Sie sind auf Seite 1von 7

Walter Benjamin. geboren al11 15. Juli IS92. studierte in Freiburg. Bcrlin.

Mnchen und Rem Philosophie und lebte naeh seiner Promotion als
freier Schriftsteller und bersct,er in Berlin. Er emigrierte 1933 nach
Fnmkreich und wurde Pariser Mitglied des nach Genf und nilch
New York verlegten Instituts fr Sozialforschung. Am 27. SeptL'mber
1940 nahm er sich auf der Flucht vor den deutschen Truppen in dem spa-
nischen GrenZDrt Port Bou dds Leben. Wichtigste Veriiffentliehungell:
Goet/ws lldlll'c/"I,'al1dtlc/lU!{CI1, UI'.I!JI'Ul1g des dcutle!lnl Fmllel'l!Jicll,
Eil1!W!lIlstl'a!ie, D'IS KlIIlsll,'er!, illl Zeiw/ta ",illeI' leelrlliselrm Rel'rndll-
Ba!illa Kil1d!wil 11111 \'1'11 l1;e!I/I/1i 111 del'/,
Benjamins Prosa ist nicht ctikettierhar. auf keine FormclllI bringen: siL'
umgreift alle literarisdlen Formen. von der profunden wissenschaftlichen
Abhandlung bis zum DenkbilcL und zum geschliffenen Aphorismus.
Die Auswahl aus den von Adorno 1955 herausgegebenen Se!lri(tCII faLlt
Arbeiten zusammen. die fr das Denken Benjamins charakteristisch sind.
Sie enthlt mit Ausnahme des UI'II' 1'1I 11gl des dell/.lehm liallenj!icl\
(st 69) alle groen theoretischen Abhandlungen: den Essay (;()elhes l[alr!-
l'e/"l''Wldl.lcha!im, ber den HofmannsthaI schrieb, er habe in seinel11
"inneren Leben Epoche gemacht. die fr Walter Benjamins sptere An-
schauungen programl11dtische Arbeit Das KllI/SII,'al.: illl Lei/aha s,'il/cr
leclrllischCII wichtige Teile des spten fragmentari-
schen Pilssagenwerks: /)al'is, dic Hall!nl/adl dCl /'1. Jahr/wl1del'/,l. hel'ci-
l1igc M'>li,'e hei Ballde!aire und den LClllm!/N'I'/.:. Ferner umfaLlt der Rand
die des hcl'sel;en und schlielich die Thesen iJcr deI/ Begn!!
der Geschiehle, Benjamins geistiges Vermchtnis. Aus den Traumphoto-
graphien der Berliner Kindl1eir 11111 ;Velln;el1n!lIInderr wird ein<: knappe
Auswahl geboten, Neben sieben Lesestcken wurden aus den literari-
schen Essays die Arbeiten ber ProusL Walser. Kraus und Lcsskow aus-
gewhlt.
Walter Benjamin
Illuminationen
Ausgewhlte Schriften 1
Suhrkamp
seiner Lebensform, bis zu einem gewi"en Grade auch seiner Le-
bensschicksale zu verbergen suchte.
Seit dem 17. Jahre fhrt Baudclaire das Leben eines Literaten.
Man kann nicht sagen, da er sich jemab als ein Geistiger be-
zeichnet. fr das Geistige sich eingesetzt htte. Das Warenzei-
chen fr die knstlerische Produktion war noch nicht erfunden.
Die allegorische Anschauung. die im 17ten Jahrhundert stilbil-
dend gewesen war. war es im 19ten nicht mehr. Baudelaire ist als
Allegorikcr isuliert gewesen; seine Isolierung war in gewisser
Hinsicht die eines Nachzglers. (Seine Theorien betonen diese
Rckstndigkeit manchmal in provokatorischer Weise.) Ist die
stilhildende Kraft der Allegorie im 19ten Jahrhundert gering ge-
wesen, so war es nicht minder ihre Verfhrung zur Routine, die in
der Dichtung des 17ten so vielfache Spuren hinterlassen hat.
