You are on page 1of 100

n.

o
59/2013
6,50
M
A
R
Z
O
/
A
B
R
I
L

2
0
1
3
5
9
/
2
0
1
3
9 771695 088703
0 0 0 5 9
SERIE
TCNICAS DE LA NEUROCIENCIA (II)
La optogentica
DESARROLLO INFANTIL
Beneficios del riesgo
COGNICIN
Excntricos creativos
PSICOLOGA
El factor general
de personalidad
El exceso de tensin cognitiva
y emocional repercute
en el cuerpo y la psique
LAS HUELLAS
DEL ESTRES
Disponible en su quiosco el nmero de marzo
www.investigacionyciencia.es
Suscrbase a la versin DIGITAL
de todas nuestras publicaciones
y acceda al contenido completo
de todos los nmeros (en pdf)*
* Ejemplares de IyC disponibles desde 1996 y el archivo completo de MyC, TEMAS y CUADERNOS
www.investigacionyciencia.es
2 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SUMARI O
DESARROLLO
10 Derecho al rasguo
Los nios no necesitan ni quieren
que se les proteja a cada instante.
En el juego conviene que asuman
ciertos riesgos para desarrollarse
sanos fsica y psicolgicamente.
Mejor si es al aire libre. Por Verena
Ahne
SERI E TCNI CAS
DE L A NEUROCI ENCI A (I I )
16 Luz en la maraa neuronal
La ingeniera gentica proporciona
a los neurlogos instrumentos para
activar o desactivar, en el laboratorio,
neuronas aisladas o reas cerebrales
completas. Tal vez pronto pueda
realizarse lo mismo en humanos.
Por Joachim Marschall
PSI COLOG A
22 La mente desatada
Las personas creativas suelen parecer
ms excntricas que sus semejantes.
Los investigadores conocen la razn.
Por Shelley Carson
ENTREVI STA
30 El cerebro es el rgano
central de la creatividad
Qu tienen en comn el arte y la
neurociencia? Peter Weibel, director
del Centro de Arte y Tecnologas de
la Informacin de Karlsruhe, revela
algunas claves de la neuroesttica.
Por Steve Ayan
COGNI CI N
32 Ruido, ruido, ruido
En la ocina, en la calle, incluso
en clase. Hoy en da, el ruido resulta
casi omnipresente. Cmo combatir
sus efectos nocivos? Por Jrgen
Hellbrck, Sabine Schlittmeier
y Maria Klatte
PERCEPCI N
38 Imgenes en la oscuridad
Qu ocurre cuando se nos asla
de todo estmulo exterior? Al poco,
el cerebro nos lleva a ver imgenes
y or ruidos que no existen. Por
qu la privacin sensorial provoca
alucinaciones? Por Erich Kasten
ART CULOS
Sin miedo
Cierto riesgo en el juego ayuda a que los
nios se desarrollen sanos.
Marzo / Abril de 2013 N.
o
59
Cerebros creativos
La creatividad y la excentricidad podran
deberse a la incapacidad cerebral para filtrar
informacin superflua.
Silencio, por favor
El ruido afecta al rendimiento intelectual,
en especial a la memoria operativa.
10 22 32
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 3
I NMUNOLOG A
50 Proteccin mental
El estrs pone en situacin crtica a las defensas del
organismo. No obstante, las personas optimistas se
encuentran vacunadas frente a ello. Por Anna von
Hopffgarten
DERMATOLOG A
57 Nervios a or de piel
Los trastornos psicolgicos pueden empeorar algunas
enfermedades cutneas de manera virulenta.
Por Angelika Bauer-Delto
ENTREVI STA
60 Los amigos son ms importantes
que la alimentacin
Existe una fuerte relacin entre cuerpo y mente, arma
Peter Henningsen, de la Universidad Tcnica de Mnich.
Tambin enfatiza la importancia que la vida social tiene
para la salud. Por Anna von Hopffgarten
NEUROLOG A
62 Sobrecarga en el cerebro
El estrs puede contribuir a enfermedades
neurodegenerativas como el prkinson y el alzhimer.
Por Brian Mossop
NEUROCI ENCI A
66 El estrs deja su huella molecular
Los traumas afectan a cada persona de forma distinta.
El motivo de tal diversidad reside, en parte, en la
epigentica. Por Eric J. Nestler
PSI COTERAPI A
70 La meditacin de consciencia plena
Ser plenamente consciente de las propias sensaciones ,
emociones y pensamientos en el instante actual
favorece un estado mental que previene el estrs
y la depresin. Por Christophe Andr
SECCI ONES
4 Encefaloscopio
> La juventud se contagia
> Mascota antiestrs
> Cerebros con treinta aos menos
> Inuir con los odos
> Aprenda msica mientras duerme
> Insomnio digital
> Impronta familiar en el cerebro
> Fin de un estereotipo
> Angustia hereditaria
41 Instantnea
Clulas frescas contra el prkinson
42 Sinopsis
Fenmenos de la psicologa
de los grupos
44 Avances
> Deteccin precoz y tratamiento
de la psicosis. Por Tecelli Domnguez
Martnez
> Percepcin emocional distorsionada
Por Cristina Medina Pradas
> El maravilloso cerebroscopio
Por Christof Koch
78 Syllabus
El factor general de personalidad
Por Salvador Amig Borrs
84 Ilusiones
La ciudad como lienzo
Por S. Martinez-Conde y S. L. Macknik
88 Retrospectiva
Los orgenes de la antroposofa
Por Steve Ayan
93 Libros
Neuropatologa. Recursividad
Por Luis Alonso
www.investigacionyciencia.es
ESTRS: ENTRE EL CUERPO Y LA MENTE
4 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
ENCEFALOSCOPI O
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

D
A
R
I
U
S

V
E
N
C
K
U
S
COGNI CI N
La juventud se contagia
Los individuos viejos que cuidan de las cras aumentan su capacidad cognitiva, segn se ha visto en abejas

C
uantas madres miran a sus hijos y
piensan, Ah, me mantienen joven.?
Ahora sabemos por qu tienen razn.
Cuidar de los congneres jvenes puede
retrasar, en algunos casos incluso revertir,
los mltiples efectos negativos del enveje-
cimiento cerebral. Gro Amdam, de la Uni-
versidad estatal de Arizona, observ enor-
mes mejoras en la capacidad cognitiva de
las abejas viejas que volvieron a implicarse
en el cuidado de las cras. Amdam cuenta
con motivos para creer que los cambios en
el comportamiento social podran asimis-
mo restarle aos al cerebro humano.
Cuando las abejas envejecen, sus obli-
gaciones pasan de centrarse en cuidar a
la progenie a buscar comida fuera de sus
colmenas. La transicin va seguida de un r-
pido declive fsico y cognitivo. En su inves-
tigacin, Amdam expuls de sus colmenas
a las abejas jvenes, lo que incit a las ms
viejas a volver a sus puestos de cuidadoras.
A continuacin, la investigadora analiz
la capacidad de las ms veteranas para
aprender nuevas tareas. La mayora de estas
abejas volvi a presentar su rendimiento
cognitivo previo, de acuerdo con los resul-
tados publicados en Journal of Experimental
Gerontology. Observamos una completa
reversin de la demencia en esas abejas.
Se desenvolvan exactamente del mismo
modo que las jvenes, arma Amdam.
Por otro lado, las que mejoraron en cog-
nicin presentaban niveles ms altos del
antioxidante PRX6 en el cerebro, una pro-
tena que existe en humanos y que se cree
protege de enfermedades neurodegenera-
tivas. Segn la teora de Amdam, cuando
individuos de mayor edad participan en
tareas que habitualmente desarrolla una
generacin ms joven (sea en una colmena
o en nuestra propia sociedad), los niveles
de antioxidantes aumentan en el cerebro y
retrasan el reloj del envejecimiento. Al n
y al cabo, la juventud se contagia.
Morgen Peck
PSI COLOG A
Mascota antiestrs
Pensar en el animal domstico podra ayudar a aumentar la productividad, alcanzar las metas y reducir las tensiones
L
a compaa de un amigo peludo puede parecer ms apro-
piada para el tiempo libre u ocioso. No obstante, un estudio
publicados en julio de 2012 en Journal of Research in Persona-
lity revela que encontrarse fsicamente cerca del perro o gato,
o incluso solo pensar en l, ayuda a sus dueos a plantearse
ms objetivos, sentir ms seguridad en conseguirlos y manejar
mejor el estrs.
Se asign a los probandos una de un total de tres condicio-
nes. En una de ellas, los sujetos disponan de su mascota; en
otra, simplemente pensaban en ella, y en el tercer supuesto (de
control), los probandos carecan de experiencia con animales
de compaa. En un primer experimento, se pidi a los parti-
cipantes que elaboraran una lista de objetivos y que evaluaran
su conanza en lograrlos. Los sujetos que contaban con su mas-
cota en la misma habitacin as como aquellos que pensaban
en ella identicaron ms metas y se sintieron ms seguros de
lograrlas que los probandos del grupo de control. En una se-
gunda prueba, los probandos desarrollaban una tarea cognitiva
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 5
ENVEJECI MI ENTO
Cerebros con treinta aos menos
Una regin clave para la atencin puede cimentar las inusitadas facultades de algunos octogenarios
A
l envejecer, nuestro cere-
bro tiende a perder volu-
men y la memoria empeora.
Pero y si este deterioro no
fuese inevitable? Una inves-
tigacin reciente sugiere que
ciertas personas de edad muy
avanzada conservan una ex-
celente memoria, adems de
un cerebro ileso. Aunque se
ignora todava a qu se debe
tan especial robustez cerebral
o cmo lograr que el encfalo
la adquiera, una regin im-
plicada en la atencin puede
ofrecer un valioso indicio.
Investigadores de la Escue-
la de Medicina Feinberg, de
la Universidad del Noroeste
en Chicago, identificaron a
12 personas superoctogena-
rias, es decir, de ms de 80
aos, cuyo rendimiento en las
pruebas de memorizacin y
recordacin no ceda ante un
grupo de 14 voluntarios de
edades comprendidas entre
los 50 y 65 aos. Los cientcos
efectuaron escneres de reso-
nancia magntica estructural
a los participantes de ambos
grupos, as como a sujetos
normales de ms de 80 aos.
Aunque los investigadores es-
peraban que los superoctoge-
narios presentasen deterioros
cerebrales tpicos de su edad,
el espesor cerebral medio de
estos equivala al del grupo
de referencia ms joven, sien-
do su grosor, en ambos casos,
mayor que el de los octogena-
rios normales.
De hecho, el cngulo ante-
rior (rea cerebral relevante
para la atencin) era en los
superancianos ms gruesa
que en sus compaeros ms
jvenes. Esta observacin
hace pensar que los primeros
cuentan con un sentido de la
atencin especialmente agudo,
lo que contribuye a conservar
su memoria, explica la autora
principal, Emily Rogalski, del
Centro de Neurologa Cogni-
tiva y del Alzhimer de la Uni-
versidad del Noroeste. Su tra-
bajo publicado en Journal of
the International Neuropsy-
chological Society revela que,
en comparacin con otros
ancianos, los superoctogena-
rios poseen cuatro veces ms
neuronas de von Economo,
grandes clulas del cngulo im-
plicadas en el pensamiento de
alto nivel. Rogalski, quien con-
tina la investigacin, espera
elucidar los factores genticos
y los hbitos importantes para
prevenir el declive cognitivo a
causa de la edad. Asimismo
seala que, segn sus anlisis
preliminares, puede haber ms
de una forma de llegar a la su-
perancianidad.
Melinda Wenner Moyer
G
E
T
T
Y

I
M
A
G
E
S

/

I
N
T
I

S
T
.
C
L
A
I
R
estresante a la vez que se meda su
presin arterial. Los miembros de
los dos grupos relacionados con la
experiencia con mascotas presen-
taron una presin arterial ms baja
durante la actividad encomenda-
da que los individuos de control.
Parece ser, pues, que imaginar esa
cara dulce y babosa podra bastar
para calmar la mente y aumentar
la productividad.
Tori Rodriguez
G
E
T
T
Y

I
M
A
G
E
S
6 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
ENCEFALOSCOPI O
COMUNI CACI N
Inuir con los odos
Prestar atencin a las necesidades de los dems permite ejercer mayor inuencia
S
e tiende a pensar que quienes do-
minan el arte de la oratoria ejercen
una mayor inuencia sobre los dems.
A pesar de que el don de la labia resulta
sin duda importante, ser un buen oyente
proporciona incluso mayores ventajas.
En un estudio del pasado mes de ju-
nio publicado en Journal of Research in
Personality, personas que haban traba-
jado juntas evaluaron a los participantes
en relacin a su inuencia, expresin
verbal y comportamiento como oyentes.
Segn los resultados, una buena capa-
cidad de escucha aportaba un efecto
ms robusto en las medidas de inuen-
cia que la destreza como hablante. Los
autores sugieren que escuchar ayuda a
las personas a obtener informacin y
crear conanza, fenmenos ambos que
pueden aumentar la inuencia. La co-
municacin expresiva ha recibido la
mayor parte de la atencin en temas
de liderazgo, pero el comportamiento
receptivo tambin importa, conrma
Daniel Ames, de la Universidad de Co-
lumbia y autor del estudio. La investiga-
cin tambin revela que dominar ambas
habilidades resulta ms benecioso que
tan solo una de ellas.
Para quienes deseen disponer de me-
jores habilidades de escucha, ah van
algunos consejos: no desconecte de la
conversacin ni interrumpa a su inter-
locutor; mustrese abierto a puntos de
vista alternativos y diferentes a los pro-
pios; incorpore detalles que alguien haya
comentado en la conversacin en curso.
En pocas palabras, preste atencin.
Tori Rodriguez
MEMORI A
Aprenda msica mientras duerme
Escuchar una cancin durante la noche podra mejorar la habilidad para interpretarla
S
i el lector ha estado prac-
ticando una pieza musi-
cal, escucharla una y otra vez
mientras duerme podra ayu-
darle a interpretar la cancin
con mayor precisin musical
la prxima vez que lo inten-
te. A esta conclusin llega un
estudio de la Universidad del
Noroeste publicado en junio
de 2012 en la versin digital de
Nature Neuroscience.
Un total de 16 participantes
con distintos niveles de edu-
cacin musical aprendieron
a tocar dos melodas pulsan-
do unas teclas al tiempo que
vean en pantalla una secuen-
cia de crculos en movimiento
(de forma similar al mtodo
empleado en el videojuego de
Guitar Hero). A lo largo de una
siesta de 90 minutos de los pro-
bandos se reprodujo una de las
melodas de forma repetida du-
rante la fase de sueo de ondas
lentas, perodo que se considera
importante para la consolida-
cin de la memoria. Cuando los
participantes se despertaron,
mostraron mejores destrezas
interpretativas en ambas can-
ciones, pero su precisin haba
mejorado en especial al tocar la
cancin que haban escuchado
(sin saberlo) mientras dorman.
El procesamiento de la me-
moria durante el sueo es un
hecho, y puede resultar bene-
ficioso, seala el autor Ken
A. Paller. Los resultados que
hemos obtenido sugieren que
el sueo de ondas lentas cons-
tituye una parte importante
del proceso. Las futuras in-
vestigaciones se centrarn en
los mecanismos de la memo-
ria que se encuentran activos
durante esta fase del ciclo del
sueo as como en sus implica-
ciones prcticas.
Jessica Gross
G
E
T
T
Y

I
M
A
G
E
S
FOTOLIA
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 7
SUEO
Insomnio digital
Usar tabletas u ordenadores en horario nocturno afecta
a la produccin de melatonina
S
i al lector le cuesta coger el sueo, la culpa pudiera bien ser de su porttil o de su
tableta. Un estudio reciente de Mariana Figueiro, del Centro de Investigaciones sobre
Iluminacin del Instituto Politcnico Rensselaer, ha demostrado que dos horas de uso
del iPad a brillo mximo bastan para inhibir la liberacin normal de melatonina, una
hormona clave para el sistema circadiano, el reloj que controla nuestro organismo. La
melatonina informa al cuerpo que es de noche y contribuye a la somnolencia. Otra
investigacin seala que si [el hbito] se cronica por aos de reiteracin, se pueden
provocar perturbaciones del ritmo circadiano. Estas pueden conllevar a veces conse-
cuencias graves para la salud, apunta Figueiro.
La dosis lumnica es importante, aade. El brillo y el tiempo de exposicin, pero
tambin la longitud de onda, determinan si la melatonina resulta afectada. Tal efecto
lo causa la luz de la gama blanco-azulada de las tabletas actuales y las pantallas de los
ordenadores, sean porttiles o de sobremesa, que si bien emiten mucha ms luz pertur-
badora, sus efectos pueden ser menos acusados por hallarse a mayor distancia de los
ojos. El equipo de Figueiro dise unos anteojos fotodetectores. Solicit a sus probandos
que los llevasen puestos en las primeras horas de la noche, mientras usaban sus tabletas.
Las mediciones de dosis luminosas efectuadas por los anteojos estaban en correlacin
con las mermas en produccin de melatonina.
El aspecto favorable del fenmeno reside en que una dosis matinal de pantallazos
brillantes podra servir de fototerapia para el trastorno afectivo estacional, adems
de otros problemas, debidos a la falta de luz. Figueiro confa en que los fabricantes de
tabletas sean creativos. Por su parte propone que los textos puedan verse en blanco
sobre negro, con el n de minimizar la dosis de luz. Mientras llega ese da, hgase el
lector un favor: si quiere dormir mejor, rebaje el brillo de las pantallas antes de acostarse
o, sencillamente, recurra al clsico libro impreso.
Stephani Sutherland
ciencia
blog
reflexin
opinin
dilogo
educacin
historia
filosofa
investigacin
Ciencia en primera persona
www.investigacionyciencia.es/blogs
universidad
cuestionar
observar
tica
experimento
2.0
comunicacin
conocimiento
SciLogs
CARMEN AGUSTN PAVN
Neurobiologa
NGEL GARCIMARTN MONTERO
Fsica y sociedad
CLAUDI MANS TEIXID
Ciencia de la vida cotidiana
LUIS CARDONA PASCUAL
Ciencia marina
JORDI SOL CASALS
Tecnologa, ciencia y sociedad
Y MS...
IGNACIO UGARTE
A una unidad astronmica
JOS MARA EIRN LPEZ
Evolucin molecular
YVONNE BUCHHOLZ
Psicologa y neurociencia al da
F
O
T
O
L
I
A

/

K
A
P
A
R
U
L
I
N
8 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
ENCEFALOSCOPI O
NEUROI MAGEN
Impronta familiar en el cerebro
Los conictos y la negligencia afectiva durante la infancia afectan a la salud en la edad adulta
E
l estrs y el desamor en el hogar suponen a los nios un dao
evidente durante su crianza. Decenios de investigacin han
permitido documentar, adems, las consecuencias psicolgicas
en la edad adulta de tales experiencias (entre
ellas, depresiones latentes y dicultades para
mantener relaciones afectivas). Estudios ac-
tuales conrman que una vida familiar con-
ictiva provoca efectos siolgicos graves en
el desarrollo neural.
El cerebro infantil posee una exquisita sensi-
bilidad. Las discusiones acaloradas afectan a los
pequeos incluso cuando duermen. Investiga-
dores de la Universidad de Oregn han hallado,
mediante imgenes por resonancia magntica
funcional, que los nios de familias que in-
formaban sobre fuertes conictos hogareos
(superiores a los habituales), se mostraban ms
sensibles a voces agresivas o airadas. De hecho,
manifestaban un repunte de actividad cerebral
en respuesta a frases ledas en tono agrio mien-
tras dorman. La excitacin cerebral se concen-
traba en las reas responsables de la regulacin
de las emociones y del estrs.
Los pequeos absorben informacin y
aprenden sin cesar, no solo cuando nosotros
creemos que les estamos enseando, explica
Alice Graham, quien ha dirigido el estudio in-
tegrado en su tesis doctoral y de prxima apa-
ricin en la revista Psychological Science. Deberamos tener en
cuenta que lo que ocurra en el ambiente puede estar, literalmente,
congurando las conexiones fsicas en su cerebro.
Ni la negligencia afectiva ni las disputas familiares dejan se-
ales externas, pero s afectan de forma notable la arquitectura
cerebral. Un estudio sobre adolescentes desarrollado por la Univer-
sidad de Yale hall, mediante resonancia magntica funcional, que
el desamor y el abuso emotivo en la infancia reducen la densidad
celular posterior de las regiones cerebrales que regulan las emo-
ciones. Segn el artculo, publicado en Journal of the American
Medical Association en 2011, aunque los adolescentes del estu-
dio no llegaban a cumplir los criterios denitorios de trastornos
psiquitricos por completo, muchos de ellos s experimentaban
problemas emocionales (conductas irreexivas o arriesgadas).
Incluso bien entrada la edad adulta, los frutos del desamor son
amargos. En una encuesta llevada a cabo en adultos en el Centro
Mdico de la Universidad Rush de Chicago se apreci que la de-
satencin emotiva en la infancia elevaba el riesgo de accidente vas-
cular cerebral al envejecer. Se desconoce el mecanismo subyacente
a tal exacerbacin del riesgo, indica el correspondiente artculo
de Neurology, publicado en Internet el 12 de septiembre de 2012.
Aunque el descuido afectivo o el estrs en el
hogar familiar parezcan lesionar fcilmente el
cerebro juvenil, resulta improbable que tales
daos se tornen permanentes si se tratan a
tiempo, asegura Hilary Blumberg, profesora
de psiquiatra en Yale y autora del estudio con
adolescentes. Asimismo, reconoce que si la fal-
ta de control de estos sujetos sobre sus impul-
sos pudiera corresponder a un sntoma de al-
teraciones cerebrales inducidas por la falta de
cario, tal fenmeno facilitara a los asistentes
sociales o a los profesionales de la salud la apli-
cacin de los tratamientos apropiados. En el
futuro, algunas terapias podran orientarse
directamente hacia las alteraciones neuro-
lgicas. Si bien se ha probado que el ejercicio
regular frena la prdida por envejecimiento
de materia gris en el cerebro, tal vez pudiera
proteger tambin contra prdidas asociadas al
desamor. Se confa en que la investigacin de
los cambios cerebrales inducidos por una vida
familiar tormentosa acabar proporcionando
formas de deshacer tales daos en cualquier
momento de la vida.
Ian Chant
PERSONALI DAD
Fin de un estereotipo
Los comerciales ms sociables no son los de mayor xito
G
erentes y psiclogos vienen creyendo desde largo tiempo
que las personas sociables y extrovertidas son las ms
idneas para ejercer de agentes de ventas. Sin embargo, una
investigacin reciente sugiere que las personas extrovertidas
logran menos xitos de ventas que otras de temperamento
social ms moderado. Adam Grant, profesor de direccin de
empresas en la Escuela Wharton de la Universidad de Pennsyl-
vania, aplic diversos test de personalidad a 340 comerciales.
Compar sus puntuaciones de extroversin con sus ingresos
D
E
:

W
H
A
T

S
L
E
E
P
I
N
G

B
A
B
I
E
S

H
E
A
R
:

A
N

F
M
R
I

S
T
U
D
Y

O
F

I
N
T
E
R
P
A
R
E
N
T
A
L

C
O
N
F
L
I
C
T

A
N
D

I
N
F
A
N
T
S

E
M
O
T
I
O
N

P
R
O
C
E
S
S
I
N
G

.
A
.
M
.
G
R
A
H
A
M
,
P
.
A
.
F
I
S
H
E
R

Y

J
.
H
.
P
F
E
I
F
E
R

E
N

P
S
Y
C
H
O
L
O
G
I
C
A
L

S
C
I
E
N
C
E
,
(
E
N

P
R
E
N
S
A
)
D
R
E
A
M
S
T
IM
E
/
D
IE
T
M
A
R
H

P
F
L
EN SUEOS
El hipotlamo y la corteza cingulada
(amarillo) de algunos nios
responden durante el sueo
a las voces airadas.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 9
EPI GENTI CA
Angustia hereditaria
La dura vida que soport su abuelo podra hacer de usted una persona angustiada
L
os acontecimientos es-
tresantes en los primeros
aos de la vida de una perso-
na, como desprecios o malos
tratos, pueden acarrear un im-
pacto psicolgico en la adultez.
Estos efectos pudieran persistir
en los hijos de los afectados, in-
cluso en los nietos.
Larry Feig y Lorena Saavedra
Rodrguez, de la facultad de me-
dicina de la Universidad Tufts,
indujeron estrs social crnico
en ratones jvenes, trasladn-
dolos de forma regular durante
siete semanas a nuevas jaulas.
Llegados a adultos, sometieron
a los mridos a diversas medi-
ciones de estrs. Para ello se
valieron de una serie estndar
de pruebas de laboratorio para
la ansiedad en roedores. Entre
otros parmetros, midieron el
tiempo que el animal perma-
nece en espacios abiertos de
un laberinto o la frecuencia
con que se acerca a ratones a
los que no conoce.
En general, las hembras ex-
hiban comportamientos indi-
cativos de mayor estrs que los
animales de control, pero no
as los machos. Sin embargo,
ambos sexos s ofrecan mues-
tras de conductas ansiosas.
Los machos que haban sido
estresados en su adolescencia
transmitieron estas conduc-
tas a sus nietas, incluso a sus
bisnietas.
Tales resultados refuerzan
estudios anteriores, segn los
cuales las hembras parecen
correr mayor riesgo de ansie-
dad, lo que pudiera resultar de
un conjunto de factores socia-
les o bioqumicos. Machos y
hembras podran sufrir la mis-
ma anomala a nivel molecu-
lar, seala Feig, pero en los
machos, realmente no afecta a
su conducta.
Aunque Feig ignora todava
el modo en que los machos
transmiten la vulnerabilidad a
la ansiedad sospecha de mo-
dicaciones bioqumicas en el
esperma, considera que ta-
les efectos se encuentran ms
atenuados en los humanos.
Los mridos fueron criados
en jaulas sencillas, con un n-
mero limitado de inuencias
ambientales. Los humanos, en
cambio, cuentan con ambien-
tes ms complejos, adems de
la capacidad de aprender nue-
vas destrezas para afrontar la
angustia.
Carrie Arnold
anuales. Quienes puntuaron en la mitad
de la escala, entre los polos de extrover-
sin e introversin extremas a quienes
Grant denomina ambivertos, gana-
ban alrededor del 24 por ciento ms que
los introvertidos y, sorprendentemente,
un 32 por ciento ms que los extrover-
tidos.
Grant, antiguo agente de ventas que
se describe a s mismo como ambiverto,
conesa no estar seguro de por qu ta-
les personas logran mejores resultados,
pero piensa que tal vez se deba a que
son menos proclives a distraerse de su
objetivo y a hablar demasiado; adems,
hallan el equilibrio correcto entre hablar
y escuchar. Las personas muy extrover-
tidas pueden resultar demasiado insis-
tentes, con lo que disuaden a posibles
clientes.
En este contexto, Grant se propone
investigar si los ambivertos de xito se
muestran siempre socialmente ecu-
nimes, o si uctan entre introversin
y extroversin, en funcin del estado
de nimo o del temperamento de sus
clientes.
Melinda Wenner Moyer
F
O
T
O
L
I
A
/

J
A
C
K
F
D
R
E
A
M
S
T
IM
E
/
D
IE
T
M
A
R
H

P
F
L
10 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DESARROLLO
V
E
R
E
N
A

A
H
N
E
Derecho al rasguo
Los nios no necesitan ni quieren que se les proteja a cada instante.
En el juego conviene que asuman ciertos riesgos para desarrollarse
sanos fsica y psicolgicamente. Mejor si es al aire libre
VERENA AHNE
EXPERTO ESCALADOR
A sus 5 aos, Vincent, hijo de la autora, disfruta encaramndose a todo lo que se le pone
por delante. La experiencia le permite valorar de manera adecuada los retos peligrosos.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 11
D
esde lo ms alto de la copa del ce-
rezo sonre Vincent, de casi seis
aos. Alcanzar la cima no le ha
resultado pan comido: ha tenido
que trepar por el ancho y curvado
tronco, encaramarse a las ramas y superar un ins-
tante de miedo, duda y de yo no puedo. Al nal
ha resuelto el ltimo tramo hasta llegar al alto y
fresco mirador, donde permanece satisfecho solo,
consigo mismo.
Como todos los nios de su edad, a mi hijo le
encanta escalar. Siempre que puede busca las al-
turas, sea en el campo o en la ciudad, lugar este
ltimo donde aprovecha los equipamientos infan-
tiles de los parques, los rocdromos e incluso los
armarios de casa. Pero tambin le gusta descender.
Hace aos que practica los saltos: de la roca a la
hierba, del muro al asfalto y salva los peldaos de
la escalera de tres en tres o incluso se atreve con
cinco de una tacada. En sus pantalones no faltan
los agujeros, ni los hematomas en sus piernas.
Si el lector trata mucho con nios, sabr cunto
disfrutan con el cosquilleo que produce la sen-
sacin de peligro que causan las alturas, la velo-
cidad, las vueltas incesantes, el columpiarse, el
colgarse, adems de los retos de equilibrio. Segn
explican los cientcos del desarrollo, en el jue-
go arriesgado y la bsqueda de peligro, los nios
sondean los lmites para superarse a s mismos,
paso a paso. De este modo vencen sus pequeos
y grandes miedos y desarrollan la conanza en
sus propias capacidades. Tambin aprenden a mo-
verse con habilidad, a no herirse y a valorar las
situaciones de forma adecuada, de manera que
ganan seguridad para toda la vida [vase La im-
portancia de jugar, por M. Wenner Moyer; MENTE
Y CEREBRO, n.
o
46, enero de 2011].
En nuestra sociedad actual, en la que prima
la mxima proteccin, la palabra riesgo posee
connotaciones negativas, en especial cuando se
trata de infantes. Sin embargo, existen diferencias
entre el peligro verdadero y el riesgo. El primero
se reere a una situacin que el sujeto no ve y de
la que cabe protegerlo: una ventana abierta en el
tercer piso, unos productos txicos o unas olas
enormes en el mar. Por el contrario, un riesgo su-
pone un reto que el nio reconoce y que decide si
lo quiere asumir. Me atrevo a subir al rbol? Me
caer de la bicicleta si tomo esa curva tan cerrada?
Ellen Sandseter, de la Universidad de Queen
Maud para Educacin de la Primera Infancia, ob-
serv a numerosos cros de edad preescolar mien-
tras jugaban. En 2007 deni seis mbitos que
tanto los nios como los supervisores escolares
tomaban en especial consideracin. Encabezaba
la lista, con diferencia, la gran altura: trepar, sal-
tar desde una supercie slida o inestable, hacer
equilibrios, colgarse cabeza abajo o bambolearse
lo ms alto posible.
En segundo lugar constat que la velocidad
provocaba en los ms pequeos gritos de alegra,
como cuando corren rpido y descontrolados. Los
nios de ms edad disfrutan de la rapidez al co-
lumpiarse, deslizarse o dar vueltas y, cmo no,
equipados con el triciclo, la bicicleta, el patinete,
los patines, los esques y hasta los trastos rodantes
que se fabrican ellos mismos. Me quita el aliento
ver cmo Vincent, ahora en bicicleta, antes en tri-
ciclo, sortea a toda velocidad las esquinas cuando
compite con los amigos.
Retomemos el estudio de Sandseter. Los nios
y tambin los adultos calicaron de situaciones
de riesgo las peleas y alborotos. Como antrop-
loga cultural deb comprender que, sobre todo a
los varones la educacin marca la diferencia,
pocas cosas les entusiasman tanto como la lucha,
trtese de un simple forcejeo o de pegarse unos
contra otros con cojines o palos. (Incluso mi hijo
tiene ahora un par de armas de verdad, a saber,
espadas de madera.) En esas situaciones, las lgri-
mas estn al orden del da, pero aprenden que los
impactos duelen.
Pese a que algunos nios experimentaban el
acercarse a los lugares peligrosos (acantilados,
barrancos, aguas profundas o heladas, incluso
fuego) como excitante, Sandseter advierte de
que no todos los infantes son conscientes del
peligro que corren cuando se implican de pleno
en el juego.
A la aventura
Con todo, los alumnos de preescolar siempre con-
sideran una aventura emocionante explorar un
terreno desconocido sin supervisin de los adultos.
Disfrutan del cosquilleo de poder perderse. Ade-
ms, sienten atraccin por los objetos peligrosos,
bien se trate de cuchillos, serruchos o hachas. In-
clinacin que no todos los adultos temen: la res-
ponsable de una guardera rural me cont que los
nios que vigilan tienen permiso de manipular un
hacha que se encuentra en el recinto, pero siempre
bajo normas preestablecidas.
EN SNTESIS
Sin miedo
1
Los nios se orientan de
manera natural hacia
situaciones de juego en las
que pueden poner a prueba
sus lmites fsicos.
2
Los psiclogos creen
necesario que los nios
afronten cierto peligro para
superar miedos y desarrollar
seguridad en la valoracin
de los riesgos.
3
La naturaleza o los
lugares cercanos a ella
constituyen entornos que
propician tales efectos.
Vivir no es
respirar,
es actuar
Jean Jacques Rousseau
12 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DESARROLLO
Segn los pases, predominan unas u otras cos-
tumbres. En 2009, la etnloga Morgan Leichter-
Saxby observ en Gambia a chicos jvenes que
iban a cazar jabales con arcos y cuchillos de ela-
boracin propia. Ningn adulto les haba ensea-
do a fabricar armas; el conocimiento se transmita
de una generacin infantil a la siguiente. De este
modo, el hermano pequeo poda tomar parte en
el ritual cuando cumpla los ocho aos; hasta en-
tonces solo cazaba conejos. Otra diferencia: al pie
de los rboles no aguardaba nadie para rescatar a
un osado y jovencito trepador. Un nio pequeo
que no sabe cmo avanzar al hallarse en el frgil
extremo de una rama, simplemente se deja caer,
se sacude el polvo de las vestiduras y vuelve a
intentarlo, describe Leichter-Saxby en su blog
(playeverything.wordpress.com/blog).
Hoy por hoy, en los pases occidentales nos
preocupamos en exceso de nuestros nios? Frank
Furedi, profesor emrito de la Universidad de
Kent, opina que as es. Incluso pone nombre al fe-
nmeno: paranoia paternal. Segn la hiptesis
de Furedi, la imagen del nio se ha transformado
enormemente a lo largo del ltimo siglo. Antao,
los nios se consideraban robustos y fuertes; el
riesgo era positivo. En la actualidad creemos que
son frgiles; que se los debe proteger desde un
principio ante cualquier dao psicolgico y fsico.
Existe un extenso mercado de consejeros y ase-
sores que se aprovechan de los padres inseguros,
fenmeno que alimenta todava ms el temor.
Sin olvidar la inuencia de los medios de co-
municacin. Muchos reejan una imagen distor-
sionada de la vida real. Una publicacin puede
dedicar cuatro lneas a los numerosos muertos en
accidentes de esqu y al lado informar, a pgina
entera, sobre el trgico accidente de una nia en
el parque de juegos. Los lectores debemos saber
distinguir la relevancia de cada informacin as
como la inexistencia de una correlacin entre
ambas. Los parques de juego ocupan, segn las
estadsticas, un lugar muy abajo en la lista de
lugares en los que ocurren ms accidentes in-
fantiles.
Similar fenmeno sucede con el miedo a un
secuestro. Cuando pienso en los ltimos aos,
me viene a la mente Natascha Kampusch y la
pequea Maddie, casos nicos. Mas el miedo se
arraiga en lo ms profundo. Hasta hace poco, no
se me haba pasado ni un segundo por la cabeza
la posibilidad de que Vincent andara y desandara
solo el camino hacia la escuela, aunque tan solo
necesita atravesar el verde Prater, un gran parque
pblico viens libre de trco.
Qu ha cambiado?
Nada, asegura mi propia madre cuando comen-
to el tema con ella. A continuacin recuerda que
durante su etapa escolar (posterior a la Segunda
Guerra Mundial), tambin merodeaba mucha gente
rara. De nia, mi madre iba y volva a diario de la es-
cuela de educacin primaria, sin supervisin adulta
y con dos horas de camino a travs de un bosque
bombardeado, siguiendo el curso de un riachuelo,
hubiese viento o temporal.
En la actualidad, por el contrario, la mayor par-
te de la vida infantil, tanto en Alemania como
en Austria u otros pases de Europa, transcurre
bajo vigilancia: en el hogar, en el parque, en la
guardera, en las actividades deportivas y de ocio.
Si los padres son sobreprotectores duplican la res-
triccin; un problema que, sin duda, puede estar
relacionado con el envejecimiento. Cierto es que
con los aos ganamos experiencia, pero tambin
vivencias de temor. En cambio, los cros en la guar-
dera apenas las conocen: viven con despreocupa-
cin el momento. A su vez, adquieren habilidades
motrices, cognitivas y sociales cuando juegan.
Consejos para los padres
n
Observe en qu etapa del desarrollo se encuentra su hijo y si necesita em-
barcarse en nuevos retos.
n
Evite exigirle demasiado. No le compare con los dems ni le obligue a realizar
cosas para las que (an) no est preparado.
n
Intervenga si ve que humillan a nios poco habilidosos o ms torpes. Defienda
que cada individuo tiene su propio ritmo de aprendizaje.
n
Escpese con los suyos a la naturaleza siempre que le sea posible. A los nios
les encanta embarrarse, escalar, construir y esconderse. Mejor cuanto ms
variado sea el entorno.
n
Llvese ropa y zapatos adecuados, que puedan mojarse y ensuciarse.
n
No se olvide de portar cuerdas, cordeles y alguna navaja. Establezca normas
claras para el uso de las herramientas y concrtelas a los ms pequeos.
n
Juegue con sus hijos. Permtales cierto riesgo, que se ensucien y agiten.
n
Relacinese y establezca amistades con las personas de su entorno ms cer-
cano: cuantos ms vecinos conozca, ms fcil le resultar permitir que su hijo
salga de casa.
n
No tome los chichones y los rasguos como un drama; la sobreproteccin s
lo es.
[Asociacin federal alemana para el fomento del mantenimiento y la actividad fsica (BAG), y otros]
OFICIO SOADO: FORESTAL
Las herramientas en general
fascinan a los nios. En lugar
de prohibirles su uso es mejor
practicar con ellos la manera
de emplearlas correctamente.
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

C
O
N
S
T
A
N
T
I
N

O
P
R
I
S
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 13
Un requisito para la obtencin de esas capaci-
dades radica en disponer de un entorno adecuado,
un ambiente estimulante que permita actividades
lo ms complejas posible, apunta Dieter Breithec-
ker, director del Comit Federal para la Mejora de
la Postura y el Movimiento de Alemania. Breithe-
cker propone la escuela activa, en otras palabras,
un ambiente complejo que ofrezca situaciones
vacilantes y variadas que supongan un esfuerzo
para los cinco sentidos (escalar una colina desli-
zante o hacer equilibrios sobre el tronco de un
rbol delgado y suelto, por ejemplo). Estas activi-
dades exigen coordinacin, estimulan la mente y
favorecen las capacidades motrices.
Movimiento e inteligencia
El efecto positivo de la actividad fsica sobre el
intelecto infantil se encuentra bien documentado.
En 2008, Franois Trudeau, de la Universidad de
Quebec, compar los resultados de una docena de
estudios. Lleg a la conclusin de que practicar a
diario deporte durante una hora no solo reforzaba
fsicamente a los nios, sino que tambin les be-
neciaba a nivel cognitivo. Pese a que los escolares
activos dedicaron menos tiempo a las asignatu-
ras, obtuvieron en general mejores notas que sus
compaeros ms sedentarios. Otra revisin basa-
da en otras tantas investigaciones destac que los
nios que participaban en programas deportivos
se mostraban ms inteligentes y creativos, ade-
ms de que obtenan un mejor rendimiento en
las funciones ejecutivas, es decir, en habilidades
que implican resolver problemas y manejar las
propias acciones y emociones.
Con todo, el juego y la algaraba en plena natu-
raleza o en parques infantiles cercanos a ella ofre-
cen ms ventajas que las clases de deporte. [vase
El poder de la naturaleza, por K. Wilhelm; MENTE
Y CEREBRO, n.
o
54, mayo de 2012]. Las razones son
varias. No existe una presin por el rendimiento
que quite las ganas de actividad fsica, a lo que se
suma el efecto de la aventura: los nuevos retos
y el deseo y la alegra de controlarlos desenca-
denan la liberacin de dopamina en el cerebro.
Dicho neurotransmisor acta como un reforzador
que ja las experiencias de aprendizaje. De esta
manera, escalar rocas y trepar rboles favorece la
estimulacin de las redes neuronales.
Sin la severa mirada de los adultos tambin re-
sulta ms fcil abrirse a la autonoma. Si el lector
observa a los nios retozando en plena naturale-
za, donde se sumergen en su propio mundo du-
rante horas, entender a qu me reero. Los cros
experimentan lo que en psicologa se denomina
ujo, un estado de consciencia alerta a la vez que
relajado que reconforta la psique.
En denitiva, el ambiente por excelencia de los
nios es la naturaleza; incluso cuando se trata de
un olvidado descampado al nal de la calle. El en-
torno natural les resulta estimulante, vivaz, lleno
de sorpresas y misterios. Ofrece riesgo y aventura,
despierta la fantasa y hace libre. Pensadores de
otras pocas, entre ellos Jean-Jacques Rousseau
(1712-1778) y Henry David Thoreau (1817-1862),
ya formularon tal conviccin. Ms tarde han sido
los representantes de la pedagoga del riesgo y la
experiencia los encargados de exponer la misma
idea, que se materializa en iniciativas como las
escuelas Wald y Waldorf, cuyo objetivo es, entre
otros, devolver un poco de la naturaleza a los ms
pequeos. No obstante, se trata de un programa
minoritario. En 2008, el escritor y periodista Ri-
chard Louv dej constancia en su obra El ltimo
nio en los bosques de la existencia del sndrome
de dcit de naturaleza, una expresin asumida
de inmediato por los expertos. Su xito de ven-
tas desencaden un intenso debate acerca de los
nios y la vida al aire libre.
Una de las principales causas del susodicho
dcit recae hoy en da en la avalancha de auto-
mviles que ocupan las ciudades, ya que provoca
que los nios permanezcan encerrados en su
casa. Sin embargo, aunque la preocupacin por
el trco se halla justicada, no debe convertirse
en motivo de encierro. En Suiza, por ejemplo, pas
en el que el trco no brilla precisamente por su
La preocupacin
se palpa
Mis padres suelen tener mu-
cho miedo cuando juego fuera
alborotado. Alrededor de
un 40 por ciento de los nios
entre 6 y 12 aos confirmaron
esa respuesta en una encues-
ta llevada a cabo en 2012.
(Encuesta encargada por la revista
Medizini a Iconkids & youth, con 725
nios, 2012)
EQUILIBRISMO
A la mayora de los padres
no les resulta fcil dejar que
sus hijos experimenten si-
tuaciones arriesgadas y a la
vez protegerles de accidentes
graves.
I
S
T
O
C
K
P
H
O
T
O

/

S
V
E
N

K
L
A
S
C
H
I
K
14 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DESARROLLO
ausencia, los cros de 6 a 11 aos invierten entre
60 y 160 minutos al da en actividades y juegos
fsicos al aire libre. Adems, el 80 por ciento se
desplaza a la escuela en bicicleta o a pie.
La ciudad tambin es un biotopo, afirma
Breithecker. Si uno crece all, debe aprender a
desplazarse con seguridad, de igual manera que un
nio en la selva o en una granja, seala para qui-
tar hierro al argumento del trco rodado. Cada
entorno posee sus propios peligros. Solo mediante
la accin y la prctica aprendemos a manejarlos.
Por qu no debe un nio ir solo a la escuela, si
ha aprendido las normas? Las reglas de seguridad
bsicas que los adultos, principalmente los padres,
aportan a sus hijos les acompaarn de todas ma-
neras. As, paso a paso, un escolar puede andar
su propio camino, quiz tambin en grupo, como
suele suceder en las urbes suizas.
Carencias por sobreproteccin
A los nios criados entre algodones, cuyos proge-
nitores merodean a su alrededor cual helicptero,
sin perderles de vista ni por un segundo con el
propsito de evitar as el menor peligro, carecen
de esas experiencias decisivas. Sin ir ms lejos, no
hace mucho vi a una nia haciendo equilibrismo
sobre un muro: pona un pie delante del otro con
cautela y prudencia. No era especialmente rpi-
da para su edad, quiz le faltaba prctica, pero s
pareca muy concentrada en su quehacer. Hasta
que la divis su madre. Ten cuidado!, exclam.
En ese momento, la nia se qued de piedra, sus
rodillas cedieron, no poda dar un paso ms. El
rostro de la chiquilla mostraba miedo, el miedo de
la madre que acudi a toda prisa para asirla de la
mano y salvarla. Tuvo algn efecto positivo la
intervencin del supuesto rescate? Como mucho,
pudo evitar un rasguo. La nia se mova confor-
me a sus habilidades, las cuales no pudo mejorar,
como tampoco pudo cosechar una experiencia de
xito que le ayudara a favorecer su coordinacin
motora y superar por s sola el miedo. De esta ma-
nera, no haba conseguido culminar la conan-
za en su propio juicio, por lo que continuara su
temor. Adems, la seal de alarma materna a
buen seguro, ni la primera ni la ltima conver-
ta el mundo en un lugar peligroso para la hija,
el cual afrontar, de seguir as, con problemas.
El modo en que los progenitores inician a sus
vstagos en esas y otras situaciones repercute
de forma directa sobre la capacidad de estos de
valorar por s mismos los riesgos, indica Helen
Little, de la Universidad Macquarie. En su estudio
de 2010 acerca de la inuencia de las actitudes
de los padres, la investigadora tranquiliz a estos
con respecto al riesgo que los nios asumen, en
especial, a travs del juego. Escalar, por ejemplo,
es una de las actividades ms seguras, remarca
Breithecker. Los nios deben encaramarse muy
arriba y as reducir su temor a las alturas.
Sandseter y Leif Kennair, este ltimo de la Uni-
versidad de Ciencia y Tecnologa de Noruega, sea-
lan el efecto antifbico como uno de los factores
esenciales del juego arriesgado. Mediante el jue-
go, el nio reduce su miedo ante situaciones que
eran peligrosas cuando era pequeo, explican
en un artculo de revisin de 2011 sobre aspectos
evolutivos de la conducta de juego arriesgado. De
manera inconsciente, los nios emplean una tc-
nica que hoy se utiliza en la terapia conductual
para trastornos fbicos: se secciona el temor del
sujeto en pequeos pasos y logros que ir supe-
rando hasta vencer el miedo por completo.
Si se limitan o prohben continuamente las su-
puestas situaciones peligrosas, el miedo que de
otra manera ya no se hubiera instalado en la men-
te del nio se mantiene. Los padres miedosos
cran hijos tambin temerosos, incluso propensos
a desarrollar fobias. Por otro lado, las exigencias y
las expectativas que superan las capacidades del
infante provocan que experimente terror, como
en el caso de los padres que piden a su hijo que
tenga valor cuando este todava no se siente pre-
parado. Ese tipo de intervenciones suelen impe-
dir que el nio se mueva con seguridad, lo que
conlleva que no le guste moverse. Ello empieza
en la clase de gimnasia. Con frecuencia, los nios
ms torpes son vctimas de humillaciones y ex-
clusin, a no ser que el docente o monitor atento
reconduzca la situacin con rmeza. En lugar de
corretear al aire libre durante un par de horas,
como necesitan todos los nios y jvenes, pree-
ren retraerse delante del televisor, el ordenador
o la videoconsola.
El dcit de actividad fsica supone un factor de
riesgo: se resiente la interaccin social con otros
nios y la capacidad de aprendizaje. La falta de
movimiento hunde la autoconanza y aumenta
los problemas psicolgicos. Los jvenes seden-
tarios enferman cinco veces ms de depresin
que los que se mantienen activos, informa Peter
Schober, de la Universidad de Medicina de Graz.
NO PENDE DE UN HILO
Agrrate bien, supera el mie-
do y lnzate. Juegos de acti-
vidad fsica como la tirolina
exigen y benefician al mismo
tiempo.
DEMASIADO ATREVIDO?
Algunas acrobacias en el par-
que infantil pueden parecer
ms osadas de lo que en rea-
lidad son.
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/


