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La Era de la Informacin Vol.

1 La Sociedad Red Manuel Castells Alianza Editorial

Captulo 1: La Revolucin de la Tecnologa de la Informacin !u" revolucin# El gradualismo, escribi el paleontlogo Stephen $. Gould, la idea de que todo cambio debe ser suave, lento y constante, nunca se ley de las rocas !epresent un sesgo cultural com"n, en parte una respuesta del liberalismo del siglo #$# a un mundo en revolucin %ero contin"a empa&ando nuestra lectura, supuestamente ob'etiva, de la historia de la vida ( ) *a historia de la vida, tal como yo la interpreto, es una serie de estados estables, salpicados a intervalos raros por acontecimientos importantes que suceden con gran rapidez y ayudan a establecer la siguiente etapa estable+, Mi punto de partida, y no soy el "nico que lo asume -, es que, al .inal del siglo ##, hemos vivido uno de esos raros intervalos de la historia /n intervalo caracterizado por la trans.ormacin de nuestra cultura material+ 0 por obra de un nuevo paradigma tecnolgico organizado en torno a las tecnolog1as de la in.ormacin %or tecnolog1a entiendo, en continuidad con 2arvey 3roo4s y 5aniel 3ell, el uso del conocimiento cient1.ico para especi.icar modos de hacer cosas de una manera reproducible4 Entre las tecnolog1as de la in.ormacin incluyo, como todo el mundo, el
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Gould, ,678, p9g --:


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Melvin ;ranzberg, uno de los principales historiadores de la tecnolog1a, escribi< *a era de la in.ormacin ha revolucionado los elementos t=cnicos de la sociedad industrial+ >,67?, p9g @-A En cuanto a sus e.ectos sociales< Aunque tenga un car9cter evolutivo, en el sentido de que todos los cambios y bene.icios no aparecer9n de la noche a la ma&ana, sus e.ectos ser9n revolucionarios sobre nuestra sociedad+ >ibid , p9g ?-A En la misma l1nea de argumentacin, v=anse tambi=n, por e'emplo, Bora y Minc, ,6C7D 5izard, ,67-D %=rez, ,670D Eorester, ,67?D 5arbon y !obin, ,67CD Stourdze, ,67CD 5osi et al., ,677aD 3ishop y Faldholz, ,668D Salomon, ,66-D %etrella, ,660D Ministerio de Correos y Gelecomunicaciones >HapnA, ,66?D Begroponte, ,66?
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Sobre la de.inicin de tecnolog1a como cultura material+, que consider la perspectiva sociolgica apropiada, v=ase su eIposicin en Eischer, ,66-, p9gs ,J0-< *a tecnolog1a es similar a la idea de cultura material+
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3roo4s, ,6C,, p9g ,0, de un teIto sin publicar, citado por 3ell, que a&ade las cursivas >,6C:, p9g -6A

conjunto convergente de tecnolog1as de la microelectrnica, la in.orm9tica >m9quinas y software), las telecomunicacionesKtelevisinKradio y la optoelectrnica5 Adem9s, a di.erencia de algunos analistas, tambi=n incluyo en el 9mbito de las tecnolog1as de la in.ormacin la ingenier1a gen=tica y su con'unto de desarrollos y aplicaciones en eIpansin: Ello es debido, en primer lugar, a que la ingenier1a gen=tica se centra en la decodi.icacin, manipulacin y reprogramacin .inal de los cdigos de in.ormacin de la materia viva %ero, tambi=n, porque la biolog1a, la electrnica y la in.orm9tica parecen estar convergiendo e interactuando en sus aplicaciones, en sus materiales y, lo que es m9s .undamental, en su planteamiento conceptual, tema que merece otra mencin m9s adelante en este mismo cap1tuloC En torno a este n"cleo de tecnolog1as de la in.ormacin, en el sentido amplio de.inido, se constituy durante las dos "ltimas d=cadas del siglo ## una constelacin de importantes descubrimientos en materiales avanzados, en .uentes de energ1a, en aplicaciones m=dicas, en t=cnicas de .abricacin >en curso o potenciales, como la nanotecnolog1aA y en la tecnolog1a del transporte, entre otras7 Adem9s, el proceso actual de trans.ormacin tecnolgica se eIpande de .orma eIponencial por su capacidad para crear una inter.az entre los campos tecnolgicos mediante un lengua'e digital com"n en el que la in.ormacin se genera, se almacena, se recobra, se procesa y se transmite Livimos en un mundo que, en eIpresin de Bicholas Begroponte, se ha vuelto digital6 *a eIageracin pro.=tica y la manipulacin ideolgica que caracterizan a la mayor1a de los discursos sobre la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin no deben llevarnos a menospreciar su verdadero signi.icado

Eundamental es, como este libro tratar9 de mostrar, un acontecimiento histrico al menos tan importante como lo .ue la revolucin industrial del siglo #L$$$, inductor de discontinuidad en la base material de la econom1a, la sociedad y la cultura *a relacin histrica de las revoluciones tecnolgicas, en la compilacin de Melvin ;ranzberg y Carroll %ursell ,8 , muestra que todas se caracterizan por su capacidad de penetracin en todos los dominios de la actividad humana no como una .uente eIgena de impacto, sino como el pa&o con el que est9 te'ida esa actividad En otras palabras, se orientan hacia el proceso, adem9s de inducir nuevos productos %or otra parte, a di.erencia de cualquier otra revolucin, el ncleo de la trans.ormacin que estamos eIperimentando en la revolucin en curso remite a las tecnologas del procesamiento de la informacin de la comunicacin !!. *a tecnolog1a de la
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SaIby, ,668DMulgan, ,66, 2all, ,67CDMarI, ,676 7 %ara un relato estimulante e in.ormado, aunque deliberadamente pol=mico, sobre la convergencia entre la revolucion biolgica yla revolucion de la tecnologia de in.ormacin, mas amplia, v=ase ;elly, ,66? 8 Eorester, ,677D Edquist, y Hacobsson, ,676D 2erman, ,668D 5reIler y %eterson, ,66,D *incoln y Essin, ,660D 5ondero, ,660D *ovins y *ovins, ,66?D *yon y Gorner, ,666? 9 Begroponte, ,66? 18 ;ranzeberg y %ursell, ,6:C 1, *a comprensin plena de la revolucin tecnolgica actual requerir1a eIaminar la especi.icidad de las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin .rente a sus antepasados histricas de igual car9cter revolucionario,
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in.ormacin es a esta revolucin lo que las nuevas .uentes de energ1a .ueron a las sucesivas revoluciones industriales, de la m9quina de vapor a los combustibles .siles e incluso a la energ1a nuclear, ya que la generacin y distribucin de energ1a .ue el elemento clave subyacente en la sociedad industrial Sin embargo, esta declaracin sobre el papel preeminente de la tecnolog1a de la in.ormacin se con.unde con .recuencia con la caracterizacin de la revolucin actual como esencialmente dependiente del nuevo conocimiento e in.ormacin, lo cual es cierto para el actual proceso de cambio tecnolgico, pero asimismo para las revoluciones tecnolgicas precedentes, como han eIpuesto sobresalientes historiadores de la tecnolog1a como Melvin ;ranzberg y Hoel Mo4yr,- *a primera revolucin industrial, si bien no se bas en la ciencia, cont con un amplio uso de la in.ormacin, aplicando y desarrollando el conocimiento ya eIistente M la segunda revolucin industrial, a partir de ,7?8, se caracteriz por el papel decisivo de la ciencia para .omentar la innovacin En e.ecto, los laboratorios de $N5 aparecieron por vez primera en la industria qu1mica alemana en las "ltimas d=cadas del siglo #$#,0 O *o que caracteriza a la revolucin tecnolgica actual no es el car9cter central del conocimiento y la in.ormacin, sino la aplicacin de ese conocimiento e in.ormacin a aparatos de generacin de conocimiento y procesamiento de la in.ormacinKcomunicacin, en un c1rculo de retroalimentacin acumulativo entre la innovacin y sus usos,@ O /n e'emplo puede clari.icar este an9lisis *os empleos de las nuevas tecnolog1as de las telecomunicaciones en las dos "ltimas d=cadas han pasado por tres etapas di.erenciadas< automatizacin de las tareas, eIperimentacin de los usos y recon.iguracin de las aplicaciones ,?O En las dos primeras etapas, la innovacin tecnolgica progres mediante el aprendiza'e por el uso, seg"n la
como el descubrimiento de la imprenta en China probablemente a .inales del siglo L$$ y en Europa el siglo #L, tema cl9sico de la literatura sobre las comunicaciones Ma que no puedo tratar el tema dentro de los l1mites de este libro, centrado en la dimensin sociolgica del cambio tecnolgico, perm1taseme sugerir a la atencin del lector unos cuantos puntos *as tecnolog1as de la in.ormacin basadas en la electrnica >incluida la impresin electrnicaA presentan una capacidad incomparable de memoria y velocidad de combinacin y transmisin de bits El teIto electrnico permite una .leIibilidad de retroalimentacin, interaccin y con.iguracin mucho mayor, como todo escritor que utilice un procesador de teItos reconocer9, alterando de este modo el mismo proceso de comunicacin *a comunicacin en l1nea, combinada con la .leIibilidad del teIto, permite una programacin de espacioKtiempo ubicua y as1ncrona En cuanto a los e.ectos sociales de las tecnolog1as de la in.ormacin, propongo la hiptesis de que la pro.undidad de su impacto es una .uncin de la capacidad de penetracin de la in.ormacin en la estructura social As1, aunque la imprenta a.ect de .orma considerable a las sociedades europeas en la Edad Moderna, y a la China medieval en menor medida, sus e.ectos quedaron hasta cierto punto tramitados por el anal.abetismo general de la poblacin y por la ba'a intensidad de la in.ormacin en la estructura productiva *a sociedad industrial, al educar a los ciudadanos y organizar gradualmente la econom1a en torno al conocimiento y la in.ormacin, prepar el terreno para que la mente humana contara con las .acultades necesarias cuando se dispuso de las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin %ara un comentario histrico sobre esta primera revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin, v=ase 3oureau et a", ,676 %ara algunos elementos del debate sobre la especi.icidad tecnolgica de la comunicacin electrnica, incluida la perspectiva de Mc*uhan, v=ase el cap1tulo ?
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M ;ranzberg, P%requisites .or industralization%& en ;ranzberg y %ursell, ,6:C, vol $, cap ,0D Mo4yr, ,668 10 Ashton, ,6@7D CloQ y CloQ, ,6?-D *andes, ,6:6D Mo4yr, ,668, pag ,,1@ 5izard, ,67-D Eorester, ,67?D 2all y %eterson, ,677D SaIby, ,668 1? 3ar, ,668

terminolog1a de !osenberg,:O En la tercera etapa, los usuarios aprendieron tecnolog1a cre#ndola y acabaron recon.igurando las redes y encontrando nuevas aplicaciones El c1rculo de retroalimentacin entre la introduccin de nueva tecnolog1a, su utilizacin y su desarrollo en nuevos campos se hizo mucho m9s r9pido en el nuevo paradigma tecnolgico Como resultado, la di.usin de la tecnolog1a ampli.ica in.initamente su poder al apropi9rsela y rede.inirla sus usuarios *as nuevas tecnolog1as de la in.ormacin no son slo herramientas que aplicar, sino procesos que desarrollar *os usuarios y los creadores pueden ser los mismos 5e este modo, los usuarios pueden tomar el control de la tecnolog1a, como en el caso de $nternet >v=ase m9s adelante este cap1tulo y el cap1tulo ? 5e esto se deduce una estrecha relacin entre los procesos sociales de creacin y manipulacin de s1mbolos >la cultura de la sociedadA y la capacidad de producir y distribuir bienes y servicios >las .uerzas productivasA %or primera vez en la historia, la mente humana es una .uerza productiva directa, no slo un elemento decisivo del sistema de produccin As1, los ordenadores, los sistemas de comunicacin y la decodi.icacin y programacin gen=tica son ampli.icadores y prolongaciones de la mente humana *o que pensamos y cmo pensamos queda eIpresado en bienes, servicios, produccin material e intelectual, ya sea alimento, re.ugio, sistemas de transporte y comunicacin, ordenadores, misiles, salud, educacin o im9genes *a integracin creciente entre mentes y m9quinas, incluida la m9quina del A5B, est9 borrando lo que 3ruce Mazlish denomina la cuarta discontinuidad+,C >la eIistente entre humanos y m9quinasA, alterando de .orma .undamental el modo en que nacemos, vivimos, aprendemos, traba'amos, producimos, consumimos, so&amos, luchamos o morimos %or supuesto, los conteItos culturalesKinstitucionales y la accin social intencionada interact"an decisivamente con el nuevo sistema tecnolgico, pero este sistema lleva incorporada su propia lgica, caracterizada por la capacidad de traducir todos los aportes a un sistema de in.ormacin com"n y procesar esa in.ormacin a una velocidad creciente, con una potencia en aumento, a un coste decreciente, en una red de recuperacin y distribucin potencialmente ubicua EIiste un rasgo adicional que caracteriza a la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin comparada con sus predecesoras histricas Mo4yr ,7 ha eIpuesto que las revoluciones tecnolgicas se dieron slo en unas cuantas sociedades y se di.undieron en un 9rea geogr9.ica relativamente limitada, viviendo a menudo en un espacio y tiempo aislados con respecto a otras regiones del planeta As1, mientras los europeos tomaron algunos de los descubrimientos realizados en China, durante muchos siglos, China y Hapn slo adoptaron la tecnolog1a europea de .orma muy limitada, restringi=ndose .undamentalmente a las aplicaciones militares El contacto entre civilizaciones de di.erentes niveles tecnolgicos con .recuencia tom la .orma de la destruccin de la menos desarrollada o de aquellas que no hab1an aplicado su conocimiento sobre todo a la tecnolog1a militar, como .ue el caso de las civilizaciones americanas aniquiladas por los conquistadores espa&oles, a veces mediante la guerra
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!osenberg, ,67-D3ar, ,66Mazlish,,660 17 Mo4yr, ,668, p9g -06, -86 ss

biolgica accidental,6 O *a revolucin industrial se eItendi a la mayor parte del globo desde sus tierras originales de Europa Rccidental durante los dos siglos posteriores %ero su eIpansin .ue muy selectiva y su ritmo, muy lento para los par9metros actuales de di.usin tecnolgica En e.ecto, incluso en la Gran 3reta&a de mediados del siglo #$#, las nuevas tecnolog1as industriales no hab1an a.ectado a sectores que representaban la mayor1a de la mano de obra y al menos la mitad del producto nacional bruto-8 O Adem9s, su alcance planetario en las d=cadas siguientes las m9s de las veces tom la .orma de dominacin colonial, ya .uera en $ndia ba'o el $mperio 3rit9nicoD en Am=rica *atina ba'o la dependencia comercialKindustrial de Gran 3reta&a y Estados /nidosD en el desmembramiento de S.rica ba'o en la apertura al comercio eIterior de Hapn y el Gratado de 3erl1nD o occidentales En contraste, las nuevas China por los ca&ones de los barcos o tecnolog1as de la in.ormacin se han eItendido por el globo a una velocidad vertiginosa en menos de dos d=cadas, de mediados de la d=cada de ,6C8 a mediados de la de ,668, eIhibiendo una lgica que propongo como caracter1stica de esta revolucin tecnolgica< la aplicacin inmediata para su propio desarrollo de las tecnolog1as que genera, enlazando el mundo mediante la tecnolog1a de la in.ormacin-, Sin duda alguna, eIisten grandes 9reas del mundo y considerables segmentos de poblacin es precisamente uno de desconectados del nuevo sistema tecnolgico< este los argumentos centrales de este libro Adem9s, la velocidad de la di.usin tecnolgica es selectiva, tanto social como .uncionalmente *a oportunidad di.erencial en el acceso al poder de la tecnolog1a para las gentes, los pa1ses y las regiones es una .uente cr1tica de desigualdad en nuestra sociedad *as zonas desconectadas son discontinuas cultural y espacialmente, se encuentran en los centros deprimidos de las ciudades estadounidenses o en las banli$ eues .rancesas, as1 como en los poblados de chozas de S.rica o en las regiones rurales despose1das de China o $ndia Bo obstante, en los albores del siglo ##$$$ siglo IIi, las .unciones dominantes, los grupos tante, en los albores sociales y los territorios de todo el globo est9n conectados en un nuevo sistema tecnolgico, que no comenz a tomar .orma como tal hasta los a&os setenta tal en lo que viene a ser TCmo ocurri esta trans.ormacin .undamentalmente un instante histricoU T,%or qu= se est9 di.undiendo por todo el globo a un paso tan acelerado aunque desigualU T%or qu= es una revolucin+VA %uesto que a nuestra eIperiencia de lo nuevo le da .orma nuestro pasado a responder a estas preguntas b9sicas ser1a "til hacer un breve recordatorio del curso histrico de la revolucin industrial, a"n presente en nuestras instituciones y, por tanto en nuestro marco mental

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L=ase, por e'emplo, Ghomas, ,660 Mo4yr, ,668, p9g 70 2, %ool, ,668D Mulgan, ,66,

