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1 Q4 - Radioaktivitt

Der Begriff Radioaktivitt bezeichnet die Eigenschaft eines Elements sich spontan unter Emittierung von Strahlung in eine anderes Element umzuwandeln. Im Jahr 1896 machte der Physiker Henri Becquerel einen Versuch mit phosphoreszierenden Uransalzen. Er vermutete, dass das Uransalz durch die Sonneneinstrahlung zur Aussendung von Strahlung bewegt wird. Um herauszunden, um welche Strahlung es sich dabei handelt, verpackte er die Salzkristalle Lichtundurchlssig. Um die Kristalle herum wurden dann Fotoplatten aufgestellt, die nicht nur Lichtundurchlssig, sondern auch mit Blei abgeschirmt waren, um auch die ihm schon bekannte Rntgenstrahlung ausschlieen zu knnen. Becquerel untersuchte die Platten und fand sie belichtet vor. Damit sah er seine eigentlich falsche Vermutung besttigt. Zwei Monate spter, im Mrz 1896, entwickelte Becquerel Fotoplatten, die aufgrund schlechten Wetters - und damit fr den Versuch nicht ausreichender Sonneneinstrahlung - zusammen mit dem eingepackten Uransalz in einer Schublade gelegen hatten. Zu seinem Erstaunen stellte er fest, dass die Platten ebenso stark wie zuvor belichtet waren. Es handelte sich bei dem Phnomen also nicht um Phosphoreszenz, die Kristalle strahlen auch in vlliger Dunkelheit, ohne zuvor von der Sonne beschienen zu werden. Mit dieser eher zufllig gemachten Entdeckung gilt Henri Becquerel als der Entdecker der Radioaktivitt.

1.1 Der Atomkern


Bei Radioaktiven Stoffen nden Prozesse innerhalb des Atomkerns statt. Ernest Rutherford konnte mit seinem Streuversuch, bei dem er mit -Teilchen eine Goldfolie beschoss, die Existenz des Atomkerns nachweisen. Aus seinem Experiment ging auerdem hervor, dass der Atomkern im Vergleich zur Gre des gesamten Atoms sehr klein ist. Die Teilchen mit denen er die Goldfolie bescho wurden in unterschiedliche Richtunge auch unter Winkeln ber 90 gestreut. Anhand der Hugkeit der Streuwinkel lassen sich Rckschlsse auf die Struktur der Goldatome ziehen. Der Kern konzentriert fast die gesamte Masse des Atoms auf einen Bruchteil der Gre des gesamten Atoms. Die Radien und Massen sehen dabei exemplarisch fr das Wasserstoffatom wie folgt aus: mAtom = 1, 0074 u , mElektron = 5, 486 104 u rAtom = 5, 29 1011 m , rKern 1015 m

wobei rAtom hier der Radius des nicht angeregten Wasserstoffatoms nach dem Bohrschen Atommodell ist und [u] die unitre atomare Masseneinheit mit 1u 1, 66 1027 kg. Man sieht also, dass der Kern den Groteil der Masse aber nur einen Bruchteil der rumlichen Ausdehnung hat. Der Atomkern besteht aus kleinen Teilchen (Nukleonen), Neutronen und Protonen, deren Massen nahe beieinander liegen. mProton 1, 007 u , mNeutron 1, 008 u

