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I

OTTO AP ELT TON S CHE AU F^S ATZE


I

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in

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University of Toronto

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pi^-t

PLATONISCHE AUFSATZE
VON

OTTO APELT

-Tb

^t).

nl^ 1^^

VERLAG VON B.G.TEUBNER

IN LEIPZIG

UND BERLIN

1912

ALLE RECHTE, EINSCHLIESSLICH DES CBERSETZUNGSRECHTS, VORBEHALTEN.

VORWORT.
Die Platonische Philosophie
ihres Schpfers
ist

nicht fix

und

fertig

aus

dem

Geiste

hervorgegangen, wie Minerva aus dem Haupte Jupiters.

Sie hat sich berhaupt niemals zu einem vllig in sich bereinstimmen-

den Ganzen, zu einem eigentlichen festen System zusammengeschlossen

und abgerundet. Zu dieser Einsicht mute schon das eingehendere Stu-

dium Piatons selbst fhren und hat tatschlich dazu gefhrt.


schlossene

Die ent-

Wendung

der neueren klassischen Philologie zu rein histo-

rischer Auffassung hat dann das Ihrige dazu beigetragen, den Gesichts-

punkt des Werdens" mehr und mehr


Die erhhte Aufrherksamkeit, die
in

in

den Vordergrund zu rcken.


Vernderlichen

man dem Beweglichen,

den Offenbarungen des

philosophischen Genius Piatons zuwandte,

brachte es mit sich, da Achtsamkeit und Interesse fr das Bleibende

und Feststehende

in

seiner Gedankenwelt merklich abnahmen.

Man sah

nur gleichsam das Spiel der wechselnden Schattenbilder, ohne des festen
Hintergrundes zu achten, auf

dem

es sich vollzog.

Als wahres und wrdie

diges Ziel aller Piatonforschung hob sich


seines

mehr und mehr

Ergrndung

Werdeganges heraus. Die Entwicklung" Piatons und seiner Philosophie wurde das eigentliche Problem, an dessen Lsung die Beteiligten ihre Krfte setzen zu mssen glaubten. Man kann dabei noch einen Unterschied machen zwischen solchen, die den Nachdruck mehr legen
auf die Person, auf den Menschen, und denen, welchen dabei

mehr

die

Sache,

d. h. die

Philosophie, vorschwebt.

Bei ersteren gestaltet sich die

Aufgabe berwiegend biographisch -persnlich mit entsprechender Betonung von Stimmungen und Situationen nicht unhnlich dem Geiste

unserer jetzigen Goetheforschung -, bei letzteren mehr nach den inneren

Forderungen reifender philosophischer Erkenntnis.

Fr beide

ist

aber

doch das eigentliche Stichwort Vernderung". Das Aufsuchen, die Entdeckung und Darstellung des Wechsels sei es von Stimmungen, sei es von Ansichten herrscht bis zu einem Grade vor, da es fraglich erscheinen
knnte, ob Piaton berhaupt eine das Einzelne, Mannigfaltige bis zu einem

gewissen Grade zusammenhaltende, einheitliche Grundanschauung gehabt

IV

Vorwort.

habe oder ob nicht vielmehr eben der Wechsel selbst den Grundzug
seines

Wesens

darstelle.

Piaton selbst, der Priester der Wahrheit, deren Wahrzeichen gerade


die Beharrlichkeit, Festigkeit, Unumstlichkeit
ist,

wrde

sich nicht

wenig

gewundert haben ber diese seine Bewunderer. Lieben Freunde," so etwa wrde er sagen ihr erweist mir einen schlechten Dienst damit, da
bin,
ihr

mich zu einem

Flieenden machen
Seitdem

wollt.

Lernet die Schale

von dem Kerne scheiden.


ist

ich philosophisch

mndig geworden
gibt

meine Grundberzeugung immerdar dieselbe geblieben: es

ein Reich des Guten und Schnen, ein Reich, das nicht von dieser Welt
ist,

dessen Forderungen wir aber schon fr diese Welt


erfllen sollen.

als giltig

aner-

kennen und nach Krften

Die Notwendigkeit dieser An-

nahme

ergibt sich

uns durch

anhaltendes Denken.

Wohl knnen
in

wir

zeitweise fehlgreifen in den Mitteln der Begrndung, aber die


selbst steht

berzeugung
der Selbst-

unwandelbar

fest.

Allmhliches Fortschreiten

erkenntnis wird nicht verfehlen, mit der Zeit die Beseitigung aller Mngel

der Begrndung zu bringen."

Um

Piaton richtig zu verstehen und zu wrdigen, mssen wir unterIst

scheiden zwischen Weltansicht und Dialektik.


allen Zweifel

ihm

die

erstere ber
letz-

erhaben, so

stellt

die

wechselnde Mannigfaltigkeit der

teren ebenso viele Anlufe und Versuche dar, die erstere wissenschaftlich zu sttzen

und zu schtzen. Er

ist

der erste Verkndiger derjenigen


ist

Lehre, deren vollendete Ausbildung gleichbedeutend

mit der

Lsung

des eigentlichen Rtsels der Philosophie, der Lehre des transzendentalen


Idealismus.

Da

die philosophischen Hilfsmittel Piatons nicht ausreichten,

dieser Lehre mit der richtigen wissenschaftlichen


volle Klarheit zu geben, hat seinen

Unterlage auch ihre

Grund

in

der Schwierigkeit der Aus-

bildung philosophischer Abstraktionen. Piaton war sich des einheitlichen

Grundzuges seiner Philosophie wohl bewut. Er


gelegentlich halb scherzend ausdrckt,

sagte, wie er sich selbst

und Sophisten ihren

immer dasselbe, whrend Rhetoren Ehrgeiz darein setzten, immer wieder etwas anderes,
ist

etwas Neues zu sagen. Er


standene Vernunft
gngliche
tritt

der Vertreter des Bleibenden und Ewigen,


als

dessen gltiger Zeuge hienieden niemand anderes


ist.

unsere richtig ver-

Dies Ewige magebend zu machen fr das Ver-

ist

das hchste Ziel seines Lebens. Im Dienste dieser Aufgabe

er in allen seinen Schriften ungeachtet allen Versteckenspielens im


als

Grunde doch immer


gleichen Evangeliums,

Lehrender auf:

als

Verknder des einen und

wenn auch mit wechselnder Kraft der Dialektik. Diesen lehrenden Piaton wieder etwas zur Geltung zu bringen im Gegensatz zu dem lernenden und werdenden Piaton welch letz-

Vorwort.

'

terem sein Anrecht auf Bercksichtigung von Seiten der Forschung keines-

wegs

bestritten,

nur begrenzt werden


wollen

soll

ist

das Absehen dieser Abin

handlungen.

Sie

den Leser

einfhren

den Ideenkreis des

groen Denkers und ihm durch Einflechtung besonders bezeichnender


Stellen aus

seinen

Werken

selbst eine

unmittelbare Vorstellung seiner

Sprech- und Darstellungsweise geben, beides mit


nur Achtung vor

dem Wunsche,

nicht

dem Schpfer einer groartigen Gedankenwelt, sondern auch Liebe zu wecken zu dem begeisterten Vertreter desjenigen Idealismus, in dem, wenn ich recht sehe, das Heil aller Philosophie liegt. Sie wollen fr Piaton werben, wenn auch nicht in dem Sinn, als htte er
berall schon das letzte

Wort gesprochen. Die philosophierende Vernunft hat seit Piaton nicht stillgestanden. Sie hat ihre Fortschritte gemacht und vor allem in Kant ihren groen Meister gefunden. Wir behaupten nicht,
da irgendein einzelner unserer
Zeit denkkrftiger sei als Piaton.
in

Wohl

aber darf sich unsere Zeit eine tiefere Einsicht

das

Wesen

der Ab-

straktionen und einen greren berblick ber die philosophischen Pro-

bleme und ihre Bedeutung zutrauen

als sie

ihm zu Gebote standen.


nenne, mehrzur

Da auch

dasjenige,
ist

was
und

ich das Bleibende an Piaton


sie

facher Deutung fhig

erfahren hat,

ist

Genge bekannt.

Auf die daran sich knpfende,


nher einzugehen, lag nicht
Stelle
in

in letzter Zeit

lebhaft errterte Streitfrage

der Tendenz dieses Buches. Nur an einer


nicht unwichtigen Punkt

habe

ich

Gelegenheit

genommen, einen
gengend

dieser im brigen von anderen

diskutierten Streitfrage etwas

eingehender zu behandeln.

Von den

zwlf hier vereinigten Aufstzen sind vier bereits im Druck


1 1

erschienen und zwar Nr. 4 und


klass. Altertum 1907, Nr. 8 in
II,

in

den neuen Jahrbchern fr das

den Abhandlungen der Friesschen Schule

(1907) und Nr. 12 im Rheinischen

Museum

Bd. L (1895) S. 394 ff.

Weimar.

OTTO APELT.

INHALT.
Seite
1.

Der berhimralische Ort


Wahrheit

2.

31 51

3.
4.
5.

Disharmonien

ber Piatons Humor


Die Taktik des Platonischen Sokrates

72

96
109
121

6.
7.

Das Prinzip der Platonischen Ethik


Die Lehre von der Lust

8.
9.

Der Wert des Lebens


Die Aufgabe des Staatsmannes
Piatons Straftheorie

147 168 189

10.
11.

Die beiden Hippiasdialoge


Piatons Sophistes in g-eschichtlicher Beleuchtung

203
238
291

12.

Sachregister
Stellenverzeichnis
.

294

I.

DER BERHIMMLISCHE ORT.


Den vernnftigen
g-eist

Teil

der Seele

in

uns hat Gott einem Jeden

als einen Schutzin

beigegeben, der

dem

obersten

Teile unseres Krpers

wohnend uns ber


GeUr-

die Erde zur Verwandtschaft mit den


stirnen

erhebt,

als

Geschpfe, die nicht


berirdischen
Piaton im Timus.

irdischen,

sondern

sprungs

sind.

Es gibt keine Lehre, die


Sensualisten so

dem Ungebildeten

so abenteuerlich,

dem

unannehmbar scheint als die, da, was wir hier mit unseren Augen sehen, mit unseren Hnden betasten, nicht der Dinge wahres Wesen darstellt, sondern nur eine menschlich unvollkommene Ansicht
derselben
bietet,

beschrnkt durch
sich das

Raum und

Zeit,

die

den Schleier

bil-

den, hinter

dem

wahre

Sein, die Geisteswelt, unserer positiven

Erkenntnis hier auf Erden unerreichbar, verbirgt.


derseits keine Lehre, die

Und doch

gibt es an-

dem denkenden

Geist so unvermeidlich und die

philosophisch so wohl begrndet wre wie diese.


Derjenige, der dieser Lehre ihre wissenschaftlich entwickelte Gestalt

gegeben
nannte

hat,

ist

Kant.

Sein transzendentaler Idealismus

wie er sie

wird

als

Lsung des Hauptrtsels der Philosophie

fr alle Zeit

stehen bleiben.

Nicht unangefochten natrlich, denn welche philosophi-

sche Lehre wre das?

Dem

Empirismus sagt

sie zu viel aus,

dem

logi-

schen Dogmatismus zu wenig.

Der geschichtlichen Betrachtungsweise

aber, die sich jetzt vielfach an die Stelle der Philosophie gesetzt hat, er-

scheint auch diese Lehre nur als geschichtliche Merkwrdigkeit, bedeut-

samer

vielleicht

als

manche andere, aber


Es
der Philosophie

nicht erhaben ber

den Rang

eines geschichtlichen Phnomens.

gibt, so scheint es

nach dieser Be-

trachtungsweise,

in

berhaupt nur Gesetzentwrfe,

keine wirkhchen Gesetze mit Gesetzeskraft.

Und doch wage


hlt.

ich zu be-

haupten, da jener Lehre verbindliche Kraft innewohnt fr jeden,

der

der Vernunft traut und


weiter zu
Apelt: Platonische Aufstze.

sie

der Wahrheit fr fhig

Und
1

ich

wage
ein-

behaupten, da der fernere Verlauf der Philosophie

Der berhimmlische Ort

schlielich der jetzt vielfach als Retterin aus

dem

Labyrinth des philosophi-

schen Irrtums gepriesenen experimentellen Psychologie

uns keine Ent-

deckung bescheren
hier

wird, die uns ber diese Lehre hinausfhren oder sie

uns entbehrlich machen wird.

Vielmehr wird, wenn eine Prophezeihung


wirklich philosophischen
sich

Gang der gelegenheitenwesentlich bestehen in immer


Platze
ist,

am

der knftige

An-

wiederholenden Perioden

des Abfalls von der miverstandenen Lehre

an welchem Miverstndnis

Kant selbst durch einige Mngel


ist

in

der Begrndung derselben mitschuldig

und
Doch

der allmhlich wieder eintretenden Orientierung durch Rckihres

gewinnung

wahren Verstndnisses.

dies sei nur beilufig bemerkt.

Worauf

es uns hier

ankommt,

ist

vielmehr die Feststellung, da der erste Verkndiger dieser Lehre,


in

wenn auch
ist

wissenschaftlich noch unvollkommener Gestalt, kein anderer


ist

als

Piaton. Er

es,

der zuerst Kunde gegeben hat von einer jentttoc uTrepoupdvioc,

seitigen

wahren Welt, dem


ist,

von der die unsere ein

bloes Abbild
Idealismus.

er

ist

der antike Vorlufer von Kants transzendentalem

Die Grundzge desselben finden sich bei Piaton,

dem Freunde
Denke
dir",

der Bildersprache,
gleichnis zu

am

vollstndigsten angedeutet in

dem berhmten Hhlen-

Anfang des siebenten Buches der Republik.

heit es dort,

Menschen

in

einer unterirdischen Hhle, die lngs der


hat.

ganzen Hhle einen gegen das Licht offenen Zugang


seien diese
in

Von Kind

auf

der Hhle an Schenkeln und Hals so gefesselt, da sie

immer an derselben Stelle, den Zugang hinter sich, nur vor sich hin an die Rckwand der Hhle sehen knnen. Licht haben sie von einem Feuer^ welches von oben und von ferne her hinter ihnen brennt. Zwischen den Gefangenen und dem Feuer gehe oben her ein Weg, und lngs diesem
eine Mauer, wie die Schranken, welche sich Gaukler vor den Zuschauern

erbauen,

um

darber hin ihre Kunststcke zu zeigen. Lngs dieser Mauer


Einige von diesen Menschen reden dabei,

tragen nun Menschen Gefe, Bildsulen und anderes vorber, welches

ber die Mauer herberragt.


Zuerst werden

andere schweigen. Diesem Gemlde vergleiche die menschliche Erkenntnis.

ja

doch diese Menschen von

sich selbst,
als

voneinander
an der

und von dem Vorbergetragenen nichts sehen,

die Schatten

Rckwand der Hhle. Da werden sie also diese Schatten fr die wahren Dinge selbst halten und wenn sie durch den Widerhall die Stimmen der
Vorbergehenden hrten, meinen,
nichts anderes rede,
als die

vorber-

gehenden Schatten."
Ferner,
sich

wenn nun

einer von diesen entfesselt und nun gentigt wrde,,


Licht zu

umzudrehen und gegen das

sehen, soda das Licht ihm

Schmerzen machte und der Glanz

ihn hinderte die Dinge recht zu er-

Hhlengleichnis

kennen, von denen er vorhin die Schatten sah, und nun jemand ihn versicherte, frher

habe er nur Nichtiges gesehen,


richtiger,

jetzt

dem Seienden nher

und ihm mehr zugewendet sehe er

was

er frher gesehen, sei

Und wenn man ihn gar in ihm wohl die Augen schmerzen,
wisser
als

wrde jener da nicht meinen, doch wirklicher als was ihm nun gezeigt werde? das Licht selbst zu sehen ntigte, so wrden
er

wrde
ist,

fliehen

und zu dem zurcksteilen

kehren, was er anzusehen imstande


das zuletzt Gezeigte.

fest

berzeugt, dies sei weit ge-

Wenn

ihn

nun gar jemand den

Aufgang hinaufschleppte und nicht losliee, bis er in das Licht der Sonne blickte, wird er da nicht viel Schmerzen haben, sich ungern fhren lassen
und anfangs gar
nichts sehen

von dem, was ihm

fr das

Wahre gegeben

wird? Erst wrde er sich gewhnen mssen,

um

das Obere zu sehen.

Da wrde

er zuerst

am

leichtesten Schatten erkennen, hernach die Bilder

im Wasser, dann

erst die

ebenso wrde er zuerst

Menschen und die anderen Dinge selbst. Auch den Himmel lieber bei Nacht betrachten und in
als bei

das Mond- und Sternenlicht sehen,


Licht.

Tage

in die

Sonne und

in ihr

Zuletzt aber,

denke

ich,

wird er auch die Sonne selbst, nicht


sie

Bil-

der von ihr im Wasser oder anderwrts, sondern

selbst an ihrer

eigenen Stelle zu betrachten imstande sein.

Und dann wird


und
alles

er finden,
in

da

sie es

ist,

die alle Zeiten

und Jahre

schafft

ordnet

dem

sichtbaren Rume, und auch von dem,


die Ursache
ist.

was

sie dort sahen,

gewissermaen
neue Erihre

Nun wird

er sich glcklich preisen ber die

kenntnis,

und Venn seine Mitgefangenen gleich Ehre und Belohnung fr


sich

den bestimmt htten, der die Schatten am schrfsten sah,


Reihenfolge

am

besten gemerkt hatte und

am

besten vorhersagen konnte,

was nun erscheinen werde, so wrde


zurckzukehren,

ihn

doch nicht gelsten wieder

um

an dieser Weisheit von

er aber wieder hinunter, so

wrden ihm,

neuem teilzunehmen. Stiege der so pltzlich von der Sonne

kme, die Augen

voll

Dunkelheit sein, er wrde sobald nicht wieder die

Schatten zu erkennen vermgen, soda jene von ihm sagen wrden, er

Augen zurckgekommen und es lohne nicht, da man versuche hinaufzukommen; sondern man msse jeden, der sie lsen
sei

mit verdorbenen

und hinaufbringen

wollte,

umbringen, so wie man nur knne.

Dieses

ganze Bild nun vergleiche der menschlichen Erkenntnis. Wir setzen das
Gebiet des Sichtbaren (die Sinnenwelt) der

Wohnung
(d.
i.

im Gefngnis gleich

und den Schein des Feuers darin der Kraft der Sonne, dem Aufschwnge
der Seele
in

das Gebiet des Denkbaren

die Ideenwelt) aber das

Hinaufsteigen und die Beschauung der oberen^Dinge.

Gott

mag

wissen,

ob diese meine Meinung


so,

richtig ist;

was

ich indessen sehe, das sehe ich

da

zuletzt unter allem

Erkennbaren und nur mit Mhe die Idee des

Der berhimmlische Ort


(d.
i.

Guten
sache

die Idee der Gottheit) erblickt wird;

wenn man

sie

aber erUr-

blickt hat, sie

auch gleich dafr anerkannt wird, da

sie fr alle die

alles Richtigen

und Schnen

ist,

im Sichtbaren das Licht und dessen


sie
allein
als

Herren erzeugend, im Denkbaren aber


heit

Herrscherin Wahr-

und Vernunft hervorbringend, so da diese sehen mu, wer verin

nnftig handeln will, es sei


heiten."

eigenen oder

in

ffentlichen

Angelegen-

Folgen wir Piatons eigener Deutung des Bildes, so sind es drei Punkte,
auf die das

Ganze hinausluft:
2. die

1.

Der Gegensatz von Sein an


3. die

sich

und

Erscheinung,

Selbstndigkeit der Geisteswelt und

Zurck-

setzung der Raumwelt dagegen.


dentale Idealismus
tut,

Piaton erklrt also, wie es der transzen-

die selbstndige Geisteswelt fr das

wahre Wesen

der Dinge und die Raumwelt fr die Erscheinung derselben.


ist

das Wesentliche.

Auf die erheblichen Unterschiede, die


es uns seit Galilei

Und das dem unge-

achtet zwischen den beiden Lehren bestehen, sei nur in aller Krze hin-

gewiesen.

Whrend
ist,

und

Newton

zur Gewohnheit

geworden

in

der beharrlichen Masse den festen Widerhalt (die Suberblicken,

stanz) fr die

Raumwelt zu

war

fr Piaton der

Krper nur

ein

Raumgebilde ohne Materie und Wesenhaftigkeit.


aller

Der

heraklitische Flu

Dinge hatte ihn unmittelbar von der Wesenlosigkeit der Raumwelt

berzeugt.

Wo

es nichts Beharrliches gibt, da, meinte er, kann


sein.

weder

von Wesen noch von Wissen die Rede


die Vernunft

Ohne

diese kann sich aber

nimmermehr
in

zufrieden geben.

Das einzig Feststehende und

Unvernderliche
nicht

unserer Erkenntnis sind die Begriffe.

An

sie also,

an die erscheinenden Dinge


teilhaftig

mu

sich

der Geist halten, wenn er

der Wahrheit

werden

will.

Nur im Denken durch Begriffe knnen

wir uns ber den unaufhrlichen Wechsel erheben.

So

sieht er

denn

in

dem

Sinnlichen

und Sichtbaren nur

ein

wandelbares, wesenloses Bild


Feenartig

von dem unwandelbaren, nur denkbaren Wesen der Dinge.


schwebt die Sinnenwelt wie
groe dichterische Freiheit
bar und ohne Bestimmungen gesetzmiger Notwendigkeit.
in

ein unfabares Luftgebilde vor uns,

wandeldie

Daher

der Darstellung derselben bei Piaton. Aber

das Blatt hat sich gewendet. Die induktiven Wissenschaften haben gegen
Piaton entschieden und unser Wissen recht eigentlich an die Natur ge-

bunden.

Der Verstand

greift,

um zum Wissen

zu gelangen, nicht ber

die Natur hinaus,


geleitet,

sondern

fragt,

durch Beobachtungen und feste Maximen Fr uns gestaltet sich also die Be-

der Natur ihre Gesetze ab.

urteilung der ganzen Frage anders.

Wir mssen

auf der einen Seite die

Wesenhaftigkeit der Sinnenwelt behaupten, anderseits doch ihre Unzulnglichkeit

gegenber den Forderungen der Vernunft anerkennen.

Ihre

Sinn des Gleichnisses

beharrliche Masse verbrgt ihr ihre Wesenhaftigkeit; ihre Stetigkeit und

Unvollendbarkeit dagegen

steht im Widerstreit

mit der unabweisbaren


Idea-

Forderung der Vollendung.

Wir begrnden den transzendentalen

lismus durch den Gegensatz der unvollendbaren rein-anschaulichen Vor-

stellungsweisen der Erscheinung gegen die Ideen des Absoluten, denen

gem das wahre Wesen der Dinge bestimmt

sein

mu. Piaton dagegen

grndet seine Lehre an erster Stelle auf den Gegensatz der wandelbaren

Sinnesanschauung gegen das unwandelbare Notwendige, welches nur im

Denken durch Begriffe erkannt werden kann. Die Antinomie des Unvollendbaren und des Vollendeten ist eine wahre Antinomie, die nur durch den transzendentalen Idealismus aufgelst werden kann, die des Wandelbaren und Notwendigen (nur Denkbaren) dagegen
ist

eine blo schein-

bare, die durch die induktiven Wissenschaften aufgelst

worden

ist.

Denn

durch diese wird die sinnliche Erscheinung


digen unterworfen.

dem

Gesetze,

dem Notwen-

Fr uns sind die Begriffe


sie in

Hilfsmittel, die Herrschaft

ber die Natur zu gewinnen, indem

Verbindung mit der Beobach-

tung der Erscheinungen uns allmhlich zur Entdeckung der Naturgesetze


fhren.

Fr Piaton

liegt

die

eigentliche

Bedeutung der Begriffe


hin.

nicht

nach der Seite der Sinnlichkeit, sondern der Ewigkeit


Begriff

Wir

trennen

und Ideen, indem uns

die letzteren nur die schrankenverneinensind,

den Vorstellungen des Geistes


heit sind die

durch die wir

allein

den Gedanken
Piaton gibt
die

der Vollendung zu fassen imstande sind: Unsterblichkeit, Freiheit, Gott-

wahren, ber

alles Sinnliche

erhabenen Ideen.
als

der Sinnenwelt auf der einen Seite mehr

wir,

indem er schon

aus ihr gewonnenen empirischen Begriffe zu Zeugen einer hheren Welt macht, anderseits weniger
als

wir,

indem er

die

Erscheinungen dieser

Raumwelt zu bloen Schatten", zu wesenlosen Bildern herabsetzt, whrend wir ihr Masse und damit Wesenhaftigkeit zusprechen.

Wir knnen
nis

also

dem

platonischen Hhlengleichnis ein anderes Gleich-

mitsamt seiner Deutung entgegensetzen, ein Gleichnis nicht Kants

selber, aber eines geistvollen Kantianers.

Es

lautet:

Gesetzt,

auf einer

unbekannten

Insel

des Weltmeeres wohnte

ein

Volk, das von Natur blind wre.


griffe

Diesem Volke wrde eine Menge Bebesitzen.

und Kenntnisse

fehlen,

die wir

Sie

wrden das einen


lt,

Krper nennen, was sich

tasten, hren, riechen

und schmecken

aber

davon wrden
sehen kann.

sie

keinen Begriff haben, da

Der Kreis ihrer

man einen Krper auch Wahrnehmungen bliebe auf ihre Insel,


aber,

hchstens auf die Erde beschrnkt. Die Sternenwelt wre ihnen ein ver-

borgener Gegenstand.

Wie nun

wenn

diese
sie

Menschen auch das

Bewutsein ihrer Blindheit htten?

Wenn

wten, da ihnen ein

Der berhimmlische Ort


als alle die

Sinn abginge, der die Dinge noch ganz anders zeigte,

Sinne,

welche

sie

besitzen?

ein Sinn, der in

ungemessene Fernen

trgt, in eine

Ferne, die ber die Erde hinausliegt?


es jenseits der Erde auch noch Dinge

Wrden

sie

nicht glauben,

da

geben knnte,

die ihnen nur des-

halb unbekannt sind, weil sie dieselben nicht

wahrnehmen? Und wrden sie nicht glauben, da auch die Gegenstnde ihrer Umgebung sich ihnen ganz anders darstellen wrden, wenn sie jene Wahrnehmung besen?
sie freilich nicht

Astronomie wrden

haben, aber
sie,

sie

knnten doch durch


nicht sehen,
sie

den Wechsel von Tag und Nacht, den


fhlen, sie knnten durch

wenn auch

doch
durch

den Wechsel der Jahreszeiten, den

das Reifen ihrer Frchte erfahren, allmhlich dahinter kommen, da es


eine allbelebende Quelle der
selbst gnzlich auer

Wrme

in

der Natur geben msse, die zwar


liegt,

dem

Kreise ihrer

Wahrnehmungen

deren Wir-

kungen

sie

aber spren.

sich keinen Begriff

Und wenn sie auch von machen knnen, wenn sie auch
sei,

dieser
nicht

Wrmequelle

sagen knnen,

was

fr

ein

Ding

sie

so knnen sie

doch nicht an ihrer Existenz


Mensch.

zweifeln."
In einer hnlichen

Lage befindet

sich der

Der Mensch

er-

kennt die Dinge, aber er wei auch, da seine Erkenntnis einen Mangel
an sich
trgt.

Es

ist

dieselbe nmlich von der Beschaffenheit, da sie

niemals vollendet

ist

und auch niemals vollendet werden kann.

Diese

Unvollendbarkeit kann wohl an unseren Vorstellungen von den Dingen


haften, aber sie

kann nicht dem Wesen der Dinge selbst anhngen. Wir

mssen uns

also das

Wesen der Dinge


sie

selbst frei

denken von den Mngeln,


die

die unsere Erkenntnis trben, wir

mssen glauben, da
sie

Dinge an sich

ganz anders sind,

als

uns erscheinen, da

uns sich auch ganz

anders darstellen wrden, wenn jener Mangel unserer Erkenntnis getilgt


wre. Wir mssen also glauben, da ein bersinnliches

Wesen

der Dinge

verborgen hinter dem

liege,

wie es uns sinnlich erscheint.

Die unsicht-

bare, bersinnliche Welt befindet sich nicht jenseits der Grenze dieser
sichtbaren Raumwelt, denn eine
nicht geben, sondern jenseits der

solche Grenze gibt es nicht, kann es

Schranken unserer Erkenntnis der Welt.


Hier liegt

Dies

ist

der Grundgedanke des transzendentalen Idealismus.

der wahre Grund unserer^Unwissenheit ber das unsichtbare


Dinge."

Wesen

der

Auch dem Piaton schwebte dies wahre bersinnliche Reich, in dem alle Mngel und Beschrnktheiten der unvollendbaren Sinnenwelt getilgt sind, vor, und niemandes Phantasie hat lebhaftere Ahnungen von dem
Glnze dieses berhimmlischen Ortes", wie er ihn bildlich nennt, zu
er-

wecken vermocht

als die seine.

Allein der

noch unentwickelte Stand der

Gegengleichnis

Der ontologische Gesichtspunkt

philosophischen Abstraktionen brachte es mit sich, da fr die verstandes-

mige Ausfhrung seines Gedankens seine


hafte Vorstellung

Mittel nicht ausreichten.

Er

konnte seiner eigentlichen Intention nicht gerecht werden.

Seine fehler-

von der Bedeutung der Begriffe wurde die Quelle der Verlegenheiten, die ihren Ausdruck finden in der Unsicherheit und dem

Schwanken

hinsichtlich

der nheren Bestimmungen, die fr die berDies nher zu erlutern wird es gut sein,

himmlische Welt gelten sollen.

zunchst eine genaue bersicht zu gewinnen ber die Wege, auf denen
Piaton zu seiner bersinnlichen Welt gelangte.

Wenn

wir die Belehrungen

des Aristoteles verbinden mit dem, was wir den eigenen Schriften des Piaton ber die Frage entnehmen drfen, so kommen vier Gesichtspunkte
in

Betracht:
4.

1.

der ontologische,

2.

der logische,

3.

der psychologische

und

der ethische.
fhrt auf

Der ontologische Gesichtspunkt


bildet

den schon oben hervoraller

gehobenen heraklitischen Satz vom unablssigen Flu


nische Lehre.

Dinge.

Er

nach der negativen Seite hin den Ausgangspunkt fr die plato-

Wenn

Piaton diesen Satz im heraklitischen Sinne,

d. h. in

seiner Beziehung auf die Sinnenwelt


als richtig

eine andere kannte Heraklit nicht

anerkannte, so bedeutete das fr ihn die Wesenlosigkeit der


aller

Sinnenwelt und damit zugleich den Tod

Wissenschaft, sofern es nicht

ine andere, noch zu entdeckende hhere Welt von wahrhafter


haftigkeit gab.

Wesen-

Er fand zwar bei den Pythagoreern und Eleaten den Hinals

weis auf eine andere


bei

blo sinnliche oder empirische Erkenntnisweise:

den ersteren auf die mathematische, bei den letzteren auf die noe-

tische.

Aber weder

die pythagoreische

Philosophie konnte seinen Ansie

sprchen an wahres Wissen gengen, denn


das

sah

ja

eben

in

den Zahlen

Wesen der
sie

sinnlichen Dinge selbst, noch die eleatische Philosophie,


als

denn
lich

erhob sich mit ihrer Bestimmung der Weltkugel

dem

wirk-

Seienden nicht wahrhaft ber die Sinnenwelt, sondern blieb bei der

leeren mathematischen oder, wie sie sagten, nur denkend erkannten

Form

des Ganzen stehen.


liches

Wollte und konnte also Piaton nicht auf ein wirksich

Wissen verzichten, so mute er


sie als

nach anderer

Hilfe

umsehen.

Er fand

Sokratiker bei den Begriffen und deren Definitionen.

Damit sind wir bei dem zweiten,

dem logischen

Gesichtspunkt an-

gelangt, der sich bei Piaton alsbald mit

einem metaphysischen verbindet.

Begriffe sind allgemeine Merkmale, die vielen Dingen zugleich

zukommen.

Sie

bilden

sich

uns zwar durch Abstraktion aus der Betrachtung des

gleichartigen Einzelnen, haften aber nicht

am

Einzelnen, welches
fr die

kommt

und schwindet, sondern


also

liefern

magebende Formen

denkende,

mit

dem

Geiste festzuhaltende Auffassung der vernderlichen Er-

Der berhimmlische Ort

scheinungen. Sie gehen auf das Allgemeine und erheben sich eben da-

durch ber das Einzelne.


Mittel

Sie

sind

durch die Sprache mitteilbar, also

dauernder Belehrung. Sie sind nicht wechselnd und vergnglich


ihre Verwandtschaft mit

wie die Sinnendinge, sondern bleibend und unvergnglich. Eben darin

mute Piaton

dem
Sie

wirklichen Sein erblicken im

Gegensatz zu dem bloen Werden.

schienen hinzuweisen auf ein

Reich nicht der sinnlichen Wahrnehmung, sondern der reinen Verstandeserkenntnis, nicht des Scheines, sondern des wirklichen Seins. Sie schienen
also die

Brcke zu bilden hinber

in ein

wesenhaftes Jenseits. Nicht

als

ob

sie

unmittelbar selbst schon die ersehnte Wesenhaftigkeit besen.

Piaton konnte die Begriffe als solche nicht ohne weiteres von unserem

menschlichen Vorstellungsvermgen ablsen.


ihre klare

Sie hatten ja auch fr ihn


letztere

Beziehung auf die Welt der Erscheinungen. Aber diese

konnte zufolge ihrer Wesenlosigkeit und Vernderlichkeit wohl subjektiv


fr uns der

Ausgangspunkt

fr die

Bildung der Begriffe^), nicht aber das


sie nicht,

1)

Das Widersinnige der platonischen Konzeption, soweit


Sittlichen,

wie mit

den Ideen des


lich

wirklich die freie Geisteswelt erreicht, gab bekannt-

dem

Scharfsinn des Aristoteles reichen Stoff zu scharfer und treffender


spter.

Kritik.

Darber

Wir knnen unserseits folgendes bemerken. Was


so ersieht

die

empirischen Begriffe anlangt,

man das

Verfehlte

des platonischen

Gedankens schon daraus, da sich die Gegenstnde der Sinnenwelt als solche nicht absolut denken lassen. Eine absolute Sinnlichkeit gibt es nicht. Und weiter aus Folgendem. Die Ideen sind Korrelate der Begriffe. Die Begriffe als solche aber grnden sich auf ein bloes Schema der Einbildungskraft, das Kant treffend Monogramm der Einbildungskraft nannte. Dies Schema ist immer ein zwar charakteristischer, aber drftiger Auszug aus dem Reichtum der Wirklich.andere keit, ein stoffloser Umri im Gegensatz zu der Flle der Erscheinung, Zge aber als diese im Schema liegenden kann auch die Idee nicht in sich tragen, abgesehen von der Wesenhaftigkeit, in der indes keine Bereicherung an Eigenschaften liegt. Anderseits birgt aber wieder die Idee die ganze Flle des Seins in sich, insofern sie der Erscheinung zum Musterbild dient, Zielpunkt ihres Werdens ist und ihr ihre Schnheit verleiht. Die beste Erscheinung hienieden wre aber doch offenbar die, welche nur die reinen Zge der Idee (also des Schemas) an sich trge. Das wre aber nicht die schnste, sondern die
ausgeleerteste und
entgegentritt,
ist

uns an der Erscheinung wirklich als schn der aller Auffassung des Verstandes berlegene Reichtum des
rmste.
es,

Was

Objektes, die aller Regel sich entziehende Mannigfaltigkeit seiner Gestaltung.

denn die Idee will allein durch den Verstand (durch Denken) erfat sein. Die Tendenz fr die Idee geht dahin, beides, die drre Heide und die schne grne Weide in eins zu verschmelzen; aber das Unmgliche kann auch die Idee nicht

Gerade diese aber

ist

die fr die platonische Idee verschwindet,

leisten.

Einer bezeichnenden subjektiven Schwierigkeit,

die

sich

fr Piaton

ergab, sei noch kurz gedacht.

Wenn die Ideen als Musterbilder (TTapaeiYMCf'^a) von Ewigkeit her bestehen, so mssen ihre schattenhaften Abbilder im Rume

Der logische Gesichtspunkt


eigentliche Objekt derselben sein.

Der Charakter der Unvernderlichkeit

und Beharrlichkeit, der ihnen inne wohnt, schien den Hinweis zu enthalten auf beharrliche Wesen. Dem Sokrates war zuerst die Bedeutung
der Begriffe fr die wissenschaftliche Erkenntnis aufgegangen. Aber er
stand unbeirrt auf
folge seiner

dem Boden

der Sinnenwelt, whrend

dem

Piaton zu-

eingehenden Beschftigung mit Heraklit dieser Boden unter

den Fen wankte.


wesenhaftes Sein.
harrliches

So wurden ihm die Begriffe Anweisung auf ein Jedem Begriff entspricht nach Piaton ein solches beist

Wesen. Das

die Idee.

Sie

ist

also nicht schlechtweg der


ist

zum

wirklichen Sein (vtujc v) erhobene Begriff, sondern sie


fi

der

Gegenstand, der durch den Begriff erkannt wird, auiri


bibojuev Kai epuuijvTec xai dTiOKpivojuevoi (Phaed.

oucia,

fic

Xotov

78

D).

Aber, wie schon


i.

Gedanke der Vollendung, d. der Negation der Schranken unserer Erkenntnis. In der Verkennung dieses
gesagt, im Begriff liegt noch nicht der

Sachverhalts

liegt

Piatons groer dialektischer Fehler.


in

Da
natrlich
recht,

sich

nun

der Darstellung die Grenze zwischen Begriff und


ist

Idee vielfach verwischt und die Auffassungsweisen ineinander flieen,

und

lt sich

durch viele Stellen belegen. Allein es wre un-

den Philosophen da berall beim Worte nehmen zu wollen. Denn

wo

er eingehender Rechenschaft gibt, zeigt es sich klar, da sein

Gedanke

im Grunde immer auf die Selbstndigkeit der Geisteswelt geht, welche


allein

unwandelbar ewig besteht. Wren

die Ideen unmittelbar hyposta-

sierte Begriffe, so

wre nicht abzusehen, wie es kommt, da der menschin

liche

Verstand die Ideenwelt nur stckweis und


er

unvollendbarer Anbesitzen.

nherung zu fassen vermag;

mte eine adquate Erkenntnis

Doch

diese

ist

nach den bestimmtesten Erklrungen Piatons nur der GottDie Begriffe geben uns keinen vollen Anblick des ewig

heit vergnnt.

auch immer vorhanden gewesen sein. Da dies fr Piaton selbst stillschweigende Voraussetzung ist, gibt sich an gewissen Verlegenheiten kund, die er
selbst
als

solche

empfindet.

An

einer Stelle der Gesetze (721

vgl.

676 B)
selbst.

spricht
Allein

er

dem Menschengeschlecht

dieselbe

Dauer zu wie der


hatten
in

Zeit

Beziehung schon vor ihm richtigere Vorstellungen. Und er selbst scheint ein Gefhl von der Unsicherheit seiner Behauptung gehabt zu haben. Im sechsten Buche der Gesetze nmlich (782 A) lt er noch eine andere Mglichkeit offen: Das Menschengeschlecht", heit es da, hat entweder berhaupt niemals einen Anfang genommen und wird nie ein Ende nehmen, sondern es ist immer gewesen und wird immer sein, oder aber es ist seit seiner Entstehung eine unermeliche Zeit verstrichen." Und von den Weinstcken, den lbumen und den Gaben der Demeter und Kora sagt er an derselben Stelle, es habe Zeiten gegeben, wo diese noch nicht vorhanden gewesen seien.
von ihm
dieser

besser beobachtende Landsleute

10
Seienden
auf
in

Der berhimmlische Ort


seiner Wesenheit, sondern

gewhren uns
Notwendige

in

der

Anwendung
der
jen-

das

anschaulich Erkannte

nur die
das

unvollkommene Beziehung der


und
Gute
C), eine rein

menschlichen
seitigen Welt.