M
E
L
L
B
E
E
8
0
I
S
T
O
C
K
P
H
O
T
O

/

P
A
R
K
E
R
D
E
E
N
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 15
Y su riesgo de adiccin es ms elevado, aade.
Asimismo, cabe la posibilidad de que exista una
relacin con el trastorno de dcit de atencin e
hiperactividad (TDAH). De hecho, el tratamiento
mediante la actividad fsica mejora el estado de
los nios con TDAH, incluso sin medicacin, se-
gn un estudio de Gerald Hther, de la Univer-
sidad de Gotinga. Dos meses de mucho trabajo
en una cabaa de montaa y queseando fueron
sucientes para comprobarlo.
Falta de natura y ejercicio
La salud de los jvenes de hoy en da sufre una ca-
rencia de naturaleza y de actividad fsica. Los dolo-
res de cabeza y espalda, las lesiones por malas pos-
turas, el sobrepeso y los trastornos alimentarios
se generalizan. Adems, la falta de movimiento
provoca problemas fsicos. En tres de cada cuatro
nios lesionados se hallan implicados dcits mo-
tores, conrma Schober. El miedo a los chichones
y la constante preocupacin por la salud produce
lo que se quera evitar en un principio: lesiones,
problemas mentales y fsicos. Cada vez ms exper-
tos deenden el reconocimiento de los rasguos,
araazos, heridas e incluso fracturas seas como
una parte normal de la infancia.
Una lesin es una pequeez en comparacin
con la ventaja que un nio obtiene al jugar con
libertad y trepar a sus anchas, seala Breithecker.
Si un adulto acepta los morados como un derecho
del nio, le resultar ms fcil dejarle jugar con
los amigos en el patio a su aire y sin vigilancia.
Heridas constructivas
Desde 2008, las directrices europeas en relacin a
los parques infantiles y sus instalaciones incluyen
el siguiente prefacio: La oferta de juego debera
aspirar a mantener el equilibrio entre la necesi-
dad de ofrecer riesgo y la de proteger al nio de
lesiones graves. Los nios deberan aprender a
manejar los riesgos, pese a que ello pueda originar
contusiones, magulladuras e incluso, de forma
ocasional, fracturas en las extremidades. Hoy por
hoy, el objetivo no radica en lograr un entorno
libre de accidentes, sino en evitar aquellos que
causen lesiones permanentes o la muerte.
Ningn entorno puede ser seguro al cien por
cien, opina Jennie Lindon, autora del libro Too
safe for their own good? (Demasiado seguros por
su propio bien?). Incluso los nios bien vigilados
llegan a lesionarse, a menudo de forma imprevi-
sible, arguye. Segn apunta, las instalaciones de
juego aburridas pueden llevar a que los nios in-
venten nes extraos, pngase por caso, realizar
equilibrios en lo ms alto de una estructura baja.
No haran lo mismo en una instalacin de altura
ms desaante. David Ball, de la Universidad de
Middlesex, descubri que el nmero (pequeo) de
fracturas seas que se registraban en los parques
infantiles de Inglaterra y Australia no disminuy
despus de que se instalara en ellos pavimento
amortiguador. Los nios creen que el suelo blan-
do resulta ms seguro de lo que en realidad es,
explica Ball. Si el suelo es de asfalto, en cambio,
saben que la cada va a ser dolorosa, por lo que
toman ms cuidado.
Cada herida posee su cara buena. Un nio
aprende qu signica caliente a partir de la pri-
mera quemazn. En cambio, los gritos y el dedo
ndice extendido en seal de desaprobacin y ad-
vertencia no imprimen experiencias constructi-
vas y beneciosas en el cerebro del accidentado.
Solo la experiencia y la prctica logran tal efecto.
El aprendizaje perdurable es aquel que surge a
partir de la accin. Una mxima vlida tambin
para los adultos. Ya que la sobreproteccin resulta
contraproducente, por el bien de nuestros hijos
debemos ser ms valientes y practicar una y otra
vez la no intervencin: respire profundamente,
cierre los ojos, y adelante.
Para saber ms
Categorising risky play. How
can we identify risk-taking in
childrens play? E. Sandseter
en European Early Childhood
Education Research Journal,
vol. 15, pgs. 237-252, 2007.
Relationship between parents
beliefs and their responses
to childrens risk-taking beha-
viour during outdoor play. H.
Little en Journal of Early Child-
hood Research, vol. 8, pgs.
315-330, 2010.
Childrens risky play from an
evolutionary perspective: The
anti-phobic effects of thrilling
experiences. E. Sandseter y
L. Kennair en Evolutionary
Psychology, vol. 9, pgs. 257-
284, 2011.
Das letzte Kind im Wald?
Geben wir unseren Kindern
die Natur zurck. R. Louv.
Weinheim, Beltz, 2011.
Mehr Matsch! Kinder
brauchen Natur. A. Weber.
Ullstein, Berln, 2012.
Verena Ahne es antroploga cultural
y periodista cientca.
PELIGROSAMENTE ABURRIDO
Los equipamientos de jue-
go que ofrecen pocos retos
provocan ms accidentes.
Asimismo, su apariencia de
seguridad resulta engaosa:
el pavimento amortiguador es
prueba de ello.
F
O
T
O
L
I
A

/

C
B
R
E
Y
W
I
S
C
H
16 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SERI E TCNI CAS DE L A NEUROCI ENCI A
E
l alga verde Chlamydomonas reinhard-
tii cuenta como uno de los organismos
ms simples del mundo. Est forma-
da por una nica clula de pocas mi-
cras de tamao. En un lado posee dos
apndices liformes que le permiten desplazarse
por el agua o el barro. Ya hace tiempo que los bi-
logos utilizan la susodicha alga como material
de experimentacin fcil de cultivar. Desde hace
poco, tambin los neurlogos se aprovechan de
ella, ya que este ser tan diminuto de aparicin
remota puede contribuir a la investigacin de la
psique y de la consciencia.
La clave para ello se encuentra en una molcula
fotosensible descubierta hasta ahora solo en la
membrana celular de esta especie: la canalrodop-
sina. Cuando una luz de corta longitud de onda
incide sobre dicha molcula, esta se transforma;
de repente se convierte en una especie de tnel
a travs del cual partculas con carga elctrica
irrumpen en el interior de la clula desde el ex-
terior. El ujo de iones altera la carga elctrica de
la membrana, de manera parecida a como ocurre
en las neuronas antes de transmitir una seal
elctrica.
Precisamente este hecho hizo que los neuro-
bilogos se jaran en su posible aplicacin en la
investigacin. Incluyeron en neuronas humanas o
animales la protena en cuestin, adems de otras
molculas similares encontradas en bacterias. Ello
se llev a cabo mediante la introduccin del gen
para la transformacin del canal de luz en un re-
trovirus capaz de alterar el genoma de las clulas
que infecta. El virus incorpora a la informacin
gentica de las neuronas el fragmento del ADN del
alga. Al cabo de poco tiempo, las clulas nerviosas
empiezan a sintetizar la protena dismil. Una vez
instalada esta molcula en la membrana celular,
lo nico que se necesita es que incida sobre ella
una luz de una longitud de onda determinada
para que se abran canales inicos y la clula emita
una seal elctrica.
De esa manera pueden activarse las neuronas
sin que el investigador tenga que tocarlas. En 2005,
un equipo dirigido por Alexander Gottschalk,
de la Universidad Johann Wolfgang Goethe de
SERI E
Tcnicas
de la neurociencia
Parte 1: Atlas cerebral
Enero 2013
Parte 2: Optogentica
Parte 3: Microscopa
de fluorescencia
Mayo 2013
Parte 4: Microscopa
electrnica
Julio 2013
Parte 5: Imgenes
con tensor de difusin
Septiembre 2013
Parte 6: Simulacin
por ordenador
Noviembre 2013
Luz en la maraa
neuronal
La ingeniera gentica proporciona a los neurlogos
instrumentos para activar o desactivar, en el laboratorio,
neuronas aisladas o reas cerebrales completas.
Tal vez pronto pueda realizarse lo mismo en humanos
JOACHI M MARSCHALL
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 17
Frncfort del Meno, fue pionero en demostrar
que esta manipulacin a distancia funcionaba.
Por primera vez introdujeron canalrodopsina en
las neuronas de un animal vivo (Caenorhabditis
elegans, un nemtodo transparente de tan solo un
milmetro de longitud). Junto al gen del alga ver-
de, los investigadores incorporaron al organismo
del gusano otra protena fotosensible, la halorro-
dopsina. Esta, procedente de una bacteria salina,
paraliza las clulas nerviosas cuando incide sobre
ellas una luz amarilla.
En resumen, el equipo de Gottschalk logr esti-
mular las neuronas que controlan el movimiento
del pequeo gusano iluminndolas con una luz
azul, e inhibirlas si aplicaban una luz amarilla.
Dicho de manera grca, el nemtodo situado en
una placa de Petri se agitaba con primor bajo una
luz de tono azul, pero se quedaba paralizado si la
iluminacin era amarilla.
En un estudio posterior, los investigadores de
Frncfort lograron hacer felices a los animales
pulsando un botn. Introdujeron canalrodopsina
en las neuronas del gusano que liberan dopamina.
El cerebro del nemtodo desprende dicho neuro-
transmisor cuando, desplazndose el animal len-
tamente por una placa de Petri en la que no existe
aliciente alguno, encuentra de repente comida (el
men consiste en un tipo de bacteria). El equipo
provoc la misma reaccin neuronal al aplicar
un rayo de luz azul sobre las clulas dopamnicas
manipuladas.
Intervenir en vez de observar
Este nuevo mtodo se conoce bajo el nombre de
optogentica. Permite intervenir en el funcio-
namiento del sistema nervioso de un modo tan
rpido y preciso como no se haba conseguido
nunca antes. Gero Miesenbck, de la Universidad
de Oxford y uno de los padres del mtodo, opina:
Nos encontramos ante un punto de inexin.
Se explica: Hasta ahora, los neurobilogos se han
dedicado sobre todo a observar y poco a interve-
nir. No obstante, a partir de datos procedentes de
neuronas aisladas o de escneres cerebrales, los in-
vestigadores no podran desentraar nunca los se-
cretos ms ocultos. Con ayuda de la optogentica
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

V
L
A
D
I
M
I
R

Y
U
D
I
N
ILUMINACIN DIFERENTE
Las posibilidades de intervenir
en la actividad del cerebro
mediante la optogentica
pueden revolucionar las cien-
cias neurolgicas.
18 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SERI E TCNI CAS DE L A NEUROCI ENCI A
resulta sencillo manipular de forma especca las
neuronas y observar los efectos que se producen.
Ello permite sacar unas conclusiones ms exactas
que las que se deducen de la mera observacin,
asegura Miesenbck.
Est claro que ya se haba logrado estimular
neuronas en experimentos anteriores. Sin em-
bargo, para ello deban introducirse en el tejido
cerebral nos electrodos que emitan impulsos
elctricos a las clulas que se hallaban cerca. No se
saba con exactitud cuntas ni qu tipo de clulas
nerviosas se excitaban. Por otra parte, el procedi-
miento poda provocar lesiones tisulares.
Ernst Bamberg, director del Instituto Max
Planck de Biofsica de Frncfort, insiste: Con la
canalrodopsina disponemos ahora de una solu-
cin temporal y espacial. Junto con Gero Nagel,
de la Universidad de Wrzburg, y Peter Hage-
mann, de la Universidad Humboldt de Berln,
descubri en 2002 la extraa molcula en que
se basa el mtodo. Aunque el trabajo se remonta a
los aos 80 del pasado siglo, poca en la que Bam-
berg ya investigaba las protenas fotosensibles. De
hecho, la halorrodopsina se conoca por entonces.
Hace treinta aos se tomaba por absurda la idea
de querer introducir algo parecido en las neuro-
nas de un animal vivo, recuerda.
Los avances en gentica han desmentido tal
creencia. Unos dos aos antes de que los tres bio-
fsicos descubrieran el canal inico, Miesenbck
consigui por primera vez activar mediante luz
las neuronas de un cultivo celular. En lugar de la
canalrodopsina, su equipo utiliz una mezcla
de varios componentes formado por rodopsina
y otras dos protenas. Solo mediante la accin
combinada de estos componentes consiguieron
estimular las clulas.
La asociacin de ese mtodo con la ms recien-
temente descubierta canalrodopsina, que puede
aplicarse de forma ms sencilla y precisa, permiti
desarrollar en pocos aos el modelo que condujo
al xito. Entre tanto, alrededor de mil laboratorios
en todo el mundo, nmero que va en progresivo
aumento, trabajan con la protena del alga como
interruptor lumnico de las neuronas. Bamberg
apunta: Ello ha situado a la neurobiologa en un
primer plano. La redaccin de la revista especiali-
zada Nature Methods comparte su opinin. La pu-
blicacin eligi en 2010 la optogentica como m-
todo del ao por su potencial utilidad para abrir
caminos cientcos todava sin explorar.
Otro motivo que contribuye a considerar revo-
lucionario este mtodo se apoya en que la opto-
gentica permite aplicar de manera selectiva el
canal luminoso en un tipo concreto de neuronas.
Para ello, antes de introducir el gen del alga, debe
pegarse un promotor responsable de que el ADN
extrao solo sea ledo por cierto tipo de clulas e
ignorado por todas las dems. De este modo pue-
den estimularse mediante un impulso lumnico
grupos de neuronas que comparten una funcin
pero que se hallan en distintos lugares dentro de
la intrincada red neuronal.
En todo caso, recapacita Miesenbck, de mo-
mento el mtodo funciona con limitaciones:
Para manipular un determinado tipo de neuro-
nas necesitamos conocer lo que podramos llamar
su cdigo postal gentico. Todava no se sabe
siquiera cuntos tipos de clulas nerviosas exis-
ten en el cerebro; tampoco se conocen, ni mucho
menos, las direcciones genticas de la mayora.
A pesar de esas deciencias, la optogentica
ha permitido obtener sorprendentes hallazgos.
En 2008, Miesenbck, junto con Dylan Clyne, de
la Universidad de Yale en New Haven, investig
el comportamiento copulador de la mosca del
vinagre Drosophila melanogaster. Para iniciar el
apareamiento, los machos emiten, mediante la
vibracin de sus alas, una especie de sonido que
seduce a las hembras que se encuentran en la
cercana. Ello estimula unas neuronas del abdo-
HILO DIRECTO
CON EL CEREBRO
El equipo de neurobilogos
dirigido por Antoine Ada-
mantidis, de la Universidad
McGill, implant a este ratn
un cable de fibra de vidrio a
travs del cual una luz azul
llega al interior del crneo.
All activa unas neuronas
que se han manipulado pre-
viamente a nivel gentico.
A travs del cable grueso
(izquierda) los investigadores
midieron a su vez la actividad
elctrica cerebral del mrido
mediante un electroencefa-
lograma. C
O
R
T
E
S

A

D
E

A
N
T
O
I
N
E

A
D
A
M
A
N
T
I
D
I
S
EN SNTESIS
Una tcnica
esperanzadora
1
Los investigadores ilu-
minan neuronas gen-
ticamente modificadas con
el fin de estimular o inhibir
su actividad.
2
De ese modo puede
controlarse la estimu-
lacin neuronal con una
precisin hasta ahora inima-
ginable.
3
Junto a la ampliacin
de conocimientos en
investigacin bsica, la
optogentica abre nuevas
vas teraputicas para el tra-
tamiento de enfermedades
neurolgicas.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 19
men de las moscas en las que es ledo el gen fru,
el cual desempea una funcin relevante en la
conducta sexual.
Moscas hembras seducidas
Tambin las hembras de Drosophila melanogaster
disponen de dicho circuito neuronal, mas nunca
ponen en marcha la msica romntica de las
alas. Ahora bien, Miesenbck y Clyne consiguie-
ron, mediante mtodos optogenticos, estimular
de manera especca en las moscas hembra las
neuronas involucradas en tal comportamiento. De
esta manera, tambin ellas empezaron a emitir el
cautivador zumbido. De acuerdo con Miesenbck,
este hallazgo demuestra que el programa para el
canto masculino existe desde el nacimiento en
las hembras no obstante, por lo general no lo apli-
can, ya que el circuito neuronal correspondiente
nunca se activa.
Por as decirlo, el cerebro de las moscas posee
una disposicin bisexual; tanto machos como
hembras disponen de circuitos para una deter-
minada conducta. Al parecer, resulta ms prctico
que la maduracin cerebral siga el mismo curso
en ambos sexos. Solo ms tarde, ciertos interrup-
tores deciden de entre los programas de conducta
de los que dispone el cerebro, cules utilizar el
individuo. El mismo principio se ha comprobado
en algunos mamferos, arma Miesenbck. Pa-
rece lgico pensar, pues, que, en cierta medida,
el fenmeno es aplicable al cerebro humano, si
bien nuestra conducta resulta de unos condicio-
namientos mucho ms complejos.
En 2009, esta vez junto con Adam Claridge-
Chang, de la Universidad de Oxford, Miesenbck
estudi la posibilidad de conectar o desconectar
neuronas individuales de la mosca del vinagre.
Los insectos aprenden a evitar determinados olo-
res cuando los asocian con el dolor. Si un olor a
regaliz ota en un tubo cuyas paredes disponen
de una carga elctrica, de modo que cada vez que
las moscas se posan en ellas reciben una ligera
descarga, durante las siguientes 24 horas evitarn
ese olor.
La memoria para experiencias de ese tipo in-
volucra al cuerpo fungiforme, regin bilateral del
cerebro de Drosophila formado en cada lado por
unas 2500 neuronas. Sin embargo, gracias a expe-
rimentos anteriores, se sabe que en estos proce-
sos de aprendizaje nicamente resultan decisivas
unas 300 neuronas que producen el neurotrans-
misor dopamina. Tras desarrollar la manipulacin
gentica especca de estas clulas, Miesenbck y
su equipo consiguieron, mediante radiacin con
lser, que el cuerpo fungiforme de los animales
produjera dopamina. Comprobaron que, efectiva-
mente, si activaban la memoria de las experien-
cias desagradables en el cerebro de las moscas me-
diante breves destellos de luz, estas evitaban el
olor que haban percibido hasta entonces, a pe-
sar de no encontrarse expuestas a ningn tipo
de peligro.
Una valoracin ms detallada de los datos per-
miti al equipo identicar un grupo de 12 neuro-
nas con la nica funcin de condicionar la sensa-
cin de temor. En el cerebro deben existir clulas
que avisan cundo acabamos de cometer una falta
para que as aprendamos, sostiene Miesenbck.
Al parecer, en la mosca del vinagre esta funcin
la desempean la docena de clulas nerviosas que
se pueden activar a travs de la optogentica sin
que las moscas hayan experimentado ninguna
experiencia dolorosa. Nuestras moscas apren-
den, por as decirlo, a partir de errores que no han
cometido.
La optogentica se aplica por ahora solo en la in-
vestigacin bsica. Karl Deisseroth, de la Universi-
dad Stanford, opina que esto va a cambiar. Este in-
vestigador, neurlogo y psiquiatra se ha trazado un
ambicioso objetivo: emplear el mtodo para curar
enfermedades. Su meta no parece muy lejana. En
un estudio publicado en 2007 consigui, por pri-
mera vez, incorporar canalrodopsina en el encfa-
lo de mamferos, en concreto, de ratones.
Deisseroth y Antoine Adamantidis, este ltimo
de la Universidad McGill de Montreal, investiga-
ron, en mridos, las neuronas hipotalmicas que
segregan el transmisor hipocretina. Dicha hormo-
na regula el ritmo del sueo y la vigilia; asimismo,
estimula el metabolismo, la atencin y el inters.
Con el n de llevar la luz al interior del crneo,
implantaron a los roedores un no cable de vidrio
que permita transmitir impulsos luminosos en
el encfalo ratonil. Consiguieron que, mediante
breves impulsos de luz azul, los mridos transg-
nicos se despertaran en distintas fases del sueo,
incluso durante el sueo profundo.
La luz, instrumento teraputico
Segn Deisseroth, en teora resultara posible el
tratamiento de enfermedades como la narcolep-
sia mediante este despertador optogentico. Las
Clulas luminosas
gracias a un gen
de medusa
La optogentica incluye
mtodos que permiten
estudiar la actividad de las
clulas con una perfeccin
superior a la de mtodos
anteriores. Un gen de la
medusa Aequorea victoria
permite ver en tejidos ce-
rebrales de otros animales
y al microscopio neuronas
individuales o algunos de
sus componentes colorea-
dos de verde mediante la
irradiacin con luz azul.
Osamu Shimomura y Roger
Y. Tsien recibieron en 2008
el premio Nobel de qumi-
ca por el descubrimiento
de esta tcnica. [Vase
Molculas alumbrado-
ras, por Oriol Vendrell;
Investigacin y Ciencia,
diciembre de 2008.]
Ayudando
a la naturaleza
Las protenas fotosensi-
bles que se emplean en
optogentica proceden
de algas y bacterias. Los
cientficos trabajan para
mejorar estos instrumen-
tos naturales, ya que los
canales inicos artificiales
necesitan menos luz para
su activacin o perma-
necen abiertos durante
ms tiempo. Un candidato
con buenas perspectivas
para ello es el gen ChETA,
diseado y validado en
2010 por el equipo de Peter
Hegemann.
(Ultrafast optogenetic control,
por P. Hegemann, K. Deisseroth
et al. en Nature Neuroscience,
vol. 13, pgs. 387-392, 2010)
20 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SERI E TCNI CAS DE L A NEUROCI ENCI A
personas que padecen narcolepsia presentan un
deterioro en una parte de las clulas que producen
hipocretina, por lo que no pueden permanecer
largo tiempo despiertas. El investigador considera
que si los impulsos luminosos permiten modicar
algo tan complejo como el ritmo de sueo y vigilia,
hay que tener esperanzas de que el mismo mtodo
sirva para tratar otras patologas relacionadas con
el mal funcionamiento de las neuronas, entre ellas,
la enfermedad de Parkinson.
Desde los aos sesenta se sabe que en las per-
sonas con prkinson han desaparecido neuronas
productoras de dopamina. Clulas de los ganglios
basales (rea cerebral que interviene en la plani-
cacin y realizacin de movimientos coordenados)
mueren. Todo ello provoca los sntomas tpicos de
enlentecimiento motor, temblor o rigidez muscu-
lar. En 2010, junto con Alexxai Kravitz y Anatol
Kreitzer, ambos de la Universidad de California en
San Francisco, Deisseroth instal un interruptor
optogentico en el cerebro de ratones en cuyos
ganglios basales se haban producido daos irre-
parables. Al estimular con impulsos lumnicos
las neuronas que haban quedado indemnes, de-
saparecieron por completo los tpicos sntomas
parkinsonianos. En pocas palabras, los animales
recuperaron los movimientos normales.
Los investigadores reconocen que todava que-
dan numerosas cuestiones por resolver. No obs-
tante, la aplicacin de la tcnica en pacientes hu-
manos es, al menos, imaginable. Instalar un gen
de alga verde en neuronas del cerebro humano a
las que se apliquen destellos luminosos a travs
de un cable de vidrio? No es tan absurdo como
pueda resultar a primera vista. Hoy en da ya exis-
ten personas que llevan electrodos implantados
por debajo de la calota craneal y que funcionan
a modo de marcapasos cerebrales. Adems, los
impulsos elctricos aplicados de manera adecua-
da mejoran los sntomas del prkinson; tambin
se usan en depresiones graves o epilepsia. La opto-
gentica proporcionara un estmulo celular ms
preciso y benecioso.
Pero para todo ello, un virus capaz de modi-
car el genoma debera infectar el cerebro de los
pacientes, requisito no precisamente agradable.
G
E
H
I
R
N

U
N
D

G
E
I
S
T

/

A
R
T

F
O
R

S
C
I
E
N
C
E
Del genoma del alga Chlamydomonas reinhadtii se asla
el fragmento de ADN que codifica los canales inicos
y se incorpora al genoma de un retrovirus.
Los virus as modificados se inyectan directamente
en el cerebro del ratn. All infectan un determinado
tipo de neuronas.
Una luz de longitud de onda determinada abre los canales; los iones
irrumpen en el interior. A diferencia de lo que ocurre en el alga,
las neuronas pueden transmitir la seal y pasarla a otras neuronas.
Los virus llegan a las neuronas e insertan su genoma en el
ncleo celular. All el gen que codifica el canal inico es ledo
y traducido en protenas que formarn los canales inicos.
Canales inicos
Membrana celular
Alga
Neurona
Neurona
Canal inico cerrado Canal inico abierto
Luz
T
r
a
n
s
m
i
s
i

n
d
e

l
a

s
e

a
l
A
x

n
Transmisor
Ncleo celular
Canales inicos
Cadena de ADN
Retrovirus
Tejido cerebral
Retrovirus
1 2
3 4
DEL ALGA AL RATN
Para manipular mediante
optogentica las neuronas
de mamferos, deben aislarse
previamente determinados
genes de otras especies. A
continuacin se implantan
en el cerebro de los animales
protenas fotosensibles.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 21
Los investigadores todava saben poco acerca de
los riesgos que eso supone. Diferente sera si se
trata de implantar los receptores luminosos del
alga en la retina, ya que en el ojo de los mamferos
apenas existe reaccin inmunitaria ante sustan-
cias extraas; en consecuencia, no hay que temer
grandes daos derivados de la presencia de pro-
tenas extraas.
En 2010, Botond Roska, del Instituto Friedrich
Miescher de Basilea, y Jos Sahel, de la Universidad
Pierre et Marie Curie, trataron mediante optogen-
tica a ratones que padecan retinitis pigmentosa.
Dicha enfermedad afecta a los conos de la retina
que transforman la luz en impulsos nerviosos. La
mayora de estas clulas mueren; las restantes que-
dan inutilizadas. Los investigadores introdujeron
en la retina de los animales canalrodopsina me-
diante un virus. Los conos afectados empezaron a
construir canales lumnicos en sus membranas. En
las pruebas que se llevaron a cabo a continuacin,
los mridos reaccionaron a los estmulos lumino-
sos moviendo la cabeza cuando se les presentaba
una redecilla rotatoria. Todo indicaba que los ra-
tones ciegos podan volver a ver.
Segn Bamberg, el siguiente paso ser aplicar el
mtodo en monos. Si la prueba da resultados posi-
tivos, empezaramos en dos o tres aos a utilizarlo
en pacientes humanos. Una rma farmacutica ya
ha mostrado inters por la canalrodopsina, para
cuyo uso los descubridores alemanes mantienen
la patente.
Nadie sabe con certeza si se conseguir ni
cundo se lograr que determinadas formas de
ceguera, la narcolepsia o la enfermedad de Par-
kinson se curen en los humanos. Sin embargo,
si se piensa en las aplicaciones que se han expe-
rimentado hasta ahora, no parece muy lejana la
estimulacin del cerebro humano o la reparacin
de su retina mediante interruptores lumnicos
genticamente formados. Frente a ello, los mar-
capasos cerebrales a base de electrodos metlicos,
que se utilizan en la actualidad, quedarn irre-
misiblemente anticuados.
Para saber ms
Writing memories with light-
addressable reinforcement
circuitry. A. Claridge-Chang et
al. en Cell, vol. 139, pgs. 405-
415, 2006.
Observacin y control del
cerebro. G. Miesenbck en
Investigacin y Ciencia, diciem-
bre de 2008.
Genetic reactivation of cone
photo-receptors restores
visual responses in retinitis
pigmentosa. V. Busskamp et
al. en Science, vol. 329, pgs.
413-417, 2010.
Control del cerebro por medio
de la luz. K. Deisseroth en
Investigacin y Ciencia, enero
de 2011.
Light controlled tools. C. Brie-
ke, F. Rohrbach, A. Gottschalk,
G. Mayer y A. Heckel en Ange-
wandte Chemie International
Edition, vol. 51, pgs. 8446-
8476, 2012.
Joachim Marschall es psiclogo
y redactor de Gehirn und Geist.
ha publicado sobre el tema, entre otros,
los siguientes artculos:
La mente alegre,
por M. L. Kringelbach y K. C. Berridge
Octubre 2012
Seremos cada vez ms inteligentes?,
por Tim Folger
Noviembre 2012
Delitos onricos,
por James Vlahos
Noviembre 2012
Mover con la mente,
por M. A. L. Nicolelis
Noviembre 2012
El lenguaje del cerebro,
por Terry Sejnowski y Toby Delbruck
Diciembre 2012
Cerebros en minatura,
por W. G. Eberhand y W. T. Wcislo
Diciembre 2012
Autismo y mente tcnica,
por Simon Baron-Cohen
Enero 2013
Terapia de la depresin,
por Robin Marantz Henig
Febrero 2013
Dependencia y cooperacin
entre los sentidos,
por Lawrence D. Rosenblum
Marzo 2013
NEUROLOGA
22 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PSI COLOG A
D
ean Kamen es uno de los empresa-
rios ms conocidos y exitosos del
mundo. Posee cientos de patentes,
entre ellas la del transportador
personal elctrico y giroscpico
de dos ruedas Segway. La imagen de Kamen no
se corresponde con la del tpico ejecutivo: no usa
traje ni corbata. Este excntrico inventor viste
casi exclusivamente con ropa vaquera. Aunque
pas cinco aos en la universidad, no termin
la carrera. Jams se toma vacaciones y nunca se
ha casado. Kamen preside, junto con sus minis-
tros de Helado, Almuerzo y Nepotismo, la isla de
North Dumpling en Conneticut, la cual se compr
en 1986 y que l considera como un reino escin-
dido de Estados Unidos. Tanto es as que emite
su propia moneda en unidades de pi y exige a los
visitantes que llegan al lugar que contesten un
formulario que incluye las marcas identicativas
que tengan los forneos en el rostro y el trasero,
con el n de obtener el visado pertinente.
Kamen, quien tambin dedica gran parte de
su tiempo a fomentar los estudios de ciencias e
ingeniera entre los nios, es uno de los tantos
individuos sumamente creativos cuyo modo de
conducta resulta chocante para el resto de las
personas. Albert Einstein recoga colillas de la
calle para rellenarse la pipa; Howard Hughes se
pasaba das enteros sentado en una supuesta
zona sin grmenes de su suite del Hotel Beverly
Hills; el compositor Robert Schumann crea que
Beethoven y otros grandes genios de la msica
ya fallecidos le dictaban las composiciones desde
sus respectivas tumbas; y se cuenta que Charles
Dickens iba esquivando golfillos imaginarios
con el paraguas cuando callejeaba por Londres.
En fecha ms reciente, hemos visto la obsesin
de Michael Jackson con la rinoplastia, el apego de
Salvador Dal por los animales peligrosos, y a la
cantante islandesa Bjrk vestirse de cisne para
la gala de los Oscar.
No solo a las personas comunes y corrientes
les parecen excntricos los individuos altamente
creativos, incluso ellos mismos se sienten dife-
rentes y fuera de lugar. Tales apreciaciones no se
basan solo en ancdotas de cientcos y artistas
raros. Los ltimos hallazgos en neuroimagen,
investigacin sobre creatividad y biologa molecu-
lar sugieren que la creatividad y la excentricidad
van a menudo de la mano. Los investigadores
creen que ambas caractersticas podran deberse
al modo en que el cerebro ltra la informacin
que le llega; incluso en el mundo empresarial se
han percatado de la relacin entre un pensamien-
to creativo y un comportamiento no convencio-
nal: cada vez se tolera ms este ltimo.
La conexin
La incidencia del comportamiento extrao entre
los individuos muy creativos resulta demasiado
extensa como para que se trate de una mera coin-
cidencia. Ya en la antigua Grecia, Platn y Arist-
teles se rerieron a la conducta peculiar de poetas
y dramaturgos. (Aristteles fue tambin pionero
en sealar la relacin entre creatividad y depre-
sin, suposicin que ha corroborado despus la
investigacin moderna.) Hace ms de un siglo, el
criminlogo italiano Cesare Lombroso catalog la
conducta singular de las personas brillantes en su
libro El hombre de genio, atribuyndola a la misma
degeneracin hereditaria caracterstica de los
criminales violentos.
En los ltimos decenios, se ha explorado esta
conexin con mediciones cientcas. Con el n
de evaluar la creatividad, se observa el historial de
logros creativos de un individuo, su participacin
EN SNTESIS
Excntricos
creativos
1
Las personas altamente
creativas a menudo
tienen pensamientos y
comportamientos extrava-
gantes, y viceversa.
2
La creatividad y la
excentricidad podran
resultar de variantes ge-
nticas que aumentan la
desinhibicin cognitiva, es
decir, la incapacidad cerebral
para filtrar informacin
superflua.
3
Cuando la informacin
no filtrada accede al
cerebro de las personas muy
inteligentes y la procesan sin
sentirse abrumadas, pueden
surgir ideas y sensaciones
excepcionales.
La mente desatada
Las personas creativas suelen parecer ms excntricas que sus semejantes.
Los investigadores conocen la razn
SHELLEY CARSON
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 23
CEREBROS EUREKA
Ciertos mecanismos cogniti-
vos que subyacen a la excen-
tricidad podran promover el
pensamiento creativo.
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

P
A
B
L
O
6
3
1
24 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PSI COLOG A
en actividades relacionadas con la creatividad o
su capacidad para el pensamiento creativo (por
ejemplo, usos nuevos para artculos domsticos).
Para medir la excentricidad, los investigadores
suelen emplear escalas ideadas para determinar
la personalidad esquizotpica.
Esta puede manifestarse de diversas maneras:
desde un pensamiento mgico (ideas extravagan-
tes o creencias paranormales, como la conviccin
de Schumann de que Beethoven le haca llegar
su msica desde la tumba), pasando por expe-
riencias perceptivas inusuales (distorsiones en la
percepcin, como la creencia de Dickens de que
le seguan personajes de sus novelas) y anhedo-
nia social (preferencia por actividades solitarias;
Emily Dickinson, Nikola Tesla e Isaac Newton, por
ejemplo, preferan trabajar a socializar), hasta una
paranoia leve (sensacin infundada de que perso-
nas u objetos del entorno suponen una amenaza,
como la legendaria desconanza de Hughes en los
dems), entre otras manifestaciones.
Con todo, ese tipo de personalidad resulta una
versin leve de la condicin clnica psiquitrica
del trastorno esquizotpico de personalidad, que
el Manual diagnstico y estadstico de los tras-
tornos mentales de la Asociacin Americana de
Psiquiatra vigente incluye en el grupo de tras-
tornos de personalidad catalogados como raros
o excntricos. El diagnstico de esquizotipia sur-
gi a partir de extensos estudios epidemiolgicos
que mostraban que los parientes de individuos
con esquizofrenia eran ms propensos a mostrar
comportamientos y creencias chocantes que los
familiares de quienes no padecan dicha enfer-
medad mental.
Las personas con esquizotipia tienen un estilo
de vestir idiosincrsico, su forma de hablar resulta
en cierto modo fuera de lo comn, se enfrentan
con torpeza a las situaciones sociales, muestran
respuestas emocionales inapropiadas, creen en
fenmenos sobrenaturales (telepata y presagios,
etctera) y resulta difcil acercarse a ellos, tanto
fsica como emocionalmente. En suma, los indi-
viduos esquizotpicos son excntricos.
Sin embargo, no todas las personas esquizot-
picas padecen un trastorno de personalidad. Con
frecuencia muestran un alto nivel de competen-
cia, talento e inteligencia. Sin ir ms lejos, gran
parte de mis alumnos de la Universidad Harvard
puntan ms alto que la media general en las es-
calas de esquizotipia, as como de creatividad e
inteligencia.
Naturaleza o educacin?
La primera prueba cientfica de la conexin
entre personalidad esquizotpica y creatividad
se remonta a 1966. Por esas fechas, el genetista
conductual Leonard Heston explicaba en su ya
clsico estudio que los hijos de madres biolgi-
cas con esquizofrenia entregados en adopcin al
poco de nacer mostraban intereses creativos y
elegan carreras relacionadas con la creatividad
con mayor frecuencia que los nios adoptados de
progenitoras sin dicho trastorno (dato que apo-
ya la teora de Lombroso: los comportamientos
singulares que acompaan a la creatividad se
heredan).
El investigador de Harvard, Dennis Kinney,
y su equipo reprodujeron el estudio de Heston
cuarenta aos despus. En su caso sugirieron que
los individuos esquizotpicos podan heredar los
modos poco convencionales de pensar y perci-
bir asociados con la esquizofrenia sin necesidad
de padecer la enfermedad. Para ello evaluaron a
36 nios adoptados, cuyos progenitores biolgicos
padecan esquizofrenia, adems de otros tantos
sujetos de padres biolgicos sin el trastorno y aco-
gidos en adopcin. A travs de la Escala de Creati-
Los sujetos
excntricos
podran heredar
los modos no
convencionales
de pensar
y percibir
asociados con la
esquizofrenia
sin padecer la
enfermedad
EXCNTRICOS GENIALES
Son conocidos por sus logros,
as como por sus rarezas
(de izquierda a derecha):
Emily Dickinson, Dean
Kamen, Albert Einstein, Bjrk,
Charles Dickens, Salvador
Dal, Howard Hughes, Isaac
Newton y Michael Jackson.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 25
vidad a lo largo de la Vida (LCS, por sus siglas en
ingls) descubrieron que los hijos de padres con
esquizofrenia pero que vivan en adopcin y que
mostraban signos de personalidad esquizotpica
puntuaban ms alto en creatividad que los sujetos
de control. El equipo de Kinney descubri, ade-
ms, un dato novedoso: algunos de los probandos
de control sin historial familiar de esquizofrenia
respondan al perl de personalidad esquizotpi-
ca, y asimismo puntuaban ms alto en creatividad
que otros sujetos sin antecedentes del susodicho
trastorno.
Con el enfoque contrario, Daniel Nettle, de
la Universidad de Newcastle, junto con David
Rawlings y Ann Locarnini, ambos de la Univer-
sidad de Melbourne, han conrmado que los
individuos creativos tienden a puntuar ms
alto en escalas de personalidad esquizotpica
que los menos creativos. En mi investigacin en
Harvard, que desarroll en parte con Cynthia
A. Meyersburg, descubr que los participantes
que obtenan una puntuacin alta en una escala
de logros creativos en arte eran ms proclives a
refrendar el pensamiento mgico (la creencia
en la comunicacin teleptica, los sueos que
predicen el futuro y los recuerdos de vidas an-
teriores, entre otros). Estos individuos tambin
mostraban una mayor tendencia a atestiguar
experiencias perceptivas inusuales (experimen-
taban dj-vu con frecuencia u oan voces que
susurraban al viento).
En dos publicaciones sobre esquizotipia y crea-
tividad, de 1989 y 1997, respectivamente, Robert
Prentky, en la actualidad psiclogo forense de la
Universidad Farleigh Dickinson, y J. H. Brod, de
la Universidad de Oxford, concluyeron que las
personas altamente creativas no solo demostra-
ban ms rasgos asociados con la esquizotipia, sino
que la combinacin de esta con la creatividad ve-
na por lo general de familia, dato que apunta de
nuevo a un componente gentico.
De qu manera podran los pensamientos y
comportamientos excntricos estimular la capaci-
dad de una persona para pensar creativamente? Mi
investigacin sugiere que esas manifestaciones de
personalidad esquizotpica por s mismas no po-
tencian la creatividad; sin embargo, ciertos meca-
nismos cognitivos que subyaceran a la excentrici-
dad podran promover el pensamiento creativo. En
mi modelo de vulnerabilidad compartida sobre
la relacin entre creatividad y excentricidad, uno
de estos mecanismos subyacentes es la propensin
a la desinhibicin cognitiva.
Demasiada informacin
Por desinhibicin cognitiva se entiende la im-
posibilidad de ignorar informacin que resulta
irrelevante para cumplir nuestros propsitos
cotidianos o sobrevivir. Estamos equipados con
ltros mentales que esconden gran parte de lo
que nuestro cerebro procesa entre bastidores.
Nos llegan tantas seales a travs de los rganos
sensoriales, que si prestramos atencin a todas
ellas nos desbordaran. Adems, para procesar y
decodicar la informacin que llega, el cerebro
da acceso constantemente a las imgenes y re-
cuerdos almacenados en los archivos mentales.
Gracias a los ltros cognitivos, la mayor parte de
la informacin que entra nunca alcanza nuestra
consciencia.
Ahora bien, la cantidad de informacin que se
bloquea diere segn el individuo. Se ha demos-
trado que las personas esquizotpicas y esquizo-
frnicas tienen mermado el funcionamiento de
uno de estos ltros cognitivos: la inhibicin laten-
te (IL). Parece que una IL disminuida incrementa
la cantidad de estmulos sin ltrar que llegan a
nuestra consciencia; ello se asocia a pensamien-
La escasez de
ltros cognitivos
explica la
tendencia de
las personas
muy creativas a
centrarse en su
mundo interior
a expensas de
las necesidades
sociales
e incluso
personales
W
I
K
I
M
E
D
I
A

C
O
M
M
O
N
S
;

C
R
I
S
T
I
A
N
O

D
E
L

R
I
C
C
I
O

/

C
C

B
Y
-
S
A

2
.0

(
B
j

r
k
)
;

A
L
L
A
N

W
A
R
R
E
N

/

C
C

B
Y
-
S
A

3
.0


(
D
a
l

)
;

;

G
E
O
R
G
E
S

B
I
A
R
D

/

C
C

B
Y
-
S
A

3
.0


(
J
a
c
k
s
o
n
)
;

D
O
M
I
N
I
O

P

B
L
I
C
O

(
l
a
s

d
e
m

s

f
o
t
o
g
r
a
f

a
s
)
26 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PSI COLOG A
tos poco convencionales y alucinaciones. La in-
formacin sin ltrar que alcanza la consciencia
puede provocar experiencias perceptuales ex-
traas, como escuchar voces o ver a personas
imaginarias.
La desinhibicin cognitiva tambin sera la cau-
sa de lo que consideramos la experiencia aj! En
momentos de introspeccin, los ltros cogniti-
vos se relajan momentneamente y permiten que
las ideas que se hallan ms ocultas en el cerebro
emerjan a la consciencia, de la misma manera
que aoran pensamientos raros a la mente de los
individuos psicticos. Consideremos el ejemplo
extrado del libro Una mente prodigiosa, de Sylvia
Nasar y publicado en 1998, sobre el ganador del
premio Nobel (y diagnosticado con esquizofrenia)
John Forbes Nash. Cuando se le pregunt por qu
crea que haba extraterrestres que contactaban
con l, respondi: Porque las ideas que yo tena
sobre los seres sobrenaturales me llegaban de la
misma manera que mis ideas matemticas. As
que me las tom en serio.
El caso de Nash ilustra cmo el mecanismo cog-
nitivo del momento eureka se parece a la ex-
periencia delusoria de insercin de pensamiento,
por la que las personas que sufren psicosis creen
que fuerzas externas introducen ideas en su ce-
rebro. No obstante, la mayora de quienes sufren
psicosis o esquizofrenia no producen ideas que
se consideren creativas. La habilidad para usar
la desinhibicin cognitiva de forma creativa de-
pende de que se posean capacidades cognitivas
adicionales asociadas con un nivel de compe-
tencia alto.
Por otro lado, la escasez de ltros cognitivos
podra explicar la tendencia de las personas muy
creativas a centrarse intensamente en el conte-
nido de su mundo interior a costa de las necesi-
dades sociales o incluso de su cuidado personal.
(Beethoven, por ejemplo, tena problemas de hi-
giene personal.) Cuando la consciencia se satura
de estmulos inusuales y sin ltrar, resulta difcil
no centrar la atencin en ese universo interior.
En una investigacin que present en 2003
junto con Jordan Peterson, desarrollada entre las
universidades de Harvard y Toronto, descubrimos
que los individuos altamente creativos eran ms
propensos a mostrar desinhibicin cognitiva que
los menos creativos. En un conjunto de estudios
pedimos a varios centenares de sujetos que desa-
rrollaran una tarea de inhibicin latente (mide la
facilidad de los sujetos para ignorar los estmu-
los a los que han sido expuestos previamente).
Asimismo, evaluamos la creatividad a travs de
diferentes baremos: tareas de pensamiento diver-
gente (que requieren un gran numero de respues-
tas o soluciones a un problema), nivel de apertura
a la experiencia (rasgo de personalidad que me-
jor predice la creatividad), Escala de Personalidad
Creativa y Cuestionario de Logros Creativos (este
ltimo mide las consecuciones creativas a lo largo
de la vida). Vimos que los sujetos que puntuaban
alto en todos estos ndices de creatividad eran
ms proclives a puntuar ms bajo en la tarea de
inhibicin latente (lo que indica desinhibicin
cognitiva) que los probandos menos creativos.
Concluimos que una inhibicin cognitiva mer-
mada permite que entre ms material en la cons-
ciencia que puede ser reprocesado y recombinado
de formas novedosas y originales, lo que resulta
en ideas creativas.
CREENCIAS PECULIARES
Las personas con puntuacin
alta en creatividad artstica
se muestran ms propensas
a creer en la comunicacin
teleptica, en los sueos que
predicen el futuro y en las
vidas anteriores.
G
E
T
T
Y