Diese Routine hat bis zu einem gewissen Grade die destruktive
Tendenz der Allegorie, ihre Betonung des Bruchstckhaften am
Kunstwerk beeintrchtigt.
250
Ij
ber den Begriff der Geschichte
Rekanntlich soll es einen Aut()n1aten gegeben haben. der so kon-
struiert gewesen sei. dar.) er jeden Lug eines Schachspielcrs mit
einem Cegenzuge erwidert habe. der ihm den Gewinn der Partie
sicherte. Einl' Puppe in tiirki'icher Tracht. eine Wasserpfeife im
Mundle. sa vor dem Brell. das auf einem gerumigen Tisch auf-
ruhte. Durch ein System von Spiegeln wurde die Illusiun erweckt,
dieser Tisch sei von allen Seiten durchsichtig. In Wah rheit sa ein
buckliger Z\\erg darin. der ein M.eister im Schachspiel war und
die Hand der Puppe an Schnren lenkte. Zu dieser Apparatur
kann man sich ein (Jegenstck in der Philosophie vorstellen. Ge-
winnen soll immer die Puppe. die man >historischen Materialjj-
2l2.\l"( nennt. Sie kann es ohne weiteres mit jedem aufnehmen.
\\enn 'iie die Theulugic in ihren Dienst nimmt, die heute bckannt-
Iich klein und hiilich ist und sich ohnehin nicht darf blickcn
lassen.
II
Lu den bcmerkens\\erthesten Eigenthmlichkeiten dles
menschlichen Gemths. sagt Lotze. gehrt ... neben so vieler
Sclbstsucht im Eilllelnen die allgemeinle Neidlosigkeit jeder Ge-
gelmart gegcn ihre Zukunft. Diese Reflexion fhrt darauf. da
das Bild von Glck. das wir hegen. durch und durch von der Zeit
tingiert ist. in welche der unserleS eigenen Daseins uns
nun einmal verwiesen hert. Glck. das Neid in uns erwecken kiinn-
te. gibt es nur in der Luft. die \vir geatmet habeil, mit Mensdlcn.
zu denen wir hllen rcden. mit Frauen. die sich uns httcn geben
knncn. Es schwingt. mit andern Worten. in der Vorstellung d
Glcks unveruerlich die der Erlsung mit. Mit der Vorstellung
\on Vergangenheit, welche die Geschichte zu ihrer Sache macht.
es sich ebenso. Die Vergangenhl'it fhrt einen heimlichen
Incle:\ mit. durch den sie auf die Erlsung venviesen wird. Streift
denn nicht uns selber ein Hauch der Luft. die um die Frheren
gewesen ist'! ist nicht in Stimmen. denen wir unser Ohr schenken.
ein Echo \on nun ver'itummten'! hahen die Frauen. die wir um-
251
\verbcn, nicht SL'llwestern, die sie nidlt mehr gekannt haben'! Ist
dem so, dann bcsteht eine geheime Verabredung zwischen den
gewesenen Geschleeh tern und unserem. Dann sind wir der
Erde erwartet worden. Dann ist uns wie jedem Geschlecht, das
vor uns \V<lr, eine \('!III'({('!Ie messianische Kraft mitgegeben. an
welche die Vergangenheit Anspruch hat. Billig ist dieser An-
spruch nicht Der historische Materialist wei dar-
um,
I I I
Der Chronist, welcher die Ereignisse ohne groe und
kleine zu unterscheiden, trgt damit der Wahrheit Rechnung, da
nichts was sich jemals ereig;et hat. fr die Geschichte verloren zu
gehen ist, freilich fllt erst der erlsten Menschheit ihre Vergan-
genheit vollaufzu, Das will sagen: erst der erlsten Menschheit ist
ihre Vergangenheit in jedem ihrer Momente zitierbar geword.elL
.leder ihrer gelebten Augenblicke wird zu ciner eit3.tion al'ordre
du jour - welcher Tag eben der jngste ist.