Anschauung

auf

Wenn

es", heit es

im Parmenides (134

an

sich seiende Idee der Erkenntnis gibt, so


als

mu

diese viel genauer sein

unsere Erkenntnis, und jene Art von Schnheit wird weit vollkommener

sein als die, welche sich unter uns findet,

und ebenso wird es mit allem


also,
ist,

anderen stehen. Notwendigerweise


etwas der Erkenntnis
selber die
In

mu

wofern berhaupt irgend

niemandem sonst als Gott allergenaueste und allervolikommenste Erkenntnis zukommen."


an sich teilhaftig
erklrt er

bereinstimmung damit

im Phaidros (278 D) die Gottheit

allein fr weise,
sttigt
es.

und die ganze Fiktion des berhimmlischen Ortes" benicht selten auf die

Wenn man

Behauptung
intuitive,

stt,

die philo-

sophische Erkenntnis
starke
ruft

sei

nach Piaton eine

so liegt darin eine

Verkennung des wahren Charakters dieser Philosophie. Man bedabei namentlich auf die Stelle im Gastmahl (210 E),

sich

wo von

dem
Rede

pltzlichen Auftauchen des


ist.

Urschnen vor dem Auge der Seele die


da diese Darstellung ganz unter

Aber man vergit


in

einerseits,

dem

Einflsse des Bildes von den Mysterien (von

210 A ab)

steht,

ander-

seits,

da selbst und
die

dieser

halb

bildlichen

Darstellung das Mhevolle

(210 E)

stufenweise Annherung (211

ujcrrep

erravaaG^oic

Xpuu)Lievoi)

an das zu Erreichende betont und ausdrcklich auch die Be(ein Erlernen) dafr

zeichnung ,ud9r|ua

gebraucht wird. Im brigen

ist ja

im Sinne Piatons das ganze schwierige Werk der Dialektik,


liche

als die eigent-

Aufgabe des Philosophen, wie

sie

sich

in

so vielen Dialogen darintui-

gestellt findet,

der schlagendste Gegenbeweis gegen den angeblich

tiven Charakter des platonischen Philosophems.

Doch
wie

dies

nebenbei.

Die Hauptsache

ist,

da die Ideen

als

selb-

stndige, substantielle Urbilder gedacht werden, als TrapabeifiaaTa aiuuvia,


sie die

spteren Platoniker nannten.


in

Diese Auffassung findet ihre volle Besttigung

der logisch wie

metaphysisch gleich merkwrdigen Bedeutung, welche das Urteil bei


Piaton hat.

Dabei hat man von den wirklichen Urteilen zunchst abzuin

sondern die bloen Vergleichungsformeln, die


z.

der platonischen Dialektik,

B.

im Parmenides und Sophistes, eine so groe Rolle spielen. Diese


sie stellen

Vergleichungsformeln sind keine eigentlichen Urteile;

vielmehr

nur vergleichende Begriffsverhltnisse dar ohne Beziehung auf anschauliche


ziplin

Gegenstnde. Darum unterliegen


der Urteile; es
gilt

sie

auch nicht der logischen Dis-

hier
z.

die

negative
ist

neben der positiven Form,

B. Einheit

Form ohne Widerspruch nicht Vielheit, Bewegung ist

Bedeutung- des Urteils


nicht Verschiedenheit,
heit (Vieles)

{ {

und daneben auch wieder Einheit (Eines)


eigentliche Urteil.

ist

Viel-

usw.

Ganz anders das

Da stehen dem
Durchgehends

Piaton im Subjekt die Gegenstnde der Sinnesanschauung, das lbe xi

oder die Tauia, whrend im Prdikat der Begriff

steht.

nun
die

tritt

uns

in

seinen reiferen Schriften die Anschauung entgegen, da


d.
i.

Taia des Subjektes,

die Sinnesgegenstnde, in

einem Verhltnis
Spiegel-

zum
bild

Prdikat stehen wie der Schatten

zum Krper oder wie das


als

zum wesenhaften

Original.

Der Begriff

Prdikat

ist

der Reprsen-

tant des

Wesenhaften, die Vielheit der mglichen Subjekte erhlt durch


()ue6eHic,

eine

mystische Anteilnahme
ist

lueittcxecic

u. .)

erst ihre

Seins-

berechtigung. Das Subjekt

ein schattenhaftes Abbild des

Wesens, das

durch den Prdikatsbegriff vorgestellt wird. Die immer wiederkehrenden

Bezeichnungen durch Ausdrcke wie


wie
sie sie

lueiexeiv, jueiaXa^dveiv, eoiKevai u.a.,

wie

vom Standpunkt der Sinnendinge, TiapeTvai, TTpocTiTveceai u. ., vom Standpunkt der Ideen aus blich sind, lassen ber diese BeUrteils

deutung des

bei Piaton keinen Zweifel.

Es findet hier also eine


statt.

merkwrdige Umkehrung des wahren Verhltnisses


im einfachen kategorischen
Urteil die

Tatschlich liegt

Wesenhaftigkeit(oderin abstrakteren

Urteilen wenigstens die unmittelbare Beziehung auf die Wirklichkeit) nicht

im Prdikat, sondern im Subjekt,


die Verbindung mit

z.

B. diese

Bume

sind hoch".

Durch
all-

dem
ein,

Prdikat ordnen wir es

in die

Sphre eines

gemeinen Merkmals

das dadurch ein Erkenntnisgrund fr den Verist,

stand wird. Das Prdikat

wenn man

so sagen will, die Etikette, die

wir der Vielheit der Gegenstnde beigeben,

um

sie in

Klassen zu ordnen.

Dadurch wird
die unzhlbare

die

unberschaubare Flle der Sinnesgegenstnde zwar

nicht fr das Auge,

wohl aber fr den Verstand allmhlich berschaubar,


unter-

Masse des Einzelnen allmhlich zhlbar (nach Klassen),

und so
die

die Natur

mehr und mehr der Herrschaft des Verstandes


ist,

worfen. Kurz, das Urteil

nach der Definition der kantischen Schule,


durch Begriffe.

Erkenntnis von

Gegenstnden

Dem gegenber
stellt sich,

nimmt

sich die platonische


ist

Auffassung geradezu phantastisch aus. Nher

zugesehen

sie

inde doch sehr sinnvoll und originell und


ist,

so irrtmlich sie auch

doch

als eine

notwendige Durchgangsstufe

in

der allmhlichen Ausbildung der philosophischen Abstraktionen dar.

In

gewissen Erscheinungen der sophistischen Logik kann


bereitung fr die platonische Auffassung erkennen.

man

eine Art Vor-

Einige

Sophisten

nmlich behaupteten, von einem Subjekte knne vermittels der Kopula


Ist"

von rechtswegen nichts anderes im Prdikat ausgesagt werden,


zurck, da

als

der Subjektsbegriff selbst.

Diese Ansicht geht augenscheinlich auf die

Annahme

in

dem

Ist"

der Kopula

als

Seins- und

Wesens-

12

Der berhimmlische Ort


ein Prdikat liegen

ausdruck nur die Hinweisung auf


mittelbar das volle

knne,

in

dem

un-

Wesen des

Subjekts

knne nur
heit

in

der Identitt mit sich

zum Ausdruck komme; das aber selbst liegen. Wenn demgegenber


lt

Piaton die Mannigfaltigkeit der Urteilsmglichkeiten sowie die Verschieden-

von Subjekt und Prdikat anerkennt, so

doch im brigen seine

Auffassung des Urteils eine gewisse Anknpfung an diese sophistische


Ansicht insofern erkennen,
als er

im Prdikat den Trger oder genauer

gesprochen den Reprsentanten der Wesenhaftigkeit sah.


In

der bisher besprochenen Richtung seines Denkens wurde Piaton

wesentlich bestrkt durch den dritten der oben angegebenen Gesichts-

punkte, durch den

psychologischen, wie
die

wir ihn nennen drfen.

Es

waren zwei Arten von Erwgungen,


den Begriffen, der andere

von verschiedenen Ausgangs-

punkten anhebend zu dem nmlichen Resultate gelangten. Der eine lag


in

in

gewissen Arten von Urteilen.

Was den
auf,

ersteren anlangt, so drngte sich Piaton bald die

Bemerkung

da die Begriffe nicht schlechtweg aus den Sinnesanschauungen ge-

schpft sein knnten.

Denn

die letzteren sind

den ersteren nicht adquat,


also,

sondern bleiben, wie er meint, hinter ihnen zurck. Wir mssen


folgert er, die Begriffe, die wir auf die

Erscheinungen anwenden, frher


wir",
sich)

haben

als

den Anblick der

letzteren.

Phaidon (74 B), das Wissen (von

Woher haben dem Gleichen an

heit es im

bekommen?

Etwa

nicht

von den Dingen aus, die wir eben vorhin anfhrten? Indem

wir gleiche Hlzer oder Steine oder irgendwelche andere gleiche Gegen-

stnde erblickten, so haben wir

ja

wohl von diesen Gegenstnden aus


als

Jenes uns zum Bewutsein gebracht, und zwar

etwas von diesen


ist,

Verschiedenes." Und nachdem


es dann (75 A):

dies des weiteren ausgefhrt

heit

Notwendig also mssen wir das Gleiche zuvor gekannt


Zeit, als wir die

haben, vor jener

gleichen Dinge das erste Mal gesehen


sind,

haben und dessen uns bewut geworden

da

sie alle

zwar danach

streben, wie das Gleiche zu sein, aber doch dahinter zurckbleiben."

Wir
aus

mssen

also

die Vorstellung

anders woher empfangen haben,


ihr,

als

dieser Sinnenwelt.
brig, als

Wenn

aber nicht aus

so bleibt nichts anderes

da

sie

Erinnerungen sind an ein vorweltliches Leben, an eine


sich auf die allgemeinen
lt sich,

Prexistenz, in der wir die Urbilder, die Ideen selbst geschaut haben.

Der andere Ausgangspunkt bezieht


Dialog

und notwie der

wendigen Urteile. Aus dem Beispiel der Mathematik

Menon

so treffend dartut, ersehen, da der Geist diese Wahrheiten


Sie liegen in ihm.

ganz aus sich selbst schpft


ersten Besitz gelangt?

Wie aber

ist

er in ihren

Auch

hier fand Piaton keine andere Antwort als

im ersten

Fall:

nur die Erinnerung an ein frheres reines Erkenntnisleben

Psychologischer und ethischer Gesichtspunkt

13

der Seele kann der Grund dafr sein. So wurde die Wiedererinnerung,
dvd)uvr|cic,

das berhmte Stichwort der Ideenlehre. Fr Piaton

mag

diese

Lehre von der Wiedererinnerung buchstbliche Geltung gehabt haben.

Fr uns wird

sie

zum

treffenden Bilde fr die wahre Natur der philo-

sophischen Grundstze und des philosophischen Forschens. Unsere Vernunft


ist

so organisiert, da

in ihrer

beharrlichen Selbstttigkeit der Grund

liegt fr die

allgemeinen und notwendigen Wahrheiten (die synthetischen


Ihre

Anregung aber empfngt diese beharrliche Selbstttigkeit durch die Sinnlichkeit. Nur durch sie und an ihr tritt diese beharrliche Selbstttigkeit in Erscheinung und nur durch Denken kann sie
Urteile a priori).

uns

in

abstrakto

zum Bewutsein gebracht werden.


die dabei

Durch seine Lehre


den Begriffen und

von der Wiedererinnerung und die Rolle,

dem Denken durch


vollen Blick in den

diese

zufllt,

hat Piaton

einen tiefen und ahnungsder, der Bildlichkeit der

Bau unseres Geistes getan,


in

Vorstellungsweise entkleidet, durch die Fortschritte nchterner Selbst-

beobachtung allmhlich zur Einsicht


Als vierter Gesichtspunkt

das

Wesen

unserer Vernunft fhrte.


letzten

zuletzt,

doch nicht am
als

folgt

der ethische.

Da Piatons berhimmlischer Ort"


als eine

ein Reich
ist,

des
ist

Guten und Schnen,


bereits zu

Welt

sittlicher

Vollendung gedacht

Anfang bemerkt worden und wird aus seinen Dialogen von


besttigt.
zufllt,

den verschiedensten Seiten her


der die Herrschaft
in

Die Idee des Guten"

ist es,

diesem Reiche

und der Hinweis auf das Gute

und Schne

ist

der rote Faden, der sich durch seine Errterungen ber

jene Welt hindurchzieht.

Wenn

in

der Republik (500 C) der Gegensatz

jener Welt zu dieser, der berhimmlischen zur irdischen, geschildert wird,


ist

es an erster Stelle der unbefleckte sittliche Glanz, der als bezeichnend

fr jene

Welt hervorgehoben wird, worin eine ewige Ordnung und Un-

wandelbarkeit herrscht, worin die

Wesen weder Unrecht tun noch


alles

voneinander leiden und


und Vernunftmigkeit
Urschnen aus; und
in

worin

nach einer himmlischen Ordnung


luft die

geht."
in

Im Gastmahl

ganze Betrachtung

der Ideenwelt schlielich

den einen Gedanken von dem Anblick des


Bild,

dem

das uns die Phantasie des Philosophen


entwirft,
in

im Phaidros von dem berhimmlischen Orte


stalten der Gerechtigkeit

stehen die Gevorderster Reihe

und

sittlichen

Besonnenheit

(247 D), wie denn auch im Theaetet (176 A) das Schlechte und Bse auf
die diesseitige

Welt beschrnkt wird.

Unter der Fhrung des Sokrates

hatte er vornehmlich der Tugendlehre seine

Aufmerksamkeit zugewandt,

denn
(Met.

die

sittlichen
ff.)

Tugenden waren

es,

auf die sich, wie Aristoteles

1078 b 12
sagt,

mit Beziehung auf das Verhltnis des Piaton zu So-

krates

die

Untersuchungen des Sokrates vorwiegend

richteten.

14

Der berhimmlische Ort


sind

So
die

es denn

durchweg auch
Piaton

sittliche Begriffe,

mit
also

denen

sich die

frheren Dialoge des

beschftigen.

Wenn

dem

Piaton fr

Annahme

eines jenseitigen Reiches, wie im Obigen dargetan, die Be-

griffe

berhaupt von bestimmender Bedeutung waren, so ergab es sich

fr ihn
spielten.

von selbst, da die


In

sittlichen Begriffe dabei die


sie es, die, weil

fhrende Rolle

der Tat sind gerade

ganz auf unserem Glausich der Natur

ben an das Ewige und Vollendete ruhend und an

und

dem
Stelle
allein

sinnlichen

Dasein fremd, sich

als

die

lebendigsten Zeugen einer

hheren Ordnung der Dinge erweisen und auch geschichtlich an erster


berufen scheinen, den Gedanken an eine jenseitige Welt
als die

Wir haben allen Grund anzunehmen^ da dies eben bei Piaton der Fall gewesen ist. Die sittlichen Forderungen klangen ihm wie Stimmen aus der hheren ewigen Heimat der
wahrhaft seiende zu wecken.
Seele.

Auf Schritt und

Tritt

fhlt

man

bei

ihm die Ahnung jener Welt


in

als

einer Welt des

Guten

und Schnen durch. Aber da er

seiner

Dialektik, wie dies

natrlich

dem Stande der philosophischen Angelegenheiten und begreiflich war, vom logischen Standpunkt ausgehend, die
nach

Begriffe als Begriffe fr gleichartig ansah,

mute

er sich auch

den Kon-

sequenzen dieser Gleichstellung anbequemen.


ihm nicht

Was

fr die sittlichen Vorbillig sein.

stellungen recht war, mute fr die Erfahrungsbegriffe


es
leicht

Da
er

wurde diese Konsequenzen zu ziehen, und da


hinweisenden Begriffen

sich anfnglich strubte auch

den ueren Erfahrungsbegriffen und den

auf

Bses und Nichtiges

den

Zutritt

in

jene

hhere Welt zu gestatten, dafr bietet den deutlichen Beleg eine sehr
beachtenswerte Stelle des Dialogs Parmenides (130
Bff.).

Hier wird erst

von den Ideen der hnlichkeit, des Einen, des Vielen, der Gerechtigkeit^
der Schnheit, des Guten gesprochen und dann die Frage aufgeworfen^

ob es denn auch Ideen des Menschen, des Wassers, des Feuers usw.,
ja

endlich sogar des Kotes und Schmutzes gebe.


allein

Der junge Sokrates


fr

will

davon nichts wissen,


jung, Sokrates,
sie dich,

Parmenides

erklrt dies

eine durch die


bist

Jugend des Sokrates entschuldbare Inkonsequenz.

Du

eben noch

und die Philosophie hat dich noch nicht so

ergriffen,

wie

glaube ich, einst noch ergreifen wird, wenn du keines dieser


Die Stelle hat geradezu den Wert eines

Dinge mehr gering schtzest."


Begriffen und
heit
teils

Aktenstckes zur Genesis der Ideenlehre.


in

Wenn neben den


teils

sittlichen

gleicher Linie mit ihnen die Ideen der hnlichkeit, Ein-

und

Vielheit

genannt werden, so sind das

Vergleichungsbegriffe,
fr eine
sitt-

rein vernnftige

Verbindungsformen, die unmittelbar auch

hhere Geisteswelt gelten.


lichen Begriffen

Worum

es

sich

im Gegensatz zu den

handelt,

das sind die Begriffe

der ueren Erfahrung

Weltansicht und Dialektik

15

und eben diese sind


krates beziehen.

es, auf

welche sich die Bedenken des jungen Sodas daran, da er sich berhaupt nie

Wenn

Zell er die Prioritt der sittlichen Begriffe fr


liegt

die Ideenwelt bestreitet, so

zur Anerkennung des ethischen Grundcharakters der platonischen Philo-

sophie hat durchfinden knnen.


Piatons ewige Welt des Guten und Schnen
ist,

um nun
in

wieder zu

unserem Ausgangspunkte zurckzukehren, der Absicht nach

dieselbe, die

wir uns

als

das Jenseits denken.

Indem

er sich aber,

Konsequenz

seiner Begriffsphilosophie, gentigt sah, neben

den wahren Ideen der

Vollendung

als

den Gegenstzen

alles Zeitlichen

und Rumlichen, auch


in

die flschlich absolut

gedachten Erfahrungsbegriffe mit jenem Reiche


sich

Verbindung zu bringen, trennen

unsere

Wege von den

seinen.

Es

erging ihm nahezu umgekehrt, wie einem anderen groen Entdecker.

Kolumbus

entdeckte eine neue Welt ohne sich dessen bewut zu sein;

er verlegte die neue

Welt

in die alte.

Piaton

war

sich bewut, eine

neue

Welt entdeckt zu haben, sah

sie

aber nur aus der Ferne und bertrug


alten auf die neue.

unbesehen gewisse Bestimmungen der

Man

hat,

wie bei allen groen Philosophen, so besonders bei Piaton


unterscheiden zwischen Weltansicht und Dialektik.

sorgfltig zu

Einmal

zu der berzeugung von


gelangt,
ist

dem Vorhandensein
treu geblieben.

einer hheren Geisteswelt

er ihr auch

immer

Aber wie diese

jenseitige

Welt dialektisch zu schtzen und im einzelnen auszubauen

sei,

darber

kam

es zu

so lebhaften Zweifeln und Bedenken, da in der Folge ein

Versuch der Lsung den anderen ablste.


der Entwicklung Piatons zu suchen, nicht

Hier hat man


in
in

die

Phasen

in

der Weltansicht selbst, die


jenen Wechsel der dialekti-

man

miverstndlicherweise vielfach mit


hat.

schen Behandlung hineingezogen

So

oft

auch

in

den

letzten Jahr-

zehnten das angebliche Verschwinden jener Geisteswelt oder wenigstens


das Verblassen derselben

schen
ist,

Schriftstellerei, in

dem letzten groen Erzeugnis der platonidem Werke von den Gesetzen", betont worden
in

so fehlt einer

solchen Ansicht doch der innere Halt.

Es

ist ja

hier

die

ausgesprochene Absicht Piatons, seine ganze Darstellung fr einen


Standpunkt zu
geben.

tieferliegenden

Gleichwohl finden sich Stellen

genug, an denen der Kundige die ungeschwchte Liebe des Verfassers


fr jene Geisteswelt erkennt.

Was

sich bei Piaton,

und zwar lngst schon

vor den Gesetzen, ndert,


nis

ist

nicht die Weltansicht, sondern das Verhlt-

der Begriffe zu jener Welt.

Im Zusammenhang mit den

sittlichen

Begriffen, von

denen er wie oben bemerkt ausging, hat er anfangs


in

allen

Begriffen ihre Korrelate


liche Irrtmer

der jenseitigen Welt gegeben.

Aber wesent-

lassen in der Regel bald Spuren

der Unstimmigkeit mit

15

Der berhimmlische Ort


in

anerkannten Wahrheiten oder Tatsachen

die

Erscheinung

treten.

Man
den

wird unruhig und sieht sich nach Abhilfe um.

So

lag es nahe,

da die

bloen Verhltnis- und Vergleichungsbegriffe, die anfangs


sittlichen Begriffen

nchst

sich

besonderer idealer Ehrung erfreuten, weiterem

Nachdenken allmhlich verdchtig vorkommen muten wegen des nicht wegzuleugnenden Mangels an eigenem Gehalt. Ihr Brgerrecht im berhimmlischen
sittlichen
Ort**

ward demgem

schlielich gestrichen.
alle in

Die erhabenen

Ideen aber flssen mit der Zeit vielleicht

der einen Idee

des Guten zusammen, eine Verschmelzung, fr welche eine ganze Reihe

von Grnden sprechen mochten.


seitigen Reiches brig nach

So blieben neben der Idee des Guten


als

nur noch die Ideen der Naturerzeugnisse

einzige Inhaber des

jen-

hatten fr das
die

dem Zeugnis wenigstens des Aristoteles. Sie gemeine Bewutsein, aus dem heraus der Ideenlehre ja
in

Hauptvorwrfe erwuchsen, doch etwas Substantielles, das sich

das

Jenseits hinber projizieren zu

knnen schien.

Aber gerade damit war


Tendenz

Piaton bei der bedenklichsten Phase seines

Schwankens angelangt; denn


der eigentlichen

eben

dies

widerstrebte

am

entschiedensten

seiner idealen Welt.

Aus

all

diesen Verlegenheiten suchte sich Piaton zu retten, indem er

schlielich seine Zuflucht zu

den Idealzahlen nahm. Weit entfernt, damit


sondern es

etwa sein Idealreich aufgegeben zu haben, hat er es dadurch nicht nur

von lstigen Unstimmigkeiten


erhht.
late

befreit,

in

seinem Sinne sogar


die Korre-

Denn

die

neuen Reprsentanten dieses Reiches waren


d. h.

der Zahlen,

desjenigen Faktors der Erkenntnis,

dem Ordnung

und Ma

alles Irdischen

verdankt wird.

Was

das

Wesen

dieser im Unter-

schiede von den gemeinen Zahlen nicht gleichartigen, sondern spezifisch

voneinander verschiedenen Idealzahlen anlangt, so


Leser
in

liegt es

uns

fern,

den

die Mystik dieser vieldeutigen


sein.

Lehre einweihen zu wollen. Wir


nach Zahl,

wrden schlechte Mystagogen


so
sei

Aber was ihren Ursprung anlangt,


alles

wenigstens soviel gesagt: da im Universum


ist,

Ma

und Gewicht geordnet


fhrt,
sie als

die Zahl aber dabei begrifflich die Herrschaft

weil sie auch fr die beiden

anderen den Index

bildet,

so mute

Trger einer ganz besonderen Rolle im Triebwerk des Weltalls


Hatten die Pythagoreer die Zahl
in

erscheinen.

Erkenntnis ihrer maselbst

gebenden Bedeutung zum Wesen der Sinnendinge


meinte Piaton
in

gemacht, so

ihnen die Zeugen fr ein bersinnliches Substrat zu er-

kennen.

Hatte er doch schon vorher das Mathematische berhaupt, als

sichtbar im Bilde, aber nur denkbar seinem


gestellt
jetzt in

Wesen

nach,

in

die Mitte

zwischen die Sinnesanschauung und die Idee.

Wenn

er die Zahlen

eigenartigerweise hypostasierte und zu den eigentlichen Inhabern

Idealzahlen

Deutung der Ideen

17

seiner jenseitigen Welt machte, so

erhob er damit seine Idealwelt nur


die Idealzahlen
sie

noch weiter ber

die

gemeine Welt der Sinne. Denn wenn

als Musterbilder sich

auch mit auf die Sinnendinge beziehen, so tun


gleichem Range nebeneinander

dies doch nur durch Vermittelung der gewhnlichen Zahlen,

whrend vorder Ideenwelt

her Zahlen und Dinge

in

in

vertreten waren. Die Ideenwelt

war dadurch vor der unmittelbaren Berhrung mit der Sinnenwelt bewahrt und damit zugleich von den Schikanen befreit, die ihm diese Berhrung verursacht hatte.

Wir

sind in allem,

was bisher

errtert

worden

ist,

einfach von der

Voraussetzung ausgegangen, da die Ideen,


selbstndige, an

mag

sie sich Piaton in

Be-

ziehung auf die Begriffe oder die Zahlen denken, im Sinne ihres Urhebers

und

fr sich seiende

Wesenheiten
sie

sind, getrennt existie-

rend von den Dingen, getrennt von


stand, getrennt auch von

dem

erkennenden Menschenver-

dem

gttlichen Geist.

Zwar

hat es schon im

Altertum nicht an Gegnern dieser Auffassung gefehlt, indem manche die


Ideen fr Gedanken
Gottes
erklrten;

weit

krftiger

noch

ist

in

der

neueren Zeit

seit

Tennemann

an ihr gerttelt worden,

am

entschieden-

sten und durchgreifendsten in den letzten Jahren von

mehreren Gelehrten,
Be-

indem man an

die Stelle der substantiellen eine logisch-methodische


setzte.
ist

deutung der Ideen

Indes das kann uns an unserer Auffassung


in

nicht irre machen. Es

schon

unseren bisherigen Ausfhrungen auch

ohne Rcksicht auf diese Streitfrage manches beigebracht worden, was


diese Ansicht als

dem

Geiste der platonischen Lehre durchaus fremdartig

erscheinen

lt.

Ich fge hinzu,

da es, geschichtlich genommen, nicht

nur natrlich, sondern nahezu notwendig erscheint, da derjenige Philosoph, welcher zuerst mit einer gewissen Freiheit das Allgemeine spekulativ

zu behandeln anfing,

dem Allgemeinen

die

Wesenheit verlieh und


selbstndiger
ihn eines un-

diese Wesenheit als geistige Wesenheit auffate.

Man macht

fr die landlufige

Auffassung der Ideen

als

Substanzen den Aristoteles^) verantwortlich, indem


1)

man

Den

Aristoteles

in

dieser Beziehung schuldig und fast im Lichte eines


ist

Verdrehers der Tatsachen erscheinen zu lassen,

keine Stelle geeigneter als


die

Metaph. 1002 b 28.

Diese
p.

Stelle

ist

es

denn auch,

Natorp

in

seinem

Werk ber

Piaton

404 mit begreiflicher Siegesgewiheit zur Charakteristik

des wenig ritterlichen Verfahrens des Aristoteles ausnutzt.

Es knnte danach

scheinen, Aristoteles habe sich absichtlich selbst erst die platonischen Ideen in

dem Sinne
licti

zurechtkonstruiert, wie er sie darstellt und wie sie durch seine Dar-

stellung der Nachwelt gelufig

geworden

sind.

etwas genauer an.

Aristoteles will in

Sehen wir uns das corpus dediesem Abschnitt die Grnde unterihrer Ideen (eibn) getrieben

suchen, durch welche die Platoniker zu der

wurden.

Er entwickelt nun

in

Annahme eigener Ausfhrung

mit gewohnter Schrfe die


2

Apelt: Platonische Aufstze.

18

Der berhimmlische Ort

glaublichen Miverstndnisses zeiht.

Er

soll

der Urheber der, wie

man
der

meint, grundverkehrten bisherigen Ansicht sein.

Aber wir sind

ja in

Lage, den Piaton selbst zu lesen und zu prfen.

Es gehrt, wie mir

Schlufolgerungen, die notwendig auf die Annahme von Ideen fhren: ei ouv TOTO (d. i. die vorher entwickelte Schlufolgerung) dvafKaiov, kqI tci eir) dvoTKQiov biet TOTO eivai TiSevai. Kai ycip (so fhrt er dann fort 1002 b 28) ei ui] kqXiuc

iap6pociv

Ol

XeYOVTCC, dXX' Icti y^ to0' oXovTai, Kai dv^Kri

TaTa

X6Yiv auToTc, ti tv eibjv oucia Tic KacTv ^cti koi ouev KaTO cu|LiriKc. Auf den ersten Blick knnte es allerdings scheinen, als wolle
Aristoteles damit sagen, die Platoniker htten, wenn sie streng und konsequent vorgegangen wren, zu derjenigen Auffassung kommen mssen, die er ihnen sonst ohne weiteres beilegt, nmlich zu der Annahme substantieller Ideen. Und so scheinen es bersetzer wie Herausgeber auch tatschlich zu nehmen. Wenn nmlich", bersetzt Schwegler, auch die Anhnger der Ideenlehre ihre Ansichten nicht gengend entwickeln, so ist doch, was sie eigentlich sagen wollen und sagen mssen, dies, eine jede Idee sei ein fr sich Reelles, und i<eine habe ein akzidentelles Sein." Auch Bonitz im Kommentar scheint es so zu fassen. Seine bersetzung ist mir nicht zur Hand. Beide sind dabei offenbar ganz harmlos im Sinne der gewhnlichen Auffassung verfahren, ohne zu ahnen, was man daraus dem Aristoteles fr einen Strick drehen knne. Htten sie sich das genau berlegt, so htten sie sich zweifellos die Stelle in ihrem ganzen Zusammenhange noch einmal schrfer angesehen. Gleich der Anfang des Abschnittes htte sie stutzig machen mssen. berhaupt", heit es da, kann man die Frage aufwerfen, warum es ntig sei, auer dem Sinnlichen und dem Mittleren noch etwas anderes zu suchen, nmlich ein solches, was die Platoniker Ideen nennen." Hier werden doch die Ideen, wie immer bei Aristoteles, in dem bekannten Sinne einfach vorausgesetzt und es gilt nur, die Grnde zu entwickeln, die auf diese wohlbekannten Ideen gefhrt haben. Und sieht man, dadurch gewarnt und zur Vorsicht gemahnt, die fr uns hier entscheidenden Worte sich noch einmal an, so kann es nicht fehlen, da einem bei der hergebrachten Auffassung alsbald als strend das TaTa vor XeYciv entgegentritt. Wozu dies TauTa, wo es doch durchaus entbehrlich wre? Und wenn man hchst berflssigerweise etwas derartiges setzen wollte, dann doch das klarere toOto statt des Plurals, da es sich doch nur um eine Behauptung handelt. Doch das bleibt nebenschlich. Denn unmglich wre es nach griechischem Sprachgebrauch immerhin nicht. Aber entscheidend ist folgendes. Mu man nicht nach allen Regeln gesunder Interpretation, wenn der ganze Zusamm.enhang eine Erklrung als unhaltbar erweist, diese Erklrung aufgeben, falls sie nicht grammatisch die einzig mgliche ist (so da entweder der Verfasser ein Versehen begangen htte oder eine Textesverderbnis vorlge), sondern sich mit gleichem grammatischen

Recht eine andere Erklrung aufstellen

lt,

die

dem Zusammenhang

vllig

Genge tut? Und diese andere Erklrung, welche wre sie? Ich meine folgende: Wenn nmlich auch die Anhnger der Ideenlehre ihre Ansichten nicht mit gengender Schrfe entwickeln, so ist es doch dies, was sie eigentlich sagen wollen, und sie mssen (sc. wenn sie scharf verfahren und sich ihrer Grnde selbst voll bewut werden wollen) diese Grnde dafr angeben, da

Die Ideen nach Aristoteles

19

scheinen

will,

schon einige Kunst dazu, ihn mizuverstehen. Auch sind

nicht nur die alten Platoniker, wie Xenokrates,

Zeugen der

Richtigkeit der

aristotelischen Ansicht, sondern auch die bekanntesten Stoiker,


ihre Ansicht zu der platonischen in
Stoic.
I

indem

sie

Gegensatz

stellen (vgl. v.

Arnim, Frg.

p. 19,

19

ff.

II,

91, 25

ff.).

Htte Aristoteles diese Auffassung erst

erfunden, so wrde ihm das brigens zu nicht geringer Ehre gereichen.

Er wre der Erfinder einer Lehre, die


tausende den

in

der berlieferung zweier Jahr-

am

meisten charakteristischen Zug der platonischen Philoin

sophie ausmacht und ihr


verleiht.

den Augen so

vieler ihren eigentlichen Glanz

Auf diese Ehre

mu

er aber verzichten. Hier gebhrt

dem

Piaton

die Prioritt. Die offenbaren Fehlgriffe, die Piaton dabei machte, entgingen

dem

scharfen

Auge des

Aristoteles

nicht.

Wenn

er sie

aber nur von

Seiten des Fehlerhaften kennzeichnete, ohne Hinweis auf das,

was

die

Fehler erklrlich und dadurch verzeihlich macht, so liegt das an

dem

Mangel seines Verstndnisses


Schnen.
fest.

fr

ein jenseitiges Reich


hielt

des Guten und

Die ganze Denkweise des Aristoteles

ihn

am

Diesseits

In

den Gedanken an
Er gibt
ja

ein jenseitiges Geistesreich

vermochte er sich

nicht zu finden.

dem

obersten Seelenteile,

dem

voc, die Un-

sterblichkeit, aber seine getrennte Vernunft", sein voOc x^jpiCTc, fhrt

jede Idee ein fr sich seiendes Einzelwesen sei und kein akzidentelles Sein

habe."

Es handelt sich

um

einen gar nicht so seltenen und im Griechischen


fr ti oder uuc nach Xejeiv,
inhaltlich

fast selbstverstndlichen

Sprachgebrauch

dem ge-

diese Konjunktionen mit

dem, was

zu ihnen gehrt, nicht un-

Thema bezeichnen, von dem und hinsichtlich dessen etwas behauptet worden ist oder behauptet werden soll. Das unmittelbare Objekt zu XeYeiv ist dann ein demonstratives Pronomen (touto, TaCxa) oder je nachdem auch ein Fragewort. Vgl. Xenoph. Memor. IV, 7, 1 ti |uev ouv ct-rrXojc ty\v eauTo Yvujuriv direcpaivexo
mittelbar auf XeTeiv zu beziehen sind, sondern das

berhaupt die Rede

ist

ZujKpdTr)c, boKi
TipocriKOcaic

|uoi

fiXov ^K TUv lpri|Lievuv eivai,

xi ^ Kai aOxdpKeic ev tqTc

TrpdHeciv

aurouc eivai

eirejueXeiTO

vOv

toto

X^Huj*
eir]

irdvTUJv

}iev

Ydp
auTuj

jv

eYiI

oia

e'jiieXev

auTUJ eievai,

tou tic

eTriCTr]juujv

tOv cuvvtojv

hinsichtlich dessen aber, da er ihnen mglichste Selbstndigkeit in ihren Handlungen beibringen wollte, werde ich nun folgendes vorbringen: bei allem nmlich lag ihm vornehmlich daran usw." Ganz ebenso Xen. Mem. 1,3, 1. III, 1, 1. IV, 5, 1. IV, 6, 1. Und genau so steht die Sache auch Xen. Conviv.
4,56 c he
r\

br],

iL

lojKpaTec, ti ^x^^c

ei-rreiv,

jc ctEiov coi ^cti \JLeya qppoveiv eqp'

eiTuac otuuc dEtu oucr] Texvri;

Was

hast du

dafr

(hinsichtlich dessen) an-

zufhren, da du Anspruch hast stolz zu sein auf eine so verachtete Kunst, wie
die von
dir

genannte?"
Sie

Die Frage bezieht sich nmlich auf eine betreffende


(c. 3, 10).

frhere

uerung des Sokrates

Genau so

verhlt es sich mit unserer

Aristotelesstelle.

kommt durch

diese unsere Erklrung nicht nur sachlich

zu ihrem Recht, sondern wird auch der grammatischen

Bedenken

entledigt, die

nach der bisherigen Deutung an ihr hafteten.

20
ein heimatloses Dasein,

Der berhimmlische Ort

man wei
geht,

nicht

wo und
liegt,

wie.

Da Piatons ganze

Tendenz auf dieses Jenseits


die

und da darin wie der Grund, so auch


dafr hatte Aristoteles kein

Entschuldigung fr seine Irrungen

Auge. So ward er der schonungslose und entschieden einseitige Kritiker


seines groen Lehrers.
sicht,

Mag

er aber auch fr Piatons

eigentliche Ab-

getuscht eben durch dessen dialektische Fehler, wenig oder gar

kein Verstndnis gehabt haben, so hat er doch das,

was Piaton unter

Idee" verstand, richtig aufgefat und wiedergegeben. Ja,

man

darf ruhig

behaupten, da, htte es berhaupt keinen Aristoteles gegeben, die von

ihm

vertretene

Ansicht

gleichwohl

die

herrschende

geworden

wre.
all-

Zwischen dieser durch Aristoteles gesttzten und bis vor kurzem

gemein gltigen Ansicht und der gegnerischen


mglich. Eine Polemik wre wenig
ihre innere Wahrscheinlichkeit

ist

keine Vermittelung

am

Platze.

Die Sache

mu

sich durch

oder den Mangel derselben auf einer der

beiden Seiten selbst entweder durchsetzen oder diskreditieren.

Wir lassen
sich
zu, ob, unter

also

den

Streit darber,

ob die Ideen Substanzen

sind, auf

beruhen und wenden uns der uns fruchtbarer scheinenden Frage


Voraussetzung ihrer Substantialitt ihnen im Sinne ihres UrMusterbildern,

hebers nicht blo die Bedeutung von

sondern eigene

schpferische Kraft, weltschaffende Macht", wie es Christian


nicht
ist

Baur und
Hat

wenige nach ihm wollten, zukommt. Die Entscheidung dieser Frage


den

fr

Ruhm

Piatons als Denker von nicht geringer Bedeutung.

er

neben der Gottheit noch eine

Vielheit weltschpferischer Mchte, so

ergibt sich daraus eine Konkurrenz, die verhngnisvoll


heit seines

wre

fr die Ein-

Systems. Hat sich Piaton wirklich eine solche Ble gegeben?

Lassen sich klare und unzweideutige Belege dafr anfhren, so mssen


wir uns selbstverstndlich der Macht der Tatsachen beugen, so stark auch

unsere Hochachtung vor


leiden wrde.
Ist

dem

philosophischen Genius Piatons darunter

das aber nicht der Fall, handelt es sich nur

deutigkeiten und mgliche Miverstndnisse, so sind wir es

um Zweidem Piaton

geradezu schuldig, das Dunkel aufzuhellen.


Die innere Konsequenz der platonischen Lehre und nicht wenige un-

zweideutige Erklrungen ihres Urhebers weisen klar auf die Gottheit hin
als auf die eigentlich

wirkende Kraft

in

Ansehung der Welt. Gott


beruft

ist

der

Bildner der Welt (causa efficiens).

