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DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA DE AMERICA

I.- EL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

1.- ANTECEDENTES:

1.1) España en el siglo XV: durante la segunda mitad del siglo XV, España
experimentó un vigoroso proceso de unificación. Hasta esta centuria se encontraba
dividida en reinos, de los cuales el más poderoso era el de Castilla. En 1469, la reina
Isabel de Castilla contrajo matrimonio con el heredero al trono de Aragón, Fernando.
Esta unión significó para España el inicio del camino que la conduciría a ser la potencia
más importante de Europa en el transcurso del siglo XVI.

Sin embargo, la región sur de España se encontraba bajo el dominio musulmán desde la
Edad Media. Por lo tanto, Fernando e Isabel se propusieron su expulsión con el objetivo
de conseguir el control total del territorio hispano. En enero de 1492 consiguieron su
propósito al tomar el último bastión de resistencia musulmana: Granada.

1.2) Ruta de las especias: durante los últimos siglos de la edad Media, Europa se había
enriquecido por medio del comercio con Oriente, desarrollando un insaciable y
creciente apetito por los lujos y el refinamiento, lo que satisfacía con productos de
países lejanos, como China, Japón, las Indias Orientales y la India, entre los más
importantes.

De estos lugares se obtenían las legendarias especias (canela, pimienta y clavo de


olor), terciopelos, sedas, porcelanas, perlas, piedras preciosas, tinturas, perfumes,
tapices, etc.

Todos estos productos afluían a dos puertos del Mediterráneo: Beirut y Alejandría,
donde los comerciantes venecianos y genoveses se encargaban de repartirlos por
Europa.

Estos productos alcanzaban al momento de su venta precios altísimos, lo que reducía su


consumo a los grupos más pudientes.

Pero, lamentablemente para el comercio europeo, el flujo de mercaderías orientales


sufrió un grave retroceso al conquistar los turcos, en 1453, Constantinopla y luego la
región mediterránea de los puertos de Beirut y Alejandría.

1.3) los progresos de la navegación: sin los progresos que experimentó en esos años la
navegación, los grandes descubrimientos geográficos no habrían sido posibles. Este
proceso fue estimulado por el interés de aventurarse en océanos abiertos y
desconocidos, llegando de esa manera a las lejanas regiones que producían los ansiados
productos.

Los adelantos de la navegación se refieren básicamente a lo relacionado con el tipo de


barcos y al modo de hallar y mantener el rumbo durante el viaje.
En lo relacionado con el tipo de barco la novedad más significativa fue la aparición de
la carabela, una embarcación liviana, de alto borde y muy maniobrable, con sistema de
velamen.

El rumbo de la marcha marítima se fijaba determinando la posición del barco con la


brújula. Además, se usaban otros instrumentos como el astrolabio, el cuadrante, las
tablillas náuticas, los cuales permitían conocer la ubicación del barco en un momento
dado con referencia al sol o a la estrella polar.

2.- DESCUBRIMIENTO DE NUEVOS MUNDOS

El primer país de Europa en iniciar la búsqueda de una nueva ruta para llegar al
Extremo Oriente fue Portugal. Este país procuró abrir el camino al Asia por el sur, es
decir, bordeando el continente africano.

En 1488, Bartolomé Dias llegó al extremo sur de Africa, llamándolo Cabo de las
Tormentas, más tarde bautizado Cabo de Buena Esperanza. Posteriormente, en 1498,
Vasco de Gama llegaba a la India, descubriendo de esa manera una nueva ruta hacia el
Extremo Oriente.

En 1484, Cristóbal Colón se había presentado al rey de Portugal, Juan II, para
proponerle llevar a cabo un plan: llegar a Catay (China) y Cipango (Japón) a través de
una nueva ruta, navegando por el Atlántico hacia el oeste. Colón estaba convencido de
que podía llegar al Extremo Oriente, pues sostenía que la Tierra era redonda.

Frente al rechazo recibido en Portugal, pasó a España en 1485. Allí fue recibido por los
Reyes Católicos. Sin embargo, demoraría casi seis años en obtener el apoyo necesario
para su empresa, pues los monarcas estaban consagrados a la reconquista del reino de
Granada.

Por fin el 17 de abril de 1492, Colón firmó un contrato con la corona de Castilla,
conocido bajo el nombre de Capitulaciones de Santa Fe.

Según las capitulaciones, Colón sería almirante, virrey y gobernador de las islas y
tierras que descubriera. El almirantazgo le daba autoridad sobre las flotas y
tripulaciones. Virreinato y gobernación implicaban la jurisdicción y el buen gobierno de
las tierras. Estos títulos los tendría Colón hereditariamente, además recibiría la décima
parte de las ventas de las mercaderías preciosas provenientes de esos países y la quinta
parte de las provenientes de las mercaderías que se obtuvieran.

Por su parte, Colón se comprometió a:

1° Someter a los habitantes de aquellas tierras al dominio de los reyes de España.

2° Enseñarles la religión católica y tratarlos humanamente.

3° Contribuir con la octava parte de la expedición.


