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La ley Ante lo que la revelacin llama en el evangelio "justicia de Dios por la fe para la fe" (Rom 1, 17) 1 Pablo no puede

menos de hablar en seguida del estado de perdicin de todos los hombres frente a Dios. Esta justicia de Dios se hace patente en el hecho de que todos son culpables ante la llamada que Dios hace a la vida, es decir, ante la ley de Dios, y en el hecho de que estn sometidos a su ira (Rom 1, 18-21). Esta extraordinaria cognicin no es para Pablo una verdad general, intemporal que l hubiera conseguido cavilando en una desesperada reflexin y con la cual se habra adelantado a la misma ley. Por el contrario, es el mismo mensaje de salvacin el que posibilita y proporciona esa extraordinaria cognicin. La existencia del hombre bajo la ley aparece a la luz del evangelio como estado de perdicin ante Dios. En Cristo, como dice Pablo, es retirado el velo de la ley (2 COI' 3, 14).

Ya aqu se hace visible una significativa peculiaridad de la comprensin paulina de la ley que lo distingue de otras figuras representativas del primitivo cristianismo. A Pablo no le basta la indiscutible declaracin -correcta histricamente-- de que a partir de la ley se le manifest el sentido de la misin de Cristo. Esta declaracin, formulada en este nivel tan general, es vlida para todos los que en el primitivo cristianismo provenan del judasmo. Sin embargo, para Pablo -y no slo para l- la frase es cierta tambin al revs: slo a partir de Cristo se le revel verdaderamente la ley, a saber, como fundamento de vida y horizonte de la existencia irredenta de todos los hombres, de los judos y de los gentiles. Siempre que Pablo polemiza en torno al problema de la ley lo hace en esta perspectiva del evangelio. Es importante prestar atencin a este ordenamiento interior de su pensamiento. Este interior ordenamiento se muestra en la

misma entrada de la carta a los romanos, cuando la palabra programtica sobre el evangelio (Rom 1, 17) precede al gran captulo sobre la manifestacin de la ira divina. El mensaje de salvacin llama al "ahora" (Rom 3, 21 entre otros) escatolgico que transforma el mundo, la hora que Dios designa al mundo, y marca el punto desde el que nicamente pueden ser entendidas todas las afirmaciones del apstol acerca de la ley. La ley y la experiencia que el hombre ~precisamente el hombre piadoso- puede tener bajo ella, por s mismas nunca pueden dar al hombre el conocimiento de su propio estado de perdicin, del cual tampoco puede rescatarlo la ley. El pensamiento y la predicacin de Pablo no siguen, pues, la lgica de la predicacin y de la praxis penitencial propia sobre todo del pietismo, predicacin y praxis que, prescindiendo del evangelio, llevan al hombre a reconocer sus pecados y se esfuerzan por hacerle desesperar. 0, dicho

con palabras modernas: Pablo no comienza su teologa con un Cllptulo de filosofa existencial para slo despus pasar a hablar del evangelio y de la fe. Muy al contrario: para l no hay predicacin del evangelio sin que el hombre comprenda su situacin desesperada, sin salida, y la impotencia de la ley para llevarle a la libertad. Siempre que Pablo desarrolla el mensaje de la salvacin encontramos, por lo general, afirmaciones que tratan de caracterizar de una manera complexiva el estado de perdicin del hombre, y no precisamente considerndolo como un grado superado dentro del desarrollo del hombre sobre el que se pudiera volver la vista atrs con satisfaccin (d. Rom 3, 23; 6, 15 s.; 7, 7 s.; 8, 5 s.; 2 Cor 3, 7 s., entre otros). Tambin para Pablo, como para los devotos del antiguo testamento, la leyes, en su sentido original, una llamada de Dios y una instruccin para la salvacin y para la vida (Rom 2, 6 s.; 7, 10); debe ser obedecida. Vlida para todos