Dem gegenber

man

sich

nun

aber auf solche Stellen,


Gestaltung und

in

denen die Unentbehrlichkeit der Ideen


in

fr die

Erscheinungsformen der Einzeldinge

mannigfachem
alle

Wechsel des Ausdrucks betont wird. Nher zugesehen lassen aber


diese Stellen
in

den Ideen nicht die wirkende Ursache (apxn ^nc

Kivriceujc),

sondern die Endursache erkennen.

Wenn

Flaton,

um

eines seiner ge-

Gott als wirkende Kraft

21

lufigsten Beispiele zu whlen, einen

Gegenstand schn nennt und sich


tut er

von diesem

Urteil

Rechenschaft zu geben sucht, so

das durch die

Erluterung, der Gegenstand werde schn durch die Anwesenheit der

Schnheit" oder durch die Teilnahme an der Schnheit" oder auch kurz

durch die Schnheit". Und zwar geschieht dies ganz gleichmig


frheren der Ideenlehre noch fernstehenden wie
in

in

den

den spteren Dialogen.


den Gegen-

Schon

die Mannigfaltigkeit dieser


bleibt,
in

Formen, denen gem es ganz unentin

schieden

ob die bewegende Kraft

den Ideen oder


in

in

stnden oder
sei, lt

keinem von beiden, sondern

einem Dritten zu suchen


Gegenstandes auszu-

keinen Zweifel darber, da wir nicht berechtigt sind, die Idee

als

die Bildnerin oder gar als die Schpferin des

geben. Wir sehen nur, da es sich


volles Verhltnis

um

ein

mehr oder weniger geheimnis-

zwischen Prdikat (allgemeinem Begriff) und Subjekt

(Einzelding) handelt, das, weil begrifflich nicht scharf bestimmbar, nach

Piatons eigenem Gestndnis (Phaed. 100 D) auch auf keinen klaren und

durchaus befriedigenden Ausdruck gebracht werden kann.

Nach

allen

Regeln gesunder Auslegung mssen wir uns also danach umtun, was
Piaton sonst
in

seinen Schriften uns ber seine


verrt,

in

Ansehung der Welt


Fall,

wirkende Ursache

um danach
Hand
lt,

unseren obigen

der uns

in

dieser Beziehung vllig freie

zu deuten. Zuvor aber drfte es


(p.

angebracht sein, zur Vervollstndigung des frher schon

10 f.) Be-

merkten noch ein Wort. zu sagen ber die eigentmlich platonische Auffassung des Urteils hinsichtlich des Verhltnisses von Prdikat und Subjekt.

Es

fllt

dadurch von der logischen Seite her einiges Licht auf die

Ideenlehre.

Wenn

ich einen

Gegenstand
dies
in

rot

oder rund oder schn nenne, so

liegt

darin die Behauptung, da ihm das

Schnen zukomme; eben


im
Urteil

gibt

Merkmal des Roten, Runden oder den Grund ab, der mich berechtigt,

den Gegenstand

den Umfang jener Begriffe zu setzen. Das

geht ganz mit rechten Dingen zu, ohne Mysterium.


diesen Begriffen

Wie

bin ich

denn zu

vermge einer vorweltlichen, durch die Geburt verdunkelten Uranschauung wie Piaton will, sondern durch den psychologischen Mechanismus der Abstraktion und Assoziation, der unwillkrlich Begriffe bildend von frh auf in mir wirkt. Durch die Anschauung vieler Flle infolge des Unbestimmtwerdens der Erinnerung geNicht
sie in

gekommen?

unserem Geiste liegen als problematische (keine Behauptung enthaltende) Vorstellungen, deren vorzglichstes Merkmal
das ihrer Wiederverknpfbarkeit mit der Anschauung
meist
ist,

wonnen, bleiben

aus der sie

ja

gewonnen

sind.

Tritt

diese Wiederverknpfung ein, so gewinnen

sie alsbald

assertorische (behauptende) Bedeutung.

Dies aber geschieht

22
eben im
Urteil.

Der berhimmlische Ort

Damit

ist

der Sache

alles

Geheimnisvolle genommen.
ist

Solange aber die Natur des Abstrakten noch unaufgeklrt

und

ihre

Aufklrung kann sich bei der Schwierigkeit der Sache nur sehr alimhlich vollziehen

- gewinnt das

Verhltnis zwischen Subjekt und Prdikat

im kategorischen
Begriff,

Urteil leicht einen


auftritt,

mystischen Anstrich.

Der allgemeine

welcher im Prdikat

erscheint wie etwas Selbstndiges,

das wie von

auen an

die

Dinge herantritt und durch seine Gegenwart


verhilft.
Ist

ihnen zu ihren Bestimmungen

damit

in

den frheren Dialogen,

wie im greren Hippias, zunchst auch nur der Begriff selbst gemeint,
so
liegt es

doch auf der Hand, wie sehr diese Auffassung des

Urteils die
d. h.

Tendenz begnstigen mute, den Begriff allmhlich zu hypostasieren


als

Korrelate der Begriffe geistige Substanzen zu setzen, m.

a.

W.

Ideen

anzuerkennen.

War

dieser Schritt einmal vollzogen, so stellte sich das Verhltnis von


als ein Verhltnis

Subjekt und Prdikat im Urteil fast wie von selbst dar

von Abbild und Original, wie es ganz scharf


der Republik (349

hervortritt in
fllt

einem Abschnitt
des Ma-

bis

350
zu.

C).

Dem

Prdikat

die Rolle

gebenden, Bestimmenden

Aber darum auch


als

die des

Schpferischen?

Durchaus

nicht!

Alle die zahlreichen, aus der Betrachtung des Urteils

entspringenden Deutungen des Prdikates


litt

Inhabers einer Art Kausa-

sind

nur Verlegenheitsausdrcke, nur Zeugnisse des Unvermgens


Urteils zu

die

wahre Natur des

durchschauen.

Es

ist

damit keineswegs
finale Bezie-

ein Verhltnis der

wirkenden Kraft gemeint, sondern eine

hung, indem das Prdikat das Ziel bezeichnet,

dem

die Einzeldinge ge-

wissermaen zustreben.

Das geht

deutlich hervor aus einer Stelle des


mitteile:
Zeit,

Phaidon (75 AB), die ich ihrer Wichtigkeit wegen im Wortlaute


als wir die

Notwendig mssen wir das Gleiche zuvor gekannt haben, vor jener

gleichen Dinge das erstemal gesehen haben und uns dessen


sind,

bewut geworden
keit

da sie alle zwar danach streben, wie das

Gleiche zu sein, aber doch mangelhafter sind.


der Sinne
alles,

Durch

die Ttig-

mu man

sich

denn das Bewutsein darber vermitteln,


liegt,

da

was im Bereiche der Sinne


Die Idee steht
in

sowohl nach

Jenem
in

strebt ist

nmlich nach der Idee des Gleichen


als

als auch,

da es mangelhafter
sie

dieses."

ewiger Ruhe, wie

dem nmlichen
sich, jegliches

Phaidon (78 D) geschildert wird; Die Wesenheit an sich bleibt sich immer
gleich und gleichartig; das Gleiche an sich, das

Schne an
sie

Ansich nimmt niemals eine Verwandlung, welcher Art


an."

auch sein mag,


ein-

Der Trieb der Vernderung

ist

den werdenden Einzeldingen

gepflanzt in

der Richtung auf

die Ideen, aber nicht

durch

die Ideen,

sofern

man

dies durch" im Sinne der

wirkenden Kraft nimmt.

Wer

ist

Idee und Prdikat

23

es aber, der den werdenden Einzeldingen diesen Trieb und die fr dessen

Bettigung erforderliche Bewegungsfhigkeit eingepflanzt hat?


sich

Das wird

zeigen,

nachdem wir zuvor

die

einzige Stelle, die,

abgesehen von
mit einigem

der besprochenen eigentmlichen Rolle des Prdikats im

Urteil,

Schein fr die schpferische Kraft der Ideen ins Feld gefhrt werden
kann, einer nheren Betrachtung unterworfen haben werden.

Es

ist

dies eine Stelle des Sophistes (247 E).

Auf den ersten

Blick,

ohne nhere Prfung des Zusammenhangs, knnte es allerdings scheinen,


als

ob

sie in

dem gewnschten Sinne der


(v), die

schpferischen Macht der Ideen

gedeutet werden knnte.

Es handelt sich da nmlich


^):

um

eine Definition

des Seienden
Mglichkeit
Ttigkeit
in

so formuliert wird

Was

in

irgendeiner Art die

sich trgt,

entweder an irgendeinem anderen Dinge eine


so geringe Einwirkung zu erfahren und

auszuben oder von einem, wenn auch dem unbedeutendsten

Dinge

eine,

wenn auch noch

wenn
Das

auch nur fr ein einziges Mal,


Seiende
ist

dem kommt

in

Wirklichkeit
als

Sein

zu.

meiner Definition zufolge nichts anderes

Vermgen (Mg-

lichkeit)."

Um
hang
gestellt,

diese Definition richtig zu wrdigen,


in

mu man

auf den

Zusammen-

blicken,

welchem

sie

sich

findet.

Piaton hat sich die Aufgabe

den Vertretern zweier extremer Standpunkte, nmlich den Maeinerseits

terialisten

und den Freunden der Begriffe

(vielleicht sind

da-

mit die Megariker gemeint) anderseits das Einseitige und Verfehlte ihres

Standpunktes nachzuweisen.
ntigt,

Zuerst werden also die Materialisten

ge-

neben dem Krperlichen auch Unkrperliches wie Verstndigkeit,


aber einmal so weit gebracht, so sind
damit gentigt,

Gerechtigkeit und dergleichen als etwas Wirkliches, als vra, anzuerkennen.

Sind

sie

sie

dem

v eine Definition zu geben, die auf beides pat. Und da

sie selbst nicht

imstande sind eine solche anzugeben, so obigen Definition zu


Hilfe, die sie

kommt

ihnen Piaton mit unserer


sie augenblicklich

annehmen, weil

we-

nigstens nicht imstande sind eine bessere zu finden.


die Materialisten

Damit sind denn

abgefunden und zwar auf eine sehr diplomatische Weise.


sie

Sie sind,

wenn

diese Definition, wie es geschieht,

annehmen,

nicht

mehr imstande, sich gegen die Annahme auch anderer als krperlicher Wesen gengend zu wehren; Piaton hat sie zuerst ein Weniges, aber
doch gerade so
viel als er braucht,

ber das von ihnen

allein

anerkannte

Seinsreich, d. h. die Krperwelt, hinausgedrngt


1)

und bringt nun diesen


eic

Soph. 247 E Xeyuj


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pov piZexv r

vxa

ecxi

ouk

Wo

xi

TrXriv

buva,uic.

24

Der berhimmlische Ort


in

Gewinn geschickt
sensualistischen

Sicherheit durch eine Definition, die sich durch ihren

Anstrich zunchst gerade den Materialisten besonders


arglos von ihnen

empfehlen
Bald
auf

mu und demgem auch


zeigen, da
als
sie,

angenommen

wird.

soll es sich

mit dialektischer Kunst ausgenutzt, auch

eine

alle Sinnlichkeit

Schein verwerfende Weltansicht ihre An-

wendung

findet.

Die Ideenfreunde nmlich, denen sich Piaton nunmehr zuwendet, er-

kennen zwar die

Giltigkeit der Definition zunchst


sie

nur fr das Gebiet des


ihre Ideen
(ei'bri)

Werdens

an.

Allein

mssen einrumen, da

doch

der Erkenntnis zugnglich sind.

Dies setzt aber, wie von Seiten des Er(-rrcxeiv)

kennenden
voraus.

ein

Tun, so auf Seiten des Erkannten ein Leiden

Einer gewissen

Bewegung mssen
unterworfen
ist.

sie also fhig sein,

wie

alles,

was dem Leiden


aber besteht

(TTctcxeiv)

Ihr eigenes

Tun"

(iroieiv)

in ihrer

Fhigkeit zu erkennen und zu denken.

Denn

es

ist

undenkbar, da
keit

dem wahrhaft Seienden


Ruhe

nicht Leben, Seele, Verstndig-

zukomme.

Wer
laufe der
hat.

die ganze Stelle mit

berblickt, wird sich der Einsicht nicht

verschlieen knnen, da die obige Definition des Seienden" im Ver-

Verhandlung nur
ist

die

Bedeutung eines dialektischen Kunstgriffes

Sie

ein Hilfswert, der eingefhrt wird,

um

zwei Gren, die auf


Verhltnis zueinander

den ersten Blick keine Vergleichung zulassen,


zu bringen.

in ein

Krperwelt und geistige Welt mssen sich gleichmig dieser

Bestimmung fgen.
ja

Den

Materialisten bietet Piaton mit ihr eine Art Besie

ruhigung fr das Zugestndnis, das

gemacht, denn die Definition klingt

eminent materialistisch. Die Ideenfreunde aber werden durch die Kunst Er bringt dadurch beide gewissermaen unter einen Hut und

der Dialektik zur Anerkennung dieser Definition auch fr ihr Reich ge-

zwungen.

ntigt jeden

von dem anderen etwas anzunehmen:

die Materialisten

mssen

sich eine Dosis Geistigkeit als Zusatz zu ihrer Krperlichkeit gefallen lassen^
die Ideenfreunde
keit hinzusetzen.

mssen

ihrer starren Begriffswelt eine Dosis Beweglich-

Da

Piaton diese Definition nur hilfsweise einfhrt leuchtet schon darsie,

aus hervor, da er

sobald er sie auf die Ideenwelt anzuwenden sich

anschickt, auf das engste


ist:

Ma
ist

beschrnkt, dessen sie berhaupt noch fhig


trifft

nur die uerste, dnnste Spitze derselben

eben noch

die Ideen-

welt.

Vermgen

(bvauic)

zwar dem Piaton noch nicht technischer


im aristotelischen Sinne.
Allein

Ausdruck

fr bloe Mglichkeit

wenn

in

unserem Dialog (248 E) das Erkanntwerden


(TT(kxeiv) hingestellt wird

(TifvujCKeceai) als ein Leiden"


ein

und das Leiden"

Vermgen

(buvaiLiic)

zur

Voraussetzung

hat, so ist die

Bedeutung der

Kraft so weit verdnnt oder

Definition des Seienden

25

verflchtigt,

da das Wort tatschlich kaum noch etwas anderes bedeutet

als Mglichkeit.

Und

nicht etwa blo an dieser uns unmittelbar angehenist

den

Stelle.

In

der Republik (509 B)


(n

die

Rede von einem Vermgen


Es
ist

gesehen zu werden

to opcai

buvaiuic).

offenbar nur das

polemische Interesse, das den Piaton dazu


lichkeit

fhrt, die Fhigkeit

oder Mg-

Erkanntzuwerden"

fr ein Tidcxeiv, fr

ein Leiden

auszugeben.

Piaton selbst, darber befragt, wie sich denn


mit den
leide"

eine derartige

Worten des Gastmahls (211


-rrdcxeiv
jurjbev)

B),

da die

uerung Idee des Schnen nichts

(|uf]

und zahlreichen hnlichen Stellen vertrage,

wrde vermutlich, wenn


merkst
nicht,

er bei

Laune gewesen wre, geantwortet haben:


dir liegt";

du meinst mir einen Widerspruch schuld geben zu mssen und du be-

da die Schuld nur an

und er wrde wohl nicht


zu,

ohne Lcheln hinzugefgt haben: sieh nur genau


sein."

was

ich

im Sophistes

gesagt habe, dann bedarfst du meiner nicht, du kannst selbst der Oedipus

Der humoristische Ton, der diese ganze Partie des Dialoges kenn-

zeichnet, spricht deutlich fr die entwickelte Auffassung.

Die Alten selbst sind weit entfernt gewesen, unserer Sophistesstelle


eine

magebende Bedeutung
in ihr

beizulegen. Sie dachten nicht entfernt daran,

da sich
kndige.

eine neue, wichtige Phase des platonischen

Denkens an-

Einen besonderen Kommentar zum Sophistes aus


nicht.

dem

Alter-

tum haben wir


deren

Aber es

trifft

sich gut,

da

ein sehr kenntnisreicher

und rhriger Erklrer des Piaton

in

seinen Erluterungen zu einem an-

Werke

Piatons auf unsere Stelle


lt sich

Bezug nimmt.
p.

In

seinem KomAnla einer

mentar zur Republik

Proclus

(I

266

ed. Kroll) aus

Stelle der Republik (477 C), in welcher der Begriff der bvajuic eine Rolle
spielt,

ber unsere Sophistesstelle folgendermaen vernehmen:^) Man

kann hierdurch die im Sophistes gegebene Definition des Seienden, der

gem das Seiende das Vermgen sein soll, als nicht-platonisch erweisen, wie auch dort der eleatische Fremdling (d. der Gesprchsi.

fhrer im Dialog Sophistes) im weiteren Verlauf mit der Definition seinen

Scherz

trieb."

Es

ist

dies meines

Wissens
fr die

die einzige direkte

Bemerist

kung, die ber unsere Stelle aus

dem

Altertum vorliegt.

Und

es

im-

merhin keine schlechte Empfehlung


sah

von uns vertretene Auffassung


Proclus

dieser Stelle, da dies Zeugnis genau mit ihr in Einklang steht.


in ihr

auch nur ein dialektisch-polemisches Spiel.

Nicht minder spricht fr die Richtigkeit unserer

Deutung der Umstand,

da weder Aristoteles noch seine Zeitgenossen (wie Xenokrates) und


1)

Kai exoic

v ia totou tv ev tuj ZoqpicTfj YYpa|Li|uevov pov


t v ty]v buva,uiv
piZieiv,

toCi

vtoc
djcrrep

eXeyx^iv,

cpriciv

uuc

ouk vTa TTXaTOiviKv,

Kai EKei biGCupev auTv TrpoiiJbv 'EXectnic Eevoc.

25
Schler (wie Theophrast),
nition einer

Der berhimmlische Ort


trotz voller

Kenntnis des Dialogs unsere Definicht,

Erwhnung

fr

wrdig erachten, auch an solchen Stellen

wo

sie ein Urteil

ber die platonische Philosophie berhaupt

fllen

und

zwar

ein

Urteil,

das sich mit unserer Definition des Seienden,

falls sie

zu Recht bestnde oder gar die Deutung forderte, welche ihr neuerdings
beigelegt wird,

schlechterdings nicht

vertragen

wrde.

Offenbar also

haben jene Mnner, denen wir doch


des Piaton nicht absprechen werden, des Piaton
in

bei aller

Achtung vor den Leistungen

unserer modernen Historiker der Philosophie den Beruf zum Verstndnis


in

unserer Stelle keine

Kundgebung
Fr

dem von

jenen Neueren befrworteten Sinne gesehen.

Aristoteles glaube ich diesen

Nachweis im einzelnen

in

meinen Beitrgen
zu haben.

zur Geschichte der griechischen Philosophie

(p. 70f.) geliefert

Was
gleich

die

anderen obengenannten griechischen Denker anlangt, so wird


in

nachher

Krze von ihnen die Rede sein

als

Zeugen

fr

den

echten Piaton.

Hier bedrfen wir ihrer Hilfe nicht weiter.

Glcklicherweise nmlich knnen wir, was uere Beweise anlangt,


auf diese mittelbaren

und unmittelbaren Zeugnisse anderer verzichten.

Denn wir
dafr,

erhalten aus Piatons eigenem

Munde das schlagendste Zeugnis


Bil-

da die platonische Philosophie und jene Definition im Ernste nichts

miteinander gemein haben. Unmittelbar nmlich im Anschlu an die

ligung der berufenen Definition durch den Mitunterredner fhrt der eleatische Fremdling (d.i. Piaton) fort: Gut.

Denn vielleicht drften wir ebenso wie sie in der Folge zu einer anderen Ansicht kommen." Konnte man deutlicher als durch diese Worte die eben gegebene Definition als
einen bloen interimistischen Notbehelf kennzeichnen? Es
ist

eine

dem

lau-

nigen Charakter dieser ganzen Partie des Dialoges entsprechende einfache


Kriegslist,

deren sich Piaton bedient,

um

seine

Gegner zu dpieren. Der

Form nach bleibt die Definition stehen; der Sache nach wird sie tatschlich zurckgenommen dadurch, da Tun" und Leiden" eingeschrnkt werden auf Erkennen" und Erkanntwerden", wodurch es zur nicht geringen

berraschung der Materialisten mglich wird, da


Definition

die

von ihnen

gebilligte

nun auch auf

rein bersinnliche

Wesen angewendet
gegen die

wird, eine

Anwendung,
weht uns
Teil

die ihnen schwerlich gefallen wird,

sie sich aber,

nach dem Zugestandenen, nicht mehr zur


ein

Wehr

setzen knnen.

Es um-

Hauch jenes erquickenden Humors,


liegt,

in

dem

ein nicht geringer

des Zaubers

den der Genius Piatons auf den Empfnglichen

ausbt.

Je trockener der Gegenstand der Untersuchung war,

um

so

mehr

fhlte er sich getrieben, ihn

durch eine reiche Dosis dieses seines kstnur fr Leser, die willig und geduldig

lichen Gutes zu wrzen, freilich

genug

sind, nicht an der

Oberflche hngen zu bleiben, oder deren Augen

Der
nicht durch
sind,

Dialog- Sophistes

27

eine falsche Grundansicht des Piatonismus zu sehr getrbt

um gewisse Stellen unbefangen aufzufassen^). Wer ist es also, so fragen wir nunmehr, den oben fallengelassenen Faden wieder aufnehmend, wer oder was ist es, dem bei Piaton die schpferische Kraft, die in Hinsicht auf das Weltganze wirkende Macht
zukommt?
Piaton selbst gibt darauf die unzweideutige Antwort und in
alle

bereinstimmung mit ihm

berufenen Richter des Altertums. Es

ist

die Gottheit, der die weltbildende Kraft innewohnt,

und

sie ist es allein.

Was

Piaton selbst anlangt, so

ist

der ganze Timus dessen Zeugnis; beff.),

sttigt

wird es durch den Philebos (22 C, 26 E, 28Cff., 30

wo

die

Wirksamkeit der weltbildenden Vernunft (voc) so nachdrcklich hervortritt,

so wie durch die Republik,


B,

wo

namentlich der Vergleich mit der

Sonne (509
teren

517 C) den Gedanken Piatons veranschaulicht. Ebenso auch


Bff.).

durch die Gesetze (897

Das

alles ist

so bekannt, da es keiner weidie

Ausfhrung bedarf.

Auch

diejenigen,

den Ideen berhaupt

schpferische Kraft zuschreiben, erkennen es an, nur da, wie sie meinen,

beides einander nicht ausschliee.

Besonders aber hervorgehoben zu werden verdient, weil weniger beachtet, eine Stelle desjenigen Dialoges,

den

die Vertreter der Kausalitt

der Ideen dank jener vielberufenen Definition zu ihrer Hauptfestung zu

machen suchen, eben des Sophistes. Hier heit es gegen den Schlu (265 Cff.): Sollen alle Wesen, die sterblich sind und alle Pflanzen, die aus Samen und Wurzeln emporwachsen und alle leblosen Krper, die in der
Erde
sich befinden,
sie

schmelzbare und unschmelzbare, sollen

sie

alle ihr

Werden, wenn

vorher nicht waren, einem anderen verdanken


sie

als

der

weltbildenden Gottheit? Sollen


nis erzeugt sein,

durch Vernunft und gttliche Erkennt-

oder sollen wir der Meinung und Rede der Menge folgen,

die Natur erzeuge sie nach einer Ursache,

welche

zufllig

und ohne Be-

wutsein wirke?" Darauf antwortet der jugendliche Mitunterredner: Vielleicht liegt es

an meiner Jugend, da ich

oft

von der einen zur anderen

Ansicht berspringe.

Da

ich

aber

jetzt

auf dich hinblicke

und vermute,

da du
dahin."

ihr

Werden von

Gott ableitest, so geht auch meine berzeugung


ja,

Gut, lieber Theaetetos," erwidert der Gesprchsfhrer,

wenn

wir dchten, du gehrtest zu jenen, die in der Zukunft zu einer anderen

Meinung umschlgen, so wrden wir dich durch einen Beweis von zwingender berzeugungskraft zum Zugestndnis zu bringen suchen. Da wir
aber erkennen, da deine Natur auch ohne Beweise unsererseits von

1)

Dazu
p.

vgl.

und 1895,

meine Aufstze 257-272.

in

Fleckeisens Jahrbchern 1892,

p.

529-540

28

Der berhimmlische Ort

selbst zu der Ansicht gelangen wird,

von der du, wie du sagst, dich

jetzt

Denn das wre berflssige Zeitverschwendung. Ich will vielmehr voraussetzen, alles, was der Natur zugeschrieben wird, werde durch gttliche Kunst hervorgebracht. Wir
hingezogen
fhlst,

so

will

ich

das lassen.

wissen doch, da wir und


sie

alle

anderen Wesen und die

Stoffe, aus
alle
je

denen
nach

entstanden sind, Feuer, Wasser und ihre Verwandten,

ihrer Art,

von Gott gebildete Erzeugnisse


sind, nmlich die

sind.

An

alle

diese Dinge

schlieen sich Abbilder an, nicht selbst Dinge, die aber durch gttliche

Einwirkung entstanden
alle

Erscheinungen im Schlafe, ferner

von selbst entstehenden Erscheinungen


einfllt,

am

Tage, die Schatten,


ein

wenn

in

das Licht ein Dunkel

und Spiegelbilder, wenn

dem Dinge

eigenes und ein fremdes Licht auf der Oberflche glnzender und glatter

Gegenstnde auf einen Punkt zusammentreffen und dadurch eine Gestalt


erzeugen, welche eine
tretende

dem vorher gewohnten


darbietet.

Gesichtsbild gegenber-

Wahrnehmung

So gehren denn beide Erzeugnisse,

das Ding selbst und das jedesmal folgende natrliche Abbild der gttlichen schaffenden Ttigkeit zu."
W^ollte

man

diese

uerungen
sie fr

rcksichtlich ihrer Beweiskraft dadurch

abschwchen, da man

populre Sprechweise ausgibt, so wrde


ist

man

sehr im Unrecht sein.

Der Sophistes

ein

durch und durch von

khler Reflexion beherrschter und aller Popularitt abholder Dialog, so

da hier von einer Anbequemung an volkstmliche Auffassungsweise nicht


die

Rede

sein

kann und dies


in

um

so weniger,
stellt

als

der Gesprchsfhrer

ausdrcklich seine Ansicht

Gegensatz

zu der

Meinung und der


In

Rede der groen Masse"


nmlichen Dialog,
mit der Republik,
in

(tj tiuv

ttoXXujv bTuaii ki pi^uaii).

dem

welchem

Piaton,

und zwar genau

in

bereinstimmung

dem Timus und

Philebos, so bestimmt die schpfe-

rische Ttigkeit ausschlielich der Gottheit zuweist, kann er sie nicht auch
allen brigen Ideen

haben zuschreiben wollen.

Zeugen aus der Zahl der brigen Philosophen, nur soweit sie noch Zeitgenossen des Piaton gewesen sind. Aristoteles wei sehr wohl, wem nach Piaton die eigentlich bewegende
die namhaftesten

Und nun

und schpferische Kraft zukommt: dem Demiurgos im Timus, d. Gottheit. Die Ideen, als bloe TrapabeiTiLiaTa, haben keine wirkende
das Wirkende (epfaljaevov Met. 991 a 22)
soll

h.

der

Kraft;

nach Piatons Ansicht der

Demiurg

sein.

Aristoteles kennt

dies weltbildende Prinzip, aber er er-

kennt
lt

es nicht als befriedigend, als wissenschaftlich

gengend

an.

Was

sich

anfangen," sagt er, mit dem, was auf die Ideen hinblickend
ecii t6 ep-faZ^uevov rrpc idc ibeac dTToXeTTOv)?"
f.

schafft

(ti '{p

So sind
p.

diese Worte, wie ich glaube, zu deuten (vgl. Jahrb.

Phil.

1892

590

Antike Zeugen

29
die durch so viele Stellen
wolle, wird

und 1895

p.

269).

Denn da

Aristoteles hier

bezeugte Bekanntschaft mit

dem Timus verleugnen

doch

nie-

mand

ernsthaft glauben wollen.

hnlich

Theophrast. Er

berichtet ber Piaton (Diels, Doxogr. 484)

mit folgenden Worten: Nach ihnen trat Piaton auf, an Gewicht seiner

Meinung den frheren vorangehend, der Zeit nach spter. Er wandte die meiste Forschung der ersten Philosophie zu, beschftigte sich aber auch mit den Erscheinungen, indem er auch die Natur in den Bereich seiner
Forschungen zog; da sucht er zwei Prinzipien geltend zu machen,
die

Masse
Als

als Substrat, die er

das allumfassende nennt, und das andere

als

Ur-

sache und Bewegendes, was er der Macht Gottes und des Guten beilegt."
dritter

mge

der

ehrwrdige

Xenokrates,
Parm.
p.

der

unmittelbare

Schler Piatons zeugen. Proclus

(in Plat.

136C) berichtet uns von


cpuciv dei cuvecTuuTuuv).

ihm, er habe die Idee genannt den musterbildlichen Grund der natrlich

gewordenen Dinge"

(aiiia rrapabeiTiucxTiKn tujv

Kaid

Und zwar gab Xenokrates


samkeit
als

diese Definition als die des Piaton.


ist

Also nicht
Die Wirk-

wirkende Ursache, sondern vorbildliche Ursache

die Idee.

schpferische Ttigkeit bleibt allein der Gottheit vorbehalten.

So

ergibt sich

denn eine

klar gedachte

Grundlage der ganzen platod.


i.

nischen Philosophie. Die an sich formlose und zu formende Materie,

der bloe Raum, darber die Ideen


wird,

als Musterbilder,

nach denen geformt

und zuoberst

die Gottheit als die das

Ganze bildende und erhaltende


noch immer die Geister zum
Bei ihm verschiebt

Macht. Anders

stellt

sich das Bild dar in der

groen Teile beherrschenden Darstellung Zellers.


sich aus sehr erklrlichem

Grunde

die Beurteilung der

Sache vollstndig.

Seine ganze Auffassung der platonischen Ideenlehre hngt auf das innigste
mit

dem Gedanken
fest

der Kausalitt der Ideen zusammen, von dessen Rich-

tigkeit er so

berzeugt

ist,

da er danach auch diejenigen Stellen


in

deuten oder umdeuten zu drfen meint,


keit
ist

denen

die gttliche

WirksamEr

als

eigentliches Kausalittsprinzip klar

ausgesprochen

vorliegt.

geneigt, die schpferische Kraft der Gottheit abzuleiten


II,

von ihrer Eigen-

schaft als Idee, als ibea xou otTaeou (Phil, der Gr.

1^ p. 710. 712. 716),

er bertrgt eigentlich nur auf sie die fr ihn schon feststehende allge-

meine Eigenschaft

aller

Ideen

als

wirkender Krfte. Man denke sich nun

diese Lehre von der Kausalitt der Ideen von Piaton zeitweise wieder

aufgegeben, wie es nach Zeller scheint, so wrde dann eigentlich der


Gottheit selbst das Schicksal bereitet, ihrer schpferischen Wirksamkeit

beraubt zu werden.
Dieser Fehler verbreitet seine Schwingungen ber Zellers ganze Darstellung der platonischen Ideen-

und Gotteslehre. Die wirkende Kraft der

30

Der berhimmlische Ort


in

Ideen wird aus Stellen erschlossen,


nichts

denen unbefangene Betrachtung


die eigentlich

davon finden kann, und umgekehrt wird


von Piaton

und einzig

ursprnglich wirkende Ursache, die als \hia toO ctfaGou zwar als Idee
erscheint, aber
in

der Republik doch deutlich genug von den

brigen Ideen abgesondert und ber sie erhoben wird, ihrer wahrhaft

philosophischen Bedeutung entkleidet.

Statt der Einheit der

Weltursache

bekommen
liche
heit

wir eine Vielheit von Ursachen, eine Vielheit von urschpfe-

rischen Potenzen, mit denen die Gottheit ihre Macht teilen mu. Der gtt-

weil

darum gefallen lassen, zur Gesamtder Ideen umgedeutet zu werden, und der Demiurg des Timus wird, dieser Dialog in mythischer Form gehalten ist, statt ihn als Bild der
voOc des Philebos
es sich

mu

Gottheit anzuerkennen, als rein mythisch bei Seite geschoben.


delt sich hier

Es han-

um den

innersten Kern,

um

das eigentliche Heiligtum der

platonischen Philosophie,

um

sein ev, wie er es in spteren Jahren nannte.

Darum kann

nicht nachdrcklich

genug betont werden, da Piaton


falls

selbst

von dieser urschpferischen Macht der Ideen, abgesehen von der Idee
des Guten, nichts wei. Da eine solche Ansicht,
er sie gehabt htte,

seinem philosophischen Ansehen nicht sehr zum Vorteil gereichen wrde,


drfte uns freilich zwar nicht abhalten, sie ihm zuzusprechen,

wenn

er

uns
ist.

in

seinen Schriften gengenden Anhalt dazu bte; was nicht der Fall
sie leihen

Ihm aber ohne Not


Es
bleibt

und ihm damit den Stempel eines


nicht,

philo-

sophischen Schwchlings aufdrcken, heit


erweisen.

ihm einen Liebesdienst

des wirklich Fehlerhaften bei Piaton ohnedies noch

genug.

Aber ungeachtet
tadellos,
aller
lich

aller

Fehler bleibt die Weltansicht Piatons

als

solche
bei

tadelloser als die seines groen Tadlers Aristoteles,

dem

Abhngigkeit von der platonischen Weltanschauung doch der eigent-

belebende

sittlich

-religise

Grundgedanke

fehlt: die

Erhebung

einer

freien Geisteswelt, einer

Welt des Guten und Schnen ber die Erschei-

nung.

Und eben

dies

macht den

Ruhm

des Piaton

als eines

der grten

Denker

aller Zeiten.

II.
In
in

WAHRHEIT.

der munteren Gesellschaft scherzhafter Etymologien, die uns Piaton

seinem Dialog Kratylos vorfhrt, nimmt sich besonders erheiternd die

Etymologie der dXriGeia (Wahrheit) aus. Sie lautet (421 A):


anlangt, so
liche
sie
ist

Was

dXrieeia

auch dies Wort ein zusammengezogenes; denn die gttscheint mit diesem

Bewegung des Seienden


\Y\

Ausdruck benannt, weil


sei."

eine

eia,

ein

,gttliches

Umherschweifen*,

Sie

also,

die

Wahrheit, die

wenn irgend etwas


trgt,

die

Zge der

sich gleichbleibenden

Ruhe

und Bestndigkeit
mologie
in

wird hier durch die Verwandlungskunst der Ety-

das gerade Gegenteil umgekehrt.

Gewi kein bler Scherz.

Denn wer sprach ihr im Ernste mit grerer Entschiedenheit und tieferer berzeugung den Charakter des Sichgleichbleibens und der unstrbaren Beharrlichkeit zu als gerade Piaton? Und doch knnte dem Scherz auch ein Krnchen von Ernst beigemischt sein. Nach dem unaufhrlichen Wechsel der Meinungen nmlich, den der Verlauf der philosophischen Bewegung bis zu den Tagen des Piaton gezeigt hatte, mochte es nicht
ganz unangebracht erscheinen, das Charakteristische der Wahrheit, des
ersehnten Zieles
losigkeit,
aller Philosophie, nicht in
in

der Ruhe und Vernderungszu sehen

sondern

der Unruhe und

dem bestndigen Wechsel


Gewhr
sein,

Ja noch heute steht es mit der philosophischen Wahrheit, die doch darauf

Anspruch macht,
viel besser.
in

aller

sonstigen Wahrheit oberste


nicht

zu sein, nicht

Noch heute drften

wenige geneigt

einzustimmen

das verzweifelnde Bekenntnis Seumes:

Was

ist

Wahrheit? Sprecht von eurem Throne,

Wo

metaphysisch dunkel schwebt. Von Confutsen bis zum Mendelssohne,


ihr

Und im Nebel Hypothesen webt!


Ha!
Ihr tappt mit eurer Blendlaterne,

Weisheitstrunken durch die trbe Nacht,

Whnet

in

Bis ihr spt

dem Irrlicht Sonnensterne, zum Todesschlaf erwacht.


Deine Lehrer,
nichts,

Menschheit, arme Menschheit!


Alle deine
Flattern,

Weisen wissen

ihrer Hirngeburt Verehrer,

Gleich Insekten

um den

Strahl des Lichts.

32

Wahrheit

Jede besondere Fachwissenschaft hat ihren festen Bestand an Wahrheit.

In

keiner Einzelwissenschaft treffen wir auf einen radikalen Skep-

tizismus: in

der Philosophie gibt es einen solchen.

Allein

nher zugeDie

sehen,

ist

er auch da
ist

immer nur

eine vorbergehende Erscheinung.

Vernunft

eben schlechthin auerstande sich selbst aufzugeben.

Das

Selbstvertrauen auf ihre Empfnglichkeit fr die Wahrheit und ihre Kraft

dazu
selbst

lt
ist

sich
ein

wohl erschttern, aber nicht vertilgen.

Ja der Zweifel
er berhaupt

Brge dieses Selbstvertrauens.


aufheben

Denn wenn

Sinn haben,

d. h. sich nicht selbst

soll,

so liegt ihm der Glaube

an die Wahrheit seiner skeptischen Behauptung zugrunde.


Zweifler also kann im letzten
nunft vertrauen.

Auch der
seiner Ver-

Grunde gar

nicht anders

als

brigens

ist

es

nicht zutreffend,

da der Zweifel, wie manche besei.

hauptet haben, der Anfang der Philosophie

Die Geschichte der Philo-

sophie zeigt vielmehr, da der erste Antrieb zur Philosophie der bewun-

dernden Betrachtung des Weltalls entstammt.


einer schnen Stelle des Thetet (155 D) die

Schon Piaton

erklrt

in

Bewunderung

fr

den AnIris,

fang der Philosophie und vergleicht sie sinnig mit der Gtterbotin

der Tochter des Thaumas (des Wunderreichen). Die Macht, Pracht, Groartigkeit

und natrliche Abfolge der irdischen (geologischen) und himm-

lischen Erscheinungen
fesselte

war

es, die

den Blick des denkenden Beobachters

und ihn aufforderte, diese Wunder menschlich begreiflich zu


iVlit

machen.
Mitrauen

frischem Wagemute, nicht angekrnkelt von schwchlichem

in ihre

Befugnis und Kraft, greift die philosophierende Vernunft

zu und sucht uns eine

dem Verstnde annehmbare und


Ein Versuch
lst

fabare Lsung
erst die

des Rtsels zu geben.


bei schrferer

den anderen ab und

Prfung sich herausstellende Unzulnglichkeit

all

dieser

Versuche ffnet dem grundstzlichen Zweifel Tr und Tor: der Skeptizismus folgt der jugendfrischen Vertrauensseligkeit wie die Reue der
all-

zukhnen
In

Tat,

wie die Ernchterung der Schwrmerei.

der Geschichte der Philosophie bezeichnet die Sophistik die erste


vertritt

Phase des Skeptizismus, und zwar


Die einen behaupten, es
ist

sie

ihn in doppelter Gestalt.

alles

wahr, jede menschliche Vorstellung und


Giltigkeit.

Behauptung hat das gleiche Anrecht auf


es sei berhaupt nichts

Das war der Stand-

punkt des Protagoras und seiner Anhnger. Die anderen behaupteten,

und wenn etwas


Beide

sei,

so sei es der menschlichen

Erkenntnis sowohl wie der menschlichen Rede unerreichbar.


der Standpunkt des Gorgias.
also leugneten,

Das war
unter

wenn auch

verschiedenen Gesichtspunkten, die Mglichkeit einer objektiven Giltigkeit


der menschlichen Erkenntnis.