IV
Trachtet <lm crstcn nach lind Sl1
wird euch ci<ls Reich Gottcs von sclht zufallen.
/-legel, [807
Der KLissenkampf. (kr einem Historiker, der an Man: geschult
ist, immer vor Augen steht ist ein Kampf um die whenund mate-
riellen Dinge. ohne die es keine feinen und spirituellen gibt.
Trotzdem sind diese letzte rn im Klassenkampf anders zugegen
denn als die Vorstellung einn Beute, die an den Sicger fllt. Sie
sind als Zuversicht als Mut. als Humor. als List, als Unentwegt-
heit in diesem Kampf lebendig und sie wirken in die ferne der
Zeit zurck. Sie werden immer von neuem jeden Sieg, der den
Herrschenden jemals zugefallen ist, in stellen. Wie Blumen
ihr Haupt nach der Sonne wenden, so strebt kraft eines Heliotro-
pismus geheimer i"rt, das Gewesene da Sonne sich zuzuwenden,
die am Himmel der Geschichte im Aufgehen ist. Auf diese un-
scheinbarste von allen Veriinderungen mu sich der historische
Materialist verstehen.
V
Das wahre Bild der Vergangenheit husehr vorbei. 1'\ur als Bild,
das auf Nimmerwiedersehen im Augenhlick seiner Erkennbar-
keit eben aut11Iit/'t, ist die Vergangenheit festzuhalten. Die
Wahrheit wird uns nicht davonlaufen - dieses Wort, das von
Gottl'ried Keller stammt, bezl'iehnet im Gesehich tsbild des H isto-
risIllus genau die Stelle, an der es vom histori,ehen Materialismus
durchschlagen wird. Dcnn es ist ein unwicderbringliches Bild der
Vergangenheit. das mit jeder Gegenwart zu ver,chwinden droht.
die sich nicht als in ihm gemeint erkannte.
VI
Vergangenes historisch artikulieren heit nicht. es erkennen >wie
. Es heit. sich ciner Erinlkil.'iilg
einer Gefahr
historischen Materialismus geht es darum, ein Bild der Vergan-
festzuhalteil:-;;vlCes Im AugenblIck der
r,.e heLlieins tZII t. Di e G cfah I' droh iw-
wohl dem Bestand eier Tradition wie ihren Empfiingern. fr
beide ist sie ein und die,elbe: sich zum Werkzeug der herrschen-
den Klasse hl'rzugeben. In jeder Epoche mu ver,ucht werden.
dil' berlieferung von nCLIL'm dem Konformismu, abzugewinnen,
der im Begriff steht. sie zu berwiiltigen, Der Messias kOIllngja
nicht nur als der Erlser: cl' kOIllmt als der (Jberwinclercles Anti-
christ. N ur dem Geschichtsseh reiber wohnt die Gahe
den Funke'n
von durchdrungen ist: auch
wenn er siegt. nicht sicher '.,:,): Und dieser Feind hat zu
!lich t
VII
Bedcnkt Dunkel und die K:ilte
In diesem T,lle. das HJT1 Jammer ,challt.
[Jrl'c!lr. / )rt'lgro,\c!lel1o/)"r
!-LIste I Je Coulanges empfiehlt dem Historiker. woIle er eine
Epoche nacllerleben, so solle er aIle" was er vom spiitern Verlauf
253
der Geschichte wisse. sich aus dcm Kopf schlagen. Besser ist das
Verfahren nicht zu kennzeichnen. mit dem der historische Mate-
rialismus gcbrochen hat. Es ist ein Verfahren der Einfhlung.