I
M
A
G
E
S
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 27
Los estudios de imagen cerebral y electroence-
falografa (EEG) apoyan la teora de que los indivi-
duos muy creativos tienden a experimentar ms
desinhibicin cognitiva que los menos creativos.
Colin Martindale, de la Universidad de Maine,
inici a nales de los aos setenta del siglo XX
una serie de estudios con EEG relacionados con
la creatividad. Junto con sus colaboradores des-
cubri que las personas muy creativas tendan
a producir ms ondas cerebrales en el rango alfa
(una frecuencia de entre 8 y 12 hercios, o ciclos
por segundo) durante las tareas de capacidad de
creacin que las personas menos creativas. Mar-
tindale y su grupo interpretaron la seal alfa
como marcador de disminucin de la activacin
cortical y la atencin desenfocada; sugirieron que
a los individuos creativos les llegaba ms informa-
cin a la consciencia durante su trabajo.
Andreas Fink y su grupo de la Universidad de
Graz reprodujeron los descubrimientos de Mar-
tindale en un conjunto de estudios a lo largo de
unos cinco aos, pero interpretan de modo dis-
tinto el incremento de las ondas alfa asociadas a
la creatividad. Arman que dicho aumento indica
que el cerebro se centra en estmulos generados
internamente, no en el mundo exterior. Esta in-
terpretacin explica la tendencia de las personas
creativas a centrarse en su vida interior, carac-
terstica que tambin se considera sntoma de
personalidad esquizotpica.
Otra investigacin cerebral, publicada en 2009
por John Kounios, de la Universidad de Drexel,
y Mark Beeman, de la Universidad Norocciden-
tal, examin con gran detalle el momento aj!
Kounios y Beeman pidieron a los probandos que
resolvieran problemas de asociacin de palabras
(por ejemplo, Piense en una palabra que pueda
formar vocablos compuestos junto con cada una
de las tres siguientes: calle, manga y jarro. La res-
puesta es boca: bocacalle, bocamanga, bocajarro).
De forma simultnea registraron sus patrones
cerebrales mediante imagen de resonancia mag-
ntica funcional o por EEG. Los sujetos sealaron
el momento exacto en que se les ocurri la res-
puesta, as como si haban llegado a la solucin
por ensayo y error o por una inspiracin repen-
tina. Los resultados indicaron que un perodo de
actividad alfa iba precedido por una repentina
oleada de actividad gamma (caracterizada por
ondas cerebrales en la banda superior a 40 her-
cios) en el momento de la resolucin del acertijo.
Es usted un excntrico creativo?
Para explorar la conexin entre creatividad y excentricidad, los investigadores
a menudo usan cuestionarios sobre experiencias y rasgos personales. Conteste
s o no a cada una de las siguientes preguntas:
1. Se le ocurren con frecuencia ideas que no sabe de dnde vienen?
2. Se considera una persona muy lgica?
3. A menudo piensa o habla con metforas?
4. Posee una amplia diversidad de intereses?
5. Tiene dificultades para pasar tiempo solo sin encender el televisor u otros
aparatos electrnicos?
6. Cree en la comunicacin teleptica?
7. Ha sentido alguna vez la presencia de alguien en la habitacin aun sabiendo
que se encontraba solo?
8. Cree que sus sueos a veces podran anticipar acontecimientos futuros?
9. Piensa que ciertos acontecimientos u objetos son seales que le podran
haber ayudado a la hora de tomar decisiones importantes?
10. Cree en la posible existencia de fuerzas en el mundo que no pueden ser
detectadas con instrumentos cientficos?
11. Se siente con frecuencia como pez fuera del agua?
Puntuacin
Cuente el nmero de respuestas afirmativas a las preguntas 1, 3 y 4. Aada al
resultado el nmero de respuestas negativas a las preguntas 2 y 5. Las puntuacio-
nes ms altas (hasta un mximo de 5) indican patrones de pensamiento creativo.
Ahora cuente el nmero de respuestas afirmativas para las preguntas de la 6
a la 10. Las puntuaciones ms altas incrementan la posibilidad de que tenga una
personalidad esquizotpica, asociada a un comportamiento raro o excntrico.
Las personas con puntuacin alta en las primeras cinco preguntas tienden
tambin a puntuar alto en el segundo grupo de preguntas. La respuesta afir-
mativa a la pregunta 11 se asocia tanto con el pensamiento creativo como con
la personalidad esquizotpica.
F
O
T
O
L
I
A

/

M
A
K
S
I
M

S
A
M
A
S
I
U
K
28 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PSI COLOG A
Kounious y Beeman conjeturan que la actividad
alfa centra la atencin hacia adentro, mientras que
la repentina oleada de actividad gamma coincide
con la llegada de la solucin a la consciencia.
Otro estudio a partir de neuroimgenes, llevado
a cabo en 2010 por investigadores del Instituto Ka-
rolinska de Estocolmo, sugiere que la propensin
a tener inspiraciones creativas y experiencias es-
quizotpicas puede resultar de una conguracin
especca de los receptores de neurotransmisores
del cerebro. rjan de Manzano, Fredrik Ulln y sus
colaboradores analizaron, a travs de la tomogra-
fa de emisin de positrones, la densidad de los
receptores D2 de dopamina en la regin subcor-
tical del tlamo de 14 sujetos. Los sometieron a
una prueba para ver su capacidad de pensamiento
divergente. Segn hallaron, la densidad de recepto-
res D2 en el tlamo era menor en individuos con
alta capacidad para el pensamiento divergente,
resultado similar a los patrones encontrados en
sujetos con esquizofrenia en estudios previos. Los
investigadores creen que la escasez de captacin
de dopamina en el tlamo, fenmeno que aparece
tanto en personas creativas como en esquizofr-
nicas, podra reducir el ltro cognitivo y permitir
el acceso a una mayor cantidad de informacin a
la consciencia.
Varias investigaciones han relacionado con
la creatividad y la excentricidad las variantes
genticas asociadas al neurotransmisor dopa-
mina. Szabolcs Kri, quien declar en 2009 que
las personas que desarrollaban al mximo su
creatividad propendan a poseer una variante
del gen neuregulin 1 asociado previamente con
la esquizofrenia, sostiene que la variante de di-
cho gen facilita la desinhibicin cognitiva. Tales
descubrimientos apoyan la teora de que las va-
riaciones genticas pueden afectar a la desinhibi-
cin cognitiva y que esta podra ser un factor que
predispone al individuo al pensamiento creativo
y a la excentricidad.
La importancia de la inteligencia
Sin embargo, est claro que no todas las personas
excntricas son creativas. Existen otros factores
cognitivos, entre ellos, un cociente intelectual (CI)
y una capacidad de memoria de trabajo altos, los
cuales permiten que algunas personas procesen
y manipulen mentalmente informacin extra sin
que esta les abrume. De hecho, hemos demostra-
do que la combinacin entre una menor inhibi-
cin cognitiva y un mayor CI se halla asociada
con puntuaciones ms altas en diversas escalas
de creatividad.
El modelo de vulnerabilidad compartida sugie-
re que al menos una parte de los individuos alta-
mente creativos podra compartir algunos facto-
res (aunque no todos) de vulnerabilidad biolgica
con sujetos que padecen enfermedades psicticas,
como la esquizofrenia. Esta vulnerabilidad podra
propiciar que las personas muy creativas tuvieran
acceso a ideas y pensamientos inaccesibles para
aquellos de nosotros con ltros mentales menos
porosos.
Durante varios aos he incluido en mi investi-
gacin la siguiente pregunta referente a la creati-
vidad: Con frecuencia se siente como pez fuera
del agua?. La respuesta armativa es mucho ms
frecuente entre las personas que puntan alto
en el Cuestionario de Logros Creativos que entre
las que obtienen una puntuacin baja. De hecho,
El predominio
de la tecnologa
innovadora
como factor
clave en el
crecimiento
econmico ha
convertido la
creatividad en
un producto
codiciado
El modelo de vulnerabilidad compartida
El siguiente modelo de la autora explica por qu creatividad y excentricidad sue-
len coincidir. El valo de la izquierda representa a las personas cuyos factores de
vulnerabilidad biolgica (variantes genticas, entre otras) afectan a su capacidad
para filtrar pensamientos inusuales e incluso podran (si estas vulnerabilidades
se dan en nmero suficiente) causar enfermedades psicticas. El valo de la
derecha representa a personas normales con niveles de competencia altos cuya
constitucin biolgica les sirve de proteccin contra las patologas mentales.
En la interseccin entre ambos grupos aparecen los excntricos creativos, cuyo
cociente de inteligencia y alta capacidad de memoria de trabajo les sirve de
proteccin contra la saturacin de pensamientos y sensaciones raras que, por
el contrario, les permite utilizar esos estmulos como inspiracin para grandes
obras de arte y ciencia.
Desinhibicin cognitiva
Factores
de vulnerabilidad
adicionales
Cociente intelectual alto
Factores protectores
adicionales
Personas con
descompensacin
y psicosis
Personas normales
con alto nivel
de competencia
Excntricos creativos
Alta capacidad
de memoria
de trabajo
S
C
I
E
N
T
I
F
I
C

A
M
E
R
I
C
A
N

M
I
N
D
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 29
uno de los participantes (guionista de Hollywood)
contest que no; aunque debajo escribi que se
senta mucho peor que un pez intentando respirar
fuera del agua.
La buena noticia es que la difcil situacin de
quienes se sienten como peces fuera del agua
podra mejorar. El predominio de la tecnologa
innovadora como factor clave en el crecimiento
econmico ha hecho que la creatividad pase de ser
un mero rasgo positivo a un producto codiciado
en el mercado global. Muchas de las grandes cor-
poraciones (Coca Cola, Dupont, Citigroup y Huma-
na, entre otras) ya cuentan entre su equipo con
numerosos directivos de innovacin; escuelas de
negocios (Harvard, Stanford, Columbia y Yale) han
incluido clases de creatividad en sus currculos; y
empresas de la lista Riqueza 500 de la revista For-
tune (entre ellas PepsiCo, Bristol-Meyers Squibb,
Aetna y Marriott) someten habitualmente a los
empleados a programas de formacin en crea-
tividad. Los instructores de esas clases utilizan
diversas herramientas y tcnicas para ayudar a los
no excntricos a abrir la mente a ideas y estmulos
poco convencionales que de otra manera seran
ignorados o reprimidos.
A medida que el pensamiento creativo aumenta
su valor de mercado, el mundo de los peces en el
agua podra continuar desarrollando ajustes para
acomodar y asimilar a los excntricos. Estos ya
existen en colectividades con gran concentracin
de artistas, escritores, cientcos y obsesos de la
informtica. Los directores de estas comunidades
toleran la forma de vestir rara, la falta de respeto
por los protocolos sociales normales y los horarios
de trabajo no tradicionales, todo ello con el n de
promover la innovacin. En la empresa de Dean
Kamen, Deka Research & Development, no solo
se acepta la ropa vaquera, sino que se permite a
los empleados incluso se espera de ellos que
resuelvan problemas y cumplan con sus tareas de
la forma que mejor les convenga.
Las personas excntricas ya no necesitan es-
forzarse tanto para encajar. Ya era hora. Es ms,
todos tenemos una gran deuda de gratitud con
quienes han cumplido con su labor creativa a
pesar de la alienacin y el ostracismo que han
sufrido sintindose como peces fuera del agua.
Los esfuerzos creativos de los excntricos aaden
riqueza, belleza e innovacin a la vida de aquellos
mortales que viven como peces en el agua.
Para saber ms
Creativity in offspring of
schizophrenic and control
parents: An adoption study.
D. K. Kinney, R. Richards,
P. A. Lowing, et al. en Creativity
Research Journal, vol. 13, n.
o
1,
pgs. 17-25, enero de 2001.
Decreased latent inhibition
is associated with increased
creative achievement in high-
functioning individuals.
S. H. Carson, J. B. Peterson
y D. M Higgins en Journal of
Persona lity and Social Psycho-
logy, vol. 85, n.
o
3, pgs. 499-
506, septiembre de 2003.
The aha! moment: The cogni-
tive neuroscience of insight.
J. Kounios y M. Beeman en
Current Directions in Psycho-
logical Science, vol. 18, n.
o
4,
pgs. 210-216, agosto de 2009.
Genes for psychosis and
creativity: A promoter poly-
morphism of the neuregulin 1
gene is related to creativity in
people with high intellectual
achievement. S. Kri en Psy-
chological Science, vol. 20, n.
o
9,
pgs. 1070-1073, 2009.
Thinking outside a less intact
box: Thalamic dopamine D2
receptor densities are nega-
tively related to psychometric
creativity in healthy indivi-
duals. . de Manzano, S. Cer-
venka, A. Karabanov, L. Farde
y F. Ulln en PLoS One, vol. 5,
n.
o
5, pg. e10670, 2010.
Cretativity and psychopatho-
logy: A shared-vulnerability
model. S. H. Carson en Cana-
dian Journal of Phychiatry,
vol. 56, n.
o
3, pgs. 144-153,
2011.
Shelley Carson es profesora e investiga-
dora en la Universidad Harvard, donde
imparte clases de creatividad, psicolo-
ga clnica y resiliencia. Es autora de Tu
cerebro creativo: 7 pasos para maxi-
mizar la innovacin en la vida y en el
trabajo, Editorial Bresca, 2012.
A CLASE
Los programas de formacin
pueden ayudar a estimular el
pensamiento creativo.
G
E
T
T
Y

I
M
A
G
E
S
30 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
ENTREVI STA
de un tipo de lentes con las que literalmente se
ve el mundo al revs. Sorprendentemente, algu-
no consigui orientarse poco a poco. En la teora
del arte, la experimentacin con las leyes de la
percepcin se conoce tambin como revolucin
cognitiva. En primer plano no se encuentran los
ojos o el lenguaje artstico, sino nuestro aparato
cognitivo, que crea las sensaciones y el signicado
de las cosas.
Revolucin cognitiva, este mismo trmino
apareci en psicologa en los aos sesenta del
siglo pasado.
Son trminos paralelos, por supuesto. En lugar
de entender las impresiones sensoriales como un
reejo de la realidad, actualmente la ciencia com-
prende de forma muy exacta la maquinaria com-
plicada creadora de nuestra imagen del mundo.
Otra corriente artstica moderna, el arte basado
en la ciencia (science-based art), transforma estos
conocimientos de forma creativa: juega, por ejem-
plo, con el ilusionismo a travs de la persistencia
de la visin, las ilusiones pticas de movimiento
y otros mtodos. Cuanto mejor entendamos los
procesos neurosiolgicos de la visin, ms po-
dremos perfeccionar la mquina de las ilusiones.
Naturalmente, la neurologa tiene aqu un papel
muy importante.
Asimismo, nos revela que no estamos tan uni-
dos al entorno como nos parece. Una amalgama
de procesos sensoriales se interpone en ello. Es
posible que estos conocimientos nos decepcio-
nen porque nos enajenan de nosotros mismos?
A algunos, quizs. A principios del siglo XX, el
socilogo Max Weber hablaba del desencanto
El cerebro es el rgano central
de la creatividad
Qu tienen en comn el arte y la neurociencia? Peter Weibel, director
del Centro de Arte y Tecnologas de la Informacin de Karlsruhe,
revela algunas claves de la neuroesttica
ENTREVISTA REALI ZADA POR STEVE AYAN
PETER WEIBEL
Naci en 1944 en Odessa.
Estudi literatura, cine, mate-
mticas, medicina y filosofa
en Viena y Pars. Desde 1984
es profesor en la Universidad
de artes aplicadas de Viena, y
desde 1999 dirige el Centro de
Arte y Tecnologas de la Infor-
macin en Karlsruhe (ZKM,
por sus siglas en alemn).
Tambin ejerce como profesor
visitante en la Universidad de
Nueva Gales del Sur desde
2009.
El concepto de la neuroesttica resulta ambi-
guo: puede ser la visin de la neurociencia sobre
las obras de arte y su efecto o, por el contrario,
el cerebro como objeto de actividad artstica.
Desempea esto ltimo un papel en el arte
contemporneo?
Durante miles de aos, el hombre ha creado arte
con absoluto desconocimiento de la importancia
del cerebro. Siempre se ha dado por sentado que
vemos el mundo con unos ojos que muestran la
realidad como una especie de reejo o imagen
especular. Sin embargo, en los ltimos cien aos,
la psicologa y la neurociencia han demostrado
que, en realidad, vemos con el cerebro. Este crea
nuestros pensamientos, nuestras percepciones y
construye la realidad subjetiva. Es decir, el cere-
bro desempea un papel de creador: se trata del
rgano central de la creatividad.
Inuye este hallazgo en la prctica artstica?
Han existido y siguen existiendo corrientes inu-
yentes que unen el arte con la actividad cientca.
Por ejemplo, el Grupo de Investigacin de Arte
Visual (Groupe de Recherche dArt Visuel), un mo-
vimiento que, sobre todo en Pars, pero tambin
en Europa del Este, fue muy productivo en los
aos sesenta del pasado siglo. Sus representantes
se consideraban a s mismos investigadores de la
percepcin que sondeaban nuevos efectos senso-
riales. Por decirlo de alguna manera, observaban
entre bastidores el teatro de la ilusin sensorial
que acontece en la cabeza. Ejemplos ms jvenes
son Olafur Eliasson o Carsten Hller. Este ltimo
coloc gafas especiales de marcha atrs a los vi-
sitantes de un museo con el objetivo de que se
movieran por el lugar con ellas puestas. Se trataba
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 31
del mundo a causa de la ciencia. Sin embargo,
esta es solo una posible reaccin, puesto que la
relatividad de nuestra percepcin abre nuevas
puertas. El arte no consiste en la admiracin de
los antiguos maestros, sino que se trata de un
proceso incesante de desafo entre nosotros y el
mundo tal como lo entendemos en la actualidad.
Las formas de expresin artstica se desarrollan
sin cesar. Igual que en la poca renacentista, en
la que el descubrimiento de la perspectiva dio
paso a una pintura totalmente distinta, hoy en
da presenciamos cmo nuestro aparato visual
se deja burlar por la tecnologa, a travs de la
cual percibimos imgenes y pelculas en tres
dimensiones. El arte de los nuevos medios ex-
ternaliza nuestros sentidos de forma cada vez
ms sorprendente.
A qu se reere?
Mediante la instalacin artstica de reconstruc-
ciones de ciertos elementos de percepcin natu-
ral, por ejemplo, superponiendo varias imgenes
para crear una sensacin de espacio, prctica-
mente se consigue exhibir nuestras capacidades
sensoriales, estas se hacen perceptibles al exterior
y se demuestran sus lmites y alteraciones. Natu-
ralmente, el arte es mucho ms que esto, pero el
efecto de enajenacin es un momento clave. A
las personas con disposicin artstica suele gus-
tarles; en cambio, a las dems les crea ms bien
inseguridad.
Pasemos al otro lado: el arte desde el punto
de vista de la neurociencia. Para su estudio, a
menudo los investigadores se basan en nuestro
sentido de la esttica. Preguntan a sus proban-
dos cunto les gustan ciertas obras de arte y
analizan mediante escner cerebral lo que suce-
de en el cerebro en esos momentos. Ahora bien,
tiene la belleza realmente alguna importancia
en el arte?
Hace mucho tiempo que no. La creencia en que el
arte sirve a la belleza estuvo de moda por ltima
vez durante el Clasicismo del siglo XVIII. Desde en-
tonces, nuestra relacin con el trmino de belle-
za se ha roto. Yo ms bien comparara la funcin
del arte con la sinestesia, en la que se mezclan
varias cualidades sensoriales; por ejemplo, cuan-
do saboreamos colores o vemos sonidos. El arte
demuestra que, en el fondo, todos tenemos una
disposicin sinestsica que establece conexiones
y relaciones entre conceptos que, en un princi-
pio, parecan incompatibles. Los artistas proba-
blemente se sientan ms inspirados por estas
cuestiones que por la belleza de las cosas.
Para muchas personas, el cerebro es una espe-
cie de icono. Cuando deja rastro en l el amor,
la depresin o el delirio, le atribuyen ms peso.
Se trata de una postura de determinismo
biolgico?
En primer lugar, creo que el cerebro ocupa ms el
foco de atencin, no solo de artistas y escritores,
sino de la sociedad en general. Segn el constructi-
vismo radical, muy extendido hoy por hoy, somos
casi idnticos a nuestro cerebro. Ahora bien, solo
por que podamos relacionar la psique con una ac-
tividad cerebral concreta (cosa que, en realidad,
depende por completo de que los mtodos de me-
dicin sean los correctos), no debemos tomrnoslo
como verdadero o inamovible, pues la plasticidad
neuronal constituye otro hallazgo importantsi-
mo de la neurociencia. Dudo que a travs de los
resultados de estos estudios podamos concluir la
inexistencia del libre albedro o de algo parecido.
Puede servir el arte como correctivo para rela-
tivizar las explicaciones en exceso complicadas
de la neurociencia?
Creo que no les corresponde a los artistas explicar
o comentar la ciencia. Personalmente, considero el
trabajo con el cerebro una especie de continuacin
del proyecto de la Ilustracin: no debemos dar
nada por hecho ni aceptar suposiciones como dog-
mas, sino investigar qu hay de cierto. Pinsese lo
que se piense sobre el libre albedro o la relacin
entre alma y cuerpo, lo que me importa es que po-
damos discutirlo con datos empricos disponibles
y no como objeto de simples convencimientos.
Y, al revs, podemos usar la neurociencia para
acercar el arte contemporneo a la sociedad?
Es muy probable. Sera un concepto de exposicin
muy interesante presentar obras de arte y dejar
que las comenten neurocientcos. Tal vez lo pro-
bemos algn da en el ZKM.
Steve Ayan es director editorial de
Gehirn und Geist, versin alemana
de Mente y cerebro.
El cerebro
construye
una realidad
subjetiva,
desempea
un papel de
creador
Me da igual
qu piense cada
cual sobre el
libre albedro,
lo que importa
es que podamos
discutirlo
con datos
empricos
Cuanto mejor
entendamos
los procesos
neurosiolgi-
cos de la visin,
ms podremos
perfeccionar la
mquina de las
ilusiones
32 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
COGNI CI N
E
l ruido no es un invento reciente. Ya en
la antigua Roma, el bullicio y el albo-
roto eran el pan de cada da. Segn el
poeta romano Dcimo Junio Juvenal
(aprox. 100 d.C.), el nivel de ruido que
se produca en su ciudad podra mantener en vilo
hasta a un druso (el emperador romano Clau-
dio Druso era conocido por su sueo profundo).
Juvenal relata asimismo que muchos ciudadanos
padecan insomnio; a algunos les afectaba de tal
forma que hasta moran de ello.
El estoico Sneca (aprox. 1-65 d.C.) distingui
varios tipos de cargas auditivas. Entre ellas, con-
sideraba sobre todo molestas las voces. A tenor de
su descripcin, estas actan directamente sobre el
alma, mientras otra clase de ruido solo golpea
nuestro odo y lo llena. Tambin la msica es,
en su opinin, una fuente de distraccin mayor
que cualquier sonido montono.
Es eso cierto? Penetran las voces y la msica
irremediablemente en la consciencia, donde des-
truyen los pensamientos, como se lamentaba el
lsofo Schopenhauer (1788-1860)?
Quien est harto de las constantes conversacio-
nes por telfono mvil y la msica de fondo en
tiendas o calles peatonales, probablemente le dar
la razn. El ruido tiene mltiples efectos. Aparte
de interferir en la comunicacin, puede afectar
a nivel emocional y fsico: aumenta la tensin y
causa problemas cardiovasculares a largo plazo.
Algunos experimentos psicolgicos revelan, ade-
ms, que ciertos ruidos inuyen de forma nega-
tiva en el rendimiento intelectual.
En los aos ochenta del siglo XX, Alan Baddeley,
por entonces en la unidad de psicologa aplicada
del Consejo de Investigacin Mdica en Cambridge,
y Pierre Salam, en los laboratorios de siologa y
psicologa ambiental del Centro Nacional de Inves-
tigaciones Cientcas de Francia, introdujeron este
Ruido, ruido, ruido
En la ocina, en la calle, incluso en clase. Hoy en da, el ruido resulta casi
omnipresente. Cmo combatir sus efectos nocivos?
JRGEN HELLBRCK, SABI NE SCHLI TTMEI ER Y MARI A KL ATTE
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 33
aspecto cognitivo por primera vez en su investi-
gacin sobre los efectos del ruido. Descubrieron
que el murmullo inua sobre la memoria verbal
a corto plazo; incluso si no se prestaba atencin a
su contenido o si las voces hablaban en un idioma
desconocido para el oyente. Baddeley haba con-
cebido, pocos aos antes, un modelo de memoria
de trabajo basado en una memoria a corto plazo
que retiene informaciones durante unos instantes
[vase Recuerdos efmeros, por Christian Wolf;
MENTE Y CEREBRO, n.
o
42, mayo de 2010] a la par que
determina qu contenido resulta consciente para
la persona en ese momento. Dicho proceso parece
especialmente sensible a las voces de fondo.
Baddeley bautiz uno de los componentes des-
tacados de su modelo como bucle fonolgico.
Este concepto puede imaginarse como una espe-
cie de cinta de grabacin que registra el contenido
fontico que penetra en los odos (por ejemplo,
un nmero de telfono), que se acaba grabando a
base de repeticiones internas continuas. Un sen-
cillo experimento muestra cun sensible resulta
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

J
O
N
A
T
H
A
N

R
O
S
S
HASTA QUE SILBEN LOS ODOS
El ruido cotidiano, adems de
resultar molesto, perjudica el sis-
tema cardiovascular y afecta a la
memoria a corto plazo.
34 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
COGNI CI N
esta grabacin a corto plazo. En una pantalla de
ordenador se muestra una serie de cifras a los pro-
bandos para que las memoricen. A continuacin,
se les solicita que reproduzcan los nmeros en
el orden correcto. Los aciertos informan sobre la
amplitud de memoria de cada individuo. En otro
momento del ensayo, se colocan unos auriculares
a los participantes; a travs de ellos escuchan un
murmullo cuyo contenido resulta intrascendente
para la tarea que les compete (se oyen datos obso-
letos sobre el estado de la bolsa). El rendimiento
de los probandos disminuye de manera notable.
En concreto, su tasa de error asciende hasta un
30 por ciento.
Se puede armar, pues, que incluso los conte-
nidos fonticos insignicantes distraen la aten-
cin, de manera que empeoran el rendimiento
cognitivo. Estudios posteriores han constatado
que un idioma extranjero desconocido o incluso
una frase reproducida al revs reduce la capacidad
de memorizacin del sujeto.
A costa de la memoria
Al contrario de lo que pueda pensarse, ms que de
un problema de percepcin o de atencin se trata
de un fenmeno de la memoria. De hecho, cuan-
do se solicita a los probandos que lleven a cabo
ejercicios en los que no se requiere una retentiva
especial, parecen inmunes a cualquier estmulo
fontico irrelevante.
Asimismo, se ha demostrado que las personas
pueden acostumbrarse a un murmullo de fondo.
El volumen tampoco parece desempear un papel
relevante, eso s, mientras oscile entre los 40 y los
70 decibelios, nivel acstico considerado normal.
De esta manera, la disminucin de la capacidad
de memorizacin aparece como un fenmeno
cognitivo, no como una consecuencia del estrs
o de un sobresalto.
En un inicio, se dio el nombre de efecto del ha-
bla irrelevante, o no atendida (irrelevant speech
effect), al fenmeno descrito. En la actualidad se
habla ms bien de efecto sonido (sound effect),
puesto que adems del habla, la msica tambin
contribuye a ello. Una obra instrumental puede
afectar a la memoria a corto plazo, sobre todo
si suenan secuencias de notas separadas entre s
a tempo rpido, segn la articulacin staccato,
tpica de algunos movimientos de conciertos de
viento barrocos. Por el contrario, los pasajes con
articulacin legato, los cuales se caracterizan por
no articular una separacin entre las notas, no
poseen un efecto demostrable sobre la memori-
zacin a corto plazo.
En 1992, un equipo de psiclogos dirigido por
Dylan Jones, de la Universidad de Cardiff, identi-
c los estados cambiantes de los sonidos de fondo
como una caracterstica determinante. En este
contexto descubrieron que un sonido repetido
(por ejemplo un ah) con un ritmo o volumen
EN SNTESIS
Fracaso estrepitoso
1
El ruido afecta al ren-
dimiento intelectual,
sobre todo a la memoria a
corto plazo. Las voces y otros
ruidos discontinuos resultan
en especial perjudiciales.
2
Por lo general, si se
filtran las frecuencias
agudas del murmullo de fon-
do, mejora la capacidad de
memorizacin.
3
Las aulas en las que
resuena la voz y predo-
mina el ruido de fondo difi-
cultan la comprensin y el
aprendizaje a los escolares.
Los materiales que absorben
el sonido pueden remediar
la situacin.
ESFUERZO AUDITIVO
Suenan telfonos, se oye el
repiquetear de los teclados,
los compaeros de trabajo
conversan entre ellos, etc-
tera. El ruido de fondo debilita
el rendimiento intelectual de
los empleados que trabajan
en grandes oficinas con un
espacio nico. D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

M
O
N
K
E
Y

B
U
S
I
N
E
S
S

I
M
A
G
E
S
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 35
constante no reduca la capacidad de memoria
de los probandos. Pareca, pues, que la clave de la
cuestin resida en la variacin (rpida o ninguna)
del murmullo de fondo.
Hoy por hoy, se desconoce por qu nuestra me-
moria a corto plazo es tan sensible al ruido de
fondo. Sin embargo, las consecuencias en el da a
da laboral resultan indiscutibles, puesto que en
el trabajo usamos la memoria para comprender
frases complejas, calcular o retener datos, entre
otros menesteres.
Es sobre todo en las grandes ocinas donde se
notan los efectos del ruido. Un mismo espacio
puede albergar ms de 100 mesas de trabajo y,
aunque con frecuencia existen muebles separado-
res que aslan unas de otras visualmente, no dis-
ponen de un aislamiento acstico. El repiqueteo
de los teclados, el zumbido de las fotocopiadoras y
las conversaciones telefnicas de los compaeros
se oyen por doquier. Son estas ltimas las que
afectan de manera destacada al rendimiento cog-
nitivo, segn demostr Baddeley.
Para evitar los efectos nocivos, una solucin
consiste en reducir la oscilacin del ruido de
fondo. Mediante absorbentes especiales (techos
acsticos, revestimiento de suelos o paredes m-
viles de material poroso) pueden amortiguar-
se ciertas frecuencias acsticas. Nuestro grupo
de trabajo, junto con un equipo del Instituto de
Acstica Tcnica de la Universidad Tcnica de
Aquisgrn, puso a prueba esta opcin de forma
virtual.
Malas vibraciones
En un ordenador simulamos dos situaciones si-
milares aunque distintas. Si bien acontecan con-
versaciones entre dos ocinas en ambos casos, en
uno, los despachos se hallaban separados por una
pared doble que amortiguaba el volumen acstico
y que solo permita el paso de vibraciones graves
(frecuencias de entre 1000 y 4000 hercios). Ello
impeda or, o como mnimo dicultaba su iden-
ticacin, las consonantes, unidades lingsticas
que ayudan a segmentar el ujo verbal; cuando
son imperceptibles, las vocales se funden en una
mezcla incomprensible.
En la otra situacin, se simul una pared na
que amortiguaba de manera homognea el es-
pectro de frecuencia de las voces. De este modo,
la comprensin del discurso no se vea muy afec-
tada, solo disminua el volumen.
A continuacin, expusimos a los probandos a
ambas situaciones acsticas (por un lado, voces
bajas incomprensibles, por otro, voces bajas toda-
va inteligibles; en ambos casos con un volumen
de unos 35 decibelios). A travs de auriculares, los
participantes oan frases en su idioma materno. De
manera simultnea, deban memorizar nmeros
y reproducirlos despus en el orden correcto. El
experimento se repiti, bien sin que los probandos
escucharan nada durante la memorizacin, bien
con el sonido de las frases sin ltrar, es decir, en
su volumen original (55 decibelios).
Segn los resultados, las voces bajas ltradas
inuyeron menos en el rendimiento cognitivo
de los sujetos que las conversaciones no ltradas
pero con el mismo volumen. No obstante, los pro-
pios participantes opinaban que haban percibido
ambas variantes igual de molestas.
Por otra parte, el deterioro en el rendimiento
cognitivo no dependa de si el volumen de las
voces de fondo era normal (55 decibelios) o ms
EN BREVE
Efecto del habla irrelevante
(irrelevant sound effect)
Determinados ruidos de
fondo irrelevantes dismi-
nuyen el rendimiento de la
memoria a corto plazo.
Estado cambiante
(changing state)
Los ruidos que varan de un
momento a otro resultan
en especial molestos para
la capacidad cognitiva.
Carga subjetiva y objetiva
Los murmullos de fondo afectan a la capacidad de memorizacin y bienestar.
El grfico de barras izquierdo muestra la tasa de error de probandos que deban
reproducir nmeros, los cuales haban memorizado previamente bajo condicio-
nes distintas. En unos casos, la sala estaba en silencio, en otros, los participantes
oan voces a diferente volumen y nivel de comprensin. El diagrama de la dere-
cha representa el grado de molestia que expresaron sentir los sujetos. Como era
de esperar, la situacin que ms les incomod fue el sonido fuerte. Tambin el
habla en voz baja les molest, fuese esta comprensible o no. Sin embargo, dichas
percepciones subjetivas no se correspondan con el rendimiento memorstico:
si bien cometieron menos errores cuando reinaba el silencio que cuando oan
hablar en voz alta, la cantidad de errores no descenda de manera drstica hasta
que no disminua la comprensin de lo que decan las voces.
(The impact of background speech varying in intelligibility: Effects on cognitive performance
and perceived disturbance. S. Schlittmeier et al. en Ergonomics, vol. 51, pgs. 719-736, 2008)
Error de memorizacin Sensacin de molestia
29
0 10 20
Porcentaje
30 40 50
33
39
41
Nada Poca Media Bastante Alta
0 1 2 3 4
1,9
2,2
0,2
3,4
Silencio
Voz baja,
incomprensible
Voz baja,
comprensible
Voz normal
36 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
COGNI CI N
bien una especie de susurro (unos 35 decibelios),
puesto que incluso con un nivel de volumen bajo
resultaba perceptible el estado cambiante del so-
nido. Sin embargo, los probandos sealaron que
las frases dichas con un volumen bajo les haban
distrado menos.
Adems de en el trabajo, las condiciones acs-
ticas desempean una importante funcin en
parvularios y escuelas. Los entornos de ensean-
za y aprendizaje suelen suscitar entornos rui-
dosos. El nivel de ruido de una clase o un aula
constituye uno de los factores de sobrecarga
mental fundamentales en la profesin de edu-
cador o docente.
El efecto de sonido irrelevante ya se detecta
en las clases de primero de primaria. Asimis-
mo, en los escolares de segundo de primaria, el
rendimiento de memorizacin a corto plazo llega
a disminuir hasta un 40 por ciento a causa del
murmullo de fondo. Un resultado preocupante,
pues el sistema cognitivo sensible al ruido re-
sulta de gran relevancia en el aprendizaje de la
lectura. Cuando se deletrea, importa distinguir
los fonemas con claridad. Al mismo tiempo, la
memoria a corto plazo debe poseer suciente
capacidad para unir los sonidos distintos. Badde-
ley y su equipo arman que el bucle fonolgico
constituye un sistema evolutivo del aprendizaje
de la lengua, el cual se desarroll por la necesidad
de aprender el sonido de las nuevas palabras de
forma rpida y duradera.
Emergencia en clase
En 2010 analizamos en un estudio de campo el
modo en el que afectaba el ruido al rendimiento
de 400 alumnos de segundo de primaria. Divi-
dimos a los nios en tres grupos, segn la cali-
dad acstica de sus respectivas clases. Con el n
de comprobar cmo procesaban los sonidos, los
alumnos deban decidir cul de tres palabras se
distingua de las dems por su sonido inicial o
nal. Desde un altavoz colocado en la mesa del
profesor surgan trminos reales o inventados. El
volumen corresponda al del tono de un docente
que hablaba en voz alta.
Los jvenes probandos de las aulas silencio-
sas se mostraron mejores en la capacidad de
diferenciar sonidos que los alumnos de clases
ruidosas. Cabe sealar que esta conclusin no se
explicaba por las distinciones en cuanto a inteli-
gencia general o por la presencia de ms nios con
Eco con efecto
Las caractersticas de construccin de los espacios contribuyen de manera
notable a la aparicin o, por el contrario, disminucin de ruido. El tiempo
de reverberacin (la duracin del sonido al resonar) constituye el parmetro
ms importante de la acstica espacial. Veamos dos ejemplos opuestos: por
un lado, en las iglesias, el tiempo de reverberacin dura varios segundos;
por otro, en los estudios de grabacin, los sonidos no pueden persistir ms
de medio segundo. El Instituto Alemn de Normalizacin (DIN, por sus si-
glas en alemn) determina que el tiempo de reverberacin en los colegios
debe ascender a unos 0,6 segundos. Con revestimientos absorbentes del
ruido en paredes y techos, casi cualquier aula escolar se ajusta a dicho valor.
Aun as, la normativa se incumple en muchos centros, hecho que afecta al
aprendizaje en clase.
Cuando el tiempo de reverberacin es largo, las slabas que resuenan cubren
el sonido de las siguientes, de manera que la explicacin oral del profesor
pierde en claridad. Asimismo, los ruidos permanecen ms tiempo en el aula
y aumenta su volumen. Bajo tales condiciones, el odo de los alumnos debe
trabajar ms para comprender lo que se dice en clase, esfuerzo que consume
recursos cognitivos, es decir, parte de la capacidad para retener y procesar el
discurso verbal.
El grfico inferior muestra el grado de afectacin de la comprensin audi-
tiva de escolares de primaria mientras desarrollaban una prueba con ruido de
fondo. Se les dividi en dos grupos. Los probandos que ocupaban la sala con
condiciones acsticas favorables (tiempo de reverberacin corto) obtuvieron
mejores resultados que los que se encontraban en una clase con un tiempo de
reverberacin largo. Por otra parte, los nios mostraban ms dificultades
de comprensin si se hallaban en un lugar con ruido de fondo y resonancia
que los adultos.
(Effects of noise and reverberation on speech perception and listening comprehension
of children and adults in a classroom-like setting. M. Klatte et al. en Noise and Health, vol. 12,
pgs. 270-282, 2010)
30
25
20
15
10
5
0
D
e
t
e
r
i
o
r
o

d
e

l
a

c
o
m
p
r
e
n
s
i

n

a
u
d
i
t
i
v
a
r
e
l
a
t
i
v
a

a
l

s
i
l
e
n
c
i
o

(
p
o
r
c
e
n
t
a
j
e

)
Tiempo de reverberacin corto
Alumnos de 1.
o
de primaria
Alumnos de 2.
o
de primaria
Adultos
Caracterstica del aula de experimentacin
Tiempo de reverberacin largo
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 37
una lengua materna diferente a la de la grabacin
del altavoz. En pocas palabras, una peor acstica
marcaba la diferencia.
Por otro lado, los alumnos que ocupaban las
aulas resonantes y desfavorables acsticamente
se quejaban ms del ruido. Adems, segn sus
propias declaraciones, su relacin con los compa-
eros y los maestros tambin era peor.
En situaciones acsticas adversas, las personas
deben esmerarse en hacer desaparecer los sonidos
molestos y completar continuamente los huecos
que surgen en las informaciones verbales, de
modo que tienen que forzar su atencin y las ca-
pacidades auditivas y verbales. El desarrollo de
las habilidades necesarias para ello se extiende
hasta la adolescencia. Por ello, los nios muestran
ms dicultades que los adultos en entender los
contenidos orales cuando existe un ruido de fon-
do que afecta a la claridad acstica. Numerosos
estudios concluyen que cuanto ms jvenes sean
los nios, mejores deben ser las condiciones para
la comprensin del habla.
Una de las autoras (Klatte) investig en 2010
los efectos de los entornos ruidosos sobre la com-
prensin del habla. En el marco de un estudio
de simulacin, agrav el rendimiento auditivo de
probandos en un aula resonante, en la que repro-
dujo, adems, una grabacin de ruido de fondo. La
capacidad comprensiva de los nios de primaria
empeor de media un 21 %; la de los adultos, un
14 %. En una sala idntica, pero mejor aislada, la
misma grabacin deterior la capacidad de com-
prensin tan solo en un 6 % y un 2 %, respecti-
vamente.
Mejor en primera la
En una clase con una acstica desfavorable, el lugar
en el que se sienta cada escolar inuye en su com-
prensin del habla. El volumen de la voz del profe-
sor disminuye a medida que aumenta la distancia
de la fuente de seal. Los ruidos de fondo, en cam-
bio, se oyen con casi la misma intensidad en toda
el aula. Por tanto, la relacin entre el volumen del
estmulo acstico y el del ruido resulta ms desfa-
vorable en la zona trasera del aula que delante. En
el estudio de Klatte, los alumnos que se sentaban
en las ltimas las de la clase con resonancia en-
tendieron mal, de promedio, una de cada tres pa-
labras de la prueba.
Bajo tales condiciones, la concentracin resulta
casi imposible. Sin embargo, los nios no mani-
festaron sentirse molestos por el ruido durante
los ejercicios, valoracin subjetiva que se midi a
travs de un baremo elaborado con caras sonrien-
tes o tristes segn el grado de molestia percibido
(de menos a ms, respectivamente).
A los adolescentes con dicultades de apren-
dizaje o problemas de desarrollo les resulta en
especial difcil comprender los estmulos verbales
si reina un ruido de fondo. Tambin el entendi-
miento de un idioma extranjero se complica de
forma notable si los murmullos intereren en el
ambiente. Ello ocurre incluso cuando los alumnos
dominan la segunda lengua a la perfeccin.
Puede un entorno ruidoso inuir en el apren-
dizaje del habla y la lectura? La respuesta es un s
rotundo. Los nios que crecen cerca de grandes
aeropuertos maniestan deciencias en ambos
casos. Con todo, hoy en da contamos con pocos
estudios sobre las consecuencias a largo plazo
de la contaminacin acstica en escuelas y par-
vularios. Pese a ello, los escasos datos sugieren
que una mejora de las condiciones acsticas
puede favorecer el desarrollo de las habilidades
verbales.
PANDEMNIUM
Durante el recreo aumenta
el nivel de ruido. Tambin en
clase, sobre todo en aulas que
resuenan. Ello obstaculiza el
proceso de aprendizaje de los
alumnos.
Para saber ms
Disruption of short-term
memory by unattended
speech: implications for the
structure of working memory.
P. Salam, A. D. Baddeley en
Journal of Verbal Learning and
Verbal Behavior, vol. 21,
pgs. 150-164, 1982.
Privileged access by irrelevant
speech to short-term memo-
ry: the role of changing state.
D. M. Jones et al. en The Quar-
terly Journal of Experimental
Psychology, vol. 44A,
pgs. 645-669, 1992.
Schall und Lrm. J. Hellbrck
et al. en Spezifische Umwelten
und Umweltprobleme, por
E.-D. Lantermann et al.,
pgs. 3-44. Hogrefe, Gttin-
gen, 2010.
Effects of classroom acoustics
on performance and well-
being in elementary school
children: A field study.
M. Klatte et al. en Environment
and Behavior, vol. 43,
pgs. 659-692, 2010.
Nurim Weltall ist es wirklich
still. Vom Lrm und der Sehn-
sucht nach Stille. S. Geisel.
Galiani, Berln, 2010.
Jrgen Hellbrck es doctor en psicologa laboral, ambien-
tal y de la salud en la Universidad Catlica de Eichsttt-
Ingolstadt. Su compaera de equipo Sabine Schlittmeier
es psicloga. Maria Klatte es profesora de psicologa en la
Universidad de Kaiserslautern.
I
S
T
O
C
K
P
H
O
T
O

/

I
M
A
G
E
T
W
O
38 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PERCEPCI N

E
n 2006 comenc, de repente, a tener vi-
siones, me describa no hace mucho
una paciente. Tras un aborto involun-
tario, padeci una crisis nerviosa. In-
mediatamente despus, en el hospital,
la asaltaron extraas visiones. Primero poda
ver mi futuro. Despus emergan detalles muy
vvidos de mi pasado que hasta entonces parecan
enterrados. De pronto poda recordar que haba
nacido en un castillo situado en Francia y que
un mdico me haba raptado de beb y me haba
llevado a Alemania. Todo ello se me revel con
tal claridad que no poda tratarse de una simple
quimera. Cmo aparecen semejantes imgenes
tan ntidas en la cabeza?
La respuesta a esa pregunta resulta comple-
ja. Desde hace dcadas, los cientcos intentan
averiguar la base neurobiolgica de tales ilusio-
nes perceptivas. Por qu algunas personas ven,
oyen o sienten cosas que no corresponden a la
realidad exterior todava sigue siendo uno de los
grandes enigmas de la psiquiatra. En este senti-
do, existen algunos desconcertantes y sencillos
experimentos que revelan que las alucinaciones
no solo aparecen en las enfermedades mentales.
Cualquier persona puede experimentarlas si se
asla su cerebro de estmulos externos durante
el tiempo suciente.
A comienzos de los aos setenta del siglo XX,
experiment esta vivencia en mi propio cuerpo.
Por aquel entonces, la meditacin trascendental
se difunda como un virus en la generacin de los
hippies e inadaptados. Dicha tcnica consiste
en cerrar los ojos en un ambiente tranquilo y
repetir mentalmente una y otra vez el mismo
mantra. Aislado del mundo exterior de esta for-
ma, tuve sensaciones de la ms profunda con-
templacin que bien podran compararse con las
visiones de la paciente mencionada al principio.
Record de manera clara y ntida, como nunca
antes, escenas de mi niez; tambin vi imgenes
maravillosas en las que volaba a travs de fants-
ticos bosques, montaas y gargantas.
Mtodos de investigacin drsticos
Ya a comienzos de los aos cincuenta, el psiclogo
canadiense Donald Hebb empez a investigar de
manera sistemtica, as como con mtodos drs-
ticos, la privacin sensorial. Junto a su discpu-
lo Walter Bexton, Hebb busc en la Universidad
Imgenes
en la oscuridad
Qu ocurre cuando se nos asla
de todo estmulo exterior?
Al poco, el cerebro nos lleva a ver
imgenes y or ruidos que no existen.
Por qu la privacin sensorial
provoca alucinaciones?
ERI CH KASTEN
AISLAMIENTO ARTIFICIAL
Con el fin de investigar el
modo en el que reacciona el
cerebro a la falta de influen-
cias externas, se eliminan de
manera provisional los es-
tmulos ambientales. A menu-
do los sujetos experimentan
el aislamiento total como
amenazante.
F
O
T
O
L
I
A