Wer

alles fr gleich

wahr

erklrt, fr

den

Skeptizismus

Begriffe

33
von
alles

gibt es keine objektive Wahrheit, ja er drfte nach unseren Begriffen

Wahrheit berhaupt gar nicht reden. Und wer nichts fr seiend und
fr

unerkennbar

erklrt, fr

den

ist

die menschliche Erkenntnis berhaupt

gegenstandslos.
Dies war der Stand der Dinge, den

Sokrates

vorfand.

Ihn zu bedie als VerIn

kmpfen machte er

sich zur Lebensaufgabe, eine Aufgabe,

mchtnis auf seinen grten Schler, auf Piaton berging.


lebte die unumstliche berzeugung,

beiden

da unser Geist einer objektiven


sei,

Erkenntnis der Dinge fhig und imstande

aus sich selbst einen festen

Gehalt an Wahrheit zu entwickeln. Nicht Meinung und Belieben des einzelnen sind die unumschrnkten Herrscher im Gebiete des Geistes: es
gibt auch eine innere Notwendigkeit der sich kein vernnftiger

Behauptungen, deren Anerkennung

Mensch entziehen kann. Unser Geist ist weder ein bloer Spiegel, nur fhig, Augenblicksbilder aufzunehmen und zu entlassen, noch gar, wie man nach Gorgias annehmen mte, eine Art Zauberlaterne, die uns nur Nichtigkeiten vorgaukelt; er hat in sich die
Kraft,

den ruhenden Pol

in.

der Erscheinungen Flucht zu erkennen. Den festen

Ankergrund aber der menschlichen Erkenntnis fand Sokrates und mit ihm
zunchst auch Piaton
in

den Begriffen.

Schon Parmenides
(vor|Tv)

hatte die

Sinnesanschauungen

als

tuschenden Schein verworfen und Wahrheit


rein

und Wesenheit
mit der

allein

dem

Denkbaren

zuerkannt.

Allein

Bestimmung dieses vorjTv als der Form der Weltkugel blieb er einerseits halb in der Anschauung stecken (nmlich in der mathematischen
Anschauung), und brachte anderseits
alle

Bewegung des Gedankens

ins

Stocken durch die Leugnung jeglicher


die sokratische Begriffsphilosophie.

Vielheit.

Beide Fehler vermied

Die Begriffe sind reine Gegenstnde

des Verstandes und geben doch durch ihre Vielheit der Bewegung des

Denkens den weitesten Spielraum. Sie zeigen


seitigen Verhltnissen.
Teilbegriffe, aus

nicht unablssigen
in

Wechsel

wie die sinnlichen Dinge, sondern unwandelbare Dauer

ihren gegen-

Die Merkmale, die einen Begriff bestimmen, die


sich ein Begriff zusammensetzt, bleiben in ihren

denen

Beziehungen unverndert dieselben.

Einem Kreise wird immerdar das


seiner Peripherie den gleichen Ab-

Merkmal beiwohnen, da
stand von

die Punkte

dem

Mittelpunkte haben; den Begriff der Freundschaft kann


In

man

sich

ohne das Merkmal der Treue nicht denken usw.

den Be-

griffen also

und ihrem Verhltnis zueinander

liegt ein

Zwang der Aneraller Philosophie,

kennung

fr jedermann.

Damit war die Frage nach den notwendigen und

allgemeinen Wahrheiten, diese Grund- und Hauptfrage

zwar noch lange nicht

in ihrer

vollen

Bedeutung und nach ihrem ganzen


3

Umfange

erkannt, wohl aber auf einem bestimmten Gebiete richtig erfat

Apelt: Piaionische Aufstze.

34

Wahrheit

und im bejahenden Sinne beantwortet worden.

Vor allem wenigstens

war so

viel

klar:

ohne

Begriffe gibt es keine notwendigen und allge-

meinen Wahrheiten.

Woher stammen aber


knnte

diese Begriffe?

Woher

ihr

unvergleichlicher

Vorzug unverrckbarer Festigkeit und Beharrlichkeit?

Die erste Frage

man im Sinne des Sokrates

vielleicht

dahin beantworten, es sei


In

die Induktion aus der Erfahrung, die uns dazu verhelfe.


sich Sokrates bei seinen Begriffsbestimmungen

der Tat

hielt

an diese Verfahrungsart.
nicht er-

Aber damit war der ihnen eigene Charakter der Bestndigkeit


klrt.

Piaton, der nach

dem Grunde

dieser Bestndigkeit forschte,

kam

zu der berzeugung, da sie nicht aus der Sinnesanschauung

stammen

knne.
griffe

Denn
leisten.

diese

ist ja

das gerade Gegenteil zu dem, was uns die Be-

Die Sinnesanschauung kann wohl die Veranlassung sein,


die Begriffe lebendig werden, aber sie kann, wie Piaton
ist,

da im Geiste
fest

berzeugt

nicht der Quell derselben sein.


ist

Dieser

mu

im Geiste

selbst liegen.

Die Vernunft

entweder dasselbe wie die Wahrheit oder


allen", heit es

doch das dieser hnlichste und wahrste von


(65 D) und so hnlich fter.
mittelbar greifbar da.

im Philebus

Aber dieser Quell

liegt nicht offen

und un-

Nur denkend knnen wir uns des verborgenen

Schatzes allmhlich bemchtigen.


nis in

Was

wir also durch denkende Erkennt-

unsere Gewalt bekommen,


Alles

liegt nicht

auerhalb unser, sondern

in

uns.

reine

Denken und
sie

in

gewissem Umfange auch das Lernen


in

bestehen darin, da

das schon unbewut

uns Vorhandene an das

Licht des Bewutseins herausstellen.

Es

ist,

wie Piaton es deutete, eine

Wiedererinnerung.
Alle
hin.

Wiedererinnerung aber weist auf eine ursprngliche Erwerbung


hat diese stattgefunden?

Wann und wo

Die Beantwortung dieser

Frage gab Piaton durch seine Ideenlehre. Jene ursprngliche Erwerbung

kann nur stattgefunden haben

in

einem frheren, reinen Leben des Geistes,


er sich jetzt nur

wo

er unmittelbar schaute,

was

mhsam
in

mit Hilfe der

Begriffe wieder in Erinnerung bringen kann.

Die Begriffe sind die Er-

innerungszeichen, die jene einst geschauten Urbilder

der Seele zurckin

gelassen haben.

Keine Erinnerung gibt vollstndig und

lebendiger

Frische den ursprnglichen Eindruck wieder; daher knnen wir denkend

zwar ein Analogon jener rein geistigen Welt mit ihrer sich immerdar
gleichbleibenden Wesenheit
nicht wieder
in

uns hervorbringen, knnen aber hienieden


Die lebendigen Beziehungen

zum Schauen

selbst gelangen.
in

der Ideen zueinander knnen uns nur

den mehr oder minder verblaten

Erinnerungen daran, welche die logischen Operationen bieten, zum Bewutsein kommen.
In

der inneren Notwendigkeit und Gewiheit dieser

Begriffserkenntnis

35
Wesens der

logischen Beziehungen erhalten wir ein Abbild des ewigen


Ideen.

Es war kein willkrlicher


zur

Schritt,

wenn

Piaton die sokratische

Begriffslehre

Ideenlehre weiter bildete.

Die Konsequenz des Ge-

dankens schien selbst darauf zu fhren.


gengt
es,

Fr unser vorliegendes Thema

darauf hinzuweisen, da bei Piaton immer hinter den Begriffs-

verhltnissen die lebendige Welt der Ideen steht.

Von Sokrates
unserer Vernunft,
ansehen,

auf den sicheren


als eine

Boden der Begriffserkenntnis


Verkennung
ihres innersten

gestellt,

konnte es Piaton nur


als

Herabziehung und Entstellung der Wrde

eine

vllige

Wesens

wenn man
ist

sie als

unzureichend fr Erfassung der Wahrheit an-

sah; vielmehr

es gerade ihr eigentlicher Beruf, von

dem

Reiche der
alle Kraft

Wahrheit Besitz zu ergreifen und an die Erforschung derselben


zu setzen.

Wenn man nur


Mahnung

richtig sucht, so wird

man auch
als

finden", heit

es im Gorgias (503 D).


gutes, daher die

Daher der Preis der Wahrheit

obersten Seelen-

zu ihrer Erforschung als einer heiligen Pflicht.

Es mag Gebiete menschlicher Geistesbettigung geben, die vor der Welt

mehr ausrichten, als das stille Forschen nach Wahrheit. Aber an innerem Wert reicht nichts an dieses Streben heran; allem anderen haftet
weit

etwas von niederziehender Erdenschwere an: der lautere Wahrheitstrieb


fhrt uns in die vllig reine Hhenluft der Vernunft

oder Einsicht.

Die

frhesten wie die sptesten Schriften Piatons legen gleichmig Zeugnis

ab fr diese begeisterte Verehrung der Wahrheit. Es hat mehr


philologisches
Interesse
die bezeichnendsten

als

blo
in

Aussprche zu hren,

denen der begeistertste Herold der Wahrheit sich zum Lobe derselben

vernehmen

lt.

Sehen wir nicht auf den Nutzen oder

die uere Ehre,


ist,

sondern darauf, ob unserer Seele eine Kraft angeboren

sich fr die

Wahrheit zu begeistern und

um

ihretwillen alles zu tun, so gebhrt der-

jenigen Kunst, die sich dieser Kraft bedient, der oberste

Knsten", heit es im Philebos (58 D). Kann die

Rang vor nmhche Natur",

allen

heit

es in der Republik (485 CD), der Philosophie huldigen, und zugleich der

Unwahrheit?

Gewi

nicht.

Also der wahre Wibegierige

mu von
Und

frh-

auf das grte Verlangen tragen nach jeder Art von Wahrheit".

Ferner:
weiterhin

Der Wahrheit zu zrnen


in

ist

nicht statthaft" (Rpl.

480

A).

derselben Schrift (490 ff.): Der Wahrheit


in

mu

jeder tchtige Jnger

der Wissenschaft

jedem Falle und auf jede Weise folgen; widrigenfalls


seiner Liebe zur Wissenschaft

wre er
kalt

ein

Windbeutel und htte nichts gemein mit echter Wissenschaft.


in

Er darf sich durch nichts blenden, noch

machen

lassen,
hat,

bis

er

das ursprngliche reine

Wesen von jedem

Dinge erfat

und zwar mit demjenigen Seelenvermgen, mit welchem

es zu erfassen einem so Begabten

zukommt,

d. h.

mit demjenigen, welches

36
mit

Wahrheit

dem

reinen Sein verwandt

ist;

und hat er mit diesem Seelenvermgen

dem wahren

Sein sich einmal genhert, sich mit ihm begattet und ob-

jektive Vernunft

und Wahrheit erzeugt, so wird er dann im Besitze der


in

Erkenntnis sein, erst wahrhaft zu leben anfangen,

diesem wahren Leben

immer mehr zunehmen, und so endlich von seinem Geburtsschmerze Ruhe bekommen, eher aber nicht. Im Gefolge aber seiner Lebensfhrerin, der Wahrheit, werden sich ihm bald beigesellen Mnnlichkeit, groartige Denkart,

Gelehrigkeit, gutes Gedchtnis".

Als Weisheitsfreunde" gelten

dem

Piaton nur die, welche die Wahrheit zu schauen begierig sind" (Rpl. 475 E).

Wie
zeigt

ernst er es mit der


sich

Mahnung der Erforschung der Wahrheit


in

meint,

besonders auch daran, da er Unwissenheit


mit

den

fr

den

Menschen wesentlichsten Dingen geradezu


belegt, ja sie sogar fr die eigentliche

dem Namen
als

i|jeuboc,

Lge"

und echte Lge

erklrt (Rpl.

382 BC)

und das, was man gewhnlich Lge nennt, nur


Grades,
Ist

eine

Lge zweiten

als eine

Lge

in

Worten bezeichnet.

also

der Forschungseifer eine selbstverstndliche Mitgabe jeder

philosophisch angelegten Natur, so wird die auf diesem

Wege

errungene

und zur berzeugung gewordene Wahrheit auch


nicht preiszugebender Besitz
heit

ein unverlierbarer

und

sein (Rpl.

607

C).

Hat eine solche Wahr-

Bedeutung

fr die

schnere Gestaltung der ffentlichen Verhltnisse,

so wre es unrecht, damit zurckzuhalten.

Wenn man",

heit es in den

Gesetzen (821
wahr,

A),

eine wissenschaftliche Errungenschaft fr schn und

dem

Staate zutrglich und der Gottheit durchaus

genehm

hlt,

so

gibt es keine

andere Mglichkeit mehr:

man mu

sie

unbedingt kundnicht,

geben." Und ganz hnlich schon im Charmides (166 D): Meinst du


es sei ein,

man

darf wohl sagen allen

Menschen gemeinsam zukommen-

des Gut, da von jedem Gegenstand offenbar werde, wie es sich damit
verhlt?"

Fr Piaton

steht,

wie fr jeden, der ber die Sache etwas nachdenkt,


in

der Begriff der Wahrheit

engster Beziehung zu

dem

Begriffe des Sei-

enden,
heit

d. h.

des objektiv wirklich Vorhandenen.


sie

Sofern wir die Wahrsich

entgegensetzen der Falschheit, bezieht

offenbar nicht un-

mittelbar auf die existierenden Dinge und Verhltnisse selbst, denn diese

knnen niemals
Erkenntnis
ist

falsch sein,

sondern auf unser

Urteil

ber dieselben. Diese

dem

Piaton (vgl. Krat. 385ff., Soph. 263 B, Phil. 37 C) schon


an. 430"*

ebenso

klar

und gelufig wie dem Aristoteles (de


18ff.).

27

ff.,

432*

11,

Met. 1027''

Aber begreiflicherweise bertrgt sich das

Wort ohne

weiteres auch auf die Dinge selbst.


ja

eben nur die tatschlichen

Denn im wahren Urteil spiegeln sich Verhltnisse wieder. So erhalten wir einen

doppelten Sprachgebrauch, den einen, der ein subjektives, den anderen,

Erkenntnisweisen

37

Da das letztere Verhltnis sprachlich auch hufig durch die Verbindung beider Worte zum Ausdruck kommt (dXrieid le xai t v Rpl. 508D, 526 E, 527 D, 585 C, tujv vtujv f) dXriGeia Phaed. 99 E, Meno 86 B usw.), versteht sich von selbst.
der
ein

objektives Verhltnis

bezeichnet.

Aus dem Gesagten


mu.

folgt,

da

soviel Arten oder Stufen des

Seienden

es gibt, so viele Abstufungen oder

Grade der Wahrheit es auch geben

Auf Wahrheit im vollen und eigentlichen Sinne kann nur das An-

spruch machen, dessen Erkenntnis den Charakter des Bleibenden und

Unumstlichen

trgt.

Die

Sinnesanschauung

mit

ihrem unablssigen
fester Erkenntnis,

Wechsel der Erscheinungen gewhrt keinen Halt zu


gleichwohl
ist

sie nicht vllig nichtig, nicht jeglicher

Wahrheit bar. Aber


Es sind dies erstens

was

sie

von Wahrheit an sich

hat, trgt sie


sie in

nur zu Lehen von den anderen


tritt.

Erkenntnisweisen, mit denen

Verbindung

die mathematische oder wie Piaton sie gern nennt, die dianoetische, zwei-

tens die noetische (rein vernnftige, philosophische) Erkenntnisweise. Jeder

sinnlichen
alsbald

Anschauung (Farbe, Ton, Geschmack usw.) nmlich legen


gewisse rumliche und figrliche Bestimmungen,
teils

sich

teils

ge-

wisse reine Verstandesvorstellungen, wie vor allem der Begriff des Seins
unwillkrlich
unter,
die

es

berhaupt erst mglich machen, von jenen

sinnlichen Erscheinungen

etwas auszusagen, ohne die es also zu einer

gegenseitigen Verstndigung der Menschen darber gar nicht


knnte.
schnitt

kommen

Darber hat sich Piaton


des Theaetet (184

in

einem sehr bemerkenswerten Abden


ich

bis

187

B), auf

aber hier nur eben

hinweisen kann, des nheren geuert.

Erst diese hheren Erkenntnis-

weisen sind

es,

die uns

fassung der Dinge, das

dem Schwankenden und Unsicheren in der aller blo sinnlichen Wahrnehmung anhaftet,

Erbis

zu einem gewissen Grade entheben; erst mit ihnen fhlen wir festen

Boden

unter den Fen, erst sie gewhren begrndete Aussicht auf etwas Sicheres

und Bleibendes

in

unserer Erkenntnis.

Aber doch noch mit einem be-

deutsamen Unterschied zu Ungunsten der Mathematik.


licher Hilfsmittel,

Denn

die

mathe-

matische Methode bedarf zur Entwicklung ihrer Erkenntnisse noch sinnsie

bedarf der Zeichnungen (Figuren), die zwar etwas

Allgemeines und Unsinnliches bedeuten, aber doch nur mit sinnlichen


Mitteln darstellbar sind.

Durch diese
(82Bff.)

ihre bildlichen Hilfsmittel verrt sie

noch

ihre

Verwandtschaft mit der Materie.

Sie

schpft zwar ihre Er-

kenntnisse, wie der

Menon

in

klassischem Beispiele zeigt, aus

dem

Inneren des Geistes selbst, aber doch nur unter Beihilfe von Bildern

(eiKvGC Rpl. 511 A), d. h. von sinnlichen Zeichen.

Zu

vlliger Befreiung

von allem sinnlichen Beiwerk


hilft

fhrt uns erst der reine Verstand.


alle

Er ver-

uns zu einer Erkenntnis, die auf

anschaulichen Beihilfen verzieh-

38
tend
sich
in'

Wahrheit
ihren Aufstellungen und Folgerungen ausschlielich an die
hlt.

eigene Kraft des Geistes und die ihm allein zugehrigen Mittel
Material aber, an und mit

Das

dem

sie zu ihren

Erkenntnissen gelangt, sind,

wie schon oben bemerkt, die Begriffe.


Die durch Begriffe im
gibt
Urteil, d. h.

durch Denken erlangte Erkenntnis

uns nicht wie die im Augenblick vorberschwindenden Sinnesanein

schauungen nur
ermglicht
fliet,

momentanes, sondern

ein

dauerndes Bewutsein;
in

sie

es,

da unsere Erkenntnis nicht wie

wallendem Nebel

zer-

sondern die Flle der Erscheinungen durch Zusammenordnen des


Allein die bloe

Gleichartigen unter gewisse Regeln bringt.

Unterordnung

der sinnlichen Anschauung unter Begriffe gibt zwar mehr oder weniger

allgemeine Erfahrungsurteile, trgt aber nicht den Charakter innerer Notwendigkeit.


Sie gibt empirische Regeln,
in

denen aber,

fr unser

Bewutliegt.

sein wenigstens, keine

zwingende Notwendigkeit und Allgemeinheit

Wo

stoen wir nun auf diese? Da,

Begriffe auf

wo es sich nicht um Anwendung Erscheinungen, sondern um das Verhltnis der Begriffe


ist

der
zu-

einander selbst handelt. Da viele Vgel im Herbst ber das Meer nach

dem Sden
alle

ziehen,

eine Tatsache, die sich nur durch Beobachtung,

nicht aber aus

dem bloen

Begriffe des Vogels feststellen lt.


selbst,

Vgel Flgel haben, versteht sich von

weil in

Da aber dem Begriffe


liegt.

des Vogels der des Besitzes von Flgeln unmittelbar eingeschlossen


Alle

Merkmale, die schon an sich

in

einem Begriffe

liegen,

knnen auch
unter ihm

ohne weiteres von ihm, oder genauer gesprochen von


stehenden Individuen ausgesagt werden.
so lge ein Widerspruch vor.

allen

Denn wre das

nicht der Fall,

Hier htten wir also ein Prinzip der Notist

wendigkeit und Allgemeinheit fr unsere Behauptungen und zwar


kein anderes als der Satz der Identitt und des Widerspruchs.
lytischen Urteile also

das

Alle ana-

denn

sie sind es, die unmittelbar auf

dem

Satze

des Widerspruches beruhen

erfllen

die ersehnte

Forderung des Under

umstlichen und fr jedermann Giltigen.

Damit stehen wir auf dem eigentlichen Felde der Dialektik,

d.

i.

Kunst der Handhabung der Begriffe, der eigentlichen Kunst des Philo-

sophen nach Piaton. Ihre Hauptaufgaben sind


seits Einteilung

einerseits Definition, ander-

der Begriffe.

Beide gehren eng zusammen. Die letztere


Definitionen.

ruht

immer auf schon gewonnenen


aller

Der Werkmeister dieser

hchsten

Knste

ist

der

Logos, der
der

definierende, einteilende und

schlieende Verstand, der unbestochen durch irgendwelche Autoritten


lediglich

den

inneren Gesetzen

Denknotwendigkeit
entscheidende Wort

folgt.
in allen

Diesem
Fragen

Logos gebhrt unbedingt das

letzte,

der Begriffsbestimmung und Begriffsverknpfung.

Er

ist

der Trger der

Dialektik

Log-os

39

ausfhrenden Gewalt

dem Bereiche des reinen Denkens. Er ist der Vollstrecker der Wahrheit selbst, deren Bestand und unberwindliche Geltung er uns zum Bewutsein bringt. Weder der eigene Wunsch, es
in

mchte
ist,

sich so

oder so verhalten, der

ja

so oft der Vater des Gedankens

noch berragendes Ansehen anderer Menschen, und wre es selbst

ein

Homer oder Hippokrates oder

Sokrates, darf der Entscheidung des

Logos vorgreifen oder


tivitt.

sich irgendwie an die Stelle desselben setzen: das

hiee der Subjektivitt ein Recht einrumen vor der unbedingten ObjekIch frchte fast" lt Piaton
in

den Sokrates im Phaidon (91

ff.)

sagen, da ich im Augenblick

dieser Frage mich nicht wie ein Philo-

soph benehme, sondern rechthaberisch wie diejenigen, die der wahren


Bildung ermangeln.

Wenn

sich solche Leute ber etwas streiten,


in

ist

es

ihnen ganz gleichgiltig, wie es sich

Wirklichkeit mit der

fraglichen

Sache

verhlt,

ihr

ganzes Streben geht vielmehr dahin, der von ihnen

Anwesenden Geltung zu verschaffen. Mit mir verhlt es sich anders. Kmmert euch, wenn ihr meinen Errterungen folgt, wenig um den Sokrates, desto mehr aber um die Wahrheit, und wenn es euch dnkt, ich sage etwas Wahres, so stimmet bei, wo nicht,
aufgestellten Ansicht bei den

so widerstrebet mit jedem Beweismittel, auf da ich nicht im Eifer mich

und euch tusche und, gleich der Biene, einen schmerzenden Stachel
zurcklasse."

Und

in

der Republik (595 C):


gestellt

nicht ber die

Wahrheit

Homer in Ehren; aber er werden". Und im Phaidros (270C)

darf

sagt

Sokrates: Mit Recht, o Freund, fhrst du den Hippokrates an, doch

mu

man neben dem


noch

Hippokrates auch den Logos fragen und sehen, ob er

damit bereinstimmt." Amicus Plato, sed magis amica veritas", sagen wir
in traditioneller

Nachbildung der Worte des Sokrates.


soll

Diese Kunst der Erforschung der Wahrheit vermittelst des Logos

uns durch die Reihe der Begriffe aufwrts fhren

bis zur hchsten, alles bis zur Vorstel-

beherrschenden Vorstellung der menschlichen Vernunft,


lung der Gottheit, der Idee des Guten.
Erst,

wer

sich dieser Vorstellung

mit dialektischer Kunst bemchtigt hat, darf Anspruch


sicht in das

machen

auf Ein-

wahre Wesen der Dinge. Denn von

ihr erhlt alles erst Licht

und Leben.

Wer

nicht imstande

ist",

heit es in der Republik (534 C),

die Idee des Guten durch den Logos von allem anderen abzusondern

und nach ihren Merkmalen zu bestimmen, und wer nicht wie


Schlacht durch
alle

in

einer

Angriffe sich durchschlagend, sie nicht nach

dem

Schein,

sondern nach

dem

Sein mutig verficht und

in alle

dem

mittelst

des un-

umstlichen Logos zum Ziele gelangt, von

dem

wirst

du sagen, da er

weder Wissenschaft vom hchsten Gute, noch von irgendeinem anderen


Gute habe; und wenn er
je

einmal ein Schattenbild hiervon erfasse, so

40

Wahrheit

geschehe das bei ihm durch bloe Meinung, nicht durch wirkliches Wissen,

und das
hier
in

jetzige

Leben vertrume und verschlafe


erwacht zu
sein,
in

er,

und gelange, ohne


und versinke da

dieser Welt

die Unterwelt

erst vollends in einen Todesschlaf."

Was haben

wir nun an dieser Dialektik mit ihren Definitionen, Schlssen

und sonstigen logischen Operationen?

bezug auf unser Wissen?

Soviel

ist

Welchen Dienst leistet sie uns in sicher: wenn sie sich blo mit den

dem Verstnde

gegebenen Begriffen und deren gegenseitigen Beziehungen beschftigt, so kann sie uns materiell keine Erweiterung
bereits

unserer Erkenntnis geben; wohl aber kann


sichten verhelfen,

sie

uns formell zu neuen Ein-

indem

sie

uns ber diese Begriffe und ihre Verhlt-

nisse zueinander aufklrt.

Darin besteht denn auch tatschlich die BeIhre Einsichten bilden

deutung, die

ihr

beiwohnt.

einen wichtigen Teil

unserer gedachten Erkenntnis. So sagen wir. Fr Piaton allerdings stand


die

Sache wesentlich anders.

Denn
Welt

ihn wiesen ja die Begriffe auf eine


hin.
In allen

jenseitige wahrhaft substantielle

logischen Operationen

spiegelt sich ihm, nur menschlich beschrnkt, d. h. blo durch

Denken
jen-

und

nicht unmittelbar durch Schauen, die lebendige

Beziehung der

seitigen

wahren Wesen zueinander

ab.

Er meinte durch die Begriffe


jenseitige

ohne weiteres Dasein und Wesen zu erkennen und da ihm diese


Welt eine Welt des Schnen und Guten
zugleich
die
sittliche
ist,

so

ist

ihm diese Erkenntnis


irdi-

Erhebung ber
hat

die

Unvollkommenheiten des

schen Daseins.

Gegenber dieser Erkenntnis


eigentlichen Wahrheitswert.

die

Erfahrungserkenntnis keinen
ist

Das ganze Erfahrungsgebiet

fr Piaton

berhaupt nur Sache der bloen Meinung (bEa), nicht des Wissens.

Es

hat daher fr ihn gar keinen Sinn, zu fragen, ob nicht auch der Erfah-

rungserkenntnis ein Prinzip der Notwendigkeit zugrunde liege, wie den


analytischen Regeln der Satz des Widerspruchs.

Wir

ordnen

in

den theo-

retischen Wissenschaften die Tatsachen der Erfahrung durch Induktion

und Mathematik den obersten philosophischen Grundstzen,


erkenntnis notwendig zugrunde liegen, unter.

die aller Natur-

Durch

die so

gewonnenen

Naturgesetze wird der Proteus der Sinnenwelt allmhlich gefesselt und

mehr und mehr


tritt

in

unsere Gewalt

geliefert.

An

die Stelle des Zufalles

die Notwendigkeit, an die Stelle der Wahrscheinlichkeit die

Gewi-

heit.

Aber von dieser Art von Notwendigkeit und Gewiheit hat Piaton noch so gut wie gar keine Vorstellung. Er kennt zwar das Kausalittsgesetz - eines jener obersten philosophischen Naturgesetze, von denen
ich

eben sprach.
ist

Jeder

setzt

unwillkrlich ihre Giltigkeit voraus.


urteilt,

Aber

es

ein Unterschied,

ob er unbewut nach ihnen

oder

sie sich

Die Erfahrung

41

in

abstrakto

zum Bewutsein
alles,

bringt.

Piaton nun spricht das Kausalitts-

gesetz ausdrcklich aus im Philebus (26 E) mit den Worten: Notwendiger-

weise

mu

was geschieht
die

(wird),

durch irgendwelche Ursache ge-

schehen (werden), oder wie wir es ausdrcken: jede Vernderung der

Erscheinungen
(28 A).

ist

Wirkung

einer Ursache.

Ganz hnlich im Timaeus

Er erkennt also die Notwendigkeit und Allgemeinheit dieses Satzes


an,

ohne weiteres
keit

fragt aber nicht

nach dem Grunde dieser Notwendigsetzt er ihn

und Allgemeinheit.

Entweder also
als

unbesehen

als giltig

voraus oder er sieht ihn


Begriffsverhltnis

einen analytischen,
an.

d. h.

durch das bloe


ein

bestimmten

Das

letztere
liegt

wre zwar

Irrtum,

denn

in

dem

Begriffe der

Vernderung

zwar die Vorstellung des


diesen Irrtum

Nacheinander verschiedener Zustnde, aber keineswegs der Begriff der


Ursache.
verfallen

Aber es wre immerhin mglich, da Piaton


wre. Indes drfte

in

man Grund haben

zu der

Annahme, da
gewissem

ihm der Satz berhaupt


drcklich auf

nicht in

seine Dialektik gehre, da er sich ausbezieht und nur in

Werden und Vernderung

Sinne auf die unvernderliche Welt der Begriffe.

Piaton hat ihn ohne

weiteres als unbedingt giltig fr die Erscheinungswelt vorausgesetzt, ohne


sich darber Rechenschaft zu

geben, da damit eigentlich sein Prinzip


auf
ein

der Notwendigkeit und

Allgemeinheit

Gebiet (die

Sinnenwelt)
sollte.

bertragen

sei,

von dem es grundstzlich ausgeschlossen sein

hn-

lich steht es fr ihn mit

dem

Satze des Heraklit von

dem ewigen Flu

aller

Dinge.

Plato erkannte bekanntlich die Giltigkeit dieses Satzes an,

aber er bezieht sich eben nur auf die Sinnenwelt, fr die er allerdings
apodiktische Geltung hat.
In einer vielbeachteten Stelle

der Republik (510

B ff.)

gibt Piaton un-

gemein bemerkenswerte Winke ber den Unterschied der mathematischen

und der philosophischen Forschungsmethode.


sagt,

Die erstere geht, wie er

von gewissen durch

die

Anschauung des Raumes unmittelbar geaus,

gebenen Grundstzen (Axiomen)


der

ber die

sie sich nicht weiter aussie,

zuweisen braucht. Von diesen Grundstzen aus entwickelt

immer an

Hand von rumlichen Bildern d. h. mit Hilfe ihrer Konstruktionen in progressiver Folgerungsweise ihre ganzen weiteren Erkenntnisse. Die Philosophie dagegen nimmt ihren Gang rckwrts vom Bedingten zum
Unbedingten, und zwar nicht mit Hilfe von Bildern, sondern lediglich vermittelst

der Begriffe.

Ihr

Verfahren

ist

also

ein

schreitet
heiten.

von untergeordneten Wahrheiten auf zu Damit


zeigt

regressives. Sie den hchsten Wahrin

Piaton einen

berraschend richtigen Blick

das

wahre Wesen beider Wissenschaften.


die regressive

Der Mangel

ist

nur der, da er

Methode der Philosophie, seinem Prinzipe gem, auf blo

42

Wahrheit

analytische Begriffsverhltnisse beschrnken mu.


die er angibt,
ist

Die methodische Regel,

an sich durchaus zutreffend.


erhlt sie
erst

Aber ihren wahren Wert

fr die Philosophie

durch ihre Anwendung auf syntheti-

sche Stze
stellen,

d. h.

solche Stze, die nicht bloe Begriffsverhltnisse darin

sondern Beurteilungen der Dinge selbst geben gem den


d. h.

unserer Vernunft liegenden ursprnglichen Verbindungsformen,

ge-

m den wahren metaphysischen Grundstzen,


tischer,

die

eben nicht analy-

sondern synthetischer Natur

sind.

Wir gelangen zu diesen Grund-

stzen,

wenn

wir die allen Erfahrungsurteilen zugrunde liegenden allge-

meinen und unumgnglich notwendigen Voraussetzungen durch kunstgerechte Zergliederung und


sie fr sich in

Absonderung (Abstraktion) herausschlen und abstrakto herausheben. Dadurch wird das, was allen jenen
letzten Halt gab, sich aber in
hielt

erfahrungsmigen Beurteilungen ihren


fr sich

dem

dunklen Untergrunde unseres Geistes verborgen


blieb,

und darum

unbewut
schritt

zu klarem Bewutsein gebracht.

Das
in

ist

der Sinn der

wahrhaft fruchtbaren regressiven Methode, die uns


zu

sicherem Rck-

den wahren metaphysischen Grundstzen, also vor allem zu

den Grundstzen der Beharrlichkeit der Substanz, der Kausalitt und der

Wechselwirkung

fhrt.

In

Piatons Geist lag eine richtige

Ahnung des

wahren Sachverhalts.
lytischen Urteilen fest

Allein

seine Dialektik hielt ihn ganz bei den ana-

und versperrte ihm den

Weg

zu den synthetischen

philosophischen Urteilen und zu ihrem Verstndnis,

am

letzten

Ende desIncommen-

halb, weil er die Erfahrungserkenntnis als etwas der Vernunft

surabeles der eigentlichen


entzog,

Gesetzgebung des reinen Verstandes ganz


oben gezeigt,
die

wenn

er auch, wie

Anerkennung

ihres bloen

Daseins auf den Verstand grndete. Kurz die eigentliche Erfllung jener

von Piaton ahnungsvoll angedeuteten regressiven Methode


Stze hier einzugehen natrlich nicht der Ort

ist

der richtig

verstandene Kritizismus, auf dessen weitere Regeln der Deduktion jener


ist.

Mit der platonischen Dialektik und ihren, grundstzlich wenigstens,

blo analytischen Urteilen wird fr das


d. h. nicht

Dasein der Dinge und


in

ihre reale,

blo logische Verknpfung,

Wirklichkeit gar nichts ausge-

Durch bloes Denken werden uns keine wirklichen Gegenstnde gegeben; Dasein lt sich nicht erdenken. Aus gegebenem Dasein
macht.
lt sich
folgt

wohl weiteres Dasein erschlieen, aber aus bloen Begriffen kein Dasein. Bei Piaton aber bilden Begriff und Denken den Weg,
fhrt.

der zur Erkenntnis des Daseins


als

Dem

Begriff entspricht die Idee

das einzig wahrhaft Existierende, und

rein

logische Begriffsverhlt-

nisse erhalten eine Bedeutung, als handelte es sich

um

wirkliche Dinge.

Wenn

zwei Begriffe notwendig, also immer miteinander verbunden sind,

Regressive Methode

Urteil

43
beharrliche

so

sieht

er in

dieser Notwendigkeit

zugleich die

Andauer

existierender

Wesen.

Damit hngt

eng zusammen eine eigentmliche

mystische Auffassung des Urteils, von der an anderem Orte des nheren

gehandelt worden
ihn

ist^).

Hier nur so viel: das Ist" der Kopula hat fr

immer zugleich

mit die

Bedeutung des Daseins.


auf

Es bezeichnet nicht
Tatschlich wird im

nur die Giltigkeit der Verknpfung von Subjekt und Prdikat, sondern
gibt

beiden eine Beziehung

wirkliches

Sein.

Urteil diese

Beziehung auf das Dasein weder durch das Prdikat, noch


beizugebende Bezeichnung^), die

durch

die

Kopula gegeben, sondern durch das Subjekt und zwar durch

die im richtigen kategorischen Urteil

sich durch

Worte wie

diese", alle"

und

dgl. vollzieht.

Die platonische

Vorstellungsweise nun erhlt einen besonders hohen Grad von Illusion,

wenn der

Prdikatsbegriff der des Lebenden", Lebendigen"


sich

ist.

Denn

dann handelt es
stellungen Stein

nicht blo

um

die Existenz wie

etwa bei den Vor-

oder Stern, sondern

um

das sich selbst bestimmende

Leben,

als eine

dem

Subjekt vermge seiner bestndigen Verbindung mit

dem

Prdikat anhaftende Eigenschaft. Auf dieser mystischen Fiktion be-

ruht unter

anderem der bekannte platonische Beweis


im Phaidon. Nmlich: mit
Ich

fr die Unsterblichist

keit der Seele

dem

Begriffe der Seele

der

des Lebens immer verbunden.

kann mir keine Seele ohne Leben


sie ist unsterblich.

denken.

Also: die Seele

ist

immer lebend,

Man

er-

lutere sich dies etwa an folgendem Beispiel: Eine singende Nachtigall

oder

ein galoppierendes Pferd

kann man sich nie anders


ist in alle

als

lebend vor-

stellen.

Der Begriff des Lebens

Ewigkeit mit ihnen notwendig

verbunden.

Aber daraus

folgt

weder, da eine singende Nachtigall das


sie

ewige Leben habe, noch auch nur, da


tuscht durch das Miverstndnis

berhaupt Dasein habe.

Ge-

der Bedeutung der Urteilsform ver-

wechselt also Piaton die notwendigen Bestimmungen bloer Begriffsverhltnisse mit

dem

beharrlichen Dasein der Substanzen.

Alle auf blo logische Prinzipien sich sttzenden

Philosopheme erliegen

-dem Schicksal der Inkonsequenz.

Mit blo analytischen Stzen entbehrt

man

eines fruchtbaren Gehaltes


fhlt

und kommt nicht recht aus der

Stelle.

Diesen Mangel
helfen

der logische Dogmatiker sehr bald und ihm abzu-

nimmt

er

unbesehen seine Zuflucht zur Erfahrung, deren synthebehandelt.

tische Erkenntnisse er einfach wie analytische


zeigt diese Inkonsequenz.

Auch Piaton

Seine Dialektik, deren Werk, der Absicht nach.

1)

Vgl, meine Beitrge zur Gesch. d. gr. Phil. S. 198 Vgl. hierzu
die
letzte

ff.

2)

Abhandlung dieses Buches Piatons Sophistes

in

geschichtl. Beleuchtung".

44
blo
soll,

Wahrheit
in

der Feststellung streng analytischer Begriffsverhltnisse bestehen

kann,

um

die
In

Lehre sachlich fruchtbar zu machen, der Erfahrung


streng dialektisch
ein,

nicht
sich

entraten.

gemeinte Entwicklungen mischen

unvermerkt Stze

die

entweder unmittelbar aus der Erfahrung

entlehnt, oder, wie wir

oben rcksichtlich des Kausalittsgesetzes sahen,

aus der Erfahrung wenigstens abstrahiert sind, oder endlich auch solche,

ber die nur die Erfahrung entscheiden kann, und die unbefugterweise
dialektisch verkleidet als analytische Stze auftreten.

Fr den letzten
spiel.

Fall diene eine Stelle

des Gorgias (476

ff.) als Bei-

Piaton

will

den Satz beweisen, da Straflosbleiben nach begangesei.

nem Unrecht

das grte bel

Im Verlauf dieser Argumentation

spielt

eine Hauptrolle der

ohne weiteres eingerumte Satz (dessen unbedingte

Geltung brigens schon innerhalb des Dialoges selbst aufgegeben wird

525 B

vgl.

auch 512 C), da die Strafe den Menschen bessere.


fllt

Ohne

diesen Satz

der ganze Beweis

in sich

zusammen. Wer hat nun ber

diesen Satz zu entscheiden? Die Logik oder die Erfahrung? Doch wohl
die letztere

und

sie

drfte nicht unbedingt zugunsten Piatons ausfallen.

Spricht

man

mit unseren eine

praktischen Kriminalisten
als

ber diesen Punkt,


Piaton

so

machen

sie

mehr

skeptische Miene.

Wie kommt nun


statt

gleichwohl dazu, seinen Satz wie einen analytischen

als selbstverstndlich

einzufhren?

