la unidad estructural que integra las substancias. tomo. Partcula ms pequea de un elemento qumico, que asociada con otros forma las molculas de las sustancias.

Transformaciones Registros

Acontecimientos / Objetos
Uno de los ms notables intentos por facilitar el aprendizaje de las ciencias es la tcnica heurstica V de Gowin. Como le ocurre a todo buen profesor de ciencias, Bob Gowin descubri asombrado que gran nmero de sus alumnos, despus de haber terminado con aparente xito una prctica de laboratorio no entienden nada de lo que han hecho. Del mismo modo se observa cmo despus de aprenderse lo que ellos llaman teora, que es todo lo

que pueda ser ledo en libros o apuntes (generalmente fotocopiados) o escuchado al profesor, son incapaces de
aplicarlo en una actividad prctica. Llega a la conclusin de que en su aprendizaje no existe interaccin activa

entre la componente de pensamiento y la componente de actuacin. Tratando de conseguir esta interaccin, les
exige rellenar los cuatro apartados de esta V, poniendo en la rama de la izquierda todo lo que pertenece a la componente de pensamiento y en la otra lo que tiene que ver con la prctica. El intento es bueno, pero las ramas estn un tanto confusas, pues no se sabe con exactitud qu debe figurar en cada una. Con esta comunicacin creo haber dejado perfectamente resuelta la de la izquierda: Postulados, definiciones, leyes y condiciones.

Bibliografa
Descartes, R. (1981). Discurso del mtodo. Barcelona: Ocano. Kuhn, T. (1975). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico D. F.: Fondo de Cultura Econmica. Hawking, S. (2002). El Universo en una cscara de nuez. Barcelona: Crtica Novak, J y Gowin, B. (1988). Aprendiendo a aprender. Barcelona: Martnez Roca Popper, K. (1982). La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Tecnos Martnez-Otero, V. (2003). Teora y prctica de la educacin. Madrid: CCS. Lpez, J. M. (2003). La Naturaleza del Conocimiento. Madrid: CCS Burbano, S. y Burbano, E. (1986). Fsica General. Zaragoza: Librera general. Tipler, P. A. (1999). Fsica para la Ciencia y la Tecnologa. Barcelona: Revert.

Medida de magnitudes
MAGNITUD: Todo lo susceptible de medida. MEDIR: Comparar una magnitud con otra de la misma especie que se toma como unidad. MEDIDA o CANTIDAD DE MAGNITUD: Es el nmero de unidades a que equivale dicha magnitud. UNIDAD DE MEDIDA: Es una magnitud que se adopta para comparar con ella magnitudes de su misma especie. Debe poder determinarse su igualdad (reproducir) y su suma (mltiplos y divisores) PRECISIN de un aparato de medida es la mnima magnitud que puede apreciar. MAGNITUDES FUNDAMENTALES Y DERIVADAS: El hombre utiliza innumerables magnitudes en el estudio y

Tpicos de la Ciencia
En el aprendizaje de las Ciencias es necesario precisar todos aquellos trminos frecuentes en el mbito cientfi-

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descripcin del mundo natural. De entre ellas se adopta el menor nmero posible de magnitudes fundamentales y en funcin de ellas expresa todas las dems, que se llaman derivadas. SISTEMAS DE UNIDADES: Segn cules sean las magnitudes y sus unidades simples escogidas, se establecen diversos sistemas de unidades. En mecnica se utilizan el C.G.S., M.K.S. o Giorgi y el Tcnico o Terrestre. El Internacional incluye las unidades del Giorgi.

masa del cilindro de platino-iridio conservado en Pars.

Kilogramo peso
Es importante definir aqu el kilogramo peso, a pesar de no ser unidad del SI (La unidad de fuerza del SI es el Nw) Kilogramo peso o Kilopondio es la fuerza con que la tierra atrae al kilogramo masa a 45 de latitud y al nivel del mar.