/

A
L
E
X

T
I
H
O
N
O
V
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 39
McGill de Montreal participantes para su inslito
experimento: ofreca 20 dlares, una excelente
remuneracin para aquella poca, por no tener
que hacer absolutamente nada durante das en-
teros. Los estudiantes reclutados permanecieron
tumbados en una cama en una habitacin insono-
rizada y con material aislante en manos y brazos.
Unas almohadas protegan sus orejas de cualquier
percepcin acstica; tambin unas gafas opacas
les impedan ver nada.
Al principio, participar en el experimento pare-
ci a los voluntarios una forma fcil de ganar di-
nero. Sin embargo, no lo fue en absoluto. En segui-
da se percataron de que no podan concentrarse
durante el aislamiento. Sus pensamientos se des-
viaban continuamente; recuerdos involuntarios
penetraban en sus consciencias. Tras unas pocas
horas, muchos de ellos comenzaron a or voces o
msica, a pesar de que el entorno era totalmente
silencioso; algunos vean colores o formas, cenefas
repetitivas de papel pintado o escenas completas.
Un participante visualiz animales prehistricos
en una jungla, otro vio ardillas con esques tras-
tabillando por la habitacin. Unos pocos das des-
pus, la mayora de los estudiantes renunciaron a
su participacin en el ensayo (ni uno solo aguant
ms all de una semana).
La monotona nubla el pensamiento
Segn concluy Hebb, las neuronas de las regio-
nes sensoriales del cerebro necesitan estimula-
cin permanente; de lo contrario, parece que co-
mienzan a ocuparse de s mismas y a producir
sensaciones irreales. Sin sospecharlo, el psiclogo
canadiense fund una corriente de investiga-
cin nueva: los experimentos de aislamiento. En
lo sucesivo, una serie de cientcos encerraron
a sus participantes en habitaciones insonoriza-
das ms adelante, tambin completamente a
oscuras con el n de investigar los efectos en
el cerebro.
Por lo general, ningn participante aguant
ms de tres das en una cmara de tales caracte-
rsticas. La monotona cambiaba su percepcin y
les provocaba vvidas alucinaciones, adems de
mermar su pensamiento. Despus de un rato, los
probandos se sentan ajenos a su cuerpo. Se les ha-
ca cada vez ms difcil resolver sencillas tareas
aritmticas o acertijos. Los sujetos, hasta entonces
sin problemas mentales, mostraban fuertes cam-
bios psquicos por la retirada total de estmulos
ambientales; cambios que, en algunos casos, re-
cordaban a los sntomas de la esquizofrenia.
En 1956, el mdico John Lilly invent el tanque
de privacin sensorial, un gran recipiente insono-
rizado lleno de aceite o agua salada a temperatura
corporal. Flotando en la oscuridad se experimen-
taba un aislamiento total en un estado cercano
a la ingravidez. En este tanque, los participantes
perdieron rpidamente cualquier orientacin; al
nal dejaron de saber dnde terminaba el propio
cuerpo y comenzaba el entorno. Tambin sufrie-
ron alucinaciones.
A partir de entonces, rara vez los cientcos con-
nan durante das a los probandos en una cmara
oscura. En lugar de ello utilizan, por ejemplo, ma-
terial para cubrir los ojos (blindfolding). En 2004,
unos investigadores dirigidos por lvaro Pascual-
Leone, de la facultad de medicina de Harvard en
Boston, privaron temporalmente del sentido de
la vista a sujetos colocndoles unos protectores
opacos. Una tira de papel fotogrco en el interior
de las gafas permita controlar a lo largo del expe-
rimento que no atravesara luz alguna.
A pesar de la limitacin, los probandos tenan
que continuar con su vida cotidiana. De 13 par-
ticipantes, 10 comenzaron al poco tiempo a ver
imgenes ilusorias. Las alucinaciones iban desde
simples destellos de luz hasta maravillosos pai-
sajes llenos de colorido.
Tambin las enfermedades que ocasionan ce-
guera o sordera pueden llevar a los efectos de un
empobrecimiento de estmulos externos. En 1760,
el naturalista ginebrino Charles Bonnet describi
las vvidas alucinaciones de su abuelo, quien pa-
deca cataratas y, de manera progresiva, fue per-
diendo la visin. De vez en cuando vea personas
inexistentes, carruajes y edicios, pese a conocer
la naturaleza irreal de estas imgenes. Muchas
personas invidentes o casi ciegas padecen lo que
desde entonces se conoce como el sndrome de
Charles Bonnet.
Un fenmeno parecido sucede a los sordos,
tal y como inform en 2011 Tanit Ganz Sanchez,
de la Universidad brasilea de So Paulo. Segn
indica en su trabajo de sntesis, numerosas per-
sonas mayores con una disminucin auditiva ex-
perimentan alucinaciones musicales. Asimismo,
seala que, ya que un aparato auditivo mejora
los sntomas de los pacientes, es probable que
las melodas imaginarias se deban a la privacin
sensorial.
EN SNTESIS
Privados
de estmulos
1
A mediados del siglo
pasado, Donald Hebb
empez a experimentar,
con mtodos drsticos, el
aislamiento sensorial en
probandos sanos.
2
Sus ensayos revelaron
que el cerebro requiere
una estimulacin permanen-
te, de lo contrario, produce
sensaciones irreales.
3
Al parecer, un mdulo
cerebral permite dife-
renciar las imgenes reales
de las alucinaciones.
Tras unas horas,
muchos de
los probandos
empezaron a
escuchar voces
o msica en un
ambiente en el
que reinaba el
silencio
40 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
PERCEPCI N
Qu podemos aprender de estos datos sobre el
origen de las ilusiones perceptivas? Por lo visto,
el cerebro depende de una estimulacin perma-
nente, pues las neuronas que no son empleadas
tienden a atroarse. Para permanecer funciona-
les, deben descargarse de forma espontnea de
vez en cuando. Estos dbiles impulsos ocasio-
nales se pierden por lo general entre el ruido de
la comunicacin neuronal. Son responsables de
ello, sobre todo, los neurotransmisores inhibido-
res como el cido gamma-aminobutrico (GABA).
Con su ayuda, un circuito de clulas nerviosas
que se halla activo puede bloquear procesos
neuronales que compiten entre s. Un ejemplo
tpico de este proceso inhibitorio se produce
cuando nos resulta menos desagradable tener
la vejiga llena si nos distraemos con msica o
nos movemos.
Pero de dnde proceden las imgenes interio-
res? Para cada objeto que conocemos, disponemos
de un ensamblaje neuronal (un grupo de clu-
las nerviosas que siguen activndose de forma
conjunta cuando vemos un objeto). La asociacin
neuronal para mesa o sus partes siempre se en-
cuentra activa cuando vemos dicho mueble. Pero
tambin podemos llamar a ese patrn almacena-
do en la memoria sin la presencia del estmulo
visual externo. Ello resulta muy prctico, pues
podemos representarnos con nuestros ojos men-
tales una mesa en cualquier momento, estemos
donde estemos.
Aunque descarguen de manera espontnea una
o ms clulas nerviosas del ensamblaje, no vemos
mesa alguna porque el gran nmero de impulsos
aleatorios imposibilitara cualquier percepcin
normal. Por lo comn, las imgenes que surjan
sern bloqueadas por otros procesos neuronales.
Entonces, qu sucede si el cerebro no tiene nada
mejor que hacer en un momento dado?
Seales aleatorias
Tal y como revelan los experimentos de aislamien-
to, parece que las activaciones espontneas pue-
den abrirse camino hacia la consciencia. Ello ex-
plicara por qu en ciertas imgenes (al contrario
que en las representaciones y fantasas generadas
de forma consciente) no puede predecirse lo si-
guiente que emerger; en otras palabras, cules
de los miles de impulsos espontneos del alma-
cn de la memoria se impondr sobre el resto es
puro azar.
Las imgenes interiores que se hacen percepti-
bles en forma de alucinaciones dentro de una c-
mara oscura, en principio, siempre estn ah. Por lo
general no se perciben, dado que continuamente
estamos ocupados con otras cosas que atarean a
nuestro cerebro. El lector puede intentar, a partir
de medios sencillos, hacer visible este mundo in-
terior oculto. Tmbese en algn lugar tranquilo,
cierre los ojos y reljese. No piense en nada, con-
cntrese en la oscuridad de la cara interior de sus
prpados.
Si consigue permanecer despierto en ese estado
por un rato, le aparecern, como en la mayora
de las personas, extraos fenmenos visuales
descritos en su da como fantsticas imgenes
de caras. En contraposicin a los recuerdos y a
las representaciones intencionadas, estas im-
genes aparecen de forma espontnea y resultan
sorprendentemente claras, vvidas y, a menudo,
en movimiento. Junto a las formas geomtricas,
las percepciones ms frecuentes son objetos,
animales, personas y paisajes, en su mayora,
hermosos.
Pero cmo se diferencian estas imgenes iluso-
rias de las alucinaciones de la esquizofrenia que a
menudo producen terror en los pacientes? Por lo
visto existe un mdulo en el cerebro que indica
si se trata de una imagen de la realidad exterior
o, por el contrario, si es producto de la imagina-
cin. En el caso de una enfermedad mental, dicho
mdulo deja de funcionar de forma correcta; los
afectados no pueden diferenciar entre fantasa
y realidad.
Tambin numerosos participantes de los ensa-
yos de aislamiento llevados a cabo en la dcada
de los cincuenta reaccionaron con angustia ante
las percepciones ilusorias, pues no las esperaban
ni tampoco saban interpretarlas. Entre tanto, al
menos el aislamiento total experimentado con el
tanque de privacin sensorial de John Lilly ( oa-
ting) goza de gran reconocimiento. En la actuali-
dad se utiliza un procedimiento similar para la
relajacin o las experiencias espirituales a travs
del cual aprendemos acerca del mundo irreal que
acontece en el interior de nuestra cabeza.
Para saber ms
Effects of decreased variation
in the sensory environment.
W. H. Bexton et al. en Cana-
dian Journal of Psychology,
vol. 8, pgs. 70-76, 1954.
Visual hallucinations during
prolonged blindfolding in
sighted subjects. L. B. Merabet
et al. en Journal of Neuro-
Ophthalmology, vol. 24,
pgs. 109-113, 2004.
Musical hallucination associa-
ted with hearing loss. T. Ganz
Sanchez et al. en Arquivos
de Neuro-Psiquiatria, vol. 69,
pgs. 395-400, 2011.
Erich Kasten es profesor de psicologa
mdica en la Universidad de Gotinga.
Viajes fantsticos
Una forma suave de privacin
sensorial acontece durante
la conduccin prolongada y
montona en la noche. Nos
referimos a la hipnosis de la
autopista. Los automovilis-
tas ven, de repente, objetos,
personas o animales en la
carretera que no son reales.
Tambin muchos aventureros
y descubridores informan de
tales ilusiones perceptivas.
Hannes Lindemann naveg
en solitario en 1955 cruzando
el Atlntico. En el borbotear
del agua escuch voces que
al principio solo susurraban o
rean. Ms tarde se volvieron
tan claras que Lindemann par-
ticipaba en las conversaciones.
Incluso una vez divis una
figura borrosa sobre el agua
que le hablaba.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 41
Clulas frescas contra el prkinson
Las clulas madre se dibujan como la gran esperanza para la
medicina del futuro. Mas permitirn disminuir el caracterstico
temblor de la enfermedad de Parkinson? Jens Schwamborn y su
doctoranda Kathrin Hemmer, ambos en la Universidad Guillermo
de Westfalia en Mnster, han logrado tal hazaa, al menos, en
ratones. Los investigadores implantaron clulas madre proceden-
tes de piel humana (ncleos celulares en rojo) en el estriado de
mridos enfermos (el estriado corresponde a la regin cerebral en
la que la carencia del neurotransmisor dopamina origina el carac-
terstico temblor). Las clulas madre neuronales se incorporaron
entre las clulas nerviosas y de la gla del cerebro de los animales
(ncleos celulares en azul, extensiones de la astrogla en verde). El
trasplante redujo los sntomas motores del prkinson, mas otras
caractersticas de la patologa neurodegenerativa (entre ellas la
limitacin de las capacidades cognitivas) permanecieron inaltera-
das. La imagen se tom mediante microscopa lser confocal.
I NSTANTNEA
C
O
R
T
E
S

A

D
E

J
E
N
S

S
C
H
W
A
M
B
O
R
N
,

U
N
I
V
E
R
S
I
D
A
D

G
U
I
L
L
E
R
M
O

D
E

W
E
S
T
F
A
L
I
A

D
E

M

N
S
T
E
R
SI NOPSI S
A B C
X
Fenmenos de la psicologa de los grupos
Desde hace decenios, los investigadores de la psicologa social analizan cmo el grupo influye
en la conducta, las experiencias y las opiniones de la persona. Los hallazgos revelan fenmenos
sociales en los que la presencia de otros congneres provoca que actuemos de manera diferente
a la que esperbamos.
1
Triste pero cierto: cuantos ms transen-
tes observan un acto violento, menores
posibilidades existen de que un testigo acuda
en ayuda de la vctima. El efecto espectador
no se basa solo en el miedo o la vergenza: la
simple presencia de otras personas conlleva con
frecuencia a rechazar responsabilidades a nivel
individual; otra persona ya se prestar a ayudar.
5
Numerosas personas obedecen a cie-
gas los requerimientos de personajes
autoritarios. Stanley Milgram describi en
su experimento ya clsico el fenmeno de
la obediencia a la autoridad. Para ello inst
a unos probandos a propinar descargas
elctricas a otros sujetos. Numerosos parti-
cipantes continuaron propinando descargas
a pesar de las splicas (fingidas, ya que se
trataba de un actor) del sujeto perjudicado.
Nuevos estudios revelan que las personas
responsables y escrupulosas tienden espe-
cialmente a la obediencia.
6
Tras una discusin en el grupo, la opinin
colectiva parece ms extrema. Esta polariza-
cin del grupo surge, en parte, porque otros apor-
tan a la discusin argumentos que el individuo por
s solo no haba contemplado, pero que apoyan su
propia postura. Los miembros tambin tienden a
adaptarse a la mayora, con el fin de aparecer bajo
una aura positiva. Sin embargo, ello puede condu-
cir a veces a decisiones arriesgadas.
42 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 43
A B C
X
2
Con frecuencia, de forma inconsciente,
imitamos el lenguaje, los gestos y la m-
mica de nuestro interlocutor. Los bebs ya pre-
sentan el efecto camalen: sirve sobre todo para
encontrar aceptacin en el grupo. La imitacin
estimula una simpata mutua.
3
Por conformismo se entiende el compor-
tamiento de las personas que adaptan sus con-
ductas, pareceres y objetivos a los del grupo. En los
aos 50 del pasado siglo, el psiclogo social Solomon
Asch demostr que los individuos se dejaban influir
por juicios errneos si estos procedan de la presin
de un grupo: los probandos defendan la longitud
incorrecta de una lnea si antes otras personas haban
confirmado la valoracin equivocada.
4
Si varios sujetos trabajan unidos para al-
canzar un mismo objetivo, algunos de ellos
tienden a la inactividad. Esta prdida de moti-
vacin se presenta sobre todo cuando el hecho
de no hacer nada pasa inadvertido, por lo que el
individuo en cuestin no recibe la reprimenda de
los dems miembros del grupo. Se trata de la hol-
gazanera social.
L
I
S
A

A
P
F
E
L
B
A
C
H
E
R
AVANCES
44 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
L
os trastornos psicticos suelen tener
un curso crnico y episdico que
afecta aproximadamente a un 4 por
ciento de la poblacin general. Normal-
mente, surgen en la adolescencia tarda y
afectan a todas las reas de la vida, por lo
que causan grandes costes econmicos y
sufrimiento a las personas afectadas y a
sus familias. La fase prodrmica, que pue-
de durar entre uno y cinco aos, suele pre-
ceder el inicio de los sntomas psicticos.
Esta fase se caracteriza por un deterioro en
el funcionamiento cotidiano (retraimien-
to social, disminucin del rendimiento
acadmico o laboral, etctera) y abarca
el perodo entre el inicio de los primeros
sntomas perceptibles hasta la aparicin
de los sntomas psicticos francos.
Durante las ltimas dcadas, la posibi-
lidad de intervenir de forma precoz en los
trastornos psicticos y mejorar su prons-
tico ha producido una reforma sustancial
en la prctica clnica y en el desarrollo de
estrategias de intervencin temprana en
diversos pases, tal como comprobamos en
un trabajo publicado en Salud mental en
2011. De este modo, el desplazamiento del
foco de atencin desde las fases estables o
residuales de la psicosis hacia los inicios de
la misma aporta una serie de innovaciones
y avances en la evaluacin y el diagnstico,
as como en las modalidades teraputicas
y en la reordenacin de los servicios asis-
tenciales.
Deteccin de los estados
mentales de alto riesgo
La deteccin temprana en psicosis tiene
como objetivo identicar a individuos en
riesgo de desarrollar este trastorno antes
del inicio de los sntomas y reconocer el
primer episodio psictico.
Alison R. Yung y Patrick D. McGorry,
de la Universidad de Melbourne, fue-
ron los primeros en desarrollar, en 2005,
un instrumento diseado para medidas
prospectivas de la psicopatologa de es-
tados prodrmicos de la psicosis o esta-
dos mentales de alto riesgo (EMAR). Este
sistema de evaluacin se ha empleado
de forma extensa en Australia y Europa
para diagnosticar y evaluar a los EMAR.
Por otro lado, en Estados Unidos se cre
la entrevista estructurada para los sn-
dromes prodrmicos, instrumento equi-
valente al creado por los australianos. A
la par, el Programa de Reconocimiento y
Prevencin de Hellside en Nueva York ha
promovido una aproximacin diferente
para identicar individuos con riesgo de
desarrollar psicosis tomando en cuenta
adems de la presencia de sntomas posi-
tivos atenuados, la presencia de sntomas
negativos (aislamiento social, abulia y de-
terioro funcional). Finalmente, en Alema-
nia se ha desarrollado una aproximacin
complementaria para el reconocimiento
temprano de la psicosis: el Instrumento de
Propensin a la Esquizofrenia para Adul-
tos, recientemente adap tada para la pobla-
cin infantil y adolescente. Este mtodo
establece un conjunto de criterios basados
en la percepcin subjetiva de dcits cog-
nitivos y perceptuales (sntomas bsicos).
Intervencin temprana
Si bien es cierto que cada uno de los pro-
gramas clnicos y las iniciativas de inves-
tigacin centradas en la psicosis temprana
posee caractersticas particulares en cuan-
I
S
T
O
C
K
P
H
O
T
O

/

S
K
Y
N
E
S
H
E
R
PSI QUI ATR A
Deteccin precoz y tratamiento de la psicosis
El optimismo creciente sobre la posibilidad de intervenir de forma precoz en el trastorno
psictico ha producido una reforma sustancial en las estrategias de intervencin temprana.
Pero todava faltan ciertas mejoras
TECELLI DOM NGUEZ MART NEZ
TRATAMIENTO PERSONALIZADO
Ante la compleja etiologa y manifestacin clnica de la psicosis, los tratamientos deben
adaptarse a las necesidades de cada individuo en lugar de aplicarse de manera generalizada.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 45
L
a ansiedad y la preocupacin exce-
siva por el peso corporal y el aspec-
to fsico son dos de las principales
caractersticas de los trastornos de la con-
ducta alimentaria (TCA). No obstante, di-
chas patologas encubren problemticas
ms profundas.
Cuando hablamos de TCA, nos referi-
mos fundamentalmente a la anorexia y
la bulimia, aunque existe un tercer grupo:
los TCA no especicado (TCANE). Segn
indica el Manual diagnstico y estadstico
de los trastornos mentales (DSM, por sus
siglas en ingls), clasicacin al uso en-
tre psiquiatras y psiclogos y pendiente
de una pronta actualizacin, los TCANE
incluyen aquellos trastornos que no cum-
plen todos los sntomas de cada una de
las dos subcategoras mencionadas, pero
s algunos de ellos.
Misma obsesin,
personalidades dismiles
Los sujetos que sufren anorexia as como
aquellos que padecen bulimia poseen un
carcter obsesivo: se preocupan constante-
mente por el peso y la dieta. Sin embargo,
to a las modalidades de tratamiento o los
instrumentos de evaluacin, comparten
una serie de objetivos en comn: detectar
de forma precoz nuevos casos, reducir la
demora del tratamiento, y proporcionar
un mejor y continuo tratamiento en el
perodo crtico de los primeros aos del
trastorno.
Los programas de intervencin en la
psicosis temprana los aplican habitual-
mente equipos interdisciplinarios, los
cuales proporcionan una amplia serie de
servicios integrados que suelen incluir psi-
coeducacin e intervenciones grupales. Las
intervenciones especcas incluyen por lo
general farmacoterapia, manejo del estrs,
prevencin de recadas, apoyo y rehabili-
tacin social y laboral, as como terapia
familiar y cognitiva.
Dada la compleja etiologa y manifesta-
cin clnica de la psicosis, los tratamientos
para el trastorno psictico incipiente deben
adaptarse a las necesidades especcas de
cada individuo en lugar de aplicarlos de
forma homognea a todos los pacientes
por igual. Segn hemos constatado, el de-
safo actual en la aplicacin de interven-
ciones en la psicosis temprana engloba
varios puntos: conseguir adaptar aquellas
modalidades de tratamiento que ya han
demostrado su ecacia en las fases esta-
bles y residuales del trastorno a los inicios
del mismo; integrar y desarrollar nuevas
formas de terapia que se adapten a las ca-
ractersticas especcas de cada una de las
fases iniciales de la psicosis (fase prodr-
mica o de alto riesgo, inicio de la psicosis
o primer episodio de psicosis y fase crti-
ca), y adecuar los tratamientos de mane-
ra individual en vez de aplicarse de forma
generalizada.
Tecelli Domnguez Martnez
Dpto. de psicologa clnica y de la salud
Universidad Autnoma de Barcelona
CRITERIOS DE RI ESGO
La entrevista de evaluacin exhaustiva de
estados mentales de alto riesgo (CA-
ARMS, por sus siglas en ingls) establece
los siguientes criterios:
Vulnerabilidad: riesgo de psicosis debido
a la combinacin de un rasgo de factor
de riesgo y un deterioro significativo del
funcionamiento.
Sntomas psicticos atenuados: presen-
cia de un sndrome psictico subumbral
(los sntomas no son lo suficientemente
graves o frecuentes).
Sntomas psicticos breves limitados
intermitentes: presencia de sntomas psi-
cticos francos que se resuelven de forma
espontnea (sin medicacin antipsictica)
en una semana.
TRASTORNOS ALI MENTARI OS
Percepcin emocional distorsionada
Las personas con un trastorno de la conducta alimentaria perciben de forma inadecuada
las emociones de los dems: las consideran ms negativas de lo que en realidad son
CRI STI NA MEDI NA PRADAS
Para saber ms
The New York high risk project to the Hillside
recognition and prevention (RAP) program.
B. Cornblatt en American Journal of Medical
Genetics (Neuropsychtr. Genet.), vol. 114,
pgs. 956-966, 2002.
Mapping the onset of psychosis: The compre-
hensive assessment of at-risk mental states.
A. Yung, H. Pan Yuen, P. D. McGorry, L. Phillips,
D. Kelly, M. DelloIlio, S. M. Francey, E. M. Cos-
grave, E. Killackey, C. Standford, K. Godfrey,
J. Buckby en Australian and New Zealand Jour-
nal of Psychiatry, vol. 39, pgs. 964-971, 2005.
Estado actual de la deteccin e intervencin
temprana en psicosis. O. Vallina, S. Lemos y
P. Fernndez en Apuntes de Psicologa, vol. 24,
n.
os
1-3, pgs. 185-221, 2006.
Schizophrenia pronness instrument. Adult
version (SPI-A). F. Schultze-Lutter, J. Addington,
S. Ruhrmann y J. Klosterktter. Giovanni Fioriti
Editore, Roma, 2007.
Schizophrenia proneness instrument, child &
youth version (SPI-CY). F. Schultze-Lutter y E.
Koch. Giovanni Fioriti Editore, Roma, 2010.
Rationale and state of the art in early detec-
tion and intervention in psychosis. T. Domn-
guez Martnez, J. M.

Blanqu, J. Codina, M.
Montoro, L. Mauri y N. Barrantes Vidal en Salud
Mental, vol. 34, pgs. 341-350, 2011.
AVANCES
46 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
la personalidad de unos y otros es distinta.
La persona con anorexia nerviosa no solo
renuncia a comer por miedo a engordar,
sino tambin porque no se gusta ni se
acepta a s misma. Se preocupa en exceso
de lo que opinen los dems y suele pre-
sentar un autocontrol exagerado. En estos
sujetos existe una asociacin entre la del-
gadez y la bsqueda de la perfeccin y la
felicidad, por lo que restringen la cantidad
de alimentos que comen. Una vez que la
enfermedad ha avanzado, se produce una
deformacin de la propia imagen corporal:
la persona se ve gorda pese a su visible del-
gadez. No obstante, a menudo parecen de
cara a los dems personas modelo: per-
feccionistas, excelentes estudiantes o tra-
bajadores, con un nivel intelectual elevado
y con tendencia a huir de los conictos.
Los pacientes que presentan bulimia
nerviosa, por su parte, sufren problemas
de inseguridad, no se sienten satisfechos
consigo mismos y se obsesionan por la co-
mida y el peso corporal. Consumen gran-
des cantidades de alimento en un espacio
corto de tiempo (atracones), conducta que
suelen compensar mediante vmitos o
purgas e hiperactividad, con intensos sen-
timientos de culpabilidad y autodesprecio.
Son personas impulsivas e intolerantes a
la frustracin.
En suma, si bien el factor primordial
aparente en estos trastornos reside en el
control del peso y el logro por el domi-
nio del cuerpo, este encubre motivos ms
profundos: la bsqueda de la capacidad
de control en general, de una identidad
no marcada por lo externo, de competen-
cia y ecacia personales. En este contexto,
enmarcamos nuestros hallazgos recientes
sobre cmo estas personas tienen afectada
su capacidad de percibir las emociones en
los dems.
Sesgo negativo
En una muestra de pacientes, en su ma-
yora mujeres, del Instituto de Trastornos
Alimentarios de Barcelona, un equipo de la
Universidad Autnoma de Barcelona obser-
vamos que estas personas manifestaban
un sesgo negativo a la hora de percibir las
emociones en los dems, ya fueran fami-
liares o desconocidos. Por un lado, estudia-
mos el modo en que las pacientes perciban
ciertas emociones por parte de miembros
de su familia, en concreto la crtica, la so-
breimplicacin emocional (una mezcla de
sobreproteccin, autosacricio y ansiedad
que suelen mostrar familiares de pacientes
crnicos) y la calidez. Encontramos que las
emociones negativas (crtica y sobreimpli-
cacin) las perciban en los mismos niveles
en que sus familiares las haban expresado,
segn se obtuvo de la evaluacin objeti-
va de la entrevista familiar Camberwell.
Sin embargo, no suceda lo mismo con las
emociones positivas (calidez). Es decir, a
medida de sus familiares eran ms cli-
dos, ellas no los perciban as. Descubrimos
tambin que las emociones negativas les
resultaban ms estresantes (en especial, la
crtica) y se relacionaban con peor sintoma-
tologa. Por ejemplo, conforme perciban
ms crtica, ms conductas alimentarias
DISTORSIN EMOCIONAL
Las personas que padecen un trastorno
alimentario suelen malinterpretar las emo-
ciones de los dems: tienden a atribuir ms
negatividad de la que hay, presentando
dificultades para percibir lo positivo. (En la
imagen, el cuadro El amargo camino hacia la
realidad.) V

C
T
O
R

J
A
E
N
A
D
A

G
A
J
O

(
V
I
J
A
G
A
)
Tratamiento psicoteraputico
A travs de la psicoterapia se intenta que el afectado por un trastorno de con-
ducta alimentaria reconozca su propio deseo y desplace los ajenos. Se trabajan
las represiones desmedidas, que suelen relucir en forma de atracones u hondas
sensaciones de repudio hacia s mismo. Se analizan los porqus de una personalidad
basada en la sensacin de culpa por la frustracin de no satisfacer las expectativas
de los dems.
Desde un punto de vista ms sistmico o familiar, el tratamiento se centra en el
establecimiento de lmites entre los problemas de la familia o parentales con respecto
al paciente. En este sentido, se desresponsabiliza a la persona afectada de la situacin
problemtica y se procura que gane en autonoma.
Por ltimo, a un nivel ms cognitivo-conductual, se llevaran a cabo entrenamientos
emocionales individualizados.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 47
E
n losofa de la mente, un cerebros-
copio es un dispositivo cticio (en
lenguaje actual, una especie de in-
terfaz cerebro-ordenador) capaz de leer
el contenido mental de una persona. Un
autocerebroscopio sera, pues, un dispo-
sitivo de tal categora aplicado al propio
cerebro. Con l, podramos ver en accin a
nuestro encfalo y observar la fugaz acti-
vidad bioelctrica de todas sus neuronas;
en consecuencia, apreciar nuestra propia
mente consciente. Esta idea contiene una
curiosa recursividad: la mente, al observar
su propio cerebro, hace surgir a la mente
que est observando ese cerebro. Cmo
resultara afectado el encfalo por esta fa-
cultad casi sobrenatural? La neurociencia
ha respondido a esta pregunta antes de lo
que muchas personas crean posible. Sa-
me permitido un poco de contexto.
Los ataques epilpticos (descargas hiper-
sincronizadas y autosostenidas, capaces a
veces de implicar al cerebro entero) cons-
tituyen una neuropata bastante frecuen-
te. Estos espasmos cerebrales episdicos y
repetitivos se mantienen a raya mediante
frmacos que amortiguan la excitacin y
refuerzan la inhibicin de los circuitos ner-
viosos subyacentes. Sin embargo, no siem-
pre es resolutiva la medicacin. Cuando se
sospecha que la responsabilidad de los ata-
ques recae en una anormalidad localizada
tal vez un tejido cicatrizado o un error
de interconexin durante el desarrollo,
cabe la posibilidad de eliminar mediante
ciruga el tejido que los causa.
En un procedimiento quirrgico resul-
ta de vital importancia, para minimizar
los efectos secundarios, determinar con
precisin el foco irritativo; con ese n se
efectan pruebas neuropsicolgicas, esc-
neres cerebrales y electroencefalogramas.
No obstante, cuando no es posible apreciar
desde el exterior las patologas estructura-
les, se inicia una exploracin invasiva: se
insertan en el blando tejido cerebral, a tra-
vs de diminutos oricios practicados en
la caja craneana, alrededor de una docena
disfuncionales presentaban. Por el contra-
rio, la calidez no solo no les estresaba, sino
que se relacionaba con una menor grave-
dad de los sntomas.
Por otro lado, al analizar el modo en que
estas pacientes inferan las emociones en
desconocidos, obtuvimos el mismo patrn.
Para ello, comparamos la percepcin emo-
cional de pacientes con un TCA con volun-
tarias sanas. Las primeras presentaban una
percepcin emocional inadecuada en rela-
cin a las emociones positivas y a los esta-
dos cognitivos neutros, pero interpretaban
de forma correcta las emociones negativas.
As, a pesar de que los resultados estadsti-
cos conrmaban solo en las pacientes con
bulimia una percepcin incorrecta de las
emociones positivas, las participantes que
padecan anorexia o TCANE tambin ten-
dieron a no percibirlas bien. Asimismo se
observ que, aunque solo las personas con
bulimia y las que sufran un TCANE apre-
ciaban de forma inadecuada los estados
neutros, todas las pacientes los connotaron
emocionalmente y de modo negativo. Por
ltimo, la totalidad de las pacientes perci-
bieron las emociones negativas de mane-
ra correcta, sin confundirlas con ninguna
otra opcin, ni positiva ni neutra.
Si se relaciona ese patrn perceptual ses-
gado negativamente con la clnica de estos
trastornos, podran hacerse inferencias en
cuanto a la actitud de estas pacientes de
no permitirse lo positivo y resaltar lo ne-
gativo. En otras palabras podra hablarse
de una especie de autorrepresin por un
sentimiento de culpa asumido al consi-
derar que no satisfacen los deseos de los
dems, por no ser perfectas, por buscar y
no encontrar.
Si estos sujetos con un TCA no interpre-
tan bien las emociones en los dems, sus
relaciones sociales pueden verse perjudica-
das, lo cual repercute en su salud y bienes-
tar, y en la de los que les rodean. Por tanto,
de cara a mejorar su calidad de vida, cabe
recomendar algn tipo de tratamiento psi-
coteraputico.
Para saber ms
Further development of a scale of perceived
expressed emotion and its evaluation in a
sample of patients with eating disorders.
C. Medina-Pradas, J. B. Navarro, S. R. Lpez,
A. Grau y J. E. Obiols en Psychiatry Research,
vol. 190, n.
os
2-3, pgs. 291-296, 2011.
Dyadic view of expressed emotion, stress, and
eating disorder psychopathology. C. Medina-
Pradas, J. B. Navarro, S. R. Lpez, A. Grau y J. E.
Obiols en Appetite, vol. 57, n.
o
3, pgs. 743-748,
2011.
Emotional theory of mind in eating disorders.
C. Medina-Pradas, J. B. Navarro, E. M. lvarez-
Moya, A. Grau y J. E. Obiols en International
Journal of Clinical and Health Psychology,
vol. 12, n.
o
2, pgs. 189-202, 2012.
Cristina Medina Pradas
Depto. de psicologa biolgica y de la salud
Universidad Autnoma de Madrid
NEUROCI ENCI A
El maravilloso cerebroscopio
Una interfaz cerebro-mquina muy avanzada faculta a la persona para controlar neuronas
individuales de las profundidades de su cerebro
CHRI STOF KOCH
AVANCES
48 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
de electrodos, los cuales se dejan instalados
durante una semana o ms. Durante ese
tiempo, el paciente reside en el hospital y
las seales de los electrodos son supervi-
sadas constantemente. Cuando se produce
un ataque, se localiza por triangulacin el
foco de actividad elctrica anmala. Tras
la destruccin o remocin de la pieza de
tejido responsable remite la frecuencia de
los ataques; a veces se logra su eliminacin
completa.
Itzhak Fried, neurocirujano y neuro-
cientco de la Escuela de Medicina David
Geffen en la Universidad de California en
Los ngeles, cuenta como uno de los ms
distinguidos especialistas en este exigen-
te ocio, que requiere una nura tcnica
enorme. Fried y sus colaboradores han per-
feccionado en la supervisin de la epilepsia
una variante, la cual se vale de electrodos
ahuecados. Tal modicacin les permite
insertar los diminutos hilos directamente
en la corteza cerebral. Mediante equipos
electrnicos adecuados, junto con unos
fantsticos algoritmos de deteccin de se-
ales, estos electrodos miniaturizados per-
miten separar la tenue conversacin que
sostiene un susurro de tan solo entre 10 y
50 neuronas de la incesante cacofona de
fondo resultante de la actividad elctrica
de miles de millones de clulas.
De los sentidos a los recuerdos
Un grupo de mi laboratorio formado por
Rodrigo Quian Quiroga, Gabriel Kreiman y
Leila Reddy, y bajo la supervisin de Fried,
ha descubierto un notable conjunto de
neuronas en las junglas neuronales del
lbulo temporal medial, que son la fuente
de numerosos ataques epilpticos. Dicha
regin, ubicada en las profundidades del
cerebro, contiene al hipocampo y convier-
te perceptos visuales y de otros tipos en
recuerdos.
Recabamos la ayuda de varios pacientes
epilpticos. Mientras permanecan a la es-
pera de su prximo ataque, les mostramos
unas 100 imgenes de personas, animales,
edicios y objetos bien conocidos por la
poblacin general. Tenamos la esperanza
de que una o varias de esas fotografas in-
dujeran en algunas de las neuronas super-
visadas en los probandos la emisin de una
rfaga de potenciales de accin. Aunque
la pesquisa resultaba casi siempre infruc-
tuosa, en ocasiones dbamos con neuronas
que respondan a categoras de objetos, en-
tre ellos, animales, escenas al aire libre o
rostros en general. No obstante, unas pocas
neuronas mostraron un discernimiento
muy superior. Una de ellas, en el hipo-
campo, responda solo a fotografas de la
actriz Jennifer Aniston, mas no a los retra-
tos de otras mujeres o intrpretes rubias.
Encontramos neuronas que respondan a
la imagen de la Madre Teresa de Calcuta, a
pequeos animales cariosos o al teorema
de Pitgoras (a
2
= b
2
+ c
2
).
Tales clulas nerviosas, en sinergia con
sus hermanas pues para cada idea con-
creta existen probablemente miles de ho-
mlogas en el lbulo temporal codican
un concepto, como el de Jennifer Anis-
ton, tanto si el participante ve a la actriz
en persona, oye su nombre o est mirando
una fotografa suya. Es indiferente que la
susodicha se halle sentada o est corriendo,
que lleve el pelo lacio o recogido: en cuanto
el sujeto reconozca a Jennifer Aniston, tales
neuronas se activarn.
No se nace con clulas nerviosas espe-
cializadas en Jennifer Aniston. Al igual que
el escultor va extrayendo, con paciencia,
una Venus de Milo o una Piet del bloque
de mrmol, los algoritmos de aprendizaje
del cerebro van esculpiendo los campos si-
npticos donde se encuadran las neuronas
conceptuales. Cada vez que encontramos
a una persona o a un objeto concreto, se
genera en neuronas de regiones corticales
de alto nivel un patrn aproximadamente
constante de picos de excitacin. Las re-
des del lbulo temporal medial reconocen
la repeticin de estas pautas y dedican a
ellas neuronas especcas. De esta mane-
ra, se dispone de clulas nerviosas concep-
tuales, en las que quedan codicados los
miembros de la familia, las mascotas, las
amistades, los compaeros de trabajo, los
rostros habituales de programas y series
de televisin, el propio ordenador porttil
o esa pintura que adoramos.
De forma recproca, carecemos de neu-
ronas conceptuales para aquello que rara
vez encontramos, como la taxista que nos
llev a casa ayer. Mas, si llegsemos a tra-
bar amistad con ella, o nos la encontrse-
mos repetidamente, e incluso si entrase
a forma parte de nuestra vida, las redes
I
N
F
I
N
I
T
E
-
R
E
A
L
I
T
I
E
S
,
I
R
-
L
T
D
.
N
E
T

(
c
a
b
e
z
a

3
D
)
PROYECCIN MENTAL
El cerebroscopio, que
hara ver lo que se piensa, es
ficticio. Pero la ciencia est
descubriendo formas de
rastrear los pensamientos.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 49
neuronales de la corteza temporal medial
reconoceran que un mismo patrn de
impulsos se produce de forma repetida,
con lo que conectaran entre s neuronas
conceptuales que la representen.
La existencia de clulas nerviosas con-
ceptuales muestra de modo vigoroso que la
especicidad de la experiencia consciente
posee una traduccin directa a nivel celular.
Imaginmonos evocando la clsica escena de
Marilyn Monroe en la pelcula La tentacin
vive arriba, en la que aparece sobre una reji-
lla de ventilacin del metro, sujetndose las
faldas que levanta la rfaga de aire que sale
expulsado del suburbano. Esta percepcin
consciente estar causada por una coalicin
de neuronas algunos cientos, millares tal
vez pero no por los miles de millones que
es frecuente suponer.
Ver los conceptos
En fecha ms reciente, Moran Cerf y otros
miembros de mi laboratorio, junto con
Fried, han logrado conectar varias de es-
tas neuronas conceptuales a un monitor,
con el propsito de visualizar los pen-
samientos del probando. La idea resulta
engaosamente simple, pero endiablada-
mente difcil de llevar a cabo. Ha exigido
tres aos de esfuerzos de Cerf, ayudado por
un especialista en seguridad informtica
y por un cineasta trocado en estudiante
del Instituto de Tecnologa de California.
Permtaseme un ejemplo. Cerf tom regis-
tros de una neurona que se activaba al ver
imgenes del actor Josh Brolin (a quien la
paciente reconoca por su pelcula favorita,
Los Goonies) y de otra que entraba en acti-
vidad por la escena de Marilyn Monroe ya
mencionada. La sujeta miraba una pantalla
que expona, superpuestas, ambas imge-
nes, de manera que la actividad de sus neu-
ronas determinaba en qu medida vea a
Brolin o a Monroe en la imagen hbrida.
Cuando la paciente orientaba su pen-
samiento hacia Brolin, la clula nerviosa
asociada correspondiente centelleaba con
mayor intensidad. Cerf dispuso la reali-
mentacin de modo que cuanto ms cen-
tellease esta neurona en comparacin con
la otra, ms visible se hiciese la fotografa
de Brolin, y ms se atenuase la de Marilyn.
La imagen de la pantalla estuvo cambiando
hasta que solo permaneca visible uno de
los dos actores, Brolin o Monroe; entonces
conclua la prueba. A la participante le
encantaba, pues tena la sensacin de que
controlaba la pelcula puramente con el
pensamiento. Cuando se concentraba en
Monroe, las neuronas asociadas aceleraban
su frecuencia de excitacin, por el contra-
rio, las de Brolin, correspondientes al con-
cepto competidor, reducan la suya. El resto
de las neuronas la inmensa mayora no
experimentaba alteracin alguna.
Podra parecer que hubiera dos personas
implicadas en el experimento descrito, a
semejanza del marionetista que ocupaba la
cabeza del actor John Malkovich en la pel-
cula Cmo ser John Malkovich (1999). Una
es la mente de la paciente, que instruye a
su cerebro para que piense en Monroe. La
otra es la que realiza el deseo de la mente, a
saber, las clulas nerviosas del lbulo tem-
poral medial que incrementan o reducen
su actividad atendiendo a tal deseo. Pero
ambas forman parte del mismo cerebro.
As pues, quin controla a quin? Quin
es la marioneta y quin dirige los hilos?
Se nos presenta aqu todo el enigma del
nexo entre mente y cuerpo. La paciente no
siente un cosquilleo cada vez que la neu-
rona Monroe se excita, ni tampoco se
concentra en inhibicin, inhibicin, inhi-
bicin para borrar a Brolin de la pantalla:
ella no tiene la menor idea de lo que est
ocurriendo en su encfalo. No obstante, el
pensamiento en Monroe se traduce en una
pauta concreta de actividad neuronal. En
otras palabras, los sucesos que acontecen
en la mente fenomnica (experiencia cons-
ciente) tienen su equivalencia en el cerebro
material. Un sesmo mental va parejo con
un sesmo cerebral.
a
2
+ b
2
= c
2
RASTREADOR MENTAL
En el cerebro existen neuronas que se activan cuando pensamos en determinadas personas
(izquierda, Jennifer Aniston; derecha, Madre Teresa de Calcuta), en nuestra mascota o en el
teorema de Pitgoras. En el ao 2010, unos investigadores lograron vislumbrar en cul de los
dos personajes populares pensaba el probando y con qu intensidad lo haca.
D
D
P

I
M
A
G
E
S

/

P
L
A
N
E
T

P
H
O
T
O
S

(
A
n
i
s
t
o
n
)
;

C
O
R
B
I
S

/

T
I
M

G
R
A
H
A
M

(
M
a
d
r
e

T
e
r
e
s
a
)
Para saber ms
Invariant visual representation by single
neurons in the human brain. R. Quian Quiroga,
L. Reddy, G. Kreiman, C. Koch e I. Fried en Natu-
re, vol. 435, pgs. 1102-1107, junio de 2005.
On-line, voluntary control of human temporal
lobe neurons. M. Cerf et al. en Nature, vol. 467,
pgs. 1104-1108, octubre de 2010.
Consciousness: Confessions of a romantic
reductionist. Christof Koch. Roberts Publi shers,
2011.
Christof Koch
Instituto de Tecnologa de California
50 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS I NMUNOLOG A
U
na na capa de polvo cubre el bi-
llete de avin de Raquel Arenes
(nombre cticio). Desde hace se-
manas, esta estudiante relee im-
paciente una y otra vez las letras
impresas en azul: Madrid-Sydney. Unas oscu-
ras ojeras enmarcan sus grandes ojos castaos. Se
encuentra en el tramo nal de los exmenes de
licenciatura. Una vez los acabe: por n comen-
zar la aventura! Siempre ha soado con dar la
vuelta al mundo tras nalizar los estudios.
Sin embargo, apenas llega a Australia, la gar-
ganta le empieza a doler, tambin las extremi-
dades, la cabeza le martillea; en fin, presenta
los sntomas clsicos de una gripe. Durante la
primera semana de su anhelado viaje no ve otro
paisaje que las cenefas rojas de las sbanas de la
cama del hotel.
Enfermedad del ocio, han dado en llamar
algunos expertos al fenmeno que experimenta
Raquel. Tras semanas de estrs, el cuerpo da de s y
se debilita. Desafortunadamente, ello suele coinci-
dir con el perodo vacacional. Con todo, Raquel no
es de esas personas que sucumben con facilidad
a las oleadas de gripe. Qu ha perturbado a mi
sistema inmunitario?, se pregunta.
El Antiguo Testamento ya revela que cuerpo y
psique mantienen una estrecha interrelacin. En
los proverbios de Salomn se arma: Un corazn
alegre es buena medicina, el espritu abatido seca
los huesos. Desde la dcada de los treinta del si-
glo XX, la medicina psicosomtica cuenta como
una rama cientca independiente. Y en fecha
ms reciente se han desarrollado otras discipli-
nas mdicas, entre ellas, la psicodermatologa,
la cual se centra en el estudio de la interaccin
entre mente y piel [vase Nervios a or de piel,
por A. Bauer-Delto, en este mismo nmero]. De la
alianza entre los sistemas nervioso e inmunitario
surgi la psiconeuroinmunologa.
Christian Schubert, de la Universidad Mdica
de Innsbruck, trabaja e investiga en este campo
de la salud. Bajo un estrs de corta duracin, el
sistema inmunitario se activa para proteger al
organismo, explica. Pero si las turbulencias
se prolongan en el tiempo, las personas son ms
propensas a enfermar. Segn Schubert: El cuerpo
nos indica que nos hemos excedido. De hecho,
cuando el herpes labial vuelve a aparecer, muchos
individuos saben su signicado: el esfuerzo fue
excesivo.
Seales de peligro
El estrs permanente puede mermar de forma
drstica la resistencia inmunitaria. Numerosos
estudios documentan la inuencia de la tensin
permanente sobre la coagulacin de la sangre, la
inamacin y el xito de las vacunas. Tambin las
heridas curan peor en perodos de estrs, segn
descubrieron en 2008 los investigadores del grupo
de Jean-Philippe Gouin, de la Universidad estatal de
Ohio en Columbia. Los cientcos provocaron en
EN SNTESIS
Defensa sensible
1
En las fases de estrs
sostenido nuestra resis-
tencia inmunitaria pierde el
equilibrio. De esta manera
somos ms vulnerables a
infecciones y alergias.
2
El sistema inmunitario
de los nios se muestra
especialmente sensible a
la sobrecarga psquica. Las
consecuencias pueden ser
enfermedades inflamatorias
graves en la adultez.
3
El optimismo y el buen
humor refuerzan la re-
sistencia; protegen de enfer-
medades a largo plazo.
Proteccin mental
El estrs y el ajetreo ponen en situacin crtica a las defensas del organismo.
No obstante, las personas optimistas se encuentran vacunadas frente a ello.
Por qu? La respuesta se halla entre los sistemas nervioso e inmunitario
ANNA VON HOPFFGARTEN
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 51
SANOS PESE AL ESTRS
Una psique fuerte hace al
cuerpo ms resistente frente
a entes patgenos. F
O
T
O
L
I
A