Offenbar, indem er die Erfahrung,

sich

von

ihr be-

lehren zu lassen und ihr zu folgen, durch seine Dialektik meistert.

Er

meint aus

dem Begriff
ein Irrtum
ist.

der Strafe folgern zu knnen, da


die

sie die

Menzeigt,,

schen besser mache.

Aber schon

Tatsache der Todesstrafe

da dies

Jeder Gesetzgeber nicht nur, sondern jeder Men-

schenfreund berhaupt wird wnschen, da die Strafe die Besserung zur


Folge habe und der Staat
trifft

demgem

seine Einrichtungen, die unter

nicht geringen finanziellen Opfern den Strafanstalten vielfach zugleich

den

Charakter

als

Besserungsanstalten zu verleihen suchen.


ist,

Aber was wnana-

schens- und erstrebenswert


lich zu sein.

ist

darum noch weit


d. h.

entfernt auch wirkPflicht, die rein

Es gibt ethische Begriffe, wie den der


des Sollens,

lytisch die Vorstellung

der moralischen Notwendigkeit

mit sich fhren; aber diese moralische Notwendigkeit besagt nicht, da

das Gebotene nun auch wirklich geschehe.


ist

In

dem

Begriffe der Strafe


in-

aber nicht einmal diese moralische Notwendigkeit der Besserung

begriffen (die vielmehr blo ein natrlicher, damit verknpfter


isi),

Wunsch

sondern hchstens die Vorstellung der rechtlichen Notwendigkeit

ihres Vollzuges.

Ganz hnlich wie

in

diesem Falle steht es mit dem Begriffe des StaatsB).

mannes

in

dem nmlichen Gorgias (ebenso Menon 99

Piaton

nimmt

Logischer Dogmatismus

45
es,

ohne weiteres
seiner
nicht gelingt,

an, im Begriffe

des guten Staatsmanns liege


sittlich

da er die

Obhut Anheimgestellten

besser

mache.

Also:
sieht:

wem

das

kann kein guter Staatsmann


der Methode
liegt die

sein.

Man

nicht blo

mit Worten, auch mit Begriffen lt sich spielen.

Nicht also

in

Strke Piatons, wie

man wohl

ge-

meint hat, eine so richtige

Ahnung
ist

er auch in dieser Beziehung gehabt


Seite.

haben mag; seine Dialektik


Avir
ist,

gerade seine schwache


die

Und wenn

von seiner eigentlich philosophischen Methode,


den Blick wenden nach seinem Verfahren
die ja
in

eben die Dialektik

Sachen der Naturphilo-

sophie,

von vornherein

Meinung, nicht zu
da bei

Augen blo zu schwankender sicherem Wissen fhren kann, so bemerken wir auch
in

seinen

aller Genialitt seiner

Konzeptionen einen charakteristischen Fehler:

die Natur soll sich in ihren Erscheinungen und Gestaltungen nach ge-

wissen

mathematischen Proportionen und Figurenverhltnissen ordnen


besonders Ansprechen-

und

richten, weil diese Proportionen in sich etwas

des und Sinnvolles haben und nach oberflchlichen Analogien auf die
Natur anwendbar scheinen. Allein mathematische Formeln sind nicht dazu da, die Erfahrung zu meistern und unter ihr Joch zu beugen, sondern
sie

mssen warten,

bis

die Erfahrung auf


sie

dem Punkte

ist,

selbst nach

ihnen zu greifen, weil

den Erscheinungen entsprechen.


sie

Fr Piaton

gengt ihre innere Bedeutsamkeit,


(wie die Teilbarkeit der Zahl

auch bedeutsam zu machen fr die


Zahlen von

Natur, ganz so wie gewisse an sich sehr interessante Zahlenverhltnisse

5040 durch

alle

bis 10)

eben

wegen
Piatons

dieser arithmetischen Bedeutsamkeit auch

magebend

sein soll fr

die Einrichtungen der Staaten.

Was

die Naturforschung anlangt,

so hat

Standpunkt,

ungeachtet

seines

groen methodischen Irrtums,

doch ungemein befruchtend gewirkt durch den Nachdruck, mit dem er


die Mathematik zur Naturbetrachtung heranzog.
in

Mochte sein Verfahren

gewissem Sinne auch noch das gerade Widerspiel sein zu der wahren Methode der Naturforschung, d. h. der induktiven, so war doch das durch
seine Autoritt empfohlene Bndnis zwischen Naturbetrachtung und

Ma-

thematik ein Punkt, der, wie schon auf die Arbeiten der groen alexandrinischen Gelehrten, so vor allem auch fr die Anfnge der induktiven

Forschung der Neuzeit von betrchtlichem Einflu war.


allen

Man

sieht: bei

Mngeln seines tatschlichen Verfahrens, wie es


Er hat das Gefhl

sich uns

im Timus

darstellt, gibt

ihm doch auch hier sein philosophischer Genius eine Ahnung


ein.

des Richtigen

fr das Richtige, allein die Ausbil-

dung der Abstraktionen namentlich

rcksichtlich der Unterscheidung der

logischen und der metaphysischen Abstraktionen war noch zu weit zurck,

um

seinen methodischen

Ahnungen

die

Bedeutung wirklicher Wegweiser

46
zu geben.
die

Wahrheit

Er

hlt

die iMethode

sehr hoch.

Im Politikos (286

E) wird

Methode noch ber den eigentlichen Gegenstand der Forschung selbst an Wert erhoben. Aber die richtige Methode mute erst noch gefunden
Er sieht das
Ziel in

werden.

der Ferne, hat aber noch keine zulngliche

Vorstellung von der Beschaffenheit des wirklichen Weges, der dahin fhrt.

Ungeachtet

aller seiner

Mngel

bleibt sein philosophischer Blick

immer

bewundernswert.

Und
in

darin eben zeigt sich seine Gre.

Sie liegt in

der Genialitt, mit der er nicht nur ein Totalbild der Philosophie zu zeich-

nen wute, das

den Hauptumrissen stehen geblieben

ist

bis auf

den

heutigen Tag, sondern auch einige der bezeichnendsten Eigentmlichkeiten der philosophischen Erkenntnis

anzugeben vermochte samt dem

Fundort, aus

dem

sie

durch den menschlichen Verstand an das Licht des

Bewutseins emporgehoben wird. Das erstere durch die Lehre des transzendentalen Idealismus, dessen erster begeisterter Verknder er
ist,

das

andere durch die Lehre von der Wiedererinnerung,

als

dem Wege, der


fhrt.
In

uns zu den allgemeinen und notwendigen Wahrheiten


eigenen Inneren
findet

seinem

der Mensch die philosophische Wahrheit.

Der
beob-

Philosoph hat keine neuen Tatsachen zu suchen, wie der Historiker, son-

dern er

soll die

Grundformen seiner eigenen berzeugung


in

in sich

achten, wie sie schon

ihm
ist

liegen, nur

verborgen im Dunkel des Geistes.

Dies erkannt zu haben,


Philosophie.

eines der grten Verdienste Piatons

um

die

Man kann
die

es ein methodisches nennen, denn es

ist

ma-

gebend
die

fr

ganze Forschungsweise der Philosophie und bildet das

psychologische Seitenstck zu jener regressiven Methode, von der oben

Rede war

(vgl.

Menon 98

A).

Die rechte Ausbildung dieser Methode

war aber erst eine Sache der Zukunft. Wir haben gesehen, wo Piaton die Wahrheit suchte und wie
finden zu knnen meinte.

er sie

Wenn

er das

wahre Sein
ist

in

eine jenseitige

Welt des vollendet Guten und Schnen verlegte, so


der enge

eben damit schon

Zusammenhang

angedeutet,

in

dem

Ethik und Weltansicht bei

ihm stehen.
gilt

Auf diese ethisch-praktische Seite des Wahrheitsbegriffes

es also noch einen Blick zu werfen.


d.

Der Mensch

soll nicht

nur die

Wahrheit suchen,
dern er
einer

h. in ihr

nur das Objekt der Erkenntnis sehen, sond. h. die

soll selbst innerlich

wahr, wahrhaftig sein,

Wahrheit zu

Aufgabe seines Willens im Verkehr mit anderen machen. Wir haben

dafr neben Wahrheit noch das

Wort Wahrhaftigkeit. Den Griechen beist

zeichnete ihre uX^ieia beides: die Wahrheit als Erkenntnisgegenstand und


die

Wahrheit

als

Tugend. Die

letztere
will

dem

Piaton zwar keine fr sich

bestehende besondere Tugend;

man

ihr ihre Stelle

im Chorus der

Tugenden anweisen, so

drfte sie

wohl

als Begleiterin

der Gerechtigkeit

Bleibende Wirkungen
(biKttiocvjvri)

Wahrhaftigkeit
oft in

47
Poesie

aufzufassen sein, mit der sie die Griechen so


0.

und Prosa zusammenstellen


heit
es in

Eine jungfruliche Tochter der Scham",


D), wird

den Gesetzen (943

die Gerechtigkeit genannt

und

Lge aber ist der Scham und Gerechtigkeit von Natur zuwider und darum mu man sich vor allem vorsehen, da man
mit Recht heit sie so;
nicht durch lgenhafte Beschuldigungen wider die Gerechtigkeit sich ver-

sndige",

Wahrhaftigkeit

ist

Aufrichtigkeit, Offenheit, unbedingte Zuver-

lssigkeit im Verkehr.

Damit verknpft sich aber von selbst der Trieb,

den wirklichen Sachverhalt zu erkunden und aufzuklren. Hier wre denn


der Ort, jener bermtig phantastischen Etymologie, deren wir zu Anfang
gedachten, die ernsthafte Etymologie des Wortes dXriGeia gegenber zu
stellen, die sich in

unseren Wrterbchern

findet,

nmlich

Xr|6eiv,

\a0eTv

verborgen sein" mit


jektiv

dem

privativen Alpha.

Das Wort bedeutet also sub-

genommen

die Aufrichtigkeit, objektiv

genommen
ist.

das Nichtver-

borgensein", also die Erkenntnis dessen, was


In

wie nahe Beziehungen Piaton Wahrhaftigkeit und Wahrheit zueinsetzt, zeigt sich

ander

an Stellen wie den folgenden. Unter allen Gtern"

heit es in den Gesetzen (730

BC)
an,

steht bei

den Gttern, steht bei den

Menschen
so lange
treu

die

Wahrheit oben

und ihrer mu daher gleich von vornglcklich leben


will,

herein teilhaftig sein,


als

wer zufrieden und

um
ist,

so in ihr
ist

mglich zu wandeln.

Denn nur wer wahrhaftig


liebt,

auch

und zuverlssig, das Gegenteil aber, welcher

die vorstzliche
ist

Unwahr-

heit liebt;

denn wer
treulos,

die

unvorstzliche
ist

der

unvernnftig und

weder das lssig und

eine noch das andere

zu beneiden.

Denn wer unzuverist,

sowie wer unvernnftig und tricht

der

ist

auch

freundlos, und

wenn

er im Laufe der Zeit als solcher erkannt wird, so

bereitet er sich eine vollstndige

Vereinsamung

fr die

schweren Tage

Ende seines Lebens, so da das letztere beinahe gleich sehr verwaist ist, ob ihm Kinder und Bekannte noch am Leben sind oder nicht." Und weiter (738 E): Es mu daher jeder Brger in
seines Alters und das

jedem Staate vor


seits

allen

anderen Dingen sich dessen befleiigen, sich einerstets

selbst

gegen jedermann
In

einfach,

wahr und ohne Falsch zu


ist

zeigen, anderseits auch sich nicht durch andere mit ihrer Falschheit tu-

schen zu lassen."
eifrig

dem Entwurf

seines Gesetzesstaates

er daher

besorgt, da

im Verkehr die strengste Wahrhaftigkeit herrsche,


Ein jeder", heit es (917 BC), welcher

namentlich im Marktverkehr.
verflschte
anruft,

Waren

zu Markte bringt, lgt und betrgt, indem er die Gtter

und

bei ihnen Eide

schwrt nach den Gesetzen und unter

dem

1)

Vgl. Hirzel,

Themis

p.

HO

f.

Dazu Alkib.

1,

122 A.

48

Wahrheit

Schutze der Marktaufseher, ohne Scheu vor den Menschen und ohne
Ehrfurcht vor den Gttern.
streben, die
nicht so

Gewi

ist

es aber doch ein

rhmhches Be-

Namen der
in

Gtter nicht leichtsinnig zu beflecken und ihnen

gegenber zu
Sollte

treten,

wie es leider

in

den meisten Stcken die


Reinheit ihres Verhaltens

meisten von uns

Ansehung der Lauterkeit und


gegen
ihn

gegen
Folge

sie tun.

indessen trotzdem jemand dieser Erwgung nicht


folgendes Gesetz gelten.
dieselben

leisten,

so

soll

welche Waren auf dem Markte


geringeren Preis
er diesen
nicht
als

feilbietet, soll

Wer irgendniemals um einen


lieber mit

den von ihm vorgeschlagenen verkaufen, und wenn


kann, so
soll

erhalten

er seine
soll

Waren

nach

Hause nehmen, und an demselben Tage


Preis

er

den einmal gesetzten


soll

weder erhhen noch erniedrigen.


nicht,

Kein Verkufer

ferner seine

Waren

anpreisen und noch weniger ihre Gte eidlich beteuern.

Gehorcht

jemand diesem Gesetze

so soll jeder Brger, welcher darber zuist,

kommt, und
pflichtet

nicht unter

30 Jahren

wer

er auch

immer

sein

mag, ver-

sein,

ihn fr seine eidlichen

Beteuerungen krperlich zu zchsoll

tigen,

und

nicht blo soll dies

ungeahndet bleiben, sondern er

sogar,

wenn
lassen.

er es

unbeachtet lt und dieser Verpflichtung nicht nachkommt,

eine ffentliche

Rge darber
und

erfahren, da er die Gesetze im Stich ge-

Wenn

aber jemand jener anderen Satzung Folge zu leisten sich


ihr

nicht entschlieen kann,


bringt, so soll jeder,

zum

Trotze verflschte

Waren zum Markte


dies, so soll

welcher darber zukommt und es bemerkt, ihn vor

der Obrigkeit dessen zu berfhren suchen, und gelingt ihm


er,

wenn

er ein Sklave oder ein Beisasse


Ist

ist,

die verflschte

Ware

dafr

erhalten.

er aber ein Brger, so soll er,

wenn

er die

Sache

nicht zur

Anzeige

bringt, der ffentlichen

Rge

unterliegen, da er die Gtter besoll er die verflschte

raubt habe; zeigt er es aber an, und beweist es, so

Ware den

Gttern des Marktes weihen.


ist,

Derjenige aber, welcher dessen


hat, soll nicht

berfhrt worden

da er dergleichen Waren feilgeboten


einen Geielhieb

blo ihrer verlustig gehen, sondern auch fr jede Drachme, die er fr


seine

Ware

forderte, je

vom Herolde

auf ffentlichem

Markte erhalten, nachdem letzterer den Grund dieser Bestrafung ffentlich

verkndigt
bei

hat.

Die Marktaufseher und Gesetzverweser aber sollen

sich

erfahrenen Leuten ber die Verflschungen und sonstigen Un-

redlichkeiten, welche die Verkufer

vorzunehmen pflegen, erkundigen und

darnach eine Marktordnung entwerfen, welche den Verkufern vorschreibt,

was

sie

tun

drfen und was nicht, und diese sollen sie dann auf eine

Sule vor
klren,

dem Amtshause
will,

der Marktaufseher eingraben lassen und erseien,

da dies die Gesetze

welche jedem, der auf dem Markte

Geschfte treiben

das Ntige klar und deutlich vorschreiben."

Marktordnung

Staatslge

49

Von demselben Geiste nachsichtsloser Hrte zeugen die Verfgungen wider die Handwerker in bezug auf pnktlichste Einhaltung der Lieferungsfristen

und der Ansetzung wertentsprechender Preise. Auch der strengste Puritaner wrde es ablehnen, sich zum Verteidiger
sie

der platonischen Markt- und Handwerkerpolizei zu machen, so edel und

achtunggebietend auch die Motive sein mgen, aus denen

hervor-

gegangen

ist.

Vllig beherrscht

von dem Gedanken, da keine Einrichauch

tung des Staates ihre Beziehung auf den obersten Zweck des Staates,
der Verwirklichung der Tugend zu dienen, verleugnen drfe,
will er

den Markt zu einer Art bungsplatz der Tugend machen, unbekmmert

um

die

Forderungen der Wirklichkeit.

Da

sich die Preisbildung in der

Regel erst auf

dem Markte im
dem
zuerst

Verlaufe des Geschftes nach

Magabe

des Angebotes und der Nachfrage vollzieht, da also der Verkufer un-

mglich immer bei


sieht

angegebenen Preise verharren kann, ber-

Piaton

ebenso wie den Umstand, da nicht wenige Marktwaren

rascher Verderbnis ausgesetzt sind. Piaton meint es gewi ernst mit der
Wahrhaftigkeit.

Aber

als

Tugendfanatiker verkennt er die Grenzen ihrer

Geltung und Anwendbarkeit.


Diese unbegrenzte Hochachtung vor der Wahrhaftigkeit scheint jede

Ausnahme auszuschlieen. Gleichwohl ist es bekannt genug, da Piaton Ausnahmen zult. rzte, Erzieher, Staatsbehrden sind nicht nur berechtigt,

sondern auch verpflichtet, im Interesse der ihrer Pflege und


in

Behandlung Unterstellten

ihren

Aussagen unter Umstnden von der


Als einem Heilmittel" (Rpl.

Wahrheit abzuweichen und sich zum Schutze ihrer heilsamen Anordnungen


gewisser Erdichtungen zu bedienen.
darf

389 B)

man

solchen Erdichtungen einen von allen Mitteln der Klugheit vor-

sichtig

umgrenzten Spielraum nicht vorenthalten.

Vor allem

sollen
als

sitt-

lich-politische

Grundanschauungen der

staatlichen

Gesetzgebung

be-

grndet
sichtlich

in

mythischen Begebenheiten und Zustnden, namentlich hinBff.,

des Ursprunges des Volkes, hingestellt werden (Rpl. 414

Legg. 663

D ff.). Der Zauber

der Dichtung

soll

das Menschliche berall

an das Gttliche anknpfen und eine Sage schaffen, deren Heiligkeit eine
Brgschaft gewhrt fr die Unantastbarkeit derjenigen Grundstze und
Einrichtungen, auf denen das sittliche Gedeihen des Staates ruht.
billig

Kein

Urteilender wird ihm dies

als

Jesuitismus

auslegen.

Piaton war

nicht der

Mann, dem wahren Geiste der Ethik zu nahe zu


als

treten; er hatte

eher ein zu lebhaftes

ein zu schlaffes Gefhl fr das sittlich


ist

Schne

und Erlaubte.

Die wahre Ethik

eine Ethik der Gesinnung, nicht der

ueren Gebote und ihrer wrtlichen Erfllung.


Apelt: Platonische Aufstze.

Wo

es sich

um
4

ein reines

Rechtsverhltnis zwischen Personen handelt, bin ich zu unverbrchlicher

50
Wahrheit
verpflichtet.

Wahrheit

Handelt es sich aber

um

ein Vertrauensverhltnis,

etwa von Mndigen zu Unmndigen, von Eltern zu Kindern, wie es


Piaton bei seinem

dem

eine groe Familie bildenden

Staate vorschwebt, so

sind erzieherische Rcksichten, als hervorgegangen aus einer Gesinnung,


die nur das Beste der Pfleglinge beabsichtigt, unter

Umstnden geeignet,
er-

eine Verschleierung gewisser Wahrheiten und ihre Ersetzung durch


dichtete Erzhlungen

zu

rechtfertigen.

Es braucht uns also angesichts

der platonischen Staatslge" nicht bange zu werden fr die Grundlagen

der Ethik.

III.

DISHARMONIEN.

Manches Philosophen Ehrgeiz ist vornehmlich darauf gerichtet, der ihm eigentmlichen Gedankenwelt eine in sich geschlossene Gestalt zu
geben.
Die bereinstimmung mit sich selbst, der folgerechte innere Zuseiner Lehre, die Unterordnung aller seiner Aufstellungen
ist

sammenhang
in

unter die Herrschaft seiner Grundstze

ihm so wichtig, da
ist

ein

Mangel
der

d ieser Beziehung ihm oft schmerzlicher

und sein Gewissen schwerer

bedrckt, als etwaige Inkongruenzen seiner Lehre mit

dem Leben und

gemeinen Wirklichkeit der Dinge.

Wenn Zenon

der Eleate, pochend auf

die Unberwindlichkeit seiner Dialektik,

die Mglichkeit der

Bewegung

leugnete, so fhlte er sich damit, gegenber der Wirklichkeit, so wenig

im Unrecht, da er im Gegenteil die ganze Wirklichkeit


rechtigtes verwarf.
In

als

etwas Unbe-

so triumphierender Laune sind nun freilich nur

wenige der spteren Philosophen gegenber der Natur, dem Leben, der
Wirklichkeit.

Sie

haben vor diesen unverchtlichen Mchten doch einigen


sie

Respekt.

So sehr

im allgemeinen auch das reine Denken ber die


in

Sinneswahrnehmungen erheben und

ersterem die eigentliche Aufgabe

der Philosophie erblicken, so suchen sie sich doch mit

dem

letzteren in

einem weniger diktatorisch abweisenden Tone abzufinden

als die Eleaten.

Das

gilt

schon von Piaton, dem Freunde der Eleaten.


als die niedrigste

Lt er die
gelten,

Sinneserkenntnis auch nur

Form der Erkenntnis

so rumt er ihr doch eine abbildliche Bedeutung ein im Verhltnis zur

Erkenntnis des wahren Seins. Seine Philosophie steigt auf von

dem Be-

sonderen zu dem Allgemeinen, und so weit er auch schlielich das Besondere hinter sich
lt,

so spricht er ihm doch nicht jedes Recht ab.


tun,

Und

selbst

wenn

er

gesonnen wre dies zu

wrde

die dramatische,

dem Leben und

der Gegenwart zugewandte

Form

seiner Schriftstellerei

ihn fortwhrend zur gemeinen Wirklichkeit der Dinge zurckrufen.


trieben von seiner Gestaltungskraft,
die sich

Ge-

zugleich als ein nicht ge-

ringes Anziehungsmittel fr den Leser erweist, knpft er unmittelbar an

das gegenwrtige Leben an, dessen selbstverstndliche, durch den

Zwang

der Dinge selbst begrndete Forderungen er nicht unbeachtet lassen


kann.

Aber das

ist

ihm doch nur der Ausgangspunkt, von dem aus er

52
den Leser
in

Disharmonien

das eigentliche Heiligtum seiner Gedankenwelt berleitet,


mit

wo seine
herrschen.

Ansichten

der

ihm eigentmlichen Begrndungsweise

Diese Begrndungsweise wird naturgem bei jedem Philosophen ab-

hngen von der Art und Weise seiner Dialektik


Begriffe),

(d.

i.

der Behandlung der

und diese wiederum wird

ihr

Geprge ganz und gar erhalten

von dem greren oder geringeren Mae der jeweiligen Ausbildung der
allgemeinen (abstrakten) Vorstellungsweisen. Denn die Philosophie, technisch betrachtet, besteht eigentlich in nichts

anderem

als in

der richtigen
allmhlich

Handhabung der Abstraktionen.


berhaupt zu finden, und zweitens

Die
sie
ist

Abstraktionen

erstens
ihrer

ihrem

Wesen und

Bedeutung

nach

richtig verstehen zu lernen,

sozusagen die esoterische Aufgabe

der Philosophie, whrend die Aufstellung der Weltansicht, nach der jeder
Laie zuerst hinschaut, im Grunde

mehr blo

die exoterische Seite

der

Philosophie
lektik,
d.
i.

ist.

Die Abstraktionsweise bestimmt den Charakter der Dia-

der ganzen Art und Weise, wie der Philosoph mit den BeBei

griffen

umgeht.

einem

noch

wenig entwickelten Zustand

dieser

schwierigen Kunst der Abstraktionen werden sich, auch bei richtiger


Weltansicht im ganzen, doch die mannigfachsten Kollisionen einstellen
mit der Wirklichkeit der Dinge und mit
ich nicht das

dem

Leben. Mit letzterem meine

Leben seinen augenblicklichen Zustnden nach, die von dem Philosophen mit vollem Recht auf das Hrteste bekmpft werden knnen,
bleiben.

sondern seinen allgemeinen psychologischen Voraussetzungen nach, die

immer dieselben
geht, in den

Unwillkrlich

werden diese allgemeinen Vor-

aussetzungen bei einem Philosophen, der von

dem gegebenen Leben


der Darstellung
ihr

aus-

mehr unsystematischen
ist,

Partien

Recht,

das eben unberwindlich

behaupten und demgem ihre Rolle spielen,


nicht selten im

whrend seine streng dialektischen Ausfhrungen


streit

Wider-

damit stehen.
ist

Das
geistige

der Fall Piatons.

Seine Dialoge fhren uns mitten


Welt.

in

die

Bewegung der damaligen athenischen


tiefe

Sein Blick umfat

Leben und Welt mit regem Verstndnis


digen Voraussetzungen beider. Der

fr die natrlichen

und notwen-

philosophische Zug seines Geistes,

angeregt durch den ganzen bisherigen, ihm wohlvertrauten Verlauf der


griechischen Philosophie, lie ihn schon frhzeitig zu der unerschtterlichen

Erkenntnis gelangen, da dieser Welt des Sichtbaren und Versie

gnglichen die Bedingungen des wahren Seins fehlen, da

nur ein

Abglanz des vollendeten Seins, ein Widerschein der Ewigkeit

sei.

Aber diese Weltansicht, so


Absicht nach gedacht war,
eilte

richtig sie ihrer letzten

und eigentlichen

der Ausbildung der dialektischen Hilfs-

System und Wirklichkeit


mittel

53

der Philosophie voraus. Daher ihre wissenschaftlich ungengende


die

Fassung und Begrndung, daher denn auch


keiten, die Piatons

mancherlei Unstimmigmit der Wirklichkeit

Gedankengnge
alle,

teils

in sich, teils

zeigen.

Nicht etwa auf

sondern nur auf einige dieser Disharmonien


Sie sollen behandeln
(bEa), zweitens

hinzuweisen, sei die Aufgabe der folgenden Bltter.

das Verhltnis erstens von Wissen

(eTTicTr].Ln-i)

und Meinen

von Fortschritt und

Stillstand, drittens

von Kunst und Wirklichkeit.

1.

WISSEN UND MEINEN.

Eine der bezeichnendsten Eigentmlichkeiten der entwickelten platonischen Lehre


ist

bekanntlich die Unterscheidung der verschiedenen Ab-

stufungen unserer Erkenntnis nicht blo subjektiv, der Erkenntnisweise


nach, sondern auch objektiv,

dem Gegenstande nach

(Rpl.476Eff., 509

Eff.).

Vorbereitet durch Untersuchungen, wie sie der Theaetet bietet, liegen sie
in ihrer reifen

und weiterhin festgehaltenen Gestalt uns


vollzieht sich in

in

der Republik

vor.

Das reine Denken


in

bloen Begriffen und hat seinen

Gegenstand

den. Ideen, das mathematische Denken (bidvoia) bedient

sich gewisser Bilder (Konstruktionen)

und geht auf

die reine

Anschauung,

die

Meinung (Ha) endlich

ist

die empirische Erkenntnis.

Mit dieser Unterscheidung der tatschlich in

unserem Geiste neben-

einander stehenden drei Erkenntnisweisen, der empirischen, mathemati-

schen und noetischen (philosophischen), hat sich Piaton ein ganz hervorragendes Verdienst erworben
nis.

um

Aufklrung des Baues unserer Erkennt-

Aber indem

er die rein wissenschaftliche Erkenntnis nur

den bloen

Begriffen fr sich vorbehalten zu

mssen glaubte,

die

Mathematik da-

gegen wegen der

Beihilfe

von Bildern (Figuren) bei ihrem Verfahren

um

eine Stufe tiefer setzte,

und endlich der sinnlichen Erkenntnis jeden Anin

spruch auf Sicherheit verweigerte, muten ihm

konsequenter Durch-

fhrung seiner gewonnenen Grundanschauung die drei Erkenntnisweisen

auch ihren Objekten nach schroff auseinanderfallen. Dadurch wurden die


natrlichen

Verhltnisse stark verschoben.

Fr uns hat jede der drei


der Empirie gehrt die Kennt-

Erkenntnisweisen ihren Anteil


nis

am Wissen:

der Tatsachen, der Mathematik die der Grenverhltnisse und der

Formen der Zusammensetzung, der Philosophie die der obersten Grundstze. Und wie sich jede eines Besitzstandes an Wissen rhmen darf, so gibt es in jeder neben dem Wissen auch Meinung, als Vorstufe (subjektiver Versuch) zum Wissen. Allein diese drei Erkenntnisweisen fr sich geben nicht die vollstndige, d. h. theoretische Erkenntnis. Diese
liegt

vielmehr

in

der Verbindung
teils

aller drei,

d. h.

in

der Unterordnung

der Tatsachen unter das

mathematisch,

teils

philosophisch bestimmte

54
Gesetz.

Disharmonien

Auf diesem

Wege

(durch Induktion) gelangen wir zu den Natur-

gesetzen und damit zu einem Ganzen der Erkenntnis.


Ineinandergreifen

Gerade auf dem


fr

der

drei

Erkenntnisweisen

beruht

unsere An-

schauungsweise das volle Wissen, also der Tendenz nach die Mglichkeit
dessen, was Piaton Wissenschaft
(eTTicT]]uii)

nennt. Erst dieser vollendeten

Naturerkenntnis mit ihren notwendigen und allgemeinen Bestimmungen


setzen wir das ewige Sein

(unsere Ideenwelt) entgegen,

als

seinem Da-

sein nach notwendig, aber seiner Beschaffenheit nach fr uns unerkennbar.


liegt

Piatons Ideenwelt

der Absicht nach dasselbe wie die unsere

infolge seiner dialektischen Fehler

um

eine Stufe zu

tief.

Sie hat

ihren Platz bei ihm schon da,

wo

bei uns die Naturgesetze liegen; das

Notwendige und Allgemeine, aber

fr sich

Wesenlose

sieht er

gerade

als

Gewhr der Wesenhaftigkeit

an.

Indem

er alle Begriffe, auch die empi-

rischen, hypostasiert und zu Ideen macht,

bekommt

er keine

Welt des

Absoluten, des von den Schranken der Endlichkeit Befreiten, sondern nur
eine erhhte oder ideelle Sinnlichkeit, eine Verdoppelung der Dinge, wie es Aristoteles ganz zutreffend nennt, eine Welt, die unserer positiven Er-

kenntnis zugnglich
licht,

ist

und sogar

allein

das eigentliche Wissen ermg-

nicht eine

Welt des Glaubens, zu der wir nur auf dem

Wege

der

Negation gelangen, nmlich durch Verneinung der Schranken unserer


Erkenntnis. Mit seiner
eTTiciriiuri

glaubt er die Verhltnisse der Ideenwelt


in

zu erfassen und doch sind es nur leere Formeln des Verstandes,

denen

er sich

dabei

bewegt,

whrend der

tatschliche

Gegenstand unseres
durch

Wissens, die Sinnenwelt, jeden Anspruches auf Wissen verlustig geht.

Aber

die

wahren Verhltnisse unserer Erkenntnis lassen


Sie Sie

sich

keine Hypothese aus der Welt schaffen.


leugnet, aber nicht vernichtet werden.

knnen verkannt und versich,

melden

wenn auch

als

ungebetene Gste, immer wieder von

selbst.

Taucht man ein Stck Kork

gewaltsam unter das Wasser, so kann man es durch knstlichen Druck

wohl darunter
wieder empor.

halten.

Mit

dem Wegfall
sich

des Druckes schnellt es von selbst Natur unserer Erkenntnis

So macht

die wirkliche
ihr

gegenber

allen willkrlichen

Versuchen,

Wesen

zu bestimmen, als-

bald von selbst wieder geltend.

Meinen und Wissen schlieen einander

nicht aus. Es sind verschiedene Stufen unseres Frwahrhaltens

und nichts

hindert,

da

sie

sich auf

den nmlichen Gegenstand beziehen. Und das

war auch Piatons eigene ursprngliche und von der Theorie noch nicht angekrnkelte Ansicht, wie der Dialog Menon (97 A ff.) auf das Schlagendste zeigt. Das Beispiel, an dem er die Sache klar zu machen sucht, nmlich die mehr oder minder sichere Kenntnis des Weges von Athen nach Larissa, nach der sich eben der Unterschied von Wissen und Meinen rcksicht-

Wissen und Meinen


lieh dieses

55

Weges

bestimmt, lt keinen Zweifel darber, da sich beide

nicht nur auf

den nmlichen Gegenstand beziehen knnen, sondern da


Erst die weitere

dieser Gegenstand auch ein rein empirischer sein kann.

Ausbildung seines Systems fhrte ihn von dieser ungeknstelten Auffassung zu der scharfen Scheidung beider Gebiete.
Aber, wie gesagt, das natrliche Verhltnis wird nicht ungestraft verletzt.

Mitten zwischen

beide Partien

der Republik,

in
ff.

denen er diese

knstliche

Trennung

vollzieht

und begrndet (476 E

509 E

ff.),

schiebt

sich eine kleine Betrachtung ein (506 C), in

der er die Strenge dieser

Unterscheidung

vllig

wieder aufgegeben zu haben scheint.

Man

soll

sich", heit es da, ber Dinge, ber die


hat, nicht so uern, als
als

man

kein eigentliches Wissen

bese man ein solches Wissen. Und was man


alle

bloe Meinung vortrgt, taugt auch nichts. Denn


ja

Meinungen ohne

genaues Wissen sind verachtenswert, da


sind.

die

besten von ihnen blind

Oder unterscheiden
richtig treffen?"

sich die,

welche ohne vernnftige Einsicht durch

bloes Meinen einmal das Richtige treffen, von Blinden, die einmal den

Weg
ist

So schlecht
doch
klar,

hier auch die bloe

Meinung" wegkommen mag, so


als

viel

da das Objekt der Meinung und des Wissens hier


ist,

das

nmliche gedacht wird. Es

als

ob der Kobold Wirklichkeit

sich

den

Spa machen wolle, gerade da, wo der Philosoph ihn recht geflissentlich miachtet, ihm einen Strich durch die Rechnung zu machen. Piaton scheint in der Theorie jener strengen Scheidung treu geblieben zu sein, denn
noch
wie
in

Timus (51 D) kehrt

sie wieder.

Aber daneben macht

sich auch

der unwillkrliche Zug zur Wirklichkeit weiterhin noch ebenso geltend


in

der Republik. Im Politikos

z.

B. spricht er,

und zwar deutlich im


also ber

Sinne wirklich wissenschaftlicher Erkenntnis (309 C), von der gesicherten

wahren Meinung ber das Schne, Gerechte und Gute,


stnde, die

Gegensich

dem

Bereiche der hchsten

eTTicxriiuri

zufallen.

Man wird

also sehr vorsehen mssen, aus solchen Unstimmigkeiten Schlsse auf die

Chronologie der Dialoge zu ziehen,

um

so mehr,

als

sich

dergleichen

Discrepanzen nicht selten innerhalb desselben Dialoges finden.

Man mu

mindestens sehr scharf zwischen folgenden zwei Fllen scheiden.


sich blo

Wo

es

um den

Widerstreit von knstlicher Theorie und unbefangener

Praxis handelt, haben wir kein Recht zu chronologischen Folgerungen:


es
ist

der einfache Gegensatz zwischen feierlicher Amtsmiene und unsind

gezwungenem Gesichtsausdruck. Wohl aber


berechtigt,

dergleichen Schlsse

wo

eine

bewut theoretische Ansicht einer anderen solchen


Gegenstand
entgegensteht.
Hinsichtlich
trifft

ber
Falles,

den

nmlichen

unseres
dies auf

nmlich des Verhltnisses der Meinung zum Wissen,

56

Disharmonien
die

den Menon (98 A) einerseits und den Theaetet,

Republik und den

Timus anderseits
frher abgefat

zu.

Hier stehen theoretische Auffassungen als solche

einander gegenber und es unterliegt keinem Zweifel, da der


ist,

Menon

als die

anderen genannten Dialoge.

2.

STILLSTAND UND FORTSCHRITT.


Blick auf die praktische Philosophie, und
ihrer

Wir werfen nunmehr einen


und Menschengeschichte. Hier
erfate

zwar im weitesten Sinne, nmlich mit Einschlu


galt

Bedeutung

fr Staat

es

dem

Piaton, die erkenntnismig


ihr

Idee

dem Leben

einzupflanzen,

den Willen des Menschen


soll Besitz

dienstbar zu machen.

Das Gute und Schne

nehmen wie von


soll

dem Herzen

des einzelnen, so von der Seele des ganzen Volkes, es

beiden zur Glckseligkeit verhelfen; denn nur die Tugend kann die Begrnderin dieser Glckseligkeit sein. Eine ernste Aufgabe, die ernsteste,
die es fr Platon berhaupt gab.

Hier steht auf der einen Seite das vielgestaltige, triebreiche Leben,
auf der anderen der reine Verstand als Deuter der sich

immer

gleich-

bleibenden

Idee.

Beide hatten

begrndete Ansprche auf Beachtung,


lag hier die Gefahr, bei den Bein

beide forderten ihre Rechte.

Wie nahe

mhungen

die

Forderungen beider auszugleichen,


verfallen.

Widersprche und

Inkonsequenzen zu

Fr Platon gibt es keinen Zweifel darber, da dem Menschen die


sittliche

Aufgabe der Selbstveredelung


in

gestellt

ist

und da er ihre

all-

mhliche Erfllung selbst


sich bei
teiligen
lich

die

Hand nehmen mu.


die der

Allerdings finden
leicht

ihm gewisse Andeutungen,

Unkundige

im gegen-

Sinne auszulegen geneigt sein knnte. Nicht blo einmal nm-

hat nach Platon die Menschheit ihren Kulturgang zurckgelegt.


sie

Un-

zhligemale hat

sich

von geringen Anfngen zur Hhe der Bildung


groe Naturkatastrophen,

und Vervielfltigung ihrer Machtmittel gegenber der Natur emporgearbeitet;


sich

aber immer wieder haben

teils

teils

einschleichende und

um

sich greifende innere Fulnis diesen grobis auf

artigen

Bau wieder untergehen lassen

ganz armselige Reste, die


eine

eben

den Ausgangspunkt bilden zu erneutem Aufstieg:

endlose

Wiederholung des Geschehenen, eine wahre Sisyphusarbeit. Diese Ansicht,

die Platon in ihren


hat,

allgemeinen Umrissen von den Pythagoreern


in

bernommen

wrde, wenn er ihnen dabei auch


sich

das Einzelne der


der selbstndigen

Ausfhrung gefolgt wre,

dem groen Gedanken

Entwickelung des Menschengeschlechtes nur schlecht anpassen. Fr die


Pythagoreer nmlich war jede folgende Weltperiode
hinein die strenge Kopie der vorhergehenden.
bis in

das Einzelste
die Selbst-

Das wrde auf

Kultur

57
ein

bestimmung der Menschen


Allein

immerhin

bedenkhches Licht werfen.


periodischen

nichts

zwingt zu
in

der Annahme, da Piaton seine

Kulturzyklen

dem

pedantischen Sinne der Pythagoreer gemeint habe.

berwiegende Grnde sprechen vielmehr dafr, da er bei diesen Wiederholungen nur an den Gang der Dinge im Groen gedacht, die Abwechselung im einzelnen ihnen aber nicht versagt habe. Er kennt recht wohl
die

groen

astronomischen Weltperioden (Tim. 39 D),


ihre

mit

denen

die

Pythagoreer

Wiederkehrlehre
in

in

Verbindung gebracht zu haben

scheinen; aber er setzt sie nicht

Beziehung zu seinen Kulturumlufen.