Segundo
Durante siglos el tiempo se ha venido midiendo en todo el mundo a partir de la rotacin de la Tierra. El segundo, la unidad de tiempo, se defini en un principio como 1/86.400 del da solar medio, que es el tiempo que tarda el sol, en su movimiento aparente, en pasar dos veces consecutivas por el cenit. Sin embargo, los cientficos descubrieron que la rotacin de la Tierra no era lo suficientemente constante para servir como base del patrn de tiempo. Por ello, en 1967 se redefini el segundo a partir de la frecuencia de resonancia del tomo de cesio, es decir, la frecuencia en que dicho tomo absorbe energa. El segundo es la duracin de 9.192.631.770 periodos de la

Sistema Internacional
Sistema Cegesimal Giorgi Tcnico Nombre abreviado c. g. s. M.K.S. Magnitudes Fundamentales Longitud, masa, tiempo Longitud, masa, tiempo Longitud, fuerza, tiempo S.I. Longitud, masa, tiempo, intens. corr., cant. materia, temp., int. luminosa Unidades Cm, g, s m, Kg, s m, Kp, s m, Kg, s, A, mol, K. Cd

radiacin correspondiente a la transicin entre los dos niveles energticos hiperfinos del estado fundamental del tomo de cesio 133.

Grado Celsius
La escala de temperaturas adoptada por la conferencia de 1960 se bas en una temperatura fija, la del punto triple del agua. El punto triple de una sustancia corresponde a la temperatura y presin a las que sus formas slida, lquida y gaseosa estn en equilibrio. Se asign un valor de 273,16 K a la temperatura del punto triple del agua, mientras que el

Internacional

Sistema Internacional de unidades, nombre adoptado por la XI Conferencia General de Pesos y Medidas (celebrada en Pars en 1960) para un sistema universal, unificado y coherente de unidades de medida, basado en el sistema mks (metro-kilogramo-segundo). Este sistema se conoce como SI, iniciales de Sistema Internacional. En la conferencia de 1960 se definieron los patrones para seis unidades fundamentales y dos unidades complementarias; en 1971 se aadi una sptima unidad fundamental, el mol.

punto de congelacin del agua a presin normal se tom como 273,15 K, que equivalen exactamente a 0 C en la escala de temperaturas de Celsius. La escala Celsius, o
centgrada, toma su nombre del astrnomo sueco del siglo XVIII Anders Celsius, el primero en proponer la utilizacin de una escala en la que se dividiera en 100 grados el

intervalo entre los puntos de congelacin y ebullicin del agua. Por acuerdo internacional la denominacin grado
Celsius ha sustituido oficialmente a la de grado centgrado.

Metro
El metro constituye la base del Sistema Mtrico Decimal. Inicialmente se estableci mediante la siguiente definicin histrica: Longitud de la diezmillonsima parte del cuadrante del meridiano terrestre. Medidas posteriores y ms precisas dieron al meridiano el valor de10.002.208 m., obligando con ello a revisar su definicin. Por acuerdo internacional, el metro patrn se defini como la distancia entre dos rayas finas sobre una barra hecha de una aleacin de platino e iridio y conservada en Pars.. La conferencia de 1960 redefini el metro como

Amperio
En el SI el amperio se define como la intensidad de una corriente elctrica constante que, al fluir por dos conductores paralelos de longitud infinita situados en el vaco y separados entre s 1 metro, producira entre ambos conductores una fuerza por unidad de longitud de 2 10- 7 newtons por metro.

Mol
En 1971 se defini el mol como la cantidad de sustancia existente en un sistema que contiene tantas entidades elementales (que pueden ser molculas, tomos, iones, y otras) como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12. Esta cifra, conocida como nmero de Avogadro, es aproximadamente 6,022 1023. Esta definicin podemos substituirla por otras equivalentes que presentan ms facilidades didcticas: a) Mol de una substancia es un nmero de Avogadro de molculas. b) Mol de una

1.650.763,73 longitudes de onda de la luz anaranjadarojiza emitida por el istopo criptn 86. El metro volvi a redefinirse en 1983 como la longitud recorrida por la luz en el vaco en un intervalo de tiempo de 1/299.792.458 de segundo.