Leccione' de la revolucin indu'trial *os historiadores han mostrado que hubo al menos dos revoluciones industriales< la primera comenz en el "ltimo tercio del siglo #L$$$, se caracteriz por nuevas tecnolog1as como la m9quina de vapor, la hiladora de varios husos, el proceso Cort en metalurgia y, en un sentido m9s general, por la sustitucin de las herramientas por las m9quinasD la segunda, unos cien a&os despu=s, o.reci el desarrollo de la electricidad, el motor de combustin interna, la qu1mica basada en la ciencia, la .undicin de acero e.iciente y el comienzo de las tecnolog1as de la comunicacin, con la di.usin del tel=gra.o y la invencin del tel=.ono Entre las dos eIisten continuidades .undamentales, as1 como algunas di.erencias cr1ticas, la principal de las cuales es la importancia decisiva del conocimiento cient1.ico para producir y dirigir el desarrollo tecnolgico desde !%5&''. %recisamente debido a sus di.erencias, los rasgos comunes a ambas pueden o.recer una percepcin precisa para comprender la lgica de las revoluciones tecnolgicas Ante todo, en ambos casos, somos testigos de lo que Moc4yr describe como un periodo de cambio tecnolgico acelerado y sin precedentes seg"n los par9metros histricos-0 /n con'unto de macro invenciones prepararon el terreno para el .lorecimiento de las micro invenciones campo de la agricultura, la industria y las comunicaciones En la base material de la especie humana se introdu'o de manera irreversible una discontinuidad histrica .undamental, en un proceso de trayectoria dependiente, cuya lgica secuencialJinterna ha sido investigada por %aul 5avid y teorizada por 3rian Arthur-@ En e.ecto, hubo revoluciones+ en el sentido de que la aparicin repentina e inesperada de unas aplicaciones tecnolgicas trans.orm los procesos de produccin y distribucin, cre un aluvin de nuevos productos y cambi decisivamente la ubicacin de la riqueza y el poder en un planeta que de repente qued al alcance de aquellos pa1ses y elites capaces de dominar el nuevo sistema tecnolgico El lado oscuro de esta aventura tecnolgica es que estuvo ineItricablemente unida a las ambiciones imperialistas y a los con.lictos interimperialistas Bo obstante, =sta es precisamente una con.irmacin del car9cter revolucionario de las nuevas tecnolog1as industriales El ascenso histrico del denominado Rccidente, limitado de hecho a Gran 3reta&a y un pu&ado de naciones de Europa Rccidental, as1 como a su prole norteamericana, est9 ligado sobre todo a la superioridad tecnolgica
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Singer el al .. ,6?7D Mo4yr ,67? Sin embargo como el mismo Mo4yr se&ala en la primera revolucin industrial inglesa tambi=n hubo interaccin de la ciencia y la tecnolog1a AsW, la me'ora decisiva de Fatt de la m9quina de vapor dise&ada por BeQcomen tuvo lugar en interaccin eon su amigo y protector Hoseph 3,ae4 pro.esor de qu1mica de la /niversidad de GlasgoQX donde Fatts .ue nombrado en ,6?C 5ise&ador del $nstrumento Matem9tico de Ya /niversidad+ M donde dirigiZ sus propios eIperimentos eon un modelo de la m9quina de BeQeomen >v=ase 5ic4inson ,6?7A En e.ecto /bbe,8hde >,6?7 p9g :C0A in.orma que el desarrollo de Fatt de un condensador para el vapor separado del cilindro en el que se mov1a el pistn estaba estrechamente ligado e inspirado por las investigaciones cient1.icas de Hoseph 3lac4 >,C-7J ,C66A pro.esor de qu1mica de la /niversidad de GlasgoQ
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Mo'yr, ,668, p9g 75avid Y6C?D 5avid y 3unn, ,677D Arthur ,676

lograda durante las dos revoluciones industriales-? Bada de la historia cultural, cient1.ica, pol1tica 8 militar del mundo previo a la revolucin industrial eIplicar1a la indisputable supremac1a occidental+ >anglosa'onaKalemana, con un toque .ranc=sA entre ,C?8 y ,6?8 China .ue una cultura muy superior durante la mayor parte de la historia anterior al !enacimientoD la civilizacin Musulmana >tom9ndome la libertad de utilizar este t=rminoA domin buena parte del Mediterr9neo y e'erci una in.luencia signi.icativa en S.rica durante toda la Edad ModernaD Asia y S.rica permanecieron en general organizadas en torno a centros culturales y pol1ticos autnomosD !usia gobern en un aislamiento espl=ndido sobre una vasta eItensin a lo largo de Europa Rriental y AsiaD y el $mperio Espa&ol, la cultura europea rezagada de la revolucin industrial, .ue la principal potencia mundial durante m9s de dos siglos desde ,@6- *a tecnolog1a, como eIpresin de condiciones sociales espec1.icas, introdu'o una nueva trayectoria histrica en la segunda mitad del siglo #L$$$ Esta trayectoria se origin en Gran 3reta&a, aunque se pueden seguir los rastros de sus ra1ces intelectuales por toda Europa, hasta el esp1ritu de descubrimiento del !enacimiento-: En e.ecto, algunos historiadores sostienen que el conocimiento cient1.ico necesario subyacente en la primera revolucin industrial se hallaba disponible cien a&os antes, listo para su uso en condiciones sociales madurasD o, como sostienen otros, esperando el ingenio t=cnico de inventores autodidactas, como BeQcomen, Fatts, Crompton o Ar4Qright, capaces de traducir el conocimiento disponible, combinado con la eIperiencia artesanal, en nuevas v decisivas tecnolog1as industriales-C Sin embargo, la segunda revolucin industrial, m9s dependiente del nuevo conocimiento cient1.ico, cambi sus centros de gravedad hacia Alemania y Estados /nidos, donde se dieron los principales avances en qu1mica, electricidad y tele.on1a-7 *os historiadores han analizado minuciosamente las condiciones sociales de la geogra.1a cambiante de la innovacin tecnolgica, centr9ndose con .recuencia en las caracter1sticas de los sistemas de educacin y ciencia cA en la institucionalizacin de los derechos de propiedad Sin embargo la eIplicacin conteItual para la trayectoria desigual de la innovacin tecnolgica parece ser eIcesivamente amplia y abierta a interpretaciones alternativas 2all y %reston en su an9lisis de la geogra.1a cambiante de la innovacin tecnolgica entre ,7@: y -880, muestran la importancia de los medios locales de innovacin, entre los cuales 3erl1n, Bueva Mor4 M 3oston se constituyeron como los centros industriales de alta tecnolog1a del mundo+ entre ,778 y ,6,@ mientras que *ondres en ese per1odo era una p9lida sombra de 3erl1n+-6 *a razn estriba en la base territorial para la interaccin de los sistemas de descubrimiento tecnol gico y su aplicacin, es
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!osenberg M 3irdze/, ,67: Singer et al , ,6?C

2:

2C

!ostoQ, ,6C?D v=ase HaQ4es et al , ,6:6 para el argumento y Singer et al, ,6?7 para las pruebas historicas
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Mo4yr, ,668 2all yy %reston, ,677, p9g ,-0

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decir, en las propiedades sinerg=ticas de lo que se conoce en la literatura como medios de innovacin+ 08 En e.ecto, los avances tecnolgicos llegaron en racimos, interactuando unos con otros en un proceso de rendimientos crecientes Sean cuales .ueren las condiciones que determinaron ese agrupamiento, la leccin clave que debe retenerse es que la in ovacin tecnolgica no es un acontecimiento aislado (! !e.le'a un estado determinado de conocimiento, un entorno institucional e industrial particular, una cierta disponibilidad de aptitudes para de.inir un problema t=cnico y resolverlo, una mentalidad econmica para hacer que esa aplicacin sea rentable, y una red de productores y usuarios que puedan comunicar sus eIperiencias de .orma acumulativa, aprendiendo al utilizar y crear< las elites aprenden creando, con lo que modi.ican las aplicaciones de la tecnolog1a, mientras que la mayor1a de la gente aprende utilizando, con lo que permanece dentro de las limitaciones de los .ormatos de la tecnolog1a *a interactividad de los sistemas de innovacin tecnolgica, v su dependencia de ciertos medios+ de intercambio de ideas, problemas y soluciones, es un rasgo cr1tico que cabe generalizar de la eIperiencia de pasadas revoluciones a la actual 0*os e.ectos positivos de las nuevas tecnolog1as industriales sobre el crecimiento econmico, los niveles de vida y el dominio humano de una naturaleza hostil >re.le'ado en el alargamiento espectacular de la esperanza de vida, que no hab1a me'orado de .orma constante antes de ,C?8A a largo plazo son indiscutibles en la relacin histrica Sin embargo, no llegaron pronto, a pesar de la di.usin de la m9quina de vapor y la nueva maquinaria Mo4yr nos recuerda que el consumo per c9pita y los niveles de vida aumentaron poco al principio (al .inal del siglo #$#, pero las tecnolog1as de produccin cambiaron de .orma espectacular en muchas industrias M sectores, preparando el camino para el crecimiento schumpeteriano sostenido en la segunda mitad del siglo #$#, cuando el progreso tecnolgico se eItendi a las industrias que no se hab1an visto a.ectadas previamente 00 Se trata de una a.irmacin crucial que obliga a evaluar los e.ectos reales de los principales cambios tecnolgicos, considerando un lapso de tiempo muy dependiente
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El origen del concepto de medio de innovacin, puede atribuirse a Avdalot, ,67? Gambi=n estaba presente de .orma impl1cita en la obra de Anderson, ,67? y en el an9lisis de Arthur, ,67? En torno a las mismas .echas %eter 2all y yo en 3er4elev !oberto Camagni en Mil9n y 5enis Maillat en *ausanne, 'unto con %hilippe Aydalot brevemente, poco antes de que .alleciera, comenzamos a desarrollar an9lisis emp1ricos de los medios de innovacin un tema que, con toda razn, se ha convertido en un campo de investigacin en la d=cada de los noventa
0,

)entro de los lmites de este captulo no puede hacerse una e*posicin especfica de las condiciones histricas precisas para un agrupamiento de innovaciones tecnolgicas. +ueden encontrarse interesantes refle*iones sobre el tema en ,ille, !-.%. v /o0vr, !--&. 12ase tambi2n /o0vr, !--&. p#g. '-%.
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!osenberg, ,6C: ,67- 5osi ,677 Mo4yr, ,668 p9g 70

de las condiciones espec1.icas de cada sociedad Sin embargo, la relacin histrica parece indicar que, en t=rminos generales, cuanto m9s estrecha sea la relacin entre los emplazamientos de la innovacin, la produccin y el uso de las nuevas tecnolog1as, m9s r9pida ser9 la trans.ormacin de las sociedades y mayor la retroalimentacin positiva de las condiciones sociales sobre las condiciones generales necesarias para que haya m9s innovaciones As1, en Espa&a, la revolucin industrial se di.undi r9pidamente en Catalu&a desde .inales del siglo #L$$$ pero sigui un ritmo mucho m9s lento en el resto del pa1s, sobre todo en Madrid y en el surD slo el %a1s Lasco y Asturias se hab1an unido al proceso de industrializacin a .inales del siglo #$#0@ *as .ronteras de la innovacin industrial coincidieron en buena medida con las zonas prohibidas al comercio con las colonias hispanoamericanas durante casi dos siglos< mientras que las elites andaluza y castellana, as1 como la Corona, pod1an vivir de sus rentas americanas, los catalanes ten1an que mantenerse con su comercio e ingenio, sometidos como estaban a la presin de un estado centralista Como resultado en parte de esta trayectoria histrica, Catalu&a y el %a1s Lasco .ueron las "nicas regiones realmente industrializadas hasta la d=cada de ,6?8 y los principales semilleros de actividades empresariales e innovacin, en pronunciado contraste con las tendencias del resto de Espa&a 5e este modo, las condiciones sociales espec1.icas .omentan la innovacin tecnolgica, que se introduce en el camino del desarrollo econmico y produce m9s innovacin Bo obstante, la reproduccin de estas condiciones es cultural e institucional, pero tambi=n econmica y tecnolgica *a trans.ormacin de los entornos sociales e institucionales puede alterar el ritmo y la geogra.1a del desarrollo tecnolgico >por e'emplo, Hapn tras la !estauracin Mei'i o !usia durante un breve periodo ba'o StolypinA, si bien la historia presenta una inercia considerable /na "ltima y esencial leccin de las revoluciones industriales, que considero importante para este an9lisis, es pol=mica< aunque ambas brindaron todo un despliegue de nuevas tecnolog1as que .ormaron y trans.ormaron un sistema industrial en etapas sucesivas, su n"cleo lo constituy la innovacin .undamental en la generacin y distribucin de la energ1a ! H Eorbes, un historiador cl9sico de la tecnolog1a, sostiene que la invencin de la m9quina de vapor es el hecho central de la revolucin industrial+, que ser1a seguido por la introduccin de los nuevos generadores de .uerza motriz y del generador mvil, con el que pod1a crearse la emerg1a de la m9quina de vapor donde se necesitaba y en el grado deseado+ 0? M aunque Mo4yr insiste en el car9cter poli.ac=tico de la revolucin industrial, tambi=n cree que a pesar de las protestas de algunos historiadores econmicos, se sigue considerando a la m9quina de vapor como la invencin m9s esencial de la revolucin industrial+0: *a electricidad .ue la energ1a central de la segunda revolucin, pese a otros avances eItraordinarios en la qu1mica, el acero, el motor de combustin interna, el tel=gra.o y la tele.on1a Ello se debe a que slo mediante la generacin y la distribucin de la electricidad todos los otros campos .ueron capaces de desarrollar sus aplicaciones y conectarse entre s1 /n caso a propsito es el del tel=gra.o el=ctrico que, utilizado por primera vez de .orma eIperimental en la d=cada de ,C68 y
3@ 3?

Eontana, ,677D Badal y Carreras, ,668 Eoebes, ,6?7, p9g ,?8 3: Mo4yr, ,668, p9g 7@

ampliamente eItendido en ,70C, slo pudo conver[ tirse en una red de comunicacin que conectara al mundo a gran escala cuando pudo depender de la di.usin de la electricidad Su uso eItendido a partir de la d=cada de ,7C8 cambi el transporte, el tel=gra.o, la iluminacin y, no menos importante, el traba'o de las .9bricas, al di.undir energ1a ba'o la .orma del motor el=ctrico En e.ecto, aunque se ha asociado a las .9bricas con la primera revolucin industrial, de hecho durante casi un siglo no .ueron concomitantes al uso de la m9quina de vapor, que se utilizaba mucho en los talleres artesanales, mientras que bastantes grandes .9bricas continuaban empleando .uentes de energ1a hidr9ulica me'oradas >por lo que .ueron conocidas durante largo tiempo como mills, molinosA Eue el motor el=ctrico el que hizo posible e indu'o una organizacin del traba'o a gran escala en la .9brica industrial0C 5urante los "ltimos doscientos cincuenta a&os, cinco grandes generadores nuevos de .uerza motriz han producido lo que suele llamarse la Era de la M9quina El silo Iviii tra'o la m9quina de vaporD el siglo IiI, la turbina de agua, el motor de combustin interna y la turbina de vaporD y el siglo II, la turbina de gas *os historiadores han acu&ado con .recuencia eIpresiones pegadizas para denotar movimientos o corrientes de la historia /na de ellas es la revolucin industrial+, t1tulo de un desarrollo del que suele decirse que se inici a comienzos del siglo Iviii y se eItendi a lo largo de gran parte del IiI Eue un movimiento lento, pero tra'o apare'ados cambios tan pro.undos en su combinacin de progreso material y dislocacin social que muy bien pudiera describirse colectivamente como revolucionario si consideramos esas .echas eItremas07 5e este modo, actuando sobre el proceso en el n"cleo de todos los procesos, esto es, la energ1a necesaria para producir, distribuir y comunicar, las dos revoluciones industriales se di.undieron por todo el sistema econmico y casaron todo el te'ido social *as .uentes de energ1a baratas accesibles y mviles eItendieron y aumentaron el poder del cuerpo humano, creando la base material para la continuacin histrica de un movimiento similar encaminado a la eIpansin de la mente humana

La 'ecuencia (i'trica de la revolucin de la tecnologa de la informacin


3C

Canby, ,6:-D 2all y %reston, ,677 /na de las primeras especi.icaciones detalladas de un tel=gra.o el=ctrico se encuentra en una carta .irmada C M y publicada en 3cots /aga4ine en ,C?0 /no de los primeros eIperimentos pr9cticos con un sistema el=ctrico .ue propuesto por el catal9n Erancisco de Salva en ,C6? 2ay in.ormes sin con.irmar de que en ,C67 se lleg a construir entre Madrid y Aran'uez >@- 4mA un tel=gra.o de un solo alambre seg"n el esquema de Salva Sin embargo, el tel=gra.o el=ctrico no se estableci hasta la d=cada de ,708 >Filliam Coo4e en $nglaterra M Samuel Morse en Estados /nidosAD en ,7?, se tendi el primer cable submarino entre 5over y Calais >Garratt, ,6?7AD v=ase tambi=n Sharlin, ,6:CD Mo4yr, ,668
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Eorbes, ,6?7, p9g ,@7

,8

*a breve aunque intensa historia de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin ha sido contada tantas veces en los a&os recientes que no resulta necesario proporcionar al lector otro relato completo sobre ella JO 06 Adem9s, dada la aceleracin de su ritmo, cualquier relato de ese tipo se quedar1a obsoleto de inmediato, ya que entre esta escritura v su lectura >digamos dieciocho mesesA los microchips habr9n duplicadoVsus rendimientos para un precio determinado, seg"n la ley de Moore+, generalmente aceptada@8 Sin embargo, considero "til desde el punto de vista anal1tico recordar los principales e'es de la trans.ormacin tecnolgica en la generacinKprocesamientoKtransmisin de la in.ormacin M situarla en la secuencia que condu'o a la .ormacin de un nuevo paradigma socioJt=cnico @, O Este breve resumen me permitir9, m9s tarde, soslayar re.erencias a los rasgos tecnolgicos cuando se eIponga su interaccin espec1.ica con la econom1a, la cultura y la sociedad a trav=s del itinerario intelectual de este libro, eIcepto cuando se requieran nuevos elementos de in.ormacin La microingeniera de los macrocambios: electrnica e informacin Aunque pueden encontrarse precedentes cient1.icos e industriales de las tecnolog1as de la in.ormacin basadas en la electrnica unas d=cadas antes de ,6@8 @- >no siendo la menos importante la invencin del tel=.ono por 3ell en ,7C:, de la radio por Marconi en ,767 y del tubo de vac1o por 5e Eorest en ,68:A, .ue durante la Segunda Guerra Mundial y el periodo subsiguiente cuando tuvieron lugar los principales avances tecnolgicos en la electrnica< el primer ordenador programaba y el transistor, .uente de la microelectrnica, el verdadero n"cleo de la revolucin de la tecnolog1a de la
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/na buena historia de los or1genes de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin superada naturalmente, por los acontecimientos que han ocurrido desde los a&os ochenta, es la de 3raun y Maedonald, ,67- El es.uerzo m9s sistem9tico por resumir los desarrollos de la .ase tenipra&a de la revolucin en la tecnolog1a de la in.ormacin es la serie de libros de Gon) Eorester, ,678, ,67?, ,67C, ,676, ,660 3uenas eIposiciones de los or1,,enes de la ingenier1a gen=tica son las de !ussell, ,677, M El4ington ,67? /na autorizada historia de la in.orm9tica es la de Ceruzzi, ,667 %ara la historia de $nternet v=anse Abbate ,666, v Baughton ,666
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/na lev+ aceptada en la industria electrnica, cuyo origen es debido a Gordon Moore presidente de $ntel, la legendaria compa&1a que empez en Silicon Lalley v hoy es la lilavor del mundo v una de las m9s rentables de la microclectrnica
4,

*a in.ormacin presentada en este cap1tulo generalmente es accesible en peridicos M revistas EItra'e gran parte de ella de 3ussiness Fee4, Ghe Economist, Fired, Scienti.ic American, BeQ Mor4 Gimes, El %a1s y San Erancisco Cronicle que constituyen mis .uentes de in.ormacin b9sica diaria o semanal Gambi=n proviene de charlas ocasionales solire ten1as tecnolgicos con colegas y amigos del entorno de ller4elev M Staii.ord, eIpertos en electrnica y biolog1a M al corriente de las tendencias en el mundo empresarial Bo considero necesario proporcionar re.erencias detalladas sobre datos tan generales, eIcepto cuando una estad1stica o citar determinadas, sean di.1ciles de encontrar
4-