-y no slo para los judos- se resume en el declogo y, sobre todo, en el mandamiento del amor (Rom 7, 7; 13, 9; Gl 5, 14). En este fundamento, nunca abandonado, es donde se apoya la afirmacin, decisiva para Pablo, de que esta misma ley -santa, justa y buena- (Rom 7, 12. 16) de hecho ya no es c8ipaz de conducir a la salvacin y a la vida, afirmacin que ningn otro judo o griego anterior a l haba expresado con tanta profundidad y radicalidad y que ningn otro telogo del primitivo cristianismo se atrevi a repetir. En este sentido Pablo entiende la universalidad de la ley de un modo enteramente nuevo. Con ello alude no slo a la validez de la ley para todos -como ya se haba hecho mucho tiempo antes que l en el judasmo helenstico- sino que se refiere a cmo la ley tiene unas repercusiones que abarcan y comprenden a todos: la ley declara culpables ante Dios a todos, judos y gentiles. Slo esta ineludible solidaridad de todos en el estado de perdicin

bajo la leyes lo autnticamente revoJ.ucionario del mensaje de Pablo. En qu consiste la desgracia del hombre? Rom 1, 183, 20 responde a esta cuestin bajo la idea conductora de la "revelacin de la ira de Dios": no consiste en que el hombre no sabe nada de Dios, sino en que no deja abrirse paso a la sabidura de Dios porque la "oprime en injusticia" (Rom 1, 18). "Pues Dios, en cuanto es cognoscible, les es patente (a los hombres). Pues Dios se lo ha dado a conocer. Desde la creacin del mundo, su ser invisible, su fuerza eterna y su divinidad se hacen visibles a los ojos de la razn en las obras de la creacin" (Rom 1, 19 s.). Esto est expresado en el lenguaje de la sabidura griegojuda. Pablo no habla, como los apologetas y pedagogos, de una posibilidad a la que tuviera acceso solamente cavilando en la reflexin, sino de una realidad que inmediatamente se vuelve contra el hombre acusndolo: "Por eso, no tienen

excusa. Porque tras conocer a Dios no le glorificaron como Dios ni le dieron gracias, sino que se entontecieron en sus razonamientos y se entenebreci su corazn insensato" (Rom 1, 21). El hombre, creado por Dios y llamado a la vida, sigue siendo culpable en s mismo, en medio de la creacin iluminada por Dios, y ha "entregado" (Rom 1, 24. 26. 28) su existencia a una fatal perversin: creador y creatura han cambiado sus papeles, incluso en eso que el hombre llama "religin". Su existencia, asolada y antinatural, se ha convertido ahora en culpa y fatalidad, todo en uno, para manifestacin de la ira divina. Todo esto est dicho, a lo largo del desarrollo del captulo primero de la carta a los romanos, con la mirada puesta en los gentiles, pero podra decirse tambin con toda propiedad de los judos piadosos, en la medida en que les concierne. En efecto, este proyectil acusador se vuelve inmediatamente contra el judo y le alcanza a l

mismo, contra quien ahora se levanta la acusacin (Rom 2 y 3), muy razonable y claramente, segn la palabra de la Escritura y de la ley mosaica, bien conocida por l. Pablo sofoca as toda posibilidad de un aislamiento farisaico de los judos respecto de los paganos. Pues la ley de Dios, de diversas maneras -a unos en las tablas de piedra del Sina, a otros escrita en el corazn- ha sido dada a todos, no slo a los gentiles, y todos sern juzgados, no slo los gentiles. La ley abarca a todos en su grave acusacin: "todos estn bajo el poder del pecado" (Rom 3, 9; d. 3, 10-20). Con ello Pablo se refiere a algo ms que la sola constatacin trivial de que todos los hombres son pecadores -en sentido moral- y no responden debidamente ante las exigencias ticas. El niega sencillamente, tanto respecto de los gentiles como respecto de los judos, que cumplan siempre lo mandado en la ley (Rom 2, 14; Flp 3, 6). Su celosa conducta no elimina la cautividad del hombre

