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Wie soll sich ein deutscher Schriftsteller nach dem Zweiten Weltkrieg der Nibelungensage annhern?

Darf er das berhaupt? Alter, Geschichte, Deutung und die deutschen zwlf Jahre haben sie in mehrfacher Hinsicht hchst subjektiv aufgeladen. Wenn jedenfalls ein junger Mensch sich seine Anlage zur Heldenbewunderung erlaubt, dann drfte er mit einer gewissen Ehrfurcht diesem blonden Recken Siegfried entgegen treten, erst recht dem Hagen von Tronje, mit seinen Muskeln und den grauen Schlfen.
Als Joachim Fernau eben das getan hat, sich den Nibelungen genhert, war er kein junger Mensch mehr. Disteln fr Hagen erschien 1966. Damals war der erfolgreiche Geschichtsfeuilletonist (S P IE GE L ) 56 Jahre alt. Im zweiten Weltkrieg wurde der in Posen Geborene und in Schlesien Aufgewachsene als Kriegsberichterstatter eingesetzt. Er arbeitete in Mnchen als Schriftsteller und freier Journalist, sein erstes BuchDeutschland, Deutschland ber alles, 1952 erschienen, war bereits ein Bestseller. Der flapsige Blick auf die Nationalhelden So nahm sich Fernau das Recht heraus, ziemlich flapsig ber Siegfried, Hagen, Gunther, Gernot, Brunhild und die schne Kriemhild zu berichten und darber, was nach dem Jahrhundertkrieg noch von ihnen brig war. Eine Bestandsaufnahme der deutschen Seele wollte er versuchen, so lautet auch der Untertitel des Buches. Er erzhlt die Nibelungen-Geschichte nach, und immer wieder kommentiert er sie in Rondos, kurzen Zwischenstcken, in denen er die Sage aus seiner Sicht erlutert, also den Bestand aufnimmt. Das ist an einigen Stellen sehr unterhaltsam. Wer die Sage noch nicht kennt, findet hier einen lesenswerten Einstieg. Fernau schafft andererseits Distanz zwischen sich und dem ersten deutschen Nibelungendichter. Der Journalist und Schriftsteller vergleicht die deutsche Version der Sage mit ihren nordischen, skandinavischen und islndischen Vorgngern. So deckt er allerlei beschnigende Brche auf, will damit der deutschen Seele auf die Spur kommen. Wenn der deutsche Nibelungendichter bei der Ankunft Siegfrieds in Worms schreibt, dass die Wormser den Herren entgegen liefen, weil das so Fug und Recht war, dann schreibt Fernau: Sie gafften und staunten und umkreisten die blendenden Gestalten; sie hingen mit den Blicken an den gewaltigen Pferdestrken, sie riefen sich ihre Mutmaungen zu und waren entzckt, wenn die Fremden nur lchelten. Immer wieder kommt er mit diesem hmischen Spott. Fernau der Kindskopf blst den Staub vom ehrwrdigen Epos Wenn Siegfried bei seiner Ankunft in Worms Gunther grundlos zum Duell fordert, dann bezeichnet Fernau das als peinlich so benimmt sich kein Ritter, das machen hchstens Abenteurer oder Rumtreiber. Hagens Nibelungentreue wird zur schauerlich-imposanten Geradlinigkeit. Bei Fernau ist nichts bis wenig von diesem ehrfrchtigen Schauer zu spren, der so glaubt man doch als Jugendlicher bei einem Text dieser Gre und dieses Alters angemessen wre. Fernaus wichtigstes Indiz in seiner Argumentation ber die deutsche Seele ist die Saalschlacht (besser wohl: das Saalschlachten) am Ende der Nibelungensage. Wie die Deutschen in den vier Jahren des ersten Weltkrieges blieb Hagen dort bis zum Ende treu.

Doch was hat Hagen getan? Wer ist Hagen? Fernau gibt die Antworten: Er ermordete Siegfried, verriet Kriemhild und versenkte ihren Schatz, vernichtete die Donau-Fhre und machte so jeden Rckzug unmglich, ermordete den wehrlosen Sohn Etzels, seines ahnungslosen Gastgeber, und traf damit eine Entscheidung ber den Kopf seines Knigs hinweg. Hagens falsche Treue und ein Blick auf die Untiefen der deutschen Seele Wer war treu, sagen Sie es mir! fragt der Autor irgendwie verzweifelt und emprt in die Runde. Hagen, so impliziert der ehemalige Kriegsberichterstatter, war es nicht. Doch was fasziniert uns Deutsche so an diesen gerissenen, kampfstarken, weltgewandten Helden? Was hat diese schauerlich-imposante Geradlinigkeit? Es ist die Idee, sagt Fernau. Der Schriftsteller schliet mit beiendem Spott: Keiner kann der Idee so treu sein wie der Deutsche. Wo die Idee fehlt, schafft er sie. Wo das nicht mglich ist, ist er nicht treu. Damit glaubt Fernau, die Essenz der deutschen Seele ermittelt zu haben. Dieser Gedanke ist anziehend, so kann man ihm angesichts Luther, Marx, Wilhelm II., Hitler und den Grnen doch einiges abgewinnen. Schreckliche Zutaten, sagen Sie? Ja, das ist wahr. Aber seien Sie ohne Sorge; wenn Sie wssten, womit die Kuchen anderer Vlker gebacken sind! schreibt der Journalist und Buchautor. Er wirbt fr einen klaren, offenen Blick der Deutschen auf sich selbst. Nicht die Welt soll an uns genesen, sondern wir selbst. Denn die Geschichte ist sicher noch nicht zu Ende.