L=ase 2all y %reston $V$##< Mazlish ,,60

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in.ormacin en el Siglo ##@0 Bo obstante, hasta la d=cada d los setenta no se di.undieron ampliamente las tecnolog1as de la in.ormacin, acelerando su desarrollo sinerg=tico y convergiendo en un nuevo paradigma Sigamos las etapas de la innovacin en los tres principales campos tecnolgicos que, aunque estrechamente interrelacionados, constituyen la historia de las tecnolog1as basadas en la electrnica< la microelectrnica, los ordenadores y las telecomunicaciones El transistor, inventado en ,6@C en los *aboratorios 3ell de Murrav 2ill >Bueva HerseyA por tres .1sicos, 3ardeen, 3rattain y Shoc4ley >ganadores del %remio Bobel por este descubrimientoA, hizo posible procesar los impulsos el=ctricos a un ritmo m9s r9pido en un modo binario de interrupcin y paso, con lo que se posibilit la codi.icacin de la lgica y la comunicacin con m9quinas v entre ellas< denominamos a estos dispositivos de procesamiento semiconductores y la gente com"nmente los llama chips >en realidad .ormados por millones de transistoresA El primer paso para la di.usin del transistor se dio con la invencin e.ectuada por Shoc4ley del transistor de contacto en ,6?, Bo obstante, su .abricacin y uso eItendido requer1an nuevas tecnolog1as de .abricacin y la utilizacin de un material apropiado El paso al silicio, construyendo la nueva revolucin literalmente sobre la arena, .ue e.ectuado por primera vez por GeIas linstruments >en 5aliasA en ,6@? >cambio .acilitado por la contratacin en ,6?0 de Gordon Geal, otro sobresaliente cient1.ico de los *aboratorios 3ellA *a invencin del proceso planar en ,6?6 por Eairchild Semiconductors >en Silicon LalleyA abri la posibilidad de integrar componentes miniaturizados con una .abricacin de precisin Bo obstante, el paso decisivo en la microclectrnica se hab1a dado en ,6?C< el circuito integrado .ue coinventado por Hac4 ;ilby, ingeniero de GeIas $nstruments >que lo patentA y 3ob Boyce, uno de los creadores de Eairchild %ero .ue Boyce quien los .abric primero, utilizando el proceso planar 5esat una eIplosin tecnolgica< en slo tres a&os, entre ,6?6 y ,6:-, los precios de los semiconductores cayeron un 7?\ y en los diez a&os siguientes la produccin se multiplic por veinte, el ?8\ de la cual .ue para usos militares@@ Como comparacin histrica, el precio de la tela de algodn tard setenta a&os >,C78J,7?8A en caer un 7?\ en Gran 3reta&a durante la revolucin industria@? *uego, el movimiento se aceler durante la d=cada de los sesenta< cuando me'or la tecnolog1a de .abricacin y se cont para el per.eccionamiento del dise&o de los chips con poderosos ordenadores que utilizaban dispositivos microelectrnicos m9s r9pidos y potentes, el precio medio de un circuito integrado cay de ?8 dlares en ,6:- a , dlar en ,6C, El salto gigante hacia adelante en la di.usin de la microelectrnica en todas las m9quinas lleg en ,6C, con la invencin e.ectuada por un ingeniero de $ntel, Ged 2o..
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Creo que, como en el caso de la revolucin industrial, habr9 varias revoluciones de la tecnolog1a de la in.ormacin, de las cuales la que se constituy en los a&os setenta es slo la primera Es probable que la segunda, a comienzos del siglo ##$, otorgue un papel m9s importante a la revolucin biolgica, en estrecha interaccin con las nuevas tecnolog1as in.orm9ticas
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3raun y Macdonald, ,67Mo4eyr, ,668, p9g ,,,

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>tambi=n en Silicon LalleyA, del microprocesador, esto es, el ordenador en un chip 5e este modo, la capacidad de procesar in.ormacin pod1a instalarse en todas partes Estaba en marcha la carrera en pos de una capacidad de integracin cada vez mayor de circuitos en un "nico chip, con la tecnolog1a del dise&o y la .abricacin en superacin constante de los l1mites de integracin que con anterioridad se consideraban .1sicamente imposibles a menos que se abandonara el material de silicio A mediados de la d=cada de ,668, las valoraciones t=cnicas todav1a otorgaban diez o veinte a&os de buena vida a los circuitos basados en el silicio, si bien se hab1a acometido la investigacin sobre materiales alternativos El grado de integracin ha progresado a pasos agigantados en las dos "ltimas d=cadas Aunque los detalles t=cnicos no tienen cabida en este libro, resulta importante desde el punto de vista anal1tico indicar la velocidad y eItensin del cambio tecnolgico Como es sabido, la potencia de los chips puede evaluarse mediante una combinacin de tres caracter1sticas< su capacidad de integracin, indicada por la m1nima anchura de las l1neas del chip, medida en micras >, micra ] , millon=sima parte de un metroAD su capacidad de memoria, medida en bits< miles >4A y millones >megabitsAD y la velocidad del microprocesador, medida en megahercios As1, el primer procesador de ,6C, se present en l1neas de unas :,? mierasD en ,678 alcanz @ micrasD en ,67C, , micraD en ,66?, el chip del %entium de $ntel presentaba un tama&o de 8,0? de micraD y se proyectaba alcanzar 8,-? de micra en ,666 5e este modo, donde en ,6C, se insertaban - 088 transistores en un chip del tama&o de una chincheta, en ,660 hab1a 0? millones de transistores *a capacidad de memoria, indicada por la capacidad 5!AM 5) namic 6amdoni 7ccess /emor ), era en ,6C, de , 8-@ bitsD en ,678, de :@ 888D en ,67C, de , 8-@ 888D en ,660, de ,: 07@ 888D y la proyectada para ,666 era de -?: 888 888 En lo que respecta a la velocidad, a mediados de los noventa los microprocesadores de :@ bits eran ??8 veces m9s r9pidos que el primer chip $ntel de ,6C-D y las M%/ se duplican cada dieciocho meses *as proyecciones para -88prev=n una aceleracin de la tecnolog1a de la microelectrnica en integracin >chips de 8,,7 micrasA, capacidad 5!AM >, 8-@ megabitsA y velocidad del microprocesador >m9s de ?88 megahercios en comparacin con los ,?8 de ,660A Combinado con los avances espectaculares en el procesamiento paralelo de microprocesadores m"ltiples >incluida, en el .uturo, la unin de microprocesadores m"ltiples en un solo chipA, parece que el poder de la microelectrnica a"n est9 liber9ndose, con lo que la capacidad in.orm9tica va aumentando de .orma ineIorable Adem9s, la mayor miniaturizacin, la mayor especializacin y el descenso de los precios de los chips cada vez m9s potentes hicieron posible colocarlos en todas las m9quinas de nuestra vida cotidiana, desde los lavava'illas y los hornos microondas hasta los automviles, cuya electrnica, en los modelos est9ndar de la d=cada de ,668, era m9s valiosa que su acero *os ordenadores tambi=n .ueron concebidos por la Segunda Guerra Mundial, madre de todas las tecnolog1as, pero no nacieron hasta ,6@: en Eiladel.ia, si se eIcept"an los aparatos de uso b=lico, como el Colossus brit9nico de ,6@0, aplicado a desci.rar los cdigos enemigos, y el ^J0 alem9n, al parecer producido en ,6@, para ayudar a los

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c9lculos de la aviacin@: Bo obstante, la mayor parte del es.uerzo aliado en electrnica se concentr en los programas de investigacin del M$G, y la eIperimentacin real del poder de c9lculo, ba'o el patrocinio del e'=rcito estadounidense, se realiz en la /niversidad de %ennsylvania, donde Mauchly y Ec4ert produ'eron en ,6@: el primer ordenador con .ines generales, el EB$AC >Electronic Bumerical $ntegrator and CalculatorA *os historiadores recordar9n que el primer ordenador electrnico pesaba 08 toneladas, .ue construido en mdulos de metal de dos metros y medio de altura, ten1a C8 888 resistores y ,7 888 tubos de vac1o, y ocupaba la super.icie de un gimnasio Cuando se prend1a, su consumo el=ctrico era tan alto que la red el=ctrica de Eiladel.ia titilaba @C Bo obstante, la primera versin comercial de esta m9quina primitiva, /B$LACJ,, producida en ,6?, por el mismo equipo, entonces ba'o la marca !emington !and, tuvo un gran =Iito en el procesamiento del censo estadounidense de ,6?8 $3M, tambi=n respaldada por contratos Militares y bas9ndose en parte en la investigacin del M$G, super sus primeras reservas hacia la era del ordenador y entr en la carrera en , ?0 con su m9quina de tubo de vac1o C8, En ,6?7, cuando Sperry !and present un ordenador mainframe >nombre que hac1a re.erencia a las enormes ca'as met9licas donde se alo'aban las unidades centrales de procesoA de segunda generacin, $3M le sigui de inmediato con su modelo C868 %ero hasta ,6:@, con su ordenador mainframe 0:8K0C8, no lleg a dominar la industria de los ordenadores, poblada por nuevas empresas de m9quinas de o.icina >Control 5ata, 5igitalA y antiguas >Sperry, 2oneyQell, 3urroughs, BC!A, la mayor1a de las cuales en la d=cada de ,668 no viv1an sus me'ores momentos o hab1an desaparecido< as1 de r9pido ha actuado la destruccin creativa+ schumpeteriana en la industria electrnica En esa =poca antigua, es decir, treinta a&os antes de que se escribiera este teIto, la industria se organiz en una 'erarqu1a bien de.inida de mainframes, miniordenadores >en realidad, m9quinas bastante voluminosasA y terminales, de'ando alguna especialidad in.orm9tica al esot=rico mundo de los superordenadores >una .ertilizacin cruzada de prediccin meteorolgica v 'uegos b=licosA, donde el eItraordinario genio de Seymour Cray, pese a su .alta de visin tecnolgica, reuni durante alg"n tiempo *a microelectrnica cambi todo esto al introducir una revolucin dentro de la revolucin+ El advenimiento del microprocesador en ,6C,, con la capacidad de colocar un ordenador en un chip, cambi de arriba aba'o el mundo de la electrnica y, en realidad, el mundo En ,6C? Ed !oberts, un ingeniero que hab1a creado una peque&a compa&1a de calculadoras, la M$GS, en Albuquerque >Buevo M=IicoA, construy una ca'a de c9lculo con el incre1ble nombre de Altair, por un persona'e de la serie de televisin 3ttir 8re0 que era ob'eto de la admiracin de su ni&a *a m#quina era primitiva, pero estaba construida como un ordenador de peque&a escala en torno a un microprocesador Eue la base para el dise&o del Apple , y luego del Apple ,,, el primer microordenador comercializado con =Iito, realizado en el cara'e de las casas paternas por dos 'venes que hab1an abandonado los estudios, Steve Foznia4 M Steve Hobs, en Menlo %ar4 >Silicon LalleyA, en una saga verdaderamente
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2all y %reston, ,677 L=ase la descripcin de .orester, ,67C

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eItraordinaria que ahora ya se ha convertido en la leyenda .undadora de la era de la in.ormacin *anzada en ,6C: con tres socios y 6, 888 dlares como capital, Apple Computers ya hab1a alcanzado en ,66- ?70 millones en ventas, anunciando la era de la di.usin del poder del ordenador $3M reaccion r9pido y en ,67, present su versin propia de microordenador con un nombre brillante< el Rrdenador %ersonal >%CA, que se convirti de hecho en el acrnimo de los miniordenadores %ero debido a que no se bas en tecnolog1a propia, sino en la desarrollada para $3M por otras .uentes, se volvi vulnerable al clona'e, de inmediato practicado a escala masiva, sobre todo en Asia Bo obstante, aunque este hecho acab sentenciando su dominio del negocio en ordenadores personales, tambi=n eItendi por todo el mundo el uso de los clonicos de $3M, di.undiendo un est9ndar com"n, pese a la superioridad de las m9quinas de Apple El Macintosh de Apple, lanzado en ,67@, .ue el primer paso hacia una in.orm9tica .9cil para el usuario, con la introduccin de la tecnolog1a de la inter.az de usuario basada en el icono, desarrollada originalmente en el Centro de $nvestigacin de %alo Alto de #eroI Con el desarrollo de un nuevo software adaptado a su .uncionamiento, se cumpli una condicin .undamental para la di.usin de los microordenadores @7 9l software para los ordenadores personales tambi=n surgi a mediados de los a&os setenta por el entusiasmo generado por Altair< dos 'venes que hab1an abandonado sus estudios en 2arvard, 3ill Gates y %aul Allen, adaptaron el 3AS$C para que .uncionara en la m9quina Altair en ,6C: Cuando comprendieron todas sus posibilidades, .undaron Microso.t >primero en Albuquerque para trasladarse dos a&os despu=s a Seattle, donde viv1an los padres de GatesA,gigante del so.tQare actual que trans.orm el dominio del software del sistema operativo en dominio del software del mercado del nlicroordenador en su con'unto, un mercado que crece de .orma eIponencial En los "ltimos veinte a&os del siglo II el aumento de la potencia de los chips tuvo como resultado un espectacular incremento de la potencia de los microordenadores A comienzos de los a&os noventa, microordenadores basados en un "nico chip ten1an la misma capacidad de procesamiento de $3M slo cinco a&os antes 5esde mediados de la d=cada de ,678, los microordenadores no pueden concebirse en aislamiento< act"an en redes, con una movilidad creciente, mediante ordenadores port9tiles Esta eItraordinaria versatilidad, y la posibilidad de a&adir memoria y capacidad de procesamiento compartiendo la potencia in.orm9tica en una red electrnica, cambi de .orma decisiva la era del ordenador en la d=cada de ,668 d , e un almacenamiento y procesamiento de datos centralizado a la utilizacin compartida de la potencia del ordenador interactivo en red Bo slo cambi todo el sistema tecnolgico, sino tambi=n sus interacciones sociales y organizativas 5e este modo, el coste medio del procesamiento de la in.ormacin descendi de unos C? dlares por milln de operaciones en ,6:8 a menos de un c=ntimo de centavo en ,668 Esta capacidad de interconeIin slo se hizo posible, como es natural, debido a los importantes avances ocurridos tanto en las telecomunicaciones como en las tecnolog1as de las redes in.orm9ticas durante la d=cada de ,6C8 %ero, al mismo
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Egan, ,66?

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tiempo, tales cambios slo .ueron posibles por los nuevos dispositivos microclectrnicos y la intensi.icacin de la capacidad in.orm9tica, en un e'emplo de relacin sinerg=tica en la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin *as telecomunicaciones tambi=n han su.rido la revolucin producida por la combinacin de las tecnolog1as de nodo+ >conmutadores y selectores de rutas electrnicosA y los nuevos enlaces >tecnolog1as de la transmisinA El primer conmutador electrnico que se produ'o industrialmente, el ESSJ,, .ue presentado por los *aboratorios 3ell en ,6:6 %ara mediados de los a&os setenta, el avance en las tecnolog1as del circuito integrado ya hab1a hecho posible el conmutador digital, que aumentaba la velocidad, la potencia y la .leIibilidad, a la vez que se ahorraba espacio, energ1a y traba'o, .rente a los dispositivos analgicos Aunque AGG, empresa matriz de los descubridores, los *aboratorios 3ell, al principio se mostr reacia a su presentacin debido a la necesidad de amortizar la inversin ya realizada en equipamiento analgico, pero cuando en ,6CC Borthern Gelecom de Canad9 se hizo con una parte del mercado estadounidense al llevar la delantera en conmutadores digitales, las empresas 3ell se unieron a la carrera y desataron un movimiento similar en todo el mundo *os importantes avances en opto electrnica >.ibras pticas y transmisin por l9serA y en la tecnolog1a de la transmisin de paquetes digitales ampliaron de .orma espectacular la capacidad de las l1neas de transmisin *as !edes 5igitales de Servicios $ntegrados de 3anda Ancha >!5S$J3AA imaginadas en la d=cada de ,668 pod1an sobrepasar con creces las revolucionarias propuestas de los a&os setenta de una !ed 5igital de Servicios $ntegrados >!5S$A< mientras que la capacidad de transporte de la !5S$ sobre hilo de cobre se estimaba en ,@@ 888 bits, la !5S$J3A de los a&os noventa sobre .ibra ptica, siempre y cuando se hiciera realidad a un alto precio, podr1a transportar mil billones de bits %ara medir el ritmo de cambio, recordemos que en ,6?: el primer cable tele.nico transatl9ntico conduc1a ?8 circuitos de voz comprimidosJ, en ,66?, las .ibras pticas pod1an conducir 7? 888 circuitos seme'antes Esta capacidad de transmisin basada en la optoclectrnica, 'unto con avanzadas arquitecturas de conmutacin y seleccin de rutas, como el Modo de Grans.erencia As1ncrono 57s nchronous 8ransfer /ode, AGMA y el %rotocolo de Control de GransmisinK%rotocolo de $nterconeIin 5transmisin :ontrol +rotocol;<nterconnection +rotocol (GC%K$%)A, son la base de $nternet *as di.erentes .ormas de utilizacin del espectro de la radio >transmisin tradicional, transmisin directa por sat=lite, microondas, tele.on1a celular digitalA, as1 como el cable coaIial y la .ibra ptica, o.recen una diversidad y versatilidad de tecnolog1as de transmisin que se est9n adaptando a toda una gama de empleos y posibilitando una comunicacin ubicua entre usuarios mviles 5e este modo, la tele.on1a celular se di.undi con .uerza por todo el mundo en la d=cada de los noventa, salpicando literalmente toda Asia con buscapersonas sencillos v a Am=rica *atina con tel=.onos celulares, s1mbolos de posicin social En el a&o -888 se dispon1a de las tecnolog1as para un dispositivo de comunicacin personal de cobertura universal, a la espera de solucionar una serie de cuestiones t=cnicas, legales y comerciales antes de salir al mercado Cada paso de gigante en un campo tecnolgico espec1.ico ampli.ica los
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e.ectos de las tecnolog1as de la in.ormacin relacionadas *a convergencia de todas estas tecnolog1as electrnicas en el campo de la comunicacin interactiva condu'o a la constitucin de $nternet, quiz9s el medio tecnolgico m9s revolucionario de la era de la in.ormacin La constitucin de Internet *a creacin y el desarrollo de $nternet en las tres "ltimas d=cadas del siglo II se deriv de una combinacin "nica de estrategia militar, cooperacin de grandes provectos cient1.icos, esp1ritu empresarial tecnolgico e innovacin contracultura@6 En el origen de $nternet se encuentra la labor de una de las instituciones de investigacin m9s innovadoras del mundo< la Agencia de %royectos de $nvestigacin Avanzada >A!%A< Advanced !esearch %ro'eets AgencvA del 5epartamento de 5e.ensa de Estados /nidos Cuando a .inales de los a&os cincuenta el lanzamiento del primer 3putni0 alarm al establishment militar estadounidense de la alta tecnolog1a, A!%A emprendi una serie de audaces iniciativas, algunas de las cuales cambiaron la historia de la tecnolog1a e introdu'eron la era de la in.ormacin a gran escala /na de estas estrategias, que desarroll una idea concebida por %aul 3aran en !and Corporation en ,6:8J,6:@, era dise&ar un sistema de comunicaciones invulnerable a un ataque nuclear 3asado en una tecnolog1a de comunicacin mediante la conmutacin de paquetes, el sistema independiz la red de los centros de mando y control, de modo que las unidades del mensa'e encontraban su propia ruta a trav=s de la red, reensambl9ndose con un signi.icado coherente en cualquiera de sus puntos Cuando, posteriormente, la tecnolog1a digital permiti empaquetar todo tipo de mensa'es, incluido el sonido, las im9genes y los datos, se constituy una red capaz de comunicar sus nodos sin utilizar Centros de control *a universalidad del lengua'e digital y la pura lgica reticular del sistema de comunicacin crearon las condiciones tecnolgicas para una comunicacin horizontal, global *a primera red de ordenadores, bautizada como Arpanet por su poderoso patrocinador, inici las comunicaciones el , de septiembre de ,6:6 *os primeros cuatro nodos de la red se establecieron en la /niversidad de Cali.ornia en *os Angeles, el Stan.ord !escarch $nstitute la /niversidad de Cali.ornia en Santa 39rbara v la /niversidad de /tah *a red estaba abierta a los centros de investigacin que cooperaban con el 5epartamento de 5e.ensa de Estados /nidos, pero los cient1.icos empezaron a utilizarla para sus propios .ines de comunicacin, incluyendo una red de mensa'es para los a.icionados a la ciencia .iccin En un determinado momento se hizo di.1cil separar la investigacin de orientacin militar de la comunicacin cient1.ica y de la charla personal %or tanto, se dio acceso a la red a los cient1.icos de todas las disciplinas y en ,670 hubo una escisin entre
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%ueden consultarse eIcelentes historias de $nternet en Abbatc Y668 M Baughton ,666 L=ase tambi=n 2art el al .. Y66- Sobre la contribucin de la cultura de los hac0ers al desarrollo de $nternet v=anse 2a.ncr y Mar4ol. ,66,D Baughton ,666D 2imannen -888

