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Qu es el consenso de Washington?
Contributed by Amador Ibaez Thursday, 31 January 2008

Qu es el consenso de Washington? scar Ren Vargas El Nuevo Diario. Nicaragua, 13 de noviembre. El Consenso de Washington es la aplicacin de los diez instrumentos de poltica econmica neoliberal para llevar adelante el objetivo de un sistema capitalista mundial basado en la libertad del mercado para operar, donde predominan los ms aptos en una especie de darwinismo social, donde la vida social se concibe gobernada por las leyes de la competencia y del conflicto, llevando a una seleccin natural de la supervivencia del ms apto y a la eliminacin del ms dbil. A continuacin, una revisin breve de los principales instrumentos...

(1) Disciplina fiscal: No ms dficit fiscal. Presupuestos balanceados. Grandes y sostenidos dficits fiscales constituyen la fuente primaria de los trastornos macroeconmicos que se manifiestan como procesos inflacionarios, dficit de balanza de pagos y fuga de capitales. Un dficit de presupuesto operacional que sobrepase un 1% a 2% del PIB se considera prueba fehaciente de una falla en la poltica aplicada, a menos que este exceso se haya utilizado en inversiones de infraestructura productiva. El equilibrio fiscal nunca ha sido alcanzado (ni an en los pases desarrollados); est basado en la disminucin del gasto pblico, fundamentalmente en los sectores sociales; ha causado un profundsimo y dramtico deterioro en los sistemas de salud, educacin, seguridad social, etctera. (2) La inflacin como parmetro central de la economa. Para los impulsores del Consenso de Washington, las polticas de ajuste y reforma estructural tienen su origen en la crisis de la deuda. No es de extraar que el control de la inflacin sea un asunto prioritario para los organismos acreedores. Como regla general, Nicaragua parece haber adoptado la inflacin como el parmetro referencial del modelo econmico, alrededor del cual se mueven y se subordinan los otros parmetros, incluido el desempleo. (3) Prioridades en el gasto pblico. La necesidad de cubrir el dficit fiscal presenta la disyuntiva entre aumentar los ingresos fiscales o reducir el gasto pblico. El consenso de Washington, influido por los economistas reaganianos (supply-siders), opt por favorecer la reduccin del gasto pblico. No se necesita mucha imaginacin para deducir a quines favorece esta poltica y a quines no. Desde luego que los sectores ms ricos de una sociedad resistirn una redistribucin por la va tributaria, prefieren la reduccin del gasto pblico, aunque signifique el fin del estado de cierto bienestar social. (4) Reforma Tributaria. El aumento del ingreso va impuestos se considera una alternativa a la reduccin del gasto pblico para paliar dficits fiscales. Existe un amplio consenso, entre los tecncratas neoliberales, en el principio de que la base tributaria debe ser amplia, mientras que la tasa tributaria marginal debe ser moderada. (5) Tasas de inters. Existen dos principios generales referentes a los niveles de las tasas de inters que concitan el apoyo mayoritario del Consenso de Washington. El primero es que las tasas de inters deben ser determinadas por el mercado. El segundo principio apunta a la necesidad de tasas de inters real positivas, para incentivar el ahorro, por un lado y desalentar la fuga de capitales, por el otro. (6) Tipo de cambio. Como en el caso de las tasas de inters, la tendencia es inclinarse por tipos de cambio determinados por las fuerzas del mercado. Se considera que el tipo de cambio real debe ser lo suficientemente competitivo como para promover el crecimiento de las exportaciones a la tasa mxima que el potencial del lado de la oferta del pas lo permita, al mismo tiempo que se mantenga un eventual dficit de cuenta corriente a un nivel sustentable. (7) Poltica comercial. La liberalizacin de las importaciones constituye un elemento esencial en una poltica econmica orientada hacia el sector externo (orientacin hacia afuera). El acceso a bienes intermedios importados a precios competitivos se considera un aspecto importante en la promocin de las exportaciones, mientras que una poltica proteccionista en favor de la industria nacional y en contra de la competencia extranjera es vista como una distorsin costosa que en ltima instancia termina por penalizar el esfuerzo exportador y por empobrecer la economa local. La apertura econmica trajo como consecuencia la irrupcin indiscriminada de importaciones, en gran medida innecesarias o con precios subsidiados, que produjo la quiebra y el cierre de gran parte del aparato productivo y el incremento acelerado de la desocupacin y la subocupacin. (8) Inversin Extranjera Directa (IED). La liberalizacin de los flujos financieros externos no es visto como de alta prioridad. No obstante, una actitud restrictiva que limite la entrada de la inversin extranjera directa (IED) es considerada una insensatez. La IED, adems de aportar capital necesario para el desarrollo, provee capacitacin y know-how para la
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produccin de bienes y servicios tanto para el mercado interno como para la exportacin. (9) Privatizaciones. La lgica de las privatizaciones obedece a la creencia de que la industria privada se administra ms eficientemente que la empresa estatal. En general, se considera que la privatizacin de empresas de propiedad estatal constituyen una fuente de ingresos de corto plazo para el Estado. En el largo plazo se argumenta, el Estado se libera de la responsabilidad de financiar ulteriores inversiones. La creencia en la eficiencia superior de la empresa privada ha sido un dogma de fe para el Consenso de Washington. (10) Desregulacin. Una forma de promover la competencia es mediante la desregulacin. Este proceso fue iniciado en los Estados Unidos por la administracin Carter, pero fue profundizado durante el mandato de Reagan. Se le ha juzgado, de manera general, como un proceso exitoso en esa nacin y se ha partido de la base que tambin puede producir beneficios similares en otros pases, especialmente en Amrica Latina, donde se practicaban economas de mercado altamente reguladas, al menos en el papel. En un buen nmero de pases de Amrica Latina, las redes regulatorias son administradas por burcratas mal pagados. El potencial para la corrupcin es, por lo tanto, alto. La actividad productiva puede ser regulada por la va legislativa, por decreto gubernamental o por decisin tomando caso por caso. Esta ltima prctica es bastante difundida y perniciosa en Latinoamrica ya que crea incertidumbres y provee oportunidades para la corrupcin. Tambin suele ser discriminatoria en contra de los pequeos y medianos empresarios, los cuales, a pesar de que son importantes fuentes creadoras de empleo, raras veces tienen acceso a las esferas ms altas de las burocracias.

(*) Autor del libro: Qu es el ALCA? Globalizacin, Estados Unidos y Amrica Latina (2002)

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