Kilogramo masa
Cuando se cre el sistema mtrico decimal el kilogramo masa se defini como la masa de 1 decmetro cbico de agua pura a 4,0 C, (Temperatura en que el agua alcanza su mxima densidad). Se fabric un cilindro de platino que tuviera la misma masa que dicho volumen de agua en las condiciones especificadas. Despus se descubri que no poda conseguirse una cantidad de agua tan pura ni tan estable como se requera. Por eso el patrn primario de masa pas a ser el cilindro de platino, que en 1889 fue sustituido por un cilindro de platino-iridio de masa similar. En el SI el kilogramo se sigue definiendo como la

substancia es un nmero de gramos de la misma igual al que expresa su peso molecular.

Candela
La unidad internacional de intensidad luminosa, la candela, se defini en 1948 como 1/60 de la luz radiada

por un centmetro cuadrado de un cuerpo negro -un emisor perfecto de radiacin- a la temperatura de solidificacin normal del platino (1.772 C). En 1979, la

Ciencia - 8

Conferencia Internacional de Pesas y Medidas modific esa definicin: "La candela es la intensidad luminosa, en una

SUPERFICIE : m2; mltiplos y divisores; rea = Dam2; Hectrea = 100 reas. centirea = m2 http://personal.telefonica.terra.es/web/pmc/basicas.htm http://personal.telefonica.terra.es/web/pmc/tablas.htm

direccin dada, de una fuente que emite una radiacin monocromtica de frecuencia 540 x 1012 Hz y cuya intensidad energtica en esa direccin es 1/683 vatios por estereorradin (W/sr)".

Radin
En el SI se definen dos unidades complementarias. El

El nonius
Aparato para la medida precisa de longitudes. En l (n-1) divisiones de longitud D de la escala fija, corresponden a n divisiones de longitud d de la escala deslizante. nd = (n-1)D Su precisin es p = D d = D/n. Para medir con l se observa qu divisin v de la escala deslizante coincide con otra de la fija, y la medida se expresa aadiendo al nmero de divisiones enteras el producto vp

radin es el ngulo plano entre dos radios de un crculo que cortan un arco de circunferencia de longitud igual al radio. El estereorradin es el ngulo slido que, con vrtice
en el centro de una esfera, corta un rea de la superficie esfrica igual a la de un cuadrado que tiene como lado el radio de la esfera. Las unidades del SI para todas las dems magnitudes se derivan de las siete unidades fundamentales y las dos complementarias. Una caracterstica del SI es que es un sistema coherente, es decir, las unidades derivadas se expresan como productos y cocientes de unidades fundamentales, unidades complementarias y otras unidades derivadas, sin la introduccin de factores numricos. Esto hace que algunas unidades resulten demasiado grandes para el uso habitual y otras sean demasiado pequeas. Por eso se adoptaron y ampliaron los prefijos desarrollados para el sistema mtrico. Estos prefijos se emplean con los tres tipos de unidades: fundamentales, complementarias y derivadas. Algunos ejemplos son milmetro (mm), kilmetro/hora (Km/h), megavatio (MW) o picofaradio (pF). Como no se emplean prefijos dobles y el nombre de la unidad fundamental kilogramo ya contiene un prefijo, los prefijos no se emplean con esta unidad sino con gramo. Los prefijos hecto, deca, deci, y centi se usan muy poco, generalmente asociados con metro para expresar superficies y volmenes.

Repaso de magnitudes
Definicin de cada magnitud con su frmula cuando la tenga. Unidades, expresin matemtica y nombre cuando lo tengan. Equivalencia de unidades. Volumen. Masa. Peso. Fuerza. Presin. Densidad. Cantidad de movimiento. Momento de inercia. Velocidad lineal y angular. Aceleracin lineal y angular. Momento angular. Trabajo. Energa. Potencia. Calor. Temperatura.

