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Imprio Colonial Portugus

Iniciado em 1415 com a conquista de Ceuta, o Imprio Colonial Portugus estendeu-se pela frica, pela sia e pela Amrica do Sul. Pelo meio de inmeras vicissitudes, chegou at segunda metade do sculo XX. A formao do Imprio Colonial Portugus iniciou-se com a conquista de Ceuta em 1415, obedecendo a propsitos geo-estratgicos, polticos, econmicos e religiosos. O controlo daquela praa marroquina permitiu a navegao segura das embarcaes portuguesas e o estabelecimento de um ponto de apoio a uma possvel expanso no Magrebe, ao mesmo tempo que fechava hipotticas aes dos muulmanos no ocidente peninsular e no Oceano Atlntico. Este posto avanado permitiu coroa portuguesa balancear-se para a aventura martima, primeiramente centrada no Atlntico, agora sua merc e com o perigo rabe diminudo. Rapidamente se estabeleceram as bases de expanso portuguesas: arquiplagos da Madeira (1417-18), Aores (1427-1452) e Canrias (destino de vrias viagens desde o sculo XIV), estas ltimas sempre disputadas com Castela e de h mais tempo conhecidas. Basicamente, tratavam-se de territrios de colonizao e explorao agropecuria, atestada que era a sua pobreza mineral e inabitabilidade.Sob a gide e o patrocnio de uma eminente personalidade histrica do Portugal quatrocentista, o Infante D. Henrique, lanaram-se os navegadores lusos para alm do Cabo Bojador (1434), descobrindo toda a costa ocidental africana at perto da Serra Leoa, passando pelo arquiplago de Cabo Verde, povoado a partir de 1462. De facto, o reconhecimento de toda esta regio litoral, das suas caractersticas geogrficas e populacionais bem como das suas riquezas, permitiu ao Infante e a toda a sua equipa de navegadores, astrnomos e cartgrafos, portugueses ou no, lanarem as bases cientficas, humanas e materiais para um maior avano em frica. Nesse perodo, conquistam-se tambm praas em Marrocos que servem como pontos de apoio logstico e material ou mesmo como entrave ao corso e ataques rabes. Estabelecendo em Arguim uma feitoria comercial, com guarnio militar, fundam os portugueses uma nova plataforma de ao e comrcio em plena rea de navegao, sondando e obtendo as riquezas necessrias para o financiamento e continuidade da gesta martima.Ao tempo da morte do Infante (1460), por opo rgia, os portugueses davam maior ateno s conquistas e expedies militares, nomeadamente em Marrocos, fruto do esprito guerreiro de D. Afonso V, que, em 1469, arrendar o comrcio africano (escravos, algum ouro e especiarias, produtos tropicais) ao mercador lisboeta Ferno Gomes. Este, at 1475, atingir o cabo de Santa Catarina, abaixo j do Equador. Pelo caminho, estabelecem os portugueses um entreposto comercial na Mina que, tal como Arguim, canalizar todas as riquezas possveis da regio para a metrpole. O Golfo da Guin acha-se j explorado, avanando as caravelas portuguesas para sul ao longo da costa africana, dobrando-se o Cabo da Boa Esperana em 1488, por Bartolomeu Dias, ao servio de D. Joo II, monarca que soube chamar a si as descobertas e sua explorao comercial, atividade que apoiou em conhecimentos extrados por uma equipa de navegadores e "cientistas". luz do seu conhecimento das navegaes portuguesas e suas potencialidades vindouras, negou apoio empresa de descoberta da ndia por ocidente sugerida por Colombo, optando pelo avano seguro pelo ndico. Porm, no viu a concluso de tal sonho, pois foi o seu sucessor, D. Manuel, quem recebeu as novas de Vasco da Gama da chegada ndia (1498) e da descoberta do Brasil (1500) por Pedro lvares Cabral.Estes dois ltimos momentos, apoiados no capital de experincia nutica e na acumulao de bases

