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Sabas que... Pavel Jerdanowitch o Cuando los crticos de arte quedan en ...

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Sabas que... Pavel Jerdanowitch o Cuando los crticos de arte quedan en ridculo

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Escrito por Jess Martnez Vern (CREHA)

Paul Jordan Smith, este hombre sonriente que puedes ver en la fotografa, es el protagonista de una de las bromas ms famosas de la Historia del Arte, un plan que dej en ridculo a alguno de los crticos de pintura ms prestigiosos de su tiempo. Todo empez en 1924 cuando unos cuadros de bodegones expuestos por su esposa recibieron duros juicios de valor por parte de la crtica. Convencido de la injusticia que se estaba cometiendo, Paul Jordan Smith urdi un plan para demostrar que los crticos eran quienes realmente no saban de pintura y valoraban la excentricidad y lo estrambtico por encima de lo verdaderamente artstico. Paul Jordan Smith, un novelista de cierto xito que nunca haba cogido un pincel ni tena la ms mnima idea de pintura, pidi prestado un lienzo, unos pinceles y en apenas unos minutos pint un cuadro al que titul Exaltacin. Representaba a una mujer aborigen llevando en su mano algo que parece un pltano abierto (en realidad, Paul Jordan Smith quera pintar una estrella de mar, pero le sali esto):

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A continuacin, Paul Jordan Smith se invent un pintor al que puso el nombre de Pavel Jerdanowitch y una escuela pictrica denominada Disumbrationism (parece ser que por su propia incapacidad de pintar sombras), y envi el cuadro a una exposicin que haba de celebrarse en el Waldorf Astoria. El cuadro fue aceptado por un jurado de artistas independientes y, lo que no deja de ser sorprendente, llam poderosamente la atencin de los crticos que acudieron a la exposicin. Uno de ellos, Chabrier Comte se mostr especialmente entusiasta creyendo haber descubierto un nuevo genio de la pintura y se puso en contacto con el supuesto Pavel Jerdanowitch para que le enviara una fotografa y un breve currculo. A los pocos das recibi una biografa en la que se deca, a grandes rasgos, que Jerdanowitch haba nacido en Mosc y emigrado con sus padres a Chicago en cuyo Art Institut haba estudiado pintura. Aquejado de tuberculosis haba viajado por los Mares del Sur y en ese preciso momento se encontraba en algn lugar de los desiertos de California. Para adornar su relato, Paul Jordan Smith lo acompa de la fotografa de Pavel Jerdanowitch (en realidad el propio Jordan Smith caracterizado como una especie de genio exaltado).

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Lo ms divertido es leer la resea que Chabrier Comte escribi en la Revue du Vrai et du Beau. Dice: Pavel Jerdanowitch no est satisfecho siguiendo los caminos trillados del arte. Prefiere descubrir nuevas tierras, explorar las alturas y asomarse a los abismos. Su espritu se deleita en la intoxicacin y es presa de la agona esttica que no tiene experiencia sin sufrimiento. El xito de su engao anim a Paul Jordan Smith a pintar nuevos cuadros (siempre dentro del Disumbrationism) que realmente no tienen desperdicio. Algunos de sus ttulos fueron Aspiracin, Adoracin, Iluminacin (la descripcin de este cuadro como lo que siente un borracho al ser sorprendido por su esposa al volver a casa resulta realmente hilarante), Ginacin, Capitulacin... Todos estos cuadros siguieron recibiendo crticas elogiossimas (especialmente entusiasta en sus juicios fueron los crticos del Evening Post de Chicago y La Revue Moderne de Pars) y fueron presentados en galeras de arte de primer nivel. Incluso uno de los cuadros: Aspiracin, fue incluido en El Libro de Oro del Arte Contemporneo editado en Pars en 1927. Por si tenis curiosidad, este cuadro es Aspiracin:

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El triunfo definitivo de Pavel Jerdanowitch (o, lo que es lo mismo, la vergenza ms absoluta para los crticos de arte) lleg en 1927 cuando la Galera Vose de Boston present una exposicin monogrfica de su obra. En su catlogo deca de Aspiracin: El ave que se ve en la parte superior derecha se llama el gallo csmico y es un smbolo de los deseos reprimidos, que se asienta sobre una cruz que es, a su vez, otro smbolo, y en el final de la cuerda est la flor blanca del cosmos que significa inmortalidad. Todo el cuadro es una maravillosa ilustracin de la ley de la simetra dinmica; todo est planteado para que el ojo mire hacia el smbolo central, la lavandera (que mira al gallo: de ah el ttulo de "aspiracin") sin advertir que la mano de la codicia le arrebata la cartera. Recordemos que es un texto serio con el que un crtico de arte trata de explicar el significado de este cuadro, tericamente pintado por un artista genial (por cierto, cuesta encontrar la mano que se lleva la cartera. Por si no la vis est sobre el taburete situado detrs de la lavandera). A estas alturas, Paul Jordan Smith pens que la broma haba llegado demasiado lejos y que ya haba quedado suficientemente demostrada la ineptitud de, al menos, una parte de la crtica de arte. As que public un artculo en Los ngeles Times en el que explicaba todo el proceso de su engao. Lo ms curioso es que algunos crticos, como un tal Havelock Ellis, en lugar de reconocer su ridculo encontraron una explicacin alternativa: en realidad Paul Jordan Smith era un genio de la pintura, lo que ocurra es que era incapaz de reconocer su propia genialidad... Esta historia no tiene moraleja, pero si eres crtico de arte, piensa en ella. Genialidad no es sinnimo de extravangacia o rareza. Es..., otra cosa.
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Otros artculos de esta seccin... El Pabelln de Espaa en la Exposicin Internacional de Pars 1937.

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Old Penn Station Las tcnicas del grabado

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