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Arpanet, dedicada a .ines cient1.icos, y M$*BEG, directamente orientada a las aplicaciones militares *a Bational Science Eoundation tambi=n empez a desarrollar en los a&os ochenta otra red cient1.ica, CSBEG, y Jen cooperacin con $3MJ otra red m9s para estudiosos de disciplinas no cient1.icas, 3$GBEG Sin embargo, todas las redes utilizaban Arpanet como la columna vertebral de su sistema de comunicaciones *a red de redes que se .orm durante los a&os ochenta .ue denominada A!%AJ $BGE!BEG y posteriormente $nternet, mantenida todav1a por el 5epartamento de 5e.ensa y gestionada por la Bational Science Eoundation Gras quedar tecnolgicamente obsoleta despu=s de m9s de veinte a&os en servicio, Arpanet .ue clausurado el -7 de .ebrero de ,668 En ese momento, BSEBEG, gestionada por la Bational Science Eoundation, la reemplaz como columna vertebral de $nternet Sin embargo, las presiones comerciales, el desarrollo de redes corporativas privadas v redes cooperativas no lucrativas condu'eron a la clausura de esta "ltima columna vertebral de $nternet gestionada por el gobierno en abril de ,66?, lo que abri la v1a a la plena privatizacin de $nternet cuando una serie de entidades comerciales derivadas de las redes regionales de la BSE sumaron sus .uerzas para constituir dispositivos cooperativos entre redes privadas /na vez privatizada, $nternet carec1a de cualquier aut=ntica autoridad supervisora /na serie de instituciones y mecanismos ad hoc, creados a lo largo del desarrollo de $nternet, adoptaron cierto tipo de responsabilidad in.ormal en la coordinacin de las con.iguraciones t=cnicas y en la negociacin de acuerdos para asignar direcciones de $nternet En enero de ,66-, a iniciativa de la Bational Science Eoundation, se le con.i a la $nternet Society, una organizacin sin 9nimo de lucro, la responsabilidad respecto a las organizaciones coordinadoras preeIistentes, la $nternet Activities 3oard y la $nternet Engineering Gas4 Eorce *a principal .uncin de coordinacin en el nivel internacional sigue siendo los acuerdos multilaterales para la asignacin de las direcciones de dominios en todo el mundo, un asunto muy pol=mico ?8 En ,666, y a pesar de que en ,667 se estableci una nueva corporacin regulativa estadounidense >$ABAK$CABBA, no eIist1a una autoridad clara e indiscutible sobre $nternet, ni en Estados /nidos ni en el mundo< un signo de la independencia caracter1stica del nuevo medio, tanto en el aspecto tecnolgico como en el cultural %ara que la red .uera capaz de mantener el crecimiento eIponencial del volumen de comunicacin era preciso me'orar la tecnolog1a de transmisin En los a&os setenta Arpanet utilizaba coneIiones de ?: 888 bits por segundoD en ,67C, las l1neas de la red transmit1an ,,? millones de bits por segundo En ,66-, la BSEBEG, la red que act"a como columna vertebral de $nternet, .uncionaba con velocidades de transmisin de @? millones de bits por segundo, capacidad su.iciente para enviar ? 888 p9ginas por segundo En ,66? la tecnolog1a de transmisin en gigabits estaba en .ase de prototipo, con una capacidad que permitir1a la transmisin de la 3iblioteca del Congreso de los Estados /nidos en un minuto Sin embargo, la capacidad de transmisin no era su.iciente para establecer una red de comunicacin mundial *os ordenadores ten1an que poder hablar entre s1 El primer paso en esta direccin .ue la creacin de un protocolo de comunicaciones apto para
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Coseil d _lat, ,667

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ser utilizado por todo tipo de redes, una tarea aparentemente imposible a comienzos de los setenta En el verano de ,6C0, Linton Cer. y !obert ;ahn, cient1.icos in.orm9ticos que investigaban en el A!%A, dise&aron la arquitectura b9sica de $nternet bas9ndose en los traba'os para la creacin de un protocolo de comunicaciones llevados a cabo por ;ahn en su empresa de investigacin, 33B Convocaron una reunin en Stan.ord, a la que asistieron investigadores del A!%A y de diversas universidades y centros de investigacin, entre ellos %A!CK#croI, donde los traba'os de !obert Metcal.e sobre tecnolog1a de comunicacin de paquetes acabar1an dando como .ruto la creacin de redes de 9reas locales >*ABA *a cooperacin tecnolgica tambi=n inclu1a varios grupos en Europa, en especial los investigadores .ranceses que participaban en el programa Cyclades Graba'ando sobre la base de este seminario en Stan.ord, Cer., Metcal.e y Gerard *elann >de CycladesA especi.icaron un %rotocolo de Control de Gransmisin >GC%A que se a'ustara a los requisitos de di.erentes investigadores y de las di.erentes redes eIistentes En ,6C7, Cer., %ostel >de /C*AA y Cohen >de la /SCA dividieron el protocolo en dos partes< de ordenador principal =host> a ordenador principal >GC%A y protocolo interredes >$%A En ,678 , el protocolo GC%K$% resultante se hab1a convertido en el est9ndar de comunicacin entre ordenadores en Estados /nidos Su .leIibilidad permit1a adoptar una estructura de coneIiones en m"ltiples niveles entre redes de ordenadores que demostr su capacidad para adaptarse a diversos sistemas de CRMunicacin y a diversos cdigos Cuando en los a&os ochenta los operadores de telecomunicaciones, especialmente en Europa, impusieron como est9ndar internacional un protocolo de comunicaciones di.erente >el I -?A, el mundo estuvo muy cerca de dividirse en redes de ordenadores no comunicables Sin embargo, en "ltimo t=rmino prevaleci la capacidad del GC%K$% de adaptarse a la diversidad Con algunas adaptaciones >asignando el I -? y el GC%K$% a distintos niveles de la red de comunicaciones, estableciendo despu=s v1nculos entre los niveles y haciendo ambos protocolos complementariosA el GC%K$% logr ser aceptado como el est9ndar com"n para los protocolos de comunicacin entre ordenadores A %artir de ese momento, los ordenadores pudieron codi.icar y decodi.icar entre s1 paquetes de datos transmitidos a alta velocidad en la red de $nternet Godav1a .ue necesario dar un paso m9s hacia la convergencia tecnolgica para que los ordenadores se comunicaran< la adaptacin del GC%K$% a /niI, un sistema operativo que permit1a acceder de un ordenador a otro El sistema /niI .ue inventado por los *aboratorios 3ell en ,6:6, pero su uso no se eItendi hasta ,670, cuando los investigadores de 3er4eley >con .ondos, una vez m9s, de A!%AA adaptaron el /niI al protocolo GC%K$% Como la nueva versin de /niI se .inanci con .ondos p"blicos, el software se comercializ al coste de distribucin 2ab1a nacido la coneIin en redes a gran escala, pues las redes de 9reas locales y regionales se interconectaron y empezaron a di.undirse en cualquier lugar en el que eIistieran l1neas tele.nicas y los ordenadores estuvieran equipados con modems, un componente barato del equipo 5etr9s del desarrollo de $nternet estaban las redes cient1.icas, institucionales y personales en las que participaron el 5epartamento de 5e.ensa, la Bational Science Eoundation, algunas de las principales universidades de investigacin >en especial el M$G, /C*A, Stan.ord, la /niversidad de Cali.ornia del Sur, 2arvard, la /niversidad de Cali.ornia en Santa 39rbara M la /niversidad de Cali.ornia en 3er4eleyA y thin0$tan0s
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tecnolgicos como el *aboratorio *incoln del M $V$V, el S!$, la %alo Alto !esearch Corporation >.undada por #eroIA, los *aboratorios 3ell de AGG, la !and Corporation y 3BB >3ot, 3erane4 ` BeQmanA Algunos de los protagonistas tecnolgicos clave del periodo de ,6:8J,6C8 .ueron, entre otros, H C ! *ic4lider, %aul 3aran, 5ouglas Engelbart >inventor del ratnA, !obert Gaylor, $van Sutherland, *aQrence !oberts, AleI Mc;enzie, !obert ;ahn, Alan ;ay, !obert Ghomas, !obert Metcal.e y un brillante terico de la in.orm9tica, *eonard ;leinroc4, 'unto con el grupo de destacados graduados que se .ormaron con =l en /C*A, algunos de los cuales llegar1an a ser mentes clave del dise&o y desarrollo de internet< Linton Cer., Stephen Croc4er y Hon %ostel, entre otros Muchos de estos cient1.icos de la in.orm9tica pasaron por estas instituciones, creando un ambiente de investigacin interconectado cuyo dinamismo y ob'etivos se independizaron en gran parte de los .ines espec1.icos de la estrategia militar o de la coneIin de superordenadores Eran cruzados de la tecnolog1a convencidos de que estaban trans.ormando el mundo, cosa que acabaron haciendo Muchas de las aplicaciones de $nternet provinieron de invenciones inesperadas de sus primeros usuarios, lo que indu'o una praIis y una trayectoria tecnolgica que se convertir1an en rasgos esenciales de $nternet %or e'emplo, en las primeras .ases de Arpanet, el motivo para interconectar los ordenadores era la posibilidad de utilizar recursos de tiempo compartido a trav=s del procesamiento in.orm9tica remoto, de modo que los recursos in.orm9ticos dispersos pudieran utilizarse plenamente on$line. Sin embargo , la iJnayor1a de los usuarios en realidad no necesitaban tanta capacidad in.orm9tica, o no estaban dispuestos a redise&ar sus sistemas de acuerdo con los requisitos de la comunicacin *o verdaderamente decisivo .ue la comunicacin por correo electrnico eJmails entre los participantes en la red, una aplicacin creada por !ay Gomlinson en 33B y que sigue siendo el uso m9s popular de la comunicacin por ordenador en el mundo actual %ero =sta no es m9s que una parte de la historia En paralelo a los es.uerzos del %ent9gono y de importantes proyectos cient1.icos por establecer una red universal de ordenadores con acceso p"blico dentro de unas normas de uso aceptable+, en los Estados /nidos se eItendi una contracultura in.orm9tica, muchas veces asociada intelectualmente a las secuelas de los movimientos de los a&os sesenta en su versin m9s libertarioJutpica /n importante elemento del sistema, el mdem, .ue una de las innovaciones tecnolgicas que surgieron de los pioneros de esta contracultura, originalmente denominados hac0ers antes de que ese t=rmino adquiriera sus connotaciones negativas El mdem para ordenador personal .ue inventado en ,6C7 por dos estudiantes de Chicago, Fard Christensen y !andy Suess, mientras intentaban descubrir un sistema para trans.erirse programas de microordenador por tel=.ono para ahorrarse el via'e, durante el invierno de Chicago, entre sus distantes domicilios En ,6C6 di.undieron el protocolo #Modem, que permit1a a los ordenadores trans.erir archivos in.orm9ticos directamente sin pasar por un ordenador central M di.undieron de .orma gratuita la tecnolog1a, porque su ob'etivo era dar a conocer tanto como .uera posible las capacidades de comunicacin *as redes de ordenadores eIcluidas de Arpanet >reservada a universidades cient1.icas de elite en sus primeras etapasA encontraron una .orma para empezar a comunicarse entre s1 de .orma independiente En ,6C6, tres
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estudiantes de la 5u4e /niversity y de la /niversidad de Carolina del Borte, no inclu1das en Arpanet crearon una versin modi.icada del protocolo /niI que permiti conectar ordenadores a trav=s de la l1nea tele.nica normal *o utilizaron para iniciar un .oro de discusin in.orm9tica en l1nea, /senet, que r9pidamente se convirti en uno de los primeros sistemas de conversacin electrnica a gran escala *os inventores de /senet BeQs tambi=n di.undieron gratuitamente su software en un .olleto distribuido en la con.erencia de usuarios de /niI En ,670, Gom Hennings dise& un sistema para enviar boletines de anuncios en ordenador personal a&adiendo un mdem y un software especial ?ue permita a otros ordenadores conectarse a un ordenador personal equipado con esta tecnolog1a de inter.az _ste .ue el origen de una de las m9s originales redes %opulares, Eidonet, que en ,668 conectaba - ?88 ordenadores en los Estados /nidos Como era barata, abierta M cooperativa, Eidonet tuvo es%ecial =Iito en los pa1ses pobres de todo el mundo, como !usia, especialmente entre grupos contraculturales?,, hasta que sus limitaciones tecnolgicas y el desarrollo de $nternet llevaron a la mayor1a de sus usuarios a la world wide web >red mundialA Sistemas multicon.erencia,l como Fell en el 9rea de la bah1a de San Erancisco, conectaron a usuarios de ordenadores en redes de a.inidades $rnicamente, este en.oque contracultural de la tecnolog1a tuvo un e.ecto similar a la estrategia de coneIin horizontal en redes de inspiracin militar< puso los instrumentos tecnolgicos a disposicin de cualquiera que tuviera el conocimiento t=cnico M una herramienta in.orm9tica, el ordenador personal, que pronto iniciar1a una progresin espectacular de aumento de la potencia y ba'ada simult9nea del precio *a aparicin de los ordenadores personales y las posibilidades de comunicacin de las redes espolearon el desarrollo de los sistemas de tablones de anuncios @ulletn @oards 3ystemsA 33S) al principio en los Estados /nidos, despu=s en todo el mundo *os sistemas de tablones de anuncios en red no requer1an so.isticadas redes in.ormativas, sino "nicamente ordenadores personales, modems y l1neas tele.nicas %or tanto, se convirtieron en boletines electrnicos de noticias para toda clase de intereses y a.inidades, creando lo que 2oQard !heingold denomin comunidades virtuales ?- A .inales de los a&os ochenta, varios millones de usuarios de ordenador se comunicaban a trav=s de ordenadores en redes cooperativas o comerciales que no .ormaban parte de $nternet Muchas veces estas redes utilizaban protocolos que no eran compatibles, por lo que se pasaron a los de $nternet, lo que en los a&os noventa permiti su integracin en $nternet y, de ese modo, la eIpansin de la propia $nternet Sin embargo, en ,668 $nternet todav1a era muy di.1cil de utilizar para el no iniciado Gen1a una capacidad muy limitada de transmisin de gr9.icos y era sumamente di.1cil localizar y recuperar la in.ormacin /n nuevo salto tecnolgico permiti la di.usin de $nternet en la sociedad en general< el dise&o de una nueva aplicacin, la world wide web, que organiz los sites de $nternet por la in.ormacin que conten1an y no por su ubicacin, lo que proporcion a los usuarios un sistema sencillo para buscar la in.ormacin deseada *a invencin de la world wide web tuvo lugar en Europa en
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!ohozins4i, ,667 !heingold, ,660

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,668, en el Centre Europ=en pour !echerche Bucleaire >CE!BA de Ginebra, uno de los principales centros mundiales de investigacin en .1sica Eue inventada por un grupo de investigadores del CE!B dirigidos por Gim 3ernersJ*ee y !obert Cailliau 5esarrollaron su investigacin no a partir de la tradicin de Arpanet, sino de las aportaciones de la cultura de los hac0er de los a&os setenta En particular, se apoyaron en la obra de Ged Belson, que en ,6C@, en su .olleto :omputer "ib llam a la gente a tomar J utilizar en bene.icio propio el poder in.orm9tico Belson imagin un nuevo sistema de organizar la in.ormacin que denomin hiperteIto+, basado en v1nculos horizontales de in.ormacin A esta visin pionera 3ernersJ*ee v sus colaboradores a&adieron nuevas tecnolog1as adaptadas del mundo multimedia para proporcionar un lengua'e audiovisual a su aplicacin El equipo del CE!B cre8 un .ormato para documentos de hiperteIto al que denomina B perte*t /ar0it >2GM*A, dise&ado en la tradicin de .leIibilidad de $nternet, de modo que los ordenadores pudieran adaptar sus lengua'es espec1.icos dentro de este .ormato compartido, a&adiendo ese .ormateado al inicio del protocolo GC%K$% Gambi=n establecieron un protocolo de trans.erencia de hiperteIto >2GG%< Bvperte*t 8ransfer +rotocol) para guiar las comunicaciones entre los navegantes de la red v los servidores y crearon un .ormato de direccin est9ndar, el localizadorJuni.orme de recursos >/!*< Cniforin 6esource "ocator), que combina la in.ormacin sobre el protocolo de la aplicacin y sobre la direccin del ordenador que contiene la in.ormacin solicitada Gambi=n en este caso el /!* pod1a mane'ar diversos protocolos de trans.erencia no "nicamente el 2GG%, .acilitando de ese modo la inter.az general El CE!B distribuy gratuitamente el so.tQare QQQ a trav=s de $nternet, y los primeros en establecer sites en la red .ueron los oraiides centros de investigacin cient1.ica de todo el mundo /no de =stos centros era el Bational Center .or Supercomputer Applications >BCSAA de la /niversidad de $llinois, uno de los centros de superordenadores m9s antiguos de la Bational Science Eoundation Como esos superordenadores cada vez se utilizaban menos, los investioadores del BCSA, como los de la mayor1a de entre ellos Marc Anderssen, un estudiante universitario que traba'aba a tiempo parcial en el centro por :,7? dlares a la hora A .inales de ,66-, Marc, un t=cnico muy competente, y Oaburrido como una ostraO, decidi que ser1a divertido intentar darle a la red el inter.az or9.ico del que carec1a+?0 _l y su colaborador Eric 3ina crearon un navegador denominado Mosaic, que se pudo adquirir gratuitamente en el web site de la BCSA a partir de noviembre de ,660D en la primavera de ,66@ ya se estaban utilizando varios millones de copias Anderssen y su equipo .ueron abordados por un legendario empresario de Silicon Lalley, Him Clar4, que empezaba a aburrirse de la compa&1a que hab1a creado con gran =Iito, Silicon los otros centros de superordenadores, estaban buscando nuevas tareas Gambi=n algunos de sus empleados, Graphics Eundaron 'untos otra empresa, Betscape, que produ'o y comercializ el primer navegador .iable de $nternet, Betscape Bavigator, lanzado al mercado en octubre de ,66@ ?@ Buevos navegadores, o motores de b"squeda, .ueron desarrollados con rapidez y el mundo entero se entreg a $nternet, creando literalmente una red mundo

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!eid, ,66C, p9g : *eQis, ,666