Sein Ursprung ist die Trgheit des Herzens. die acedia. welche
daran verzagt. des echten historischcn Bildcs sich zu
gen. LIas flZhtig aufblitzt. Sie galt bei den Theologcn dcs Mittel-
;lters als der Urgrund dcr T;aurigkcit. Flaubert. der Bekannt-
schaft mit ihr gemacht hatte. schreibt: Peu Lle gens dcvineront
cOll1bien il a fallu etre triste pnur ressusciter Carthage. Die Na-
tur dieser Traurigkeit wird deutlilher. welln man die Frage auf-
wirft. in wen sich dcnn der Geschichtsschreiber des Historismus
eigentlich einfhlt. Dic Antwort lautet unweigerlich in den Sie-
g:r.IDie jeweils Herrschenden sind aber die Erben allcr. die je ge-
siegt haberuDie Einfhlung in den Sieger kommt demnach den
jeweils Herrschenden allemal zugut. Damit ist dem historischen
'Materialisten genug gesagt. Wer immer bis zu diesem Tage den
Sieg davontrug. der marschiert mit in Llem Triumphzug. der die
he;te ber die dahinfhrt. die heute am Boden lie-
gen. Die Beute wird. wie das immerso hlieh war. im Triumphzug
711itgefhrt. Man bezeichnet sie als die Kulturgter. Sie werden im
historischen Materialisten mit einem distanzierten Betrachter zu
rechnen haben. Denn was er an Kulturgtern berblickt. das ist
ihm samt und sonders von einer Abkunft. die er nicht nhne
Grauen bedenken kann. Es dankt sein Dasein nicht nurLlerMhl'
Llcr grocn Gcni\?n. die es g\?sehaffen haben. sonLlnn auch der
Fron ihrer Es ist niemals ein Dnku-
ment der Kultur. ohne zugleich ein solches der Barbarei zu sein.
Und wie es selbst nicht frei ist von Barbarci. so ist es auch der Pro-
ze Ller berlieferung nicht. in lkr es v<1I1 dem eincn an den an-
dem gefallen ist. Der historische Materialist rl'kt daher nach
Magabe des Mglichen \lln ihr ab. Er betrachtet l'S als seine
Aufgabe. die Geschichtuegen den Strich zu --
Vlll
Die Tradition der Unterdrckten bclehrt uns darber. da der
)AusnahmezustanLl,. in dem wir leben. dic Rcgel ist. Wir mssen
zu einem Begriff der Geschichte kommen. der dcm cntspricht.
Dann wird uns als unsere Aufgabe die
254
liehen Ausnahmezustands vor Augen stehcn; und dadurch wird
unsere PoslilOi1-lm'Kam\)fgegcndCnF'ij;'dl'iSmus sich verbessern.
Dessen Chance besteht nichtzii1etzt dann.diiT3dieC;cgI1eriTiln im
Namen des Fortschritts als einer historischen Norm begegnen.-
Das Staunen darber. da die Dinge. die wir crleben. im zwanzig-
sten Jahrhundert mglich sind. ist kein philosophisches. Es
steht nicht am Anfang einer Erkenntnis. es sei denn der. da die
Vorstell unQ: von Geschichte. aus der es stammt. nicht zu balten
...... " -
ist.
IX
Mein Flgel ist zum Schwung bereit
ich kehrle gern
denn blieb' ich auch lebendige Zeit
ich htte wenig Glck.
Gerluml S"I/(Ilelll, Gml! "0/11
Angclll.\
Es giht ein Bild Vlll1 Klee. das Angelus Novus heit. Einj:J1gl-j ist
darauf dargestellt. der aussieht. als wre er im Bcgriff. sich Vlll1
t:lwas zu cntfernen. worauf er starrt. Seine Augen sind aufgeris-
sen. sein Mund stcht offen und scine Flgel sind ausgespannt. Der
Engel der Geschichte mu so ausschen. Er hat das Antlitz der
Vngangenheit zugewendet. Wo eine Kettc von Begcbenheiten
vor /1111 erscheint. da sieht er eine einzigc die unab-
lssig Trmmer auf Trmmer huft und sie ihm vor die Fc
schleudert. Er mchte wohl verweilen. die Toten wecken und das
Zerschlagene zusammenfgen. Aber ein Sturm weht vom Para-
diese her. der sich in seinen Flgeln vcrfangcn hat und so stark ist.