Das Proton trgt, bei zwar grerer Masse, die gleiche Ladung wie ein Elektron, allerdings mit umgekehrter Polung, also positiv. Das Neutron hingegen ist elektrisch neutral. Bezglich der Zusammensetzung des Kerns unterscheidet man zwischen Elementen und Isotopen eines Elements. Zu einem Element werden alle Atome zusammengefasst, die ber die gleiche Anzahl von Protonen verfgen. Diese Zahl wird auch Ordnungs- oder Kernladungszahl genannt. Die Elemente werden innerhalb des Periodensystems mit aufsteigender Kernladungszahl geordnet. Wasserstoff zum Beispiel besitzt ein Proton, hat also die Kernladungszahl Z = 1 und steht im Periodensystem an erster Stelle. Innerhalb eines Elements unterscheidet man weiterhin die sogenannten Isotope. Unter dem Begriff Isotop fallen Atome mit gleicher Protonenund gleicher Neutronenzahl, also gleiche Elemente mit gleicher Masse. Es knnen von ein und demselben Element also Atome unterschiedlicher Masse vorkommen. Die natrlich vorkommenden Isotope von Wasserstoff sind zum Beispiel 1 H bzw. H Protium, 2 H bzw. D Deuterium und 3 H bzw. Tritium. In der Regel sind Kernladungszahl und die Anzahl der Elektronen eines Atoms gleich, so dass das Atom elektrisch neutral ist. Manchmal kann es passieren, zum Beispiel durch Einwirkung elektrische Felder, dass das durch den Kern bestehende Coulombpotential, in dem das Elektron gefangen ist, berwunden wird und das Elektron das Atom verlsst. In einem solchen Fall spricht man von einem ionisierten Atom bzw. einem Ion. Ionen sind Atome, die infolge eines Elektronenmangels oder -berschusses nicht mehr elektrisch neutral sind. In der Symbolschrift wird ein Ion durch einen negativen oder positiven Exponenten gekennzeichnet, z.B. ist Nan+ ein n-fach positiv ionisiertes Natriumion. Fr den genauen Aufbau des Atomkerns existieren verschiedene Modelle, von denen jedoch keines alle Phnomene zufriedenstellend erklren kann. Tatsache ist, dass es eine Kraft geben muss, die mehrere Protonen und Neutronen im Kern zusammenhlt und damit auch der Coulombkraft der Protonen entgegenwirkt. Diese Kraft wird Kernkraft genannt. Wie sie genau funktioniert ist bisher nicht geklrt.

1.2 Radioaktiver Zerfall


Wie oben erwhnt entdeckte Becquerel, dass seine Uransalze spontan ohne uere Einwirkung Strahlung emittierten. Die Energie fr diese Strahlung stammt aus dem Atomkern selbst. Von Marie und Pierre Curie wurden einige Zeit spter weitere radioaktive Elemente (Thorium, Radium und Polonium) gefunden. Durch weitere Experimente, neben anderen mit starker Beteiligung von Rutherford, fand man drei verschiedene Arten von Strahlung. Diese treten meist zusammen auf. Durch Beschuss mit energiereichen Elektronen ist es auch mglich radioaktive Substanzen knstlich herzustellen. -Strahlung Aussendung von Helium-4-Kernen (bestehend aus zwei Protonen und zwei Neutronen)

-Strahlung Aussendung von Elektronen bzw. Positronen mit bis zu 1 MeV -Stahlung Aussendung von hochenergetischen Elektromagnetischen Wellen
1.2.1 -Strahlung

Die -Teilchen knnen aufgrund des Tunneleffekts den Atomkern verlassen. Ihre kinetische Energie betrgt dabei 2 bis 8 MeV. Da sie zweifach positiv geladen sind, kommt es schnell dazu, dass Elektronen umliegender Atome von dem Heliumkern aufgenommen werden. Dadurch verliert das Teilchen aber auch kinetische Energie, so dass sein Flug nach relativ kurzer Distanz beendet ist (in Luft ca. 10 cm).
1.2.2 -Strahlung

-Zerfall tritt auf, wenn sich im Kern sehr viele Neutronen benden. Hierbei wandelt sich ein Neutron in ein Proton um und sendet dabei auch ein Elektron aus. Zu + -Zerfall kommt es, wenn sich im Kern berwiegend Protonen benden. Ein Proton wandelt sich in ein Neutron um und sendet dabei ein Positron aus. Beim -Zerfall ndert sich also die Kernladungszahl, whrend die Massenzahl gleich bleibt. Die -Teilchen knnen auf verschiedene Arten mit Materie Wechselwirken. Es kann zu einer Streuung, die nur die Bewegungsrichtung ndert, am Coulombpotenzial anderer Atomkerne kommen, oder Bremsstrahlung, hervorgerufen durch das abbremsen des Elektrons durch das Elektrische Feld anderer Atomkerne. Der meiste Teil der Strahlung wird aber durch Ionisation von anderen Atomen umgesetzt.
1.2.3 -Strahlung

hnlich wie das Atom hat auch der Atomkern als einzelner verschiedene Erregungszustnde. Wurde der Kern z.B. durch -Zerfall auf ein hheres Energieniveau gebracht und fllt wieder in den Grundzustand zurck, so emittiert er Elektromagnetische -Strahlung. Zwischen den resultierenden Photonen und Materie ndet Wechselwirkung meist in Form von Compton-Streuung (Streuung eines Photons an einem Elektron oder sonstigen Teilchen), des Photoeffekts (Ionisierung von Atomen), oder durch Paarbildung (z.B. Bildung eines Elektron-Positron-Paares durch Wechselwirkung mit dem elektrischen Feld eines Atomkerns) statt.