bajo el poder seductor del pecado; no hace "justo" al hombre. Siempre queda el hombre cerrado hacia Dios y vuelto hacia s mismo. Incluso diramos que el judo celoso seguidor de la leyes para Pablo un ejemplo prototpico del esclavo del pecado. En la ilusin de su piedad, a la caza de la justicia, se imagina ver abierto el acceso a Dios, que en realidad est desesperadamente cerrado, o presume vanamente que con sus obras podr abrirlo. Lo que la ley pone de manifiesto es su estado de perdicin, y nada ms. El conocimiento que la ley proporciona es slo el conocimiento del pecado (Rom 3, 20). En una palabra: lo que se le niega a la leyes su funcin de seguir llevando a la salvacin. Este supremo punto crtico del pensamiento paulina es -todava hoy- desagradable para los odos judos, y tampoco fue escuohado en el antiguo cristianismo. En la amplia carta a los romanos Pablo fundamenta su juicio, desmesuradamente atrevido, en una larga reflexin

que abarca a toda la humanidad en una sola mirada (Rom 5, 12-21). Adn y Cristo son ambos comienzo y cabeza. El primero respecto de la humanidad cada en el pecado y en la muerte. El segundo respecto a la humanidad liberada para la justicia y para la vida. Ambos son aqu contrapuestos en su complexiva significacin a la vez que son relacionados mutuamente como tipos contrarios. No es la primera vez que Pablo tiene pensamientos semejantes. Antes que l, la apocalptica juda ha contrapuesto y contrastado en diversas visiones y reflexiones el presente en de perdicin y el en futuro, salvador. Conocemos, sobre todo, especulaciones metafsicas procedentes del judasmo helenstico emparentado con el gnosticismo acerca del origen divino y la vocacin del hombre as como su cada y sobre su trgica cautividad en el despreciable mundo dominado por las potencias csmicas antidivinas. Sin duda que en el captulo quinto de la carta a los

romanos Pablo ha utilizado tal esquema de pensamiento y de formulacin, pero no lo ha tomado sin antes examinarlo, reformulndolo y entendindolo de una manera nueva. La tensin entre la tradicin que Pablo toma y la interpretacin que le da se hace fcilmente reconocible en la misma ensambladura de las frases, no siempre armoniosa, interrumpida por aclaraciones y correcciones, como ocurre ya con la primera frase, que no queda completa y luego se repite. El esquema de pensamiento adoptado, en s mismo, implica la idea de un hado csmico fatal que pesa sobre toda la humanidad. En este sentido, el ca~tulo quinto de la carta a los romanos, efectivamente, ha influido de un modo persistente en la doctrina de la iglesia sobre el "pecado original", al menos en lo que se refiere a la idea vulgar que de l se tiene y, ms a largo plazo, ha colaborado a una seria infravaloracin de la sexualidad en la conciencia cristiana comn. Sin embargo, tal modo

de pensar corresponde ms a la tradicin prepaulina que a Pablo mismo. Por eso hay que observar cuidadosamente en qu partes y de qu manera abandona o corrige el esquema tomado. El horizonte de su pensamiento es otro. Pablo no se sube al plano de la historia ni se pone a reflexionar sobre la procedencia del hombre o sobre las causas mtico-csmicas de su cada (Satn o el destino fatal); l insiste mucho ms ya desde la entrada de su exposicin en el pecado de Adn que marca a todos los hombres, es decir, el afn de realizar la propia voluntad contra Dios, pecado con el que Adn introdujo la maldicin de la muerte. Con ello no podemos hacer remontar el pecado hasta su propia causa. Por eso, ya en la formulacin de la primera frase rompe el pensamiento fatal: " .. .porque todos pecaron". Para Pablo ciertamente el pecado no es una falta moral individual solamente, sino tambin un hecho y un poder esclavizante; todo a la vez.