da der Engel sie nicht mehr schlieen kann. Dieser Sturm treibt
ihn unaufhaltsam in die Zukunft. der cr den Rcken kehrt, wh-
rend der Trmmerhaufen vor ihm zum Himmel wchst. Das. was
wir dcn Fortschritt nennen. ist dieser Sturm.
x
Die Gegenstnde. die die Klosterregel den Brdern zur Medita-
tion ilnwies. hatten die Aufgabe. sie der Wclt und ihr\?m Treiben
ahhold zu machei)' Der Gedankengang. den vvir hier verfolgen. ist
aus einer hnlichen Bestimmung hervorgegangen. Er beabsich-
255
tigt in einem Augenblick. da die Politiker. auf die die Gegner des
FiJsehismus gehofft hatten, am Boden liegen und ihre Niederlage
mit dem Verrat an der eigenL'n Sache bekritigen, das politische
Weltkind aus den Netzen zu lsel1. mit denen sie es umgarnt hat-
ten. Die Betrachtung geht davon aus. da der sture Fortschritts-
glaube dieser Politiker. ihr Vertrauen in ihre >Massenbasis< und
schlielich ihre servile Einordnung in einen unkontrollierbaren
Apparat drei Seiten derselben Sache gewesen sind. Sie sucht ei-
nen Begriff davon zu gebel1. wie [C{{C,. unser gewohntes Denken
eine Vorstellung von Geschichte zu stehen kommt. die jede
Komplizitt mit der vermeidet. an der diese Politiker weiter fest-
halten.
XI
Der Konformismus. der von Anfang an in ekr Sozialdemokratie
heimisch ist. haftet nicht nur an ihrer politischen Taktik,
sondern auch an ihren konomischen Vorstellungen. Er ist eine
Ursache des spteren Zusammenbruchs. Es gibt nichts. was die
deutsche Arbeiterschaft in dem Grade korrumpiert hat wie _die
Meinung.sie schwimme mit dem Strom. Die technische Entwick-
lung Qalt ihr als das Geflle des Stromes. mit dem sie zu sehwim-
Von da war es nur ein Schritt zu der Illusion. die Fa-
brikarheit. die im Zuge des technischen Fortschritts gelegen sei.
stelle eine politische Leistung dar. Die alre protestantische
Werkmoral feierte in skularisierter Geqalt bei den deutschen
Arbeitern ihre Aufersteh ung. Das Gothaer Programm triigt be-
reits Spuren dieser Verwirrung an sich. Es definiert die Arbeit als
die ()uclk alles Reichtums und aller Kultur. Bscs ahnend.
{entgegnete Marx darauf. da der Mensch, der kein anderes Ei-
gentum besitze als seine Arbeitskraft, der Sklave der alllkrn
Menschen sein mu, die sich zu Eigentmern ... gemacht ha-
ben. Unbcschadet dessen greift die Konfusion weiter um sich,
bald darauf Dietzgen: Arbeit heit der
Heiland der neueren Zeit ... In der ... Verbesserung ... der
Arbeit ... besteht der Reichtum. der jetzt vollbringen kann. \\ as
bisher kein Erlser vollbracht hat. Dieser vulgrmarxistische
Begriff von dem, was die Arbeit ist. hlt sich bei der Frage nicht
lange auf, wie ihr Produkt den Arbeitern selber anschlgt. so-
lange sie nicht darber verfgen knnen. Er will nur die Fort-
256
schritte der Naturbeherrschung. nicht die Rckschritte der Ge-
sellschaft wahr haben. Er weist schon die technokratischen Zge
auf. die spiiter im Faschismus begegnen werden. Zu diesen gehrt
L'iIl Begriff der Natur. der sich auf unheilverkndende Art von
dem indC;;" sozia IlSti sehc11'Utllj'lIcildes -15;C/\""
[1 eI t, Wt e STCi1Lirlmclii";:c rnd fi:';j'\;rJi e g
der Natur hinaus. Ileiehe man mit naiver Genugtuung eler Aus-
heutuil-i'llcs Prolel<lriats gegenber skllt. Mit dieser positivisti-
schcn Konzeption verglichen l'rweisen die Phantastereien, die so
viel Stoff zur Verspottung eines Fourier gegebcn haben, ihren
berraschend gesunden Sinn. Nach FouriLT solltc die \\ohlbe-
sehaffene gesellschaftlichl' ;\rbeit zur Folge haben. da vier
Monde die irdische Nacht erleuchteten. da da:, Eis sich von den
Polen zurckziehen. da das Meerwasser nicht mehr salzig
schmecke und die Raubtiere in den Dienst des Menschen trten.