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Tecnologa' de red ) u*icuidad inform+tica A .inales de los a&os noventa, el poder de las comunicaciones de $nternet, 'unto con nuevos desarrollo en telecomunicaciones e in.orm9tica, indu'o a otro cambio tecnolgico de primer orden< el paso de los microordenadores y los superordenadores descentralizados e independientes a un sistema in.orm9tico ubicuo a trav=s de dispositivos interconectados de procesamiento de in.ormacin en m"ltiples .ormatos En este nuevo sistema tecnolgico la potencia in.orm9tica se distribuye en una red comunicada construida en torno a servidores que utilizan protocolos comunes de internet que tienen la posibilidad de acceder a megaordenadores servidores, generalmente di.erenciados entre servidores de bases de datos y servidores de aplicaciones Aunque el nuevo sistema todav1a estaba en .ase de .ormacin en el momento de escribir estas lineas, los usuarios acced1an a la red de diversos dispositivos especializados distribuidos en todas las es.eras de la vida y en cualquier actividad, en el hogar, en el traba'o, en los centros comerciales, y .inalmente, en todas partes Estos dispositivos muchos de ellos port9tiles, pueden comunicarse entre si sin necesidad de un sistema operativo propio %or tanto, la potencia in.orm9tica, las aplicaciones y los datos se almacenan en los servidores de la red y la inteligencia in.orm9tica se sit"a en la propia red< los Qebs sites se comunican entre siy disponen del so.tQare necesario para conectar cualquier disposicin a una red in.orm9tica universal Buevos programas de so.tQare como Hava >,66?A y Hini>,666A, dise&ados por 3ill Hoe en Sun Microsystems, permitieron a la red convertirse en el actual sistema de procesamiento de la in.ormacin *a lgica de coneIin en redes que tiene su paradigma en $nternet se ha hecho aplicable a cualquier 9mbito de la actividad, a cualquier conteIto y a cualquier ubicacianque pueda tener una coneIin electrnica El auge de la tele.on1a movil, a cuya cabeza est9n Bo4ia, .inlandesa, Ericsson en ,66C, pod1an trans.erir datos a 07@ 4ilmetros por segundo al aire libre y a - megabites en espacios cerrados, en comparacin con los :@ 4ilobytes por segun.o que son capaces de transmitir los cables de cobre Adem9s el eItraordinario aumento de la capacidad de transmisin con la tecnolog1a de comunicacin de banda ancha proporcion la oportunidad de utilizar internet o tecnolog1as de comunicacin relacionadas con $nternet, para transmitir voz y datos mediante la tecnolog1a de conmutacin de paquetes, revolucionando las telecomunicaciones y la industria de telecomunicaciones En palabras de Linton Cer.<b%ara acceder a internet hoy pasamos por una centralita tele.nica Ma&ana pasaremos por internet para tener un conversacin tele.nica?? En otra visin tecnolgica, Cer. a.irm que cdurante la segunda guerra mundial de la prIima d=cada d es decir, en torno a los a&os -88? d -8,8 d eIistir9 una nueva locomotora >tecnolgicaA< millones de dispositivos conectados a internetb ?: %or tanto, en "ltima instancia la red de comunicaciones se establecer9 a trav=s de la conmutacin de paquetesD la comunicacin de datos constituir9 la inmensa mayor1a del tr9.ico y la transmisin de voz no ser9 m9s que un servicio especializado Este volumen de
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Cert, ,666 Citado por the Economist, ,66C, p9g 00

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tra.ico de comunicacin requerir9 una eIpansin gigantesca de la capacidad, tanto transoce9nica como local *a construccin de una nueva in.raestructura de telecomunicaciones global basada en la .ibra ptica y la transmisin digital estaba bien avanzada a .inales de siglo *a .ibra ptica transatl9ntica tiene una capacidad cercana a los ,,8 gigabites por segundo en el a&o -888, en comparacin con los ? gigabites por segundo de ,660 *a .rontera de la tecnolog1a de la in.ormacin al .inal del milenio parec1a ser la aplicacin de un en.oque nanotecnolgico, qu1mico yKo biolgico a la .abricacin de chips As1 en 'ulio de ,666 la revista Sciense publicaba los resultados de un traba'o eIperimental del cient1.ico in.orm9tico %hil ;ue4es, del laboratorio de 2eQlettJ %ac4ard de %alo Alot, y del qu1mico Mames 2ealth, de la /C*A Ambos hab1an descubierto un modo de construir conmutadores electrnicos mediante procesos qu1micos en vez de la luz, reduciendo as1 los conmutadores al tama&o de una mol=cula Aunque estos ultradiminutos componentes electrnicos est9n le'os de la .ase operativa >y lo estar9n al menos durante una d=cadaA, =ste y otros programas eIperimentales parecen indicar que la electrnica molecular o.rece una posible v1a para superar los l1mites .1sicos de la creciente densidad de los chips de silicio, a la vez que inauguran una era de ordenadores cien mil millones de veces m9s r9pidos que el microprocesador %entium< eso permitir1a almacenar una capacidad in.orm9tica equivalente a la de ,88 estaciones de traba'o de ,666 en el volumen de un grano de sal Sobre la base en estas tecnolog1as, los cient1.icos in.orm9ticos vislumbran la posibilidad de entornos in.orm9ticos en los que miles de millones de dispositivos microscpicos de procesamiento de la in.ormacin se di.undir9n por doquier, c como el pigmento en la pintura de una paredb Si esto llega a ocurrir, las redes de ordenadores ser9n, literalmente, el te'ido de nuestra vida?C La divi'oria tecnolgica de lo' a,o' 'etenta Ese sistema tecnolgico en el que estamos plenamente inmersos al comienzo del siglo ##$ cua' en los a&os setenta 5ebido a la trascendencia de los conteItos histricos espec1.icos para las trayectorias tecnolgicas y a la .orma particular de interaccin de la tecnolog1a y la sociedad, es importante recordar unas cuantas .echas asociadas con descubrimientos esenciales en las tecnolog1as de la in.ormacin Godos ellos tienen algo sustancial en com"n< aunque basados en buena medida en el conocimiento previo eIistente M desarrollados en prolongacin de tecnolog1as clave, representaron un salto cualitativo en la di.usin masiva de la tecnolog1a en aplicaciones comerciales y civiles, debido a su asequibilidad y su coste descendente para una calidad en aumento As1 pues, el microprocesador, el arte.acto clave en la eIpansin de la microelectrnica, se invent en ,6C, y comienzaA a di.undirse a mediados de los a&os setenta El microordenador se invent en ,6C? v el primer producto que goz de eIito comercial, el Apple ,,, se present en abril de ,6CC, en torno a la misma .echa en que Microso.t comenzA a
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2all, ,666e< mar4o.., ,666e, ,666b

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producir sistemas operativos para microordenadores El #eroI Alto, matriz de muchas tecnolog1as de software para los ordenadores personales de la d=cada de ,668, .ue desarrollado en los laboratorios %A!C de %alo Alto en ,6C0 El primer conmutador electrnico industrial apareci en ,6:6 v el digital se desarroll a mediados de la d=cada de ,6C8 y se di.undi comercialmente en ,6CC *a .ibra ptica .ue producida por primera vez de .orma industrial por Corning Glass a comienzos de la d=cada de ,6C8 Gambi=n a mediados de esa d=cada, Sony empez a producir comercialmente m9quinas de video, bas9ndose en descubrimientos estadounidenses e ingleses de los a&os sesenta que nunca alcanzaron una produccin masiva M por "ltimo, pero no menos importante, .ue en ,6:6 cuando el 5epartamento de 5e.ensa estadounidense, por medio de la Advanced !esearch %ro'ect Agency >A!%AA, estableci una red de comunicacin electrnica revolucionaria, que crecer1a durante la d cada siguiente para convertirse en la actual $nternet *e .ue de gran ayuda el invento e.ectuado por Cer. y ;ahn en ,6C@ del GC$K$%, el protocolo de red de interconeIin que introdu'o la tecnolog1a de entrada+, permitiendo que di.erentes tipos de redes se enlazaran Creo que se puede decir sin eIagerar que la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin, como tal revolucin, naci en la d cada de ,6C8, sobre todo si se incluye en ella el surgimiento M di.usin paralelos de la ingenier1a gen=tica en torno a las mismas .echas y lugares, un acontecimiento que merece, cuando menos, unas cuantas l1neas de atencin

Las Tecnologas de la vida Aunque la biotecnolog1a podr1a remontarse a la tablilla de 3abilonia del a&o :888 a C sobre la .ermentacin de la cerveza, y la revolucin en microbiolog1a al descubrimiento cient1.ico de la estructura b9sica de la vida, la doble h=lice del A5B por Erancis Cric4 y Hames Fatson en la /nfversidad de Cambridge en ,6?V, hasta comienzos de los a&os setenta la divisin de los genes y la recombinacin del A5B, el .undamento tecnolgico de la ingenier1a gen=tica, no hicieron posible la aplicacin de conocimiento acumulativo Generalmente se atribuye a Stanley Cohen, de Stan.ord, y a 2erbert 3oyer, de la /niversidad de Cali.ornia en San Erancisco, el descubrimiento de los procedimientos para la elaboracin de genes en ,6C0, aunque su traba'o se basaba en la investigacin del premio Bobel %aul 3ero, de Stan.ord En ,6C? los investigadores de 2arvard aislaron el primer gen de mam1.ero a partir de la hemoglobina del cone'o, y en ,6CC se clon el primer gen humano A partir de ese momento se inici una carrera para .undar .irmas comerciales, la mavor1a de ellas surgidas de las principales universidades y centros de investigacin hospitalarios En Cali.oriiia del Borte, Bueva $nglaterra, Maryland, Lirginia, Carolina del Borte y San 5iego surgieron grupos de empresas de este tipo Ganto periodistas e inversores como activistas sociales quedaron impresionados por las tremendas posibilidades que inauguraba la capacidad de desarrollar la ingenier1a de la vida, incluida la vida humana Genentech en el sur de San Erancisco, Cetus en 3er4elev y 3Vo,,en en Cambridge, Massachusetts, .ueron algunas de las primeras compa&1as, organizadas en torno a cient1.icos que hab1an obtenido el premio Bobel, que
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utilizaron las nuevas tecnolog1as gen=ticas para aplicaciones m=dicas %ronto les siguieron empresas agr1colas, y se asign un n"mero cada vez mayor de tareas a los microorganismos Jen algunos casos modi.icados gen=ticamenteJ, una de las cuales, y no la menos importante, era la de limpiar la contaminacin, muchas veces generada por las mismas compa&1as y organizaciones que vend1an los supermicrobios Sin embargo, las di.icultades cient1.icas, los problemas t=cnicos e importantes obst9culos legales derivados de 'usti.icadas preocupaciones =ticas y de seguridad realizaron la tan pregonada revolucin biotecnolgica durante los a&os ochenta Se perdi una cantidad considerable de capital riesgo v algunas de las compa&1as m9s innovadoras, incluida Genenthec, .ueron absorbidas por gigantes .armac=uticos >2o..manJ*a !oche, Merc4A, que se daban per.ecta cuenta de que no pod1an repetir la costosa arrogancia que hab1an mostrado las empresas in.ormativas establecidas .rente a las empresas innovadoras reci=n .undadas< comprar empresas peque&as e innovadoras 'unto con los servicios de sus cient1.icos se convirti en una pliza de seguro de primer orden para las multinacionales .armac=uticas y qu1micas, tanto para internalizar los bene.icios comerciales de la revolucin tecnolgica como para controlar su ritmo A continuacin se produ'o un ralentizamiento de ese ritmo, al menos en la di.usin de sus aplicaciones Sin embargo, a .inales de los ochenta y en los noventa un importante avance cient1.ico y una nueva generacin de intr=pidos empresarios cient1.icos revitalizaron la biotecnolog1a, centr9ndose de .orma decisiva en la ingenier1a gen=tica, la tecnolog1a aut=nticamente revolucionaria de ese campo *a clonacin gen=tica entr en una nueva .ase cuando, en ,677, 2arvard patent .ormalmente un ratn creado a trav=s de la ingenier1a gen=tica, quitando as1 los derechos de autor de la vida a 5ios v a la naturaleza En los siete a&os siguientes .ueron patentados otroJs siete ratones como .ormas de vida de nueva creacin, identi.icadas como propiedad de sus ingenieros En agosto de ,676 los investigadores de la /niversidad de Michigan y de Goronto descubrieron el gen responsable de la .ibrosis qu1stica, abriendo el camino a la terapia gen=tica En .ebrero de ,66C Filmut y sus colaboradores del !oslin $nstitute de Edimburgo anunciaron la clonacin de una ove'a, a la que llamaron 5olly, creada a partir del A5B de una ove'a adulta En 'ulio de ,677 la revista Dature public los resultados de un eIperimento potencialmente todav1a m9s relevante< dos bilogos de la /niversidad de 2aQail, Managimachi y Fa4ayama, realizaron una clonacin masiva de -- ratones, incluidos C clones de clones, demostrando as1 la posibilidad de la produccin secuencias de clones en condiciones m9s di.1ciles que la de la clonacin de ove'as, puesto que los embriones de ratones tienen un desarrollo mucho m9s r9pido que los de las ove'as Gambi=n en ,667 un equipo cient1.ico de la /niversidad del Estado de %ortland logr clonar monos adultos, aunque no consigui reproducir las condiciones de su eIperimento A pesar de todo el bombo en los medios de comunicacin y de las historias de terror, la clonacin humana no est9 en los planes de nadie y, en t=rminos estrictos, ser1a materialmente imposible, puesto que los seres vivos constituyen su personalidad y su organismo en interaccin con su entorno *a clonacin de animales es econmicamente ine.icaz porque, practicada en escala masiva, plantear1a la
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posibilidad de la desaparicin de todo un grupo de seres vivos en caso de una in.eccin< todos los animales de un tipo determinado ser1an vulnerables al mismo aJ ente letal %ero eIisten otras posibilidades, en especial en la investigacin m=dica< la clonacin de rganos humanos y la clonacin a gran escala de animales modi.icados gen=ticamente para .ines de eIperimentacin y para la sustitucin de rganos humanos Adem9s, en vez de sustituir rganos con transplantes, la nueva investigacin biolgica, con importantes aplicaciones m=dicas y comerciales, tiene como ob'etivo inducir capacidades de autorregeneracin en los seres humanos /n eIamen de las potenciales aplicaciones en desarrollo a .inales de los a&os noventa pone de mani.iesto los siguientes proyectos, que se espera que sean operativos entre el -888 y el -8,8, y todos ellos relacionados con la induccin de la autorregeneracin o desarrollo de rganos, te'idos o huesos en el cuerpo humano mediante la manipulacin gen=tica< ve'iga un proyecto de la compa&1a !eprogenesisD uretra, de $ntegra *i.e SciencesD huesos maIilares, de Rsiris GherapeuticsD c=lulas productoras de insulina, sustitutivas de la .uncin del p9ncreas, de 3io2ybrid GechnologiesD cart1lagos, de !eGen 3iologicsD dientes, un proyecto de diversas compa&1asD nervios de la m=dula espinal, de AcordaD cart1lago de los senos, de !eprogenesisD un corazn humano completo basado en prote1nas manipuladas gen=ticamente cuya capacidad para producir vasos sangu1neos ya se ha comprobado, de Genentech< y regeneracin del h1gado a partir de un te'ido en el que se in'ertan c=lulas de h1gado, de 2uman Rrgan Sciences *a .rontera m9s decisiva de la investigacin M la aplicacin biolgica es la terapia gen=tica y la prevencin gen=tica gran escala En el conteIto de este desarrollo potencial est9 el es.uerzo iniciado en ,668 por el gobierno de Estados /nidos para promover y .inanciar un programa cooperativo de quince a&os, dotado con 0 888 millones de dlares y coordinado por Hames Fatson, que re"ne algunos de los equipos de investigacin microbiolgico m9s avanzados para trazar el mapa del genoma humano, es decir, identi.icar y localizar los :8 888K78 888 genes que componen el al.abeto de la especie humana?7, Se esperaba que el mapa estuviera completo en el -88,, antes de lo previsto En abril del -888, los equipos de la /niversidad de Cali.ornia reunidos en el centro de investigacin de Falnut Cree4 completaron la secuenciacin de 0 de los -0 cromosomas humanos Mediante =stos y otros programas se est9 identi.icando un .lu'o continuo de genes humanos relacionados con diversas en.ermedades Este es.uerzo desencaden numerosas mani.estaciones de reserva y cr1ticas por motivos =ticos, religiosos y legales Sin embargo, en tanto que los cient1.icos, reguladores y eIpertos en =tica debat1an las aplicaciones humanistas de la ingenier1a gen=tica, los investigadores convertidos en empresarios establec1an de .orma eIpeditivo mecanismos para el control legal y .inanciero del genoma humano El intento m9s osado emprendido en este sentido .ue el proyecto iniciado en ,668 en !oc4ville, Maryland, por dos cient1.icos, H Craig Lenter, entonces en el Bational $nstitute o. 2ealth, y Filliam 2aseltine, entonces en 2arvard /tilizando superordenadores secuenciaron en slo cinco a&os en torno al
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Sobre el desarrollo de la biotecnologia y la ingieneria genetica, v=anse, por el'emplo, 2all, ,67CD Meitelman, ,676D 3nishop y Qaldholz, ,668 Congreso de los Estados /nidos, o.icina de Evaluacion Gecnologica, ,66,

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7?\ del total al de genes humanos, creando una gigantesca base de datos gen=tica ?6 M9s tarde se separaron y crearon dos compa&1as /na de ellas, Celera Genomics, se planteaba completar la secuenciacin en el -888 El problema es que no saben, y durante alg"n tiempo no sabr9n, qu= es cada secuencia de un gen o dnde se ubica< su base de datos comprende cientos de miles de .ragmentos de genes con .unciones desconocidas J,Cu9l es, pues, su inter=sU %or un lado, la investigacin centrada en genes espec1.icos puede bene.iciarse >y de hecho se bene.iciaA de los datos contenidos en estas secuencias %ero, v esto es m9s importante y la razn de todo el proyecto, Craig y 2aseitine han patentado todos sus datos, de .orma que, literalmente, alg"n d1a pueden poseer los derechos legales sobre una gran parte del conocimiento para manipular el genoma humano *a amenaza que planteaba esto era lo su.icientemente grave como para que, si bien atra'eron decenas de millones de dlares de inversores, una importante compa&1a .armac=utica, Merc4, aportara una .inanciacin sustancial a la /niversidad de Fashington para que llevara a cabo la misma secuenciacin ciega e hiciera p"blicos los datos, de modo que no hubiera un control privado del conocimiento que pudiera bloquear el desarrollo de productos basados en un .uturo conocimiento sistem9tico del genoma humano M el 2uman Genome %ro'ect, subvencionado con .ondos p"blicos, public sus resultados para impedir la propiedad privada de los conocimientos Cient1.icos %ara el socilogo, la leccin de estas batallas comerciales no se limita a un e'emplo m9s de codicia huJ mana Se&ala una aceleracin del ritmo de di.usin M pro.undizacin de la revolucin gen=tica El desarrollo de la ingenier1a gen=tica abre la posibilidad de actuar sobre los genes, lo que har9 a la humanidad capaz no slo de controlar ciertas en.ermedades, sino de identi.icar las predisposiciones biolgicas e intervenir en tales predisposiciones modi.icando potencialmente el destino gen=tico En los a&os noventa, los cient1.icos pod1an identi.icar de.ectos concretos en genes humanos espec1.icos como origen de diversas en.ermedades Esto estimul la eIpansin de lo que parece el campo m9s prometedor de la investigacin m=dica, la terapia gen=tica :8 Sin embargo, los investigadores eIperimentales se han topado con una barrera< cmo insertar un gen modi.icado con la instruccin para corregir el gen de.ectuoso en el lugar adecuado del cuerpo, incluso aunque sepan dnde est9 el ob'etivo Generalmente utilizaban virus o cromosomas arti.iciales, pero el 1ndice de =Iito era eItremadamente ba'o %or tanto empezaron a eIperimentar con otras herramientas, como diminutos glbulos de grasa dise&ados para transportar genes supresores de los tumores directamente a los tumores cancerosos, una tecnolog1a utilizada por empresas como Lalentis y Griinsgcne Algunos bilogos creen que tienen esta mentalidad ingenieril >un ob'etivo, un mensa'ero, un impactoA pasa por alto la comple'idad de la interaccin biolgica, en la que los organismos vivos se adaptan a entornos distintos y modi.ican la conducta prevista:, $ndependientemente de cu9ndo empiece a dar resultados la terapia gen=tica, si es que los da, la .inalidad "ltima de la terapia m=dica basada en la gen=tica es la prevencin,
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L=ase 3usiness Fee4, ,66?e 3usiness Fee4, ,66@e, pag, 6@J,8@ 6, Capra, ,666e