Errores de medida
Al medir una magnitud siempre se comete un error, ya que ni los instrumentos de medida son perfectos ni nuestras apreciaciones exactas. Todo dato experimental vendr afectado al menos por el error de precisin del aparato de medida. Los errores de medida se clasifican cualitativamente en sistemticos y accidentales. Los errores sistemticos son debidos a un defecto del mtodo o del instrumento de medida y actan siempre en el mismo sentido. Los errores accidentales se deben a pequeas causas imponderables e imposible de controlar y estn regidos por las leyes del azar; por esta razn se le da un tratamiento estadstico. Desde el punto de vista operativo se habla de error absoluto y error relativo. Se llama error absoluto a de una medida a la diferencia entre el valor obtenido experimentalmente y el valor exacto. Error relativo de una medida r es el cociente entre el error absoluto y el valor de dicha medida. Multiplicando r por 100 se tiene el tanto por ciento de error. En una medida puede haber varias fuentes de error tales como el instrumento de medida, el mtodo o el propio azar. Cuando un factor influye en un orden de magnitud

Otras unidades
MASA: Unidad de masa atmica (uma) Es la masa equivalente a la doceava parte del istopo ms abundante del carbono LONGITUD: Micra () = 10-3 mm. Milimicra (m); Angstrom () = 10-8 cm. Unidad X = 10-3 . Fermi = 1013 cm. Ao luz.- Se define como la distancia que recorre la luz en el vaco durante un ao. Equivale a 9,65 1012 Km Parsec.- Se define como la distancia tomada en la perpendicular al plano de la rbita terrestre, desde su centro hasta un punto en el que se viese el semidimetro mayor de la rbita bajo el ngulo de un segundo. Equivale a 3,26 aos luz.

(1) (2)

i = xi xm

Definicin de error absoluto. Suma de los cuadrados. Desarrollo y sacar factor comn. Derivar (2) Condicin de mnimo. Despejar en (4). Definicin de media aritmtica

2 i

2 = xi2 2 xm xi + nxm i

(3) (4) (5)

d i2 dxm

= 2nxm 2 xi

2nxm 2 xi = 0

xm =

x
n

Ciencia - 9

superior a los dems, slo a l se le tiene en cuenta y los dems pueden ignorarse. El valor exacto de una medida no se conoce. Lo que se hace es efectuar varias mediciones y se adopta el mejor valor posible, que es la media aritmtica de todas las medidas

realizadas. Este valor es el mejor ya que la suma de los cuadrados de las desviaciones con respecto a l es mnima, como fcilmente se demuestra.

Conceptos
Los siguientes conceptos se refieren a una serie de medidas. Error normal:

=
Varianza:

( xi x m )
n 1

Tambin se conoce como error cuadrtico medio, desviacin tpica o desviacin normal. Para series largas se divide por n en lugar de (n-1)

Es una medida de la dispersin de la serie y tiene la propiedad de ser aditiva

Error probable de la media:

m =

( xi x m )
n ( n 1)

Este es el error absoluto probable de la media aritmtica (que se toma como valor verdadero).

Distribucin estadstica de errores


Si en la determinacin de una magnitud medimos repetidas veces y representamos cada valor obtenido x frente a la frecuencia y con que aparece, cuando el nmero de medidas efectuadas es muy grande se obtiene la curva normal de error o campana de Gauss. 2 ( x xm) 2 La ecuacin terica de dicha curva es: 2 y=e 2

relativa o probabilidad de que un valor est comprendido entre esos lmites.

Probabilidad para algunos intervalos [ xm+t, xm+t ] Valor de t 1 2 3 4 % de probabilidad 68,3 95,4 99,72 99,99994

Se trata de una curva simtrica, centrada en xm y con dos puntos de inflexin en xm+ y en xm-

Errores en medidas indirectas


Sea una magnitud derivada U que es funcin de otras primarias U = f(x,y,z,...). Si x,y,z,... vienen afectadas de sus correspondientes errores, el valor Uo obtenido a travs de ellas tendr tambin su correspondiente error Uo . Esto significa que el verdadero valor estar en el intervalo {Uo Uo y Uo+Uo} Desarrollando U en serie de Taylor y despreciando infinitsimos de segundo orden se obtiene que el error absoluto Uo equivale a sumar valores absolutos de los diferenciales parciales de la funcin U con respecto a cada variable. Las reglas del clculo diferencial nos permiten determinar el error en medidas indirectas sin ms que tratar el error absoluto de una variable como el mdulo de su diferencial. La derivada logartmica sirve para calcular directamente errores relativos. Ejemplos:
U = a + b dU = da + db aU = aa +ab