3.- LOS VIAJES DE COLON:

Colón realizó cuatro viajes a América, que fueron:

*Primer Viaje (1492-1493): salió del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492, con
rumbo a las islas Canarias, donde las naves fueron revisadas y se hicieron otra vez a la
mar el 8 de septiembre. En la madrugada del 12 de octubre de 1492, Rodrigo de Triana
avistó tierra. Esta era una pequeña isla en el archipiélago de Las Bahamas, que los
indígenas llamaban Guanahani y que Colón bautizó con el nombre de San Salvador.

Luego de haber tomado posesión de la isla en nombre de la Corona de Castilla, Colón


continuó viaje y descubrió las islas de Cuba y Haití. A esta última llamó La Española y
fundó el primer fuerte, llamado Navidad. Inició su regreso a España a mediados de
enero de 1493, llegando al Puerto de Palos en marzo.

*Segundo Viaje (1493-1496): en este segundo viaje salió con 17 naves y 1500
hombres. Reconoció las Pequeñas Antillas y las islas de Puerto Rico y Jamaica.

*Tercer Viaje (1498-1500): se realizó con 6 naves y 200 hombres y en este viaje llegó a
la costa venezolana y las islas vecinas. Además exploró la boca del río Orinoco.

*Cuarto Viaje (1502-1504): lo realizó con 4 barcos y 140 hombres y es aquí que
reconoció la costa de América Central, desde Honduras hasta el extremo de Panamá.

Colón murió en el año 1506 en Valladolid semiolvidado. Lo sobrevivieron dos hijos.

4.- LAS DISPUTAS ENTRE ESPAÑA Y PORTUGAL POR LAS NUEVAS


TIERRAS:

En el desarrollo de la navegación y la expansión hacia ultramar, hubo dos países que


fueron los líderes de este proceso y que, por lo mismo, sus intereses inevitablemente
chocaron. Nos referimos a España y Portugal.

En esta nueva carrera por encontrar una nueva ruta para el comercio de las especias,
Portugal había sacado buena ventaja, desplazándose hacia el sur, siguiendo la costa de
Africa. Así distintas expediciones marítimas habían ido avanzando en busca de un paso
hacia las Indias Orientales. En 1419 los marinos portugueses ocuparon las islas
Madeira; en 1435 descubrieron las islas Azores; en 1446 las de Cabo Verde; en 1452 el
Golfo de Guinea y finalmente en 1487, Bartolomé Días descubrió el Cabo de Buena
Esperanza donde se unen los océanos Atlántico e Indico.

La corona de Castilla que poseía el conjunto de las islas Canarias, había logrado firmar
algunos tratados con Portugal en los que se establecía una división de las zonas de
influencia entre ambos estados. El acuerdo recibió el nombre de TRATADO DE
ALCAZOVAS TOLEDO (1480), el que estableció que España tendría los derechos de
explotación desde las islas Canarias hacia el norte y Portugal de este punto al sur.

Estos acuerdos se mantuvieron sin cambio durante varios años. Pero el descubrimiento
de América varió totalmente la situación y vino a reavivar el conflicto. Portugal
considero que de acuerdo al tratado firmado con España, las tierras descubiertas por
Colón le pertenecían. España alegó que esos tratados restringían a Portugal sólo a las
tierras africanas.

La corona de Castilla decidió pedir la intervención del Papa, a quien se le consideraba


en esta época como una autoridad temporal universal, que lo facultaba a repartir tierras
e instituir en ella reyes cristianos.

5.- LOS DOCUMENTOS PONTIFICIOS:

El papa, Alejandro VI, emitió una serie de documentos que favorecían a los reyes de
España. Estos documentos son conocidos como las BULAS ALEJANDRINAS y las
más importantes son: Bula Inter Caetera I (1493) o de Donación, que concedía a los
reyes de España todo lo descubierto por Colón, sin reserva ninguna de los derechos de
Portugal. La Bula Inter Caetera II o de Repartición (1493), cuya principal
disposición fue trazar una línea imaginaria de polo a polo que repartía el mundo a
descubrir entre España y Portugal. Esta línea pasaría a 100 leguas al oeste de las islas
Azores y de Cabo Verde (llamada primera línea alejandrina). Se trataba, en el fondo, de
evitar el estallido de una guerra entre ambos países, amenaza que ya se hacía evidente.

6.- EL TRATADO DE TORDESILLAS:

Sin embargo, Portugal no se sintió satisfecho con este tratado y la tensión belicista
continuó. Para evitar la guerra, ambas potencias optaron por negociar directamente.
Portugal aceptaba la existencia de una línea demarcatoria como la establecida por la
Inter Caetera II, pero exigía que ésta se desplazara 270 leguas hacia el oeste. España
aceptó finalmente esta demanda y luego este acuerdo fue firmado y ratificado por el
Papa y se conoció con el nombre de TRATADO DE TORDESILLAS, estableciéndose
así la segunda línea alejandrina, que corría de polo a polo, pero pasando esta vez a 370
leguas al oeste de las islas mencionadas. Esto permitió a Portugal adquirir un trozo de
América, el que llegaría a ser conocido como Brasil.