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In dem Roman Im Westen nichts Neues werden die Kriegserlebnisse des jungen Kriegsfreiwilligen Paul Bumer und seiner

Frontkameraden im Ersten Weltkrieg geschildert. Als literarische Verarbeitung der traumatischen Erlebnisse der Kriegsteilnehmergeneration steht das Werk im Kontext einer Reihe anderer, zumeist ebenfalls in den spten 20er und beginnenden 30er [2] Jahren des vergangenen Jahrhunderts verffentlichter Romane. Wie Hemingway benutzt Remarque den Begriff der verlorenen Generation fr die jungen Mnner, die aufgrund ihrer in jungen Jahren erfahrenen Kriegstraumata nach dem Krieg groe Mhe haben, im zivilen Leben wieder Fu zu fassen. Er steht im Gegensatz zur rechtskonservativen, apologetischen Kriegsliteratur zur Zeit der Weimarer Republik, die sich bemhte, den verlorenen Krieg zu rechtfertigen oder die Kriegserlebnisse der Frontsoldaten zu heroisieren. Sein Werk gilt zusammen mit dem Glaesers, Renns und Kppens oft als eines der ersten bewusst als Antikriegsliteratur, teilweise sogar als pazifistische Antikriegsliteratur konzipierten fiktivautobiografischen Erzhlwerke ber den Weltkrieg. Folgender Satz leitet in das Werk ein: Dieses Buch soll weder eine Anklage noch ein Bekenntnis sein. Es soll nur den Versuch machen, ber eine Generation zu berichten, die vom Kriege zerstrt wurde auch wenn sie seinen Granaten entkam. Dieser Leitgedanke und Remarques Behauptung, sein Buch sei unpolitisch relativieren die Einordnung als pazifistisches Werk. Der Roman war von Remarque nicht ausdrcklich gegen den Krieg geschrieben worden, weil er ein solches Buch fr berflssig hielt, da schlielich doch jeder [3] gegen den Krieg sei. In einem Interview mit Friedrich Luft sagte er 1963 allerdings: Ich dachte immer, jeder Mensch sei gegen den Krieg, bis ich herausfand, da es welche gibt, die dafr sind, besonders die, die nicht hingehen mssen.
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Remarque schildert den Krieg aus der Sicht eines einfachen Soldaten und weist selbst darauf hin, dass sein Roman kein objektives Bild des Ersten Weltkrieges vermitteln wolle, sondern die Erlebnisse einer kleinen Gruppe gewhnlicher Soldaten beschreibe. Die Frage nach den Ursachen des Krieges bleibt in Remarques Roman weitgehend ausgeblendet und wird nur ein einziges Mal zwischen den [5] Soldaten thematisiert. Dem schon beim Erscheinen von Buch und Film verbreiteten Missverstndnis, die Handlung beruhe im Wesentlichen auf eigenen Erlebnissen des Verfassers, traten Verlag und Autor aus Werbegrnden nicht ernsthaft entgegen. Tatschlich hatte Remarque sich nicht freiwillig zum Dienst an der Waffe gemeldet und den Grabenkrieg nur wenige Wochen miterlebt, bis er, durch einen Halsschuss verwundet und durch Granatsplitter an Arm und Bein verletzt, in ein Lazarett verlegt wurde. Dort hat er, in Ermangelung eigener Erfahrungen, vor allem die Berichte und Erzhlungen anderer Kriegsteilnehmer notiert und fr seinen Roman verarbeitet. Einer dieser Kriegsteilnehmer ist August Perk gewesen. August Perk berichtete von seinen Erlebnissen im Ersten Weltkrieg und viele dieser Erzhlungen flossen spter in Remarques Antikriegs-Roman Im Westen nichts Neues ein. Neue Osnabrcker Zeitung: Was August Perk Schreckliches als Soldat im Ersten Weltkrieg erlebte, hat der weltbekannte Schriftsteller Erich Maria Remarque (18981970) in seinem Buch Im Westen nichts Neues verarbeitet. Das Werk wurde in ber 50 Sprachen bersetzt und gilt mit geschtzten Verkaufszahlen zwischen 15 und 20 Millionen als eines der meistgelesenen Bcher in der ganzen Welt.
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In Der Weg zurck, der 1930/31 von Remarque verfassten Fortsetzung von Im Westen nichts Neues, beschreibt er, wie die berlebenden nach dem Krieg versuchen, im Zivilleben wieder Fu zu fassen.