Wo

er von den letzteren spricht, in den Gesetzen nmlich (676 ff.; vgl.
f.),

782 A

weist er nur auf groe Erdkatastrophen als auf die Zerstrer

der menschlichen Kultur hin. Aber

man

darf weiter behaupten, da diese

ganze Vorstellungsweise
tung
hat.

dem

Piaton keine tiefere philosophische Bedeu-

Sie

ist

ein Notbehelf,

dazu dienend, die unendliche Leere der

Zeit zu fllen; sie bleibt

ganz im Hintergrund stehen wie eine deckende

Kulisse. Die Hauptfrage bleibt fr ihn wie fr uns die

nach den treiben-

den Krften
die

fr die

Entwicklung unserer

Kultur, gleichviel
ist

ob

sie

nur

Kopie von tausend gewesenen Vorbildern


ist

oder

nicht.

Und

diese

Tugend freies Menschenwerk, nicht ein Verhngnis, das sich unter allen Umstnden vollziehen mu. Man braucht nicht tief in den Piaton hinein zu lesen, um zu erkennen, was in dieser Beziehung seine Meinung ist. Die eigene Schaffenskraft, die Ausbildung seiner Fhigkeiten, unter Leitung des gesunden Verstandes soll den
Kultur

so gut wie die

Menschen vorwrts bringen,


Uhrwerk
wert
in in

ihn zu

einem gesitteten und

bis zu

einem

gewissen Grade die Natur beherrschenden


blinder Notwendigkeit soll sein

Wesen machen.

Nicht wie ein

Lebenswerk ablaufen, sondern

er selbst soll sich


ist.

In

zum Schpfer dessen machen, was er bedeutet und hherem Sinne aber kann er dieser Aufgabe nur gengen
mit anderen zu staatlicher Gemeinschaft.
ist

dem Zusammenschlu
ist

Der

Staat

der potenzierte Mensch. Er

es, der

dem

einzelnen erst die

volle Entfaltung seines

besseren

Ich, die

Entwickelung der edleren Seiten


d. h.

seines

Wesens mglich macht.

Unter Fhrung der Berufensten,

nach Piaton der Philosophen, kann hier auch der Schwchere durch
rechte Eingliederung in das Ganze

dem hchsten Zwecke

dienstbar gesoll

macht werden. Der eigene Verstand, das selbsterkannte Bedrfnis

und wird den Menschen auf diese Bahn der Selbstveredelung durch ge-

meinsame

staatliche Ttigkeit fhren.

Diese Regsamkeit der eigenen Tatkraft nach Magabe dessen, was


der klare Verstand
als

vernnftiges Ziel erkennt,

ist

die

Bedingung

alles

wahren

Fortschrittes.

Der Mensch

ist

ein

bildungsfhiges

Wesen und

58
Bewegung das
Mittel,

Disharmonien

um den vorhandenen Keim


die der Seele

zur Entfaltung zu bringen.

Durch Lernen und bung", heit es im Theaetet (143 C), also durch

Bewegungen, erwirbt
hlt sich

innewohnende Kraft Kenntnisse, ergesund und wird besser, whrend sie durch Ruhe, d. h. durch
nichts lernt,

Mangel an bung und Bildung einmal


sie gelernt hat,

und sodann

alles,
ist

was

wieder vergit. Das eine also, die Bewegung,


Soll ich

etwas

Gutes fr Seele und Leib, das andere das Gegenteil.


Windstille,

nun noch

Ruhe des Wassers und

alles

hnliche nennen und nachweisen,


die entgegen-

da die Zustnde der Ruhe Fulnis und Verderben bringen,


gesetzten aber Erhaltung?

Und

soll

ich

dem noch

die

Krone aufsetzen,
als

und zeigen, da Homer mit der goldenen Kette nichts anderes meint
die

Sonne und

erklrt,
als

da

alles ist

und

sich erhlt im
in

Himmel und
sei,

auf

Erden so lange

der Weltkreis und die Sonne


still

Bewegung

so

lange aber dies gleichsam gefesselt wrde und


alle

stnde, dann wren

Dinge verloren und es wrde, wie man sagt, drunter und drber
Nicht Stillstand, sondern Fortschritt
also im allgemeinen die For-

gehen?"
ist

derung, die Piaton an die Menschen


ja

stellt.

Seine ganze Philosophie

ist

im Grunde

nichts

anderes

als

eine

Anweisung zur Veredelung der

Menschheit.
fordert, so

Wenn nun
das

Piaton fr das Gedeihen alles Irdischen

Bewegung
Ist

ist

freilich auf

unserem Gebiet, dem des

staatlichen Lebens,

nicht

Bewegung um jeden
z.

Preis, sondern

Bewegung zum Besseren.


erreicht,

das Gute
ist

B. in irgendeinem

Zweige der Gesetzgebung

dann

hier fr weitere

Bewegung nach

Piaton so wenig Spielraum mehr, da

sogar jeder Versuch einer nderung zum strafflligen Frevel wird. Aber
gibt es

denn

fr die

Erfahrung ein absolut Gutes?

Wer

sagt mir, da

eine Gesetzesbestimmung wirklich die denkbar beste

in ihrer

Art fr alle

Ewigkeit sei?

Der bloe Verstand, das reine Denken mag mich zwar


sie in

berzeugt sein lassen, da


Sittlichkeit,

Einklang stehe mit den Forderungen der

aber diese bereinstimmung lt fr die Praxis verschiedene


zu.

Fassungen

Je nach den Umstnden wird hier diese, dort jene den

Vorzug verdienen.
Gesetzgebung,

Der Verstand fr sich

gibt

nur Kriterien

fr die

zeigt das allgemeine Ziel derselben unter


soll.

Hervorhebung

dessen, was und wie sie nicht sein


fordert Erfahrung.

Jedes positive Gesetz aber erd. h.

Besonnene

Erfahrung,

Erfahrung

und

Verstand,
ein

sind

die

Seele

guter Gesetzgebung.

Das wei Piaton auch, aber

rationalistischer

Zug

lt ihn die wirklichen

Rechte der ersteren zuweilen

zurcksetzen hinter die vermeintlichen Rechte des letzteren. Dabei schwebt

mir nicht seine Republik vor, die sich

ja

berhaupt

in

einer ber die Er-

fahrung hinausgehenden Hhe bewegt, sondern sein groes

Werk ber

Verstand und Erfahrung-

59
in

die

Gesetze.

Es

ist

nicht

ohne Interesse, den Kampf zu beobachten,


sich selbst gert bei

den der groe Denker mit

dem Versuche,

die

An-

sprche der Erfahrung mit denen des reinen Verstandes auszugleichen.


Piatons reicher und vielseitiger Geist verkennt keineswegs die Rechte der

Erfahrung mit der Mannigfaltigkeit ihrer Forderungen


rakter und die Entwickelung der Vlker (747
alles

Er wrdigt den

Einflu des Klimas und sonstiger natrlicher Verhltnisse auf den Cha-

f.),

er fordert keineswegs

von

allen, ja er ist

auch

Hinsicht seiner eigenen Staatsgrndung,

seines eigenen Gesetzesstaates keineswegs so

khn zu meinen, da das

Gesetzeswerk

fix

und

fertig, in

unbertrefflicher Gestalt wie Minerva aus

Jupiters Haupt, aus seinem Geiste hervorgehen knne.

Du weit doch",
Ttigkeit der
will,

sagt er im sechsten

Maler bei allen

Buch der Gesetze (769 Af.), da die ihren Bildern immer gar kein Ende nehmen

sondern

im bermalen und Nachschattieren, oder wie es sonst die Jnger dieser


Kunst nennen mgen, gar nicht aufhren zu wollen scheint,

um

die
sie

Ge-

mlde noch weiter zu verschnern und es dahin zu bringen, da

einen

noch greren Zuwachs an Schnheit und Ausdruck nicht mehr erhalten

knnen? Gesetzt nun, es


ein
in

htte ein Maler sich


als

vorgenommen,

nicht blo

so schnes

Gemlde

ihm mglich zu schaffen, sondern es auch

der Folgezeit nicht nur nichts verlieren, sondern immer noch gewinnen

zu lassen, so begreifst du doch, da er, da er ein sterblicher

Mensch

ist,

wenn

er keinen Nachfolger hinterliee, welcher imstande

ist,

das wieder

auszubessern, was etwa das Gemlde von der Zeit gelitten, und berdies

noch den Fehlern, die er selbst wegen seiner Schwche

in

der Kunst

begangen, abzuhelfen und so dem Gemlde

fr die Zukunft

durch seine

Verschnerungen einen noch hheren Wert zu leihen, sehr groe Mhe

um

ein

Werk gehabt

htte,

das doch nur kurze Zeit dauern wrde? Wie

nun? Scheint
hegen mu?

es dir nicht, da der Gesetzgeber einen gleichen

Wunsch

Zuerst nmlich die Gesetze nach Krften mit hinlnglicher

Bestimmtheit hinzustellen?

Und wenn

er

dann im Verlaufe der

Zeit seine

Plne durch die Ausfhrung erprobt hat, meinst du da, da irgendein

Gesetzgeber so tricht sein werde, nicht einzusehen, da notwendig noch


gar vieles brig bleibe,

wo

irgendein

Nachfolger nachzuhelfen
in

habe,

wenn anders

die Verfassung

und Ordnung
begegnet

dem von ihm

ins

Leben

gerufenen Staate nicht schlimmer, sondern immer besser werden soll?"


hnlichen Anschauungen

man auch im Dialog

Politikos

(299 E

ff.).

Mit lebhaften Farben entwirft er hier ein Bild von den Folgen

einer etwaigen gesetzlichen Festlegung technischer Methoden, einer Fesse-

lung der Kulturentwickelung an eine bestimmte Stufe der Ausbildung. Er


spart nicht mit

beiendem Spott und

schliet mit

den Worten: Offenbar

60
wrden
alle

Disharmonien

Knste zugrunde gehen,

ja

sie

knnten auch nicht einmal


die

spter wieder erstehen,


Fortschritt
selig
ist,

wenn dergleichen Gesetze

Forschung und den


ja jetzt

hinderten.

Daher wrde das Leben, das

schon mh-

in

jener Zeit ganz unmglich werden." Rastloses Weiterforschen

auf allen Gebieten der Technik zur Milderung der Nte dieses Lebens,

zur

Vervollkommnung unserer Herrschaft ber

die Natur

ist

eine unab-

weisliche Forderung, auch rcksichtlich seiner eigenen Gesetzesvorschlge.

Eine weitere bezeichnende uerung dieses Gefhles einer gewissen


Unzulnglichkeit und Besserungsbedrftigkeit des eigenen Gesetzeswerkes
ist

wenn er in den Gesetzen die Bestimmung trifft, da besonders befhigte Mnner ins Ausland entsendet werden sollen, um Studien zu machen ber Gesetzgebungsfragen. Selbst ein Mann, der sich in der Welt umgesehen und der von dem Bildungswert des Reisens nicht gering
es,

dachte (Ges. 639

E),

wnscht er auch den Brgern seines getrumten

Staates Erweiterung ihrer Erfahrung und Einsicht durch

Umschau

in

der
in

Welt.

Was

er darber sagt,

ist

so bezeichnend,

da es

am
in

besten

wrtlicher Anfhrung mitgeteilt wird.

Es sollen", heit es
ins

den Ge-

setzen (951

f.),

Zuschauer und Beobachter

Ausland entsendet werden,


soll,

indem kein Gesetz einen Brger daran hindern


Gesetzesverweser seiner Neigung, die
Verhltnisse sich mit grerer
in

mit

Genehmigung der

anderen Staaten bestehenden

Mue anzuschauen, nachzugehen. Denn


in

wenn

die

Brger eines Staates mit denen anderer Staaten gar nicht


allerlei

Verkehr treten und so


lernen,

gute und schlechte Leute gar nicht kennen

so werden

sie

es auch nicht zu

dem
sie

erforderlichen

Mae der

Bildung und Vervollkommnung bringen und auch ihre eigenen Gesetze


nicht aufrecht zu erhalten

vermgen, wenn

sie

nicht mit wirklicher

Einsicht, sondern

als

bloes

Herkommen aufgenommen
viele,

haben. Gibt es

doch unter der Masse der Menschen zwar nicht


einige Leute von gttlicher Art, deren

aber doch immer


ist,

Umgang von hchstem Werte


sondern auch
in

und es finden
der

sich diese nicht blo in gut,


in

schlecht verlebt,

walteten Staaten, und wer daher


tut

einem wohleingerichteten Staate


ist,

wohl, sobald er nur selber vor Verfhrung gesichert


teils

ihnen auf

Reisen zu Wasser und zu Lande nachzuspren,

um

die guten gesetz-

lichen Einrichtungen, welche in seinem Vaterlande bestehen,

noch mehr

zu befestigen,
fehlt.

teils

um

zu verbessern, woran es

in

der Heimat etwa noch

Denn ohne dieses Beobachten und Nachspren bleibt nie ein Staat wenn dasselbe in vollkommenem Zustande, ebensowenig aber auch, schlecht ausgefhrt wird." Nun kommt aber auch gleich die Kehrseite der Medaille. Wird nmlich ein solcher Rckkehrender von dem sehr
vorsichtig

ausgewhlten Brgerausschusse,

dem

er

ber seine Beob-

Auslandsreisen

51
erfunden, der
sittlich

achtungen Bericht zu erstatten hat,


derbt zurckgekommen
untersagt;
bestraft.
ist,

als einer

ver-

so wird ihm jeder

Umgang

mit den Mitbrgern

im Falle der Zuwiderhandlung aber wird er mit

dem Tode

Hier zeigt sich,


schritt

in

einem

Beispiel vereinigt, das Bedrfnis nach Fort-

und

die fast krankhafte

Sorge

fr

Erhaltung dessen, was ihm

als

gut erscheint.

Wer

das

Werk ber

die Gesetze durchliest, wird im

ganzen

den Eindruck erhalten, da der konservative, retardierende Zug berwiegt.


Mit einem nicht selten an das Fanatische grenzenden Eifer sucht er nicht

wenige seiner Gesetze und Einrichtungen vor jeder nderung zu bewahren. Man stt auf Stellen, die
fast

das Aussehen haben,

als

wrde

durch
geteilt

sie jenes

Lob der Bewegung, das wir oben aus dem Theaetet mithaben, wieder zurckgenommen. Da nichts so sehr", heit es
alles

im sechsten Buch (797 Ef.),

Mgliche

in

Gefahr bringt, nur das

Schlimme

nicht, als die

Vernderung, das zeigt sich an Wind und Wetter,

an der krperlichen Lebensweise wie an der Gemtsart, kurz an allen


Dingen, nur, wie gesagt, an den schlechten nicht. Ziehen wir den Krper
in Betracht,

wie er sich an jede Speise, an jeden Trank und an jede An-

strengung gewhnt, wie er anfangs zwar von ihnen angegriffen wird, mit
der Zeit jedoch aus ihnen Fleisch
in

sich erzeugt,

welches ihnen ent-

sprechend

ist,

und wenn er dann, nachdem er so mit dieser ganzen


ist,

Lebensweise vertraut und befreundet geworden


nehmlichkeit wie auf Gesundheit bei ihr

in

bezug auf Anwie er dagegen,

am

besten

fhrt,

wenn

er einmal

gezwungen

wird, eine solche

ihm zusagende Lebensweise

zu ndern, sofort von Krankheiten angegriffen wird, und nur mit


hergestellt

Mhe

werden kann, indem

er allmhlich auch an die neue Lebens-

weise sich wieder gewhnt, so

mu man annehmen, da ebendasselbe


gilt

auch von der Denkweise und Gemtsart


Fall

usw."

Der

allein gebilligte

der Vernderung, nmlich der der Vernderung des Schlimmen


fast

zum

Besseren, nimmt sich hier


bilitt die
ist

wie die Ausnahme aus, whrend die Sta-

Regel

bildet.

Das Schlimme allmhlich zum Guten umzuwandeln

ein Rat,

den sich jeder Verstndige gefallen lassen wird. Aber warum

das Gute nicht auch noch der

Bewegung zugnglich
in

sein soll,

ist

nicht

wohl einzusehen. Kann es sich nicht kann es


sich nicht vielleicht

mannigfachen Formen ausprgen,


der Musik und des

zum noch Besseren entwickeln?

Den grten Wert


Gesanges im
Staate.

legt Piaton auf die Gestaltung

Ihrer

zunehmenden Knstelei und nervenerregenden

Tonmalerei, ihrer Verirrung ins Grelle, Schrille, Leidenschaftliche, ihrer

sinnberckenden Effekthascherei, ihrer mit dem Bedrfnis nach mglichster

Mannigfaltigkeit

gesteigerten Verwilderung

und Zgellosigkeit

52
schreibt er

Disharmonien

zum groen

Teile

den raschen Verfall der staatlichen Zucht


In

zu, den er in seinem Vaterlande sich vollziehen sah.


soll eine

seinem

Staate

Sammlung

heiliger

Hymnen,

ruhig, wrdig, zu ernster

Andacht

stimmend, also etwa unseren Chorlen entsprechend, den eisernen Bestand fr


alle festlichen

Veranstaltungen bilden. Dabei beruft er sich auf

Aegypten (799

A),

wo

solche geheiligten Gesnge von uralten Zeiten her


unterlt er es da,

gepflegt werden.

Freilich

hinzuzufgen, da diese
aus

Mustereinrichtungen

durchaus nicht imstande gewesen sind,


eine banausische Masse,

den

Aegyptern

ein edles, geistesfreies,

hochstrebendes Volk zu machen. Sie

blieben was sie waren:

und das wei Piaton


hier pate

recht wohl, wie wir aus anderen Stellen bei ihm erfahren; eine solche Mitteilung nicht in seine

Tendenz (Ges. 747


nicht

CD;

Rep. 436 A).

Da
mochte

ein geistig angeregtes, phantasievolles Volk, wie das der Griechen,

sich auf die

Dauer an so einfrmiger Kost

gengen lassen kann, das


half

sich Piaton

wohl sagen, aber sein idealistischer Rationalismus


sich ihm, die

ihm theoretisch ber Bedenken hinweg, die

Sache praktisch

genommen, notwendig sehr bald aufdrngen muten. So glaubt er auch der Launenhaftigkeit der Mode in Spiel, Tanz, Geselligkeit mit endgltigem
Vernunftspruch entgegentreten zu knnen.

Wenn

die Spiele",

sagt er
ist,

(797 Af.), ihre bestimmte Ordnung haben, und es festgesetzt


dieselben Leute auch allezeit und
spielen,
in

da

stets gleicher Art dieselben Spiele

und an denselben Lustbarkeiten

sich ergtzen, so

werden auch
ein

die gesetzlichen

Verordnungen ber ernsthafte Dinge unangetastet bleiben;


steter

werden

sie

dagegen bestndig verndert und geneuert und

Wechsel mit ihnen vorgenommen, so wird ja eben damit auch nie den jungen Leuten dasselbe gefallen in bezug auf die Haltung ihres Krpers
und
die

gesamte Ausstattung ihrer Person, so da

hierin ein fr allemal

was anstndig und was unanstndig ist, sondern vielmehr der Jngling, welcher etwas neues aufbringt, und von dem Gewhnlichen
feststnde,

Abweichendes

in

der Haltung des Krpers oder der Farbe der Kleider


einfhrt, wird sich einer

und allem dergleichen

besonderen Auszeichnung

zu erfreuen haben, und so drfen wir wohl mit gutem Grunde behaupten,

da

ein

greres Unheil einem Staate nicht widerfahren kann. Denn dies


die Sitten der

mu unvermerkt
stehende
lassen;
als

Jugend umwandeln, und


als

ihr

alles

Be-

wertlos und jede

Neuerung

wnschenswert erscheinen

und einen greren Schaden,


als

ich

wiederhole es, kann es fr

keinen Staat geben,

wenn

solche Sprechweise und Denkart zur Gel-

tung kme."
Piaton hat sich durch die Vorliebe fr die Dialektik dermaen an die
Diktatur des reinen Verstandes

gewhnt, da er

sie

auch da geltend

Mode

Mathematik und

Politik

53

wo wenn man
macht,
die

die Entscheidung

ganz anderen Mchten zusteht. Da man,


sein

tugendhaft sein

will,

Wort

nicht brechen darf,

ist

ein Satz,

dessen notwendige Gltigkeit er dialektisch nachweisen konnte; da aber

Farbe der Kleider und wer wei was sonst noch fr

alle Zeit

fest-

gelegt sein
ist

mu, wenn der


und

Staat nicht ernstlich gefhrdet sein soll, das


lt.

ein Satz,

dessen Gltigkeit sich durch keine Logik erzwingen


Stillstand

Fortschritt

stehen also

als

zwei schwer vershnbare

Gegner wider einander. Wenn Piaton die Wagschale des letzteren mehr und mehr sinken zu machen sucht, so kommt das daher, da er seinen Blick mit Vorliebe gerichtet hlt auf das, was der Verstand als bleibend
erkennt,

und

die

Ansprche des beweglichen Lebens zwar

nicht

un-

beachtet lt, aber doch zu gering anschlgt.

Das Ewige

in

mglichst

weitem Umfange dem Leben


ist

als

unverbrchliche Richtschnur beizugeben,

sein

vornehmstes Bemhen. Da er dabei die Grenzen des Macht-

bereiches der Vernunft ber Gebhr erweitert, wird jeder verstehen, der
die treibende Kraft einer einmal

vorhandenen starken Tendenz kennt.


der

Am

schrfsten

tritt

das dadurch hervorgerufene Miverhltnis zwischen


in

starrer Theorie

und dem natrlichen Flusse des Lebens hervor

Anwendung mathematischer
Piaton.

Verhltnisse auf staatliche Einrichtungen bei


rationale Erkenntnis, ihre Stze tragen
ist

Die Mathematik

ist

den

Charakter der Notwendigkeit. Aber diese Notwendigkeit


tische Notwendigkeit,

keine poli-

sondern

betrifft

notwendige Verhltnisse des Raumes


sie

und der Gren. Fr Piaton gewinnt


Beispiel

aber auch unter Umstnden eine

hervorragende politische Bedeutung. Das bekannteste und bezeichnendste


ist

die Festlegung der Zahl der Besitzloose in

seinem Staate auf

5040. Tatschlich bietet diese Zahl, bei einer fr die Gre einer Stadt-

gemeinde, einer

ttoXic,

nach griechischen Begriffen angemessenen Menge


in

der Brgerfamilien, den Vorteil der Zerlegbarkeit

die grte

Anzahl
in

von Faktoren,

ein

Umstand, der

z.

B. fr Einteilung der

Bevlkerung

Phylen und Unterabteilungen


zufllige

u. dgl.

von Wichtigkeit werden kann. Dies


mit

Zusammentreffen

arithmetischer Verhltnisse

praktischen

Vorteilen konnte vielleicht auch fr einen reinen Praktiker der Gesetz-

gebung etwas Bestechendes haben. Dem Zahlenmystiker, der Piaton war, schien es geradezu wie ein Wink von oben. Es ruhte auf dieser Zahl etwas von der Weihe der Ewigkeit. Daher die fast an das Komische
streifende Strenge, mit der er fr Erhaltung dieser Zahl der Grundstcklose zu sorgen

bemht

ist

(740

f.

923 C

ff.).

Jeder Gesetzgeber wird darauf bedacht


dern die Gewhr lngerer Dauer

sein.

Formen und Normen zu


Aber das Leben
ist viel-

schaffen, die nicht blo den Bedrfnissen des Augenblickes dienen, sonin sich tragen.

54
gestaltig

Disharmonien

und reich an Mglichkeiten, und dies umsomehr,


ist,

je

begabter und

entwickelungsfhiger das V^olk


lagen des Rechtes
wohlbestellt sein
soll
soll.

in

dem

es sich abspielt.

An den Grundin

niemals gerttelt werden,

wenn
in

es

einem Staate

Aber damit vertrgt

sich sehr

wohl eine gewisse

Beweglichkeit und Freiheit fr die Gutsbesitzer


ihren Besitz.

der Verfgung ber

So wenig man die Bevlkerungszahl ohne die unnatrlichsten Gewaltmittel immer auf demselben Stande erhalten kann, so wenig lassen
sich
die wirtschaftlichen

und Verkehrsverhltnisse

in

eine ewige Formel

einschnren.
Vertreter

Piaton, im

Grunde

ein

Freund des Fortschrittes, wird zum


auf Gebieten,
die

des

starrsten Stillstandes

mit den ewigen

Forderungen

der Vernunft wenig oder nichts zu

schaffen

haben.
ihnen

Er

glaubte an eine geheimnisvolle Macht der Zahlen.


nicht die Vernunft selbst, so

Er sah

in

doch ihre

Stellvertreter,

und so

wenn wurden sie


Zahlen belebendige
sie

ihm lebendige Regenten des Lebens wie


Machthaber, sondern

die Vernunft selbst.

herrschen allerdings die Natur und das Leben, aber nicht


als

als

Hilfsmittel

unseres Verstandes,

dem

dazu

dienen, beides, Natur und Leben,


bringen.

mehr und mehr

in

seine Gewalt zu

Piaton verurteilt im
sich

Namen der
Die Theorie

Vernunft zu ewigem Stillstand,

was an
lt sich

bestimmt

ist,

der natrlichen

Bewegung des ebbenden und


Ehren.

flutenden Lebens zu folgen.

in

Aber

ihre bergriffe

das Leben fr die Dauer nicht gefallen.


bei Piaton

Wie sehr

der durch eine unbeugsame Willenskraft plandie strksten Neizeigt

mig gepflegte, verstandesmige Zug auch gegen


sich

gungen seines Herzens gewaltsam im bergewicht gehalten ward,

und

dies sei der dritte Punkt,

den wir unter der berschrift dieses


in

Aufsatzes

behandeln

in

besonders aufflliger Weise

der Stellung

und im Rangverhltnis,

die der Philosoph Piaton der

Kunst anweisen zu

mssen

glaubte.

3.

KUNST UND WIRKLICHKEIT.


in

Piaton, der geborene Dichter, sprte auf das lebendigste

sich die

Zauberkraft des
ihn

knstlerischen Genius.

Allein

sein

Lebensstern lenkte

frhzeitig auf andere

Wege. Sokrates machte


als

Philosophie. Als Philosoph aber hatte er

zum Jnger der auch ber das Wesen der Kunst


ihn

nachzudenken, und dies umsomehr,


liche

das staatliche Leben, dieser eigent-

Gegenstand

aller seiner

praktisch-philosophischen Bestrebungen, auf

das engste mit den Bettigungen dichterischer Schaffenskraft verflochten


war.

Es

ist

bekannt, wie hart Piaton

in

der Republik mit der Poesie ins


es ihm nicht leicht

Gericht geht.

Aber man merkt es ihm doch an, da

Der

Dialog- Ion

55
Homer, den Erzieher

wird, mit ihr abzurechnen, und selbst den geliebten

Griechenlands, aus seinem Staate zu verweisen (Rep. 383 A. 595 E. 606 E.

607

D).

Er

mu

alle

Kraft

zusammennehmen und
In

seinen ganzen sittlichen

Ernst aufbieten,

um

der Poesie ihr Sndenregister vorzuhalten und das

Verweisungsurteil ber sie auszusprechen.


unmittelbar der sittliche Reformeifer das

anderen Dialogen,
fhrt,

wo

nicht

Wort

wie

z.

B.

im Gast-

mahl (209 A) und im Phaidros (245


ihr,
ist

A), ist

der Zug seines Herzens nach

seine durch die Philosophie nicht erttete Liebe zu ihr an der

Wrme
schlgt

des Tones, mit

dem

er sich ber die Dichter

und

ihre Schaffensvielleicht

weise ausspricht, wohl zu erkennen.


dieser

Aus keinem Gesprche


als

Ton eindringlicher an unser Herz,

aus

dem

kleinen

Dialog Ion (533

ff.).

Man

hat diesem Gesprch

wegen

einiger, wie ich

glaube, nur scheinbarer Mngel und Widersprche, den Platz unter den

echten

Werken des

Piaton versagen wollen.

Aber was

er hier ber die

gttliche Kraft" der Poesie sagt,

und vor allem

die Art,

wie

er es sagt,

scheint mir durchaus den Stempel platonischen Geistes zu tragen.^)


1)

Das

und angebliche Widersprche berufen, um die Unechtheit des Dialoges zu erhrten. Das relativ strkste Argument wird dem Schlu des Dialogs 541 Ef. entnommen. Da sagt Sokrates: Du bist mir entschlpft, damit du mir eben nur kein Probestck abzulegen brauchst, wie stark du bist in der Weisheit des Homeros. Wenn du also wirklich als Kunstverstndiger das eben Gesagte tust, mir erst ein Probestck des Homeros versprichst, und hinterher mich tuschest, so handelst du unrecht; wenn du aber kein Kunstverstndiger bist, sondern vermge gttlicher Fhrung am Homer hangend, ohne wirkliche Erkenntnis viel Schnes ber den Dichter zu sagen weit, wie ich von dir behauptete, so tust du kein Unrecht." Das scheint in Widerspruch zu stehen mit 530 E, wo Ion bereitwilligst ein Probestck seiner Kunst in Aussicht stellt. Aber es scheint auch nur so. Denn Sokrates hat ja unmittelbar nach diesem Versprechen gesagt, ehe es erfllt wrde, mte sich Ion ber seine Kunstverstndigkeit ausweisen, eine Behat sich auf ziemlich nichtige Kleinigkeiten

Man

dingung, der Ion nicht entsprochen


Stelle

hat.

Anderseits sagt Sokrates

in

der zitierten

am

Schlsse des Dialoges,


er
fr:

Ion tue ganz recht,


sei.

den Vortrag nicht zu

halten, sanfter

falls

kein Kunstverstndiger (tcxvikc)

Das
bist,
ist

ist

doch nur ein

Ausdruck

Wenn du

kein Kunstverstndiger
locken. Aber das
In

so darfst du den
allerdings nichts

Vortrag berhaupt nicht


anderes, als den Gegner

halten."

Dies ganze Verfahren


ist

in die Falle

durchaus kein Zeichen


ist

gegen den platonischen Ursprung des Dialogs.

den frhesten Dialogen

es gerade sokratische Manier, den Gegner recht drastisch ins Unrecht zu setzen,

nach Lustspielart. Mir klingt der kleine Dialog wie der Abschied, den Piaton von der Poesie nimmt. Inhaltlich luft in dem Gesprch alles hinaus auf den Gegensatz zwischen der unbewuten Gobegeisterung einerseits und der nchternen Verstndigkeit und begriffsmigen Sachkenntnis anderseits. Das ist ja eben der wesentliche Unterschied zwischen dem Dichter und dem Philosophen, denn die ,uavia, der Musenwahnsinn", ist das eigentlichste Kennzeichen des
Apelt: Platonische
Aufstze.

56
kleine

Disharmonien

Werk

erhlt

dadurch selbst etwas von jener magnetischen Kraft,


in

ber die

es, als

ber das besondere Merkmal der Poesie, sich


lt.

so an-

mutiger Weise vernehmen

Kein Zweifel: es bedurfte fr ihn, den

Liebling der Musen, eines wahrhaft heroischen Entschlusses,

um

sich

von

der Jugendgeliebten loszureien und der hheren und strengeren Gttin


zu folgen,
in

deren Dienst ihn die Stimme des Sokrates

rief.

Je schwerer
in

seinem Herzen die Trennung wurde,

um

so gewichtiger waren

seinen

Augen

die

Grnde, die der durch keine Leidenschaft verblendete Ver-

machen schien, um der Poesie das Urteil zu sprechen. Es war ihm mehr und mehr zur festesten berzeugung geworden: dem
stand geltend zu

ewigen Sein, den Ideen, gehrt der erste Rang, den Dingen der Sinnenwelt, als den Abbildern", die untergeordnete Stellung.

Der Kunst,
dritte

als

der Nachahmerin der Sinnendinge, gehrt also erst der

den Ideen abwrts


alle
ist

(Rpl.

595 C

ff.).

Rang von Das Merkmal der Nachahmung, fr


sie

Kunst bestimmend, wird

ihr

nach dieser Theorie verhngnisvoll:


ihr Original sind nicht die

Kopie der Kopie, nicht Original, und

wahr-

haft

bestehenden, sondern die Sinnendinge. So wird auch im Phaidros


in

(248 E)

dem Entwurf
beschftigt".

der bekannten Rangordnung der Geister

dem

Dichter erst die sechste Stelle eingerumt, als einem, der sich mit der

Nachahmung
Dies
ist

die festgefgte Theorie des gereiften Piaton.

Sie scheint von


zeigt Piaton,

einer idealen Stellung der Kunst nichts zu wissen.

Und doch

wo

er

unbefangen

urteilt,

da ihm die ideale Bedeutung der Kunst, also

Poeten.
die
als

Die Erbarmungslosigkeit, mit welcher der Rhapsode ironisiert wird und


an der Echtheit des Gesprches zu zweifeln, richtig
ist

Goethe, brigens ohne

das besonders charakteristische Merkmal des Gesprches hervorhebt,

ganz im Stile des platonischen Sokrates der jngeren Dialoge. Man stelle sich den jugendlichen Piaton, den musenbegeisterten, im Gesprche mit dem Lobredner des reinen Verstandes, mit Sokrates, vor: Piaton wird durch ganz hnliche Gedankengnge beschmt und bekehrt worden sein, wie sie uns hier in
bermtiger bertreibung vorgefhrt werden.
uns
sonst
nicht

brigens
als

bekannt,
auf
die

auch

ist

er

mehr

ein

Rhapsode Ion Rhapsode gewhnlichen


ist

ein

Schlages: er steht zwischen


selbst sozusagen

dem Rhapsoden und dem

Dichter.

Einen Dichter
die

Bhne zu bringen und

so die Dichtkunst selbst,

im Grunde so hei geliebte, durch des Sokrates Ironie demtigen zu lassen, dazu mochte sich Piaton aus diesem und aus anderen Grnden damals wohl noch nicht entschlieen. Der Rhapsode trat an die Stelle des Dichters. Ob Piaton dabei vielleicht mit an den Dichter Ion von Chios (Ephesos und Chios

Es liee sich einiges dafr geltend machen, vor allem gerade die vielseitige Beschftigung des Ion mit Homer. Zunchst aber ist die Gottbegeisterung des Rhapsoden nichts anderes als das Bild des eigenen Geisteszustandes des jugendlichen Piaton.
weisen auf Kleinasien) gedacht
hat,

bleibe dahingestellt.

Stellung- der

Kunst

57

ihre

Erhebung ber
in

die Natur,

welcher nach
ist.

dem System
du**,

die zweite

Stelle zusteht,

durchaus kein Geheimnis


in

Glaubst

sagt er ge-

legentlich

der nmlichen Republik,


ein

der er jene Theorie vortrgt,


der,

da derjenige
bild
in

minder guter Maler

sei,

nachdem

er ein Musteralles

gemalt hat, wie etwa der schnste Mensch wre, und

gehrig

dem Gemlde solchen Mann auch

angebracht, nicht zu beweisen vermchte, da es einen


wirklich

geben knne?" (Rep. 472


Ihr

D).

Danach gebhrt
Natur und
Liebesgott,

also der echten

Kunst die Stellung nicht unter der


Reich
ist

Natur, sondern ber der Natur.

das weite Gebiet zwischen

dem ewigen
der Eros,

Sein, dasselbe Reich,

als

Herrscher waltet.

welchem der herrliche Im tiefsten Grunde ist bei


in

Piaton die Kunst eben auch ein Ausdrucksmittel der Sehnsucht nach der
Idee.

Es gibt eine

leichtfertige

Kunst,

als

Mittel

genureicher Unter-

haltung; von dieser will der strenge Ernst des Piaton durchaus nichts
wissen.

Es gibt aber auch eine ernste Kunst und


Sie
ist

sie ist es,

der er das

Wort
Sinne.

redet.
Ihr

die

Nachahmerin des Schnen im hchsten geistigen


inne,

wohnt die Kraft

auch die Herzen der groen Masse ber

das handwerksmige Treiben des Alltagslebens zu erheben. Durch der

Schnheit Pforte lt uns die Kunst Blicke tun


wegs**,

in

das Ewige. Keineses gelten lassen,

sagt

er in

den Gesetzen (668

A),

darf

man

wenn jemand die musische Kunst nach dem Gensse abschtzen wollte, und man darf durchaus eine solche, die nur auf dieses Ziel ausgeht, nicht zum Gegenstande seines Strebens machen, weil sie dies nicht verdient,
sondern diejenige, welche durch

Nachahmung des Schnen


hat** (vgl.

die VerIn

hnlichung mit demselben wirklich erreicht


Staat,

655 D

ff.).

dem

den die Gesetze** entwerfen,


Opfer stattfinden,
In
in

soll

womglich an jedem Tag (828 A)


ein greres Fest mit

ein feierliches

jedem Monat

Chren und Wettkmpfen.


halt

diesen feierlichen Spielen (803

ff.),

in

diesen Gesngen und Tnzen besteht eigentlich der hhere Sinn und In-

des Lebens, das ohne

sie kahl

und

kalt verluft.

Damit
worauf
ist klar,

ist

der Kunst ihre Stelle angewiesen an der Seite der Religion


in

ja

auch ihr Ursprung

Griechenland deutlich genug hinwies. Es

da der Rang, der

ihr hiernach gebhrt, ein

ganz anderer

ist als

derjenige, zu

dem

die strengtheoretische Auffassung, wie sie uns die Re-

publik vorfhrte, sie erniedrigte.

Sie erhlt unvermerkt etwas von der

erhabenen Stellung, die wir

ihr

zu erteilen gewhnt sind.


ist

In

Piatons

Seele lagen offenbar zwei Richtungen im Kampfe; doch

er sich dieses

Zwiespaltes, wie es scheint, nie bis zu vlliger Klarheit bewut geworden.

Sein System als solches

ist

ein

System des reinen Verstandes. Religion


5*

und Kunst,

als

irrationelle

Mchte, finden darin keine feste und sichere

58
Unterkunft.
staates.
fhl

Disharmonien
Sie
sind
ist

mehr blo Gste

als

Brger dieses Verstandes-

Und doch

er auf das lebendigste

durchdrungen von dem GeDerjenige Begriff

ihrer Herrlichkeit,

Macht und Unentbehrlichkeit.

aber,

der rcksichtlich der Schtzung der Kunst fr Piaton dialektisch


in

besonders wichtig und


der

gewissem Sinne verhngnisvoll ward,


ein Verhltnis angedeutet

ist

der

Nachahmung.
Durch diesen Begriff wird
ein Verhltnis

von Abbild und

Original, ein Verhltnis, das von


in

dem Verstnde

alsbald umgesetzt wird

des Scheines zum Sein, also des mehr oder minder

Wertlosen zum Wertvollen. Fr Piaton hat bekanntlich dieser Gegensatz


die

grte Bedeutung.
er
bei

Auch

auf

rein

knstlerischem Gebiete fr sich

spielt

ihm eine erhebliche

Rolle.

Durch seine Verurteilung des

Scheines nmlich

kommt

er hier zu

den wunderlichsten Konsequenzen.

Er

will

z.

B. nichts

wissen von der perspektivischen Malerei, der Skia-

graphie; sie gibt nicht die wahren Verhltnisse und Abmessungen, sondern
tuscht und betrgt den Menschen: sie
ist

eine Art Gaukelei (roiiTeia)


vgl. Rpl.

und Taschenspielerei

(GaujuaToiroiia; Rpl.

602 C;

365

C.

583 B.

586 B; Phaed. 69
als die

B).

Piaton will also nur die stereometrische Ansicht,

der Wirklichkeit entsprechende gelten lassen, die perspektivische

verwirft er.