/

V
G
S
T
U
D
I
O

(
m
u
j
e
r
)
;

D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

C
O
R
N
E
L
I
U
S
2
0

Y

S
E
B
A
S
T
I
A
N

K
A
U
L
I
T
Z
K
I

(
v
i
r
u
s
)
52 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS I NMUNOLOG A
el antebrazo de 98 voluntarios pequeas ampo-
llas por quemadura. En los ocho das siguientes
registraron a diario el progreso de la curacin.
Segn los resultado, los sujetos que se mostraban
en especial irritables y controlaban con dicultad
su enfado presentaban una formacin de la costra
ms lenta en comparacin con los probandos de
nimo ms sereno.
Cmo se interrelacionan exactamente el ce-
rebro y el sistema inmunitario? Por una parte,
los rganos inmunitarios as como numerosas
clulas de defensa diseminadas por los tejidos se
hallan conectados de manera directa con ciertas
bras nerviosas. Este hardware se pone en funcio-
namiento gracias a los mensajeros qumicos del
sistema nervioso. Las clulas inmunitarias poseen
receptores para hormonas y neurotransmisores,
es decir, hablan el idioma de las neuronas.
Tambin, a la inversa, las molculas mensaje-
ras del sistema inmunitario pueden activar las
clulas nerviosas. De esta manera, el organismo
sabe rpidamente cundo est infectado y pue-
de adaptarse a la situacin de inmediato, seala
Schubert. Cuando, de repente, perdemos el apetito
por un resfriado y preferimos recluirnos en una
habitacin a oscuras, es un signo de que nuestra
psique ha entendido la advertencia del sistema
inmunitario. Este comportamiento protector
permite ahorrar las reservas de energa para la
defensa contra la infeccin.
En posicin de combate
Cuando nos encontramos ante una situacin que
nos parece amenazadora, pngase por caso un
perro situado frente a nosotros y que nos ladra,
el cuerpo pone en marcha con rapidez un arse-
nal de reacciones de defensa. Mas el hipotlamo,
una de las estructuras profundas del cerebro, es
el que se encarga de enviar la seal de alarma de-
cisiva. Esta llega a travs de las bras del sistema
nervioso simptico hasta la mdula suprarrenal,
la cual, a continuacin, segrega las hormonas del
estrs adrenalina y noradrenalina. Ello prepara al
cuerpo para la lucha o la huda: se incrementan
la presin sangunea y la tasa cardaca para me-
jorar el suministro de nutrientes a los msculos,
la respiracin se acelera para que el cerebro reci-
ba ms oxgeno y se liberan sustancias que dis-
minuyen la sensibilidad al dolor.
Eso no es todo. El equipo de Peter Nawroth, de
la Clnica Universitaria de Heidelberg, observ en
2003 que esa rpida reaccin de estrs tambin
pone en marcha procesos inamatorios. Los in-
vestigadores sometieron a voluntarios a un test
de estrs (entre otras pruebas deban presentar
una ponencia en pblico o resolver complicados
problemas de aritmtica). Tanto antes como des-
pus de la tarea encomendada se analiz la sangre
de los sujetos. Segn se averigu, los probandos
presentaban una mayor cantidad de la protena
NF-kB en el ncleo de ciertas clulas sanguneas.
F
O
T
O
L
I
A

/

G
R
A
N
A
T
A
6
8
PRESIN LABORAL
La tensin permanente en el
trabajo puede repercutir de
forma severa en el sistema
inmunitario.
EN BREVE
Una inflamacin constituye
un mtodo refinado del siste-
ma inmunitario para actuar
de manera eficiente en ciertos
lugares del cuerpo. Por lo
general, los desencadenantes
suelen ser los patgenos, las
clulas cancerosas o las irri-
taciones mecnicas, as como
el estrs psquico. Ciertos
mensajeros qumicos provo-
can que se dilaten las venas
para conducir ms sangre a la
regin afectada. Adems, las
paredes de los vasos sangu-
neos se tornan permeables
a las clulas del sistema
inmunitario. En consecuencia,
estas migran a los tejidos,
donde luchan contra los po-
tenciales patgenos. Todo ello
conduce a los tpicos sntomas
inflamatorios: enrojecimiento,
calor, dolor e hinchazn. No
obstante, a la larga el efecto
de las clulas del sistema
inmunitario resulta perjudicial
para el cuerpo. Por ese motivo,
las inflamaciones deben redu-
cirse con rapidez.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 53
Dicha protena participa en el origen de las in-
amaciones. (Si en el ejemplo anterior, el perro
llegara a mordernos, el sistema inmunitario ya
estara preparado.)
Las tropas de intervencin rpida adrena-
lina y noradrenalina se complementan con un
segundo sistema de defensa de movilizacin ms
lenta: el eje hipotlamo-hiposario-suprarrenal
(HHS). El hipotlamo produce la hormona libera-
dora de corticotropina (CRH). Tan pronto alcanza
la hipsis (una glndula endocrina del tamao
de una almendra en la base del crneo), esta li-
bera otro mensajero qumico, la hormona adre-
nocorticotropa (ACTH). A travs de la circulacin
sangunea, tales molculas alcanzan la corteza
suprarrenal que, nalmente, segrega cortisol, la
hormona del estrs.
La sustancia, que se encuentra en muchas po-
madas antiinamatorias, con el tiempo devuel-
ve al sistema inmunitario a su estado normal. El
cortisol se ocupa de que las inamaciones desen-
cadenadas por la reaccin del sistema nervioso
simptico no produzcan daos en el organismo.
Si se reduce la tensin de manera rpida (el miedo
escnico tan pronto termina la conferencia, por
ejemplo), tambin el cuerpo retorna en seguida a
la tranquilidad. No obstante, en el estrs crnico
el proceso es otro: si el organismo se encuentra
en alerta constante, el delicado sistema se dese-
quilibra.
Un juego de equilibrio crtico
Raquel bien lo sabe. Durante meses dedic cada
tarde a estudiar con esmero en la biblioteca de
la facultad; tema quedarse en blanco a la hora
del examen. El miedo a fracasar en las pruebas
de evaluacin nal la persegua durante el da;
incluso de noche soaba con esa posibilidad. Por
ello, el cortisol inundaba permanentemente su
cuerpo, con graves consecuencias, ya que la hor-
mona del estrs rebaja a largo plazo las defensas
inmunitarias y desplaza asimismo su equilibrio
natural.
Segn el tipo de patgeno que ataca al organis-
mo, este pone en marcha bien el sistema de de-
fensa celular o bien el humoral. Primero combate,
sobre todo, a los virus y a las clulas cancerosas
mediante las clulas T coadyuvantes de tipo 1
(T
H
1). Cuando los virus invaden las clulas de las
mucosas nasales, las clulas T
H
1 dan la voz de alar-
ma, entre otras, a las clulas asesinas naturales, las
cuales destruyen las clulas infectadas junto con
G
E
H
I
R
N

U
N
D

G
E
I
S
T

/

A
R
T

F
O
R

S
C
I
E
N
C
E
Adrenalina,
noradrenalina
Adrenalina,
noradrenalina
Hipotlamo
Sistema nervioso
simptico
Hipfisis
ACTH
CRH
Vasos
sanguneos
Eje simptico Eje HHS
Tronco enceflico
Cortisol Cortisol
Cpsula
suprarrenal
DEFENSA EN DOS FASES
Ante el estrs agudo, el cuer-
po reacciona con un complejo
mecanismo de adaptacin.
Las seales del hipotlamo
alcanzan las cpsulas supra-
rrenales a travs de las fibras
nerviosas simpticas. En
consecuencia, estas segregan
adrenalina y noradrenalina
(eje simptico, izquierda). Las
hormonas del estrs elevan
la tasa cardaca y la presin
sangunea y activan el siste-
ma inmunitario. Poco despus
se activa el eje hipotlamo-
hipofisario-suprarrenal (HHS)
(derecha). El hipotlamo libera
la hormona liberadora de cor-
ticotropina (CRH), que lleva a
la hipfisis a producir hormo-
na adrenocorticotropa (ACTH).
Esta, a su vez, alcanza las cp-
sulas suprarrenales a travs
de la circulacin sangunea.
All se produce cortisol, que a
la larga normaliza de nuevo la
respuesta inmunitaria.
54 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS I NMUNOLOG A
los intrusos. Por el contrario, si llegan bacterias
al cuerpo (a travs de una herida, por ejemplo),
las clulas T coadyuvantes del Tipo 2 (T
H
2) se en-
cargan de producir anticuerpos (un componente
de la respuesta inmunitaria humoral) contra los
microorganismos.
El cortisol desplaza el equilibro del sistema a
favor de las clulas T
H
2. Si estamos estresados
de forma permanente, el sistema de defensa me-
diado por las T
H
1 retrocede y al mismo tiempo
estimula la produccin de anticuerpos. Conse-
cuencia? Somos ms vulnerables a las infecciones
vricas, a menudo reconocibles por las vesculas
del herpes labial, que pueden brotar en fases de
turbulencias en la vida personal, pngase por
caso. Por otra parte, el reforzamiento de la res-
puesta inmunitaria humoral nos hace ms vul-
nerables a las reacciones alrgicas.
Maritta Kilpelinen y sus colaboradores de la
Universidad de Turku desarrollaron una investiga-
cin al respecto con 10.667 estudiantes. Pregunta-
ron a los participantes por acontecimientos graves
en su vida (la muerte de algn familiar o fuertes
conictos, entre otros). Los probandos deban indi-
car asimismo si padecan asma o alergias. Los datos
estadsticos indicaron que los sujetos expuestos
a grandes sobreesfuerzos psquicos en el pasado
desarrollaron alergia con especial frecuencia.
Existe una verdadera epidemia de alergias,
advierte Schubert. A menudo se sientan las bases
para ello en la temprana infancia o incluso du-
rante la gestacin. En todo el mundo, el nivel de
estrs est creciendo; por tanto, tambin entre las
futuras madres, situacin que provoca que liberen
ms cortisol, con consecuencias para el feto.
Los bebs nacen con una elevada actividad
T
H
2. Es normal, porque un embarazo siempre
conlleva algo de estrs, aclara Schubert. Pero
si la futura madre est sometida a un gran so-
breesfuerzo mental, el sistema inmunitario del
feto pierde el equilibrio natural y se inclina ms
hacia la respuesta T
H
2.
Formas de defensa inmunitaria
Cuando los agentes patgenos infectan al organismo,
este se protege mediante dos sistemas de defensa. Por un
lado, las clulas presentadoras de antgenos asimilan los
grmenes y presentan componentes de estos en su su-
perficie. Ello atrae a otro tipo de clulas inmunitarias, las
clulas T indiferenciadas, las cuales se unen a las clulas
presentadoras de antgenos; a continuacin comienzan a
diferenciarse. Cuando el intruso es un virus, se multiplican
las clulas T colaboradoras de tipo 1 (T
H
1). Estas segregan
distintos mensajeros qumicos que llaman a escena, entre
otros, a las clulas asesinas naturales y a los macrfagos
(actores de la respuesta inmunitaria celular que atacan
de forma directa a las clulas infectadas). Por otro lado, si
las bacterias invaden al organismo, se pone en marcha la
respuesta inmunitaria humoral. En este caso, las clulas
T colaboradoras de tipo 2 (T
H
2) liberan molculas men-
sajeras que estimulan, entre otras, a las clulas B para
producir anticuerpos especficos contra los microbios.
Si a causa del estrs crnico el cuerpo incrementa la
liberacin de cortisol, el equilibrio natural de ambos sis-
temas se desplaza. La respuesta inmunitaria mediada por
T
H
1 retroceder, por lo que los afectados resultaran ms
vulnerables a las infecciones virales. En contrapartida, el
cortisol impulsar la respuesta T
H
2, que favorecer las
reacciones alrgicas.
Clula
presentadora
de antgeno
Clula T indiferenciada
Activacin por contacto
celular directo
Clula T
H
1 Clula T
H
2
Diferenciacin
Clula
asesina
natural
Macrfago
RESPUESTA
INMUNITARIA CELULAR
RESPUESTA
INMUNITARIA HUMORAL
Clulas B
productoras
de anticuerpos
Activacin por
mensajeros
qumicos
Activacin por
mensajeros
qumicos
Activacin por
mensajeros
qumicos
G
E
H
I
R
N

U
N
D

G
E
I
S
T

/

A
R
T

F
O
R

S
C
I
E
N
C
E
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 55
En 2011, el grupo de Catarina Almqvist, del Ins-
tituto Karolinska de Estocolmo, demostr el efec-
to de tal fenmeno a partir del estudio con casi
un milln de nios. Si las madres haban llorado
durante el embarazo la prdida de un pariente, el
riesgo de enfermar de asma de los bebs se eleva-
ba de manera notable.
Segn Schubert, por lo general el desequilibrio
del sistema inmunitario se normaliza de nuevo
en los primeros aos de vida. Ello ocurre con es-
pecial celeridad si el nio crece en unas condi-
ciones higinicas no excesivas y si sufre alguna
que otra enfermedad infecciosa. En cambio, si las
turbulencias familiares no cesan tras el nacimien-
to, el nivel de cortisol en el cuerpo del pequeo
contina siendo elevado, situacin que puede
conducir a una rotura del sistema del estrs.
El sobrecargado eje HPA vierte de sbito poco
cortisol, lo que impide que siga conteniendo de
modo correcto los procesos inamatorios. Esta
situacin continuar durante dcadas y se acen-
tuar bajo condiciones de estrs.
Ello explica por qu las personas traumatizadas
en edad temprana propenden a padecer procesos
inamatorios en la vejez. Segn el Estudio sobre
experiencias adversas durante la infancia (Ad-
verse childhood experience study) llevado a cabo
en 1998 por una aseguradora mdica de Estados
Unidos, existe una relacin directa de dosis y
efecto: cuanto mayor haya sido el trauma expe-
rimentado durante la infancia, ms a menudo se
padecern enfermedades inamatorias (reuma,
entre otras) en la senectud.
El poder de los sentimientos positivos
Por el contrario, una actitud vital y un estado de
nimo positivos pueden reforzar las defensas, as
como proteger a la larga de procesos inamato-
rios. De hecho, el grupo de Andrew Steptoe, del
Colegio Universitario de Londres, constat que
los sentimientos positivos disminuan la presin
sangunea, la frecuencia cardaca y los niveles de
inamacin y evitaban la formacin de trombos.
En 2010, Suzanne Segerstrom y su equipo, de la
Universidad de Kentucky en Lexington, encontra-
ron que las personas con una actitud positiva ante
la vida posean una resistencia inmunitaria espe-
cialmente ecaz. Segn lo expuesto, las vacunas
deberan surtir ms efecto en los sujetos optimis-
tas. Para comprobarlo, Steptoe y sus colaboradores
inyectaron a unos probandos una vacuna contra
el tifus. A continuacin midieron ciertos parme-
tros relacionados con el sistema inmunitario en la
sangre de los participantes. Los sujetos que en un
test previo certicaron una actitud vital positiva
presentaron un nivel de anticuerpos ms alto que
sus compaeros pesimistas.
Sin embargo, no hace falta ser un notorio op-
timista para tener unas defensas fuertes. Los
sentimientos positivos nos pueden proteger de
un simple resfriado. Sheldon Cohen y sus cola-
boradores, de la Universidad Carnegie Mellon en
Pittsburgh, infectaron a 334 sujetos sanos con un
virus del resfriado. Durante las siguientes tres se-
manas registraron a diario el estado de nimo de
los probandos. Los individuos que destacaban por
su buen humor padecieron ms raramente pro-
blemas de moqueo que los malhumorados (con
independencia de la edad, el sexo y el nivel de
anticuerpos antes del experimento).
Pero de dnde sacar el buen humor? Una
actitud positiva surge sobre todo del crculo de
amigos o de la vida en pareja. Las relaciones so-
ciales resultan mucho ms importantes para la
salud que, por ejemplo, el modo de alimentarse,
asegura Peter Henningsen, director de la Clnica
de Medicina Psicosomtica y Psicoterapia de la
Universidad Tcnica de Mnich. En 2008, Beate
Disten, de la Universidad de Zrich, encontr que
los besos y las caricias disminuan las consecuen-
cias fsicas del estrs laboral. De hecho, cuanto
ms a menudo intimaban las parejas, menor con-
centracin de hormonas del estrs presentaban en
su saliva. Aunque, por lo general, el estrs en el
puesto de trabajo favorece que aumente el nivel
de cortisol, en las parejas que se acariciaban con
regularidad este mantena un nivel bajo.
Acaso puede restablecerse el equilibrio del sis-
tema inmunitario perdido en las personas con
estrs crnico a travs del pensamiento positivo
y de caricias? De buen seguro que no resulta ta-
rea fcil, sobre todo cuando nadie se convierte
en optimista de la noche a la maana. Eso sera
como pedirle a alguien: sea espontneo, compara
Henningsen.
Pese a todo, los estudios sealan que basta con
alejar el estresor para que retrocedan ciertos cam-
bios producidos en el sistema inmunitario. Segn
Frances Cohen, de la Universidad de California en
San Francisco, las preocupaciones existenciales de
las personas desempleadas inhiben la actividad
de las clulas asesinas naturales. No obstante, tan
Una mascota
para el corazn
No solo una relacin armnica
con la pareja resulta benefi-
ciosa para la salud. El equipo
de Karen Ellen, de la Universi-
dad estatal de Nueva York en
Bfalo, revel que tambin las
mascotas pueden protegernos
de ciertas enfermedades. As,
las personas que se ocupan
con regularidad de un gato
o un perro presentan por
trmino medio una presin
sangunea ms baja y una
tasa cardaca menor que las
de sus coetneos que carecen
de un animal que cuidar.
(Cardiovascular reactivity and the
presence of pets, friends and
spouses: The truth about cats
and dogs, por K. Ellen et al. en
Psychosomatic Medicine, vol. 64,
pgs. 727-739, 2002.)
Un trauma
para la herencia
Las experiencias graves
pueden provocar cambios epi-
genticos. A este respecto, los
apndices del cdigo gentico
influyen en cuntas veces ser
ledo un cierto gen. El equipo
de Michael Meaney, de la Uni-
versidad McGill de Montreal,
descubri que las personas
que sufrieron abusos durante
su infancia desarrollaban po-
cos receptores para el cortisol
(hormona del estrs). De esta
manera, dicho mensajero
qumico no poda reducir de
forma eficiente las reacciones
inflamatorias. Ello favoreca
la aparicin de enfermedades
inflamatorias, entre otras, el
reuma.
Epigenetic regulation of the
glucocorticoid receptor in human
brain associates with childhood
abuse, por P. O. McGowan et al.
en Nature Neuroscience, vol. 12,
pgs. 342-348, 2009.)
56 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS I NMUNOLOG A
pronto como los afectados encuentran un empleo,
las clulas del sistema inmunitario comienzan de
nuevo a trabajar de manera normal.
El sistema inmunitario aprende
En la dcada de los setenta del siglo pasado, Ro-
bert Ader y Nicholas Cohen, de la Universidad de
Rochester en Nueva York, llevaron a cabo notables
hallazgos cuando trataron de condicionar el sis-
tema inmunitario de mridos. Para ello, admi-
nistraron a las ratas un citosttico (sustancia que
interrumpe el proceso de defensa inmunitaria); al
mismo tiempo les dieron de beber una solucin
azucarada. Repitieron el proceso unas cuantas
veces. Cuando, en ocasiones, los roedores solo
reciban el lquido con azcar para saciar su sed,
la supresin inmunitaria se produca por s sola
(sin necesidad del frmaco); en otras palabras, el
sistema inmunitario pareca capaz de aprender.
Angelika Buske-Kirschbaum, en la Universidad
Tcnica de Dresden, desarroll un experimento
similar en humanos. Inyect adrenalina en los
probandos al tiempo que les haca chupar unos
polvos efervescentes. Como esperaba, la hormona
activ las clulas asesinas naturales de los par-
ticipantes. Sin embargo, tras algunas repeticio-
nes, se produca el mismo efecto aun cuando los
participantes solo reciban el polvo efervescente,
es decir, no se les administraba la hormona. En
principio, se podra sacar provecho clnico a este
efecto aprendido, aade Schubert.
Asimismo, se ha investigado el modo en que
ciertas psicoterapias actan sobre los distintos
componentes del sistema inmunitario. En concre-
to, el grupo de Richard Davison, de la Universidad
de Wisconsin-Madison, mostr que el cuerpo hu-
mano produce ms anticuerpos despus de reci-
bir una vacuna contra la gripe si se ha practicado
con regularidad la meditacin de atencin plena
durante las ocho semanas anteriores a la inmu-
nizacin.
La escritura expresiva parece lograr un efecto
similar. Las personas que reprimen las experien-
cias traumticas segregan cortisol de manera per-
manente, por lo que su sistema inmunitario que-
da inhibido, explica Schubert. En cambio, segn
se ha demostrado, si los probandos anotaban sus
pensamientos y sentimientos en un diario o los
registraban en una grabadora, presentaban, tras
recibir por ejemplo una vacuna contra la hepatitis,
un nivel ms alto de anticuerpos que los volunta-
rios que escriban sobre un tema neutro. En 2008,
Conall OCleirigh y su equipo, del Hospital General
de Massachusetts en Boston, observaron en pa-
cientes con VIH que el nmero de clulas asesinas
naturales en sangre aumentaba si plasmaban sus
sentimientos por escrito.
Numerosos procedimientos de hipnosis pa-
recen inuir de forma positiva en el sistema in-
munitario. Segn Schubert, se pueden provocar
ciertas reacciones inmunitarias a travs de la su-
gestin. Cuando a pacientes con herpes genital
se les sugiere en estado hipntico que refuer-
cen sus defensas inmunitarias y que reduzcan
el empuje del herpes, se incrementa fcilmente
el nmero de clulas asesinas naturales. Como
resultado, los brotes virulentos resultan ms in-
frecuentes.
No est claro todava si las alergias graves y las
enfermedades inamatorias crnicas (el reuma o
la enfermedad de Crohn, entre otras) se pueden
mantener a raya mediante tratamiento psicolgi-
co. Por desgracia, an nos hallamos muy lejos de
curar de manera selectiva las enfermedades cor-
porales mediante psicoterapia, arma Schubert.
Para ello debemos entender con mayor exactitud
todo lo que la mente lleva a cabo con el sistema
inmunitario.
Para saber ms
Relationship between child-
hood abuse and household
dysfunction to many of the
leading causes of death in
adults. The adverse childhood
experiences (ACE) study.
V. F. Felitti et al. en American
Journal of Preventive Medicine,
vol. 14, pgs. 245-258, 1998.
Dispositional optimism and
stress-induced changes in im-
munity and negative mood.
L. Brydon et al. en Brain, Be-
havior and Immunity, vol. 23,
pgs. 810-816, 2009.
Optimistic expectancies
and cell-mediated immunity:
The role of positive affect.
S. C. Segerstrom y S. E. Se ph-
ton en Psychological Science,
vol. 21, pgs. 448-455, 2010.
Maternal bereavement and
childhood asthma-analyses in
two large samples of swedish
children. F. Fang et al. en PLoS
One, vol. 6, pg. e27202, 2011.
Psychoneuroimmunologie und
psychotherapie. C. Schubert.
Schattauer, Stuttgart, 2011.
Anna von Hopffgarten es doctora
en biologa.
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

O
T
M
A
R

W
I
N
T
E
R
L
E
I
T
N
E
R
FUERZA INTERIOR
Las personas que meditan con
regularidad producen ms an-
ticuerpos tras una vacunacin.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 57
F
O
T
O
L
I
A

/

P
I
X
E
L

&

C
R

A
T
I
O
N
Nervios
a flor de piel
Los trastornos psicolgicos pueden
empeorar algunas enfermedades cutneas
de manera virulenta. Las preocupaciones,
las tensiones y el enojo agravan el eccema
atpico, adems de otras inamaciones
dermatolgicas, pero cmo?
ANGELI KA BAUER- DELTO
E
l 17 de enero de 1995 a las 5:46 horas
se produjo un fuerte temblor en la tie-
rra al sur de Japn. En tan solo 20 se-
gundos, la catstrofe natural de Kobe
acab con la vida de 6000 personas y
destruy las casas de unos 300.000 habitantes.
Esta violenta destruccin tambin pas factura
a la psique de los afectados. En los territorios
devastados se multiplic el nmero de casos de
trastornos cardiovasculares condicionados por
el estrs, en comparacin con las zonas que se
salvaron del terremoto.
Sin embargo, las tensiones psicolgicas no
afectaron solo al corazn de las vctimas. Atsuko
Kodama, del Centro Mdico de Cncer de Osaka,
observ cuatro aos despus, en 1999, que la ca-
tstrofe haba empeorado de forma notable la
neurodermitis de individuos que padecan dicha
patologa de la piel antes del suceso: ms de un
tercio de estas personas presentaba un aumento
de los eczemas acompaados de prurito.
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS DERMATOLOG A
58 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS DERMATOLOG A
Las personas con problemas dermatolgicos
saben que el enfado, las preocupaciones y las ten-
siones pueden complicar su enfermedad. Las
alteraciones dermatolgicas, en especial las in-
amatorias como la neurodermitis y la psoria-
sis (enfermedad autoinmunitaria que causa una
fuerte descamacin de la piel), empeoran en situa-
ciones estresantes (un examen importante o una
discusin con la familia, por ejemplo).
En numerosos casos, la raz de estos trastor-
nos de la piel se remonta a la infancia, tal y como
demostraron en 2010 Edita Simoni c y sus colabo-
radores de la Universidad de Rijeka. Encuestaron
a pacientes con psoriasis y a sujetos de control
sanos acerca de sus experiencias traumticas du-
rante la niez. Los afectados por la descamacin
informaron con mayor frecuencia sobre acon-
tecimientos estresantes. Muchos comenzaron a
padecer por primera vez el problema al alcanzar
la pubertad. Es probable que la inestabilidad emo-
cional durante esta etapa vital agrave los efectos
negativos de las vivencias traumticas, presumen
los cientcos.
No obstante cmo llegan las tensiones psi-
colgicas a penetrar la piel? Segn mdicos y
psiclogos, el estrs crnico altera el equilibrio
de las defensas del organismo, en especial si la
persona en cuestin no dispone de los recursos
de afrontamiento adecuados. Cuando nos halla-
mos ante una situacin estresante, los sistemas
nervioso, hormonal e inmunitario reaccionan
mediante un complejo mecanismo de adap-
tacin. Por una parte, el cuerpo libera mayor
cantidad de hormonas del estrs (adrenalina y
noradrenalina). Estas aumentan a su vez la tasa
cardaca y la presin sangunea, lo cual prepara
al organismo para una posible huda. Adems, las
hormonas ponen en marcha procesos inamato-
rios: las clulas del sistema inmunitario migran
desde la sangre hacia los tejidos, con el n de
combatir a los potenciales desencadenantes de
la enfermedad.
Circuito en baja forma
Poco despus, aparece el cortisol. Una de las
funciones de dicha hormona del estrs consiste
en reducir las inamaciones producidas por la
adrenalina y la noradrenalina. El estrs crnico,
sobre todo durante la infancia, puede alterar el
equilibrio de estas dos reacciones al estrs. As,
es posible que el propio cuerpo deje de producir
cortisol en algn momento. Cuando los afectados
se hallan expuestos a alteraciones psicolgicas
pronunciadas, las inamaciones resultantes dejan
de ser amortiguadas; una puerta abierta para la
neurodermitis y compaa.
En el ao 2008, Eva Peters y su equipo, de la
Charit de Berln, descubrieron la importancia
de otro sistema bioqumico del estrs para las
enfermedades dermatolgicas psicosomticas: el
Consejos prcticos
En los programas de instruccin especficos para dermatitis atpica, los pacientes
aprenden a proteger su piel y a reducir la sensacin de picor. Algunas de las medidas
que se les imparte son:
n
Limpie y cuide la piel con especial suavidad.
n
Evite las fuentes de irritacin como el sol, el calor, el fro y las sustancias agresivas, en especial
cuando se encuentre en situaciones de carga psicolgica.
n
Rascarse de manera enrgica daa an ms la piel. Trate de aliviar el picor insistente soplando
sobre la zona o con ayuda de alguna locin refrescante.
n
El deporte y los paseos al aire libre ayudan a disipar las tensiones.
n
Trate de reducir la presin que produce el sobreesfuerzo; desarrolle estrategias de afrontamiento
contra el estrs psicolgico.
n
Los procedimientos de relajacin como el entrenamiento autgeno, la meditacin o el
yoga tambin pueden resultar beneficiosos (concentracin autosugestiva en las sensacio-
nes fsicas).
POR FUERA Y POR DENTRO
La neurodermitis (dermatitis
atpica) es una de las enfer-
medades cutneas ms comu-
nes. Con frecuencia aparece
en la infancia. Se manifiesta
en forma de sequedad ele-
vada y sensibilidad de la piel,
eczemas inflamados y picor
intenso. Los episodios de neu-
rodermitis se desencadenan a
causa de diversos factores: la
piel sensible se irrita por culpa
de preparados dermatolgicos
o cuidados inadecuados, as
como en condiciones de calor
o fro. Incluso una infeccin o
las alteraciones emocionales
pueden precipitar un episodio.
EN SNTESIS
Inamacin
por estrs
1
Los problemas psicol-
gicos pueden empeorar
las enfermedades derma-
tolgicas. Ello repercute
de manera negativa en el
bienestar general.
2
El estrs crnico favore-
ce la aparicin de infla-
maciones cutneas a partir
de la interaccin compleja
entre los nervios y el sistema
inmunitario.
3
Los tratamientos psico-
somticos complemen-
tarios contribuyen a romper
el crculo vicioso que se
nutre de los problemas psi-
colgicos y dermatolgicos.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 59
eje neuropeptdico neurotrco. Los cientcos
disponan de ratones que padecan una especie de
neurodermitis; los sometieron a elevados niveles
de ruido constante durante un da. A continua-
cin, analizaron la piel de los animales en busca
de diversos marcadores de inamacin.
Los cientcos detectaron que con el estrs se
multiplicaba con rapidez una clase especial de c-
lulas nerviosas. Las neuronas liberaban diversos
neurotransmisores, entre ellos, una protena: la
sustancia P. A su vez, esta precipitaba la aparicin
de mastocitos (integrantes del sistema inmunita-
rio), que liberaban, entre otros, histamina. Dicha
sustancia, tambin implicada en las alergias, causa
un picor insistente y una inamacin cutnea. Al
parecer, es tambin uno de los responsables del
brote de eczemas cuando se atraviesan etapas de
inestabilidad psicolgica.
Los cientcos buscan ahora la manera de lo-
grar que la sustancia P se vuelva inocua. La pie-
dra angular bsica que necesitamos es un medi-
camento que inhiba el efecto de la sustancia, con
el n de frenar las reacciones inamatorias de la
piel, seala Peters.
Sin embargo, los medicamentos no suelen ser
suciente. Para completar la intervencin der-
matolgica, cada vez ms mdicos y psiclogos
apuestan por la aplicacin de mtodos de rela-
jacin y medidas psicoteraputicas. Resultan
muy necesarios, remarca Uwe Gieler, de la Cl-
nica Psicosomtica y de Psicoterapia de la Uni-
versidad de Giessen. De hecho, las enfermedades
dermatolgicas crnicas se asocian con frecuencia
a alteraciones mentales, por destacar algunas, los
trastornos de pnico y la depresin.
Tampoco resulta extrao que las quejas psico-
lgicas y las fsicas desemboquen en un crculo
vicioso: el estrs facilita las reacciones inama-
torias de la piel y aumenta el picor. Los afectados
se rascan, lo cual empeora la inamacin. Las no-
ches se convierten, por lo comn, en una tortura;
los pacientes duermen mal, disminuye su rendi-
miento y perciben el estrs cotidiano de manera
ms intensa. Debido a los cambios visibles en su
piel, acostumbran a sentirse estigmatizados, lo
cual, de nuevo, repercute negativamente sobre
su salud.
Existen programas especficos ideados para
ensear a los afectados a manejar el problema.
En Alemania se encuentra, entre otros, el desarro-
llado por el Colectivo para la Instruccin sobre la
Neurodermitis (AGNES, por sus siglas en alemn),
dirigido a nios y adolescentes, as como a sus pa-
dres. Los monitores especializados dedican varias
sesiones a la descripcin de la enfermedad. Uno
de los temas que abordan son los precipitantes
tpicos de la patologa y el modo de evitarlos. Los
pacientes aprenden a cuidar su piel y saben cmo
aliviar la sensacin de picor. El plan instructivo
incluye asimismo procedimientos para la gestin
del estrs y la relajacin.
Estos programas son evaluados con rigurosi-
dad, destaca Gieler. El Estudio alemn de inter-
vencin de la dermatitis atpica (GADIS, por sus
siglas en ingls), en el que participaron ms de 800
nios y adolescentes afectados de neurodermitis,
concluy que un entrenamiento con el progra-
ma AGNES de seis semanas de duracin mejoraba
de forma notable el estado de la piel: tanto los
adolescentes instruidos como sus progenitores
podan desenvolverse mejor con la enfermedad
al nalizar el curso, lo que mejor su calidad de
vida. Los efectos se mantuvieron incluso un ao
despus de las sesiones.
Para aprender a afrontar las alteraciones psico-
lgicas del da a da, puede contribuir sin duda el
sentirse bien en la propia piel.
Para saber ms
Effect of stress on atopic
dermatitis: Investigation in
patients after the great han-
shin earthquake. A. Kodama
et al. en Journal of Allergy and
Clinical Immunology, vol. 104,
pgs. 173-176, 1999.
Psychosomatische derma-
tologie. W. Harth y U. Gieler.
Springer, Heidelberg, Berln,
Nueva York, 2005.
Neurodermitis und stress.
A. V. Mitschenko et al. en Der
Hautarzt, vol. 59, pgs. 314-318,
2008.
Further exploring the brain-
skin connection: Stress wor-
sens dermatitis via substance
P-dependent neurogenic
inflammation in mice. S. Pav-
lovic et al. en Journal of Inves-
tigative Dermatology, vol. 128,
pgs. 434-446, 2008.
Structured education program
improves the coping with ato-
pic dermatitis in children and
their parents. A multicenter,
randomized controlled trial.
J. Kupfer et al. en Journal of
Psychosomatic Research,
vol. 68, pgs. 353-358, 2010.
Childhood and adulthood
traumatic experiences in
patients with psoriasis.
E. Simoni c et al. en Journal
of Dermatology, vol. 37,
pgs. 793-800, 2010.
Angelika Bauer-Delto es periodista cientca
especializada en temas mdicos.
Esbozo temprano
Los sujetos con enfermedades cutneas (entre ellas, la neurodermitis) presentan con frecuencia pro-
blemas psicolgicos ya en su primera infancia. Una investigacin longitudinal (de 10 aos de duracin)
con cerca de 3000 nios revela que los probandos que sufran eczemas en la piel desde muy pequeos
mostraban ms a menudo alteraciones de la conducta a la edad de diez aos.
(Infant eczema, infant speeping problems, and mental health at 10 years of age: The prospective birth cohort study lisaplus .
J. Schmitt et al. en Allergy, vol. 66, pgs. 404-411, 2011.)
60 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS ENTREVI STA
Profesor Henningsen, las personas felices es-
tn ms sanas?
Existen numerosos indicios que muestran que el
optimismo y la satisfaccin repercuten de modo
positivo sobre la salud, e incluso sobre la esperanza
de vida. Por el contrario, las personas pesimistas y
permanentemente insatisfechas desarrollan a me-
nudo inamaciones crnicas. Ello qued patente,
entre otros, en un estudio longitudinal llevado a
cabo por la Ocina de Salud de la Mujer de Estados
Unidos, en el que los cientcos preguntaron a casi
100.000 mujeres por su nivel de vida y sus patolo-
gas, entre estas, cncer, enfermedades cardacas
y osteoporosis. Aquellas participantes que fueron
calicadas de cnicas u hostiles presentaban un
riesgo mucho mayor de desarrollar una enferme-
dad cardiovascular o incluso de morir durante los
ocho aos de fase de observacin. Las optimistas,
por el contrario, gozaban de una esperanza de vida
por encima de la media.
Cmo se explican tales resultados?
Todava no sabemos con certeza qu ocasiona una
actitud positiva ante la vida. Si bien es cierto que
conocemos las relaciones estadsticas, solo dispo-
nemos de hiptesis en lo que se reere a los me-
canismos. Por ejemplo, las investigaciones indican
que los buenos sentimientos repercuten de modo
positivo sobre algunas funciones especcas del
sistema inmunitario. Este parece ser el motivo por
el cual las persones felices son menos propensas
a padecer enfermedades inamatorias.
Junto con las emociones y el nivel de vida, no
desempea la conducta una funcin relevante?
Seguro. Y, sin duda, esto debe tenerse en cuen-
ta en las investigaciones. Las personas felices y
optimistas viven, al parecer, de un modo ms
sano que las pesimistas. Se alimentan mejor, se
mueven ms, fuman menos, etctera. Ello reper-
cute positivamente en la fuerza de resistencia
corporal.
No todos derrochamos optimismo y felicidad.
Qu aconsejara a la gente malhumorada?
Cuando alguien es un cascarrabias, seguro que
lo ser an ms cuando se d cuenta de que no
puede cambiar de repente. Primero, el sujeto debe
reconocer que existe una relacin directa entre
la actitud que mantiene ante la vida y su salud.
A partir de ah, cada persona puede descubrir
por s misma cules son los puntos de conducta
que podra cambiar. Si alguien constata que es
un pesimista crnico, debera pedir ayuda a un
especialista, un psicoterapeuta, por ejemplo. Es
posible que exista una depresin de fondo que
deba tratarse. Casi nadie puede, cual barn Mun-
chausen, salir del pozo tirndose de los pelos.
Cun importantes son la amistad y la familia
para la salud?
Desempean un papel enorme. La calidad de las
relaciones sociales resulta ms importante que
la manera de alimentarse. El periodista cientco
Werner Bartens escribe: Quien cada da, de mal
humor, se toma un par de cucharadas de aceite
virgen de oliva, no obtendr a cambio ningn be-
necio para su salud. Un asado en buena com-
paa resulta mejor: sienta muy bien. Numerosos
estudios de los ltimos aos demuestran que una
Los amigos son ms importantes
que la alimentacin
Existe una fuerte relacin entre cuerpo y mente, arma Peter Henningsen, experto
en medicina psicosomtica de la Universidad Tcnica de Mnich. Tambin enfatiza
la importancia que la vida social tiene para la salud
ENTREVISTA REALI ZADA POR ANNA VON HOPFFGARTEN
PETER HENNINGSEN
Naci en 1959 en Stuttgart.
Estudi medicina en Stuttgart,
Friburgo, Berln y Cambridge,
especializndose en medicina
psicosomtica y psicoterapia,
adems de neurologa y psi-
quiatra. Desde 2005 dirige la
Clnica de Medicina Psicoso-
mtica y Psicoterapia del Cen-
tro Mdico a la derecha del
Isar de la Universidad tcnica
de Mnich. Tambin es deca-
no de la facultad de medicina
de la misma universidad. Su
investigacin se centra en los
trastornos somatoformes y
funcionales, as como en la
terapia neuropsicosomtica.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 61
vida social ntegra mantiene sano. Dicho de otro
modo: la soledad enferma.
La infancia inuye en la predisposicin a pa-
decer enfermedades psicosomticas de adulto?
En cierto modo s, puesto que la regulacin del
estrs en la edad adulta se halla fuertemente
impregnada de las experiencias personales du-
rante la infancia. Cuando los nios crecen en un
ambiente en el que existe una tensin superior a
la normal, ms tarde su sistema de estrs resulta
delicado, como si hubieran padecido la prdida de
uno de los padres. Hoy en da sabemos que este
tipo de experiencias se transmiten a generaciones
posteriores a travs de mecanismos epigenticos.
Adems, existen apndices en el patrimonio he-
reditario que inuyen en la actividad de genes
concretos. Al contrario que las secuencias de ADN,
estos pueden cambiarse a lo largo de la vida.
Existen diferencias entre hombres y mujeres a la
hora de padecer enfermedades psicosomticas?
S, existen diferencias notables. Las mujeres acu-
den, de media, el doble de veces al mdico que
los varones.
Por qu?
Puede deberse a varios motivos. En primer lugar,
a las mujeres les resulta ms fcil compatibilizar
la aceptacin de su imagen con el hecho de buscar
ayuda profesional. Los hombres ahogan sus penas
en el alcohol y guardan silencio, por decirlo de
forma exagerada. Sospecho por ello que en el caso
de los varones existe una cifra oculta. En segun-
do lugar, es probable que las mujeres sientan los
procesos corporales de modo distinto. Debido a
su ciclo menstrual, es posible que estn confron-
tadas a sus funciones corporales una y otra vez
y noten los trastornos antes. Pero eso solo es una
especulacin.
Numerosos estudios revelan que el estrs cr-
nico repercute negativamente sobre el sistema
inmunitario y otras funciones corporales. Pue-
den anularse esas consecuencias mediante la
psicoterapia?
De momento, solo disponemos de indicios sobre
ese tema. Los cientcos han observado en mri-
dos que las cras que eran separadas demasiado
pronto de la madre, por lo que se mostraban ms
propensas a contraer enfermedades, mejoraron
con la ayuda de un entorno enriquecido. Los inves-
tigadores propiciaban a los animales un ambiente
estimulante y favorable, adems, los cuidaban con
especial atencin. Al cabo de un tiempo, las ratas
reaccionaban menos ante el estrs.
Pueden extrapolarse esos resultados a la es-
pecie humana?
Este ensayo podra ser un experimento en ani-
males anlogo a la psicoterapia. Si se ayuda a las
personas a manejar el estrs de manera diferente,
a no vivirlo de forma tan personal, ello repercute
de manera positiva en la salud. Aunque eso no
se ha demostrado todava experimentalmente.
Cmo sera una terapia?
En principio, podran utilizarse los conceptos tera-
puticos clsicos. Una posibilidad es la activacin
de recursos. En lugar de concentrarse en lo que el
paciente no puede hacer, se trabaja mucho ms
el potencial existente. De esta manera se refuerza
su autoestima y, con ello, la capacidad de manejar
mejor los problemas. Otro principio teraputico
de la psicologa profunda trata de reconocer los es-
quemas maladaptativos. Por ejemplo, se enfrenta
al paciente varias veces a situaciones en las que se
siente ofendido. El sujeto debe centrarse y desarro-
llar una idea sobre cmo puede romper ese patrn
de comportamiento. Ahora bien, con independen-
cia del tipo de terapia, resulta de suma importan-
cia que, por ejemplo, a un enfermo de cncer no
se le transmita la sensacin de que la psicoterapia
puede curar el cncer, si bien es verdad que puede
mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir con
la enfermedad. Sin embargo, nadie puede armar
que ese mtodo ejerza alguna inuencia sobre
el tumor. Es importante aclarar esto, ya que, en
caso contrario, el sujeto puede sentirse culpable
del progreso de la patologa a causa de su estado
psquico de agotamiento.
Algn consejo para el manejo de las cargas
psicolgicas diarias?
Apueste por la salud. No quiera solucionarlo todo
solo o por s mismo. Cuando tenga la sensacin de
que pierde el equilibrio o la situacin se le escapa
de las manos, busque la ayuda de un profesional.
Cualquier persona puede pasar una mala noche o
sufrir dolor de espalda alguna vez, es normal. Pero
si el insomnio o el dolor perduran durante sema-
nas, no dude en consultar a un especialista.
Para saber ms
Krperglck. Wie gute
Gefhle gesund machen.
W. Bartens. Droemer Knaur,
Mnich, 2011.
Un cascarrabias
seguro que
lo ser an
ms cuando
se percate de
que no puede
cambiar de
repente
62 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS NEUROLOG A
E
l famoso premio nbel James Watson
examin por vez primera su genoma en
2007. Cincuenta aos de avances cient-
cos y progresos tcnicos le permitan
contemplar la estructura qumica que
tanto haba contribuido a revelar, integrada ahora
en un paisaje gentico personal.
Haba, no obstante, un breve tramo de ADN en
el cromosoma 19 que Watson preri no ver. Esa
regin codicaba el gen alipoprotena E (APOE). Se
sabe desde los primeros aos noventa del siglo XX
que APOE es un marcador gentico asociado a la
enfermedad de Alzheimer: ciertas formas suyas
guardan fuerte correlacin con la aparicin de di-
cha patologa. La abuela de Watson sufri de al-
zhimer. Al no existir para este trastorno neuro-
degenerativo ningn tratamiento razonable, ni
estrategias de prevencin vericadas, el descu-
bridor de la doble hlice consider que la infor-
macin era demasiado lbil; su conocimiento po-
dra causarle ms dao que bien.
Los recelos de Watson son comprensibles. Los
tratamientos que se han ensayado en relacin al
alzhimer han fracasado uno tras otro. Empero,
conforme se va sabiendo ms sobre el cerebro,
se va consolidando la conviccin de que rara vez
la gentica dicta por s sola el curso de la enfer-
medad. Los trastornos cerebrales resultan de una
compleja interaccin entre los genes y las condi-
ciones ambientales en las que transcurre la vida.
Un grupo de estudios ha permitido descubrir un
importante instigador de las enfermedades neu-
rovegetativas: el estrs.
Los investigadores ya haban documentado
los efectos del estrs sobre numerosas afecciones
psicolgicas (la depresin y la ansiedad crnica,
entre otras). Ahora bien, la idea de que puede
desempear una funcin de importancia en las
enfermedades neurovegetativas es relativamente
novedosa. Aunque, sin duda, resulta un motivo de
preocupacin que la actividad frentica de la vida
moderna y la tensin a la que nos someten las
ocupaciones pueda resultarnos daosa, el estrs,
al menos en principio, es algo que podemos con-
trolar. Es decir, el primer paso para llegar a la vejez
con un cerebro sano sera tratar de relajarnos.
Alojamientos estrechos
Desde que Alois Alzheimer, a principios del siglo XX,
documentara por vez primera la demencia prese-
nil en una paciente [vase Descubrimiento de la
enfermedad de Alzheimer, por R. Dahm; MENTE Y
CEREBRO, n.
o
44, septiembre de 2010], se ha constatado
con frecuencia que este mal es cosa de familia. Sin
embargo, no fue hasta hace unos veinte aos, casi a
la par que se apreci el vnculo con APOE, cuando
empezaron a columbrarse indicios de la existencia
de factores no genticos concomitantes.
Brenda Plassman, epidemiloga de la Univer-
sidad Duke, y sus colaboradores elucidaron el
efecto ambiental mediante el estudio de gemelos
idnticos (su material gentico es prcticamen-
te el mismo). Si una enfermedad fuese inducida
por causas puramente genticas y uno de estos
gemelos la sufriera, tambin el otro tendra que
padecerla. A travs del anlisis de datos de una
gran cohorte de gemelos idnticos (todos ellos
varones, veteranos de la Segunda Guerra Mun-
dial) que haba sido recopilada por la Academia
Nacional de Ciencias y los Institutos Nacionales
de la Salud estadounidenses, Plassman y colabo-
radores informaron en el ao 2000 que, en ese
colectivo, cuando uno de los gemelos de cada
par desarrollaba el alzhimer, solo en el 40 por
ciento de esos casos tambin el otro presentaba
el trastorno. El equipo, que concluy que adems
EN SNTESIS
Sea inteligente:
reljese
1
Una reciente oleada
de estudios revela un
factor ambiental importante
en la gnesis de enfermeda-
des neurodegenerativas: el
estrs.
2
En gemelos idnticos, el
alzhimer afecta a am-
bos hermanos solo en un 40
por ciento de las veces. Este
resultado indica que otros
factores, adems de los
genticos, contribuyen a la
aparicin de la patologa.
3
El estrs puede provo-
car que ciertas clulas
cerebrales no se recuperen
de sobrecargas o lesiones,
dando origen o agravando
los sntomas de trastornos
como el prkinson.
Sobrecarga en el cerebro
El estrs puede contribuir a enfermedades neurodegenerativas
como el prkinson y el alzhimer
BRI AN MOSSOP
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 63
G
E
H
I
R
N

