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Llegamos a la octava y ltima leccin del curso. Que, como podis ver, hemos llamado Rosetta.

En la primera parte de esta leccin, estudiaremos el desciframiento de las escrituras egipcias. Mientras que en la segunda parte trataris de la historia del Egipto Greco-Romano. Vamos a dedicar este primer vdeo a los jeroglficos egipcios desde la antigedad tarda hasta Champollion. Mientras que el segundo vdeo de la leccin estar dedicado especificamente a Jean Francios Champollion y al desciframiento de los jeroglficos egipcios. Para poder comprender cual era el concepto que los europeos de la poca de Champollion tenan de los jeroglficos egipcios, debemos remontarnos a la antigedad tarda. En poca Romana, siglos I-IV despus de Cristo, los jeroglficos se esculpen prcticamente slo en los muros de los templos ptolemico-Romanos, como los de Esna y Filae, en textos mitolgicos y litrgicos, y su conocimiento est cada vez ms restringido a unos pocos sacerdotes y escribas de estos templos. Los autores grecolatinos y coptos, que no tienen ninguna relacin con estos templos, sin conocer directamente la escritura jeroglfica, hablan de ella en unos trminos que, poco a poco, van dando lugar a la tradicin tardoantigua y despus europea de que los jeroglficos constituyeron un sistema no lingstico, sino meramente simblico. Es decir, un sistema cuyos signos no servan para anotar mensajes lingsticos. Sino que eran smbolos universales de verdades arcanas y esotricas, susceptibles de ser interpretados independientemente de lengua alguna. Por eso, en los frontispicios de los libros de la poca Renacentista y Barroca Europea, como el que podis ver en la fotografa de la derecha, a

menudo se representaban obeliscos con signos jeroglficos de fantasa en obras, sobre todo, que trataban del simbolismo de las imgenes. Uno de los autores grecolatinos que de manera ms explcita se refiere a los jeroglficos egipcios es Clemente de Alejandra, que vivi a caballo entre los siglos II y III despus de Cristo. En sus Stromata explica lo siguiente, "As, aquellos que entre los Egipcios reciben instruccin, aprenden en primer lugar el mtodo de escritura egipcia llamado epistologrfico. Se trata de la escritura demtica. En segundo lugar, el mtodo hiertico, usado por los escribas de los templos; y finalmente terminan por el mtodo jeroglfico. Que, en parte, dice Clemente, se expresa propiamente por medio de las letras elementales, como es el caso del signo del agua que tenis a la derecha, que sirve para anotar simplemente la consonante "N". Y en parte, sigue diciendo Clemente, es simblico, como es el caso del signo del sol, que tambin tenis a la derecha. Que sirve para anotar l solo la palabra "Ra" que significa Sol, es decir, aquello que el signo mismo representa. En tanto que simblico, aade Clemente, bien se expresa propiamente por semejanza, bien se escribe como por medio de metforas, bien es abiertamente alegrico y procede por enigmas. Y a continuacin, Clemente explica qu quiere decir con todo esto. "As, si quieren escribir "sol" hacen un circulo y para "luna" la forma de un creciente; esto segn la especie que se expresa propiamente". Aqu, alude Clemente, a los signos que significan aquello que representan. Como es el caso del signo del sol y del signo de la luna, que tenis a la derecha, que sirven para anotar respectivamente las palabras "ra" y "iah" que significan sol y luna. Pasemos a la especie de las metforas, sigue diciendo Clemente.