Das alles illustriert eine Arbeit. die, weit entfernt die Natur aus-
zuheuten, von den Schpfungen sie zu entbinden imstandL' ist. die
als mgliche in ihrem Schoe schlummern. Zu dem korrumpier-
ten Begriff von Arheit gehrt als sein Komplement die Natur.
welehe. wie Dietzgen sich ausgedrckt hat. gratis da ist.
XII
Wir brauchen HistlJric, aberwir brauchen sic anders,
als sie dcr verwiihntc Miggnger im Garten des
Wissens braucht.
\iCI:"l!c, JUli: \/lI:elf /llfd ,\'uc!l/"il der llilluri,'
/iir du\ leh"1f
Das Subjekt histl1rischer Erkenntnis ist die kmpfende, unter-
drckte Klasse sclhst. Bei Marx tritt sie als elie letzte geknechtete.
als die rchende Klasse auf. die das Werk der Befreiung im Na-
men von Gl'nerationen Gesehlagene'r zu Ende fhrt. Dieses Be-
wutsein, das fr kurze Zeit im )Spartacus< noch einmal zur Gel-
tung gekommen ist. war der Sozialdemokratie von jeher anstig.
Im Lauf von drei Jahrzehnten gelang es ihr. den Namen eines
Blanqui fast auszulschen. dessen Erzklang das vorige Jahrhun-
dert erschttert hat. Sie gefiel sich darin. der Arbeiterklasse die
Rolle einer Erlserin kiin(iigc,. Generationen zUluspielen. Sie
durchschnitt ihr damit die Sehne der bestcn Kraft. Die Klasse ver-
257

lernte in dieser Schule gleich sehr den Ha wie den Opferwillen.


Denn beide nhren sich an dem Bild der geknechteten Vorfah-
ren. nicht am Ideal der befreiten Enkel.
XIII
Wird doch unsere Sache alle Tage klarer und
Volk alle Tage klger.
.I(1\d Oiel;gCll. So;illldell/okmlilcllC I'/iil(l\op/iie
Die sozialdemokratische Theorie. und noch mehr die Praxis.
wurde Vl'Jl einem Fortschrittsbegriff bestimmt. der sich nicht an
die WirkliL'hkeit hielt. sondern eincn dogmatischen Anspruch
hatte. Der Fortschritt, wie er sich in den Kpfen der Sozialdemo-
kraten malte. \\ar. einmal. ein Fortschritt der Menschheit selbst
(nicht nur ihrer Fntigkeiten und Kenntnisse). Er war, zweitens,
ein unabschliebarer (einer unendlichen Pcrfcktibilitt der
Menschheit entsprechender). Er galt, drittens. als ein wesentlich
unaufhaltsamer (als ein selbstttig eine gradc oder spiralfrmige
Bahn durchlaufender). Jedes dieser Priidikak ist kontrovers. und
an jedem knntL' die "-ritik ,lnsetzen. Sie mu aber. wenn es hart
aui hart kommt. hinter all diese Priidikate zurckgehen und sich
auf etwas richten. W,lS ih nen ist. Die VorstelIung eines
Fortschritts des in der Geschichte ist von
der Vorstellung ihres eine homogene und leere Zeit durchlaufen-
den Fortgangs nidlt abzulscn. Dic Kritik an der Vorstellung die-
ses Fortgangs mu die Grundlage der Kritik an der Vorstellung
des Fortschritts bcrhaupt bilden.
