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ACUARELA Las acuarelas son pigmentos muy finamente molidos y aglutinados en goma arbiga, que se obtiene de las acacias.

La goma se disuelve fcilmente en agua, y se adhiere muy bien al papel. Adems, acta como barniz, claro y delgado, dando mayor brillo y luminosidad al color. En un principio, la goma arbiga se usaba sola, pero ms tarde se aadieron miel, glicerina y almbar para retrasar el secado y aadir transparencia. La mayora de estos refinamientos se produjeron cuando algunos fabricantes, como Winsor & Newton, Reeves y Newman comenzaron a producir pinturas comerciales de calidad. Mucha gente cree que la pintura a la acuarela se invent en Inglaterra durante el siglo XVIII, pero los verdaderos orgenes deben buscarse en Alemania y concretamente en la figura del pintor, dibujante, grabador y tratadista ALBERTO DURERO (1471-1528). La principal caracterstica de la acuarela es su transparencia, que se explota al mximo en el estilo puro. Los tonos ms claros brillos, cielos luminosos, detalles blancos- los da el papel sin tocar, que suele ser blanco, pero que a veces lo colorea el artista antes de empezar. A diferencia del pintor de leo, que puede aplicar pintura clara sobre tonos oscuros, el acuarelista debe trabajar partiendo de los tonos ms claros hasta los ms oscuros. SOPORTES PAPEL. El soporte ms corriente para la acuarela es el papel. Tiene las ventajas de ser relativamente barato, fcil de transportar y existir en una gran variedad de colores, peso y texturas. La eleccin del papel es una cuestin de preferencia personal, que depende mucho del estilo del artista y del tema concreto a pintar. Existen tres tipos estndar: a)Papel prensado en caliente. Tiene una superficie dura y lisa, adecuada para dibujar con lpiz, tinta y pluma, o lnea y lavado. b)Papel prensado en fro. Es un papel texturado, semispero, adecuado para lavados amplios y lisos y para detalles finos de pincel. Es la ms popular de las tres superficies y resulta ideal para pintores no muy experimentados. c) Papel spero. Tiene una superficie claramente granulada. Cuando se aplica sobre l un lavado de color, se obtiene un efecto moteado, porque el pigmento precipita en las cavidades del papel, llenando algunas y dejando otras sin tocar. Pesos del papel. La segunda consideracin a la hora de escoger papel es el peso del mismo, que se refiere al gramaje (peso del papel o cartn, expresado en gramos por metro cuadrado). Tensado del papel. El papel debe tensarse sobre una tabla, bien con papel engomado o con chinchetas. Previamente ha de ser mojado para dilatar sus fibras. Si los papeles son muy gruesos, no es necesario tensarlos. Papel hecho a mano. Estos suelen ser los mejores papeles al ser fabricados por artesanos muy hbiles y por las propiedades del papel que suelen contener una gran proporcin de trapos de lino, as como una capa de cola expresamente para pintar con acuarela. Pueden reconocerse por la marca de agua del fabricante, que tambin indica el lado correcto. Este lado es el que esta encolado para controlar la absorcin del papel. Fabricantes de papel. Los principales fabricantes y que se pueden encontrar con facilidad son Arches, Fabriano (italiano hecho a mano), Guarro, Ingres y Canson.

PINTURAS. Las ms baratas suelen tender a perder el tono de sus colores y palidecen con facilidad. Toda acuarela palidecer si est expuesta durante mucho tiempo a la luz del sol, pero los colores permanentes de buenas marcas, como Winsor & Newton, Grumbacher y Van Gogh, conservarn sus cualidades si se les trata razonablemente. Fabricacin de pinturas. El artista puede hacerse sus propios colores. Todo lo que necesita son pigmentos de calidad en polvo muy fino, algo de goma arbiga, una plancha de cristal y un mortero. Pintura fabricada. Existe en forma seca (pastillas); semihmeda (cpsulas), y hmedas (en tubo y frascos). Lo que ms se emplean son las cpsulas, que consisten en un bloque de color slido encajado en un pequeo recipiente dentro de una caja. Colores. La mayora de los temas pueden resolverse con una paleta de 10 u 11 colores. Origen de los pigmentos. La gran diferencia de precios entre unas acuarelas y otras se debe al coste de algunos pigmentos. Las tierras, que son colores fijos y permanentes, tienden a ser los ms baratos; el mas caro suele ser el autntico ultramar que se hace de lapislzuli puro. Podemos dividirlos en dos grupos principales. En el primero, los pigmentos inorgnicos se hacen de materiales no vivientes, como los ocres, sienas, xidos y sombras, todos ellos denominados tierras. El segundo grupo son los pigmentos orgnicos: compuestos qumicos de carbono combinado con otros elementos generalmente de origen vegetal o animal. Pigmentos orgnicos son el azafrn, el negro de humo (de origen vegetal) y la orina de vaca (amarillo ndigo). EQUIPO PINCELES. Los mejores pinceles que se fabrican son los de marta, que se hacen con los pelos de la cola de martas siberianas (finos y elsticos), cuya escasez contribuye al precio de los buenos pinceles. Existen pinceles ms baratos y menos elsticos, de pelo de ardilla o buey, pero no pueden compararse con los de marta. Los pinceles para acuarela son redondos con algo de punta y planos. Para empezar, puede bastar con tres redondos de tamao no 4,8,12 y uno plano del no 8. Hay que tener cuidado de cmo se guardan los pinceles. Despus de usarse han de aclararse con agua limpia, darles forma al pelo con la mano, y dejarlos, con la punta hacia arriba, en un bote o jarra. Adems de los pinceles, se pueden emplear esponjas, trapos, e incluso los dedos. CABALLETES Y TABLEROS. Existen caballetes muy ligeros, especiales para acuarelistas, fabricados de tal forma que pueden inclinarse en muchos ngulos, facilitando diferentes ngulos para diferentes procedimientos de aplicar la acuarela (lavado plano, degradado, detalles, etc). Otra posibilidad es el tablero para hacer apuntes, con una correa incorporada que pasa por el cuello del pintor, dejando las manos libres para trabajar. No obstante, muchos prefieren llevar un papel y una tabla e improvisar sobre el terreno. No podemos olvidar un recipiente para el agua y un trapo. PROCEDIMIENTOS La acuarela pura aprovecha el blanco del papel para los colores blancos y para iluminar los tonos de la pintura. Sobre un papel fuerte y tensado se aplican capas finas de color, llamadas lavados, y cuando estn secas se las cubre con nuevos lavados hasta establecer los tonos finales. Para obtener buenos resultados al pintar con acuarelas es fundamental tener claros los conceptos de dominancia o tono y aplicarlos con seguridad para que retengan su frescura. Nada pierde gracia con ms rapidez que una acuarela excesivamente trabajada. Las zonas ms claras deben dejarse con menos lavados, las oscuras deben tener ms, y cualquier objeto blanco debe dejarse sin pintar el papel. Si, despus de terminar la obra, el artista considera que debe reducir algn tono o color, puede aplicar agua limpia con una esponja o pincel y absorberla con papel secante o un trapo. Los toques de luz pueden hacerse rascando con una navaja o cuchilla, y los detalles adicionales se pueden dibujar con un pincel fino o plumilla, con tinta china o de color.