Llevan a cabo transferencias o cambios segn una relacin de afinidad. Y esculpen as los signos haciendo sustituciones y modificando sus formas de diversas maneras. Aqu Clemente alude a signos que guardan una relacin metafrica con aquello que significan. Como es el caso del signo de la vela henchida para anotar la palabra "tjau" que significa viento, o el signo de la banderola que es el emblema de divinidad en el Antiguo Egipto y que sirve para escribir la palabra "netjer" que significa "Dios". "Y aqu un ejemplo del tercer gnero", acaba diciendo Clemente. "El que utiliza los enigmas, representan el sol por medio de un escarabajo, porque este ltimo fabrica con estircol de un buey una suerte de bola que hace girar tras l. Este animal, dicen adems, pasa seis meses bajo tierra y el resto del ao por encima; pone sus huevos en la bola y as engendra; no existe escarabajo hembra". Aqu Clemente no est del todo acertado porque los egipcios no representan el sol por medio del escarabajo. Sino que el escarabajo sirve para escribir el nombre del Dios Khepri, que es el Dios Sol de la maana. Retomemos la parte ms importante del escrito de Clemente de Alejandra. La que dice que el mtodo jeroglfico, en parte, se expresa propiamente por medio de las letras elementales y en parte es simblico. Qu quiere decir exactamente con esto Clemente? Las letras elementales son, para Clemente, signos que anotan sonidos. Es decir, signos en los que la imagen no interviene en la codificacin del mensaje lingstico. Son signos que nosotros llamaremos, en el tercer vdeo de esta leccin, signos fonticos. Como el que tenis a la derecha, el signo del agua, que you hemos visto. El signo del agua sirve para anotar la consonante "N" independientemente de que

represente el agua. Es decir, el hecho de que represente el agua, no interviene en la codificacin del mensaje lingstico, puesto que el signo sirve tan slo convencionalmente para anotar la consonante "N". Y por simblico, entiende Clemente, signos que anotan palabras en virtud de reproducir plsticamente el significado de estas palabras. De manera directa, o ms metafrica o alegrica. En ese caso, pues, la imagen interviene en la codificacin del mensaje. Se trata de los signos que nosotros llamaremos signos lxicos o semnticos. Un ejemplo es el signo del sol, que you hemos visto. Que sirve para anotar la palabra "ra" que significa sol. Es decir, aquello mismo que el signo representa. Clemente de Alejandra demuestra un conocimiento indirecto pero bastante certero de lo que son las categoras de signos del sistema jeroglfico. An as, empieza a explicar alguno de estos signos, como es el caso del signo del escarabajo a travs de nociones simblicas. Cosa que se acentuar en los tiempos siguientes. Pero dejemos por un momento los jeroglficos y tomemos en consideracin algunas fechas sealadas de la antigedad tarda. En el ao 313, el emperador romano Constantino promulg el Edicto de Miln. A travs del cual dio libertad de culto a los cristianos. En el ao 380, otro emperador, Teodosio, a travs del Edicto de Tesalnica convirti el cristianismo en la religin oficial del Estado Romano. En 392 el mismo emperador Teodosio promulg un Edicto por el cual orden cerrar todos los templos paganos del Imperio Romano. Todos excepto uno, el Templo de Filae, cuyo pilono podis ver en la fotografa de la derecha, tomado desde el patio interior. En efecto, en el Templo de Filae, tanto los egipcios como los Nubios, que vivan en la Baja Nubia, es decir, en el territorio del Nilo, comprendido entre la primera y segunda catarata,

adoraban a la Diosa Isis y a otra divinidades Nubias. Para no ofender a estas poblaciones Nubias, que eran vitales para el trfico comercial en esta zona del Nilo, los romanos decidieron mantener abierto el Templo de Filae. Y de ah procede, efectivamente, la ltima inscripcin jeroglfica de fecha conocida. Que data del ao 394 y que est esculpida en la llamada Puerta de los Antoninos del mismo Templo de Filae. Como tuvimos ocasin de ver en los vdeos de la leccin tercera de este curso. En el ao 395 muri Teodosio y el Imperio Romano se dividi, definitivamente, en Imperio de Occidente e Imperio de Oriente o Bizantino. En el ao 551 el emperador Bizantino Justiniano, a travs de un Edicto orden el cierre definitivo del Templo de Filae. Y en el ao 553 el obispo bizantino Teodoro consagr el Templo de Filae como iglesia cristiana bajo la advocacin de San Esteban. Con el final del Templo Pagano de Filae y de los ltimos sacerdotes que all vivan, el conocimiento de los jeroglficos cay definitivamente en el olvido. Al final de la Antigedad, mientras los jeroglficos quedan confinados en el Templo de Filae y despus desaparecen como escritura, la idea de los propios jeroglficos como conjunto de smbolos y no como sistema de signos para anotar mensajes lingsticos, se fue afianzando. En ello tuvo un destacado papel Horapolo, un Alto Egipcio de cultura Copta que vivi en el siglo IV o V despus de Cristo y que escribi en Copto una obra que despus fue traducida en Griego con el nombre de "Hyeroglyphica". En ella, Horapolo explica 189 signos jeroglficos, algunos autnticos y otros no. De todos ellos da el significado y despus intenta argumentar el por qu de este significado. En la mitad de los casos el significado es correcto, pero nunca lo es la explicacin del mismo. Cedamos la palabra a Horapolo: "Qu quieren