materiais da fase preparatria das viagens africanas do sculo XV, a par dos resultados prticos do Tratado de Tordesilhas (1494) em termos de domnio territorial, aliceram o Imprio Colonial Portugus, definindo o seu primeiro ciclo, designado da ndia (ou das especiarias). De facto, as embarcaes portuguesas sulcam agora o ndico, descobrindo novas terras, conquistando pontos-chave do comrcio regional, estendendo-se o nosso domnio de Ormuz, no Golfo Prsico, ou Zanzibar, na frica Oriental, at Malaca, Ceilo, Insulndia, Molucas, alcanando mais tarde a China (Macau) e mesmo para o Japo, para alm de expedies e viagens no interior asitico e africano e de uma possvel descoberta da Austrlia. A construiuse uma rede de feitorias, entrepostos, novas cidades e fortalezas, captando riquezas e irradiando a cultura e a religio ptrias, num esforo de criao de uma unidade civilizacional de cariz portugus, quer atravs da missionao quer da miscigenao, e at pela fora das armas. Do ndico e Extremo Oriente vieram as especiarias, os metais preciosos, os tesouros artsticos, as porcelanas, sedas e madeiras, entre outros produtos para venda na Europa.O Brasil, a princpio abandonado, rapidamente se tornou - com o declnio comercial do Oriente, merc de novas potncias europeias aps a derrota da Armada Invencvel espanhola -, a "joia" do Imprio Colonial Portugus at ao sculo XIX (2.o ciclo, do Brasil). Pau-brasil, acar, ouro, diamantes, cacau, gados e tabaco alimentaram os cofres do errio nacional durante trs sculos. O Brasil servia ao mesmo tempo de porto de abrigo a milhares de colonos portugueses e era um dos vrtices do comrcio triangular, de escravos africanos, "negcio" ento deveras lucrativo para Portugal. Ali, como noutros pontos do imprio, o domnio filipino abriu brechas de ataque e ocupao a holandeses, franceses e ingleses, perigando o domnio portugus, retomado em 1640 e reefectivado no sculo XVIII. Somente Macau manteve sempre a bandeira das quinas hasteada no domnio espanhol.Ainda que a presena portuguesa se mantivesse efetiva quer no litoral africano quer no Extremo Oriente, onde perdeu preponderncia e at territrios, era o Brasil que suscitava as atenes e maiores investimentos portugueses, gerando, em contrapartida, avultados lucros coroa, nomeadamente nos ciclos do ouro e dos diamantes (finais do sculo XVII - sculo XVIII). A sua independncia, porm, criou uma imensa onda de choque emocional e material no nosso pas: a perda do maior baluarte do imprio, smbolo do orgulho nacional, ameaava mesmo a integridade poltica de Portugal, segundo alguns, pois tratava-se da nossa base econmica e de grandeza universal. Volvido esse abalo, um novo projeto encetado pelos portugueses, que, atentos corrida internacional pela posse de territrios ultramarinos, quer para fonte de matrias-primas quer para escoamento de produtos nacionais, empreendem a construo de um "novo Brasil". Este projeto passava pelo avano para o interior a partir dos litorais africanos portugueses, muito cobiados e potencialmente ricos, tal como se vieram a revelar. A manuteno dos territrios indianos, de Macau e de outros pontos-chave do antigo domnio colonial portugus, cada vez mais diludo, era outro ponto de honra nacional. Mas o desgnio era frica (o 3.o ciclo), nomeadamente Angola e Moambique, para alm do imenso e rico territrio que as separava. Guarnies militares, misses catlicas, formas e instituies de governo colonial foram transplantadas para frica, assegurando a presena efetiva portuguesa de forma a afastar outros concorrentes. Estes, nomeadamente os ingleses, manifestavam um apetite voraz pelos territrios portugueses, devido sua riqueza mineral e aptides agrcolas (o algodo era muito importante para a indstria txtil britnica). Apesar das dificuldades climticas e do

isolamento, conseguiu-se ampliar alguns aglomerados urbanos e construir outros, j no interior, apoiando plantaes ou zonas de minerao. Para alm de Angola e Moambique, os portugueses mantinham possesses na Guin (atual Guin-Bissau), Cabo Verde e So Tom e Prncipe, que manteve at 1974-75.Todavia, em 1884-85, na Conferncia de Berlim, desenham-se as novas regras do domnio europeu em frica e inmeras naes lanam-se na corrida aos territrios daquele continente. O princpio imperante passa a ser o domnio efetivo das colnias, com presena militar e populacional, no o direito histrico, favorvel ao nosso pas. Para alm de cedncias territoriais (como o vale do Cazamance, no sul do Senegal, para a Frana), os portugueses cobiam a regio compreendida entre Angola e Moambique. Com o interesse e apoio cientfico da Sociedade de Geografia de Lisboa, misses cartogrficas e expedies militares portuguesas tomam posio na regio, o que causa um violento protesto por parte dos ingleses, desejosos de obter um corredor territorial ininterrupto entre o Egito e o Cabo. Esta luta diplomtica luso-inglesa radica no clebre mapa cor-de-rosa, documento anexo de um tratado colonial entre Portugal e a Alemanha. Impem ento os ingleses um Ultimato a Portugal para que abandone a regio, o que acontece, para nova consternao nacional. Restava Angola, Moambique, S. Tom e Prncipe, Guin-Bissau, Cabo Verde, Goa, Diu, Damo, Macau e Timor-Leste, entretanto renegociado com os holandeses, a quem se cederam ilhas na regio (Flores e Solor). Mesmo assim, revoltas indgenas em Moambique (em 1895, com a derrota de Gungunhana) instigadas por ingleses e os ataques alemes a essa colnia e a Angola na I Guerra Mundial, ameaaram a integridade colonial portuguesa em frica.Mantendo a presena militar e humana em todos aqueles territrios, Portugal soube da retirar dividendos econmicos e polticos, alimentando sempre a ideia do Imprio, projeto que comea a desmoronar-se a partir de 1961, com a invaso indiana de Diu, Damo e Goa, para alm do estalar de revoltas em Angola, Moambique e Guin-Bissau. Desencadeia-se assim a Guerra Colonial, a que s o 25 de abril de 1974 por fim, cedendo Portugal a independncia a todos os territrios africanos. Timor Leste foi, no entanto, invadido pela Indonsia, em dezembro de 1975; a comunidade internacional no reconheceu nunca a anexao, considerando-o territrio sob administrao portuguesa. Timor Leste adquiriu a independncia em relao ocupao indonsia em 1999 e em maio de 2002 tornou-se no primeiro pas a ser criado no sculo XXI. A 20 de dezembro de 1999, o territrio da Macau passou para a China. ver artigo D. Afonso V... SocialTwist Tell-a-Friend

Como referenciar este artigo: Imprio Colonial Portugus. In Infopdia [Em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2014. [Consult. 2014-01-03]. Disponvel na www: <URL: http://www.infopedia.pt/$imperio-colonial-portugues>.