Zentrale Themen[Bearbeiten]
Das Hauptthema des Buches ist die Darstellung der Schrecken des Krieges. Im Westen nichts Neues zeichnet das realistische Bild eines durch die Erfindung chemischer Waffen(Giftgas) und den Einsatz moderner Artillerie und Maschinengewehre gekennzeichneten Stellungskrieges. Eindrucksvoll beschreibt Remarque den grausamen Kampf an der Front, die leichenbedeckten Schlachtfelder, das elende Leben in den Schtzengrben und den blutigen Alltag im Lazarett. Ein weiteres zentrales Thema sind die desillusionierenden Auswirkungen des Krieges auf die Psyche der Soldaten. Stndige Angriffe und Gegenangriffe reiben ihre Nerven auf, nie verlsst sie ihre Angst. Stndig von Hunger und Durst geqult, vegetieren sie unter unmenschlichen Bedingungen dahin, verlieren alle ihre Ideale und verwandeln sich zusehends in panische Tiere, nur noch darauf aus, ihre primitivsten Bedrfnisse zu befriedigen. Selbst die berlebenden, weit davon entfernt, ihre grausamen Erlebnisse verarbeiten zu knnen, bleiben doch letztlich vom Kriege zerstrt und knnen, wie Paul Bumers deprimierender Heimaturlaub andeutet, nicht mehr ins normale, zivile Leben zurckfinden.

Inhalt[Bearbeiten]
Paul Bumer gehrt zu einer Gruppe von Soldaten an der Westfront im Ersten Weltkrieg. In der Ruhestellung hinter der Front erinnert er sich zurck an seine Schulzeit. Die patriotischen Reden seines Lehrers Kantorek hatten die ganze Klasse dazu gebracht, sich freiwillig zum Kriegsdienst zu melden. Unter dem Drill ihres Ausbilders Unteroffizier Himmelsto lernen sie bereits in der Grundausbildung, dass alle ihnen bislang in der Schule vermittelten Werte auf dem Kasernenhof ihre Gltigkeit verlieren. Sie werden an die Westfront verlegt, wo sie von einer Gruppe alter Frontsoldaten um den erfahrenen Stanislaus Katczinsky auf die Gefahren des Schlachtfeldes vorbereitet werden. Zwischen Kat und Bumer entwickelt sich ein Vater-Sohn-Verhltnis. Paul lernt zu berleben, die verschiedenen Geschosse schon am Klang zu unterscheiden, auch unter widrigsten Bedingungen noch etwas zu essen zu finden und sich gegen den wahren Feind, den Tod, zu wappnen. Bei einem kurzen Heimataufenthalt stellt Bumer fest, wie sehr ihn die Erlebnisse an der Front inzwischen verndert haben. Es ist ihm unmglich, seiner Familie die grausamen Erfahrungen aus dem Schtzengraben mitzuteilen. Enttuscht kehrt er zu denjenigen Menschen zurck, die ihm nun die nchsten geworden sind, zu seinen Kameraden an der Front. Bei einem Angriff wird er verwundet und verbringt ein paar Wochen im Lazarett, bevor er an die Front zurckkehrt. In den nchsten Monaten wird Bumers Gruppe nach und nach zerrieben. Mit Ausnahme seines besten Freundes Tjaden, stirbt einer nach dem anderen bei den Gas- und Granatenangriffen, im Trommelfeuer oder im Kampf Mann gegen Mann. Schlielich wird auch Bumer kurz vor Ende des Krieges tdlich getroffen, an einem Tag, der so ruhig und so still war, dass der Heeresbericht sich auf den Satz beschrnkte, im Westen sei nichts Neues zu melden. Erzhlzeit und erzhlte Zeit klaffen gegen Ende des Romans immer weiter auseinander, die Handlung beschleunigt sich, die erzhlten Episoden werden krzer, die ausgesparten Zwischenrume lnger.