Xm -

X m+

Xm - 2

X m +2

Xm

La anchura de la campana queda determinada por (dispersin). La integral de toda la curva (de ydx) ser uno. La integral definida entre x1 y x2 ser la frecuencia

Ciencia - 10
U = a - b dU = da - db aU = aa +ab (Suma de mdulos) U = a b ln U = ln a + ln b dU/U = da/a + db/b rU = ra + rb U = a/b ln U = ln a - ln b dU/U = da/a - db/b rU = ra + rb U = K an/bm ln U = ln K + n ln a - m ln b dU/U = n da/a - m db/b

Cuando se expresa un nmero en forma decimal, el orden de su ltima cifra es su error absoluto, mientras que el nmero de cifras significativas indica su error relativo. En las operaciones aritmticas el resultado debe darse, cuando se trate de sumas o restas con tantas cifras decimales como lleve el sumando que menos tenga, y cuando se trate de productos o cocientes con tantas cifras significativas como venga expresado el factor que tenga menos.

Reglas prcticas
Sobre determinacin de errores en medidas indirectas: El error absoluto de una suma (o de una diferencia) es igual a la suma de los errores absolutos de los sumandos. El error relativo de un producto (o de un cociente) es igual a la suma de los errores relativos de los factores.

APLICACIN DEL MTODO CIENTFICO AL ESTUDIO DEL PNDULO Construccin del pndulo
Entre las infinitas variedades de pndulos que puedan construirse se elige una bola de plastilina atada con un hilo, y sujeta por su extremo libre a un soporte cualquiera. La gran ventaja que ofrece este pndulo es la enorme facilidad con que pueden modificarse su masa, su longitud, su forma y todos los dems parmetros. Es aconsejable organizar la clase en grupos de alumnos y que cada grupo construya su propio pndulo. casualidad. Nos preguntamos las razones de esta disparidad de resultados y la variedad de respuestas emitidas muestra el inters suscitado por el problema. Decidimos afrontarlo con rigor aplicando el Mtodo Cientfico.

Planteamiento del problema


De qu variables depende el perodo de oscilacin de un pndulo y de qu manera influye cada variable.

Determinacin del perodo


Perodo del pndulo es el tiempo que tarda en dar una oscilacin. Oscilacin es un recorrido completo de vaivn. Se pide medir el perodo de cada pndulo, a ser posible con un reloj analgico. La primera intencin es medir directamente el tiempo de una sola oscilacin, que al ser del orden de un segundo, incluso inferior, se pone de manifiesto tanto la dificultad material de efectuar la medicin, como la enorme imprecisin con que se obtiene, ya que el error de medida del reloj, que coincide con su precisin, es decir un segundo, es del mismo orden que la magnitud medida. De esta manera nos introducimos en la problemtica de la medida experimental y los errores de medida. Las dificultades planteadas se resuelven determinando el perodo por un mtodo indirecto consistente en medir con el reloj el tiempo que tarda en producirse un nmero suficientemente grande de oscilaciones, que se van contando, y dividirlo entre las mismas. No faltar quien afirme que el dato obtenido tampoco ser correcto porque, al oscilar el pndulo de forma continua y observar cmo su movimiento se amortigua, el perodo ir variando de unas oscilaciones a otras: Claro ejemplo de un modo de actuar precipitado e irreflexivo, al dar por sentada una hiptesis no slo no probada sino adems equivocada. Una vez medidos los perodos de los diferentes pndulos construidos y confrontados los valores obtenidos, se pone de manifiesto que estos no coinciden salvo por una rara