-Lavados planos. Para que el lavado sea uniforme, sin variaciones de tono y plano, es aconsejable humedecer primero la zona que se va a pintar, escoger un pincel grande y en buenas condiciones, y mezclar ms pintura de la que parece necesaria. -Lavado gradual. Es similar en realizacin al lavado plano, pero el color se va haciendo progresivamente ms oscuro. -lavado variegados. Son lavados en los que intervienen diferentes colores. Los colores se aplican sobre el papel humedecido, uno junto a otro, dejando que se fundan y encuentren sus propias formas en la zona que se va a cubrir. Hay que dejarlos solos, sin corregir ni manipular hasta que estn secos. -Punteado. Este procedimiento es similar al que empleaban los impresionistas en el Paris del siglo XIX. Consiste en aplicar puntos de color sobre la superficie del papel hmedo o seco, y suele usarse para describir texturas. -Restregado. Se aplica pintura con un mnimo de agua en el pincel. A menudo se emplea para aadir detalles finales. -Lavado y lnea. La lnea se puede emplear ,sobre lavado hmedo o seco, para acentuar las formas. Tambin se puede aplicar lavados sobre lnea ya secas, para atenuar su intensidad. -Esponja. En lugar del pincel, se puede usar una esponja para aplicar lavados claros, para eliminar el exceso de color o agua, o para aplicar texturas. -Goma de borrar. Puede usarse para reducir la intensidad de un lavado o de una zona que haya quedado demasiado oscura. Hay que asegurarse de que la pintura est completamente seca y de que la goma est limpia. -Cuchilla. Puede servir para raspar, produciendo lneas y manchas blancas en la pintura seca. Tambin se puede usar como una goma, para reducir tonos y revelar la textura del papel. Tambin se puede rascar el papel ,con una cuchilla o punta, antes de aplicar el color o antes de que este se seque consiguiendo efectos varios (puede imitar a la tcnica de grabado punta seca). -Estarcido. Se puede realizar con un cepillo de dientes o un pincel de pelo duro, que previamente impregnado en pintura ser frotado con un cuchillo o con el dedo. Tambin se puede usar un atomizador o pulverizador de boca. -Aditivos. Se trata de alterar las propiedades propias de la acuarela aadiendo otras sustancias: pintura blanca, goma arbiga, jabn (la pintura se adhiere sobre superficies grasas, plstico, vidrio), sal, glicerina (retrasa el secado de la pintura), almidn, arena, esencia de trementina, etc. -Enmascaramientos y plantillas. El objetivo es dejar zonas de papel sin tocar, en medio del lavado de color. El fluido enmascarador se aplica con pincel y una vez seco se puede quitar frotando con el dedo. La cinta enmascaradora removible, se puede quitar sin que levante el papel. Tambin puede emplearse cera de abeja. -Monotipo. Se extiende pintura sobre una superficie impermeable (vidrio, plstico), y despus se aplica al papel apretando por el dorso. -Gotas sopladas. Soplando vigorosamente sobre gotas muy hmedas desde arriba. -Mezcla de tcnicas (tcnicas mixtas). Mezclar tcnicas y quebrantar algunas reglas puede resultar muy satisfactorio, y a menudo sorprende al artista. Se puede trabajar con lpices de colores sobre las manchas de acuarela o viceversa. Se puede trabajar sobre la acuarela con tmperas obteniendo colores ms opacos. Acuarela y tinta china; acuarela y ceras; acuarela y grafito; etc.