Der angebeteten Wahrheit zuliebe wird so

aller Illusion

der

Garaus gemacht
ander.

im System wenigstens. Der Begriff des Scheines und


in

der der Nachahmung stehen also bei Piaton


Bezieht

engster Beziehung zueines nach gewhnlicher


ist,

man nun

die

Nachahmung, wie

An-

schauungsweise das Nchstliegende und Natrliche

auf die

Gegen-

stnde der Sinnenwelt, so werden die Erzeugnisse dieser

Nachahmung
schon an
der
Begriffe

ohne weiteres noch eine Stufe


sich
tief

tiefer

zu liegen
In

kommen,

als die

genug stehenden Sinnendinge.

dem bloen
so

Nachahmung

scheint also schon die Hinweisung auf ein

Minderma von

mehr entscheidend bei Beurteilung des Wertes der Kunst, als die tatschliche bung der Kunst, namentlich der Musik, sich eben ganz berwiegend in der nachahmenden
Seinswert zu liegen. Und das war fr Piaton
Darstellung des sinnlich Erregenden bewegte und
gefiel.

um

Dies

ist

der Standpunkt, den die Republik

vertritt,

der Standpunkt
Begriff der

systematischer Vergewaltigung der Kunst.

Und doch war der

Nachahmung, der

hier die Kunst zu erniedrigen schien, weit entfernt, ihr

an sich einen Makel aufzudrcken. Denn es war eben dieser Begriff der

Nachahmung, der den Piaton


und den Wert der Kunst
wohl, da es auch eine

da,

wo

er

unbefangen den Eingebungen


in

seines Herzens folgte, zu einer weit richtigeren Einsicht


fhrte.

das

Wesen

Wie schon bemerkt, wute Piaton recht Nachahmung des Schnen gibt, und da eben

Nachahmung
diese es
ist,

59
verleiht.

welche der Kunst ihre hohe Bedeutung und Wrde

Dies war der

Weg,
die

auf

dem

er zu einer

wahren wissenschaftlichen Wrdidieses


richtig

gung der Kunst, zu


konnte.
Allein

einer befriedigenden sthetischen Theorie gelangen

rechte Ausnutzung

erkannten

Weges
Das

scheiterte

an

seiner

grundstzlichen Verachtung alles

Sinnlichen.

Schne an

sich

hat mit

dem

Sinnlichen nach ihm nichts gemein. Also

mglichster Ausschlu des sinnlichen Elementes wird ihm die Bedingung

wahrer Kunst.
gabe, beraubte

Er hatte eine richtige Ahnung von ihrer erhabenen Aufsie

aber der Mittel, dieser Aufgabe gerecht zu werden.


lie,

war es nur das Unsinnliche, der Idee Zugewandte, dessen Ausdruck ihr zustand. Etwas anderes fand keine Gnade vor seinen Augen. Des Begriffes der Nachahmung konnte er auch
Soweit er die Kunst gelten
hier nicht entraten; aber hier schlpfte sein

wrdigendes

Urteil

ber den

Makel, der diesem Begriffe an sich anzuhngen schien, nachsichtig hin-

weg. Waren es doch nicht mehr die an sich schon wenig wrdigen
Sinnendinge, die nachgeahmt wurden, sondern die Idee selbst. Die Kunst

erhob sich hier ber die Sinnlichkeit. Dadurch ward nun zwar der Begriff

der

Nachahmung

seinerseits wesentlich

gehoben,

ja

geadelt, aber

dafr glich auch die Kunst, die dieser


dankte, einem entlaubten Stamme.
Sie

Nachahmung
war

ihren Ursprung ver-

jeglicher Ausstattung beraubt,

auf die sie ihrem ganzen von Piaton verkannten

Wesen nach den


uns
ja

be-

grndetsten Anspruch

hat.

Denn

sie will

und

soll

gerade

in

dem

Sinnlichen und durch das Sinnliche das Ewige ahnen lassen. Entbehren

konnte

sie

Piaton nicht

er fhlte in tiefster Seele ihre unabweisbare

Macht

aber er wollte

sie

nur wirken sehen unter strengster Leitung


des reinen Verstandes. Alles, was nicht
alles,

des obersten Seelenteiles,

d. h.

der reinsten und keuschesten Sinnesart entsprach, der leidenschaftlichen Erregung der Gemter,
Seele und ihren

was irgendwie
Teile der

dem begehrlichen

Wnschen Vorschub leisten konnte, mute fern gehalten werden. Die mehr als puritanische Strenge, mit der er diesen Gesichtspunkt durchfhrte, dem gem die Kunst zwar berechtigt und zur Erfllung der hchsten
biet beschrnkt
ist,

Aufgaben berufen, aber auf

ein

engbegrenztes Ge-

bringt es eben mit sich, da er sie der Flle an-

schaulicher Bilder, alles Wechsels von Furcht und Hoffnung, von

Spannung
Mit-

und Lsung, von Beklommenheit und Befreiung des Gemtes, von


leid

und Mitfreude, worin doch gerade

ihre Kraft

und Wirkung beruht,

so gut wie ganz beraubt. Die Schnheit, die er gelten lt, ermangelte

gerade der wesentlichsten Bedingung des Schnen: der Mannigfaltigkeit


der Erscheinung. Sie beschrnkt sich auf die einfachsten und regelmigsten, nicht

sowohl der Einbildungskraft,

als

dem Verstnde willkommenen

70

Disharmonien

Formen, ganz so wie im Gebiete der ueren Anschauung des Schnen ihm nichts ber Kreis und Kugel geht (Phil. 51 C). Daher die Verwerfung
der ganzen dramatischen Poesie und auch eines groen Teiles der epischen. Nur ernste und gemessene lyrische Gesnge erfllen die Aufgabe,

wie Piaton
lichkeit

sie sich denkt.


soll

Gengende

Nur das den hchsten Anforderungen der Sittzum Gegenstand ihrer Darstellung gemacht werden
zu der er die Kunst ver-

drfen.

Er mochte das Miliche dieses Standpunktes fhlen. Es entgeht

ihm
sich

nicht,

da es eigentlich eine Hungerkur


in

ist,

urteilt;

aber das strt ihn nicht


Teil

seiner Sicherheit.
in

Der ungeduldig
E), liefert
ist

gebrdende

der Seele", heit es

der Republik (604

bekanntlich Stoff zu vieler und mancherlei Nachahmung, dagegen

die

verstndige und ruhige Sinnesart, weil


leicht

sie sich

immer

gleich bleibt,

weder
in

nachzuahmen, noch durch Nachahmung


Volkshaufen,

leicht begreiflich,

besonders

fr

einen

und
die
die

fr

eine

bunte Menschenansammlung

Theatern;
standes."

denn es wre
Die Folgerung,

Nachahmung

eines ihr ganz fremden Zuist

er daraus zieht,

nicht die,

da man

wenigstens durch Zulassung der Darstellung des Kampfes zwischen Gutem

und Bsem,
Poesie

in

der Tragdie durch Schilderung des moralischen Sieges

einer groen Idee ber den Widerstand

und

die

Heimtcke der Welt, der


da man die Dichter

den

ihr

unentbehrlichen Spielraum zur Entfaltung ihrer lebendie,

sprhenden Kraft verschaffen msse, sondern


aus

dem

Staate

entfernen und sich auf eine Anzahl heiliger Weisen"


vielleicht

beschrnken msse. Er wrde


nur ein wahrhaftes Drama.
in

auch ein Drama zulassen, aber

Ein solches aber drfte, wie er gelegentlich


als die

den Gesetzen sagt (817 B), nichts anderes sein


Allein
ein

Nachahmung
da ein
sei.

des schnsten und besten Lebens.


solches aller Leidenschaft bares

er sagte sich wohl,

Drama

Ding der Unmglichkeit


als

Das wahrhafte Drama war ihm eben deshalb nichts anderes


selbst in seiner Vollendung.

der Staat

Man kann, um
Piatons
zur Kunst

das Gesagte kurz zusammenzufassen,


eine

in

der Stellung

Oberstrmung und eine Unterstrmung unterist

scheiden.
sich
bei

Nachahmung
der ersteren

das Schlagwort fr beide, aber whrend es


schlechthin
in

um Nachahmung
dem

ihrem allgemeinen

herabsetzenden Sinne handelt, kommt bei der zweiten wesentlich der

Gegenstand
ist

in

Betracht, mit

sich die

Nachahmung

beschftigt.

Es

die

Nachahmung des Schnen, um

die es sich hier handelt,

und damit
der

wies Piaton der Kunst zwar ihr wahres Reich zu, beraubte dieses Reich

aber jeglichen Reizes der Mannigfaltigkeit und der Abwechselung.


Republik verurteilt er die Kunst
haupt.
als

In

blo nachahmende Ttigkeit berIn

Das war der Standpunkt der Theorie.

der Tiefe seines Gemtes

Zwiespalt

71

aber lebte eine andere berzeugung, die ihm sagte, es gibt auch eine

Nachahmung des Schnen und


der Sinnenwelt.

diese steht hher als alle Gegenstnde

Wie

viel

gerechter und unbefangener gegen die Dichtkunst erwies sich


Ein merkwrdiger Gegensatz.

Piatons undichterischer Schler Aristoteles.


Piaton, der Priester der

Musen, dessen Herz von Begeisterung, dessen


allen
hat.

Busen von dichterischem Schwnge belebt war, raubt der Kunst


Reichtum, auf den
sie

Anspruch

Aristoteles, der nchterne Denker,

weit entfernt ihr das Blut abzuzapfen und sie


zeigt sich eifrig

bemht,

ihr die ihr

arm und drftig zu machen, innewohnenden Gesetze abzufragen.


er
teilt

Piaton war der Poesie gegenber


mit allen Renegaten das Bedrfnis
los

zum Renegaten geworden und

seinen frheren Glauben schonungs-

herabzusetzen und zu verleugnen. Er verschlo gewaltsam sein Auge


die natrlichen
Plat.

gegen

Anforderungen der Poesie. Kallimachos und Duris


hatten ganz recht, als sie sagten,

(Procl. in

Tim. 28 C)

Piaton sei

nicht fhig zur sthetischen Beurteilung von Dichtern.

Wir haben den Gegensatz zwischen Theorie und Wirklichkeit


knnen recht wohl Hand
in

bei

Piaton durch eine Reihe von Gebieten verfolgt. Theorie und Wirklichkeit

Hand gehen, und

sollen es: eine vollendete

Philosophie kennt keinen grundstzlichen Gegensatz zwischen ihnen.

Dem

Piaton aber lie ein eigensinniger Rationalismus, eine einseitige Verstandesherrschaft die Dinge der Wirklichkeit nicht selten in verzerrter Gestalt

erscheinen.

Wir knnten unsere Wahrnehmungen


ist

in

dieser Beziehung

noch auf weitere Gebiete ausdehnen. Aber das


Nachtrge zu diesem Kapitel zu
gro genug,

nicht unsere Absicht.


sein, selbst wichtige

Jeder aufmerksame Leser des Piaton wird imstande


liefern.

Einem kleineren Geiste wren


Piaton
Ja,

dergleichen Widersprche und Mngel verhngnisvoll geworden.


ist

sie

tragen zu knnen.
tritt

man kann sagen,

Hintergrunde dieser Mngel


siegreicher hervor.

der groartige Zug seiner

dem Lehre um so
auf

Denn

all

diese Disharmonien sind weniger Zeichen


in

der Schwche

als

der inneren Kraft seiner Lehre, die

ihrem ber-

wltigenden Zuge nach oben der widerstrebenden Luftstrmungen nicht


weiter zu achten brauchte.

IV.
Der

BER PLATONS HUMOR.


geht glcklicherweise nicht ganz
ist

'gttliche' Piaton

in

der Gtt-

lichkeit auf.

Seine Seele
ist

zwar mit heier Glut dem Himmlischen zubleibt er sich

gewandt; aber dabei


der Republik

und

doch vollauf der Rechte bein

wut, die auch die Erde an ihn hat.


(VII

Seine Philosophen, die dpxoviec


Zeit zu Zeit aus

540 C) mssen immer von


Stille
in

der seligen Niede-

Hhe und beglckenden


rungen des Lebens und

der Spekulation herabsteigen

in die

das Gerusch

des lrmenden Marktes: sie


nicht als
ein

mssen dem Staate


Herrlichkeit,

zuliebe
als ein

mter annehmen,

Werk

der

sondern

Werk der
da

Notwendigkeit".

Wenn

er es im

Thetet (174

BC)

natrlich findet,

ein solcher Philosoph bei zeitweiser


in

Rckkehr

in

das Getriebe des Alltagslebens unsicher taumelt oder gar


fllt,

den Brunnen
seine

so wre er selbst gewi der


sollte es

letzte,

dies seinerseits

nachzumachen.
ist

Aber

ihm gleichwohl passieren, so wre

das

Meinung

kein hinreichender

Grund vorhanden,
in

sich allzusehr

darber zu wundern, wie es das liebe Publikum


stndigerweise zu tun geneigt
ist.

solchem Falle unver-

Piaton kennt recht wohl nicht nur die sinnlichen Mchte, die uns diesem
irdischen

Leben geneigt machen, sondern auch


die

die Pflichten, die uns mit

demselben verbinden, und niemand hat


schrfer

Bedeutung dieser
als
er.

Pflichten

und zugleich erhabener gekennzeichnet

Er

hlt

seine

Augen

fest

und ernst auf beide Welten

gerichtet.

Eben darum

ist

ihm

der Kontrast dieser beiden Welten auch immer so lebhaft gegenwrtig.


Dieser Kontrast aber
Schriftstellerei
ist

die

letzte

Quelle jener Eigenschaft, die seiner

zum

nicht geringen Teil ihr

besonderes und unnachahmder

liches

Geprge

verleiht:

des

Humors. Denn

Humor

ist ja

im Grunde
in

nichts anderes als jene eigentmliche

Mischung der Stimmung,

der uns

der nmliche Gegenstand geringfgig, armselig, lcherlich und doch wieder unserer vollen Teilnahme,
Bitters der
kunst, in
ja

herzlichen Freude wrdig erscheint. Dies

Stimmung

ist

ein Ingrediens

der platonischen Darstellungsliegt,

dem

wesentlich mit das Geheimnis ihres Reizes

dabei so

charakteristisch fr Piaton, da die vllige Abwesenheit desselben in

einem

Dialog geradezu

als

Kennzeichen der Unechtheit gelten mu.

Aber wie

oft hat

man

diesen

Humor des

gttlichen Piaton verkannt;

Wesen des Humors


verkannt aus keinem anderen Grunde,
lichkeit

Dialog-

73

und gar zu

man ihm gar zu viel Gttwenig Erdensinn zutraute. Gerade, wo er diesen


als weil

Humor am verwegensten und groartigsten spielen lt, konnten ihm seine Leser oft am wenigsten folgen. Wo solcher Mangel der Auffassung sich
auf Steilen bezieht, die nicht den eigentlichen Kern der platonischen Lehre,

sondern mehr ihre Auenseiten betreffen oder rein


bilden, hat es damit nicht allzuviel auf sich.

zufllige

Beigaben
es,

Aber zu bedauern

ist

da

auch das Verstndnis gewisser Punkte, die an das Herz der platonischen
Philosophie rhren, unter diesem Mangel an Verstndnis ganz erheblich
gelitten hat.

Piaton mochte schon sehr bald die berlegene Kraft seines Geistes

spren.

Ausgerstet mit offenem Blick fr

alle

bedeutsamen Erschei-

nungen des umgebenden Lebens, dazu versehen mit einer reichen Dosis
treffenden Witzes, mute er sich unwiderstehlich getrieben fhlen, mit
dieser seiner Kraft auf die Welt zu wirken und im Streite mit ihr sie ent-

weder zu

sich zu

bekehren oder

sie

wenigstens seine berlegenheit fhlen


nicht zu scheuen, ja er suchte ihn.

zu lassen. Er brauchte den

Kampf

Seine ausgezeichnete dialektische Begabung, die gewi im mndlichen

Redekampf schon manchen Triumph gefeiert hatte, ehe er sich schriftstellerisch versuchte, fand im Dialog die geeignete Form, sich literarisch geltend zu machen. Diese Form war fr ihn wie geschaffen. Gleicht doch
Piaton einem berlegenen Schachspieler, der die Niederlage des Gegners

von langer Hand vorzubereiten wei. Schon mit den ersten Zgen bringt
er den ahnungslosen

Gegner so weit

in

seine Gewalt, da dieser sich

unwillkrlich seinen Absichten fgt.^)

Die Freude und Lust nicht sowohl


ist es,

am

Siege selbst

als

an der Kunst des Siegens


auf dieser

die

den Piaton zu

immer neuen Erfolgen


Begabung, der er

Bahn

fhrt.

Seine besondere Bean-

lagung fr den dialektischen Kampf, verbunden mit seiner dichterischen


die Leichtigkeit in der Erfindung interessanter

und wahrin

scheinlicher Situationen, vor allem aber den glcklichen

Wurf

Zeich-

nung der Charaktere verdankte, mute ihn geradezu darauf hindrngen, die dialogische Form fr seine Schriftstellerei zu whlen. Gleichviel, ob
er darin literarische

Vorgnger hatte oder

nicht, gleichviel auch,

ob fr

das Stilgefhl der Griechen dies die richtige Form fr den zu gestalten-

1)

Wenn

Piaton selbst (Rpl. 487Bf.) des Sokrates Widerlegungskunst mit


(ireTxeuTiKii

der Meisterschaft im Brettspiel

vgl.

Gorg. 461 D, 462 A) vergleicht,

so gibt er damit zugleich eine Art Selbstportrt.

Piaton hat diese Kunst Sokrates nicht eigentlich abgelernt, denn so etwas lt sich nicht lernen.

dem Man

kann hchstens sagen, des Sokrates Vorbild hat das besondere Talent Piatons
zu rascher Entfaltung gebracht.

74

Piatons

Humor
in ihr

den Stoff war oder nicht: das Talent Piatons konnte sich

weitaus

am

besten

in

seiner Eigenart

entfalten,

und darauf kam es im Grunde

allein an.

Sie wies unmittelbar auf den


in ihr die

Kampf

hin.

Disputant und Oppoer,

nent sind

gegebenen Figuren; diese brauchte

mit ihnen

war

er seines Erfolges sicher.

Auch Sokrates kannte und beherrschte diese Kunst mit einer Meisterschaft, die ihm neben reicher Bewunderung gewi auch viel offenen und versteckten Ha eintrug. Denn sein Kampfplatz war ausschlielich das Leben selbst, seine Gegner und Mitunterredner seine Mitbrger und Zeitgenossen. Seine Kunst war darum in gewisser Beziehung die schwerere. Er konnte sich die Charaktere seiner Gegner nicht selbst schaffen, und
auch die Position,
heit in der
in die er sie stellte, hatte

er nicht mit derjenigen Sicherin

Hand, die

fr

den nachbildenden Dichter

der Natur seines

Schaffens

liegt.

Des Sokrates Kunst war

drastischer, aber auch grber.

Piaton schuf das literarische Abbild derselben, das, wie es das

Wesen

der Kunst berhaupt und die im Vergleich zu Sokrates aristokratischere


Natur des Piaton insbesondere mit sich brachte, ein erheblich feineres

Geprge tragen mute

als

das Original.

Die Art, wie Piaton seinen Gegner matt zu setzen wei oder wenigstens ein Remis erzielt, zeigt an vielen Stellen seine ausgezeichnete mathe-

matische Schulung: auf das geschickteste wei er den Gang des Beweises
zu entwerfen, seine

nicht

Gegner
lich, sie

rechtzeitig sich

immer unbedenklichen Gleichungen vom zugeben zu lassen, als wren sie selbstverstnd-

am gehrigen
in

Orte einzustellen und das Zugestandene mit

dem

neu Hinzutretenden
setzen,

eine so unauflsliche, zwingende Verbindung zu


ist.

da kein Entrinnen mglich

Es hat wenig Bedeutung zu fragen, ob gerade die eigenartige Kunst


des Sokrates es gewesen
ist,

die

den Piaton zu seiner dialogischen Form

der Schriftstellerei veranlat hat; ob also die Absicht, ein mglichst treues
Bild seines Lehrers zu geben, fr die
leicht htte Piaton,

auch wenn sich


als

Wahl magebend gewesen ist. VielSokrates mehr des zusammenhngennun einmal hinwies.

den Lehrvortrages
logischen

der Widerlegungskunst bedient htte, zu der dia-

Form

gegriffen, auf die ihn seine Eigenart

Seine vielseitige Genialitt htte ihn gewi Mittel und

Wege,

vielleicht

sehr berraschende, finden lassen, auch ohne die stehende Figur des

Sokrates

als

Gesprchsfhrer, der dialogischen Form das volle Leben zu

geben. Aber es war nun einmal ein ganz besonders glckliches Zusammentreffen

von Umstnden, welches die eigenartige Wirksamkeit des Sokrates

und

die

besondere

literarische

Begabung

seines Schlers einander

in

so

einziger Art sich entsprechen lie.

Bedeutung der dialogischen Form

75

Was

aber weiter den Piaton zum Dialog greifen lassen mute, das
die praktische

war der berwiegend ethische Charakter und


Philosophie.

Tendenz seiner

Sie sollte erneuernd, krftigend, reinigend auf das

Leben
gegen
in

wirken.

Wer

aber wei, was fr ein Unterschied es

ist,

ob

ich

die Eitelkeit predige,

oder ob ich den

eiteln

Mann

selbst

zum Eingestndihrer

nis seiner Nichtigkeit bringe,

ob

ich die Selbstsucht

und Tyrannei

Niedertrchtigkeit schildere, oder den selbstschtigen Tyrannen in Person


mit der Strke

meiner Grnde

treffe

und demtige, der wird es ohne

weiteres nicht blo begreiflich, sondern beinahe notwendig finden, da


Piaton sich einer Kunstform bediente, die ber das khle

Abwgen gegnevon

rischer Ansichten hinaus das persnliche Element, die Verhandlung

Mann
dung

zu Mann, mit allen Aufregungen eines vor unseren


als

Augen

sich ab-

spielenden Zweikampfes
forderte.

Hauptbedingung ihrer lebendigen Anwen-

Diese Kunstform ward

in

wahre Wunder zu wirken


lich

sich

Hand der Zauberstab, mit dem er getrauen durfte. Sie ward es aber wesentseiner

deshalb, weil er die Vorteile, die sie ihm bot, niemals mibrauchte.
sich der

Denn niemand war


abhing.

Grenzen klarer bewut, von deren Einhaltung

der wahre und dauernde Erfolg seiner schriftstellerischen Wirksamkeit


Niemals
tritt

sein Sokrates der

Wrde

der Person

als

solcher

7u nahe.')

So

leicht

es

ihm

oft

wre, den Gegner mit Keulenschlgen

einfach niederzustrecken, er bleibt

immer der
vermag

hfliche, ritterliche

Gegner.

Keine Aufgeblasenheit, kein unwirsches Poltern, kein noch so selbstherrliches Auftreten

seiner Widersacher

ihn

aus seiner Ruhe, aus

seinem Gleichgewicht zu bringen. Niemals bel gelaunt oder belnehmend,


niemals ungeduldig oder gar zornig, lt er jedem Gegner das

Wort

so-

lange er es haben

will,

ihn allein bndigend durch die unausweichliche

Konsequenz der Beweisfhrung.


Diese Ritterlichkeit,
in

deren

Wesen

ja

schon ein Zug ungetrbten


es

Gleichmutes und berlegener Heiterkeit


1)

liegt, ist

denn nun,

in

der sich

Alle zornigen Leute" heit es in einer bezeichnenden Stelle der Gesetze

Off.) haben die Gewohnheit dazu berzugehen, ihren Gegner lchermachen, und dies hat sich noch keiner angewhnt, ohne sich dadurch einer ernsthaften Denkart entweder ganz und gar verlustig zu machen oder doch den Adel der Gesinnung zum grten Teil einzuben. Wer sich auf Schmliungen einlt, scheut sich in der Regel auch nicht, seinen Gegner lcherlich 2U machen: wir erklren dies unserseits selber fr schmhlich, sofern es im Zorne geschieht". Aber auch ohne Zorn und im Scherz ber andere sich lustig zu machen, wie es in der Komdie und in der lambendichtung geschieht, findet Platon gefhrlich und lt es nur unter den strengsten Einschrnkungen zu. Vgl.
(935

B und

lich zu

auch Legg. 829 CD.

76

Piatons

Humor

zum

nicht geringen Teil der platonische

Humor gewissermaen

versteckt^

um

aus diesem Versteck die Leser ebenso wie die Gegner mit seinen

neckischen Einfllen und glcklichen Kriegslisten zu berraschen.


Ritterlichkeit

Jene

und diesen Humor zu heben und der berlegenen Rolle des


persnlich Verletzende fern zu halten, steht

Sokrates

alles

dem

Piaton

ein auerordentlich

wirksames

Mittel zur

Verfgung.

Es

ist

das die Tren-

nung des Xfoc, der Macht des reinen Verstandes,

als eines

gewisser-

maen
lich
stalt

objektiven Prinzipes, von der Person des Sokrates, als einer mensch-

subjektiven Erscheinung.

Dieser Xtoc nimmt bei Piaton

fast die

Ge-

eines wissenschaftlichen Fatums an.

Wie das

Schicksal mit eherner

Notwendigkeit den Ablauf der natrlichen Begebenheiten bestimmt, so


waltet der X^oc als oberste, unerbittliche Macht im Reiche der Gedanken.

Der platonische Sokrates


eines ewigen Amtes.
aus' allen

ist

gewissermaen nur der

zufllige Vertreter

dieses selbstherrlichen und unfehlbaren X-foc, der vorbergehende Trger

Man

sieht leicht, wie diese

Heraushebung des Xtoc


fr die

Schranken der Subjektivitt auch den


Ausfhrungen, sofern
sie

Gegner demer-

tigendsten

eben im Namen des Xtoc ^)

folgen als einer obersten, objektiven Instanz, von vornherein alle

liche Schrfe nimmt und dabei zugleich zu


ristischen Apparates

persneinem Hauptstck des humovllige Zurck-

werden kann. Denn das anscheinend

treten

der Person hinter die Sache erffnet


Insofern nun die dialogische
ist

dem Humor den


die
fr die

freiesten
alle-

Spielraum.

Form

Voraussetzung zu

dem

bildet,

eben

sie eine

Hauptbedingung

ungehemmte Ent-

faltung dieser Seite des platonischen Geistes.

Schon so frhe Dialoge wie


schaft.
In

die beiden Hippias") zeigen seine Meister-

Mit welcher Urbanitt zugleich und Schalkhaftigkeit wei er des


zahlreichen,

1)

zum

Teil

sehr bekannten

Wendungen

spiegelt sich die

Bedeutung des Xtoc als der gewissermaen aus den einzelnen Menschen herausgehobenen und zu einem selbstndigen Wesen gemachten Vernunft selbst wieder. So mit fast noch sinnlicher Kraft in der Wendung Rpl. 607 B: Xtoc )iuc i'jpei
er fate uns".

Er

ist

ein personifiziertes Prinzip, das wie ein oberster Richter

seine Jurisdiktion bt, die keine Revision


jektlosen

mehr
cvincit

zult.
(z.

In

der so hufigen ob-

Wendung

Xtoc

aipl,

ratio
tritt

B. Grit. 48 C,

Parm. 141 D,

Phil. 35 D, Rpl.

440 B, Legg. 663 D),

fhlt

man

die Personifikation noch deutlich genug.

zwar die sinnliche Gewalt zurck, doch hnlich in den Wendungen

6 XTOC ouK icei Rpl. 611


u. dgl.

v 6

A und 6 Xtoc dva^Kl^i Rpl. 611 B, Xtoc onaaivei Besonders charakteristisch sind auch die Wendungen Rpl. 394 D: uri XTOC lucirep 7TveO,ua (pepi;i, tOt);] ixeov und Legg. 667 A: ciXX' Xtoc itt]
Auch Legg. 835
C.: ouk e'xuuv orjOv yOpai-rrov ou^va^
)iivoc

q)^p6i, TaTri TTop6iJUj)Lie0a.

XTqj ^TTuevoc uvuj


2)

verdient hervorgehoben zu werden.

An

ihrer Echtheit halte ich nach wie vor fest.

Man

vergleiche dazu den

vorletzten Aufsatz dieses Buches.

Der Logos

Einzelne Dialoge

77

Hippias Eitelkeit als etwas vllig Selbstverstndliches erscheinen zu lassen,


nicht nur fr

den Hippias

selbst,

sondern auch fr die anderen, nicht

am

wenigsten fr Sokrates. Denn


als

alle

scheinen diese Eitelkeit ohne weiteres

etwas durchaus Berechtigtes anzuerkennen. Wie grausam und dabei

doch immer liebenswrdig wei er den Sophisten sich selbst unbewut


ironisieren zu lassen

und dadurch

die Folie zu schaffen,


vollster

von der sich


fr die

die tatschliche Nichtigkeit des

Mannes zu

Wirkung

Leser

abhebt.

Man vergegenwrtige
in

sich weiter die

noch feinere und gereiftere Kunst


fast

den greren Dialogen. Man denke an die sich

unbemerkt vorvoll-

bereitende und allmhlich mit der Sicherheit eines Verhngnisses

ziehende Niederlage des anfangs so selbstgewi auftretenden groen Protagoras, wie


er, in die

Enge

getrieben,

immer

kleinlauter wird und,

was

die

Streitfrage anlangt, schlielich verstummt, um, rasch gefat, die

Gnner-

miene anzunehmen und den Sokrates seiner Huld zu versichern. Man denke
weiter an den Kallikles im Gorgias und vor allem an den Thrasymachos
in

der Republik,

fst je

einem polternden Rabulisten der Mund auf ergtzdie vernich-

lichere

Weise geschlossen worden? Man denke ferner an tenden und dabei doch niemals tragischen Niederlagen, die

er den Ver-

tretern der landlufigen Rhetorik mit ihren

talen Auftreten bereitet.

Anmaungen und ihrem bruMan vergesse auch nicht jene kleineren humoden zahllosen drolligen
Einfllen^), heiteren

ristischen Zge, die sich in

Anspielungen^) und Wortspielen bis hinab zu witzigen Beziehungen auf

1)

Vgl. Hipp. Maj. 294 A: o

rroiei qpaivecGai KaXct

iCTrep

ye eTieiav ijudrid Tic

ygXoToc, KaWiuuv qpaivexai. Die Worte UTTobi'i.uaTa gehren dem Hippias, wie ich gezeigt habe Zeitschr. f. Gymn. XXXII 772. Wie schalkhaft ist es gleich darauf 294 E, da er den Sophisten trotz allem, was
Xdoi
f]

dp^TTOvra,

kv

r\

Sokrates gesagt

hat,

unablenkbar auf

dem Schein bestehen


oft,

lt,

im Gegensatz

zu

dem
2)

Sein.

Wie

artig

und anmutend wei er


nennen,

statt

nchtern und geradeaus die

Sache
Statt zu

selbst

zu

dem Leser
soll

neckisch ein kleines Rtsel aufzugeben.

den Selbstmrder treffen?" sagt er Legg. 873 C: Was soll nun der erleiden, welcher den nchsten aller Verwandten und den, welcher fr den liebsten und teuersten gilt (d. h. sich selbst), umgebracht hat?" Dies nur eines von zahlreichen Beispielen. 3) Die neuere Kritik gefllt sich bekanntlich darin, angebliche Glosseme auszuscheiden. Es liee sich leicht ein ganzes Buch darber schreiben, in dem man an vielfach ganz schlagenden Beispielen das meist Unzutreffende dieses Standpunktes nachweisen knnte. Hier sei nur so viel erwhnt, da auch manche
Blte platonischen
spiel dafr bietet

sagen: Welche Strafe

meine

Humors dadurch einfach mit fortgeschwemmt wird. Ein Beikritische Bemerkung zu Grat. 393 C in dem Progr. Jena

1905 S.

19.

78

Piatons

Humor

den Namen dieser oder jener der auftretenden Personen^) ausgeprgt


finden.

Doch
sind,

ich will

mich nicht aufhalten bei Dingen, die jedem auch nicht

fachmnnischen Liebhaber_,des Piaton wohlbekannt und so gegenwrtig

da keine Erluterung die lebendige Frische des Bildes erreichen


Vielmehr
es

kann, das sich durch die Lektre selbst der Seele des Lesers eingeprgt
hat.
ist

meine Absicht, die Aufmerksamkeit auf gewisse


sich

uerungen des platonischen Humors zu lenken, deren Verstndnis


nicht so unmittelbar erschliet, wie es in

dem

bisher Berhrten der Fall

war,

wo Person und
sich wie

Sache,

in

eins

verwoben, durch die dramatische


Jene ver-

Form

von selbst zu

vollster Anschaulichkeit belebten.

steckteren Flle hngen nicht so unmittelbar und unlslich mit der dra-

matisch-dialogischen
gibt

Form zusammen wie auch ihnen diese Form ein gewisses

die angedeuteten; gleichwohl

frisches Kolorit, auf das wir

ungern verzichten wrden.

Es kommt mir dabei vor allem darauf an,

Piatons Stellung zu den geistigen Errungenschaften der Vorzeit, wie sie


einerseits in

den mythischen berlieferungen, anderseits

in

den Lehren
unseres

der lteren Philosophen ihren Ausdruck gefunden,

vom Standpunkt
mehr

Themas aus zu erlutern, woran dann noch merkungen angeknpft werden sollen.
Piaton
ist

einige

zerstreute Be-

an sich durchaus kein Verchter der Vergangenheit, kein


Gleichviel ob jemand", sagt er
C),

grundstzlicher Anklger der alten Zeit.


in

den Gesetzen gelegentlich der Grndung seiner neuen Stadt (V 738


wird

einen neuen Staat von Grund aus einzurichten oder aber einen alten zu

erneuern

hat, so

er,

wenn

er klug

ist,

hinsichtlich

der Gtter und

hinsichtlich dessen,

welchen Gttern und Dmonen man im Gebiete des

Staates Heiligtmer zu errichten habe, nie etwas an demjenigen zu ndern

versuchen, zu dessen Einfhrung Aussprche aus Delphi oder Dodona

Von diesem allem darf der Gesetzgeber auch nicht das Geringste verndern" usw. Wie er seine eigenen getrumten Staatseinrichtungen mit so festen Klammern umgeben mchte, da sie der Ewigkeit trotzen, so rhmt er an mehr als einer Stelle die seit
oder von
hatten.

Ammon bewogen

Jahrtausenden feststehende Beharrlichkeit gewisser gyptischer Bruche.

Und

so liee sich noch gar


E).

manches anfhren

(vgl.

Legg. 843 E, 865 DE,

872 D, 913 D, 926


Anderseits
ist

aber Piaton doch auch nichts weniger

als

ein

unbe-

dingter Verehrer und Anbeter des Altertums.


1)

Zu den laudatores tempohs

Ich

finde

nirgends angemerkt, da der Arzt Eryximachos im Gastmahl


die

durch seinen

Namen schon

Rolle ankndigt,

die

ihm

als

Schlucksenbe-

kmpfer" zugeteilt wird.

Verhltnis zur Vorzeit

79
sich

acti

ohne Einschrnkung ihn zu rechnen, wrde er niemals


ein

haben ge-

fallen lassen.^)

Die Weite seines philosophischen Blickes lie ihn an die


als es

Dinge

ganz anderes Zeitma anlegen,


liegt.

der gewhnlichen Schtzung

zugrunde

Wenn man",

sagt er

selbst ein

Mann des Adels -

in

einer schnen Episode des Thetet (174E), die Adelsgeschlechter herausstreicht

und wunder meint wie adlig jemand

sei, weil er

sieben reiche

Ahnen aufzuweisen habe, so hlt der Philosoph das nur fr ein Lob in den Augen bld- und kurzsichtiger Leute, die aus Mangel an Bildung nicht verstehen, den Blick immer auf das All zu richten und zu berechnen, da jeder von uns unzhlige Myriaden von Ahnen und Voreltern hat und
darunter
oft

unzhlig viele Reiche und Arme, Knige und Bettler, Bar-

baren und Hellenen vorkamen".


unvergngliches Ganze,
liegt
in

Sah doch Piaton

in

diesem Kosmos ein

dessen Mitte von Ewigkeit her die ruhende Erde


anbeginnlosen und unvergnglichen Menschen-

mit

dem
In

gleichfalls

geschlecht.
Sintfluten

groen Perioden, deren gegenseitige Begrenzung durch

oder gewaltige Erdbeben bestimmt sind,

mu

das Menschen-

geschlecht seine Geschichte von relativen Anfngen aus immer wieder

von neuem beginnen, ohne


lssigem Kreislauf.

je vllig

zu verschwinden.^)

Alles

ist

schon
unab-

unendlich vielmal dagewesen und wird ebensooft wiederkehren

in

Was

wollte solcher

Rechnung gegenber etwa das

Alter des Troischen Krieges oder der Dorischen

Wanderung oder gar

eines Hesiod bedeuten?

Die Vorstellung der Ehrwrdigkeit des historisch


alt

weit Zurckliegenden und des


selbst ihre Bedeutung.

berlieferten verliert dadurch fast von

Tausend Jahre, so konnte Piaton mit dem Psal-

misten sagen, sind vor

dem

auf die Ewigkeit gerichteten Blick wie ein


ist,

Tag, der gestern vergangen


Alter
ist,

und wie eine Nachtwache.


es grau vor Alter
ist,

Was

grau vor

war ihm

nicht heilig,

weil

sondern wenn
als ntz-

berhaupt, dann darum, weil es sich im Laufe der Jahrhunderte


lich

und heilsam bewhrt


Nichts kann ihn

hat.

mehr zum Spott Unterschied machende Berufung auf

reizen als die gedankenlose, keinen


die berlegene Weisheit der uralten

Vorfahren, seien es Herrscher oder Gesetzgeber oder Dichter: Da wir

1) Wie das Wort irdccocpoc von ihm stets mit ganz unverkennbarer Ironie gebraucht wird, so kann man sicher sein, da steigernde Bezeichnungen von TTaXaic, wie irauTrdXaioc Thet. 1818 oder ttcxvu iraXaioi Grat. 411 B (von den

Namengebern) oder copbpa -rraXaic immer einen leisen ironischen Beigeschmack haben, selbst da, wo er im allgemeinen alten Einrichtungen das Wort redet, wie Legg. 927 A.
und meinen Aufsatz im Progr. von Eisenach, Ostern 1901, Die Ansichten der griech. Philosophen ber den Anfang der Kultur" S. 11 f.
2)

Vgl. Legg. 782

f.

30
uns nicht", sagt er
Gesetze
in

Piatons

Humor
(S.

den Gesetzen

853 C) mit Hinblick

auf die hart-

nckige Sndhaftigkeit der Menschen, der gegenber auch die besten

genug versagen, in der Lage der alten Gesetzgeber befinden, welche, wie die Sage berichtet, selbst von den Gttern abstammend, anderen Gttern und Heroen Gesetze gaben, sondern Menschen sind und fr Menschenkinder Gesetze entwerfen, so kann man
oft

es uns nicht verargen,

wenn

wir frchten, da es unter unseren Brgern

auch manche unverbesserliche Leute geben knne". Dies nur eine ue-

rung von

vielen.

Man

sieht,
als

Piaton hat viel

vom

Rationalisten an sich.