U
N
D

G
E
I
S
T

/

M
A
R
T
I
N

B
U
R
K
H
A
R
D
T
BAJO TENSIN CONSTANTE
El estrs no solo resulta perjudi-
cial para el sistema circulatorio,
tambin se considera un factor
de riesgo para el alzhimer.
64 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS NEUROLOG A
de los factores genticos tenan que intervenir
otras causas, las busca desde entonces. Entre los
factores sospechosos se cuentan estados de salud
de difcil deteccin, niveles de actividad fsica y
aspectos laborales determinados.
Por supuesto, tanto la actividad laboral como el
ejercicio fsico afectan el grado de estrs psicol-
gico, tambin la respuesta de la mente y el cuerpo
ante las dicultades y los cambios. No obstante,
ese ao solo se hallaron datos indicadores de que
el estrs pudiera constituir un ingrediente clave
para el declive cognitivo. Con el n de explorar
en qu medida el entorno pudiera afectar al de-
sarrollo del alzhimer, Mark H. Tuszynski, de la
Universidad de California en San Diego, junto
con sus colaboradores, examin el cerebro de
monos rhesus en edad avanzada que haban pa-
sado las primeras etapas de su vida, ora en jaulas
estrechas, ora en jaulas normales. Se saba que
la estrechez del habitculo provoca estrs en los
animales, adems de elevar sus concentraciones
hemticas de hormonas glucocorticoides. Con
todo, resta por elucidar si es el sentimiento de
hallarse atrapado o la imposibilidad de un ejer-
cicio fsico adecuado la causa exacta de esa ele-
vacin hormonal.
El cortisol, una hormona glucocorticoide que
se libera en los humanos por efecto del estrs,
inuye en el cerebro mediante receptores mo-
leculares especializados de las neuronas de
ciertas regiones. Cuando el cortisol se une a su
receptor, la interaccin desencadena fenmenos
moleculares que debilitan la comunicacin en las
sinapsis (conexiones interneuronales), pudien-
do acabar por anularlas. El equipo de Tuszynski,
valindose de pigmentos protenicos que se ad-
hieren de forma especca a sinapsis, de manera
que permiten su observacin, logr determinar
el nmero relativo de conexiones neuronales en
los monos. Mediante un mtodo similar, estos
investigadores evaluaron tambin el nmero de
placas amiloides adheridas, rasgo patolgico ca-
racterstico del alzhimer.
En comparacin con los primates alojados en
las jaulas normales, los ejemplares instalados en
habitculos estrechos mostraban, en una parte
de su cerebro, una densidad de placas amiloides
bastante mayor en promedio, adems de una
menor densidad de sinapsis (otro tanto se obser-
va en las autopsias de vctimas de alzhimer). El
hallazgo hace pensar que las dimensiones de la
jaula y, posiblemente, el correspondiente estrs
inducido pueden afectar al cerebro del animal,
tornndolo, al envejecer, ms vulnerable a cier-
tos tipos de degeneracin. Se ha de sealar que
el nmero de placas amiloides que deterioraban
el encfalo de los monos encajonados uctuaba
mucho, lo que parece indicar que el estrs no
afectaba a los animales por igual. No obstante,
todos sabemos de personas que parecen tomarse
muy a pecho incidentes ligeramente negativos y
de otras que, en situaciones similares, las asumen
con tranquilidad.
Sin embargo, el valor de los indicios del equipo
de Tuszynski resulta limitado. Las observaciones
en monos de laboratorio no son reejo exacto de
la condicin humana. Adems, estos hallazgos
solo ponen en correlacin un aspecto de la juven-
tud del animal con los signos de degeneracin. No
se sabe con certeza que el estrs fuese el nico
responsable de las alteraciones, ni tampoco que
estas redundasen en autnticos fracasos de cogni-
cin, porque los investigadores no pudieron com-
probar las facultades cognitivas de los animales.
Tensin txica
En otros estudios con roedores se conjetura que
incluso un estrs intermitente puede inclinar la
balanza hacia la demencia, aunque tal estrs no
provoque, por s solo, fracturas en la cognicin. En
marzo de 2010, Karim Alkadhi, de la Universidad
de Houston, y sus colaboradores indujeron en ra-
tas una posible demencia inyectndoles pptidos
beta-amiloides (molculas responsables de las
SUSTANCIA CEREBRAL
MENGUANTE
La tomografa por emisin
de positrones (arriba) revela
que la circulacin sangunea,
y con ello la actividad cere-
bral, disminuye en los pacien-
tes con alzhimer. Los cortes
cerebrales (abajo) muestran
la prdida de tejido nervioso.
Aunque el
estrs, por s
solo, no degrade
la memoria,
provoca que los
animales en
riesgo traspasen
un umbral, de
manera que
mengua su
capacidad de
aprendizaje y
memorizacin
Cerebro de un
veinteaero sano
Cerebro de un
octogenario sano
Cerebro de un paciente
con alzhimer
E
s
t
r
u
c
t
u
r
a

c
e
r
e
b
r
a
l

n
o
r
m
a
l
E
s
t
r
u
c
t
u
r
a

c
e
r
e
b
r
a
l

d
e

u
n

p
a
c
i
e
n
t
e

c
o
n

a
l
z
h

i
m
e
r
C
O
R
T
E
S

A

D
E

A
L
Z
H
E
I
M
E
R

S

D
I
S
E
A
S
E

E
D
U
C
A
T
I
O
N

A
N
D

R
E
F
E
R
R
A
L

C
E
N
T
E
R

/

N
A
T
I
O
N
A
L

I
N
S
T
I
T
U
T
E

O
N

A
G
I
N
G

(
i
m

g
e
n
e
s

t
o
m
o
g
r

f
i
c
a
s
)
;

C
O
R
T
E
S

A

D
E

E
D
W
A
R
D

C
.
K
L
A
T
T
,
F
A
C
U
L
T
A
D

D
E

M
E
D
I
C
I
N
A

D
E

L
A

U
N
I
V
E
R
S
I
D
A
D

E
S
T
A
T
A
L

D
E

F
L
O
R
I
D
A

(
c
o
r
t
e
s

a
n
a
t
o
m
o
p
a
t
o
l

g
i
c
o
s
)
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 65
placas en el cerebro humano) a concentraciones
muy bajas. Despus, los investigadores estresa-
ron a algunos de los animales mediante la intro-
duccin de un mrido intruso en su jaula. Como
caba esperar, las concentraciones en sangre de
corticoesterona (un glucocorticoide) aumentaron
en los roedores estresados.
A continuacin, se traslad a cada rata a un
acuario con un laberinto. Para salir del agua, el
animal deba descubrir la ruta hasta una platafor-
ma. Se trata de una prueba experimental tpica
de aprendizaje y recordacin en roedores. Por lo
general, el roedor averigua la ruta correcta tras
dos o tres ensayos; en tal caso, todava la recuerda
uno o dos das despus, pues nada directamente
hasta la plataforma. La mayora de las ratas ex-
perimentales incluidas las que haban recibido
inyecciones de amiloides y las que tuvieron que
soportar al roedor intruso resolvieron bien el
problema. Los mridos que haban soportado
ambas cosas (la inyeccin y la visita), s tuvieron
dicultades. Aunque el estrs, por s solo, no de-
grade la memoria, provoca que los animales en
riesgo inducido traspasen un umbral, por lo que
se vuelven menos capaces de aprender informa-
cin nueva y recordarla.
Otro trabajo apunta a que el estrs puede ace-
lerar la aparicin de la enfermedad de Parkinson,
una patologa neurovegetativa que no se mani-
esta en carencias cognitivas, sino en trastornos
de la motricidad. La prdida de clulas cerebra-
les productoras de dopamina (neurotransmisor
esencial para el movimiento voluntario) provoca
temblor, rigidez muscular y prdida de coordi-
nacin.
Para recrear en ratas tales deciencias, Gertrude
A. S. Metz, de la Universidad de Lethbridge, junto
con sus colaboradores infundieron un compuesto
txico en una regin cerebral rica en neuronas do-
paminrgicas. Algunos de estos animales fueron
puestos en un tubo de plstico transparente, a
razn de 20 minutos diarios durante dos semanas,
lo que provocaba un incremento temporal de las
concentraciones de la hormona de estrs. Otro
grupo recibi inyecciones de corticoesterona con
el n de mantener concentraciones elevadas de
esta hormona durante todo el experimento. El
equipo de Metz veric despus la destreza mo-
tora de los animales. En uno de los ejercicios, las
ratas deban deslizar sus patitas a travs de una
estrecha abertura de una caja de metacrilato para
hacerse con un bocadito de comida, accin que
exige movimientos precisos y cuidadosos.
El tratamiento txico de Metz era transitorio:
por lo general, las destrezas motoras de los roe-
dores tratados mejoraban con el tiempo. Sin em-
bargo, los animales con elevada concentracin de
corticoesterona tanto los que pasaron tiempo
en un ambiente estresante como los inyectados
con hormona presentaron dicultades en la
extraccin del alimento mucho despus de que
los otros animales se hubieran recuperado. Tales
resultados llevan a pensar que el estrs impide
que las clulas dopaminrgicas se recuperen de
las agresiones, de manera que provocan o agravan
los sntomas del prkinson.
Estigma indeleble
Merced a estudios como esos, los cientficos
aprenden que el estrs constituye un fenmeno
ms all de un mero y efmero incordio emotivo.
Por el contrario, en ciertas situaciones, puede de-
jar en el cerebro estigmas indelebles.
Pero hay tambin buenas noticias. Aunque el es-
trs pueda contribuir a la degeneracin neuronal,
es controlable. Al igual que muchos individuos con
ndices elevados de colesterol adoptan medidas
preventivas para no llegar a sufrir una cardiopata,
puede que un da se utilice el estado de APOE para
motivar y ajustar el estilo de vida de los sujetos.
Actuaciones sencillas (el ejercicio, la meditacin y
el descanso nocturno adecuado) pueden reducir
el estrs de los tropiezos de la vida. Tales medidas
podran incluso aliviar la angustia de conocer qu
sello APOE decora su genoma.
EFECTOS DEL AMBIENTE
El estrs ambiental puede sus-
citar patologas que recuerdan
a la enfermedad de Alzheimer.
El cerebro de monos criados
en jaulas estrechas presenta-
ba mayor densidad de placas
amiloides (puntos oscuros,
derecha) que el de los criados
en jaulas amplias (izquierda).
Para saber ms
Acute stress modulates
genotype effects on amygdala
processing in humans. Helena
Cousijn et al. en Proceedings
of the National Academy of
Sciences USA, vol. 107, n.
o
21,
pgs. 9867-9872, mayo de
2010. www.pnas.org/con-
tent/107/21/9867.full
Association of early experien-
ce with neurodegeneration
in aged primates. David A.
Merrill et al. en Neurobiology
of Aging, vol. 32, n.
o
1, pgs.
151-156, enero de 2011.
Laboratorio de Neurocien-
cia de Metz: people.uleth.
ca/
~
gerlinde.metz/home.htm
Brian Mossop es doctor en ingeniera
biomdica y posee formacin posdoc-
toral en neurociencias. Escribe para
Scientic American, Wired, Slate y The
Scientist, y es gestor de comunidades en
lnea en PLoS (Public Library of Science).
D
E

A
S
S
O
C
I
A
T
I
O
N

O
F

E
A
R
L
Y

E
X
P
E
R
I
E
N
C
E

W
I
T
H

N
E
U
R
O
D
E
-
G
E
N
E
R
A
T
I
O
N

I
N

A
G
E
D

P
R
I
M
A
T
E
S

,
D
A
V
I
D

A
.
M
E
R
R
I
L
L

E
T

A
L
.,
E
N

N
E
U
R
O
B
I
O
L
O
G
Y

O
F

A
G
I
N
G
,
V
O
L

.
3
2
,
N
. o

1
,
E
N
E
R
O

D
E

2
0
1
1
.
R
E
I
M
P
R
E
S
O

C
O
N

P
E
R
M
I
S
O

D
E

E
L
S
E
V
I
E
R
66 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS NEUROCI ENCI A
A
lgunas personas expuestas a un
estrs agudo (por dificultades
econmicas prolongadas, abusos
sexuales o fsicos, entre otras
muchas causas) desarrollan pro-
blemas psicolgicos o de salud posteriores. Otros
individuos, en cambio, afrontan la situacin con
mayor resiliencia. De hecho, si en una pareja de
gemelos univitelinos uno de ellos presenta sn-
tomas de depresin relacionados con el estrs,
solo en un 40 por ciento de los casos su hermano
idntico se encontrar tambin deprimido. Una
explicacin de esa horquilla de posibilidades re-
side en los mecanismos epigenticos. Es decir, en
las alteraciones moleculares del ADN o de las pro-
tenas que dependen de las experiencias vividas
y que alteran el comportamiento de los genes sin
cambiar la informacin que contienen.
Los mecanismos epigenticos dan forma a las
respuestas ante el estrs a corto plazo (las que
duran unas horas) o a largo plazo (las que persis-
EN SNTESIS
Se hereda?
1
Los mecanismos epi-
genticos moldean las
respuestas ante el estrs.
2
En mridos se ha logra-
do, mediante modifi-
caciones epigenticas, que
individuos muy sensibles al
estrs se conviertan en ms
resilientes.
3
Una cuestin controver-
tida es si se hereda la
vulnerabilidad epigentica
al estrs. En ratones parece
que as es.
El estrs deja
su huella molecular
Los traumas afectan a cada persona de forma distinta.
El motivo de tal diversidad reside, en parte, en la epigentica
ERI C J. NESTLER
ten durante meses, aos o toda la vida). Algunas
investigaciones indican incluso que los cambios
epigenticos podran afectar a la generacin si-
guiente. La cartografa y la conrmacin de las re-
laciones entre las respuestas del comportamiento
y las alteraciones epigenticas aunque suponga
un reto y resulte costoso permitiran, a buen
seguro, crear tratamientos capaces de revertir los
efectos del estrs o incrementar las habilidades
personales para sobrellevarlo.
Ratones agresivos
Cuando una persona se siente estresada, la expre-
sin gnica en algunas reas de su cerebro puede
aparecer bien aumentada o bien disminuida. Ello
sucede por modicaciones qumicas del ADN, de
las protenas reguladoras de los ncleos de las
neuronas o de las histonas (protenas que empa-
quetan y ordenan el ADN). Numerosos cambios
inducidos por el estrs son adaptativos; sin em-
bargo, algunos resultan perjudiciales.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 67
RASTROS EN EL ADN
Ensayos en mridos revelan
que existe una conexin en-
tre las respuestas al estrs
y alteraciones moleculares;
entre estas, diferencias en la
metilacin del ADN.
M
EN
T
E Y
C
ER
EB
R
O
68 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS NEUROCI ENCI A
En mi laboratorio sometimos a ratones a si-
tuaciones estresantes exponindolos de forma
repetida a sus congneres ms agresivos. Tras re-
petir estas escenas durante diez das, los roedores
estresados comenzaron a evitar a otros mridos,
mostraban menos inters por cosas que antes les
excitaban (las golosinas o el sexo), eran menos in-
trpidos e incluso se volvan obesos (experimen-
taban menos placer con la comida, sin embargo,
coman ms).
Muchos de los sntomas de este tipo pueden
persistir durante meses, aunque tambin se
pueden tratar con medicamentos antidepresivos
comunes. Descubrimos, por otra parte, que los ra-
tones a los que se les haba suministrado cocana
la semana anterior a su exposicin a un ejemplar
agresivo presentaban ms modicaciones epige-
nticas, lo cual originaba un mayor nmero de
sntomas relacionados con el estrs.
De los cientos de ratones que estudiamos, cerca
de una tercera parte de ellos se mostraban menos
intrpidos cuando se encontraban estresados, pero
no presentaban otros sntomas. Al examinar las
diferencias en la expresin gnica y en la orga-
nizacin estructural del ADN entre estos ratones
resilientes y los ms sensibles, establecimos
una conexin entre diversas respuestas del com-
portamiento y alteraciones moleculares espec-
cas, todas ellas en reas cerebrales relevantes para
el reconocimiento de recompensas. Tales altera-
ciones incluan diferencias en la metilacin del
ADN, en los patrones de adicin de grupos acetilo
o metilo a las histonas y en la actividad de varios
factores de transcripcin. Dichos cambios podan
durar das o, en algunos casos, varias semanas.
Segn averiguamos, podemos lograr que los
ratones sensibles se hagan resilientes bloqueando
o induciendo modicaciones epigenticas en de-
terminados genes o alterando los patrones de ex-
presin de esos genes a travs de la imitacin de
las modicaciones epigenticas. De forma anloga,
es posible alterar estas modicaciones epigenticas
o la expresin gnica de mridos resilientes para
convertirlos en animales ms susceptibles.
Otros grupos han descubierto modicaciones
epigenticas similares que perduran toda la vida.
Las cras de rata que raramente reciben los lame-
tones y atusadas de sus madres resultan ms sen-
sibles al estrs en etapas posteriores de su ciclo
biolgico que aquellas que han disfrutado de los
cuidados de progenitores ms diligentes. Asimis-
mo, se muestran menos intrpidas que las cama-
das mejor atendidas y no luchan tanto cuando se
hallan en situaciones desagradables (como cuan-
do se las introduce en un vaso de precipitados
lleno de agua). Adems, las hembras de este grupo
se preocupan menos de criar a sus propias cras.
Al parecer, las modicaciones epigenticas acon-
tecen en varios genes del hipocampo en respuesta
a los cuidados que recibe el animal de joven. Tales
alteraciones perduran hasta la etapa adulta.
Es probable que dichos hallazgos sean extrapo-
lables a los humanos. Los mismos genes identi-
cados en relacin a los cuidados maternos en las
ratas aparecan ms metilados en el hipocampo
de personas que se haban suicidado y que haban
sufrido traumas infantiles en comparacin con
sujetos que, hubieran muerto por suicidio o cau-
sas naturales, vivieron una niez sana. De forma
anloga, nuestros descubrimientos en ratones a
los que se haba suministrado cocana reeja-
ban los resultados de estudios epidemiolgicos en
humanos llevados a cabo en las ltimas dcadas.
Estas investigaciones relacionaban el abuso de
drogas, la obesidad y ciertas enfermedades (es-
clerosis mltiple, diabetes y patologas cardacas)
con una mayor sensibilidad al estrs.
Una cuestin ms controvertida es si los anima-
les heredan la vulnerabilidad epigentica al estrs.
Segn tal hiptesis, las modicaciones epigenticas
en el esperma o en los vulos dan lugar a patrones
aberrantes en la expresin gnica en la siguiente ge-
neracin. Se ha demostrado que los ratones macho
expuestos al estrs (separndolos de su madre poco
despus de nacer o exponindolos a compaeros
agresivos en su adultez) producen camadas ms
vulnerables a este [vase El cerebro sometido a
tensin, por A. Arnsten, C. M. Mazure, y R. Sinha;
Investigacin y Ciencia, junio de 2012].
INTERRUPTOR
PARA LA RESILIENCIA
Los ratones pueden volverse
tmidos en presencia de otros
roedores tras ser expuestos
de forma repetida a compa-
eros agresivos. La imitacin
de modificaciones epigen-
ticas concretas aumenta su
audacia.
80
Ratones normales
En ausencia de otros ratones
En presencia de otro ratn
60
40
20
0
T
i
e
m
p
o

q
u
e

d
e
d
i
c
a
n

a

l
a

e
x
p
l
o
r
a
c
i

n
(
s
e
g
u
n
d
o
s
)
Ratones transgnicos
que sobreexpresan
el factor de resiliencia
S
E
G

N

V
.
V
I
A
L
O
U

E
T

A
L
.
E
N

N
A
T
U
R
E

N
E
U
R
O
S
C
I
E
N
C
E
,
V
O
L
.
1
3
,
P

G
S

7
4
5
-
7
5
2
,
2
0
1
0
Los ratones
macho
expuestos
al estrs
engendran
camadas ms
estresables
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 69
Todava no se ha conseguido vislumbrar un
mecanismo claro del fenmeno que nos ocupa.
La exposicin al estrs podra, de alguna manera,
pervertir el comportamiento del ratn macho
o afectar a alguna molcula sealizadora de su
semen, de modo que su compaera modique
los cuidados de las cras. Otra posibilidad plan-
tea que las huellas epigenticas relacionadas
con el estrs, presentes en el esperma, afecten al
desarrollo de la camada. Sin embargo, hoy por
hoy, no existen pruebas causales que relacionen
los cambios epigenticos en el esperma del pro-
genitor con comportamientos alterados en la
descendencia.
Cartografa de las huellas
La epigentica est de moda. En los ltimos cinco
aos, los investigadores han propuesto explica-
ciones epigenticas para todo tipo de fenmenos,
desde la adquisicin del lenguaje hasta la obesidad,
sin encontrar pruebas decisivas. En un congreso
al que acud hace unos dos aos, los asistentes
propusieron que la propagacin del cristianismo
durante los primeros siglos despus de Cristo se
debi, en parte, a mecanismos epigenticos. Ade-
ms, con demasiada frecuencia, los investigadores
identican correlaciones entre el comportamiento
y las alteraciones moleculares en las clulas, sin
establecer un vnculo causal. Algunos bilogos se
muestran recelosos. Con razn.
Sin embargo, los resultados descritos exponen
la importancia de los mecanismos epigenticos a
la hora de comprender los efectos del estrs y des-
cubrir el modo de afrontarlo. Es hora de que los in-
vestigadores empiecen la difcil tarea de conrmar
tales asociaciones. No obstante, el coste econmico
constituye uno de los retos a la hora de identicar
los genes y las rutas bioqumicas implicadas en las
respuestas epigenticas al estrs. Es probable que
cientos de tipos de modicaciones ya conocidos
acten mediante complejas combinaciones. Car-
tograar cada huella en determinados momentos
del desarrollo de una rata o de un ratn y llevar-
lo a cabo en cada regin cerebral o de los tejidos
perifricos costara decenas de miles de dlares.
Adems, el esfuerzo de denir las alteraciones que
tienen lugar en la multitud de tipos celulares de un
rea concreta del cerebro aumentara varias veces
el gasto. El coste del mismo en humanos alcan-
zara varios rdenes de magnitud ms, ya que la
diversidad gentica implicara el anlisis de cientos
Eric J. Nestler posee la ctedra Familia
Nash en el departamento Fishberg
de neurociencias y en el Instituto
Friedman del Cerebro, en la Escuela de
Medicina Monte Sina de Nueva York.
Para saber ms
Imipramine treatment and
resiliency exhibit similar
chromatin regulation in the
mouse nucleus accumbens
in depression models. M. B.
Wilkinson et al. en Journal
of Neuroscience, vol. 29,
pgs. 7820-7832, 2009.
Dnmt3a regulates emotional
behavior and spine plasticity
in the nucleus accumbens.
Q. Laplant et al. en Nature
Neuroscience, vol. 13, pgs.
11371143, 2010.
Epigenetic transmission of the
impact of early stress across
generations. T. B. Franklin et
al. en Biological Psychiatry,
vol. 68, pgs. 408-415, 2010.
Balancing histone methyla-
tion activities in psychiatric
disorders. C. J. Peter y S. Ak-
barian en Trends in Molecular
Medicine, vol. 17, pgs. 372-379,
2011.
A role for repressive histone
methylation in cocaine-in-
duced vulnerability to stress.
H. E. Covington III et al. en
Neuron, vol. 71, pgs. 656-670,
2011.
A novel role of the WNT-
dishevelled-GSK3b signaling
cascade in the mouse nucleus
accumbens in a social defeat
model of depression. M. B.
Wilkinson et al. en Journal
of Neuroscience, vol. 31,
pgs. 90849092, 2011.
Environmental regulation
of the neural epigenome.
C. Caldji, I. C. Hellstrom, T.-Y.
Zhang, J. Diorio y M. J. Meaney
en FEBS Letters, vol. 585,
pgs. 2049-2058, 2011.
Sex-specificity in transgen-
erational epigenetic program-
ming. G. A. Dunn, C. P. Morgan
y T. L. Bale en Hormones and
Behavior, vol. 59, pgs. 290-
295, 2011.
Epigenetics of the depressed
brain: Role of histone acetyla-
tion and methylation. H. Sun,
P. J. Kennedy y E. J. Nestler en
Neuropsychopharmacology
Reviews, vol. 38, pgs. 124-137,
2013.
Paternal transmission of
stress-induced pathologies.
D. M. Dietz et al. en Biological
Psychiatry, vol. 70, pgs. 408-
414, 2011.
o miles de personas para obtener una panormi-
ca relevante. Un reto aadido es el de conseguir
suciente potencia computacional para analizar
los cientos de terabytes de datos de secuenciacin
que se generaran, aunque los recientes avances en
bioinformtica empiezan a contribuir a ello.
De momento, se estudian las alteraciones epi-
genticas a travs de enzimas que se regulan
mediante un aumento o una disminucin de su
actividad, como las metiltransferasas de histo-
nas. Sin embargo, estas enzimas pueden afectar
a miles de genes. Las herramientas que permitan
apuntar hacia un tipo especco de modicacin
epigentica en un nico gen de un tipo celular
concreto in vivo nos conduciran hacia una fase
ms convincente de la investigacin.
El trabajo con organismos ms sencillos (el
gusano cilndrico Caenorhabditis elegans) pro-
porciona pistas sobre el repertorio de modi-
caciones epigenticas que se pueden dar en las
clulas del esperma o de los vulos. Por supuesto,
debern desarrollarse experimentos con mam-
feros para conrmar si la transmisin epigen-
tica de informacin puede producirse de una
generacin a otra.
El 30 por ciento de la prdida de productivi-
dad en todo el mundo se debe a enfermedades
psiquitricas como la depresin, la ansiedad y la
esquizofrenia, todas ellas agravadas por el estrs
crnico. En los pases desarrollados, dicha pro-
porcin asciende a un 40 por ciento. Los niveles
txicos de estrs a que se encuentran sometidos
los humanos hoy en da en parte, a causa de los
incrementos en la productividad, los aos de vida
y la competitividad, fenmenos que, a su vez, van
ligados a una economa globalizada ms rica y sa-
ludable han llegado para asentarse. Cualquier es-
fuerzo serio por comprender por qu las personas
responden de manera tan dispar a las experiencias
estresantes, pese al desafo que supone, resulta del
todo justicable.
Artculo original publicado en Nature,
vol. 490, pgs. 171-172, octubre de 2012
Traducido con el permiso de Macmillan Publishers Ltd.
2012
70 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS PSI COTERAPI A
D
etenerse y observar, cerrados los
ojos, lo que sucede dentro de no-
sotros (la propia respiracin, las
sensaciones corporales, el flujo
incesante de pensamientos) y a
nuestro alrededor (sonidos, olores, etctera). Sim-
plemente observar. Sin emitir juicio alguno, sin
esperar ningn tipo de suceso, sin rechazar nada
que nos venga a la mente, pero sin aferrarse a lo que
est pasando. Eso es todo. As de sencillo. Se trata
de la meditacin de consciencia plena, mucho ms
ecaz de lo que pueda parecer a mentes apresura-
das y deseosas de controlarse.
Tres actitudes fundamentales
Consciencia plena es la calidad de consciencia que
emerge cuando concentramos la mente de forma
deliberada en el momento actual. Se dirige la aten-
cin a la experiencia que se vive y se sufre, sin
ltro alguno (se acepta tal como es), sin formular
juicio (bueno o malo, deseable o no), sin esperar
nada en concreto.
Dentro de la consciencia plena pueden distin-
guirse tres actitudes fundamentales. La primera
se basa en una apertura mxima del campo de
atencin, enfocndolo al conjunto de experiencias
personales del instante. Dicho de otro modo, a
todo aquello que percibe la mente minuto tras
minuto: el ritmo de la respiracin, las sensacio-
nes corporales, lo que se ve y se oye, el estado
emocional, los pensamientos que van y vienen.
EN SNTESIS
Inmersin
teraputica
1
La meditacin de cons-
ciencia plena consiste
en concentrarse en el mo-
mento actual, en las propias
sensaciones y percepciones
internas.
2
Se trata de una prctica
capaz de influir de ma-
nera positiva en la salud, en
especial en la reduccin de
la ansiedad emocional.
3
Desde la neurociencia se
observa con inters esta
forma de meditacin, con
aparente incidencia en el
funcionamiento del cerebro.
La meditacin
de consciencia plena
Ser plenamente consciente de las propias sensaciones, emociones
y pensamientos en el instante actual. Esta actitud, preconizada
por el pensamiento oriental, suscita el inters de neurocientcos
y psiclogos por cuanto favorece un estado mental que previene
el estrs y la depresin
CHRI STOPHE ANDR
La segunda actitud fundamental consiste en des-
prenderse de las tendencias a juzgar, controlar u
orientar esa experiencia del momento presente.
Por ltimo, la consciencia plena es una conscien-
cia no elaboradora, que no pretende analizar
ni expresar en palabras, sino ms bien observar
y experimentar.
Dicho estado corresponde a un modelo de
funcionamiento mental que puede sobrevenir
de forma espontnea a todo ser humano. Existen
diversos cuestionarios acreditados que permiten
calibrar las actitudes espontneas en la conscien-
cia plena. Uno de los ms estudiados es la Escala
de Consciencia Plena (MAAS, por sus siglas en
ingls). Entre las cuestiones que propone se en-
cuentran: si se rompen o tiran objetos por falta
de atencin o por estar distrado, si se tienen di-
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 71
F
O
T
O
L
I
A

/

M
A
N
G
O
S
T
O
C
K
DEJARSE INVADIR
La meditacin de consciencia
plena no es una tcnica de
relajacin. Consiste en estar
ms presente en s mismo y
en el mundo, en dejarse in-
vadir por los sonidos y olores
del entorno, as como por las
propias sensaciones.
cultades de concentracin sobre lo que ocurre
ahora mismo, o la tendencia a marchar deprisa
hacia un destino deseado sin jarse en lo que su-
cede por el camino. Con ello trata de explorar la
capacidad de presencia o ausencia (por dis-
traccin, preocupacin o tensin por llegar a un
objetivo) del sujeto en todas las actividades que
desarrolla. La aptitud para una consciencia plena
puede cultivarse: este adiestramiento mental
comporta una multitud de benecios.
La meditacin para curar
Alcanzar la plenitud de consciencia constituye el
objetivo de numerosas prcticas de meditacin
antiguas, as como de psicoterapias actuales. Hace
ms de 2000 aos que la meditacin reside en el
propio ncleo de la losofa budista, casi tantos
aos como el trmino se utiliza en el occidente
cristiano, aunque con un sentido dispar. En este
caso, la meditacin se entiende como una re-
exin larga y profunda, una forma de pensar
exigente y atenta. En la tradicin budista se inscri-
be tambin ese proceder, al que podra describirse
como analtico y reexivo. Pero, adems, se practi-
ca una segunda va, ms contemplativa: la simple
observacin de lo que existe. La primera va radica
en una accin, incluso si la actividad es mental
(reexionar sin deformar). La segunda, en cambio,
en una mera presencia, aunque bien despierta y
agudizada (sentir sin intervenir). Una presencia
cuyos poderes curativos interesan desde hace al-
gunos aos en el mbito de la psicoterapia y de la
neurociencia. De hecho, meditar viene del latn
meditari, de mederi cuidar a.
72 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS PSI COTERAPI A
En cierto modo, la meditacin de consciencia
plena representa la primera world therapy, deno-
minacin inglesa de las prcticas teraputicas que
integran inuencias diversas: races orientales y co-
dicacin occidental. Norteamericana, para ser ms
exactos, pues los primeros en introducir este tipo
de meditacin en el mundo de la psicologa cient-
ca, cimentar su asentamiento e irradiacin actual,
fueron el psiclogo estadounidense Jon Kabat-Zinn
y el psiquiatra canadiense Zindel Segal.
La meditacin de consciencia plena suele prac-
ticarse en grupo, segn protocolos que compren-
den ocho sesiones de unas dos horas, a una por
semana. Durante las sesiones se invita a los suje-
tos a que participen en ejercicios de meditacin,
los cuales debern practicar a diario en su casa.
Junto con estos ejercicios formales, se les invita
a llevar a cabo otras prcticas informales: prestar
una atencin regular en consciencia plena a los
gestos habituales (comer, andar, lavarse los dien-
tes, etctera), sin pensar en otra cosa ni realizar a
la vez otra tarea.
A medida que el programa avanza, se recomien-
da adoptar la consciencia plena como una actitud
mental que se practica con regularidad. El objetivo
es aprovechar los parntesis que aparecen entre
las mltiples actividades o compromisos del de-
venir cotidiano. Se trata de utilizar los tiempos de
espera (como los consumidos en desplazamientos)
para concentrarse unos instantes en la respira-
cin y en el conjunto de las sensaciones propias o
para acostumbrarse a aceptar las emociones desa-
gradables (tras un conicto o una dicultad, por
ejemplo) en lugar de intentar evitarlas por todos
los medios cambiando de escenario (el trabajo o
una distraccin) para despejar la mente.
En ese sentido, la meditacin de consciencia
plena se distingue de la relajacin. La primera no
persigue rehuir ni enmascarar las emociones do-
lorosas, sino, por el contrario, aceptarlas tal como
son, sin amplicarlas. Podramos decir que se tra-
ta de una especie de ecologa del espritu, la cual
sostiene que mltiples dicultades fsicas provie-
nen de estrategias inapropiadas y fundadas sobre
todo en el deseo de erradicar el dolor (mediante
evitacin o huda). Por paradjico que parezca,
renunciar a tales estrategias permite a menudo
aliviar el sufrimiento ms deprisa y, sobre todo,
por ms tiempo. Acaso no armaba Nietzsche
que la peor enfermedad de los hombres proviene
de la manera en que han combatido sus males?
Ecacia teraputica
Hoy en da disponemos de varios estudios cient-
cos (desarrollados a partir de comparaciones con
grupos de referencia, distribucin aleatoria de los
sujetos, evaluacin previa y posterior a las sesiones)
que demuestran la validez de la meditacin de cons-
ciencia plena para el tratamiento de ciertos trastor-
nos fsicos o mentales. Tales investigaciones cubren
dominios variados: situaciones de estrs, cardiopa-
tas, dolores crnicos, trastornos dermatolgicos y
problemas respiratorios, entre otros. Tambin se
han aplicado a poblaciones diversas (pacientes o es-
tudiantes). Michael Speca, de la Universidad de Cal-
gary, ha observado en afectados de cncer mejoras
apreciables del humor y de sntomas asociados con
el estrs, as como una reduccin de la sensacin
de fatiga. Otro estudio, dirigido por Natalia Moro-
ne, de la Universidad de Pittsburgh, revela que las
personas afectadas de lumbalgias crnicas soportan
mejor el dolor y la actividad fsica (la inmovilizacin
de los pacientes agrava la lumbalgia) si practican
este tipo de meditacin.
En psiquiatra se presta una particular atencin
a un programa que asocia la terapia cognitiva y
Consciencia plena y literatura
Como de costumbre, los poetas han precedido a los cientficos. El escritor aus-
triaco Hugo von Hofmannsthaln (1874-1929) describe con bellas palabras en
su obra Carta de Lord Chandos la dimensin no verbal del estado mental de
consciencia plena:
Desde entonces, llevo una vida que a usted le costar imaginar, pues se
desarrolla fuera de la mente, sin pensamiento alguno; una existencia apenas
diferente de la de mis vecinos, mis parientes y la mayora de los gentilhombres
de estas tierras, y que no carece de instantes de alegra y de entusiasmo. No
me resulta fcil describirle el contenido de estos momentos dichosos; una vez
ms las palabras me abandonan. Es algo que no tiene nombre, y adems tam-
poco puede recibirlo: algo que en esos instantes se me anuncia desbordando
de exaltacin vital cualquier apariencia de mi entorno cotidiano. Yo no puedo
pretender que usted me comprenda sin un ejemplo, y tengo que implorar su
indulgencia por la puerilidad de estas evocaciones. Una regadera, un rastrillo
abandonado en el campo, un perro tomando el sol, un cementerio miserable,
un enfermo, una casita de labrador, todo eso puede convertirse en vehculo de
mis revelaciones. Cada uno de estos objetos, y mil otros semejantes de los que
una mirada ordinaria se aparta con evidente indiferencia, puede sbitamente
adquirir en m, en un momento en que no est en mi mano provocarlo, un ca-
rcter sublime y emocionante cuya traduccin en palabras siempre me resulta
insuficiente.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 73
Diferentes escuelas
MBCT (mindfulness based cognitive therapy, o terapia cognitiva basada en la consciencia plena).
Zindel Segal y sus colaboradores de la Universidad de Toronto han desarrollado y evaluado esta
terapia cognitiva asociada a la consciencia plena. Segn ella, los ejercicios de terapia cognitiva
(modificacin del contenido de los pensamientos negativos) van precedidos por ejercicios de
consciencia plena (modificacin de la relacin con los pensamientos negativos: ms vale to-
lerarlos, aunque no dejarse influir por ellos ni pretender modificarlos a la fuerza). El objetivo
estriba en explorar todo lo que un pensamiento negativo despierta en trminos de emociones,
reacciones corporales, otros pensamientos y ciclos de ensimismamiento, tendencia a replegarse
en uno mismo, etctera.
Indicaciones: Prevencin de las recadas en los casos de depresin.
MBSR (mindfulness based stress reduction, o reduccin del estrs basada en la consciencia plena).
Mtodo desarrollado e introducido en el campo de la medicina de manos del psiclogo de
la Universidad de Massachusetts Jon Kabat-Zinn. En particular propone hacer frente a las
situaciones de estrs cotidianas sin tratar de esquivarlas con la distraccin (pensando en otra
cosa) o la accin (enfrascndose en el trabajo o el juego); antes bien, tales circunstancias deben
acogerse y observarse desde un estado de consciencia y lucidez corporal que permita evitar
que se agraven o se cronifiquen.
Indicaciones: Estados crnicos de ansiedad o dolor.
DBT (dialectical behavior therapy, o terapia conductista dialctica).
Terapia concebida en la Universidad de Washington por el psiclogo conductista Marsha Linehan
para personas que sufren un trastorno lmite de la personalidad. Integra, entre otras caractersticas,
un ejercicio regular de la meditacin zen adaptada. De esta manera, los sujetos pueden desarrollar
una mejor consciencia emocional y, por tanto, una mejor tolerancia de las emociones dolorosas,
que de otro modo tenderan a descargar a travs de actos fsicos o verbales (insultos, autoagresio-
nes, amenazas de suicidio) o mediante el consumo de sustancias txicas.
Indicaciones: Trastornos lmite (borderline) de la personalidad.
Mtodo Vittoz
La psicoterapia homnima del mdico suizo que la desarroll a principios del siglo XX presenta nume-
rosas semejanzas con la meditacin de consciencia plena. Estimula a que, de forma regular, se preste
atencin a las experiencias sensoriales del instante, a fin de liberarse de reflexiones y automatismos
mentales y de comportamiento vinculados al pasado.
Indicaciones: No existen, por ahora, indicaciones bien definidas, fuera del campo tan extenso como
difuso de las neurosis (sntomas ansiosos y depresivos, falta de confianza en uno mismo, etctera).
OFT (open focus therapy, o terapia de enfoque abierto).
Propuesta por el psiclogo Les Fehmi, esta terapia se apoya en ejercicios de regulacin aten-
cional muy prximos a la consciencia plena. Consiste en desprenderse del modo atencional
estrecho (concentrarse en una idea) para privilegiar el modo atencional difuso-inmerso
(campo de consciencia abierto a todo lo que nos rodea, esforzndonos por sentir ms que por
reflexionar).
Indicaciones: Aunque no se apoya en estudios cientficos, parece representar un buen comple-
mento a las terapias clsicas en el dominio de los trastornos emocionales, en particular, los de
ansiedad, as como para los trastornos de la atencin con hiperactividad.
C
E
R
V
E
A
U

&

P
S
Y
C
H
O

/

J
E
A
N
-
M
I
C
H
E
L

T
H
I
R
I
E
T
74 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS PSI COTERAPI A
la meditacin, a saber, la terapia cognitiva basada
en la consciencia plena (MBCT, por sus siglas en
ingls). Este mtodo ha demostrado su ecacia en
situaciones que suelen poner en apuros a los tera-
peutas, entre ellas y sobre todo, la prevencin de
recadas de pacientes que han sufrido tres o ms
episodios depresivos. Un estudio llevado a cabo
por John Teasdale, de la Universidad de Oxford,
ha revelado que tras este tipo de terapia, las reca-
das resultan menos frecuentes y, si se producen,
aparecen ms tarde. Se han observado efectos si-
milares en ciertas depresiones resistentes o crni-
cas. Sin embargo, hasta la fecha la meditacin de
consciencia plena no ha sido validada en las fases
agudas del sndrome depresivo; se considera ante
todo un instrumento de prevencin.
Cmo se explica el efecto de esta meditacin
en el estado de salud? Al parecer, operan meca-
nismos a dos niveles: cognitivo y emocional. Por
una parte, la regulacin cognitiva permite que los
sujetos entrenados identiquen mejor el inicio de
los pensamientos negativos, con lo que evitan que
degeneren en ciclos de reexin prolongados. Por
otra, el ejercicio regular de la consciencia plena
favorece la regulacin emocional, ya que aumenta
las capacidades de aceptacin, rechazo y modula-
cin de las emociones dolorosas. Dado que en la
mayora de los trastornos psicolgicos la excesiva
reexin y la alteracin emocional constituyen
factores agravantes, la consciencia plena se pre-
senta como un instrumento coadyuvante de los
diversos tratamientos, ya sean farmacolgicos o
psicoteraputicos.
Las bases neurobiolgicas
La meditacin ejerce un efecto sobre el funcio-
namiento del cerebro. En comparacin con la re-
lajacin, logra una activacin cerebral ms intensa
de las zonas paralmbicas, asociadas al sistema
nervioso autnomo (automtico y no voluntario)
y a la interocepcin (percepcin de las sensaciones
corporales). Segn seala Katya Rubia, de la Uni-
versidad de Londres, tambin activa ms las zonas
frontoparietales y frontolmbicas vinculadas con
las capacidades atencionales.
El ejercicio de la consciencia plena lleva consigo,
como ya hemos sealado, una mejora de la mo-
dulacin emocional, por vas neuronales que em-
piezan a cartograarse. Las personas en las que se
ha suscitado una emocin de tristeza maniestan
una activacin ms dbil de las reas del lengua-
je (zonas de Wernicke y de Broca) y un refuerzo
de la actividad en las regiones relacionadas con
la sensibilidad interoceptiva. En otras palabras, el
impacto de la tristeza resulta ms reducido en los
individuos que practican la meditacin, ya que la
digieren a nivel corporal, que aquellas personas
no duchas en meditar pero s en razonamientos
y palabras.
Los sujetos que meditan aceptan, ms o me-
nos de manera consciente, el sentimiento fsico
de tristeza, sin apresurarse por resolverlo men-
talmente (respuesta que a veces conduce a valo-
raciones estriles sobre el asunto). Con todo, esta
actitud no debe considerarse un simple despren-
dimiento o desinters por los eventos tristes. En
los ensayos, ambos grupos de personas (los pro-
Ideas preconcebidas sobre la meditacin
Suele pensarse que la meditacin consiste en una reflexin profunda e inteli-
gente sobre un tema metafsico como la vida, la muerte o el cosmos.
En realidad, en la meditacin de consciencia plena, la atencin no se fija en
la reflexin intelectual o en la elaboracin conceptual, sino en la experiencia
no verbal, corporal o sensorial.
Tambin se piensa que la meditacin consiste en hacer un vaco mental.
En realidad, en la meditacin de consciencia plena, los instantes sin mentali-
zacin son bastante raros. La labor esencial estriba, no en acallar las habladuras
de la mente, sino en no dejarse arrastrar por ellas, observar en lugar de aceptar.
Se pretende acercarse a una consciencia sin objeto, en la cual la mente no
emprende ninguna actividad voluntaria, sino que intenta mantenerse en posi-
cin observadora. No se trata, pues, de una ausencia de pensamientos, sino de
ausencia de implicacin en tales pensamientos.
Se suele asociar la meditacin con un proceso religioso o espiritual.
En la meditacin de consciencia plena se busca, ante todo, desarrollar y ejer-
citar a diario un instrumento de regulacin atencional y emocional, ms all de
toda forma de creencia.
Se suele comparar la meditacin con la relajacin o la sofrologa.
A travs de la meditacin de consciencia plena no se busca alcanzar un estado
de descanso o calma particular (ciertas sesiones pueden resultar, por el contrario,
difciles o dolorosas). Se persigue en cambio intensificar la consciencia y el recha-
zo a las experiencias ntimas. Por ejemplo, ms que buscar no encolerizarse ni
entristecerse, se tiende a observar la naturaleza de las emociones, su efecto en
el cuerpo y los comportamientos que provocan. Conceder un espacio mental
a las emociones negativas permite recuperar su control, ya que posibilita que
existan y que se expresen sin ser amplificadas por la represin (no autorizarlas)
o la fusin (no distanciarse de ellas).
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 75
bandos que meditaban y los que no) obtenan las
mismas puntuaciones en cuanto a la evaluacin
subjetiva del sentimiento de tristeza.
La prctica meditativa regular induce, adems,
modicaciones favorables de la actividad elctri-
ca del cerebro [vase La meditacin refuerza la
mente, por D. Vaitl; MENTE Y CEREBRO, n.
o
55, julio
de 2012]. Mediante encefalografa, Antoine Lutz, de
la Universidad de Madison, comprob que con la
meditacin aumentaban los ritmos gamma (aso-
ciados a los procesos atencionales y conscientes) en
la corteza prefrontal izquierda, una zona asociada a
las emociones positivas. Desde hace tiempo se sabe
que los adeptos a la meditacin zen (cercana a la
consciencia plena) resisten mejor el dolor. De he-
cho, un estudio de Joshua Grant, de la Universidad
de Montreal, revela que dicha capacidad favorece
un engrosamiento de la corteza cingulada anterior
as como de la corteza somatosensorial, ambas zo-
nas implicadas en la percepcin del dolor.
Cmo deben interpretarse tales observaciones?
Es posible que dichas zonas cerebrales se desarro-
llen para gestionar estados ligeramente dolorosos
(sensaciones de calambres o incomodidad) gracias
a la prctica zen. En ese caso se tratara de una
modificacin de la anatoma cerebral. Es decir,
una manifestacin de neuroplasticidad, ya que el
adiestramiento del espritu tan apreciado por los
budistas (entrenamiento que incluye la meditacin
y la psicoterapia) modicara el cerebro, fenmeno
que, por otra parte, logra todo aprendizaje.
Por muy extrao que parezca, la meditacin
puede protegernos frente a las infecciones. Claude
Berghmans ha demostrado que, tras un programa
de adiestramiento de ocho semanas, el organismo
responde a la vacunacin antigripal produciendo
ms anticuerpos. Una explicacin plausible de este
fenmeno reside en que la meditacin aumenta la
actividad de la corteza prefrontal izquierda. Por
otra parte, se ha comprobado que existe una re-
lacin entre las emociones positivas y las reaccio-
nes inmunitarias [vase Proteccin mental, por
Anna von Hopffgarten, en este mismo nmero].
Mejorar la lucha
contra ciertas enfermedades
Las personas con psoriasis (enfermedad cutnea
crnica a veces invalidante) que reciben un tra-
tamiento a base de rayos ultravioleta mejoran con
ms rapidez si al mismo tiempo siguen sesiones de
reduccin del estrs centradas en la consciencia ple-
na (MBSR). De nuevo se evocan los mecanismos de
accin neuroinmunitarios de la plena consciencia,
aun sin estar demostrados: el estrs estimulara la
produccin de citoquinas (molculas del sistema
inmunitario) que se hallan implicadas en las afec-
C
E
R
V
E
A
U