XIV
Ursprung ist das Ziel.
Kllrl Krulls. WOrle in J 'erlen 1
Die Geschichte ist Gegcustand einer Konstruktion. deren Qrt
nicht die homogene und leere Zeit sondern die von Jetztzeit er-
fllte bildet. war fITr Robespierre das antike Rom mit
Jetztzeit geladene Vergangenheit. die er aus dem Kontinuum der
Gesehiehk heraussprengte. Die franzsische Revolution ver-
stand sich als ein wiedergekehrtes Rom. Sie zitierte das alte Rom
genau so wie die Mode eine vergangene Tracht zitiert. Die Mode
h,lt die Witterung fr das Aktuelle. wo immer es sich im Dickicht
des Einst be\\egt. Sie ist der Tigersprung ins Vergangene. Nur
findet er in einer Arena statt. in der die herrschende Klasse kom-
m'\IldiL,rt. Derselbe Sprung untn dem freien Himmel der Ge-
schichte ist der dialektische als den Marx die Revolution
begriffen hat.
XV
Das Bewutsein. das Kontin uum der te
ist den revolutionren Klassenlm Augenblick ihrer Aktion eigen-
tmlich. Die Groe Revolution fhrte einen neuen Kalender ein.
Der Tag. mit dem ein Kalender einsetzt. fungiert als ein histori-
scher Zeitraffer. Und es ist im Grunde gL'nommen derselbe Tag.
der in Gestalt der Feiertage. die Tage des Eingedenkens sind,
immer wiederkehrt. Die Kalender zhlen die Zeit also nicht wie
Uhren. Sie sind emes Gesdliehisbewutseins. von
dem es in Europa hundert Jahren nicht mehr die leisesteil
SjJLlre.!:1. zu .. Noch in der Juli--RevoTtion hatte Sich
ein Zwischenfall zugetragen, in dem diesl's Bewuhein zu scinem
Recht gelangte. Als der Abend des erstL'n "-aillpftages gekom-
men war. es sieb. da an mehreren Stellen von Paris unab-
hngig von und gleichzeitig nadl den Turmuhren ge-
schossen wurde. Ein Augenzeuge. der seine Divination vielleicht
dem Reim zu verdanken hat. schrieb damals:
Oui le noirait' on dit qu'irrites contre I'heure
Oe nouveaux Josucs. au pi cd de ehaque tour.
Tiraient sm les cadrans pom arreter Ie jour.
XVI
Auf den Begriff einer Gegenwart. die nicht bergang ist sondern
in der die Zeit einsteht und zum Stillstand gekommen ist. kann
der historische Materialist nicht verzichten. Denn dieser Begriff
definiert eben di" Gegenwart. in der er fr seine Person Ge-
sL'hidlte schreibt. Der Historismus stcllt das >cwige( Bild der Ver-
gangenheit. der historische Materialist eine Erfahrung mit ihr, die
259

einzig dasteht. Er berlt es bei dL'r Hure >Es war cin-


mal< im Bordcll des Historismus sich auszugeben. Er bleibt seiner
Krfte Herr: Manns genug. das Kontinuu;n der Geschichte auf-
zusprengen.