decir los Egipcios, escribe, cuando dibujan un buitre". A la derecha tenis el signo jeroglfico del buitre. Para escribir madre dibujan un buitre porque no hay macho en esta clase de animales, y su nacimiento se produce del modo siguiente: cuando el buitre desea concebir, poniendo su vulva hacia el viento Boreas, es cubierto por l durante cinco das, en los que no toma ni comida ni bebida, ansiando la procreacin. Hay tambin otras clases de aves que quedan preadas por el viento, cuyos huevos slo son apropiados como comida, pero no para producir vida, mientras que el nacimiento de los huevos de los buitres cubiertos por el viento da lugar a seres vivos. Es cierto que el signo jeroglfico del buitre sirve para escribir la palabra madre, pero no es cierta obviamente la explicacin de Horapolo. En efecto, el signo del buitre sirve para escribir la palabra madre en virtud de que se trata de un signo fontico que anota las consonantes m, w y t, que son las tres consonantes que sirven para escribir justamente la palabra madre en Egipcio, que es mwt. Lo mismo sucede con otros signos como el de la oca o el de la liebre. Volvamos a ceder la palabra a Horapolo. "Cmo escriben hijo. Cuando quieren escribir hijo pintan una oca. Pues este animal es muy amante de sus cras. Si alguna vez se da el caso de que sea perseguido para cogerlo con sus polluelos, el padre y la madre se entregan voluntariamente a los cazadores para que sus cras se salven. Y finalmente, Cmo representan apertura. Cuando quieren indicar apertura pintan una liebre, porque este animal tiene siempre los ojos abiertos. Es cierto que apertura se escribe con el signo de la liebre y es cierto que hijo se escribe con el

signo de la oca, pero no son ciertas estas explicaciones de carcter simblico que Horapolo da a estos signos y que va a ser lo que a partir de ahora los caracterizar e interesar de ellos. El periodo bizantino en Egipto concluy en el ao 640, cuando se produjo la conquista rabe del pas. Los rabes, como sabemos por los vdeos de la leccin tercera, llamaron a los nativos del pas del Nilo qibt, palabra que deriva del gentilicio griego aigyptios, egipcio. De qibt procede el trmino copto, que en principio significa nativo de Egipto, egipcio. Pero puesto que en el momento de la conquista los nativos de Egipto son todos cristianos, copto significa tambin cristiano de Egipto. Entre los siglos siete y nueve el copto, que como sabemos es el ltimo estadio evolutivo del antiguo egipcio, y el rabe conviven en situacin de bilingismo. Entre los siglos nueve y 14, poco a poco sin embargo, se pasa a una situacin de predominio del rabe sobre el copto, y este ltimo deja de utilizarse en la creacin literaria escrita: la mayora de los cdices de esta etapa no recogen textos nuevos, sino que son copias de textos anteriores. Entre los siglos 14 y 17, el copto queda relegado al uso cotidiano hasta que se pierde como lengua hablada. Es interesante observar que a partir del siglo 11 los coptos, precisamente porque empiezan a ver que su lengua retrocede frente al rabe, componen una serie de gramticas coptas en rabe y de glosarios copto-rabes, las llamadas scalae. Estos textos sern fundamentales en el comienzo del largo proceso de desciframiento de las escrituras egipcias que comenz en Europa en el siglo 17. En la fotografa de esta diapositiva, podis ver una pgina de una de estas scalae. En concreto se trata de una lista de vegetales, a la derecha podis ver los trminos rabes y a la izquierda, su traduccin en copto. Como sucede en tantos otros mbitos de la historia de la cultura, en la Edad Media