y la muerte no es una necesidad natural fatal, sino el poder que tiene prisioneros a los hombres y domina sobre su estado de perdicin. Pablo apenas puede concebir la idea de un trgico destino respecto de la humanidad adamtica, ni tampoco la idea de una legalidad natural respecto de la unin de la "nueva" humanidad con Cristo; en efecto, la gratuidad y el poder de la gracia deben ser captados en la fe (Rom 5, 15 s.). Slo a base de transformarla, despoj arla de su carcter metafsico y referirla a la historia puede aceptar Pablo la tradicin y la analoga en ella contenida y decir: como uno, as muchos; como Adn, as tambin Cristo! Es decir: Cristo ha hecho realidad la salvacin en el mismo mbito de la historia de pecado determinada por Adn. Por eso, en vez de la mera concordancia (como .. ./as. ..), al final de la frase aparece lo siguiente: "donde abund el pecado, ha sobreabundado la gracia" (Rom 5, 20). Respecto

a este acontecimiento Pablo da tambin a la ley de Moiss -a la que la tradicIn especulativa apenas concede valorsu lugar histrico entre Adn y Cristo, y con ello le da una significacin decisiva: la ley grava al hombre en su pecado y lleva su perdicin hasta el extremo (Rom 5, 13; cf. 4, 15). La ley no saca a la luz sino el pecado y la perdicin. Estos pensamientos sobre la ley se vuelven a tomar en el famoso prrafo de Rom 7, 7-25 Y son reelaborados all con una profundidad abismal, desconocida en el judasmo y en el mundo griego. Tambin aqu se est hablando de una historia que pone su impronta sobre el mismo ser del hombre. Pero la amplitud del horizonte en que se mova el discurso sobre Adn y Cristo en el captulo quinto de la carta a los romanos parece abandonarse en el captulo sptImo y reducirse a las dimensiones de las experiencias individuales de un "yo", tal como hasta hoy con frecuencia

se intenta leer el texto, como si se tratara de una confesin biogrfica personal de Pablo, exfariseo fracasado ante la ley. De esa manera se entiende mal el texto. Pablo no est en absoluto desesperado ante la ley, y en otras partes habla bien claramente, respecto a su pasado judo, de su conducta intachable en la justicia de la ley (Flp 3, 4 s.; Gl 1, 13 s.). En realidad, el "yo" que aparece en el captulo sptimo no es sino el hombre sin Cristo, bajo la ley, sometido al pecado y a la muerte, en toda la profundidad de su miseria, profundidad que slo puede medirse a la luz del mensaje de la salvacin. Ciertamente es significativo que ahora, de golpe, se hable del hombre o incluso de Adn de una manera tan individualizada y tan poco abstracta o general, en tercera persona. Esto se funda en el hecho de que el hombre slo se manifiesta claramente en 10 que l es realmente cuando se comprende a s mismo no ya como miembro de una colectividad (miembro de la

humanidad), sino en su existencia propia y personal. Esto, dice Pablo, se ha hecho acontecimiento en el encuentro con la ley, que es la llamada de Dios hacia la vida, compendiada en el mandamiento del declogo ("no codiciars ... "). De ah que Pablo puede hablar slo en primera persona del singular, aunque las afirmaciones del captulo sptimo trascienden su propia persona y tienen un sentido vlido para todos. Pero, qu es lo que ocurre en el encuentro con la ley? La respuesta tradicional reza as: la ley pone diques al pecado, preserva de l, muestra el camino hacia el bien. Sin embargo, Pablo, sorprendentemente, responde de otra manera: no, la ley ha puesto al descubierto y ha despertado mi codicia. Bajo el mandamiento no he hecho sino conocer el pecado; ahora es cuando ha sido verdaderamente "resucitado" el pecado, que hasta entonces estaba "muerto", adormilado; pues, en efecto, el hombre, en el