Kapitelbersicht[Bearbeiten]
Kapitel 1[Bearbeiten]
Die Kompanie freut sich ber nahezu doppelte Essensrationen, da von 150 nur 80 Mann von der Front zurckgekehrt sind. Der junge Erzhler Paul Bumer beschreibt, wie er und seine Mitschler von ihrem Lehrer Kantorek berredet wurden, sich zur Armee zu melden. Im Rckblick erkennt er, dass die von dem Erzieher vermittelte Weltanschauung nicht mit der an der Front erlebten Realitt zu vereinen ist.

Die Kameraden besuchen im Lazarett den durch einen Oberschenkeldurchschuss schwer verwundeten und amputierten Franz Kemmerich, der zu diesem Zeitpunkt selbst noch gar nicht wei, dass man ihm ein Bein abgenommen hat. Die Kameraden sorgen dafr, dass der sterbende Kemmerich vom Sanitter Morphium erhlt; gleichzeitig versucht einer von ihnen, an die Stiefel des Verletzten zu gelangen, um sie selbst tragen zu knnen.

Kapitel 2[Bearbeiten]
Paul macht sich Gedanken darber, wie ihn das harte Kasernenleben auf den Krieg vorbereitet hat und wie ihn sein Vorgesetzter Himmelsto whrend der Grundausbildung tyrannisiert hat und fragt sich, wie sein Leben nach dem Krieg aussehen wird. Er glaubt, ohne militrische Ausbildung wre er im Schtzengraben verrckt geworden, und trauert um seinen inzwischen im Lazarett verstorbenen Freund Kemmerich.

Kapitel 3[Bearbeiten]
Katczinsky (von allen nur Kat genannt), der das Soldatenleben immer wieder mit den wichtigsten Dingen verschnert und erleichtert, wird als unentbehrliche Identifikationsfigur fr die jungen Soldaten beschrieben. Es folgt ein Gesprch darber, dass aus der Disziplinarausbildung keine Schikane werden drfe.

Kapitel 4[Bearbeiten]
Pauls Kompanie wird mit jungen Rekruten aufgefllt und muss wieder an die Front. Mehrere Soldaten fallen, als die Kompanie bei einem Jgerfriedhof von einem Artillerieangriff mit Giftgas berrascht wird.

Kapitel 5[Bearbeiten]
Paul und seine Freunde stellen berlegungen darber an, was sie nach Kriegsende unternehmen werden. Unterbrochen werden sie von Himmelsto, der whrend der Grundausbildung ihr verhasster Ausbilder war und jetzt ebenfalls an die Front eingezogen worden ist. Spter beschert ihnen ein Plan Kats einen Gnsebraten, den alle hungrig und dankbar verschlingen.

Kapitel 6[Bearbeiten]
Wieder geht es an die Front. Drei Tage lang muss die Kompanie unter starkem Artilleriefeuer im Graben ausharren. Dabei setzten knappe Essensrationen, eine Rattenplage und der psychische Druck den Soldaten stark zu, bevor man endlich gegen die Franzosen strmen kann und so viele Feinde wie mglich zu tten versucht. Am nchsten Tag erfolgt ein erneuter, massiver feindlicher Angriff, der besonders unter den unerfahrenen Rekruten viele Opfer fordert, darunter Pauls Freund Haie Westhus. Von 150 Mann kehren nur 32 ins Lager zurck.

