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Enana blanca arroja luz sobre la posible variabilidad de una constante de la naturaleza 5 de julio de 2013 Un equipo internacional, liderado

por la Universidad de Nueva Gales del Sur, ha estudiado una distante estrella enana blanca en la que la gravedad es ms de 30.000 veces mayor que en la Tierra, para probar su controvertida teora de que una constante de la naturaleza realmente no es una constante.

Los investigadores han estudiado una estrella enana blanca, en la que la gravedad es ms de 30.000 veces mayor que en la Tierra, para probar la controvertida teora de que una constante de la naturaleza la intensidad de la fuerza electromagntica, conocida como alfa no es una constante. Crdito de la imagen: University of New South Wales El Dr. Julian Berengut y sus colegas usaron el Telescopio Espacial Hubble para medir la intensidad de la fuerza electromagntica conocida como alfa en una estrella enana blanca. El Dr. Berengut, de la Escuela de UNSW de Fsica, dijo que las investigaciones anteriores, llevadas a cabo por su equipo sobre la luz proveniente de qusares distantes, sugieren que alfa conocida como la constante de estructura fina puede variar a travs del universo. Esta idea de que las leyes de la fsica son distintas en diferentes lugares del cosmos es una afirmacin de gran repercusin, y se debe respaldar con pruebas slidas, aade el investigador. Para nuestro estudio se escogi una estrella enana blanca, ya que se ha pronosticado que los campos de energas exticas escalares podran alterar significativamente a alfa en lugares donde la gravedad es muy fuerte.

Los campos escalares son formas de energa que a menudo aparecen en las teoras de la fsica que buscan combinar el modelo estndar de la fsica de partculas con la teora general de la relatividad de Einstein. Al medir el valor de alfa, cerca de la enana blanca y compararlo con su valor aqu y ahora en el laboratorio, podemos probar indirectamente si existen en realidad estos campos escalares que pueden cambiar a la constante de la naturaleza, alfa. Las enanas blancas son estrellas muy densas muy cerca del final de su vida. Los investigadores estudiaron la luz absorbida por los iones de nquel y de hierro en la atmsfera de una enana blanca llamada G191-B2B. Los iones se mantienen por encima de la superficie debido a la fuerte radiacin de la estrella, a pesar de la atraccin de su campo gravitatorio extremadamente fuerte. El espectro de absorcin nos permite determinar el valor de alfa con alta precisin. Encontramos que la diferencia entre el valor de alfa en el fuerte campo gravitatorio de la enana blanca y su valor en la Tierra debe ser menor que una parte en diez mil, dice el Dr. Berengut. Esto significa que los campos escalares presentes en la atmsfera de la estrella slo deben afectar ligeramente la fuerza electromagntica. El Dr Berengut aade que se necesitan mediciones ms precisas de los iones de hierro y nquel en la tierra para complementar los datos astronmicos de alta precisin. As podremos medir cualquier cambio de alfa en una parte por milln. Eso ayudara a determinar si alfa es una verdadera constante de la naturaleza. La investigacin se publicar en Physical Review Letters.