encuentro con la ley, siempre trae ya su propia codicia. A partir de mi nacimiento y de mi personalidad la ley me ha descubierto a m como a quien no persigue otra cosa que a s mismo. S, el pecado ha conseguido hacer del mandamiento de Dios -dirigido contra el pecado- un instrumento del propio egosmo. Y as ha ocurrido 10 absurdo: en fuerza de la potencia de mi codicia, me lleva a la muerte el mandamiento que me ha sido dado para la vida (Rom 7, 10). Eso ocurri "cuando lleg el mandamiento". Entonces es cuando he muerto yo, engaado y asesinado por el pecado, ayudndose con aquella arma en su mano (Rom 7, 9 ss.). Casi de una manera mitolgicopersonal habla aqu Pablo como si se tratara de un duelo, en el que slo uno pudiera abandonar vivo el campo de combate. Pero la representacin del pecado como un demonio lleva al error; pues si el pecado ciertamente no slo significa una falta moral, en cuanto poder alienante y destructor

del hombre no por eso deja de ser una accin culpable suya. As, desde siempre, en el encuentro con la ley y el mandamiento, he venido a ser cautivo del pecado y a caer en la perdicin. A partir de esta historia comprende Pablo la realidad del hombre, la funesta transformacin de su ser. Esta se manifiesta en un claro contrasentido -incomprensible para Pablo mismo-: la desesperada oposicin entre el hombre "carnal" (es decir, el hombre que ha cado en s mismo) y la ley "espiritual" dada por Dios (Rom 7, 19). Pero todava hay ms. Con la ley an podra el hombre llegar a un acuerdo y conformarse resignado; pero donde se manifiesta verdaderamente la realidad del hombre como contrasentido es en el hombre mismo: del querer al hacer va un enONlle trecho ("quiero lo bueno y hago lo malo", Rom 7, 15). El querer es inactivo, y el hacer es involuntario. Y, finalmente, lo inimaginable: no soy dueo de m mismo

("no lo hago yo, sino el pecado, que habita en m", Rom 7, 17. 18. 20), aunque con mi "razn", con mi "hombre interior", con mi voluntad dirigida hacia el "bien", hacia la vida, yo digo s a la ley, incluso con alegra. Pablo no quiere entender esto en el sentido en que lo entiende la gnosis, que habla de divinas "chispas de luz" en el hombre (tal como nosotros hablamos del "buen fondo" del hombre). Todo esto comprueba y confirma slo su espantosa perdicin, en el ms profundo sentido de la palabra. En su divisin, el hombre es y sigue siendo uno. El mismo es la contradiccin. Para este "yo" vale la lamentacin: "yo, hombre miserable, quin me librar de este cuerpo de muerte?" (Rom 7, 24). En los versculos 7 al 25 del captulo sptimo de la carta a los romanos, Pablo reflexiona, tan parcamente como en el captulo quinto, sobre el origen divino y la vocacin ideal del hombre; insiste mucho ms en el hombre verdadero

y en su "historia", prescindiendo de que se trate del piadoso judo que quiere objetar su justicia contra la ley o del criminal que se rebela contra la voluntad de Dios. En todas sus peculiaridades ambos textos estn estrechamente relacionados entre s: el captulo sptimo de la carta a los romanos libra a las afirmaciones sobre Adn y sobre Cristo de ser mal entendidas como meras especulaciones mitolgicas o histrico-teolgicas, mientras que el captulo quinto protege las afirmaciones del captulo sptimo de ser malentendidas a manera de un mero anlisis espiritual o existencial. El proceso descrito en el captulo sptimo pudiera llevar a la conclusin de que la ley, en el encuentro con el pecado, se haya convertido en un poder del demonio y de la muerte. Pero Pablo niega apasionadamente esta conclusin, tambin para l blasfema. Aunque ha cado en poder del pecado y se ha apartado sensiblemente del designio