XVIl
Der Historismus gipfelt von rechtswegen in der Universal ge-
schidlte. Von ihr hebt die materialistischc
sich mewdiseh vielleich t deutlicher als von jedcr andern ab.
erstere hat keine theoretische Armatur. Ihr Verfahren ist additiv:
sie bietet die Masse dcr Fakten auf. um die homogene und Iecre
Zeit auszufiillcn. Der materialistischen Geschichtsschreibung ih-
rerseits liegt ein konstruktives Prinzip zugrunde. Zum DCI;kl'n
gehrt nicht nur die Bewegung der Gedanken sondl'rn ebenso
ihre StilIsteIlung. Wo das Denkcn in einer von Spannungen gl'st-
tigten Konstellation pltzlich einhiilt. da erteilt l'S derselben cinen
Chock. durch den es sich als Monade kristallisiert. Der historische
Materialist geht an einen gcschichtlichen Gegenstand cinzig und
allein da hcran. wo er ihm als Monade entgegentritt. In dieser
Struktur erkennt er das Zeichen einl'r messianischen Stillstellung
des Geschehens. emders gesagt. einer revolutioniiren Chance
Kampfe fr dic unterdrckte Vergangenheit. Er nimmt sie wahr.
um eine bcstimmte Epochc aus dem homogenen Vcrlauf der Ge-
schichte herauszusprengen: so sprengt er ein bestimmtes Leben
aus der Epoche. so cin bestimmtes Werk aus dem Lebl'nswerk.
Der Ertrag seines Verfahrcns bcsteht d'lrin. da i/lz Werk das
Lebenswerk. im Lebenswerk dic Epoche und i/l der Epoche der
gesamte Geschiehtsveriellif aul1Jewahrt ist und aufgehoben. Die
nahrhafte Frucht des historisch Begriffenen hat Zeit als (iL'n
kostbaren. abcr des GeSd11l1aeks en tratenden Samen in ih rem
1/I/lcrJI.
XVIll
Die kmmerlichen fnf Jahrzehntausende des homo sapiens.
sagt ein neuerer Biologe. stellen im Verliltnis zur Geschichte
des l1rganisehen Lebens auf der Erde etwas wie zwei Sek unden
am Schlu cines Tages von vierundzwanzig Stundcn dar. Die Ge-
sehichtc der zivilisierten Mcnsehheit vollends wrde. in diesen
260
Mastab eingetragen. ein Fnftel der letzten Sekunde der letzten
Stunde fllen. Die JetzVl'it. die ,ds Modell der messianischen in
einer ungcheueren Abbreviatur diL' Geschichte der ganzen
Menschheit Zllsammenfat. fiillt haarscharf mit I/er Figur ;usam-
men. die die Geschichte der Menschheit im Universum macht.
. \/I/lllng
A
Der Historismus begngt sich damit. einen Kausalnexus von vcr-
schiedenen Momenten der Geschichte zu etablieren. Aber kein
Tatbestand ist als Ursache eben darum bereits ein historischer. Er
ward das. posthum. durch Begebenheiten. die durch Jahrtau-
sende von ihm getrennt sein mgen. Der Historiker. der davon
ausgeht. hrt auf. sieh die Abfolge von Begebenheiten dureh die
Finger laufen zulassen wie einen Rosenkranz. Er erfat die Kon-
stellation. in die seine eigene Epoche mit einer ganz bestimmten
frheren getreten ist. Er begrndet so einen Begriff der Gegen-
wart als der >J etztzeit<. in welcher Splitter der messianischen ein-
gesprengt sind.
B
Sicher wurde die Zeit von den Wahrsagern. die ihr abfragten. was
sie in ihrem Schoe birgt. weder als homogcn noch als leer erfah-
ren. Wer sich das vor Augen hiilt. kommt vielleicht zu einem Be-
griff davon. wie im Eingedenkl'n die vergangene Zeit ist erfahren
worden: nmlich ebenso. Bekanntlich war es den Juden unter-
sagt. der Zu kunft nachzuforsdlL'n. DIe Thora und das Gebet un-
terweisen sie dagegen im Eingedenken. Dil'ses entzauberlc ihnen
die Zukunft. der die verfallen sind. die sich den Wahrsagern Aus-
kunft holen. Den Juden wurde die Zukunft aber da7-unl doch
nicht zur homogenen und leeren ZL'it. Denn in ihr war jede Se-
kunde die kleine Pforte. durch die der Messias treten' konnte.
261