el testigo del inters por los jeroglficos egipcios pasa de los autores grecolatinos a los autores rabes. Se trata de alquimistas y msticos que participan de las corrientes esotricas y hermticas medievales, que hacen del Egipto faranico la cuna de los saberes arcanos y de la mstica. Pero sus fuentes no son slo los autores grecolatinos y Horapolo, sino tambin los textos coptos, los antiguos papiros egipcios en hiertico y demtico y las inscripciones jeroglficas de los monumentos, a todo lo cual tienen acceso directo. Estos autores establecen tres cosas fundamentales. En primer lugar, que los coptos y la lengua copta son los herederos directos de los egipcios faranicos y de su lengua. En segundo lugar, que el alfabeto copto es una mezcla de antiguas letras nativas y de letras griegas, cosa que you sabemos por los vdeos de la leccin tres. Y en tercer lugar, que los jeroglficos son de dos tipos: fonticos, es decir, anotan sonidos y simblicos, es decir, representan ideas o anotan palabras enteras. A estas mismas conclusiones llegaran los europeos unos cuantos siglos ms tarde. El ms importante de los autores rabes es Ibn Wahshiyah, que vivi a caballo entre los siglos nueve y diez, y que compuso un libro titulado: Libro del deseo del apasionado por el conocimiento de los smbolos de las escrituras. Este libro est dedicado a todas las escrituras de la antigedad, pero la escritura jeroglfica egipcia tiene un peso especfico muy importante. Entre otras muchas aportaciones, Ibn Wahshiyah asla lo que l considera que son los 38 signos del alfabeto jeroglfico, y da sus equivalentes rabes, fonticos. Es decir, establece una relacin directa entre estos signos y las letras del alfabeto rabe. Formalmente, muchos de los signos aislados por Ibn Wahshiyah son efectivamente signos jeroglficos, otros no lo son. Pero las equivalencias fonticas no son vlidas en ningn caso. De todos modos, la aportacin de Ibn

Wahshiyah es muy importante, porque insiste en el carcter fontico de algunos jeroglficos egipcios. Cosa que contrasta con lo que suceder en Europa antes de Champollion, en que la escritura jeroglfica ser considerada como una escritura meramente simblica. Y pasemos you justamente a la Europa del Renacimiento, del Barroco y de la Ilustracin. En este momento, la civilizacin egipcia ejerce una poderosa fascinacin porque sigue siendo sentida como depositaria de una profunda sabidura velada y enigmtica, que resulta fuertemente estimulante para filsofos, hermetistas y artistas. Los jeroglficos son la expresin de esa sabidura y por eso se los sigue considerando como smbolos y no como signos escriturarios. En 1422 llega a Florencia una copia griega de los Hieroglyphica de Horapolo, obra que pronto circula por Italia en distintas copias y que inspira el tratado de Pierio Valeriano de Belluno, titulado asimismo Hieroglyphica, tambin destinado a tener una gran difusin y repercusin. Este tratado, sin embargo, no es you una aproximacin a los jeroglficos egipcios, sino ms bien un compendio de alegoras renacentistas. En el siglo 17 vivi Athanasius Kircher, un jesuita de origen alemn que ejerci en Roma. Kircher tuvo numerosos intereses, entre ellos muy especialmente los estudios coptos, de los cuales es considerado el fundador. En 1636 public su obra Prodromus coptus sive aegyptiacus, que constituye la primera gramtica y vocabulario de la lengua copta escritos en Europa. A partir de este momento, el copto es una lengua perfectamente conocida en los medios acadmicos europeos. Kircher hizo tambin un intento de interpretacin de los jeroglficos, pero desde una perspectiva equivocada. Puesto que, de acuerdo con la idea del momento, los jeroglficos eran smbolos, haba que descubrir qu idea neoplatnica subyaca a cada uno de ellos e interpretar