&

P
S
Y
C
H
O

/

R
A
P
H
A
E
L

Q
U
E
R
U
E
L
Corteza parietal Corteza cingular
Corteza
prefrontal
nsula
rea de Broca
rea
de Wernicke
HUELLAS MEDITATIVAS
EN EL CEREBRO
La meditacin de cons-
ciencia plena refuerza la
actividad de ciertas reas
cerebrales: la corteza pre-
frontal izquierda (asociada
a las emociones positivas),
la corteza cingulada ante-
rior (implicada en la per-
cepcin de las sensaciones
corporales, especialmente
del dolor), las cortezas
frontal y parietal, y la n-
sula (implicada en la inte-
rocepcin o percepcin de
las sensaciones internas).
Por el contrario, aparece
una menor actividad de
las regiones enceflicas
relacionadas con el len-
guaje (reas de Broca y
Wernicke).
76 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
DOSSI ER: L AS HUELL AS DEL ESTRS PSI COTERAPI A
ciones cutneas [vase Nervios a or de piel, por
Angelika Bauer-Delto, en este mismo nmero].
Toda persona puede trabajar su nivel de cons-
ciencia para obtener una serie de benecios. De
hecho, cada individuo posee una tendencia natu-
ral, ms o menos acusada, de alcanzar de forma
involuntaria estados de consciencia plena. Los
que poseen mayor aptitud para pasar a ese estado
presentan una actividad menor en las zonas del
cerebro autorreferenciales, las cuales se excitan al
reexionar sobre uno mismo. En cambio, dichas
zonas son particularmente activas en las personas
con depresin, quienes se obstinan en pensamien-
tos negativos centrados en su propio yo.
Respuesta a necesidades esenciales
Los individuos con facilidad para la consciencia
plena presentan tambin una actividad menor de
la amgdala cerebral, zona desde la que emergen
sobre todo los mensajes de alerta emocional y que
se halla anormalmente activa en estados de ansia y
depresin. En este sentido, Berghmans ha averigua-
do que, sometidos a estmulos con una connotacin
emocional, los sujetos por naturaleza propensos a la
consciencia plena muestran una menor reactividad
de la amgdala cerebral derecha, a menudo asociada
a las emociones desagradables. La consciencia ple-
na parece, pues, ir acompaada de una tendencia
menor a concentrarse en uno mismo, as como de
una mejor estabilidad emocional.
Por largo tiempo relegada a los dominios de la
espiritualidad y el desarrollo personal, la medi-
tacin en especial en la forma de consciencia
plena irrumpe con fuerza en el mbito de la
psiquiatra y las neurociencias. La meditacin
cuenta en la actualidad con un gran predicamento
meditico, hasta ahora indito.
A qu se debe tamao xito? Tal vez porque
responde a necesidades fundamentales: la in-
trospeccin, la tranquilidad, la lentitud, la con-
tinuidad. Son oportunidades de las que nuestras
condiciones de vida tienden a privarnos al tiempo
que nos acosan con llamadas, interrupciones y
agitaciones de cualquier tipo. Quiz sea saludable
que las prcticas meditativas nos ayuden a experi-
mentar una presencia en el mundo fundamenta-
da en el repliegue y el sentimiento no verbal, una
forma de consciencia atenta y tranquila.
Evaluacin de la consciencia plena
A travs de las siguientes cuestiones, el lector puede evaluar grosso modo su predisposicin a la consciencia plena. Responda el cues-
tionario a partir de una escala de valoracin del 1 al 6: Casi siempre (1 punto), Con mucha frecuencia (2 puntos), A menudo (3
puntos), Poco (4 puntos), Raramente (5 puntos) y Jams (6 puntos). Adelante:
1. Puedo vivir una emocin sin darme cuenta de ello hasta cierto
tiempo despus.
2. Derribo o rompo objetos por descuido o desatencin, o porque
pienso en otra cosa.
3. Tengo dificultad para concentrarme en lo que pasa en el mo-
mento presente.
4. Tiendo a marchar deprisa para llegar a un lugar, sin atender a
lo que sucede a mi alrededor o a lo que siento por el camino.
5. Presto escasa atencin a las seales de tensin fsica o inco-
modidad hasta que no sean insoportables.
6. Olvido el nombre de las personas la primera vez que me lo
dicen.
7. Acto de forma automtica, sin tener consciencia real de lo que
llevo a cabo.
8. Desempeo la mayora de las actividades sin poner verdadera
atencin en ello.
9. Estoy tan concentrado en mis objetivos que pierdo el contacto
con lo que hago en el momento presente para alcanzarlos.
10. Desarrollo mi trabajo de forma automtica, sin tener profunda
consciencia de ello.
11. Escucho con atencin por un odo mientras realizo otra cosa al
mismo tiempo.
12. Me sorprende encontrarme de repente en ciertos lugares, sin
saber por qu he ido all.
13. Me preocupo por el futuro o el pasado.
14. Llevo a cabo tareas sin estar totalmente por lo que hago.
15. Me alimento de forma maquinal, sin darme cuenta de lo que
estoy comiendo.
Evaluacin: Sume todas las puntuaciones y divida el resultado entre 9. Obtendr, sobre una escala de diez, una evaluacin de la pre-
disposicin a la consciencia plena, tanto mejor cuanto mayor sea el valor obtenido.
Christophe Andr es psiquiatra en el
Hospital Santa Ana de Pars y profesor
de la Universidad de Pars Oeste.
Para saber ms
La thrapie cognitive base
sur la pleine conscience pour
la dpression. Z. Segal y otros.
De Boeck, 2006.
La prctica de la atencin
plena. J. Kabat-Zinn. Kairs,
Barcelona, 2007.
Attention regulation and
monitoring in meditation.
A. Lutz et al. in Trends in Cog-
nitive Sciences, vol. 12, n.
o
4,
pgs. 163-169, abril de 2008.
Examining the protective
effects of mindfulness trai-
ning on working memory and
affective experience. A. P. Jha
et al. in Emotion, vol. 10, n.
o
1,
pgs. 54-64, febrero de 2010.
Mindfulness-based stress
reduction, mindfulness-based
cognitive therapy, and zen
meditation for depression,
anxiety, pain, and psychologi-
cal distress. W. R. Marchand in
Journal of Psychiatric Practice,
vol. 18, n.
o
4, pgs. 233-252,
julio de 2012.
Mindfulness for beginners:
Reclaiming the present mo-
mentand your life. J. Kabat-
Zinn. Sounds True, 2012.
C A T L O G O D E P R O D U C T O S
Las ofertas son vlidas hasta agotar existencias.
SELECCIONES TEMAS
Ponemos a su disposicin grupos
de 3 ttulos de TEMAS
seleccionados por materia.
3 ejemplares al precio de 2 = 13,00
Ahorre ms del 30%
0
ASTRONOMA
Planetas, Estrellas y galaxias,
Presente y futuro del cosmos
O
BIOLOGA
Nueva gentica, Virus y bacterias,
Los recursos de las plantas
O
COMPUTACION
Mquinas de cmputo, Semiconductores
y superconductores, La informacin
O
FSICA
Fronteras de la fsica, Universo cuntico,
Fenmenos cunticos
O
CIENCIAS DE LA TIERRA
Vclcaues, La superlcie terrestre,
Riesgos naturales
O
GRANDES CIENTFICOS
Einstein, Newton, Darwin
O
MEDICINA
El corazn, Epidemias,
Defensas del organismo
O
CIENCIAS AMBIENTALES
Cambio climtico, Biodiversidad, El clima
O
NEUROCIENCIAS
Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro,
desarrollo de la mente, El cerebro, hoy
O
LUZ Y TCNICA
La ciencia de la luz, A travs del microscopio,
Fsica y aplicaciones del lser
5 EJEMPLARES
AL PRECIO DE 4
5 ejemplares de MENTE Y CEREBRO
o 5 ejemplares de TEMAS
por el precio de 4 = 26,00
Ahorre un 20%
TAPAS DE ENCUADERNACIN
DE INVESTIGACIN Y CIENCIA
ANUAL (2 tomos) = 10,00
ms gastos de envo = 5,00
Si las tapas solicitadas, de aos anteriores,
se encontrasen agotadas remitiramos, en su
lugar, otras sin la impresin del ao.
Edicin en rstica

N.
o
ISBN TITULO P.V.P.
012-3 El sistema solar 12
016-6 Tamao y vida 14
025-5 La clula viva 32
038-7 Matemtica
y formas ptimas 21
Edicin en tela

N.
o
ISBN TITULO P.V.P.
004-2 La diversidad humana 24
013-1 El sistema solar 24
015-8 Partculas subatmicas 24
017-4 Tamao y vida 24
027-1 La clula viva (2 tomos) 48
031-X Construccin del universo 24
039-5 Matemtica
y formas ptimas 24
046-8 Planeta azul, planeta verde 24
054-9 El legado de Einstein 24
Para efectuar su pedido:
Telfono: (34) 934 143 344
A travs de nuestra Web:
www.investigacionyciencia.es
GASTOS DE ENVO
(Aadir al importe del pedido)
Precio por ejemplar: 6,50
MyC 1: Conciencia y libre albedro
MyC 2: Inteligencia y creatividad
MyC 3: Placer y amor
MyC 4: Esquizofrenia
MyC 5: Pensamiento y lenguaje
MyC 6: Origen del dolor
MyC 7: Varn o mujer: cuestin de simetra
MyC 8: Paradoja del samaritano
MyC 9: Nios hiperactivos
MyC 10: El efecto placebo
MyC 11: Creatividad
MyC 12: Neurologa de la religin
MyC 13: Emociones musicales
MyC 14: Heacr|a autc||cralca
MyC 15: Aprendizaje con medios virtuales
MyC 16: Inteligencia emocional
MyC 17: Cuidados paliativos
MyC 18: Freud
MyC 19: Lenguaje corporal
MyC 20: Aprender a hablar
MyC 21: Pubertad
MyC 22: Las races de la violencia
MyC 23: El descubrimiento del otro
MyC 24: Psicologa e inmigracin
MyC 25: Pensamiento mgico
MyC 26: El cerebro adolescente
MyC 27: Psicograma del terror
MyC 28: Sibaritismo inteligente
MyC 29: Cerebro senescente
MyC 30: Toma de decisiones
MyC 31: Psicologa de la gestacin
MyC 32: Neurotica
MyC 33: Inapetencia sexual
MyC 34: Las emociones
MyC 35: La verdad sobre la mentira
MyC 36: Psicologa de la risa
MyC 37: Alucinaciones
MyC 38: Neuroeconoma
MyC 39: Psicologa del xito
MyC 40: El poder de la cultura
MyC 41: Dormir para aprender
MyC 42: Marcapasos cerebrales
MyC 43: Deconstruccin de la memoria
MyC 44: Luces y sombras de la neurodidctica
MyC 45: Biologa de la religin
MyC 46: A jugar!
MyC 47: Neurobiologa de la lectura
MyC 48: Redes sociales
MyC 49: Presiones extremas
MyC 50: Trabajo y felicidad
MyC 51: La percepcin del tiempo
MyC 52: Claves de la motivacin
MyC 53: Neuropsicologa urbana
MyC 54: Naturaleza y psique
MyC 55: Neuropsicologa del yo
MyC 56: Psiquiatra personalizada
MyC 57: Psicobiologa de la obesidad
MyC 58: El poder del beb
MyC 59: Las huellas del estrs
Precio por ejemplar: 6,50
T-4: Mquinas de cmputo
T-6: La ciencia de la luz
T-7: La vida de las estrellas
T-8: Volcanes
T-9: Ncleos atmicos y radiactividad
T-12: La atmsfera
T-13: Presente y futuro de los transportes
T-14: Los recursos de las plantas
T-15: Sistemas solares
T-16: Calor y movimiento
T-17: Inteligencia viva
T-18: Epidemias
T-20: la superlc|e terrestre
T-21: Acstica musical
T-22: Trastornos mentales
T-23: lceas ce| |ulu|tc
T-24: Agua
T-25: Las defensas del organismo
T-26: El clima
T-27: El color
T-29: A travs del microscopio
T-30: Dinosaurios
T-31: Fenmenos cunticos
T-32: La conducta de los primates
T-33: Presente y futuro del cosmos
T-34: Semiconductores y superconductores
T-35: Biodiversidad
T-36: La informacin
T-37: Civilizaciones antiguas
T-38: Nueva gentica
T-39: Los cinco sentidos
T-40: Einstein
T-41: Ciencia medieval
T-42: El corazn
T-43: Fronteras de la fsica
T-44: Evolucin humana
T-45: Cambio climtico
T-46: Memoria y aprendizaje
T-47: Estrellas y galaxias
T-48: Virus y bacterias
T-49: Desarrollo del cerebro, desarrollo de la mente
T-50: Newton
T-53: Planetas
T-54: Darwin
T-55: Riesgos naturales
T-56: Instinto sexual
T-57: El cerebro, hoy
T-58: Galileo y su legado
T-59: Qu es un gen?
T-60: Fsica y aplicaciones del lser
T-61: Conservacin de la biodiversidad
T-62: Alzheimer
T-63: Universo cuntico
T-64: Lavoisier, la revolucin qumica
T-65: Biologa marina
T-66: La dieta humana: biologa y cultura
T-67: Energa y sostenibilidad
T-68: La ciencia despus de Alan Turing
T-69: La ciencia de la longevidad
T-70: Orgenes de la mente humana
Precio por ejemplar: 6,90
Cuadernos 1: El cerebro
Cuadernos 2: Emociones
Cuadernos 3: Ilusiones
Cuadernos 4: Las neuronas
TEMAS de
PROMOCIONES
Precio por ejemplar: 6,50
uadernos ddddddddd
Espaa
1
er
ejemplar 2,00 4,00
Por cada ejemplar adicional 1,00 2,00
Otros
pases
78 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SYLLABUS
L
a bacteria Salmonella typhimurium se
orienta a travs de gradientes qumi-
cos hacia zonas ricas en nutrientes y
se aleja de sustancias repelentes a tra-
vs de gradientes negativos. Las larvas
de moscas domsticas (Musca, Callphora, Lucilia)
y las plantas se orientan en direccin a los entor-
nos luminosos frente a los oscuros. En denitiva,
tanto los organismos unicelulares como los inver-
tebrados y las plantas maniestan una respuesta
motora de atraccin y evitacin en funcin de la
naturaleza del estmulo, conducta que surge de
la seleccin natural. Ahora bien sucede lo mismo
con los animales vertebrados?
En pequeos mamferos, como las ratas, se
observa este patrn bsico de comportamiento.
Aunque con una peculiaridad: la variabilidad in-
dividual. Si se colocan roedores en un amplio re-
cipiente muy iluminado, unos y otros se compor-
tarn de distinta manera: mientras que algunos se
movern sin parar y explorarn el recinto, otros
permanecern inmviles, defecarn y orinarn.
Los estudios genticos distinguen entre ratones de
lnea consangunea BALB/c (mridos poco activos
y temerosos) y C57BL/6 (ratones muy activos y
exploradores). Jeffrey Alan Gray, del Instituto de
Psiquiatra de la Universidad de Londres, estudi,
en el ltimo tercio del siglo XX, los fundamentos
biolgicos de los dos comportamientos bsicos de
estos animales: la aproximacin y la evitacin.
Gray no tard en inferir los resultados al estudio
del ser humano. De este modo deni dos rasgos
psicolgicos; la impulsividad y la ansiedad.
Entre dos polos
A lo largo de la historia, la impulsividad y la an-
siedad se han considerado independientes entre
s; ni los niveles de la primera dependen de los
de la segunda, ni viceversa. La idea de que son,
en buena medida, rasgos antagnicos resulta
quiz ms plausible: a una mayor impulsividad
le correspondera menos temor y aprehensin, y
al contrario. Si los visualizamos como dos polos
opuestos de un mismo continuum o dimensin
surgira el factor general de personalidad (FGP).
De hecho, todos los humanos nos situamos en un
punto de ese continuum, nos diferenciamos en el
nivel de impulsividad o ansiedad, o dicho de otro
modo, de extraversin e introversin. Conceptos
antagnicos que se engloban y conforman el fac-
tor general de personalidad (FGP).
Desde el primer autoinforme de personalidad, el
Woodworths Personal Data Sheet (WPDS), desarro-
llado durante la I Guerra Mundial, hasta las prime-
ras sugerencias de un FGP, ha transcurrido ms de
medio siglo. La psicologa ha requerido de varias
dcadas para llegar a un cierto acuerdo respecto al
nmero y tipo de rasgos que constituyen la perso-
nalidad. Hoy por hoy, el modelo de los cinco gran-
des es el que goza de mayor consenso. Segn este,
la personalidad se describe a partir de cinco rasgos
principales: extraversin, neuroticismo, apertura
EN SNTESIS
Baremo psicolgico
1
El factor general de
personalidad engloba el
conjunto de caractersticas
personales y de conducta. Su
objetivo es, entre otros, pre-
decir el comportamiento y la
propensin a los trastornos
mentales de las personas.
2
Consta de dos compo-
nentes principales: la
extraversin y la introver-
sin. Se puede medir.
3
El funcionamiento
del sistema de estrs
explica el cambio en la per-
sonalidad y el desarrollo de
trastornos clnicos.
El factor general
de personalidad
Es posible medir el conjunto de todas las caractersticas de personalidad
y comportamiento de los individuos con una sola cifra? Parece ser que s
SALVADOR AMI G BORRS
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 79
a la experiencia, amabilidad y responsabilidad, y
sus facetas relacionadas. Pero qu sentido tendra
puntuar la personalidad a partir de un factor gene-
ral? Cul sera su capacidad predictiva?
Si consideramos que la personalidad se con-
forma de una serie de rasgos psicolgicos (ira,
sociabilidad, retraimiento, etctera) que se or-
ganizan en una estructura jerrquica, desde los
ms bsicos relacionados con la gentica hasta
los ms especcos inuidos por el ambiente, el
FGP ocupa la cima de esa estructura jerrquica, ya
que representa el rasgo fundamental que integra
el conjunto de caractersticas de personalidad que
denen a una persona.
En cierto modo, la idea no es nueva. Hace tiem-
po que se considera la personalidad como un
predictor y determinante del comportamiento,
la inteligencia y el aprendizaje, y de enfermeda-
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

N
I
C
H
O
L
A
S

P
I
C
C
I
L
L
O
CUESTIN DE ESTRS
El sistema del estrs constituye el sustrato biolgico del factor general de persona-
lidad. Las personas extravertidas presentan un nivel basal muy bajo de dicho rasgo,
por lo que buscan estresarse. Los sujetos introvertidos, en cambio, manifiestan un
nivel basal alto, con estrs crnico y propensin a trastornos emocionales y enferme-
dades relacionadas con el estrs.
80 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SYLLABUS
des psquicas y fsicas. En 1993, el psiclogo con-
ductista Hans Jrgen Eysenck hall que ciertos
tipos de personalidad eran propensos a padecer
cncer o cardiopatas isqumicas. Comprob que
el tipo 1 de personalidad, en el que predomina
la emocionalidad y la dependencia, predice los
fallecimientos por cncer; en cambio, la de tipo 2,
que se caracteriza por la sobreexcitacin, la ira y la
agresividad, vaticina una muerte por cardiopata
isqumica. (Esta tipologa de enfermedad resulta
coherente con los extremos de extraversin e in-
troversin del continuo que dibuja el FGP.)
En la actualidad, las altas puntuaciones en el FGP
(mayor extraversin) se relacionan con una mayor
impulsividad y tendencia antisocial, a la vez que
con una alteracin emocional menor (ansiedad y
depresin) y menos riesgo de padecer trastornos
de personalidad del espectro de ansiedad (trastor-
no dependiente o de evitacin social). Aunque a
primera vista reeja cierta proteccin a las psi-
copatologas emocionales, implica una disposicin
a padecer problemas mentales derivados de la falta
de control de impulsos (conducta antisocial, toxico-
manas o, tal vez, enfermedades cardiovasculares).
En el otro extremo, una baja puntuacin en el FGP
(mayor introversin), presenta un patrn de relacio-
nes opuesto al anterior: una mayor predisposicin
a los trastornos emocionales y de ansiedad, mayor
retraimiento social, adems de una propensin
ms elevada al padecimiento de enfermedades
relacionadas con el estrs crnico.
El FGP puede medirse. A pesar de que en la d-
cada de los noventa del siglo XX se llega al FGP
sumando las puntuaciones de los cinco grandes
factores, no ha sido hasta comienzos de este siglo
cuando se ha abordado la evaluacin del FGP de
forma directa y sistemtica. En 2007, Janek Musek,
de la Universidad de Ljubljana, rm el primer
trabajo emprico sobre la relacin jerrquica entre
el FGP y otros factores de personalidad, pero no
desarroll un instrumento de medida genuino.
Nuestro equipo ha desarrollado el cuestionario
del factor general de personalidad, que ofrece una
medicin global y una evaluacin de sus dos com-
ponentes, la extraversin y la introversin. Hemos
conseguido, un siglo despus de los primeros es-
tudios sobre inteligencia, obtener una puntuacin
global de la personalidad a semejanza del cociente
de inteligencia(CI).
El estrs como sustrato
Los rasgos bsicos de personalidad o tempera-
mentales disponen de un sustrato biolgico, cuyo
estudio contribuye a su vez a la comprensin de
la naturaleza del rasgo en cuestin. En el caso del
FGP, se trata del sistema de estrs.
El predominio en el sistema nervioso de los
mecanismos excitadores o bien inhibidores que
caracteriza al FGP depende principalmente del
balance de la accin de los neurotransmisores
glutamato y GABA. Este determina el nivel de
activacin cortical y la inhibicin de los sistemas
cerebrales inferiores. Eysenck propuso ya en 1967
que el nivel basal de la activacin cortical cons-
titua el sustrato biolgico de la extraversin. De
hecho, la inhibicin del glutamato determina el
Un factor,
dos teoras
En la actualidad existen
dos teoras sobre el factor
general de personalidad.
Aunque presentan algunas
similitudes, tambin
contienen importantes
diferencias. Se trata de
las teoras de J. Philippe
Rushton, actualmente en
la Universidad de Ontario,
y la del autor del presente
artculo, Salvador Amig.
A grandes rasgos, entre las
divergencias resalta la base
de cada una de las teoras:
la de Rushton se apoya
en el modelo de los cinco
grandes; la de Amig, en
las dos tendencias conduc-
tuales del modelo de Gray
(aproximacin y evitacin).
La metodologa de uno
y otro tambin difiere: el
primero apuesta por las
ecuaciones estructurales
(relaciones causales a
partir de datos estadsti-
cos), el segundo emplea la
estadstica inferencial y las
matemticas de sistemas
complejos.
PERSONALIDADES
ARTSITICAS DISPARES
Los artistas pueden presentar
diferencias notables en su
nivel de factor general de
personalidad. El compositor
Richard Wagner, por ejem-
plo, se sita en el extremo
de extraversin; la escritora
Virginia Wolf en el otro polo,
de introversin.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 81
nivel basal del sistema de estrs, ya que desem-
pea una funcin principal en la activacin del
eje hipotlamo-hiposario-adrenal.
El sistema de estrs se conoce bien. Su estado
en reposo y reactividad puede medirse de forma
directa, sea en trminos biolgicos o psicolgi-
cos. Por otra parte, el sistema del estrs integra
tres subsistemas siolgicos de la teora de la
personalidad de Gray, los cuales determinan las
conductas bsicas de accin, inhibicin y lucha
y huida. Aunque independientes entre s, dichos
subsistemas comparten estructuras cerebrales del
troncoencfalo (locus coeruleus, ncleos del rafe
y la formacin reticular ascendente), del sistema
lmbico (hipotlamo, rea septal, hipocampo) y de
la corteza cerebral (rea prefrontal, dorsolateral y
orbitofrontal).
Este sustrato biolgico del FGP nos muestra el
continuo biolgico entre las especies (el estrs
puede identificarse en seres unicelulares y en
plantas), la conducta normal y anormal, la salud y
la enfermedad, as como la estabilidad y el cambio
de personalidad. Los sujetos con alta puntuacin
en el FGP y, por tanto, extravertidos, presentan
un nivel basal de estrs muy bajo. En ausencia de
estimulacin, tales personas se sienten incmodas
y aburridas y buscan aumentar la excitacin, por
lo que ejecutan acciones que aumentan su nivel
de estrs: toman drogas o practican deportes de
riesgo. Podramos decir que quieren estresarse.
Las personas
extravertidas
tienden a un
nivel de estrs
bajo
Cmo soy?
La siguiente escala ofrece la posibilidad de medir de forma sencilla
el factor general de personalidad (FGP), sin obviar que su resultado
es meramente orientativo, ya que debe complementarse con otros
instrumentos ms elaborados, como el cuestionario del factor ge-
neral de personalidad. Si el lector siente curiosidad, atienda: debe
puntuar los adjetivos indicados, en tanto en cuanto reflejen su
forma de ser en general, a partir de las opciones que ofrece la es-
cala (de 0 a 5) y sin detenerse demasiado a pensar en cada palabra.
ESCALA
0 = No es cierto en mi caso, nunca soy as.
1 = No es cierto en mi caso, casi nunca soy as.
2 = No es del todo cierto en mi caso, raramente soy as.
3 = Ni cierto ni falso, o no puedo decidirme.
4 = Tiene parte de verdad en mi caso, algunas veces soy as.
5 = Totalmente cierto en mi caso, soy as casi siempre.
ADJETIVOS A VALORAR
Una vez completado el cuadro, el lector debe sumar todas las
puntuaciones de los adjetivos, pero invirtiendo la puntuacin del
quinto adjetivo (aburrido). Por ejemplo, si ha puntuado 0 en el
adjetivo aburrido, deber sumar 5 a la suma de las puntuaciones
de los 4 adjetivos anteriores.
El criterio para invertir la puntuacin del adjetivo aburrido es:
0 5
1 4
2 3
3 2
4 1
5 0
Ahora, compruebe su nivel en el FGP a partir de su puntuacin
en el test.
Nivel bajo: Propensin a la introversin, a la ansiedad, la depresin,
y a padecer trastornos de personalidad de evitacin, a la vez que
problemas de salud y poca motivacin para correr riesgos o salir
de la rutina. Tiende tambin a ser rgido e inflexible.
Nivel medio: Propensin a ser una persona razonable, amable y
agradable, abierta y flexible mentalmente; lo que llamaramos una
persona equilibrada. (No obstante, este nivel medio puede requerir
una interpretacin ms compleja, para lo cual necesitaramos un
instrumento ms elaborado).
Nivel alto: Propensin a la impulsividad, a la exploracin, a la aven-
tura y al riesgo, as como a una elevada salud fsica. Le gusta la
estimulacin fuerte y estar con gente, pero puede dejarse llevar
por conductas agresivas, confrontativas y padecer trastornos de
la personalidad de tipo antisocial.
PUNTUACIN NIVEL EN EL FGP
<_ 15 Bajo
16-20 Medio
> _ 21 Alto
0 1 2 3 4 5
Aventurero
Entusiasta
Atrevido
Jubiloso
Aburrido
82 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
SYLLABUS
Asimismo, su respuesta reactiva a los estmulos
externos es alta, lo cual se acompaa de emo-
ciones positivas. Ahora bien, la recuperacin es
rpida, con lo que el estrs no se acumula. Por
tanto, sern personas ms sanas y menos pro-
pensas a sufrir trastornos emocionales o fsicos.
Por el contrario, los individuos con un nivel basal
de estrs muy alto carecen de motivacin para la
exploracin o bsqueda de estmulos novedosos,
se sobreexcitan con frecuencia, por lo que evitan
la estimulacin, presentan una reactividad me-
nor a estmulos apetitivos, adems de emociones
negativas, y no recuperan con rapidez su nivel
basal tras una intensa estimulacin. Ello favore-
ce la acumulacin de estrs (estrs crnico) y el
consecuente desarrollo de trastornos emociona-
les, as como numerosas enfermedades fruto de
los efectos negativos sobre la funcin del sistema
inmunitario.
Bsqueda de estrs
Pongamos un ejemplo prctico. Una persona con
alta puntuacin en el FGP consumir drogas esti-
mulantes para estresarse, a las que responder
con una alta reactividad y una rpida recupera-
cin del nivel basal. Pero si sigue tomando altas
dosis, la respuesta fsica disminuir, la recupe-
racin resultar ms lenta y el nivel basal de es-
trs ser, de forma progresiva, ms alto. De ese
modo, en caso de que nuestro sujeto desarrolle
una adiccin, con el estrs crnico que ello supo-
ne, experimentar sntomas caractersticos del
extremo opuesto del FGP, es decir, de introversin,
o lo que es lo mismo, reducir su puntuacin en el
FGP. Resultado? Ansiedad, depresin y consumo
compulsivo de drogas.
En conclusin, si consideramos el sistema de
estrs como el sustrato biolgico del FGP, pode-
mos entender mltiples aspectos relacionados con
el comportamiento, el bienestar, los trastornos
mentales y las enfermedades del individuo, as
como sus circunstancias en su globalidad. Obje-
tivos estos del FGP. En fecha reciente hemos ela-
borado un modelo matemtico, el cual simula los
mecanismos del sistema de estrs. Adems, esta-
mos comprobando empricamente estas hiptesis
mediante el estudio del efecto en voluntarios de
sustancias estimulantes (entre ellas, la cafena y
el metilfenidato) y el anlisis del nivel de gluta-
mato en sangre como uno de los marcadores de
la activacin del sistema de estrs.
Presente y futuro
A tenor de lo expuesto, una puntuacin global
de personalidad contribuye al estudio gentico y
neurocientco, ya que revela marcadores o pa-
trones universales. Tambin aporta informacin
rpida y able a los psiclogos y terapeutas sobre
el cambio global de personalidad del paciente en
cualquier momento de la terapia y apunta a la
direccin (extraversin o introversin) en que
se est produciendo esa transformacin. De esta
manera, en caso necesario, se puede reorientar
el tratamiento. Asimismo, permite llevar a cabo
rpidos escrutinios en amplias poblaciones con
el n de detectar tendencias conductuales o de
enfermedad, e implantar programas preventivos
de salud.
Para saber ms
La teora del rasgo nico de
personalidad. S. Amig. UPV,
Valencia, 2005.
A general factor of persona-
lity: Evidence for the big one
in the five-factor model.
J. Musek en Journal of Re-
search in Personality, vol. 41,
n.
o
6, pgs. 1213-1233, 2007.
The genetics and evolution
of the general factor of per-
sonality. J. P. Rushton, T. A.
Bons y Y-M. Hur en Journal of
Research in Personality, vol. 42,
n.
o
3, pgs. 1173-1185, 2008.
General factor of personality
questionnaire (GFPQ). Only
one factor to understand per-
sonality? S. Amig, A. Caselles
y J. C. Mic en Spanish Journal
of Psychology, vol. 13, n.
o
1,
pgs. 5-17, 2010.
Salvador Amig Borrs es profesor
titular de la facultad de psicologa
de la Universidad de Valencia.
TRASTORNOS PSICOLGICOS
Una puntuacin alta en el factor general de persona-
lidad conduce a trastornos relacionados con el dficit
del control de impulsos (las adicciones y la desviacin
social, entre otros). Una puntuacin baja conduce a
trastornos emocionales (depresin, por ejemplo).
Una puntuacin
global de
personalidad
contribuye
al estudio
gentico y
neurocientco
de las personas
D
R
E
A
M
S
T
I
M
E

/

A
L
E
K
S
A
N
D
R

F
R
O
L
O
V

NUEVA WEB
www.investigacionyciencia.es
Y ahora sganos tambin en
Facebook y Twitter
FUENTE DE INFORMACIN
DE REFERENCIA
Ms de 10.000 artculos elaborados
por cient|fcos expertos.
ORGANIZACIN TEMTICA
Consulte todos los contenidos
de la pgina web organizados
por materias cient|fcas.
BUSCADOR REFINADO
Obtenga resultados ms precisos
con los nuevos fltros de busqueda.
HEMEROTECA DIGITAL
Acceda a todas nuestras revistas
digitalizadas en pdf.
ARTCULOS INDIVIDUALES
Adquiera por separado los
art|culos que mas le interesen.
ACTUALIDAD CIENTFICA
Reseas de trabajos cient|fcos
actuales elaboradas por nuestro
equipo editorial.
SCILOGS
Nuevas bitcoras de ciencia, diri-
gidas por investigadores expertos.
NUEVAS SUSCRIPCIONES
Acceda a todas nuestras
publica ciones en el formato
que le resulte mas cmodo
(papel, digital o ambos).
BOLETINES TEMTICOS
Reciba gratis selecciones peridi-
cas de todos nuestros contenidos
sobre una materia determinada :
medicina y salud, energa y
medioambiente, astronoma...
REDES SOCIALES
Comparta nuestros contenidos
en Facebook y Twitter.
SINDICACIN
DE CONTENIDOS
Artculos, noticias, blogs...
84 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
I LUSI ONES
L
os paisajes urbanos son la plasma-
cin de aspiraciones y sueos hu-
manos. Representan el espritu de
una era; son personicacin de las mentes
y los corazones de quienes las habitan. Las
excavaciones arqueolgicas de ciudades
antiguas y las ruinas, esplndidamente
conservadas, de Pompeya y Herculano,
resucitan nuestro pasado lejano. Si pudi-
ramos atisbar el futuro para entender lo
que seremos, tendramos que conocer el
aspecto de nuestras urbes.
Las ciudades se apoderan de la imagi-
nacin en formas fascinantes. El arte y
el folclore se hallan repletos de ciudades
mticas e imaginarias, desde la Atlntida,
sumergida y desaparecida, y El Dorado, la
ciudad urea, hasta la distpica Metrpolis
del lme de Fritz Lang, o, ms reciente-
mente, Origen, con sus avenidas reple-
gables y una arquitectura inspirada en
Escher. Pero no es preciso recurrir a la c-
cin ni alejarse en el espacio o en el tiem-
po para experimentar asombro. Hasta los
ambientes urbanos ms nudos y funcio-
nales pueden estar tachonados con gemas
de magia y sorpresa, con trampantojos y
mensajes ocultos (huevos de Pascua) que
ponen a prueba nuestra percepcin de lo
que es real.
Nuestras ciudades cotidianas son ms
de lo que puedan parecer. A menudo, es
cuestin de perspectiva.
La ciudad como lienzo
Artistas callejeros aprovechan el entorno urbano para plasmar sus ilusiones pticas
SUSANA MARTI NEZ- CONDE Y STEPHEN L. MACKNI K
FIGURAS FANTASMA
Varios artistas se valen de la anamorfosis, un tipo de perspectiva que se funda en un punto de observacin
particular. El observador ve fascinado escaleras fantasma que suben al cielo (derecha) y otras figuras geom-
tricas (arriba). Pero si se desplaza dos o tres pasos hacia un lado, subsistirn solo formas fragmentadas. Estas
obras de arte son ejemplos del principio de organizacin perceptual al que los psiclogos de la Gestalt bauti-
zaron con el acertado nombre de buena continuacin: la tendencia a agrupar elementos visuales en formas
que sugieren lneas continuas o sin roturas. Charles D. Gilbert y sus colegas de la Universidad Rockefeller han
descubierto un fundamento neuronal para este fenmeno. Las neuronas de la corteza visual primaria estn
sintonizadas para orientaciones especficas de los bordes: prefieren, digamos, segmentos horizontales o ver-
ticales. Pero el cerebro logra integrar informacin allende los contornos de las neuronas individuales. Resulta
que clulas nerviosas con preferencias de orientacin similares se hallan conectadas mediante fibras horizon-
tales que recorren largas distancias en la corteza visual primaria. Estas conexiones de largo alcance entre neu-
ronas de tipos afines permiten que el ojo mental vea la escalera, en lugar de reconocer formas disjuntas.
La vida de nuestra ciudad abunda en temas poticos y maravillosos.
Nos hallamos envueltos y embebidos como en una atmsfera de lo
maravilloso; pero sin percatarnos de ello.
Charles Baudelaire, 1846
C
O
R
T
E
S

A

D
E

F
L
I
C
K
R

/

G
R
A
C
E
N
G
U
Y
E
N
W
I
K
I
M
E
D
I
A

C
O
M
M
O
N
S

/

A
N
D
R


M
O
R
I
N

Y

G
I
L

D
E
K
E
L

/

C
C

B
Y
-
S
A

3
.0
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 85
CARIO, HE ENCOGIDO EL ESTADIO
Ahora, de lo masivo a lo diminuto. La
miniaturizacin simulada mediante
postprocesado digital puede convertir
un estadio abarrotado en una mesa de
futboln. En esta tcnica, una pequea
porcin seleccionada en la imagen
conserva toda su nitidez, mientras que
las otras regiones aparecen difumi-
nadas en diverso grado, imitando la
somera profundidad de campo de una
fotografa tomada muy de cerca. La
imagen resultante parece la instant-
nea de un modelo a pequea escala,
en lugar de la escena real.
CASA ENCANTADA
La proyectivacin (projection mapping) es una tcnica reciente de expresin
artstica que genera la ilusin de movimiento en objetos estticos, caso de
los grandes edificios. No menos destacables son los aspectos tridimensiona-
les del producto final. Aportando sombras y ligeros cambios de tamao a los
objetos proyectados, los artistas inducen en el espectador un vigoroso sen-
timiento de profundidad y volumen, al que las neuronas visuales no pueden
resistirse. El ejemplo de la imagen, producido por Urbanscreen y proyectado
en la Galera del Presente en la Kunsthalle de Hamburgo, se titula Qu ocurri-
ra si una casa soase. El vdeo puede verse en www.urbanscreen.com/usc/41. C
O
R
T
E
S

A

D
E

U
R
B
A
N
S
C
R
E
E
N
C
O
R
T
E
S

A

D
E

G
R
E
G

K
E
E
N
E
86 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
I LUSI ONES
PINTURA DE CAMUFLAJE
Algunas ilusiones hacen aparecer objetos, como escaleras y tingulos flotantes.
Otras, en cambio, son capaces de hacer desaparecer grandes cosas. Sara Watson,
por entonces estudiante de la Universidad Lancashire Central, en Inglaterra, ide
una espectacular evanescencia como trabajo dentro de su curso de dibujo y creacin
de imagen. Dio a un viejo Skoda un nueva capa de pintura que convirti al vehculo
en invisible, ya que permita que el coche se fundiese cual camalen con el fondo.
Un camuflaje urbano de lo ms fino.
C
O
R
T
E
S

A

D
E

L
A

U
N
I
V
E
R
S
I
D
A
D

L
A
N
C
A
S
H
I
R
E

C
E
N
T
R
A
L
C
O
R
T
E
S

A

D
E

J
O
R
G
E

R
O
D
R

G
U
E
Z
-
G
E
R
A
D
A

W
W
W
.
J
O
R
G
E
R
O
D
R
I
G
U
E
Z
G
E
R
A
D
A
.C
O
M
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 87
Para saber ms
Felice Varini: Point of view.
Compilacin de Lars Mller,
texto de Fabiola Lpez Durn.
Lars Mller Publishers, 2004.
Pavement chalk artist: The
three-dimensional drawings
of Julian Beever. Julian Beever.
Firefly Books, 2010.
3D street art. Birgit Krols.
Tectum Publishers, 2011.
Asphalt renaissance: The
pavement art and 3-D illu-
sions of Kurt Wenner. Kurt
Wenner. Sterling Signature,
2011.
Sidewalk canvas: Chalk pave-
ment art at your feet. Julie
Kirk-Purcell. Fox Chapel Pu-
blishing, 2011.
Susana Martinez-Conde y Stephen L. Macknik dirigen
laboratorios en el Instituto Neurolgico Barrow, en
Phoenix. Forman parte del consejo asesor de Scientic
American Mind; tambin son autores, junto con Sandra
Blakeslee, de Los engaos de la mente (Destino, 2012).
NIOS EN LA CALLE
La perspectiva anamrfica encuentra aplicacin prctica en la sealizacin horizontal de las vas
pblicas. La anmala elongacin de avisos como stop facilita su lectura al conductor cuando este
se aproxima a la seal. Preventable, una organizacin centrada en la comunicacin de seguridad vial
de Columbia Britnica, ha apurado esta idea al lmite, con la esperanza de cambiar la actitud de los
conductores, aplicando a la mercadotecnia tcticas de guerrilla. La ilusin preparada por el grupo
representa a una nia que salta a la calzada tras una pelota. Esta se mantuvo durante una semana
cerca de una escuela de West Vancouver. La figura infantil empezaba a tomar forma a unos 15 metros
de distancia, y la conservaba durante unos 12. El vdeo puede verse en www.preventable.ca/2010/09/
shifting-attitudes-with-illusions.
UN RETRATO DESCOMUNAL
El artista Jorge Rodrguez Gerada se sirvi de materiales mnimos (granos de arena)
para crear Expectation, un retrato de Barack Obama de dimensiones colosales, pues
cubra ms de media hectrea de terreno frente al mar, en Barcelona. Visto desde el
suelo, el parecido con el presidente de EE.UU. resultaba imperceptible pero, a vista
de pjaro, la figura cobraba vida. El dibujo con arena sobre todo, a dimensiones
gigantescas es una forma de puntillismo, tcnica que ya utilizaron pintores como
Georges Seurat, Paul Signac o Vincent van Gogh. La yuxtaposicin de numerosos
puntos individuales crea motivos y matices de color solo apreciables desde lejos. La
ilusin funciona por cuanto la proyeccin en la retina de cada elemento de imagen es
de tamao similar al de un fotorreceptor. Nuestra retina ve las cosas como un campo
de puntos de luz, definidos por sus fotorreceptores, tanto si han sido plasmadas as
como si no. Por ello, la distancia de visin es crtica para la percepcin de la textura.
Los detalles finos de la veta de la madera y de otras texturas solo son visibles de
cerca, ya que se proyectan directamente sobre la fvea, la regin central de la retina,
donde la densidad de fotorreceptores es mxima. Nuestros fotorreceptores son in-
capaces de resolver las sutiles diferencias de color o forma de un objeto cuando nos
alejamos de l; los rasgos ms gruesos de la imagen dominan entonces la percepcin.
C
O
R
T
E
S