Kapitel 7[Bearbeiten]
Nach dem Fronteinsatz suchen die Soldaten Entspannung und Ablenkung. Paul und seine Freunde lernen einige Franzsinnen kennen, die sie des Nachts heimlich besuchen. Spter geht Paul fr zwei Wochen auf Heimaturlaub und besucht seine kranke Mutter. Er hat jedoch Probleme, sich in der Heimat, wo ein vllig verklrtes Bild von der Frontsituation vorherrscht, wieder einzuordnen und zurechtzufinden, denn der Schrecken der Fronterfahrungen lsst den Alltag befremdlich erscheinen. Daraufhin demtigen er und sein Freund Mittelstaedt ihren einstigen Lehrer Kantorek, der sie einst zum freiwilligen Dienst an der Front bewegt nun selbst eingezogen worden ist. Am Ende des Urlaubs berichtet er Kemmerichs Mutter vom Tod ihres Sohnes. Er denkt ber sein Leben und sein Verhltnis zu seiner Mutter nach.

Kapitel 8[Bearbeiten]
Nach dem Urlaub wird Paul fr einige Wochen in die Senne abkommandiert, wo er russische Gefangene bewacht, die dort ein jmmerliches Leben unter elenden Umstnden fristen mssen. Am

Ende seines Aufenthalts wird er von seinem Vater und seiner Schwester besucht und empfngt ein wenig Essen, das ihm seine inzwischen krebskranke Mutter gekocht hat.

Kapitel 9[Bearbeiten]
Paul fhrt zurck zu seiner Kompanie. Nach einem kurzen Inspektionsbesuch des Kaisers und einer Unterredung ber Ursache und Sinn des Krieges geht es wieder an die Front. Bei einem Patrouillengang werden die Soldaten von einem gegnerischen Angriff berrascht. Paul rettet sich in einen Bombentrichter und stellt sich tot. Als ein Franzose ebenfalls in diesen Trichter springt, stt Paul diesem aus Todesangst seinen Dolch in die Kehle. Aus schweren Schuldgefhlen heraus verspricht er dem Sterbenden, dass er sich um dessen Familie kmmern werde, obwohl er wei, dass er diese Zusage nicht einhalten kann. Wegen andauernder Gefahr muss Paul einen ganzen Tag lang neben dem Toten ausharren, bis er zurck in den deutschen Graben kriechen kann. Aufgewhlt erzhlt er seinen Freunden von der persnlichen Konfrontation mit dem Feind und seinen Gewissensbissen. Kat und Albert sind bemht, ihn zu beruhigen.

Kapitel 10[Bearbeiten]
Zunchst bewachen die Soldaten ein verlassenes Dorf, wo sie es sich gut gehen lassen. Doch bei einer gegnerischen Offensive werden Paul und Albert verwundet und kommen zunchst ins Lazarett, wo Paul operiert wird, und anschlieend in ein katholisches Hospital. Dort wird Albert das Bein amputiert. Nach einigen Wochen im Hospital erhlt Paul Erholungsurlaub und muss sich schweren Herzens von Albert verabschieden.

Kapitel 11[Bearbeiten]
Paul erlebt viele weitere Fronteinstze. Seine Freunde Berger, Mller, Leer, ihr tapferer Kompaniefhrer Bertinck und schlielich Katczinsky sterben. Detering desertiert, wird aber wieder aufgegriffen und zur Strafe unter Arrest gestellt. Einige Soldaten leiden unter Front-Anfllen. Sie sind nicht abgehrtet genug und ihren schrecklichen Erinnerungsbildern nicht lnger gewachsen. Auch Paul kann die Grausamkeit des Krieges kaum noch ertragen. Sein Wunsch nach Frieden und seine Sehnsucht nach seinem Zuhause werden immer grer.

Kapitel 12[Bearbeiten]
Paul stumpft immer mehr ab. Alle seine Freunde sind bereits gefallen. Die Gesichter der Soldaten um Paul herum werden fr ihn langsam austauschbar. Es scheint sinnlos, sie sich zu merken, da niemand wei, ob sie den morgigen Tag berleben werden. Kurz vor Kriegsende fllt schlielich auch Paul. Sein Gesicht wirkt ironischerweise beinahe friedlich. An der Front ist an diesem Tage alles so ruhig, dass der Heeresbericht sich auf den Satz beschrnkt, im Westen sei nichts Neues zu vermelden.