las secuencias jeroglficas en funcin de la combinacin de tales ideas. As, Kircher interpret el cartucho del rey Apries, que tenis en la parte inferior de la diapositiva y donde simplemente est escrito el nombre del rey Wahibre, que es la forma egipcia correspondiente al griego Apries, de la siguiente manera: Los beneficios del divino Osiris deben conseguirse por medio de ceremonias sagradas y de la serie de los Genios, con el fin de que puedan obtenerse los beneficios del Nilo. Esta interpretacin es bien elocuente. you en la ilustracin, el abate francs Jean Barthlemy, que es el descifrador del fenicio, intuy correctamente que los cartuchos que tan a menudo se vean en los textos jeroglficos egipcios encerraban nombres de reyes. Esta intuicin fue asumida a partir de entonces como un hecho establecido. Entre 1798 y 1801, tuvo lugar un acontecimiento histrico de trascendental importancia para la historia del desciframiento de las antiguas escrituras egipcias. Nos referimos a la expedicin de Napolen Bonaparte en Egipto. Francia pretenda controlar esta provincia del Imperio turco, entonces abandonada al caos y a la anarqua, para debilitar el poder de Inglaterra en el Mediterrneo Oriental y sobre todo para bloquear sus relaciones con su imperio colonial asitico. Pero Napolen no fue a Egipto acompaado solo de soldados. Como es bien sabido, tambin se llevo consigo un nutrido grupo de sabios para que realizaran un estudio del pas desde todas las perspectivas posibles, la fauna, la flora, la geologa, la geografa, la antropologa fsica, la economa y tambin, por supuesto, los monumentos antiguos y la historia farnica de Egipto. En la fotografa de esta diapositiva podis ver a Napolen

en las pirmides de Giza observando la apertura de un sarcfago dentro del cual hay una momia, rodeado de parte de los miembros de esta expedicin de sabios que le acompaaban. En plena campaa napolenica en Egipto en 1799 tuvo lugar el descubrimiento de la piedra de Rosetta. La famosa estela fue sacada a la luz por un grupo de soldados franceses que excavaban los cimientos de un fuerte en la localidad de Rosetta, llamada en rabe Rashid, situada al norte del delta cerca de la desembocadura del brazo occidental del Nilo, y que aqu podis ver en dos litografas de la poca. El oficial al mando de estos soldados Pierre Bouchard, entendi enseguida la importancia del documento y lo envi al Cairo para que fuera estudiado por los sabios de la expedicin. La piedra de Rosetta contiene tres textos escritos en tres sistemas de escrituras distintos. El texto inferior est en griego, de manera que los sabios de la expedicin napolenica pudieran leerlo sin problemas. Adems en la parte final de este texto se puede leer lo siguiente: "Este decreto deber ser inscrito en una estela de piedra dura en caracteres sagrados, nativos, es decir demticos, y griegos, y deber ser expuesto en cada uno de los templos de primer, segundo y tercer rango junto a la imagen del rey eternamente viviente". Esto significaba que el mismo texto estaba escrito en la piedra en tres sistemas de escritura distintos. En la parte superior en caracteres sagrados, es decir, en jeroglficos, en el centro en caracteres nativos egipcios, es decir, demticos, y en la parte inferior en griego. El texto estaba fechado en el ao nueve de Ptolomeo quinto Epifanes, que corresponde al 196 antes de Cristo, y la mayor parte del mismo consiste en la copia de un decreto sobre los honores otorgados al rey con ocasin del primer aniversario de su coronacin. En esta otra diapositiva podis ver a la izquierda la piedra tal como se conserva hoy, y a la derecha lo que

pudo ser la estela original. Si os fijis la piedra actual ocupa la parte inferior de la estela. Aqu podis ver un detalle en vertical de los tres textos de la piedra. El texto superior como you hemos dicho est en escritura jeroglfica. En cuanto a la lengua se trata de egipcio de tradicin, que como vimos en los vdeos de la leccin tercera es la lengua clsica que en este momento you no se hablaba, sino que se utilizaba slo en los textos de carcter sagrado o sacerdotal. El segundo texto est en escritura demtica y tambin en lengua demtica que era la lengua hablada en este momento en Egipto por los nativos egipcios. Y finalmente el tercer texto est en escritura alfabtica griega y por tanto en lengua griega. No hace falta decir que los sabios comprendieron enseguida la importancia extraordinaria de este documento, porque poda servir como clave para la interpretacin de las antiguas escrituras egipcias. En 1801 los franceses capitulan ante los ingleses. La piedra de Rosetta pasa a manos de estos ltimos y hoy se conserva como todos sabis en el Museo Britnico en Londres. A los sabios franceses se les permite conservar su documentacin grfica y escrita, entre otras cosas, los calcos de la piedra de Rosetta. Esta documentacin es la base de la obra monumental titulada "Description de l'gypte" que se publica bajo Napolen y bajo Luis 18. En Francia e Inglaterra empieza a partir de este momento la carrera por el desciframiento de las escrituras egipcias a partir de la piedra de Rosetta. Se trabaja en el texto demtico, bsicamente por dos razones, porque el texto jeroglfico es muy fragmentario y porque los jeroglficos siguen siendo considerados como una escritura bsicamente simblica. El primer estudioso que trabaja con el texto demtico de la piedra de Rosetta es el orientalista francs Sylvestre de Sacy, quien consigue