A

D
E

C
O
M
M
U
N
I
T
Y

A
G
A
I
N
S
T

P
R
E
V
E
N
T
A
B
L
E

I
N
J
U
R
I
E
S
G
A
R
Y

A
R
M
S
T
R
O
N
G
,
I
N
S
T
I
T
U
T
O

N
E
U
R
O
L

G
I
C
O

B
A
R
R
O
W
88 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
RETROSPECTI VA
E
n la Nochevieja del ao 1922, un sueo del
futuro ser humano ardi hasta esfumarse.
Poco despus de las diez de la noche, una
humareda blanca se elev desde la nave este del
edicio de San Juan, una construccin imponente
provista de cpulas y situada sobre una colina al
lado de Dornach, cerca de Basilea, en Suiza. Desde
1920, tras siete aos de largas obras, la edicacin
serva de lugar de reunin, culto y como escuela
superior de ciencia espiritual a una comunidad
formada por varios centenares de antropsofos.
Todos los intentos para extinguir el incendio fue-
ron en vano: el fuego se propagaba con rapidez
por el maderaje, cual ratones en estampida, hasta
que el edicio se convirti en pasto de las llamas.
Esa noche, la luminosidad de las amas se divis
desde la lejana de la llanura del Rin.
En la actualidad se desconoce todava si el des-
tino fatal del edicio de San Juan fue fruto de un
incendio intencionado o si, por el contrario, se
origin a causa de unos cables en malas condi-
ciones. Sea como fuere, gracias a las aportacio-
nes econmicas de promotores con un alto poder
adquisitivo la antroposofa cont siempre con
la vinculacin de representantes de la clase alta
de la sociedad, se empez a erigir un edicio
sucesor en el mismo emplazamiento. La mole de
hormign del entonces nuevo Goetheanum ocupa
an hoy en da la colina cerca de Dornach.
El inmueble expresionista, codiseado por el
propio Rudolf Steiner, es la sede de una asocia-
cin fundada en Colonia el 28 de diciembre de
1912 bajo el nombre de Sociedad Antroposca.
Por aquel entonces Steiner, fundador de la antro-
D
P
A
Los orgenes
de la antroposofa
Hace poco ms de 100 aos, la fundacin de la Sociedad Antroposca
deriv de los tesofos, una asociacin de espiritistas. Un profeta carismtico
seal a sus seguidores el camino hacia el conocimiento superior.
Su nombre: Rudolf Steiner
STEVE AYAN
GUR GENIAL?
Todava en la actualidad existen opiniones contrapuestas en relacin a la obra de
Rudolf Steiner (1861-1925). Para unos, fund una visin del mundo fascinante; para
otros, ide una patraa esotrica.
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 89
EN SNTESIS
Apuntando
muy alto
1
El filsofo Rudolf Steiner
fund a principios del
siglo XX la antroposofa, una
visin del mundo inspirada
en el idealismo y cuyo centro
de inters era el conocimien-
to espiritual puro.
2
Ideas esotricas como
la teora de los cuerpos,
el karma y la reencarnacin
caracterizan el pensamiento
de Steiner.
3
A pesar de su matiz pa-
rapsicolgico, en parte
atenuado, la antroposofa
cuenta hoy por hoy con
numerosos partidarios.
INVESTIGADOR COMBATIVO
El psiclogo e historiador del
arte Max Dessoir (1867-1947)
fue desde 1897 profesor de la
Universidad Federico Guiller-
mo de Berln. Entre 1917 y 1918
involucr a Steiner en una
disputa sobre las bases cient-
ficas de la antroposofa.
posofa, contaba con 51 aos. En los 13 restantes
que le quedaban de vida cre con impresionante
energa y creatividad las bases de una corriente
ideolgica todava atractiva para mucha gente.
Durante su vida, Steiner insisti en que la an-
troposofa no era un dogma, sino un mtodo
cientco para alcanzar un conocimiento puro.
No obstante, una mirada a los principios de este
movimiento inspirado por el misticismo y el espi-
ritismo muestra que, en el fondo, se trata de una
acumulacin de ideario esotrico.
Rudolf Steiner provena de una familia humil-
de. Su padre trabajaba como jefe de estacin en
el rea fronteriza entre Austria y Hungra. Naci
como hijo primognito en febrero de 1861 en la es-
tacin de Kraljevec (en la actual Croacia). En 1879
empez la carrera de ciencias naturales en la Uni-
versidad Tcnica de Viena, pero pronto abandon
los estudios en favor de su inters por la losofa
y la literatura.
Dotado autodidacta, tuvo la oportunidad de co-
laborar poco despus en una gran edicin de la
obra completa de Johann Wolfgang von Goethe
(1749-1836), adems de ejercer de preceptor y cur-
sar estudios no reglados de losofa. Le fascina-
ba el idealismo de los autores clsicos alemanes,
sobre todo la losofa natural de Goethe. Quera
transformarlo en un idealismo objetivo, en el
que cada barrera entre objeto y sujeto, entre ob-
servador y observado, quedara anulada. La idea
de que lo verdadero, ms all de la experiencia
sensorial, se encuentra en el espritu interno
del ser humano y solo ah se convirti en una
fuente poderosa para la ideologa antroposca.
Los intentos de Steiner de empezar una carrera
universitaria quedaron en agua de borrajas. Los
honores acadmicos superiores le fueron negados
a lo largo de toda su vida. Como alumno externo
entreg su tesis doctoral sobre la epistemologa
del pensador idealista Johann Gottlieb Fichte
(1762-1814) al historiador de losofa Heinrich
von Stein. Recibi su doctorado con la nota rite,
la calicacin ms baja. Poco despus, a nales
de 1893, se public su obra principal, La losofa
de la libertad.
Yo, mundo y espritu
Dicha obra gira en torno a la idea de que el yo se
puede fusionar espiritualmente con el mundo ex-
terior de los objetos. Steiner escribi: El pensar es
el elemento que une nuestra individualidad par-
ticular con el cosmos para formar un conjunto.
En esta concepcin no existan lmites del cono-
cimiento; con ello se opuso a cualquier forma de
escepticismo, lo cual seguramente contribuy en
gran manera a su posterior xito de pblico. Ofre-
ci respuestas a preguntas sobre las que la ciencia
establecida guardaba silencio: Qu pasa con el
alma despus de la muerte? Existe un destino?
Con qu nalidad evoluciona la humanidad?
En el otro extremo de la balanza se situaba el
credo del silogo Emil Heinrich du Bois-Rey-
mond. Este expuso en 1872, en su famosa con-
ferencia Sobre los lmites del conocimiento de
la naturaleza ante la asamblea de naturalistas y
mdicos alemanes reunida en Leipzig: Sin em-
bargo, delante del enigma de qu son la materia y
la fuerza y cmo podramos pensarlas, debe [el ser
humano] decidirse por la mxima: Ignorabimus.
Es decir, no lo sabremos nunca.
Semejante reconocimiento de la propia igno-
rancia no entraba en el pensamiento de Steiner.
Segn proclam, el lsofo de Knigsberg y re-
presentante de la Ilustracin Immanuel Kant
(1724-1804), quien haba declarado que la capa-
cidad humana de conocimiento era en principio
limitada segn consideraciones tericas, debera
haberse reencarnado en una raza inferior; en
cierto modo, como castigo por su razonamiento
equivocado.
Fuera como llogo, crtico literario o lsofo,
Steiner se vio constantemente confrontado con el
juicio despectivo por parte de la ciencia estableci-
da, perspectiva desde la que se le consideraba un
mero intelectual de saln. Con todo, justamente
en este contexto descubri su vocacin. Alrededor
del ao 1900, el carismtico orador inici una in-
tensa carrera como conferenciante, actividad a la
que no renunci hasta poco antes de su muerte en
1925. Tras un intermedio en Weimar, se traslad
poco despus del n del siglo a Berln, ciudad en
la que dirigi Zeitschrift fr Literatur (Revista de
literatura). En la capital del Reich entr en con-
tacto con la teosofa. Al cabo de un corto tiempo
ascendi hasta convertirse en uno de los perso-
najes ms inuyentes dentro de las las de esta
asociacin secreta fundada por francmasones y
espiritistas.
Los miembros de la sociedad teosca con sede
en Adyar (India) se ocupaban de clarividencia,
metempsicosis y otras prcticas esotricas. Sin
embargo, la visin del mundo de los tesofos,
D
P
A
90 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
RETROSPECTI VA
inspirada en ideologas orientales y del Extremo
Oriente como el sufismo, permaneci ajena a
Steiner durante toda su vida. Cobr su visin del
mundo en gran medida del idealismo de Goethe.
No obstante, experiment con tcnicas meditati-
vas y estados semejantes al trance que le inspira-
ron siempre ideas nuevas.
Tras 1910, el conicto con el crculo directivo de
los tesofos radicado en Londres y Adyar se agudi-
z. La ruptura abierta lleg durante un congreso
en Colonia a nales de 1912. Los delegados de la
seccin alemana, cuyo secretario general haba
sido Steiner desde 1902, declararon bajo la presin
de este una sociedad antroposca propia.
Disputa por la ciencia
En medio del desorden de 1917, en plena guerra,
tuvo lugar una disputa entre eruditos. El psiclogo
Max Dessoir, desde 1897 profesor de la Universi-
dad Federico Guillermo de Berln, desenmascar
la ciencia oculta de Steiner como quimera. Dessoir
fue lo que hoy en da se llamara un investigador
de la corriente principal. En 1889 haba acuado
el concepto de parapsicologa, en el cual com-
prendi todos los fenmenos ms all de la vida
interior normal. Asimismo, tach de irracionales
ideas como que el ser humano consiste en un
cuerpo vital corporal y un cuerpo astral etreo,
que posee un karma y que renace bajo forma de
otros seres.
En su libro Sobre el ms all del alma, el psic-
logo expuso por qu consideraba a Steiner equi-
vocado: Segn mi conviccin, la ciencia oculta
es una mezcla de interpretaciones errneas de
ciertos procesos psquicos y restos erradamente
valorados de una visin del mundo ya desapa-
recida.
Steiner se vio obligado a defenderse. En una co-
leccin de ensayos publicada bajo el ttulo Acerca
de los enigmas del alma acus a Dessoir de llevar
a cabo un simulacro de combate: este incitaba su
descrdito acusndole a l, Steiner, de defender
opiniones que en realidad no defenda, solo para
despus mostrar que eran absurdas.
Sin embargo, Steiner se atrevi con una argu-
mentacin extremadamente sutil. No solo no se
retract de su tesis formulada varias veces, se-
gn la cual al adormecerse una extremidad se
separan durante un breve tiempo el cuerpo vital
y el astral, sino que replic a la crtica de Dessoir
con la advertencia de que haca una cita errnea y
fuera de contexto de una de sus numerosas obras
antroposcas.
Steiner se sinti incomprendido, e incluso ma-
linterpretado a propsito. Dessoir, por su parte,
consideraba la respuesta como un pretexto que
deba distraer la atencin de la verdadera cues-
tin, la insostenibilidad de la mayora de las tesis
del padre de la antroposofa. Fue uno de los po-
cos momentos en que Steiner se sinti obligado
a responder a uno de sus mltiples crticos. Con
todo, ignor por completo la intencin genuina del
ataque de Dessoir, a saber, la interpretacin fun-
damentalmente diferente de lo que es la ciencia.
SOCIEDAD SELECTA
Las apariciones pblicas de
Steiner despertaron un gran
inters en la alta burguesa,
sobre todo entre las mujeres.
En la imagen se le ve sentado
en la primera fila, el quinto
empezando por la izquierda,
en el congreso internacional de
tesofos de 1907 en Mnich.
EN BREVE
Teosofa: Del griego sa-
bidura divina. Corriente
esotrica inspirada por las
msticas europea y oriental
que aspira al conocimiento
de lo divino. La sociedad
teosfica, fundada en 1875
en Nueva York, se tuvo
por una orden oculta que
segua el modelo de los
francmasones.
Ocultismo: Trmino gen-
rico para todas las teoras
y prcticas que incluyen
fenmenos paranormales y
trascendentales.
Francmasonera: Aso-
ciacin secreta surgida a
principios del siglo XVIII en
Inglaterra que abogaba por
valores como la fraternidad
y la tolerancia, aunque
tambin cultivaba ritos
esotricos.
Idealismo: Corriente filos-
fica que postulaba, a parte
de lo material, un mundo de
las ideas espirituales.
C
O
R
T
E
S

A

D
E
L

A
R
C
H
I
V
O

D
E

G
O
E
T
H
E
A
N
U
M
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 91
Segn la comprensin moderna, la ciencia con-
siste en comprobar hiptesis empricas: aquello
que no queda demostrado en la realidad es dese-
chado. Los conocimientos seguros son siempre
limitados y difciles de conseguir. Con el n de
hacerlo comprensible y transparente para todo el
mundo, se necesitan estndares metdicos com-
prensibles. En cambio, Steiner con en la expe-
riencia espiritual propia. Para l, el nico camino
hacia el conocimiento era la contemplacin inte-
rior, la cual llevaba a conocimientos superiores
del espritu puro.
Refugio en un enfoque elitista
La despreocupacin con la que Steiner generaliz
sus experiencias subjetivas ocasion molestias a
muchos de sus contemporneos. Vean en ello una
puerta de entrada para la irracionalidad y la su-
persticin. Cmo podran distinguirse de la rea-
lidad ilusiones, ideales y otras quimeras?
La respuesta del fundador de la antroposofa
ante tal cuestin resultaba cuanto menos dudo-
sa: conando en el juicio de los iniciados. Esta
posicin elitista (verdadero es aquello que un
crculo pequeo de videntes reconoce como
tal) sirvi a Steiner como puerto de refugio ante
el naufragio ideolgico. Semejante punto de vista,
como es de esperar, no foment la conanza en
su ciencia oculta.
Con la muerte de Maria Jenny-Schuster en 2009
desapareci el supuesto ltimo miembro del mo-
vimiento antroposco temprano que haba co-
nocido personalmente a Steiner. Su patrimonio
sobrevive en parte embellecido por sus eles se-
guidores, en parte cuestionado por los escpticos.
Por otro lado, algunas prcticas antroposcas
extendidas an hoy en da, como la pedagoga
Waldorf o la agricultura biodinmica, no tienen
necesariamente mucho en comn con las teoras
originales de Steiner.
Un abanico multicolor de marcas se ha des-
prendido del movimiento antroposco de prin-
cipios del siglo XX. De modo parecido a las teoras
de Extremo Oriente del yoga y del ayurveda, son
apreciadas sobre todo por el movimiento alterna-
tivo: se cuentan entre ellas el fabricante de cosm-
ticos Weleda, las escuelas Waldorf, los tratamien-
tos mdicos a base de extractos de murdago e
incluso una psicoterapia antroposca.
Todos ellos tienen puntos de partida en la po-
lifactica obra de Steiner, revisada numerosas
veces, internamente inconsistente y que com-
prende varios centenares de volmenes. Tal vez
se trate de su legado ms grande, ya que supo
como ningn otro desarrollar ideas interesan-
tes y adaptables incluso para las generaciones
siguientes.
Cmo se explica la popularidad de Steiner? En
qu consisti su receta para el xito? En primer
lugar, destacaba su talento retrico. Dio discursos
y conferencias, en parte en improvisados actos
exclusivos, en parte en largos ciclos de charlas
sobre cuestiones de la historia del pensamiento
Marcas con toque antroposfico
La sabidura del hombre (traduccin literal de antroposofa) irradi durante
la vida de Rudolf Steiner sobre todo a la pedagoga, la medicina y la agricultura
mediante conceptos alternativos de enseanza, tratamiento mdico y cultivo, ta-
les como los mtodos biodinmicos. Sociedades annimas, entre ellas Futurum,
fundada en 1920, y Der Kommende Tag, deban formar una base econmica
slida de la corriente, cometido en el que, sin embargo, Steiner fracas en un
inicio. El dinero que se necesitaba para la construccin de la sede principal en
Dornach surgi sobre todo de mecenas adinerados y otros donantes.
Hoy por hoy, la antroposofa, o empresas allegadas, est presente en el mundo
moderno con marcas propias: escuelas Waldorf, productos Weleda y Demeter. La
universidad alemana privada ms antigua, fundada en 1983 en Witten/Herdecke,
tambin tiene races antroposficas.
A nivel mundial existen unas 1000 escuelas Waldorf. El ideario esotrico de
Steiner y de los antropsofos tempranos ha cedido en parte ante una interpre-
tacin libre. Una de las promesas principales de las instituciones antroposficas
radica en favorecer el despliegue del individuo. Si realmente lo cumplen y cmo
lo cumplen difiere mucho segn el caso.
RETRICO TALENTOSO
En el transcurso de su vida,
Steiner dio varias decenas de
miles de conferencias en las
que difundi sus ideas. Los
apuntes llenan gran parte
de sus obras completas, las
cuales abarcan ms de 300
volmenes.
D
O
M
I
N
I
O

P

B
L
I
C
O
92 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
RETROSPECTI VA
o cientcas. Entusiasmaba a su pblico. No obs-
tante, el estilo de sus discursos, sostenido por el
fuego de sus convicciones, no era del agrado de
todos los gustos. Kurt Tucholsky, quien escuch
a Steiner en 1924, coment el enorme retumbo
del antropsofo con las palabras: A uno le tienta
gritar: gracias, no compro nada!.
Por otro lado, Steiner llen un vaco de sen-
tido que tanto entonces como hoy en da agita
a muchas personas. Experimentan de manera
poco satisfactoria las limitaciones de la ciencia
acadmica que tiende a dejar excluidos tantos
enigmas de la existencia humana. Sea la psico-
loga, la medicina o la fe, Steiner pudo darles
consejo sobre todas estas reas. Y hasta el nal
no ces en ello.
En numerosas ocasiones lleg al lmite de sus
capacidades, hasta ms all de las mismas. Lo
dio todo, apunta el historiador de las religiones
Helmut Zander. Steiner escribi incansablemente,
imparti conferencias e intervino a favor de la
causa antroposca. El da 30 de marzo de 1925
lleg al nal de sus fuerzas. Muri a los 64 aos
en Dornach.
Segn su bigrafo, Zander, la ltima compa-
era de Steiner, la mdica Ita Wegman, posible-
mente falsic el certicado de defuncin con
el objetivo de ocultar la presunta causa de su
muerte: cncer de prstata. No habra cabido
en el concepto, que el propio padre de la antro-
posofa haba proclamado repetidamente, de
que el cncer poda superarse con preparados
de murdago. Dentro de la comunidad conspi-
radora de los iniciados, algunas convicciones
eran inmunes a la crtica.
La fe en el renacimiento y la reencarnacin, la
telepata y la clarividencia, se asocian an hoy
estrechamente con el nombre de Steiner. Tanto
entonces como ahora las mismas tensiones carac-
terizan su visin del mundo. Para aquellos que
preguntaban por ciencia, sus resultados resulta-
ban demasiado msticos armaba Friedrich Rit-
telmeyer, telogo y contemporneo de Steiner.
Y para aquellos que preguntaban por religin, su
manera de hablar no fue lo bastante mstica. En
eso ha quedado el asunto.
En el incendio de esa Nochevieja de 1922, una
gura de madera de ms de ocho metros de altura
del as llamado representante de la humanidad
escap por los pelos de las llamas. Deba adornar
un saln de columnas que se reservaba para los
ritos, entre ellos, la iniciacin de miembros nue-
vos. Con un brazo alzado hacia el cielo, el otro es-
tirado hacia abajo con gesto de agarrar, la estatua
representa a un Cristo moderno que eleva a los
humanos a esferas espirituales superiores.
El rostro de madera exhibe rasgos de un hom-
bre enjuto de una profunda vida interior que a
lo largo de su existencia tuvo el mando riguroso
del movimiento antroposco. Todo induce a
creer que Steiner se perpetu a s mismo con el
Cristo, escribe Zander.
Steiner cre la escultura monumental en un
trabajo de talla de varios aos junto con la antro-
psofa Edith Maryon, con quien se sinti krmi-
camente unido. No obstante, en 1922 la gura
an permaneca incompleta, razn por la que
no se hallaba en el interior del edicio envuel-
to en llamas. Hoy en da puede admirarse en el
edicio sucesor, el Goetheanum, sobre la colina
de Dornach.
UN TIPO DE CRISTO
La escultura del Represen-
tante de la Humanidad se
encuentra en la actualidad en
el Goetheanum en Dornach
(Suiza). Exhibe un llamativo
parecido con la fisonoma de
Steiner.
INCANSABLE
Rudolf Steiner no solo filosof y escribi, tambin
pint, esculpi, cre misterios y se comprometi
como maestro, mdico y en la agricultura. Asi-
mismo estuvo implicado de manera decisiva en la
planificacin y construccin de la sede principal
de los antropsofos en Dornach (en la imagen,
un modelo del edificio de San Juan calcinado la
Nochevieja de 1922).
Para saber ms
Vom Jenseits der Seele.
M. Dessoir. Enke, Stuttgart,
1967.
Von Seelenrtseln. R. Steiner.
Editorial Rudolf Steiner, Dor-
nach, 1983.
Rudolf Steiner die Biogra-
fie. H. Zander. Piper, Mnich,
2011.
P
I
C
T
U
R
E

A
L
L
I
A
N
C
E

/

K
E
Y
S
T
O
N
E

/

M
A
R
T
I
N

R
U
E
T
S
C
H
I
P
I
C
T
U
R
E

A
L
L
I
A
N
C
E

/

A
K
G

I
M
A
G
E
S
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 93
va especie morbosa, la enfermedad ner-
viosa, a lo largo de los dos ltimos siglos.
La adopcin del enfoque neurolgico en
los trastornos psiquitricos se remonta a
1845. Lo iniciaron el internista alemn Wil-
helm Griesinger (1817-68), quien declaraba:
Hemos de reconocer que los trastornos
psquicos son trastornos del cerebro, y el
mdico austriaco Ernst von Feuchtersleben
(1806-49), para quien: Cada psicosis es al
mismo tiempo una neurosis, porque sin
la participacin de la actividad nerviosa
no se maniesta ningn cambio psqui-
co. Los mdicos de la poca victoriana y
eduardiana creyeron que la constitucin
del paciente era determinante en las en-
fermedades nerviosas y mentales. Por los
mismos aos, William Gull, profesor de
siologa, haba unicado los trastornos
de las jvenes relacionados con la comida
en una clasicacin nosolgica coherente:
anorexia nervosa, que vinculaba una orga-
nizacin nerviosa debilitada con principios
siolgicos. El enfoque siolgico domin
el pensamiento psiquitrico hasta nales
del siglo XIX, apuntalado en buena medida
durante la edad de oro de la neuroanato-
ma, en la segunda mitad de la centuria.
Los trastornos se suponan alteraciones de
funciones localizables en reas discretas
del tejido cerebral. Los avances tcnicos
posibilitaron una investigacin ms na
de la estructura cerebral.
En 1855, John Russell Reynolds adverta
que la tarea esencial en el diagnstico de
una enfermedad del cerebro, espina dorsal
y nervios consista en localizar el sitio, la
naturaleza y la lesin en el paciente. En los
aos ochenta aparecieron los primeros ma-
nuales que ofrecan una detallada nomen-
clatura de las condiciones nerviosas y men-
tales y un medio de diagnosticarlas. Un
decenio despus, se public el manual de
Charles Beevor sobre las enfermedades del
sistema nervioso. Apareci en 1886 el exce-
lente Manual of Nervous Diseases, escrito
por William Gowers, profesor de medicina
clnica en el University College, de Londres;
fue el primero en intentar sistematizar el
conocimiento de las enfermedades ner-
viosas y mentales en un esquema com-
prehensivo (en dos volmenes). Se cuenta
tambin entre los primeros textos en es-
forzarse por hacer visibles las condiciones
nerviosas que podan ser diagnosticadas
con certeza a travs de la inspeccin post
mrtem. En el captulo sobre Sntomas y
su investigacin, Gowers sealaba que
el sistema nervioso era inaccesible a la ob-
servacin directa, salvo para los ojos. Pese
a ello, defenda la posibilidad de vincular
sntomas frecuentes con procesos reales y
elaborar un diagnstico. Gowers divida,
adems, los sntomas del paciente en sus
estados mentales, motores y sensoriales.
El manual de Gower sirvi de modelo para
los subsiguientes.
Con todo, la institucionalizacin de la
neurologa coincidi con guerras del si-
glo XIX y XX. Parece evidente que los pro-
yectiles o las balas creaban situaciones
novedosas para la medicina: abran heri-
das que ponan al descubierto lo que las
heridas habituales solan dejar oculto en
el sistema nervioso central y perifrico.
Silas Weir Mitchel y William Hammond
se apoyaron en ese tipo de desgarros para
observar y categorizar un amplio elenco
de funciones desconocidas. En Europa, el
impulso hacia la especializacin favoreci
la creacin de clnicas dedicadas a trastor-
nos nerviosos. El hospital de la Salptrire
de Pars albergaba numerosos pacientes
con esa patologa. Los estudiantes de Euro-
pa y de Amrica acudan all a formarse
bajo la direccin de Jean-Martin Charcot.
Haba este entrado en la Salptrire en
1862. Hacia 1892 detentaba una ctedra
de enfermedades del sistema nervioso
en la facultad de medicina de Pars. Para
Charcot, sin un conocimiento amplio de
anatoma, siologa y patologa sera im-
THE NEUROLOGICAL PATIENT IN HISTORY.
Coordinado por L. Stephen Jacyna y Stephen
T. Casper. University of Rochester Press,
Rochester, 2012.
E
l prkinson, el alzhimer, el tourette,
la esclerosis mltiple y otras enfer-
medades neurolgicas crean dis-
funciones, tensin e incapacidad. Con sus
sntomas, que se extienden desde la altera-
cin del movimiento y parlisis hasta las
alucinaciones y la demencia, los pacientes
neurolgicos presentan miradas de tras-
tornos desconcertantes, que constituyen
retos mdicos. Tradicionalmente, los histo-
riadores han tendido a utilizar una concep-
cin esencialista y ahistrica del paciente
en anlisis y exposiciones. Pero, desde los
aos sesenta y, en particular, desde que en
1976 Charles Webster lanzara su maniesto
en pro de una historia social de la medici-
na, el papel del paciente, antes irrelevante
o reducido a objeto de estudio, ha pasado
a ocupar un primer plano. Sin l no se en-
tiende la neurologa.
Los ensayos aqu agavillados recrean la
construccin y categorizacin de una nue-
Neuropatologa
La importancia del concepto de paciente en el desarrollo de la disciplina
LI BROS
94 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
LI BROS
posible un diagnstico adecuado de las
enfermedades nerviosas.
A lo largo del siglo XIX, nuevos medios
de revelar patologas escondidas entraron
a formar parte de la praxis mdica. Hasta
entonces esta se limitaba a la observacin
del pulso y a la palpacin; ms adelante
aparecieron el estetoscopio, el termmetro,
el oftalmoscopio y el laringoscopio. Con el
siglo XX llegaron los rayos X, el ventriculo-
grama y el electroencefalgrafo. Para los
mdicos del siglo XIX interesados en las
enfermedades nerviosas, las innovaciones
tcnicas no supusieron una ruptura con
la medicina tradicional. Las patologas de
muchas enfermedades nerviosas perma-
necan ocultas al examen post mrtem. En
su Handbook of Physical Diagnosis, que apa-
reci en 1880, Paul Guttman adverta que
mientras la auscultacin, la percusin, la
palpacin, la espirometra y la pneumato-
metra, as como los test de sangre y heces,
comprendan el armamentario diagnstico
del mdico, ninguna de esas pruebas po-
da proceder sin una inspeccin general
del cuerpo del paciente, por cuanto un ojo
clnico descubre una multitud de signos
que no solo declaran qu rganos necesi-
tan cuidado, sino que a menudo revelan la
naturaleza y el estadio de la enfermedad
con absoluta precisin.
En 1906, James Purves-Stewart publica-
ba The Diagnosis of Nervous Diseases, tra-
ducido a numerosos idiomas. Para Purves,
el examen de un caso nervioso no debe ce-
irse solo al sistema nervioso, sino que hay
que investigar todos los sistemas del cuer-
po. Igual que Gowers, reconoca la dicultad
de discriminar entre trastornos orgnicos
y trastornos funcionales. Los cambios en el
sistema nervioso eran tan sutiles que po-
dan pasar inadvertidos, incluso en el exa-
men post mrtem. Si se detectaba la lesin
del paciente, entonces la tarea del mdico
consista en determinar su localizacin (su
anatoma) y su naturaleza (patosiologa).
Hacia los aos veinte, comenzaba a distin-
guirse entre psicopatologa, psiquiatra, psi-
cologa y neurologa.
El optimismo despertado por la psiquia-
tra biolgica comenzara a desvanecerse a
principios del siglo XX. Pese a sus intensos
esfuerzos, la neuropatologa haba fraca-
sado en identicar las lesiones cerebrales
en los dos tipos principales de trastornos
psiquitricos denidos por Emil Kraepelin
(1856-1926) a nales del siglo XIX: dementia
praecox, rebautizada en 1908 como schi-
zophrenia por Eugen Bleuler (1857-1939),
y psicosis manaco-depresiva. Bajo la in-
uencia de nuevos modelos psicolgicos
de enfermedad mental, incluida la teora
psicoanaltica de Freud, y debido en parte
a que ello facilitaba la emancipacin, largo
tiempo ansiada por los psiquiatras, de sus
colegas neurlogos e internistas, las neu-
rosis trastornos cerebrales sin neuropa-
tologa reconocida quedaban absorbidas
en la categora de trastornos funcionales;
la psicopatologa se vinculaba as exclu-
sivamente a fenmenos psquicos, en un
nivel dinmico distinto de los peculiares
de la organizacin del sistema nervioso. En
estos trastornos, argumentaban muchos
psiquiatras, no haba en principio lesin
anatmica que descubrir.
Hacia los aos veinte comenzaba a dis-
tinguirse entre psicopatologa, psiquiatra,
psicologa y neurologa. Los enfoques psi-
colgicos de los trastornos cerebrales rele-
gaban las consideraciones neurolgicas en
psiquiatra a una funcin menor, sobre la
base de que all donde no est claro el fun-
damento neurolgico de un trastorno la
investigacin alternativa y los enfoques te-
raputicos son los necesarios y apropiados.
Los enfoques psicolgicos que analizaban
las actividades psquicas en trminos de
complejos, formas reactivas, moldes
conductuales arquetpicos y constructos
similares no impedan que esos concep-
tos funcionales describieran fenmenos
que en ltima instancia radicaran en es-
tructuras neurolgicas. Los constructos
empleados por Freud yo, supery, ello
asumieron una gran autonoma existencial
en esa conceptualizacin.
La construccin de la enfermedad de
Alzheimer como especie morbosa distinta
por Emil Kraepelin, Alois Alzheimer y sus
colegas en la primera dcada del siglo XX
no cambi el estereotipo del declive senil.
El alzhimer fue denido por Kraepelin y
Alzheimer como demencia presenil, que
se presentaba antes de los sesenta y cinco
aos, aunque la patologa cerebral y los sn-
tomas clnicos del alzhimer eran idnticos
a los de la demencia senil, mucho ms co-
mn. La idea de que la senilidad formaba
parte del envejecimiento debido al dete-
rioro del cerebro fue puesto en cuestin, a
mediados de los aos treinta, por los profe-
sionales ocupados en los problemas del en-
vejecimiento. Los psiquiatras preocupados
por la demencia comenzaron a entenderla
como producto de la interaccin dialctica
entre fuerzas biolgicas, sociales y psicol-
gicas. Esos psiquiatras observaron que el
grado de patologa cerebral observado en la
autopsia no guardaba una correlacin per-
fecta con el grado de demencia observado
en la vida. Se observ que algunos pacien-
tes que haban sido diagnosticados como
normales tenan altos niveles de patologa
de tipo alzhimer, y viceversa.
En los aos veinte y treinta, grupos de
investigacin de las principales facultades
de medicina (Harvard, Yale, Johns Hop-
kins, Instituto Montreal) se determinaron
a desentraar por n la neurologa de los
trastornos convulsivos. Con subvenciones
de la Fundacin Rockefeller, Josiah Macy y
otros pergearon numerosos experimentos
en los que habran de participar no solo
neurlogos y neurocirujanos, sino tambin
patlogos, fisilogos, anatomistas y qu-
micos. Se proponan sustituir las pruebas
anecdticas sobre trastornos convulsivos,
recogidos a menudo de forma azarosa, por
datos cientcos obtenidos bajo condiciones
cuidadosamente controladas. Pero especial-
mente llamativo fue el estudio de la epilep-
sia entre indigentes. Entre febrero de 1935 y
enero de 1936, investigadores de la Norocci-
dental reclutaron 58 varones y 38 mujeres
como sujetos experimentales. Se diagnosti-
c histeria a dos de las mujeres, no epilepsia,
aunque se les permiti seguir en el ensayo.
La edad de la mayora oscilaba entre los 15
y los 35 aos. Todos eran indigentes blancos.
Haba varios jvenes que haban nacido con
mltiples problemas fsicos. En general, esos
epilpticos carecan de formacin y estaban
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 95
en paro. Un cuarto de ellos haba trabajado
en algn momento del pasado, pero lo per-
dieron cuando empezaron a manifestarse
los episodios epilpticos.
El estigma social de la epilepsia haba
conducido a los pacientes a una existencia
muy dura y limitada. A lo largo de los once
meses, los investigadores de la Norocciden-
tal realizaron cuarenta y ocho experimen-
tos y pruebas. Los test de morfologa de
sangre, los anlisis de orina o las pruebas
de presin arterial no revelaban ninguna
diferencia entre pacientes con trastornos
convulsivos y pacientes sin ellos. La hi-
perventilacin aumentaba la irritabilidad
muscular, pero no produca ataques. Inclu-
so los test genticos fracasaron cuando en
ellos se conaba para justicar la creencia
tradicional. Los registros de ataques de
33 pacientes con pruebas de condiciones
neuropticas hereditarias eran muy pare-
cidos a los de otros 33 sin ninguna historia
familiar negativa.
En 1946, Gordon Holmes indicaba en su
Introduction to clinical neurology que no
haba ninguna disciplina en la medicina
prctica en la que la ayuda y la cooperacin
del paciente fuera tan decisiva como en los
trastornos neurolgicos. En primer lugar,
debemos basarnos en el paciente para in-
ferir la historia de su enfermedad; en se-
gundo lugar, muchos sntomas neurolgi-
cos, experimentados por el paciente son
subjetivos, y pueden no ir acompaados
por signos visibles de la enfermedad. Los
manuales presentaban ahora una seccin o
un captulo dedicado al examen y proceso
de registro de la exposicin del paciente.
Hacia los aos cincuenta y sesenta se pu-
blicaron ya monografas enteras dedicadas
a la anamnesis. The neurological examina-
tion, de Russell DeJong, alcanzaba casi las
ochocientas pginas. Con mucho, los test
neurolgicos ms familiares fueron los
reejos, como el osteotendinoso y el plan-
tar. Con el tiempo, el examen neurolgico
se fue haciendo cada vez ms complejo,
desde la odoracin de distintas sustancias
(menta, alcanfor) hasta el empleo de dina-
mmetros, pasando por el anlisis de las
costumbres del paciente y su estado men-
tal. El reejo plantar fue descrito en 1896
por Joseph Babinski. Arthur Stanley Barnes
public en 2004 un artculo en Review of
neurology and psychiatry basado en la re-
visin de 2500 ejemplos en los que se ha-
ba utilizado el reejo plantar como parte
del diagnstico. La experiencia clnica de
Barnes sugera que la intensidad del signo
en el paciente dependa de si se trataba de
una condicin neurolgica progresiva o
de una condicin causada por trauma.
Luis Alonso
WARRIORS OF THE CLOISTERS.
THE CENTRAL ASIAN ORIGINS OF SCIENCE
IN THE MEDIEVAL WORLD,
por Christopher L. Beckwith. Princeton
University Press, Princeton, 2012.
D
os innovaciones culturales deci-
sivas, nacidas en Asia Central, re-
volucionaron la Europa medieval
y dieron origen a la ciencia en Occidente.
El mtodo recursivo de argumentacin y
la fundacin de la casa de estudios. Los
cientcos medievales no realizaban ex-
perimentos, sino que contrastaban versio-
nes antagnicas de cuestiones de ciencia
natural, losofa y teologa, aplicando el
mtodo recursivo. La lgica, la ciencia y
la losofa natural se institucionalizaron
en las nuevas casas de estudios. La nueva
enseanza se convirti pronto en torrente
de ideas que transformaron radicalmente
la vida intelectual de Europa Occidental.
Se llev a cabo una revolucin intelectual
centrada en la ciencia.
Sabemos que los fundamentos de la
ciencia llegaron a Europa Occidental proce-
dentes del mundo islmico. Pero ignorba-
mos la fuente de un elemento clave de esa
transmisin y apenas se haba reparado en
el instrumento que la hizo posible. El m-
todo recursivo se ide y desarroll en la co-
munidad ilustrada budista, que lo difundi
por toda Asia Central. Con la islamizacin,
el mtodo fue adoptado por lsofos na-
turales del Asia Central. Durante el mismo
perodo, el Estudio General latino, embrin
de la universidad, copi del mundo islmi-
co su razn de ser y su estructura. Pero la
casa de estudios musulmana se origin
tambin en el Asia Central budista. Una vez
ms, Asia Central sirve de pivote no solo
de la historia poltica y militar de Eurasia,
sino tambin de su desarrollo intelectual.
Los europeos occidentales entraron en
un contacto intenso y duradero con el
mundo islmico, de una forma directa y
personal, desde comienzos de las Cruza-
das, a partir de 1096. Dejando de lado los
aspectos militares, miles de ciudadanos
viajaron a pases mahometanos ya como
Recursividad
Mtodo cientco premoderno
96 MENTE Y CEREBRO 59 - 2013
LI BROS
comerciantes, ya como peregrinos, o como
ambas cosas. Tomaron nota de los elemen-
tos culturales de la civilizacin islmica
que encontraron, incluida la ciencia ar-
biga clsica (la versin rabe de la losofa
natural aristotlica), la matemtica rabe-
hind, la poesa y la msica de la Espaa
islmica. De ese bagaje, los historiadores
excluan el mtodo recursivo, aportacin
que se crea genuinamente europea. Parece
asentado que el primer centro de estudios,
o Estudio General, fue fundado en Pars
por un peregrino a su vuelta de Jerusaln.
Viaj por Oriente Prximo, bajo dominio
musulmn. Peregrinos y cruzados atrave-
saban Siria, donde conoceran una insti-
tucin semejante, la madrasa, que exista
desde haca varios siglos en Asia Central
islmica. Y esta no haba sido ms que la
conversin de la academia budista, o vi-
hara. Madrasa y vihara son virtualmente
idnticas en forma, funcin, programa do-
cente y estatuto legal. Los arquelogos han
descubierto la forma arquitctica de tales
centros. La vihara centroasitica tpica era
de planta rectangular o cuadrada, estruc-
tura que se replicar en la madrasa.
Al mtodo recursivo de la argumenta-
cin, o mtodo de las quaestiones disputa-
tae (cuestiones disputadas), se le denomina
a menudo mtodo escolstico. Lo j Avice-
na, tras haberlo aprendido de un maestro
de fqh (jurisprudencia islmica), en su De
anima (Sobre el alma). Aunque circul
como obra independiente, este tratado
forma parte del Kitab al-shifa (Libro de la
sanacin). El De anima fue traducido al
latn por Avendauth, ayudado por Domi-
nicus Gundisalvus y dedicado al arzobispo
Juan de Toledo (1152-1166), si bien el pro-
ceso comenz con su predecesor, el arzo-
bispo Raimundo (1125-1152). Encontramos
el mtodo plenamente ya asimilado en las
grandes guras del apogeo escolstico: Ro-
bert de Gourzon, Alejandro de Hales, Roger
Bacon, Alberto Magno o Toms de Aquino.
Vigente hasta la revolucin cientca, de
esa estructura expositiva arranca lo que
pudiramos considerar mtodo narrativo
ideal de la investigacin cientca. Pese a la
creencia popular, la Iglesia no suprimi la
ciencia; todo lo contrario, su xito se debi
en buena medida al apoyo que esta recibi
de aquella, de la ciencia.
Entre las quaestiones abordadas, abundan
los temas de fsica (si en el movimiento local
la velocidad debe medirse en razn de la dis-
tancia recorrida; si la razn proportio
de velocidades en el movimiento vara de
acuerdo con la resistencia encontrada por la
fuerza motriz, y si la luz se refracta al encon-
trarse en un medio ms denso o ms raro);
de geologa (si las aguas de los manantiales
y de los ros se originan en cavidades sub-
terrneas o si la tranquilidad del aire es un
signo de que va a producirse un terremoto);
de qumica (si los elementos persisten for-
malmente en un cuerpo compuesto o si el
compuesto es natural o artefacto); de me-
teorologa (si la regin media del aire es el
lugar donde se genera la lluvia o si el trueno
est causado por el fuego extinguido en una
nube), etctera.
Cul era la estructura de las exposicio-
nes medievales? Por ceirnos a las princi-
pales, estaba, en primer lugar, el tratado. La
estructura bsica del tratado puede resu-
mirse en la frmula T: AAAAA... donde T es
el tema y A el punto de vista del autor. Ha-
ba, en segundo lugar, escritos en el formato
de dilogo, de preguntas y respuestas, que,
igual que el anterior, dieren por completo
del mtodo de argumentacin recursiva. El
formato del dilogo socrtico, seguido por
Platn era, en realidad, un tratado encubier-
to. Lo mismo que otros, por ejemplo el de
Galileo en Dilogo sobre los dos mximos
sistemas del mundo. Pese a la presencia de
una segunda voz, esta no es alternativa de
la primera, que es la autoridad; las propias
objeciones levantadas se refutan de inme-
diato. Y estaba el mtodo recursivo, distinto
de los dos precedentes.
Ejemplo de estructura de libro escrito
de acuerdo con el mtodo recursivo son
las Summae (Sumas), donde el autor
va engarzando argumentos recursivos
(quaestiones disputatae) sobre puntos es-
peccos. Un libro escrito de acuerdo con
el mtodo recursivo acostumbra tener un
ttulo general, enciclopdico: Summa de
X (sumario o compendio de todo sobre el
tema X) o Quaestiones disputatae sobre Y.
Tras un breve prefacio opcional, el texto
comienza con el primer argumento, cuyo
tema (el ttulo) es un argumento que suele
presentarse como enunciado o cuestin so-
bre una cita de la Escritura o de otra fuen-
te importante y pertinente a un punto de
doctrina teolgica o sobre un problema
de ciencia. A ese argumento principal (la
cuestin o el tema) le sigue la presentacin
de un argumento (subargumento
1
) o, por
lo comn, una cadena de argumentos, los
subargumentos
1
, en torno a la cuestin
de marras. En la seccin de subargumen-
tos
1
, se presentan las opiniones diversas
de otros autores, as como los argumentos
hipotticos que pudieran esbozarse.
A la primera cadena de argumentos le
sigue una segunda cadena de argumentos,
los subargumentos
2
, sobre los argumentos
de la primera cadena, presentados por el
mismo orden. En ese momento, se apor-
tan los argumentos en pro o en contra de
los argumentos de la primera lista (subar-
gumentos
1
). Los subargumentos
1
se iden-
tican por un nmero en lista de subar-
gumento
2
(in primo, in secundo, etctera).
Algunos autores no los numeran, sino que
se reeren a cada subargumento
1
median-
te un breve resumen de su punto principal
en el comienzo del correspondiente subar-
gumento
2
; o bien, mencionan al autor o a
la fuente del subargumento
1
, al que est
respondiendo el escritor.
El lugar en que, dentro de un argumento,
aparezca el punto de vista del autor parte
esencial del mtodo recursivo depende
de cada escritor o de la disposicin que la
tradicin ha impuesto en su gnero lite-
rario. La estructura de un subargumento
dado (dentro de un argumento recursivo
ntegro) puede seguir la estructura de tra-
tado, dilogo o argumento recursivo. En
el ltimo caso habr argumentos recur-
sivos dentro de argumentos recursivos.
Tras recorrer ese procedimiento en un
tema (argumento principal, primera lista
de subargumentos, opinin argumentada
del autor y segunda lista de argumentos),
el autor pasa al tema siguiente.
Luis Alonso
MENTE Y CEREBRO 59 - 2013 97
EN EL PRXI MO NMERO. . . MAYO / JUNI O 2013 N. 60
N
A
S
A

/

J
P
L
EVOLUCI N
Inteligencia social
La expansin de los humanos se debi ms a su
inclinacin a unirse y organizarse en grupos sociales
que a su inteligencia abstracta. Por Thomas Grter
MENTE Y CEREBRO
DIRECTORA GENERAL
Pilar Bronchal Garfella
DIRECTORA EDITORIAL
Laia Torres Casas
EDICIONES Yvonne Buchholz,
Anna Ferran Cabeza, Ernesto Lozano Tellechea,
Carlo Ferri
PRODUCCIN M.
a
Cruz Iglesias Capn,
Albert Marn Garau
SECRETARA Puricacin Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES Concepcin Orenes Delgado,
Olga Blanco Romero
EDITA
Prensa Cientca, S.A.
Muntaner, 339 pral. 1.
a

08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Fax 934 145 413
e-mail precisa@investigacionyciencia.es
www.investigacionyciencia.es
GEHIRN UND GEIST
CHEFREDAKTEUR Carsten Knneker (verantwortlich)
ARTDIRECTOR Karsten Kramarczik
REDACTIONSLEITER Steve Ayan
REDAKTION Katja Gaschler, Christiane Gelitz,
Andreas Jahn (Online-Koordinator), Frank Schubert,
Claudia Wolf
FREIE MITARBEIT Christoph Bhmert,
Joachim Marschall
SCHLUSSREDAKTION Christina Meyberg, Sigrid Spies,
Katharina Werle
BILDREDAKTION Alice Krmann, Anke Lingg,
Gabriela Rabe
REDAKTIONSASSISTENZ Inga Merk
VERLAGSLEITER Richard Zinken
GESCHFTSLEITUNG Markus Bossle, Thomas Bleck
DISTRIBUCIN
para Espaa:
LOGISTA, S. A.
Pol. Ind. Pinares Llanos - Electricistas, 3
28670 Villaviciosa de Odn (Madrid)
Telfono 916 657 158
para los restantes pases:
Prensa Cientca, S. A.
Muntaner, 339 pral. 1.
a
- 08021 Barcelona
PUBLICIDAD
Aptitud Comercial y Comunicacin S. L.
Ortigosa, 14
08003 Barcelona
Tel. 934 143 344 - Mvil 653 340 243
publicidad@investigacionyciencia.es
SUSCRIPCIONES
Prensa Cientca S. A.
Muntaner, 339 pral. 1.
a

08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344
Fax 934 145 413
www.investigacionyciencia.es
Precios de suscripcin:
Espaa Extranjero
6 ejemplares 30,00 45,00
12 ejemplares 55,00 85,00
Ejemplares sueltos: 6,50 euros
El precio de los ejemplares atrasados
es el mismo que el de los actuales.
COLABORADORES DE ESTE NMERO
Asesoramiento y traduccin:
Noelia de la Torre: Derecho al rasguo, Nervios a flor
de piel; F. Asensi: Luz en la maraa neuronal; Marin
Beltrn: La mente desatada; Mar Sanz Prevosti: El cere-
bro es el rgano central de la creatividad, Ruido, ruido,
ruido; Federico Fernndez Gil: Imgenes en la oscuri-
dad, Proteccin mental; Luis Bou: El maravilloso cere-
broscopio, Sobrecarga en el cerebro, Encefaloscopio,
Ilusiones; Nria Comas: Los amigos son ms impor-
tantes que la alimentacin; Juan Manuel Gonzlez
Maas: El estrs deja su huella molecular; Nria
Estap: Encefaloscopio; Tanja Sachse: Retrospectiva
Portada: Dreamstime / Grandeduc
Copyright 2013 Spektrum der Wissenschaft
Verlagsgesellschaft mbH, D-69126 Heidelberg
Copyright 2013 Prensa Cientca S.A.
Muntaner, 339 pral. 1.
a
08021 Barcelona (Espaa)
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduc-
cin en todo o en parte por ningn medio mecnico,
fotogrco o electrnico, as como cualquier clase de
copia, reproduccin, registro o transmisin para uso
pblico o privado, sin la previa autorizacin escrita del
editor de la revista.
ISSN 1695-0887 Dep. legal: B. 39.017 2002
Imprime Rotocayfo (Impresia Ibrica) Ctra. N-II,
km 600 - 08620 Sant Vicen dels Horts (Barcelona)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
APRENDI ZAJ E
Sueo y neuroplasticidad
Datos recientes apuntan a que el sueo acta como un
botn de restitucin que distiende las conexiones neuro-
nales y dejan al cerebro listo para un nuevo aprendizaje.
Por Jason Castro
TERAPI A
El poder curativo
de la risa
El humor benecia la estabili-
dad de la pareja, la salud car-
diovascular y la resistencia a
las enfermedades. Sonra, por
favor. Por Nicolas Guguen
PSI QUI ATR A
Suicidio
Existen circunstancias especiales de la vida que aumentan el
nmero de suicidios. Uno de los principales factores de riesgo
son los trastornos mentales. Por Barbara Schneider
Adquiralo en su quiosco o en
www.investigacionyciencia.es
SINAPSIS
La comunicacin
de las clulas
nerviosas
NEUROGNESIS
Formacin
de neuronas
en la adultez
EMPATA
El secreto
de las neuronas
espejo
FARMACOTERAPIA
Es posible reparar
el cerebro?
LAS NEURONAS
Disponible el nmero 4 de la coleccin
uadernos