Emisin de hiptesis
De todas las hiptesis que puedan emitirse se desestiman aquellas que carezcan de sentido o no sean oportunas, se unifican aquellas que puedan ser coincidentes como por ejemplo impulso inicial, fuerza de lanzamiento, altura desde la que se lanza o amplitud alcanzada. Esta seleccin es lo que venimos llamando depuracin. En esta depuracin merece especial atencin la hiptesis del rozamiento. Ofrece la oportunidad de definir claramente el concepto fsico de rozamiento (como fuerza que se opone al movimiento de un cuerpo que desliza en contacto con otro); explicar las cualidades de las fuerzas de rozamiento (estn aplicadas en la superficie, se oponen a la velocidad y aumentan con ella hasta un lmite, producen calor); conocer la importancia de los rozamientos en mecnica (lubricantes para evitarlos, sustancias de alto coeficiente de rozamiento para traccin y frenado), y sobre todo, comprender que en el caso del pndulo no es una variable intrnseca que intervenga en su movimiento, sino un factor ajeno producido por el medio, que perturba el movimiento dificultndolo. Por ello debemos aplicar todos los recursos a nuestro alcance para evitar o disminuir al mximo los rozamientos. Entre estos recursos est la utilizacin de un hilo flexible; adoptar la forma de menor superficie, la esfrica, y reducir la velocidad trabajando con amplitudes cortas. Finalmente nos quedamos con las hiptesis de que el perodo de un pndulo depende de: La altura desde la que se suelta para que inicie el movimiento.

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La masa pendiente del hilo.

La longitud del hilo.

Verificacin de hiptesis
Para verificar cada una de las tres hiptesis se construyen distintos pndulos en los que manteniendo en un valor fijo cada una de las otras dos variables, variamos la de la hiptesis que estamos verificando. Por el procedimiento adoptado medimos el perodo de cada uno, repitiendo cada medicin tantas veces como creamos necesario segn la dispersin de datos y tomamos como valor la media aritmtica. De esta forma estaremos seguros de que las diferencias encontradas al variar cada variable sern debidas exclusivamente a ella, ya que las dems han permanecido fijas. Es necesario poner el mximo cuidado para que as sea, e interpretar con buen criterio los resultados encontrados.

Normas sobre grficas cientficas


Al representar grficamente datos o resultados experimentales en un diagrama cartesiano deben tenerse en consideracin varias normas: Sobre cada uno de los dos ejes se elegir la escala ms conveniente. Esta ha de permitir que la grfica obtenida quede ampliada todo lo posible, ocupando la mayor superficie del papel disponible, con lo que se alcanza mayor precisin y podrn observarse mejor los detalles. Se procurar distribuir el intervalo determinado por los valores extremos de nuestros datos, para las dos magnitudes a representar, en toda la longitud de cada eje y no es imprescindible que el origen de coordenadas coincida con el cero de cada escala. La escala adoptada ser de fcil lectura, de tal manera que al escribir el valor numrico de una magnitud, el ms significativo de sus distintos rdenes de unidades coincida con centmetros exactos del papel milimetrado. Los puntos correspondientes a los datos experimentales han de situarse en la cuadrcula con la mayor exactitud y para ello debe utilizarse un lpiz de punta fina. Con objeto de facilitar su identificacin se les rodea de un pequeo crculo. Las lneas que se dibujen tambin deben ser finas. La grfica resultante no se hace tirando rectas desde un punto al siguiente, lo que dara lugar a una lnea quebrada, y por lo tanto discontinua, propia de otro tipo de diagramas. En caso de que los puntos puedan ajustarse a una recta, sta se traza con regla entre todos ellos, a ojo, y siguiendo la direccin de la nube, procurando que las desviaciones de los puntos con respecto a la recta se compensen. Si se trata de una curva, deber dibujarse a mano alzada, evitando cambios bruscos en su curvatura, y de forma tal que las desviaciones de los puntos queden tambin compensadas.

Induccin de leyes o generalizacin de resultados


De cada hiptesis se obtiene una ley que deber ser enunciada y, si es posible, expresarla matemticamente. Para encontrarlas se presentan los resultados, as como los datos y clculos intermedios, en tablas donde se puedan comparar o en grficas que se puedan ajustar a una funcin matemtica.