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es decir, identi.icar los de.ectos gen ticos en el esperma y en los vulos humanos, actuando sobre los portadores humanos antes de que desarrollen la en.ermedad programad, a .in de eliminar sus de.iciencias gen=ticas y las de su descendencia antes d que sea tarde Esta perspectiva, naturalmente, encierra tantas promesas como peligros *yon y Gorner concluyen su equilibrado eIamen de los desarrollos de la ingenier1a gen=tica humana con una prediccin y una advertencia< En unas pocas generaciones podr1amos eliminar ciertas en.ermedades mentales, quiz9, o la diabetes, o la hipertensin , o pr9cticamente cualquier otra en.ermedad que eligi=ramos %ero lo que importa es no perder de vista que la naturaleza de la decisin dicta si las opciones que se tomen son acertadas y 'ustas ( ) *a .orma m9s bien ignominiosa, en que la elite cient1.ica y administrativa est9 mane'ando los .rutos m9s tempranos de la terapia gen=tica es ominosa *os seres humanos no nos hemos desarrollado intelectualmente hasta el punto en el que relativamente pronto, seremos capaces de entender gran parte de la intimidante comple'idad de la composicin .uncionamiento y din9mica del genoma Emocionalmente sin embargo, seguimos siendo simios, con todo el baga'e conductual que eso conlleva guiz9 la .orma de.initiva de terapia gen=tica para nuestra especie sea la de levarnos por encima de su ba'o legado y aprender a aplicar ese nuevo conocimiento de .orma sabia y benigna:Godo apunta al pleno .lorecimiento de la terapia gen=tica y sus aplicaciones en los primeros a&os del nuevo milenio, lo que desencadenar9 el debate m9s .undamental sobre la .rontera, ahora di.usa, entre naturaleza y sociedad El contexto social y la dinmica del cambio tecnolgico O%or qu= los descubrimientos sobre las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin se concentraron en la d=cada de los a&os setenta y en su mayor parte en los Estados /nidosVU TM cu9les son las consecuencias de esta concentracin de tiempoKlugar para el desarrollo .uturo y para su interaccin con las sociedadesU !esultar1a tentador relacionar de .orma directa la .ormacin de este paradigma tecnolgico con las caracter1sticas de su conteIto social En particular, si recordamos que a mediados de la d=cada de los a&os setenta los Estados /nidos y el mundo occidental se vieron sacudidos por una importante crisis econmica, estimulada >pero no causadaA por el shoc0 del petrleo de ,6C0J,6C@ /na crisis que impuls la espectacular reestructuracin del sistema capitalista a escala global, induciendo en realidad un nuevo modelo de acumulacin en discontinuidad histrica con el capitalismo posterior a la Segunda Guerra Mundial, como he propuesto en el prlogo de este libro TEue el nuevo paradigma tecnolgico una respuesta del sistema capitalista para superar sus contradicciones internasU TR .ue un modo de asegurar la superioridad militar sobre el enemigo sovi=tico, respondiendo a su reto tecnolgico en la carrera espacial y el armamento nuclearU Binguna de estas dos eIplicaciones parece convincente Si bien eIiste una coincidencia histrica entre la concentracin de nuevas tecnolog1as y la
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*yon y Gorner, ,66?, p9g ?:C

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crisis econmica de los a&os setenta, su sincronizacin es demasiado eIacta, el a'uste tecnolgico+ habr1a sido demasiado r9pido, demasiado mec9nico, cuando sabemos por las lecciones de la revolucin industrial y otros procesos histricos de cambio tecnolgico que las sendas econmica, industrial y tecnolgica, aunque se relacionan, se mueven con lentitud y a'ustan su interaccin de .orma imper.ecta En cuanto al argumento militar, al impacto del 3putni0 de ,6?CJ,6:8 se respondi con el programa espacial estadounidense mediante la inversin tecnolgica masiva de los a&os sesenta, no de los setentaD y el nuevo impulso importante a la tecnolog1a militar estadounidense se acometi en ,670 en torno al programa Guerra de las GalaIias+, que en realidad utiliz las tecnolog1as desarrolladas en la d=cada prodigiosa precedente M aunque $nternet se originara en investigaciones patrocinadas por el 5epartamento de 5e.ensa, de hecho no se utiliz en aplicaciones militares hasta mucho m9s tarde, m9s o menos al mismo tiempo que empez a di.undirse en las redes contraculturales 5e hecho, parece que la pista del nuevo sistema tecnolgico en la d=cada de ,6C8 ha de seguirse hasta la din9mica autnoma del descubrimiento tecnolgico y su di.usin, incluidos los e.ectos sinerg=ticos entre varias tecnolog1as clave As1, el microprocesador hizo posible el microordenadorD los avances en las telecomunicaciones, como ya se ha mencionado, permitieron a los microordenadores .uncionar en red, con lo que se aument su potencia y .leIibilidad *as aplicaciones de estas tecnolog1as a la .abricacin electrnica acrecentaron el potencial de nuevas tecnolog1as de dise&o y .abricacin en la produccin de semiconductores El nuevo software se vio estimulado por el r9pido crecimiento del mercado de microordenadores, que a su vez se eIpandi por las nuevas aplicaciones, y de las mentes de los dise&adores de software surgieron en pro.usin tecnolog1as .9ciles para el usuario *a coneIin de ordenadores en redes se eItendi mediante el software que hizo posible una QQQ orientada al usuario, y as1 sucesivamente El .uerte impulso tecnolgico inducido por el e'=rcito en la d=cada de ,6:8 prepar a la tecnolog1a estadounidense para el salto hacia adelante %ero la invencin del microprocesador por Ged 2o.., cuando trataba de manuales cumplir un pedido para una empresa 'aponesa de calculadoras en $ntel, en ,6C,, se produ'o por el conocimiento e ingenio acumulados en estrecha interaccin con el medio de innovacin creado desde la d=cada de ,6?8 en Silicon Lalley En otras palabras, la primera revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin se concentr en los Estados /nidos, y en buena medida en Cali.ornia, en la d=cada de ,6C8, atendiendo a los avances de las dos d=cadas previas y ba'o la in.luencia de diversos .actores institucionales, econmicos y culturales %ero no surgi de ninguna necesidad preestablecida< su induccin .ue tecnolgica, en lugar de ser determinada por la sociedad Sin embargo, una vez que cobr eIistencia como sistema, en virtud de la concentracin que he descrito, sus desarrollos y aplicaciones, y, en de.initiva, su contenido, resultaron moldeados de .orma decisiva por el conteIto histrico en el que se eIpandi En e.ecto, en la d=cada de ,678, el capitalismo > en concreto, las principales empresas y los gobiernos del club de los pa1ses del GJCA ya hab1an emprendido un proceso sustancial de reestructuracin econmica y organizativa, en el que la nueva tecnolog1a de la in.ormacin desempe&aba un papel .undamental que la con.orm decisivamente %or e'emplo, el movimiento impulsado por las
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empresas hacia la desregulacin y liberalizacin en la d=cada de ,678 .ue concluyente para la reorganizacin y el crecimiento de las telecomunicaciones, de modo m9s notable tras el desposeimiento de AGG A su vez, la disponibilidad de nuevas redes de telecomunicaciones y sistemas de in.ormacin puso los cimientos para la integracin global de los mercados .inancieros y la articulacin segmentada de la produccin y el comercio de todo el mundo, como eIaminaremos en el cap1tulo siguiente 5e este modo, y hasta cierto punto, la disponibilidad de nuevas tecnolog1as constituidas como un sistema en la d=cada de los setenta .ue una base .undamental para el proceso de reestructuracin socioeconmica de la d=cada de los ochenta M los usos de esas tecnolog1as en esa d=cada condicionaron en buena parte sus usos y trayectorias en la de ,668 El surgimiento de la sociedad red, que tratar= de analizar en los cap1tulos siguientes de este volumen, no puede entenderse sin la interaccin de estas dos tendencias relativamente autnomas< el desarrollo de las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin y el intento de la antigua sociedad de reequiparse mediante el uso del poder de la tecnolog1a para servir a la tecnolog1a del poder Sin embargo, el resultado histrico de esa estrategia consciente a medias es en buena medida indeterminado, ya que la interaccin de tecnolog1a y sociedad depende de la relacin estoc9stica eIistente entre un n"mero eIcesivo de variables casi independientes Sin rendirnos necesariamente al relativismo histrico, cabe decir que la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin .ue cultural, histrica y esJpacialmente dependiente de un con'unto muy espec1.ico de circunstancias cuyas caracter1sticas marcaron su evolucin .utura

-odelo'& actore' ) centro' de la revolucin de la tecnologa de la informacin Si la primera revolucin industrial .ue brit9nica, la primera revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin .ue estadounidense, con una inclinacin cali.orniana En ambos casos, cient1.icos e industriales de otros pa1ses desempe&aron un papel importante, tanto en el descubrimiento como en la di.usin de las nuevas tecnolog1as Erancia M Alemania .ueron .uentes clave de talento y aplicaciones en la revolucin industrial *os descubrimientos cient1.icos originados en $nglaterra, Erancia, Alemania e $talia pusieron las bases de las nuevas tecnolog1as de la electrnica v la biolog1a El ingenio de las compa&1as 'aponesas .ue decisivo para la me'ora de los procesos de .abricacin en la electrnica v en la penetracin de las tecnolog1as de la in.ormacin en la vida cotidiana de todo el mundo, mediante un aluvin de productos innovadores, de los videos y .aIes a los video'uegos y buscas:0 En e.ecto, en la d=cada de ,678, las compa&1as 'aponesas lograron dominar la produccin de semiconductores en el mercado mundial, si bien a mediados de la de ,668 las compa&1as estadounidenses retomaron en con'unto la cabeza de la competicin *a industria entera evolucion hacia la interpenetracin, las alianzas estrat=gicas v el establecimiento de redes entre .irmas de di.erentes pa1ses, como analizar= en el cap1tulo 0 Esto hizo que la
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Eorester, ,660

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di.erenciacin por origen nacional .uera menos importante Bo obstante, no slo hubo innovadores, .irmas e instituciones estadounidenses en los or1genes de la revolucin durante la d=cada de ,6C8, sino que han continuado desempe&ando un papel dirigente en su eIpansin, que probablemente se mantendr9 en el siglo IIiD aunque sin duda seremos testigos de una presencia creciente de .irmas 'aponesas, chinas v coreanas, as1 como de una contribucin europea importante en biotecnolog1a, qu1mica avan4ada, software y telecomunicaciones %ara comprender las ra1ces sociales de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin en los Estados /nidos, m9s all9 de los mitos que la rodean, recordar= brevemente el proceso de .ormacin de su medio de innovacin m9s .amoso< Silicon Lalley Como ya he mencionado, .ue all1 donde se desarrollaron el circuito integrado, el microprocesador, el microordenador, entre otras tecnolog1as clave, y donde ha latido el corazn de la innovacin electrnica cuatro d=cadas va, mantenido por cerca de un cuarto de milln de traba'adores de la tecnolog1a de la in.ormacin :@ Adem9s, la zona de la 3ah1a de San Erancisco en su con'unto >que incluye otros centros de innovacin como 3er4eley, Emervville Marin County y el mismo San EranciscoA tambi=n se hall en los or1genes de la ingenier1a gen=tica y, a comienzos del siglo IIi, es uno de los principales centros del mundo en software avanzado, ingenier1a gen=tica, dise&o y desarrollo de $nternet y dise&o in.orm9tica multimedia Silicon Lalley >Condado de Santa Clara, @7 4m al sur de San Erancisco, entre Stan.ord y San Hos=A se convirti en un medio de innovacin por la convergencia en ese sitio del nuevo conocimiento tecnolgicoD de un gran mercado de eIpertos ingenieros v cient1.icos de las principales universidades de la zonaD de .inanciamiento generoso y un mercado asegurado por parte del 5epartamento de 5e.ensa del desarrollo de una e.icaz red de sociedades de capital de riesgo y, en la primera etapa, del liderazgo institucional de la /niversidad de Stan.ord En e.ecto, los or1genes de la ubicacin poco probable de la industria electrnica en una agradable zona semirrural de Cali.ornia del Borte pueden remontarse al establecimiento en ,6?, del %arque $ndustrial de Stan.ord, realizado por el visionario decano de $ngenier1a y vicerrector de la universidad, Erederic4 German 2ab1a apoyado personalmente a dos de sus estudiantes doctorales, Filliam 2eQlett v 5avid %ac4ard, para crear una empresa electrnica en ,607 *a Secunda Guerra Mundial .ue una bonanza para 2eQlettJ %ac4ard y otras empresas electrnicas que acababan de ponerse en marcha, As1 que, naturalmente, .ueron los primeros inquilinos de una nueva v privilegiada ubicacin donde slo las .irmas que Stan.ord 'uzgara innovadoras podr1an bene.iciarse de una renta de alquiler simblica Como el parque se llen enseguida, las nuevas .irmas electrnicas comenzaron a localizarse a lo largo de la autopista hacia San Hos= El acontecimiento decisivo .ue el traslado a %alo Alto en ,6?? de Filliam Shoc4lev, el inventor del transistor Eue algo .ortuito, aunque re.le'a la incapacidad histrica de las empresas electrnicas establecidas para hacerse con la tecnolog1a microclectrnica revolucionaria Shoc4ley hab1a solicitado el apoyo de grandes compa&1as de la costa Este, como !CA y !aytheon, para desarrollar la produccin industrial de su
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Sobre la historia de la .ormacion de silicon Lalley, dos libros provechosos y .aciles de leer son los de !ogers y *arsen, ,67@, y Malone, ,67?

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descubrimiento Cuando le negaron su apoyo, Shoc4ley acept un traba'o en Silicon La[ lley, en una empresa subsidiaria de 3ec4man $nstruments, debido sobre todo a que su madre viv1a en %alo Alto Con el apovo de 3ec4man $nstruments decidi crear all1 su propia compa&1a, Shoc4lev Gransistors en ,6?: Emple a ocho brillantes ingenieros 'venes, la mayor1a procedentes de 3ell *abs, a los que atra'o la posibilidad de trabi'ar con Shoc4levJ, uno de ellos, aunque no precisamente de 3ell *abs, era 3ob Boyce %ronto quedaron decepcionados Aunque aprendieron las nociones .undamentales de la electrnica puntera con Shoc4ley, rechazaron su autoritarismo y tozudez, que condu'eron a su empresa a calle'ones sin salida En particular, deseaban, en contra de su decisin, traba'ar con el silicio como el camino m9s prometedor para la integracin a mavor escala de transistores %or tanto, al cabo de slo un a&o de'aron a Shoc4ley >cuya empresa se vino aba'oA y crearon >con ayuda de Eairchild CamerasA Eairchild Semiconductors, donde tuvo lugar durante los siguientes dos a&os la invencin del proceso planar y del circuito integrado En tanto que Shoc4ley, despu=s de repetidos .racasos empresariales, acab re.ugi9ndose en una c9tedra de Stan.ord en ,6:0, los Rcho de Eairchild+, tan pronto como descubrieron el potencial tecnolgico y comercial de sus conocimientos, abandonaron Eairchild para .undar cada uno su propia compa&1a M susV nuevos contratados hicieron lo mismo tras cierto tiempo, de tal .orma que los or1genes de la mitad de las ochenta y cinco .irmas mayores de semiconductores estadounidenses, incluidos los principales productores actuales como $ntel, Advanced Micro 5evices, Bational Semiconductors, Signeties, te , pueden remontarse a este proceso de escisin de Eairchild Eue esta trans.erencia de tecnolog1a de Shoc4ley a Eairchild y luego a una red de empresas esciiididas lo que constituy la .uente inicial de innovacin sobre la que se levant Silicon Lalley y la revolucin en la microelectrnica En e.ecto, a mediados de la d=cada de ,6?8, Stan.ord y 3er4elev a"n no eran centros punteros en electrnica lo era el M$G y ello se re.le' en la ubicacin original de la industria electrnica en Bueva $nglaterra Sin embargo, tan pronto como Silicon Lalley tuvo a su disposicin el conocimiento, el dinamismo de su estructura industrial y la continua creacin de nuevas empresas lo a.irmaron ya como el centro mundial de la microelectrnica a comienzos de la d=cada de ,6C8 Anna SaIenian compar el desarrollo de los comple'os electrnicos de las dos zonas >la carretera ,-7 de 3oston y Silicon LalleyA y lleg a la conclusin de que la organizacin social e industrial de las empresas desempe& un papel decisivo en el .omento u obstruccin de la innovacin :? As1, mientras que las grandes empresas de prestigio reconocido del Este eran demasiado r1gidas >y demasiado arrogantesA para reequiparse constantemente en pos de nuevas .ronteras tecnolgicas, Silicon Lalley sigui produciendo una pro.usin de nuevas .irmas y practicando la .ertilizacin cruzada y la di.usin del conocimiento mediante los cambios de traba'o y las escisiones *as tertulias hasta entrada la noche en el Fal4ers Fagon Fheel 3ar and Grill de Mountain LieQ hicieron m9s por la di.usin de la innovacin tecnolgica que la mayor1a de los seminarios de Stan.ord