aislar los nombres de Ptolomeo y de Alejandro. Su sucesor ser Johan David Akerblad, un diplomtico sueco discpulo del propio Sacy, quien consigue aislar en el texto demtico diversos nombres propios y comunes. Pero cree que la escritura demtica es alfabtica y por tanto intenta leer a travs del copto, que tambin es una escritura alfabtica, lo cual naturalmente no le da resultado alguno, puesto que la escritura demtica como you vimos en los vdeos de la tercera leccin no es una escritura alfabtica. De esto se dio cuenta el estudioso britnico Thomas Young, hombre polifactico a quien se debe entre otras cosas por ejemplo, la formulacin de la teora ondulatoria de la luz. Young hizo la contribucin ms importante al desciframiento de las escrituras egipcias anterior a Champollion. A l se deben bsicamente cuatro aportaciones. En primer lugar, Young comprendi que la escritura demtica no poda ser como decimos, una escritura alfabtica. Deba ser una combinacin de signos alfabticos y de signos de otros tipos. En efecto una escritura alfabtica es una escritura econmica por definicin, porque se basa en el principio de que a cada signo le corresponde un sonido de la lengua. Puesto que las lenguas tienen entre 20 y 30 sonidos, las escrituras alfabticas tienen entre 20 y 30 signos. El demtico que tena muchos ms de 30 signos, no poda ser por tanto una escritura alfabtica. En segundo lugar Young vio que el texto griego de la piedra de Rosetta, abundaba en palabras que se repetan varias veces. Entonces procedi a enumerar estas palabras, a ver cuantas veces se repetan y en que parte del texto se repetan. Y despus hizo lo equivalente con el texto demtico, con secuencias demticas que se repitieran tantas veces y en partes del texto ms o menos equivalentes. De este modo aisl 86 equivalencias griego-demticas.

Pero despus no consigui descifrar las grafias demticas En tercer lugar, Young trabaja tambin por primera vez con el texto jeroglfico de la piedra de Rosetta, y con papiros en jeroglficos cursivos y en hiertico, y se da cuenta de que los signos de todas las escrituras egipcias, son en esencia los mismos, pero como dice l mismo, con una degradacin desde el carcter sagrado, o sea jeroglfico, a travs del hiertico hasta el demtico. Es decir, Young se da cuenta de que formalmente las tres escrituras egipcias estn emparentadas, como nosotros sabemos por los vdeos de la tercera leccin. Y en cuarto lugar, aunque sigue creyendo que el jeroglfico es un sistema esencialmente simblico, Young piensa que en algunos casos concretos puede ser utilizado fonticamente, como cuando se trata de transcribir los nombres de los reyes extranjeros griegos. Lee, aunque no del todo correctamente, el nico nombre propio que aparece en el fragmentario texto jeroglfico de la piedra de Rosetta, el del rey Ptolomeo, que se repite varias veces, siempre dentro del correspondiente cartucho, que es este que podis ver en la parte inferior de la diapositiva. Y aqu se detiene la obra de Young en lo que se refiere a las escrituras egipcias. Ser como sabis Jean-Franois Champollion quien culminar el desciframiento de los jeroglficos como veremos en el vdeo que sigue. Para saber ms sobre la historia del desciframiento de las escrituras egipcias podis consultar estas referencias bibliogrficas y web grficas.