1.3 Zerfallsgesetz
Der Radioaktive Zerfall tritt spontan und vllig ohne uere Ursache auf, z.B. knnen -Teilchen nur aufgrund des Tunneleffekts den Atomkern verlassen. Dementsprechend lsst sich der Zerfall einer Substanz nur als statistischer Prozess beschreiben. Hierbei sei N (t ) die Anzahl der zur Zeit t vorhandenen (also noch nicht zerfallenen Teilchen) und N0 = N (t = 0). Da der Prozess rein zufllig stattndet muss die Anzahl der noch vorhandenen Teilchen zur Anzahl der zerfallenden Teilchen proportional sein: dN (t ) = N (t ) dt 3

Daraus ergibt sich das Zerfallsgesetz N (t ) = N0 e t Eine hug benutzte Gre ist die Halbwertszeit T , die Zeit nach der die Hlfte einer Radioaktiven Substanz zerfallen ist: 1 N (T ) = N0 e T = N0 2 fhrt zu ln 2 T=

1.4 Aktivitt
Die Aktivitt eines Stoffes wird in Zerfllen pro Sekunde gemessen. Die Einheit der Aktivitt ist dabei Becquerel 1Bq = 1 Zersf all . Die in der Versuchsanleitung der Universitt Duisburg-Essen 1 zum Versuch "Q4 - Radioaktivitt"genannte Einheit Curie 1Cu = 3, 7 10 0 Bq wird seit 1985 nicht mehr genutzt. Nach obiger Formel gilt fr die Aktivitt A A = N0 e t Dies bedeutet je grer die anfngliche Aktivitt eines Stoffs, desto geringer ist seine Halbwertszeit.

1.5 Zerfallsreihen
Zerfllt ein radioaktives Element, so ist das Zerfallsprodukt selten stabil und zerfllt so meist wieder. Die Aufreihung der verschiedenen, aufeinander folgenden Zerfallsprodukte eines Anfangselements wird Zerfallsreihe genannt. Es existieren drei natrliche Zerfallsreihen (es sind jeweils Start- und Endnuklid genannt):
Uran-Radium-Reihe:
283U

206 Pb auch (4n+2-Reihe) 207 Pb auch (4n+3-Reihe)

Uran-Actinium-Reihe: Thorium-Reihe:
232 T h

253U

208 Pb auch (4n+1-Reihe)

Die Namen 4n + i kommen daher, dass die Isotopenzahl der Zerfallsprodukte immer mit dem Rest i durch 4n teilbar sind. Das Anfangsnuklid wird auch Mutternuklid genannt, gefolgt von Tochter-, Enkel- und Urenkelnukliden usw..

1.6 Nachweis von Radioaktivitt


Der Nachweis von radioaktiver Strahlung erfolgt oft (auch in diesem Versuch) mithilfe von Zhlrohren. In einem mit Gas (meist Argon) gefllten Rohr verluft ein dnner Draht, ohne Kontakt zu den Auenwnden des Rohrs. An diesen wird eine hohe positive Spannung angelegt. Auf die ffnung des Rohres ist eine fr die Strahlung durchlssige Folie gespannt. Wie oben erwhnt ist jede der drei Strahlungsarten in der Lage Atome zu ionisieren. Die dadurch gebildeten

freien Elektronen bewegen sich aufgrund des elektrischen Felds innerhalb des Zhlrohrs auf den Draht zu. Dort kommt es, da die Elektronen eine groe kinetische Energie haben, zu weiteren Ionisierungen. Die Folge ist ein Messbare Stromuss innerhalb des Leiters. Durch nderung der Gasfllung und der angelegten Spannung kann das Zhlrohr an die zu messenden Gren angepasst werden.

1.7 Abstandsquadrat-Gesetz
Da fr die Ausbreitung der Strahlung keine Raumrichtung ausgezeichnet ist, breitet sie sich in alle Richtungen gleichermassen aus. Die Strahlungsintensitt, die insgesamt durch eine Oberche um die Quelle geht muss auerdem fr jede Oberchengre gleich sein. Nimmt man also zwei Kugeln um die Quelle mit den Radien r1 und r2 , so muss fr die Intensitten pro Flche, die die Hohlkugeln erreichen gelten: 2 2 r1 I1 = r2 I2 I1 = I2 r2 r1
2

Die Intensitt ist demnach proportional zum reziproken Abstandsquadrat.