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SaIenian, ,66@

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En otra obra:: he tratado por eItenso otro .actor clave de la .ormacin de Silicon Lalley< la temprana eIistencia de una red de empresas de capital riesgo :C El hecho relevante a este respecto es que muchos de los primeros inversores proced1an de la industria electrnica, y por tanto entend1an los proyectos tecnolgicos y comerciales por los que apostaban %or e'emplo, Gene ;leiner, de una de las empresas m9s importantes de capital riesgo de los a&os sesenta, ;leinert, %er4ins y socios, era uno de los ingenieros de los Rcho de Eairchild En ,677, pod1a calcularse que el capital riesgo constitu1a en torno a la mitad de las inversiones en los nuevos productos y servicios asociados a la industria de la in.ormacin y la comunicacin+:7 /n proceso similar se dio en el desarrollo del microordenador, que introdu'o una divisoria histrica en los usos de la tecnolog1a de la in.ormacin :6 A mediados de la d=cada de ,6C8, Silicon Lalley ya hab1a atra1do a cientos de miles de mentes 'venes y brillantes provenientes de todo el mundo, que llegaban a la agitacin de la nueva Meca tecnolgica en busca del talism9n de la invencin y el dinero Se reun1an en clubes abiertos para intercambiar ideas e in.ormacin sobre los "ltimos avances /no de ellos era el 2ome 3reQ Computer Club >Club de Rrdenadores de Eabricacin CaseraA, cuyos 'venes visionarios >entre los que estaban 3ill Gates, Steve Hobs y Steve Foznia4A crear1an en los siguientes a&os hasta -- .irmas, incluidas Microso.t, Apple, Comeco y Borth Star Eue la lectura en el club de un art1culo aparecido en +opular 9lectronics que in.ormaba sobre la m9quina Altair de Ed !oberts lo que inspir a Foznia4 para dise&ar un microordenador, Apple, en su gara'e de Menlo %ar4 durante el verano de ,6C: Steve Hobs vio el potencial y 'untos .undaron Apple, con un pr=stamo de 6, 888 dlares de un e'ecutivo de $ntel, Mi4e K$ar44ula, que entr como socio Casi al mismo tiempo, 3ill Gates .und Microso.t para proporcionar el sistema operativo a los microordenadores, aunque en ,6C7 ubic su compa&1a en Seattle para aprovechar los contactos sociales de su .amilia %odr1a contarse un relato paralelo sobre el desarrollo de la ingenier1a gen=tica< cient1.icos sobresalientes de Stan.ord, la /niversidad de Cali.ornia en San Erancisco y 3er4eley crearon en paralelo empresas, ubicadas al principio en la zona de la 3ah1a, que tambi=n atravesar1an procesos .recuentes de escisin, aunque seguir1an manteniendo estrechos v1nculos con sus alma mater+C8 %rocesos muy similares ocurrieron en 3ostonKCambridge en torno a 2arvardJM$G, en el tri9ngulo de investigacin alrededor de la 5u4e /niversity y la /niversidad de Carolina del Borte y, m9s importante, en Maryland, en torno a los grandes hospitales, los institutos nacionales de investigacin sobre la salud y la /niversidad Hohns 2op4ins *a leccin .undamental de esas pintorescas historias es doble< el desarrollo de la revolucin tecnolgica contribuy a la .ormacin de un entorno innovador en el que
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Castells, ,676b, capitulo^oo4, -888c 67 ;ay, ,668 p9g ,C0 66 *evy ,62@< Egan, ,66? %ara un interesante estudio de la comple'a intcraccin entre creatividad tecnolgica y estrategia empresarial v=ase 2iltzi4 ,666, sobre la eIperiencia de uno de los m9s importantes centros de innovacin de Silicon Lalley, #eroIJ%A!C 78 3la4ely et al , 2all et al , ,677

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descubrimientos y aplicaciones interactuaban y eran puestos a prueba en un proceso recurrente de ensayo y error, de aprender haciendoD ese entorno requer1a >y sigue requiriendo a principios del siglo IIi, a pesar de la coneIin on$line en redA la concentracin espacial de centros de investigacin, instituciones de educacin superior, compa&1as tecnolgicas avanzadas, una red de proveedores auIiliares de bienes y servicios y redes empresariales de capital riesgo para .inanciar las empresas reci=n constituidas En segundo lugar, una vez que ese entorno se consolida, como ocurri con Silicon Lalley en los a&os setenta, tiende a generar su propia din9mica y a atraer los conocimientos, la inversin y el talento de todo el mundo En e.ecto, en los a&os noventa Silicon Lalley se bene.ici de una proli.eracin de compa&1as 'aponesas, taiQanesas, coreanas, indias y europeas y del a.lu'o de miles de ingenieros y eIpertos en in.orm9tica, principalmente de $ndia y China, para quienes una activa presencia en el valle es el v1nculo m9s productivo con las .uentes de nueva tecnolog1a y con valiosa in.ormacin comercialC, Adem9s, dada su posicin en las redes de la innovacin tecnolgica y su inherente en.oque empresarial de las normas de la nueva econom1a de la in.ormacin, el 9rea de la bah1a de San Erancisco ha conseguido sumarse a cualquier desarrollo nuevo En los a&os noventa, cuando $nternet se privatiz y se convirti en una tecnolog1a comercial, Silicon Lalley tambi=n logr captar a la nueva industria Algunas de las principales compa&1as de equipos para $nternet >como Cisco SystemsA, compa&1as de ordenadores en red >como Sun MicrosystemsA, compa&1as de software >como RracleA y portales de $nternet >como MahoohA empezaron en Silicon Lalley Adem9s, la mayor1a de las nuevas empresas de $nternet que introdu'eron el comercio electrnico y revolucionaron el comercio >como EbayA tambi=n se agruparon en Siticon LalleyC- *a aparicin del multimedia a mediados de los a&os noventa cre una red de v1nculos tecnolgicos y comerciales entre la capacidad de dise&o por ordenador de las compa&1as de Silicon Lalley y los estudios productores de imagen de 2ollyQood, a la que se denomin de inmediato la industria de SiliQood+ En un rincn decadente de San Erancisco, South o. Mar4et, artistas, dise&adores gr9.icos y programadores se unieron en la denominada Multimedia Guich+ (Gorrentera Multimedia), que amenaza con inundar nuestras salas de estar con im9genes salidas de sus mentes .ebriles, creando de paso el centro de dise&o multimedia m9s din9mico del mundoC0 T%uede eItrapolarse este modelo social, cultural y espacial al resto del mundoU %ara responder a esta pregunta, en ,677 mi colega %eter 2all y yo emprendimos un via'e de varios a&os por el mundo, que nos llev a visitar y analizar algunos de los principales centros cient..icosKtecnolgicos de este planeta, de Cali.ornia a Hapn, de Bueva $nglaterra a la vie'a $nglaterra, de %ar1sJSur a 2sinchuJGaiQan, de So.1aJ Ant1polis a A4ademgorodo4, de ^elenogrado a 5aeduc4, de M"nich a Se"l Buestras concluJ siones, presentadas en .orma de libro C@, con.irman el papel crucial desempe&ado por los medios de innovacin en el desarrollo de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin< concentraciones de conocimiento cient1.icoKt=cnico, instituciones, empresas y traba'o cuali.icado constituyen las .or'as de la innovacin
7, 7-

SaIenin, ,666 !eid, ,66CD 3ronson, ,666D ;aplan, ,666D *eQis, ,666D ^oo4, -888 70 !osen ey al , ,666 7@ Castells y 2alls, ,66@

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en la era de la in.ormacin Bo obstante, no necesitan reproducir el modelo cultural, espacial, institucional e industrial de Silicon Lalley o de otros centros estadounidenses de innovacin tecnolgica, como Cali.ornia del Sur, 3oston, Seattle o Austin Buestro descubrimiento m9s sorprendente es que las vie'as grandes 9reas metropolitanas del mundo industrializado son los principales centros de innovacin y produccin en tecnolog1a de la in.ormacin .uera de los Estados /nidos En Europa, %ar1sJSur constituye la mayor concentracin de produccin e investigacin de alta tecnolog1aD y el corredor MJ@ de *ondres sigue siendo la ubicacin preeminente para la electrnica brit9nica, en continuidad histrica con las .9bricas de armamento y material que traba'aban para la Corona desde el siglo IiI El desplazamiento de 3erl1n por M"nich est9 obviamente relacionado con la derrota alemana en la Segunda Guerra Mundial, que supuso el traslado deliberado de Siemens de 3erl1n a 3aviera en previsin de la ocupacin estadounidense de esa zona Go4io[Mo4ohama contin"a siendo el n"cleo tecnolgico de la industria de la tecnolog1a de la in.ormacin 'aponesa, a pesar de la descentralizacin de las plantas sucursales operada ba'o el %rograma Gecnpolis Mosc"J^elenogrado y San %etersburgo .ueron y son los centros del conocimiento y la produccin tecnolgicos sovi=ticos y rusos, tras el .racaso del sue&o siberiano de Hruschov 2sinchu es de hecho un sat=lite de GaipeiD 5aeduc4 nunca desempe& un papel signi.icativo .rente a Se"l$nchon, a pesar de encontrarse en la provincia natal del dictador %ar4D y %e41n M Shanghai son, como veremos, el n"cleo del desarrollo tecnolgico chino Al igual que lo son la ciudad de M=Iico en ese pa1s, Sao %aulo Campinas en 3rasil y 3uenos Aires en Argentina En este sentido, el relativo retraso tecnolgico de las vie'as metrpolis estadounidenses >Bueva Mor4 J Bueva Hersey, a pesar de su papel prominente hasta la d=cada de ,6:8D Chicago, 5etroit, Eiladel.iaA es la eIcepcin a nivel internacional, ligada con el eIcepcionalismo estadounidense del esp1ritu de .rontera y con su huida interminable de las contradicciones de las ciudades construidas y las sociedades constituidas %or otra parte, ser1a interesante eIplorar la relacin que eIiste entre este eIcepcionalismo estadounidense y su indiscutible preeminencia en una revolucin tecnolgica caracterizada espolear la creatividad por la necesidad de romper moldes mentales para espolear la creatividad Bo obstante, el car9cter metropolitano de la mayor1a de los emplazamientos de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin en todo el mundo parece indicar que el ingrediente crucial en este desarrollo no es que sea nuevo el entorno cultural e institucional, sino su capacidad para generar sinergia bas9ndose en el conocimiento y la in.ormacin, directamente relacionados con la produccin industrial y las aplicaciones comerciales *a .uerza cultural y empresarial de las metrpolis >vie'as o nuevasD despu=s de todo, la zona de la 3ah1a de San Erancisco es una metrpoli de m9s de seis millones de habitantesA las convierte en el entorno privilegiado de esta nueva revolucin tecnolgica, que en realidad desmiente la nocin de que la innovacin carece de lugar geogr9.ico en la era de la in.ormacin
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5e modo similar, el modelo empresarial de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin parece estar oscurecido por la ideolog1a Bo slo son los modelos 'apon=s, europeo o chino de innovacin tecnolgica bastante di.erentes de la eIperiencia estadounidense, sino que incluso esta eIperiencia capital con .recuencia se toma en sentido errneo El papel del Estado suele reconocerse como decisivo en Hapn, donde las grandes compa&1as .ueron guiadas y respaldadas por el M$G$ durante largo tiempo, hasta bien entrados los a&os ochenta, mediante una serie de arriesgados programas tecnolgicos, algunos de los cuales .racasaron >por e'emplo, los ordenadores de quinta generacinA, pero la mayor1a ayud a trans.ormar a Hapn en una superpotencia tecnolgica en slo unos veinte a&os, como ha documentado Michael 3orrusC? En la eIperiencia 'aponesa no puede hallarse la puesta en marcha de empresas innovadoras y las universidades tuvieron un papel peque&o *a plani.icacin estrat=gica del M$G$ y la constante inter.az de 0eirets y gobierno son los elementos clave para eIplicar la proeza 'aponesa que abrum a Europa y adelant a los Estados /nidos en varios segmentos de las industrias de la tecnolog1a de la in.ormacin /n relato similar puede contarse sobre Corea del Sur y GaiQ9n, si bien en el "ltimo caso las multinacionales desempe&aron un papel mayor *as .uertes bases tecnolgicas de $ndia y China est9n directamente relacionadas con su comple'o industrial militar, .inanciado y dirigido por el Estado %ero tambi=n .ue el caso de gran parte de las industrias electrnicas brit9nicas y .rancesas, centradas en las telecomunicaciones y la de.ensa, hasta la d=cada de ,678C: Enel "ltimo cuarto del siglo II, la /nin Europea desarroll una serie de programas tecnolgicos para mantenerse a la altura de la competencia internacional, respaldando de .orma sistem9tica a los campeones nacionales+, incluso con p=rdidas, sin mucho resultado En e.ecto, el "nico medio de sobrevivir tecnolgicamente de las compan1as europeas de tecnolog1a de la in.ormacin .ue utilizar sus considerables recursos >una parte sustancial de los cuales proviene de los .ondos gubernamentalesA para establecer alianzas con las compa&1as 'aponesas y estadounidenses, que cada vez m9s son su .uente principal de conocimientos pr9cticos en tecnolog1a de la in.ormacin avanzadaCC 2asta en los Estados /nidos es un hecho bien conocido que los contratos militares y las iniciativas tecnolgicas del 5epartamento de 5e.ensa desempe&aron un papel decisivo en la etapa .ormativa de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin, es decir, entre las d=cadas de ,6@8 y ,6:8 $ncluso la principal .uente de descubrimientos electrnicos, los *aboratorios 3ell, desempe& de hecho el papel de un laboratorio nacional< su compa&1a matriz >A,CA dis.rut de un monopolio en las comunicaciones establecido por el gobierno, una parte signi.icativa de sus .ondos de investigacin provino del gobierno estadounidense y de hecho se vio obligada por el gobierno, desde ,6?:, a cambio de su monopolio sobre las telecomunicaciones p"blicas, a di.undir los descubrimientos tecnolgicos al dominio p"blicoC7 El M$G, 2arvard, Stan.ord, 3er4eley, /C*A, Chicago, Hohns 2op4ins y los laboratorios de
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3orrus, ,677 2all et al , ,67C 7C Ereeman et al , ,66,D Castells , ,66, 77 3ar, ,668

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armamento nacionales como *ivermore, *os Slamos, Sandia y *incoln traba'aron con los organismos del 5epartamento de 5e.ensa y para ellos en programas que condu'eron a avances .undamentales, de los ordenadores de la d=cada de ,6@8 a la optoelectrnica y las tecnolog1as de la inteligencia arti.icial de los programas de la Guerra de las GalaIias+ de la d=cada de ,678 5A!%A, el organismo de investigacin eItraordinariamente innovador del 5epartamento de 5e.ensa, desempe& en los Estados /nidos un papel no demasiado di.erente al del M$G$ en el desarrollo tecnolgico 'apon=s, incluido el dise&o y la .inanciacin inicial de $nternet C6 En e.ecto, en la d=cada de ,678, cuando el ultraliberal gobierno de !eagan sinti el pellizco de la competencia 'aponesa, el 5epartamento de 5e.ensa .inanci SEMAGEC2, un consorcio de empresas electrnicas estadounidenses, para apoyar costosos programas de $N5 en la .abricacin electrnica por razones de seguridad nacional M el gobierno .ederal tambi=n ayud al es.uerzo cooperativo de importantes empresas para colaborar en la microelectrnica con la creacin del MCC, ubicando SEMAGEC2 y MCC en Austin >GeIasA78 Gambi=n, durante las decisivas d=cadas de ,6?8 y ,6:8, los contratos militares y el programa espacial resultaron mercados esenciales para la industria electrnica, tanto para los gigantescos contratistas de de.ensa de Cali.ornia del Sur como para los innovadores que se acababan de poner en marcha en Silicon Lalley y Bueva $nglaterra7, Bo podr1an haber sobrevivido sin la generosa .inanciacin y los mercados protegidos de un gobierno estadounidense ansioso por recobrar la superioridad tecnolgica sobre la /nin Sovi=tica, una estrategia que acabar1a siendo rentable *a ingenier1a gen=tica que se deriv de la investigacin de las principales universidades, hospitales e institutos de investigacin sobre la salud, .ue en buena medida .inanciada y patrocinada con dinero gubernamental7- As1 pues, el Estado, no el empresario innovador en su gara'e, tanto en los Estados /nidos como en el resto del mundo, .ue el iniciador de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin70 Sin embargo sin estos empresarios innovadores como los que estuvieron en el origen de Silicon Lalley o de los ordenadores clnicos de GaiQ9n, la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin habr1a tenido caracter1sticas muy di.erentes y no es probable que hubiera evolucionado hacia el tipo de herramientas tecnolgicas descentralizadas M .leIibles que se est9n di.undiendo en todos los 9mbitos de la actividad humana EJn e.ecto, desde los comienzos de la d=cada de ,6C8, la innovacin tecnolgica se ha dirigido esencialmente al mercado 7@D y los innovadores, aunque a"n suelen ser empleados de las principales compa&1as, sobre todo en Hapn y Europa, contin"an estableciendo sus propias empresas en los Estados /nidos y, cada vez m9s, a lo largo del mundo Ello provoca la aceleracin de la innovacin tecnolgica y la di.usin m9s r9pida de esa innovacin, ya que las mentes creadoras, llevadas por la pasin y la codicia, escudri&an constantemente la industria en busca de nichos de mercado en productos y procesos 9n efecto, es por esta interfa4 de
76 88

Girman, ,67@D 3road, ,67?D StoQs4y, ,663orrus, ,677D Gibson y !ogers, ,66@ 8, !iberts, ,66, 8;enney, ,67: 80 L=anse los analisis reunidos eb Castell, ,677b 8@ 3enegas, ,660

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programas de macroinvestigacin grandes mercados desarrollados por el 9stado, por una parte, la innovacin descentrali4ada estimulada por una cultura de creatividad tecnolgica modelos de r#pido 2*ito personal, por la otra, por lo ?ue las nuevas tecnologas de la informacin llegaron a florecer. Al hacerlo, agruparon a su alrededor redes de empresas, organizaciones e instituciones para .ormar un nuevo paradigma sociot=cnico

El paradigma de la tecnologa de la informacin Como escribe Christopher Ereeman< /n paradigma tecnoeconmico es un grupo de innovaciones t=cnicas, organizativas y gerenciales interrelacionadas, cuyas venta'as se encuentran no slo en una nueva gama de productos y sistemas, sino en su mayor1a en la din9mica de la estructura del coste relativo de todos los posibles insumos 5in$ puts) para la produccin. 9n cada nuevo paradigma, un insumo particular o conjunto de insumos puede describirse como el Efactor clave de ese paradigma, caracteri4ado por la cada de los costes relativos la disponibilidad universal. El cambio contempor9neo de paradigma puede contemplarse como el paso de una tecnolog1a basada .undamentalmente en insumos baratos de energ1a a otra basada sobre todo en insumos baratos de informacin derivados de los avances en la microelectrnica la tecnologa de las comunicaciones%5. *a nocin de paradigma tecnolgico, elaborada por Carlota %=rez, Christopher Ereeman y Giovanni 5osi, adaptando el an9lisis cl9sico de las revoluciones cient1.icas de ;uhn, ayuda a organizar la esencia de la trans.ormacin tecnolgica actual en su interaccin con la econom1a y la sociedad7: Creo que ser1a "til, como una gu1a para nuestro prIimo via'e por los senderos de la trans.ormacin social, precisar los rasgos que constituyen el n"cleo del paradigma de la tecnolog1a de la in.ormacin Gomados en con'unto, constituyen la base material de la sociedad red *a primera caracter1stica del nuevo paradigma es que la in.ormacin es su materia prima< son tecnologas para actuar sobre la informacin, no slo in.ormacin para actuar sobre la tecnolog1a, como era el caso en las revoluciones tecnolgicas previas El segundo rasgo hace re.erencia a la capacidad de penetracin de los efectos de las nuevas tecnologas. %uesto que la in.ormacin es una parte integral de toda actividad humana, todos los procesos de nuestra eIistencia individual y colectiva
8? 8:

C Ereman, prlogo a las partes $$, en 5osi et at , ,677e, p9g, ,8 ;uhn, ,6:-D %erez, ,670D 5osi et at , ,677e