divino, Dios no deja la ley de su mano. Su funcin ya no es aminorar el pecado, sino "dejar que crezca" (Rom 5, 20) Y poner de manifiesto todo su poder destructor (Rom 7, 13). La ley (nomos), aunque de una manera indirecta y muy paradjica, est al servicio de la voluntad salvadora de Dios, precisamente en cuanto que rechaza y no da paso a la vida. Esto es lo que quiere significar el dicho paulina que llama a la ley "pedagogo hasta Cristo" (Gl 3, 24 s.). El apstol la compara con el antiguo esclavo a quien estn sometidos los hijos menores hasta que alcancen la mayora de edad, se hagan independientes y adquieran su herencia. 0, dicho con otra imagen que, igual que la primera, debe ser entendida no de una manera individual, sino en referencia al en que abarca la era toda anterior a Cristo: la leyes la crcel en la que todos estn custodiados y vigilados hasta el da de su liberacin (Gl 3, 22 s.; 4, 1 s.; Rom 11, 32).

Hasta hoy han sido enojosas e insoportables las extremadamente tensas paradojas de la doctrina paulina sobre la ley, sobre todo para los representantes de la fe juda, aunque tambin dentro de la teologa cristiana apenas han sido suficientemente consideradas. Ultimamente y de una manera especial, H. J. Schoeps ha reprochado a Pablo el haber recortado y desfigurado el verdadero y genuino sentido judo veterotestamentario de la ley, en dependencia de una deteriorada comprensin de la ley existente en aquel tiempo, ya que Pablo no ha tenido en cuenta su carcter de ley de alianza y de don de la gracia; de ah vendran en su teologa las supuestas, falsas y tajantes anttesis de su doctrina: antigua y nueva alianza, ley y Cristo, obras y fe. Incluso M. Buber ha tenido a Pablo por un gnstico, que de la misma manera que Juan, y a diferencia de Jess mismo, habra demonizado el mundo. Sin embargo, estos reproches desconocen la autntica postura

de Pablo, aunque siga siendo indiscutible la dependencia que guardan con su tiempo muchos de sus pensamientos y representaciones. Se juzga mal a Pablo cuando se le toma por un exegeta que con la perspectiva del antiguo testamento tuviera que glosar la Escritura. En realidad, Pablo no describe la misma naturaleza de la ley a partir de su causa original, sino que considera ms bien la situacin del hombre, a quien a causa de su pecado las antiguas revelaciones ya no le muestran el camino hacia Dios ni le ayudan la santidad, la justicia y la bondad de la ley. De cara a este conocimiento de la incapacidad de todos para encontrar el camino hacia Dios -conocimiento que vale tanto respecto del piadoso ante la ley como respecto del malhechor, tanto respecto del judo como del gentil, sin distincin-, Pablo se ha agarrado al fundamento mismo de la fe judoveterotestamentaria, para el cual la pregunta por la relacin del hombre con Dios y de Dios con

el hombre era pura y llanamente la pregunta decisiva y existencial sobre la salvacin y la perdicin. Con todo, Pablo distorsiona el fundamento del pensamiento judo en cuanto que hace llegar a todos la validez de la ley, en el sentido de que todos estn solidarizados en su estado de perdicin, de la que slo la gracia los puede liberar. En cuanto que atribuye a la ley esta significacin respecto al estado de perdicin del hombre en su existencia real, Pablo ha rechazado la funesta posibilidad de adulterar la pregunta por Dios para convertirla -hablando en trminos modernos- en una pregunta general dentro de la comprensin global del mundo (Weltanschauung). Esta, pregunta en vano por un Dios que "aparece" en el mundo o en un supermundo, a la vez que imposibilita con ello el llegar a comprender que, en realidad, de Dios slo se puede hablar como de aquel que en sus palabras y en sus obras "viene hacia nosotros". Aqu es donde radica la importancia

de la comprensin paulina de la ley, pero slo de aquella ley que en su predicacin y en su teologa significa un acontecimiento de salvacin.