06

est9n directamente moldeados >aunque sin duda no determinadosA por el nuevo medio tecnolgico *a tercera caracter1stica alude a la lgica de intercone*in de todo sistema con'unto de relaciones que utilizan estas nuevas tecnolog1as de la in.ormacin *a mor.olog1a de red parece estar bien adaptada para una comple'idad de interaccin creciente y para pautas de desarrollo impredecibles que surgen del poder creativo de esa interaccin 7C Esta con.iguracin topolgico, la red, ahora puede materializarse en todo tipo de procesos y organizaciones mediante tecnolog1as de la in.ormacin de reciente disposicin Sin ellas, ser1a demasiado engorroso poner en pr9ctica la lgica de interconeIin Bo obstante, =sta es necesaria para estructurar lo no estructurado mientras se preserva su .leIibilidad, ya que lo no estructurado es la .uerza impulsara de la innovacin en la actividad humana Adem9s, cuando las redes se di.unden, su crecimiento se hace eIponencial, en tanto que los bene.icios de estar en la red crecen eIponencialmente dado el mayor n"mero de coneIiones, mientras que los costes crecen de .orma lineal Adem9s, los costes de eIclusin de la red aumentan con el crecimiento de la red debido al n"mero decreciente de oportunidades de alcanzar otros elementos .uera de =sta El creador de la tecnolog1a de la red de 9rea local >*ABA, !obert Metcal.e, propuso en ,6C0 una sencilla .rmula matem9tica que mostraba cmo el valor de la red aumenta con el cuadrado del n"mero de nodos de la red *a .rmula es L ] n >nJ,A, donde n es el n"mero de nodos de la red En cuarto lugar y relacionado con la interaccin, aunque es un rasgo claramente di.erente, el paradigma de la tecnolog1a de la in.ormacin se reversibles, sino que pueden en la fle*ibilidad. Bo slo los procesos son reversibles, sino que pueden modi.icarse las organizaciones y las instituciones e incluso alterarse de .orma .undamental mediante la reordenacin de sus componentes *o que es distintivo de la con.iguracin del nuevo paradigma tecnolgico es su capacidad para recon.igurarse, un rasgo decisivo en una sociedad caracterizada por el cambio constante y la .luidez organizativa

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;elly, ,66?, p9gs -?J-C ampl1a las propiedades de la lgica de la interconeIin en unos certeros p9rra.os< El 9tomo es el pasado El s1mbolo de la ciencia para el siglo prIimo es la red din9mica ( ) Mientras que el 9tomo representa la simplicidad limpia, la red canaliza el poder desordenado de la comple'idad ( ) *a "nica organizacin capaz de un crecimiento sin pre'uicios o un aprendiza'e sin gu1a es la red Godas las dem9s topolog1as limitan lo que pueda pasar /n en'ambre de redes es todo hordes y, por ello, abierta, sin que importe por dnde se entre En e.ecto, la red es la organizacin menos estructurada de la que pueda decirse que tiene una estructura ( ) 5e hecho, una pluralidad de componentes verdaderamente divergentes slo pueden guardar coherencia en una red Binguna otra disposicin JJcadena, pir9mide, 9rbol, c1rculo, cuboJ puede contener a la diversidad aut=ntica .uncionando como un todo Aunque es posible que los matem9ticos y los .1sicos rechacen algunas de estas a.irmaciones, el mensa'e b9sico de ;elly es interesante< la convergencia entre la topolog1a evolutiva de la materia viva, la naturaleza abierta de una sociedad cada vez m9s comple'a y la lgica interactiva de las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin

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El 9tomo es el pasado El s1mbolo de la ciencia para el siglo prIimo es la red din9mica Mientras que el 9tomo representa la simplicidad limpia, la red canaliza el poder desordenado de la comple'idad ( *a "nica organizacin capaz de un crecimiento sin pre'uicios o un aprendiza'e sin gu1a es la red Godas las dem9s topolog1as limitan lo que pueda pasar /n en'ambre de redes es todo bordes y, por lo, abierta, sin que importe por dnde se entre En e.ecto la red es la organizacin menos estructurada de la que pueda decirse que tiene una estructura 5e hecho, una pluralidad de componentes verdaderamente divergentes slo pueden guardar coherencia en una red Binguna otra disposicin cadena, pir9mide, 9rbol, c1rculo, cuboJ puede contener a la diversidad aut=ntica .uncionando como un todo Aunque es posible que los matem9ticos y los .1sicos rechacen algunas de estas a.irmaciones, el mensa'e b9sico de ;elly es interesante< la convergencia entre la topolog1a evolutiva de la materia viva, la naturaleza abierta de una sociedad cada vez m9s comple'a y la lgica interactiva de las nuevas tecnolog1as de la in.ormacin %osibilidad debido a que la base material de la organizacin puede reprogramarse y reequiparse77 Sin embargo, debemos evitar un 'uicio de valor sobre este rasgo tecnolgico %orque la .leIibilidad puede ser una .uerza liberadora, pero tambi=n una tendencia represiva si quienes reescriben las leyes son siempre los mismos poderes Como Mulgan escribi, las redes se han creado no slo para comunicar sino tambi=n para ganar posicin, para sobrecomunicar+ 76 As1 pues, es esencial mantener una distancia entre a.irmar el surgimiento de nuevas .ormas y procesos sociales, inducidos y permitidos por las nuevas tecnolog1as, y eItrapolar las consecuencias potenciales de tales desarrollos para la sociedad y la gente< slo los an9lisis espec1.icos y la observacin emp1rica ser9n capaces de determinar el resultado de la iteraccin de las nuevas tecnolog1as y las .ormas sociales emergentes Bo obstante, tambi=n es esencial identi.icar la lgica intr1nseca del nuevo paradigma tecnolgico /na quinta caracter1stica de esta revolucin tecnolgica es la convergencia creciente de tecnologas especficas en sistema altamente integrado, dentro del cual las antiguas trayectorias tecnolgicas separadas se vuelven pr9cticamente indistinguibles As1, la microelectrnica, las telecomunicaciones, la optoclectrnica y los ordenadores est9n ahora integrados en sistemas de in.ormacin A"n eIiste, y eIistir9 durante cierto tiempo, alguna distincin empresarial entre .abricantes de chips y dise&adores de software, por e'emplo %ero hasta esta di.erenciacin est9 quedando borrada por la creciente integracin de las .irmas empresariales en alianzas estrat=gicas y proyectos de colaboracin, as1 como por la inscripcin de los programas de software en el hardware de los chips Adem9s, en lo re.erente al sistema tecnolgico, un elemento no puede imaginarse sin el otro< los microordenadores est9n en buena parte determinados por la potencia del chip y tanto el dise&o como el procesamiento paralelo de los microprocesadores depende de la arquitectura del ordenador *as
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Guomi, ,666 Mulgan, ,66,, pag -,

@,

telecomunicaciones son ahora slo una .orma de procesar la in.ormacinD las tecnolog1as de transmisin y enlace est9n al mismo tiempo cada vez m9s diversi.icadas e integradas en la misma red, operada por los ordenadores 68 Seg"n el an9lisis anterior, el desarrollo de $nternet est9 invirtiendo la relacin entre la propia $nternet y la centralita tele.nica en las tecnolog1as de comunicacin, de modo que la transmisin de datos se convierte en la .orma predominante, universal, de comunicacin M la transmisin de datos se basa en instrucciones de software para su codi.icacin y decodi.icacin *a convergencia tecnolgica se eItiende cada vez m9s hacia una interdependencia creciente de las revoluciones de la biolog1a y la microelectrnica, tanto desde una perspectiva material como metodolgica As1, los decisivos avances en la investigacin biolgica, como la identi.icacin de los genes humanos o de segmentos del A5B humano, slo pueden seguir adelante debido a la ingente potencia de los ordenadores 6, Gracias a la nanotecnolog1a ser1a posible introducir diminutos microprocesadores en el sistema de seres vivos, incluidos los humanos 6- %or otra parte, el uso de materiales biolgicos en la microelectrnica, aunque a"n muy le'os de una aplicacin generalizada, ya estaba en un estadio de eIperimentacin a .inales de los noventa En potencial ,66?, *eonard Adieman, cient1.ico in.orm9tica de la /niversidad de Cali.ornia del Sur, utiliz mol=culas sint=ticas de A5B, con la ayuda de una reaccin qu1mica, para hacerlas .uncionar seg"n la lgica combinatoria del A5B, como base material de la in.orm9tica 60 Aunque los investigadores tienen a"n un largo camino que recorrer hacia la integracin material de la biolog1a y la electrnica, la lgica de la primera >la capacidad de autogenerar secuencias no programadas y coherentesA se est9 introduciendo cada vez m9s en las m9quinas electrnica6@ En ,666, 2arold Abelson y sus colegas del laboratorio cient1.ico del M$G intentaban trocear+ la bacteria 9. :oll para que pudiera .uncionar como un circuito electrnico con capacidad de autorreproducirse EIperimentaban con la computacin amor.a+, es decir, integrar circuitos en material biolgico Como las e lulas biolgicas slo pueden computar mientras est9n vivas, esta tecnolog1a se combinar1a con la electrnica molecular, insertando millones o miles de millones de estos conmutadores de base biolgica en espacios diminutos, con la aplicacin de producir materiales inteligentes+ de todo tipo6? Algunos eIperimentos de investigacin avanzada en la interaccin entre ser humano y ordenador se basan en el uso de inter.aces cerebrales adaptativas que reconocen estados mentales a partir de las se&ales de electroence.alogramas espont9neos >EEGA on$line, basadas en la teor1a de redes neuronales arti.iciales As1, en ,666, en el European /nion Hoint !esearch Center de $spra, $talia, el cient1.ico in.orm9tica Hos=
98 9,

Filliams,,66, 3ishop y Faldholz, ,668D 3usimess Fee4, ,66?e, ,666b, p9g , 68J692all, ,666 90 Allen ,66? 9@ %ara un an9lisis de las tendencias v=ase ;cl$y ,66?D para una perspectiva histZrica de la convergencia entre mente y m9quinas v=ase Mazlish ,66@D para una re.leIin terica v=ase *evy ,66@ 9? Mar4o.. ,666

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Mill9n y sus colegas lograron mostrar eIperimentalmente que su'etos provistos de un casco EEG compacto pod1an comunicarse mediante el control consciente de sus pensamientos6: Su en.oque se basaba en un proceso de aprendiza'e mutuo a trav=s del cual el usuario y la inter.az cerebral se acoplaban y adaptaban mutuamente %or tanto, una red neuronal aprende pautas EEG espec1.icas del usuario, al tiempo que los su'etos aprenden a pensar de tal modo que su inter.az personal pueda entenderles me'or *a convergencia en curso entre di.erentes campos tecnolgicos en el paradigma de la in.ormacin es el resultado de su lgica com"n de generacin de la in.ormacin, una lgica que es m9s evidente en las .unciones del A5B y en la evolucin natural, y que cada vez se reproduce m9s en los sistemas de in.ormacin m9s avanzados, a medida que los chips, los ordenadores y el software alcanzan nuevas .ronteras de velocidad, capacidad de almacenamiento y tratamiento .leIible de la in.ormacin desde .uentes m"ltiples Si bien la reproduccin del cerebro humano, con sus miles de millones de circuitos e insuperable capacidad de recombinacin, es estricta ciencia .iccin, los l1mites de la capacidad de in.ormacin de los ordenadores actuales se traspasan cada mes6C A partir de la observacin de este cambio tan eItraordinario en nuestras m9quinas y el conocimiento de la vida, y con la ayuda proporcionada por estas m9quinas y este conocimiento, est9 teniendo lugar una pro.unda trans.ormacin tecnolgica El historiador de la tecnolog1a 3ruce Mazlish propone la idea del necesario reconocimiento de que la evolucin biolgica humana, ahora me'or comprendida en t=rminos culturales, obliga a la humanidad Jnosotros a aceptar la conciencia de que herramientas y m9quinas son inseparables de la naturaleza evolutiva humana Gambi=n requiere que nos demos cuenta de que el desarrollo de las m9quinas, culminando en el ordenador, hace ineludible la percepcin de que las mismas teor1as que resultan "tiles para eIplicar los .uncionamientos de los arti.icios mec9nicos tambi=n lo son para comprender al animal humano, y viceversa, ya que la comprensin del cerebro humano arro'a luz sobre la naturaleza de la inteligencia arti.icial 67 5esde una perspectiva di.erente, basada en los discursos sobre la teor1a del caos+ tan de moda en los a&os ochenta, en los noventa una red de cient1.icos e investigadores convergi en un en.oque epistemolgico com"n, identi.icado por la palabra clave de comple'idad+ Rrganizados en torno a seminarios celebrados en el Santa Ee $nstitute de Buevo M=Iico >originalmente un club de .1sicos de alto nivel del laboratorio de *os Slamos, a los que pronto se sum una red selecta de premios Bbel y sus amigosA, este c1rculo intelectual tiene como ob'etivo comunicar el pensamiento cient1.ico >incluidas las ciencias socialesA ba'o un nuevo paradigma Gratan de comprender la aparicin de estructuras autoJ organizativas que crean comple'idad a
9: 9C

Mill9n el al., '&&&. L=ase el eIelente analisis de .uturo de Gelernter, ,66, Mazlish, ,660, p9g -00

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partir de la simplicidad y un orden superior a partir del caos a trav=s de diversos rdenes de interaccin entre los elementos b9sicos que est9n en el origen del proceso66 Aunque la ciencia ortodoIa muchas veces desestima el proyecto como proposicin no veri.icable, es un e'emplo m9s del es.uerzo que se realiza, desde .rentes distintos, por encontrar un terreno com"n para la .ertilizacin intelectual mutua de la ciencia y la tecnolog1a en la era de la in.ormacin Sin embargo, este en.oque parece vetar cualquier marco integrador y sistem9tico El pensamiento de la comple'idad debe considerarse un m=todo para la comprensin de la diversidad m9s que una metateor1a uni.icada Su valor epistemolgico podr1a derivarse del reconocimiento del car9cter autoorganizativo de la naturaleza y de la sociedad Bo se trata de que no eIistan reglas, sino de que las reglas se crean, y se modi.ican, en un proceso incesante de acciones deliberativas e interacciones "nicas As1, en ,666 un 'oven investigador del Santa Ee $nstitute, 5uncan Fatts, propuso un an9lisis .ormal de la lgica de coneIin en red subyacente a la .ormacin de peque&os mundos+, es decir, al amplio con'unto de coneIiones, en la naturaleza y en la sociedad, entre elementos que, aunque no se comuniquen de .orma directa, de hecho est9n relacionados por una corta cadena de intermediarios %or e'emplo, Fatts muestra matem9ticamente que si representamos los sistemas de relaciones mediante un gr9.ico, la clave para generar el .enmeno de un peque&o mundo >que resume la lgica de coneIin en redA es la presencia de una peque&a .raccin de l1mites globales de alcance muy amplio que contraen partes del gr9.ico que, de no ser por ellos, quedar1an distanciadas, mientras que la mayor1a de los l1mites siguen siendo locales, organizados en agrupaciones,88 Esto representa con eIactitud la lgica de la interconeIin globalKlocal en redes de innovacin, como se ha documentado en este cap1tulo *a contribucin relevante de la escuela de pensamiento de la teor1a de la comple'idad es su =n.asis en la din9mica no lineal como en.oque m9s .ruct1.ero para comprender la conducta de los sistemas vivos, tanto en la sociedad como en la naturaleza *a mayor1a del traba'o de los investigadores del Santa Ee $nstitute es de naturaleza matem9tica, no un an9lisis emp1rico de los .enmenos naturales o sociales %ero hay investigadores en distintos campos de la ciencia que utilizan la din9mica no lineal como principio gu1a, con resultados cient1.icos cada vez m9s importantes Erit'o. Capra, un .1sico terico y ecologista de 3er4eley, ha integrado muchos de estos resultados en un bosque'o de una teor1a coherente de los sistemas vivos en una serie de libros, particularmente en su notable Feb of "ife!&!. Capra desarroll su traba'o bas9ndose en la obra del premio Bobel llya %rigogine *a teor1a de las estructuras disipativas de %rigogine demostr la din9mica no lineal de la autoorganizacin de los
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*a di.usin de la teor1a del caos a una audiencia amplia se debi en buena medida al besl$seller de Glcic4, ,67CD v=ase tambi=n 2all ,66, %ara una historia interesante y de escritura clara sobre la escuela de la comple'idad+ v=ase Faldrop ,66- Gambi=n me he basado en conversaciones personales con investigadores del Santa Ee lnstitute durante mi visita al $nstituto en noviembre de ,667 Estoy especialmente agradecido a 3rian Arthur por compartir conmigo sus ideas
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18,

Fatts ,666 capra, ,66?

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ciclos qu1micos y permiti una nueva interpretacin de la emergencia espont9nea del orden como caracter1stica clave de la vida Capra muestra cmo las investigaciones de vanguardia en 9reas tan diversas como el desarrollo de las c=lulas, los sistemas ecolgicos globales >representada por la controvertida teor1a de Gaia y el modelo de simulacin )ais world de *oveloc4A, la neurociencia >por e'emplo, en la obra de Gerald Edelman u Rliver Sac4sA y los estudios sobre los or1genes de la vida basados en la teor1a de redes qu1micas son en su totalidad mani.estaciones de la perspectiva de una din9mica no lineal,8- Buevos conceptos clave, como los de atractores, im9genes de .ase, propiedades emergentes o .ractales o.recen nuevas perspectivas para entender observaciones del comportamiento de los sistemas vivos, incluidos los sistemas sociales, preparando as1 el camino para un neIo terico entre diversos campos de la ciencia Bo reduci=ndolos a un con'unto com"n de normas, sino eIplicando los procesos y los resultados a partir de las propiedades autogenerativas de sistemas vivos espec1.icos 3rian Arthur, un economista de Stan.ord que participa en el Santa Ee $nstitute, ha aplicado la teor1a de la comple'idad a la teor1a econmica .ormal, proponiendo conceptos como los de mecanismo de autorre.uerzo, dependencia de la trayectoria y propiedades emergentes, y mostrando su relevancia para la comprensin de las caracter1sticas de la nueva econom1a,80 En suma, el paradigma de la tecnolog1a de la in.ormacin no evoluciona hacia su cierre como sistema, sino hacia su apertura como una red multi.ac=tica Es poderoso e imponente en su materialidad, pero adaptable y abierto en su desarrollo histrico Sus cualidades decisivas son su car9cter integrador, la comple'idad y la interconeIin 5e este modo, la dimensin social de la revolucin de la tecnolog1a de la in.ormacin parece obligada a seguir la ley sobre la relacin entre tecnolog1a y sociedad propuesta hace tiempo por Melvin ;ranzberg< *a primera le de Gran4berg dice lo siguienteA "a tecnologa no es buena ni mala, ni tampoco neutral!&4 Es en e.ecto una .uerza, probablemente m9s que nunca ba'o el paradigma tecnolgico actual, que penetra en el n"cleo de la vida y la mente,8? %ero su despliegue real en el 9mbito de la accin social consciente y la comple'a matriz de interaccin de las .uerzas tecnolgicas desatadas por nuestra especie, y la misma especie, son una cuestin que ha de investigarse, m9s que una .atalidad ineludible

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Capra, ,666b Arthur, ,667 18@ ;ranzberg, ,66?, p9g ?8 18? %ara una eIposicin in.ormativa de los avances ocurridos en las encruci'adas de la ciencia y la mente humana, v=ase 3aumgartner y %ayr, ,66? %ara una interpretacin m9s contundente, aunque pol=mica, de uno de los .undadores de la revolucin gen=tica, v=ase Cric4, ,66@

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