Vor dem

Alter-

tum blo

solchem hat er keinen Respekt.


ist

Auch

fr die Beurteilung

der Vergangenheit

der Xtoc, der denkende Verstand, frs erste wenigAllein

stens, der zustndige Gerichtshof.

man wrde

Piaton unrecht tun,


wollte.

wenn man

ihn

fr einen reinen Rationalisten

ausgeben

Er war

ein viel zu reicher Geist

und kannte

die vielgestaltigen Krfte der

mensch-

lichen Seele zu genau,

um

jener Einseitigkeit zu verfallen, die alles ber

den Leisten des drren Verstandes spannt.


fr
die

Er hatte volles Verstndnis

Macht des Althergebrachten ber das menschliche Gemt und

dichterischen Sinn genug,

um

dasjenige,

was auch
lag,

fr die weitere Ein-

wirkung auf
digen.

die Phantasie

der Menschen darin


die alten
hielt,

gebhrend zu wroft

Wenn

er auch,

was

Werkmeister gebaut,

fr archi-

tektonisch im ganzen verfehlt

so wute er doch ihrem Baumaterial,

ihren Werkstcken, ihren Sulen, Verzierungen und Gesimsen

Geschmack

abzugewinnen und

sie fr

seinen

Neubau zu verwerten.
Stimmung, der beste Boden
fr das

Dies Fliehen und doch auch wieder Suchen, dies Abweisen und doch

auch wieder Ergreifen, diese

geteilte

Gedeihen des Humors,


hltnis zu

tritt

uns

am

lehrreichsten entgegen in seinem Ver-

den alten religisen Mythen seines Volkes, zu dessen Errtejetzt

rung wir uns

wenden.
(z.

Man

braucht nur die Republik

B.

388

B,

391

E,

414 BC) zu

lesen,

um

sich zu berzeugen, wie scharf Piaton

den Geist der Leichtfertigkeit,


verurteilt,
gilt

der Nachsicht gegen die grbsten Unsittlichkeiten


alten Gttererzhlungen so

der fr die

bezeichnend

ist.

Dies

vor allem von der

lteren Schicht der


sie in

Mythen mit ihren widerwrtigen Scheulichkeiten, wie

den Sagen von Kronos und Uranos usw. hervortraten. Aber auch

die jngere Gtterwelt, wie sie sich in der berlieferung darstellt, findet

vor seinen Augen wenig Gnade. Mgen sich solche Sagen auch
so heitere Formen kleiden und durch die

in

noch

Anmut der Erzhlung ber das Anstige hinwegtuschen, sie untergraben die Achtung vor dem Gttlichen und geben von dem Wesen desselben eine durchaus irrefhrende

Die Volksmythen

81

und im hchsten Ma Dichter ist im Grunde


lichkeit.

unheilvoll wirkende Vorstellung.

Der Olymp der


von reiner Gtt-

ein Sndenpfuhl, das Gegenteil

So

steht es

mit

dem

sittlichen

Geist, der diese

Mythen durchweht.
Knpften
kindlichem
als

Und wie

mit ihrer Glaubwrdigkeit in historischer Beziehung?

nicht die Griechen mit kindlicher Glubigkeit

und mit mehr


in fester

Stolze an diese Gttervorzeit durch Vermittlung der


ihr eigenes geschichtliches

Dmonen und Heroen


Verkettung an?

Leben

alles

Ernstes

Man kann
reizen, seinen

sich denken, in

welchem Mae

dies die kritische

Ader Piatons
von
Ironie,

Humor,

hier gemischt mit einer starken Beigabe

sprudeln machen mute.

Man

lese folgende Stelle aus

dem Timus(40D),

eine von vielen, allerdings der beiendsten eine: ber die sonstigen (er
hat von den Sterngttern gesprochen und wendet sich nun zu den olym-

pischen Gttern) gtterartigen

Wesen

zu sprechen und ihre Entstehung

zu erkennen, bersteigt unsere Krfte, und wir werden denjenigen glauben

mssen, welche ehedem darber gesprochen haben, da


sagten,

sie ja,

wie sie

Abkmmlinge der Gtter waren und doch wohl genau


Unmglich also
sie
ist es,

ihre Vor-

fahren gekannt haben werden.

den Sprlingen
welche

der Gtter den Glauben zu versagen, wenn


liche

auch ohne wahrscheinals solchen,

oder zwingende Beweisgrnde sprechen, sondern

Familienverhltnisse mitzuteilen behaupten,

mssen wir ihnen, dem Herist

kommen
Pfeil.

folgend, Vertrauen schenken."


will

Jedes Wort

hier ein scharfer

Es

einem schwer zu Sinn, da die schneidende Ironie dieser

Worte ^)
1)

vielfach verkannt

und

ihr

Sinn geradezu

in sein

Gegenteil ver-

leicht wie der allgemeine Standpunkt der obigen uerung besondere Beziehung zu erkennen, welche ihr innewohnt. Sie bezieht sich nmlich auf Orpheus, als den angeblichen Gttersohn, und auf die ihm zugeschriebene Theogonie. Das hat klar erwiesen Fr. Weber, Platonische

Nicht
ist

so

Piatons

die

Notizen ber Orpheus.


gleich, wie viel

Progr.

Mnchen 1899

S, 12f.

Daraus ersieht man zu-

Ursache man

hat, vorsichtig

zu sein in der

Annahme orphischer

Tendenzen bei Piaton. Es mag hier noch hingewiesen werden auf die in vieler Beziehung hnliche Stelle der Gesetze (886 CD). Da heit es unter anderem: ,,Bei uns werden gewisse Schriften viel gelesen, die, teils in Versen, teils in Prosa abgefat, ber die Gtter berichten. Ob nun diese Erzhlungen in anderer Rcksicht fr ihre Leser von Nutzen sind oder nicht, darber lt sich ihres hohen Alters wegen nicht wohl ein absprechendes Urteil fllen, aber in Rcksicht der Hochachtung und Ehrerbietung, die man Eltern schuldig ist, mchte ich fr meinen Teil sie nicht loben, noch behaupten, da sie in dieser Hinsicht ntzliche und in jedem Betracht richtige Lehren gegeben htten. Diese alten Werke setze ich daher ganz beiseite und lasse sie ruhen und jeden darber urteilen, wie es Gott gefllt." Wer Ohren hat zu hren, vernimmt hier aus jedem Wort den Skeptiker.
Apelt: Platonische Aufstze.

82
kehrt
still

Piatons

Humor

Grund dieser Stelle den Piaton zu einem ergebenen Glubigen machen wollen. Es ist dies eben nur mglich
ist:

worden

man

hat auf

bei vlliger Verstndnislosigkeit fr das humoristische

Element

in

Piatons

Darstellungsweise, das

viel

weiter und tiefer greift, als

man gemeinhin

anzunehmen geneigt

ist.

Allein diese fast vernichtende Kritik hindert unseren Philosophen nichts

unter Umstnden selbst einem ziemlich massiven Volksaberglauben herzhaft das

Wort

zu reden, sofern er nmlich nichts sittlich Verletzendes hat,


sittlich

sondern geeignet erscheint, Antriebe fr das


holt
z.

Gute zu bieten. Wieder-

B. bezieht er sich auf


in

den volkstmlichen Glauben, da ein Mann


Sinnesweise gelebt
hat,

(Legg. 865 D), der

freier

wenn

er

gewaltsam

ums Leben gekommen ist, die zrne und zugleich wegen der
Furcht und Schrecken

erste Zeit nach seinem


erlittenen

Tode dem Tter

Gewalt auch noch selber mit


mit denen er selber

erfllt sei,

und da er daher, wenn er den, der ihn


sieht,
in

umgebracht,

in

denselben Kreisen verkehren

Umgang
Hilfe

zu pflegen

gewohnt war, noch mehr

Furcht und Verwirrung

gerate und auch jenen mit aller Macht, wobei ihm dessen Gewissen zu

kommt,

in

allem seinem

Denken und Handeln zu verwirren

sucht".

Im

Buch der Gesetze (927 A) kommt Piaton auf den Gegenstand zurck und behandelt ihn ganz in der nmlichen Weise. Es ist eben ein
elften

Stck Staatsraison, das darin zum Ausdruck kommt: durch den


schuldigen

un-

Aberglauben

soll die

verbrecherische Neigung eingedmmt

werden.

Wer
kann.

die Republik gelesen hat, wei, welches


legt,

Gewicht Piaton, der groe


die Staatslge

Verehrer der Wahrheit, auf das

was man kurz

nennen

Nicht nur berlieferte Mythen, soweit sie

frei

sind von sittlichen

Anstigkeiten, sondern auch selbsterfundene sind als Element der Volks-

erziehung zur Erreichung der hheren Zwecke des Staates nach seiner

Meinung ganz unentbehrlich. Trotz der immer wiederkehrenden Betonung des XTOC, des kalten Verstandes, hatte er ein ungemein starkes Gefhl
fr die
als
in

Bedeutung der poetischen Wahrheit


sittlicher,

nicht

sowohl

in

sthetischer^

und, was fr ihn auf das engste damit

auch
allen

in religiser

Beziehung.

Daher der hohe

Platz,
in

zusammen hing, welchen er dem von

unsauberen Elementen gereinigten Mythos

seiner Philosophie ein-

rumt, daher der khne Flug seiner Phantasie, der ihn seine erhabenen

eschatologischen Mythen erfinden

lie, die,

bestimmt, das religise Gefhl

seiner Landsleute zu lutern und zu heben, durch die Pracht und den Zauber
ihrer Bilder weit ber die Griechenwelt hinaus gewirkt haben.
sich, einen
als eine

Es lohnt

Augenblick bei diesem Gegenstand zu verweilen, wenn dies auch

Abschweifung von unserem eigentlichen Thema erscheinen mag

Die platonischen Mythen

83

Philosophie und Dichtung,

in

so vieler Beziehung einander geradezu

entgegengesetzt, finden doch im philosophischen Mythos, wie ihn Piaton


geschaffen, ihre vollberechtigte und

darum auch

glcklichste Verbindung.

Wo
liche

die Religion anfngt, hrt die Dialektik auf.

Wo

es

gilt,

den Glauben

an die Unsterblichkeit der Seele, den Ursprung des Bsen und die gtt-

Weltregierung im Gemte der Menschen lebendig zu machen, mssen


als

andere Seelenbewegungen angeregt werden


Verstandes.

der logische Proze des

Die Dialektik kann uns gerade bis an den Punkt fhren,

wo

wir die Notwendigkeit eines Jenseits einsehen.


stellung dieses Jenseits in irgendwelcher
bleibt uns

Aber jede

positive Vor-

ewig versagt. Hier kann

als

wissenschaftlichen Gestalt Positives nur die Ahnung eintreten,

die

uns auf den Schwingen der Andacht zur Betrachtung berirdischer

Herrlichkeit erhebt.

Natur und Kunst reichen sich einander die Hand,

dem

menschlichen Gemte zu diesem Aufstiege zu verhelfen.

Und

kein

Dichter hat es

mehr

als

Piaton vermocht, durch die Magie seiner Mythen


als

das berirdische und Unsichtbare uns gewissermaen


bares und Gegenwrtiges vorzufhren.

etwas Sicht-

Man hat neuerdings mit Grnden, die sind^), dem Piaton die Originalitt seiner
Seite hin wesentlich zu schmlern

nichts weniger als unanfechtbar

bildnerischen Kraft nach dieser

und ihn zum Schuldner der Orphiker


Zeit,

zu machen gesucht.

Das

liegt

ganz im Zuge der

die

am

liebsten

Schwrmer stempeln mchte, der als begeisterter Ordensbruder womglich das Banner bei ihren Festaufzgen vorantrgt. Aber damit hat es eben keine Not. Piaton wird die Ehre, die man
Piaton zu einem orphischen

ihm damit
hier

erweist,

gebhrend zu wrdigen wissen. Mag Piaton immerhin


in

und da seinen Pinsel

den Farbentopf der Orphiker getaucht haben,


die

das,

was seinen mythischen Gemlden

magische Kraft

verleiht, jener

Hauch des berirdischen, der sie umweht, jener gewebt aus Morgenduft und Sonnenklarheit, das
ein

Schleier, der sie umgibt,


ist

nun und nimmermehr

Geschenk aus der Hand der Orphiker, sondern unmittelbar eine Gabe
selber.

Gottes

Man denke
in

sich

die

kosmischen Dekorationen aus den

Mythen des Piaton hinweg, und


Ein Blick

ihr Reiz ist erstorben.

das innere Gefge seiner religisen Mythen lehrt

in

bereinstimmung mit dem, was wir im Eingang dieser Betrachtung bemerkten da er vielfltig den vorhandenen mythologischen Apparat
,

benutzt, die

gegebenen Gestalten verwendet

hat.

Aber das Hchste und


als

eigentlich Charakteristische,

was

sie

sowohl dem Ideengehalt wie der

dichterischen Ausfhrung

nach an sich tragen, hat er ihnen selbst

belebenden
1)

Odem

eingehaucht.
0. S. 20.

Vgl.

Weber

a. a.

6*

84
Uns aber
ttigung

Piatons

Humor

interessiert hier fr unser

Thema weniger

diese hchste Be-

platonischer Schpferkraft,
in

als

vielmehr die Verwendung des

Mythos

einem Gebiet, wo zwischen Scherz und Ernst eine heitere Mitte

gehalten wird.
Piaton hat das

Mrchen vom goldenen

Zeitalter,

den Mythos von der

Herrschaft des Kronos wiederholt zur Veranschaulichung gewisser Ansichten ber

Wesen und Aufgabe der Kunst


ist

des Staatsmannes und Gesetz-

gebers

in

seiner Art, mit viel Eigenem, verwendet.

Was

will er

damit?

Dies aufzuklren
h"ch

von einiger Bedeutung, da Piaton hier meist grndist.

miverstanden worden

Wir suchen

zuerst den

Kronosmythos im

Politikus

(268D-274D)

zu deuten.

Der Dialog

Politikos" will einerseits

und

das

ist

nach der ausdrckder dialektischen

lichen Erklrung^)

des Verfassers die


die

Hauptsache

Schulung dienen, anderseits


stimmen. Das letztere
ziehen
soll.
ist

Aufgabe des echten Staatsmannes beEinteilung,

die Unterlage, an welcher das erstere sich voll-

Indem nun nach der dialektischen Methode der


in

wie

sie

zuvor schon im Sophistes

ausgiebiger Weise gebt worden

war, der Begriff des Staatsmannes gesucht wird, ergibt sich vorlufig als
eigentliche Provinz des Staatsmannes eine bestimmte Art der Hirtenkunst.
Alles,

was nun weiter

folgt, luft

darauf hinaus zu zeigen, da diese De-

finition

dem

wirklichen

Wesen

der staatsmnnischen Kunst nicht enteine gewisse hnlichkeit habe.

spreche"), die vielmehr mit der

Weberkunst

Denn wie

diese soll sie darauf ausgehen, die Gegenstze zu einer festen

Einheit zu verflechten.

Jene Hirtenkunst mge wohl fr

ein

getrumtes

Geschlecht glcklicher Erdenshne


Zeitalter zeige, liche

am

Platze sein, wie sie das goldene

deren Hirten die Gtter selber waren, nicht aber fr wirksind.

Menschen, wie wir

Unsere Aufgabe

ist es,

selbst Hand an-

zulegen,
eine

um

uns durch vernnftige Ordnung unserer Angelegenheiten


(des Staates) zu schaffen, die uns wenigstens

Form der Gemeinschaft

ein verhltnismig glckliches Dasein zu

gewhren imstande

ist.

Diese Selbsthilfe, dies Vertrauen der Menschen auf die eigene Vernunft im Gegensatz zu der kindlichen Vertrauensseligkeit, mit der das

1)

Polit.

285 D:

xi

b'

au vv
f]

)^,uiv

^ iTpi to ttoXitikg ^nTricic; eveKa auroO

toOtou TrpoeXiiKa utXXov

to nepi TrdvTa biaXeKTiKiux^poic yiT"^ccOi;

2) Der Grund ist der, da die Hirtenkunst immer den Gegensatz einer mehr oder minder gedankenlosen, unselbstndigen Masse und des fr sie denkenden und sie leitenden Hirten voraussetzt, whrend, wie die Gesetze an vielen Stellen

(693

C ff.,

738 DE, 739 CF, 961

DF

u. .)

zeigen, das Geheimnis der echten Staats-

kunst darin besteht, zu bewirken, da jeder Brger selbstbewut nach


seiner Krfte an der Erhaltung und

dem Ma

dem Gedeihen des Ganzen

mitarbeitet.

Das goldene

Zeitalter

Der Politikos

85

erwhlte Geschlecht einer getrumten glcklichen Zeit alles aus der


eines

Hand
und

Hheren erwartet und empfngt,

ist

der Grundgedanke, der uns


soll

aus des Mythos Unmglichkeiten gegenstzlich entgegenleuchten

auch deutlich genug entgegenleuchtet, wenn man nur die Augen

auftut.
richtet,

Wir drfen

nicht,

das

ist

die Predigt,

welche der Mythos an uns

wie die glcklichen Insassen eines erdichteten Schlaraffenlandes unser

Glck ohne unser Zutun von oben erwarten, sondern mssen uns selbst
es schaffen, soweit es uns eben gelingen
will.

Und diesem Grundgedanken


lauf

dient zu groartiger Veranschaulichung

das groteske astronomische Bild von


hier das kosmische

dem

zeitweiligen

Wechsel im Umist,
ist,

des Weltalls, ein Bild, das deshalb besonders interessant

weil

Gemlde
hat,
ist.

selbst nichts anderes als Persiflage

wor-

aus von selbst

folgt,

da man dahinter nicht irgendwelches astronomische


wie es bei den groen eschatologischen Mythen

Geheimnis zu suchen
tatschlich der Fall

Das Vernunftwidrige jenes


allein

Schlaraffenzeitalters

und seines angeblichen Zusammenhangs mit dem folgenden Zeuszeitalter,


welches letztere tatschlich immer

dagewesen

ist

und da

sein wird,
als

kann nicht eindringlicher und

sinnlich

wirksamer verdeutlicht werden

durch die ironische Zumutung an die menschliche Vernunft, sich mit einem

Mal die ewige Ordnung im Laufe der Gestirne


wandelt zu denken.
In

in

das Gegenteil abge-

der Riesenschrift des Himmels selbst wird uns

verkndet: So wenig der Himmel jemals seinen


so wenig hat es
Zeitalter
je ein

Umschwung gendert

hat,

Geschlecht gegeben wie das, welches das goldene

uns vorfhrt.

Ebensogut mte der Himmel selbst aus seiner


einem anderen Verhltnis zu den Gttern

ewig gleichen Bewegung gebracht werden knnen, wie wir glauben knnten,

da die Menschen jemals


als jetzt.

in

gestanden haben

Wir muten etwas ausfhrlich sein. Denn man traut seinen Augen kaum, wenn man sieht, wie stark diese Meinung des Piaton von den Auslegern verkannt worden ist; von keinem mehr, als von Deuschle^), der
in

dem Mythos

nichts Geringeres

sieht als

eine Schilderung der Ideal-

welt und, einmal umfangen von

Wahnes, kein Bedenken trgt, in Zgen, wie dem, da in jenem Schlaraffenland die Menschen meist nackt und im Freien, ohne schtzende Decken leben und sich von den Frchten der Bume nhren, den Hinweis darauf zu erkennen, da im Leben der Transzendenz die Seele rein von der Materie, frei von der
dieses

dem Nebel

Leiblichkeit sei

und

sich

von den Frchten jener Welt, von den Ideen

nhre, welche sie anschaut^).


1)

Man

braucht nur im einzelnen etwas auf

In

der Stuttgarter bersetzung der Platonischen


die neueste,

2)

ber

Werke S. 425 ff. auch uerst verwunderliche Behandlung des Mythos

36
die ironischen

Piatons

Humor
zu achten,

Auffassung zu

Bemerkungen Piatons erkennen. Schon der

um

das Verfehlte dieser

eine schelmische Zug, da die

schen der damaligen Zeit sich nicht begatteten

womit

witzig

Mengenug

die vllige Unselbstndigkeit des damaligen Geschlechtes, ihre Unfhigkeit

auch nur fr ihre Fortpflanzung selbst zu sorgen (also eine potenzierte

Impotenz, wie

man das Ding nennen mchte,

insofern die Impotenz doch


fehlt)

wenigstens das Gefhl des Mangels voraussetzt, das hier


tet

angedeu-

wird -, wrde gengen,


hat

um

die

Tendenz des Ganzen

klarzustellen.

Piaton

es aber auch an anderen eingestreuten Fingerzeigen^) nicht

fehlen lassen.

Und mehr

als das.

Er hat diesem ganzen Abschnitt eine


groe
Inschrift

Bemerkung vorausgeschickt,

die wie eine

ber

dem

Ein-

gang dieses Mythengebudes jeden Eintretenden auf den wahren Charakter


desselben deutlich hinweist (268 D).
Ausdrcklich nmlich hebt er den
hervor") und es
ist

scherzhaften Charakter der ganzen Episode


mung, die es veranlat hat, da man ber gebene Warnung hinwegsah.
Mythos
in

wohl

blo die sonst von den platonischen Mythen ausgehende weihevolle Stimdiese von Piaton selbst ge-

Nicht viel anders verhlt es sich mit der Verwertung des nmlichen

den Gesetzen, obschon da die Ironie nicht so handgreiflich

hervortritt.

Wer

aber genauer zusieht,


in

dem kann
liegt

es nicht entgehen,

da

der Schlssel zum Ganzen


bei Stewart

den Worten

(713

E)'^):

und so ver-

The Myths of Plato vgl. Berl. philol. Wochenschrift 1905 Sp. 1047 f., wo sich eine Besprechung von mir findet. 1) Polit. 2718: Von unseren ltesten Vorfahren, welche der an das Ende der frheren Umlaufsperiode sich anschlieenden Zeit zunchst standen und im Anfang der jetzigen geboren wurden, ward das Andenken daran erhalten. Sie wurden nmlich fr uns die Herolde dieser Geschichten, die jetzt von vielen mit Unrecht nicht geglaubt werden." Die unverkennbare Ironie dieser Worte ist auch von anderen schon bemerkt worden. Auch 272 8 und noch deutlicher 275 8 C verraten Piatons eigentliche Meinung. 2) 268 D: cxev iraibiav ^YKepacau^vouc* cuxvlu ^p ,upei bei |ueYdXou
)u\J6ou TTpocxpricacGai.
3)

Legg. 713 E:
laV]

Xi^ei

bt)

Kai

vv outoc Xyoc dXriGeia


Bvr|Tc.

xpiJU|U6voc.

uuc cu)v

dv TTXeuDv
dvdqpuSic.

Gec

dWd

Tic

pxr\

ouk

ecxi

kokOv auTOic ovbe ttviuv

Schwierigkeiten macht im vorhergehenden nur der bergang zu dem Kronosmythos. Nachdem nmlich Piaton gesagt hat, da Demokratie, Oligarchie, Aristokratie, Knigsherrschaft in voller Einseitigkeit wirkend eigentlich keine Staatsformen berhaupt, keine TroXireiai seien, da die wahre Politie eine Mischung aller dieser Elemente ist, behauptet er, es wren im Grunde Despotien. Das drckt er aber etwas sonderbar aus durch die Worte t to becirTou bk kK&cTY]
Kpdxoc.
cbci

irpocaYopeecGai

An

sie

knpft
,

er

die

Bemerkung: xP^v
dXriGc

b'

eirrep

TOiTOu

Ti^v

TTXiv

e7rovo|ud^C0ai

t to

tujv

tv vov ^xvtuuv

becTT^ovToc Geo vojaa X^YccGai.

Irre ich nicht, so

kann das nur folgendes heien:

Mythos

in

den Gesetzen und im Phaidros


fr alle Staaten,

87

kndet uns denn diese Sage die Wahrheit, da es

Herrscher nicht ein Gott, sondern ein Sterblicher ist, lichkeit gibt, Leiden und Mhen zu entfliehen". Mit anderen Worten: Die Menschen mssen sich selbst helfen, wenn sie zu einem leidlichen Zu1

deren keine Mg-

sammenleben gelangen wollen. Jene getrumten, glcklichen Zustnde knnen uns, in Ansehung wenigstens des angeblichen G c k e s (im brigen
durchaus
nicht),

wie eine Art Ziel vorschweben,

dem

wir uns mit mensch-

lichen Mitteln durch eigene Kraft einigermaen zu nhern bestrebt sein

mssen, ohne

sie je

erreichen zu knnen.

Der leuchtende Gedanke von der vollen Zustndigkeit der eigenen


Vernunft, der die platonischen Schriften,

standen, durchzieht,

tritt

wenn auch oft genug miveruns auch entgegen in dem Mythos von Theuth,

der eine wohlbekannte Partie des Phaidros ausmacht.

Was

aber", sagt

da Sokrates (274

B), die

Frage ber Angemessenheit und Unangemessen-

heit der Schrift betrifft, wiefern ihr

Gebrauch etwas Schnes sein mchte,


ist

und inwiefern etwas Unangemessenes, das


inwiefern du mit

noch brig. Weit du nun,

Reden

teils

selbstttig teils

davon redend einem Gott


(274 C):
be toto

am

meisten wohlgefllig sein kannst?" Als Phaidros, der Angeredete, dies

verneint, fhrt Sokrates, seinen


(XKOiiv

Mythos vom Theuth einfhrend,

fort
ei

upoi)uev

^X^ Xe^eiv auToi, apd


das?

tjv Trpoiepujv, x b' dXriGec auxoi icaciv.


f' ctv e'G' fijuiv jueXoi ti tl)v

dvOpujTrivujv boHacjudiiJUV;

Was

heit

Hren wir den Verfasser der Engelmannschen bersie

setzung (Wagner): Eine Sage wenigstens kann ich anfhren von den
Alten, das

Wahre aber wissen

nur

selbst.

Sollten wir aber dieses

selbst auffinden,

wrden wir uns dann noch etwas um die menschlichen Meinungen kmmern?" Widerstreitet hier nicht das nur" ganz offensichtlich dem, was unmittelbar folgt? Anders der Stuttgarter bersetzer. Bei
ihm heit
es: Eine

Erzhlung wenigstens, die ich vernommen, habe ich

mitzuteilen von den Alten; sie wissen ja selbst das

Wahre!

Fnden wir

aber dieses selbst


liche

wrden wir uns da wohl noch etwas um menschMeinungen kmmern?" Damit ist der wahre Sinn mindestens verauf,

dunkelt.
mitteilen

Was

dasteht,

ist

folgendes: Eine
ist,

Kunde wenigstens kann


wissen
sie selbst" d. h.

ich

von den Alten, ob es aber wahr


Menschen berhaupt

die

Despotie
allein

sollte

unter

nicht

vorkommen;

statthaft

ist

sie

fr

eine Traumwelt, wie die Kronoszeit, die es

hienieden nie gegeben

und nie geben wird, deren angebliches Glck wir uns aber doch als eine Art Anweisung zu nachahmendem Streben dienen lassen knnen." Die Worte tOv tv vov exovTUJv sind auffallend und erwecken einigen Verdacht. Doch erklren sie sich vielleicht im Hinblick auf 714A ti'iv toO vo biavouViv e-rrovohat
iJilovTac v.uov.

88

Piatons

Humor

Kunde brgt noch


ist,

nicht fr die Wahrheit.

Wir selbst mssen


b'

uns zutrauen, die Wahrheit zu erforschen". Das t

aX^iBec auioi i'caciv

wenn es berhaupt einen Sinn haben und mit dem folgenden zusammen bestehen soll, durchaus abweisend (ironisch) zu verstehen, etwa wie unser das ist ihre Sache". ^) Die beste Erluterung des Gedankens
gibt die

wenige Zeilen weiter folgende Zurechtweisung des Sokrates an


die

den Phaidros (275 BC): Den damals Lebenden,


waren, wie ihr Jngeren, gengte es
anzuhren, wenn
sie
in Einfalt

eben keine Weisen

den

Baum und den


ist

Fels

nur Wahres redeten.

Dir aber

es vielleicht ein

Unterschied, wer der Redende und

wo

heimisch er ist? Denn nicht darauf

allein siehst du, ob es sich so, ob anders verhlt." Die Wahrheit selbst
also,

ergrndbar

allein

durch den Xtoc,

ist

fr die
sie

Forschung entschei-

dend, nicht sonst irgendwelche Autoritt,

sei

lteren oder jngeren

Datums, grnde

sie

sich

auf das Urteil der groen

Masse (Gorg. 474 A^

Kriton 44 C, 48 A, Lach. 184 E) oder auf das eines einzelnen. Ja, in letzterer

Beziehung nimmt sich Sokrates (Piaton) selbst keineswegs aus: Der


dir

Wahrheit vermagst du nicht zu widersprechen, mit dem Sokrates dagegen

wrde

Und im Charmides (161 C): Auf alle Flle haben wir nicht zu untersuchen, wer es gesagt habe, sondern ob es mit Recht behauptet werde oder nicht" (vgl. auch Gorg. 472 A).
dies
ein

leichtes

sein" (Symp. 201 C).

Dieselbe Freiheit des Urteils, dasselbe Vertrauen auf des eigenen


Geistes Selbstndigkeit, dieselbe Entschlossenheit, der Wahrheit zu hul-

digen und nur der Wahrheit, zeigt sich nun auch


zweite Hauptpunkt, den wir zu besprechen uns

und das war der


,

vorgenommen wie zu

erwarten,

in

seiner Stellung zu seinen besonderen Zunftgenossen, seinen

philosophischen Vorlufern,

mgen

sie

nun einer lteren oder ihm nher


die

stehenden Generation angehren.

Ja,

Berufung auf das Alter wirkt


fast

auch hier geradezu wie ein Reizmittel auf seine Spottlust, da man
glauben mchte,
Piaton

der lOcpoc, das hochfahrende Wesen, das

man dem
Ehre

gern vorwarf, knnte sich aus

dem Ton

der hierher gehrigen

Stellen wenigstens mit erklren.

Nicht als ob Piaton

dem

Alter die

versagte.

Sein Sokrates spricht im Thetet (183 E)

in

Ausdrcken hoher

1)

Diese abweisend ironische Bedeutung zeigt sich deutlich an der Formel

anTc Y'^^cei und hnlichen


videhs. Schol. dvTi to,

Wendungen
|aiv ^cxi

z.

B. Gorg. 505

ajc Yvicei

i.

e.

ipse

i ti

OtXeic, Troiei* ^uoi

yp oO

|li^Xi.

Ebenso

Phil. 12 A,

Lach. 187

ei

he ouXoiu^voic
bi]

Trepi tjv

toioOtujv ^poiTcGai xe Kai i-

bvai X"fov,

auTouc

xpil

der aus Lucian Dial. Deor.


i'fih

IV, 5 anfhrt

TiT^ucKeiv. Vgl. auch Heindorf zu Gorg. 505 C, aurc dv eibenic (das berlasse ich dir)-

be KOiurjcouai.

Kritik der lteren

Philosophen

89

Achtung von dem Parmenides: Ich scheue mich zwar schon den Melissos
und die brigen, welche das
All als ein stillstehendes

Wesen

bezeichnen,

zudringlicherweise zu prfen: vor ihnen allen jedoch weniger als vor

dem

einen Parmenides. Parmenides kommt mir, mit Homer zu reden (11.111 172), Denn ich verkehrte mit dem <''ehrwrdig vor und gewaltig zugleich Manne, als ich noch jung war, er schon ein Greis, und da schien er mir eine wahrhaft adlige Tiefe zu besitzen." Aber diese Ehrfurcht ist, wie die
>.

letzten

Worte

zeigen, weniger ein Tribut an die grauen Haare als an

den

Adel des Geistes.


diese allein.

Kommt

es auf Prfung der Wahrheit an, so entscheidet


ist

Das ltersein
Als in

dann unter Umstnden nur eine Handhabe


(Thet. 171

zum

Scherz.

dem nmlichen Gesprch

CD)

die

Lehre

des Protagoras durch die schonungslose Kritik des Sokrates vllig vernichtet zu

werden droht und der Mitunterredner Theodoros,

ein leises

Mitleiden versprend, in die

Worte

ausbricht:

Wir bestrmen doch unseren


die

Freund Protagoras gar zu unsanft", da erwidert Sokrates: Doch, mein


Lieber,
Freilich
ist ist

es ungewi, ob wir auch


aller

gegen

Wahrheit selbst anrennen.

Wahrscheinlichkeit nach jener auch weiser (ganz die


als wir,

da er ja lter ist. Ja, wenn er pltzlich von da unten bis an den Nacken in die Hhe tauchte (Anspielung auf den Ertrinkungstod des Protagoras), wrde er mir, wie sich
nmliche Ironie wie Legg. 888 E)

denken

lt, vielen
in die

Unsinn nachweisen, den du gut geheien


Tiefe versinken,

httest,

und

dann wieder

und auf und davon


stellen,

eilen.

Wir aber

mssen, denke

ich,

uns auf uns selber

wie schwach auch unsere

Krfte sind, und

immer unsere berzeugung aussprechen." Und welche Ironie liegt in folgenden Worten des nmlichen Dialoges,

die sich auf die Kritik der Ansichten einerseits der Herakliteer, anderseits

der Eleaten beziehen (Thet. 181 B): Sollten sich aber beide Ansichten
als

ungebhrlich erweisen, so wrde es lcherlich sein, wollten wir un-

bedeutenden Leute hierber selbst etwas vorbringen zu knnen uns getrauen,

nachdem wir uralte, hochweise Mnner

in

der Prfung hatten

durchfallen lassen."

Piaton wei das Gute an seinen philosophischen Altvordern nicht nur

zu wrdigen, sondern weist ihm auch

seinen Platz

in

seinem eigenen

System
trgt

an.

sich

Aber ber ihre Schwchen schonend hinwegzugehen, verweder mit seinem Wahrheitssinn, noch mit seiner Lust am

Kampfe. Derjenige Dialog, der uns

am

eingehendsten Auskunft gibt ber


ist

seine Stellung zu den alten Philosophen,

der Sophistes. Kann es nun


als die Art,

etwas Anmutigeres und Reizenderes geben

wie Piaton (242

C ff.)
und

die physikalischen Ansichten dieser Frheren zugleich kennzeichnet

belchelt? Parmenides scheint es sich bei der Belehrung an uns

bequem

90
gemacht zu haben, und so

Piatons

Humor

jeder, der je sich daran machte, die Arten des

Seienden nach Zahl und Qualitt zu bestimmen.

Jeder erzhlt uns, so


eine,

kommt
Seiende

es mir vor, eine Art Mrchen, als


sei

wren wir Kinder; der


einige Teile

das

dreifach, und

manchmal fhrten

davon unterEin anderer


Kaltes,

einander Kriege, ein andermal aber machten

sie

Freundschaft und fingen

an sich zu heiraten, Kinder zu zeugen und grozuziehen.


sagt, es seien ihrer zwei:

Nasses und Trockenes, oder


stattet er aus:
ist

Warmes und

und

die vermhlt er

und

der Eleatenschwarm aber bei uns


eleatischer Fremder), von
an, als

zu Lande (der Gesprchsfhrer

ein

Xeno-

phanes an und noch frher,

legt seine

Mrchen so
sichersten,

wre nur Eines,

was man so

Alles heit.

Ionische und sikelische

sich spter ausgedacht,

man gehe am

Musen ^) ferner haben wenn man beide versei

binde und sage, da das Seiende Vieles und auch Eines


Feindschaft und Freundschaft zusammengehalten werde.

und durch
sich

trennend geht es stets zusammen, sagen die


sanfteren aber lassen darin, da das stets so

Denn stets gestrengeren Musen;

die

sei,

etwas nach. Sie meinen,

abwechselnd

sei

das

All bald

einmal Eins und Freundschaft durch Aphrosich selber Feind


all

dites Kunst, bald Vieles


willen.
ist

und

um
in

eines groen Streites

Ob nun

einer von ihnen in

diesen Dingen recht hat oder nicht,

schwer zu entscheiden, und

taktlos

wre

es,

so wichtigen Dingen

so hochgeehrten Mnnern des Altertums Vorwrfe machen zu wollen.

Die offene Erklrung aber wird

man uns

nicht bel

nehmen, da

sie

ber

uns, die groe Masse, allzuhoch

geachtet haben. Ohne sich Stzen folgen oder ob wir zurckbleiben,


den seinen zu Ende." Das hat auch dem
nerung an diese
die
letzten

hinweggesehen undunsnicht darum zu kmmern, ob wir ihren


bringt jeder von ihnen

Aristoteles gut gefallen.

Wenigstens glaube
nicht

ich,

da folgende Worte seiner Metaphysik (Met. 1000'* 9 ff.)

ohne Erinsind:

Worte unserer Sophistesstelle geschrieben

Hesiod und die alten Theologen bercksichtigten bei den Fragen ber

Anfnge des Vergnglichen und Unvergnglichen nur, was ihnen

glaubhaft schien und bercksichtigten uns nicht.

Indem

sie die
ist

Anfnge zu Gttern machten und aus den Gttern entstehen lieen,


geworden, wobei
offenbar diese Ausdrcke

das, was den Nektar und Ambrosia nicht genossen hat, das Sterbliche
sie
als

ihnen gelufige be-

nutzten. Indes geht das,


1)

was

sie weiter

ber die Anwendung dieser

Damit sind Heraklit und Empedokles gemeint, von denen der erstere hier als der strengere bezeichnet wird, weil Heraklit die Gegenstze immer in der Einheit gebannt hlt, whrend Empedokles abwechselnd das Viele aus dem Einen und dann wieder das Eine aus dem Vielen hervorgehen lt.

Eine Sophistesstelle

91

Prinzipien sagen, ber unsere Fassungskraft hinaus" usw. Die Ironie des Aristoteles ist nicht nur im allgemeinen auf den Ton des Piaton
gestimmt, sondern bedient sich genau derselben Mittel: die hochbegabten
Alten beurteilten die Intelligenz der Nachwelt nach ihrem eigenen Geist

und glaubten uns spten Nachfahren eine Fassungskraft zutrauen zu drfen,


die

wohl ihnen zukam, aber nicht uns.

Wer

einige Auffassung hat fr den launigen

und neckischen Ton dieser


ich,

ganzen geschichtlichen Betrachtung des Piaton, der wird mir, glaube

nun auch beistimmen

in

der Deutung einer Stelle, die den Erklrern das

grte Kopfzerbrechen gemacht hat.


dokles und die Eleaten
in

Nachdem nmlich

Heraklit,

Empe-

munterem Zuge an uns vorbergefhrt worden sind und manches heitere Scherzwort ber sich haben ergehen lassen mssen, kommt nunmehr die Reihe an die Materialisten und Idealisten. Den bergang bilden folgende Worte ^): Diejenigen, welche ber das
Seiende und Nichtseiende ganz
KpioXoTou|Lievouc),

genaue Bestimmungen geben


nicht alle
ins

(bia-

haben wir zwar

durchgenommen, aber das

Gesagte mag gengen; nun mu man diejenigen


anders reden,

Auge

fassen,

die

um

aus allem zu erkennen, da das


ist

Wesen

des Seienden

nicht leichter zu

bestimmen

als

das des Nichtseienden."

Es werden
jenigen,
gestellt zu

also hier Heraklit,

Empedokles und
als

die Eleaten als diein

welche ganz genaue Bestimmungen geben",


den Materialisten und Idealisten
d. h. sich

Gegensatz
das zu

denjenigen, welche anders

reden",

anders ber den Gegenstand erklren.

Wie

ist

verstehen?

Sind die ersteren nicht mit hflichem Spotte soeben mehr

oder weniger
anderseits die

worden? Und zeigen nicht Philosopheme der Materialisten und Idealisten, mag man
als

Fabeldichter abgefertigt

sonst ber sie denken, wie

man

will,

eine vergleichsweise viel strengere

wissenschaftliche Haltung als jene?


rische in Inhalt

Verschmhen
also, ernst

sie

nicht das Dichte-

genommen, das Lob des biaKpio\oTeicGai, des ganz genau Bestimmens" zu? Gewi den

und Form?

Wem

kommt

letzteren.

Dieser Schwierigkeit haben Bonitz^) und vor ihm schon

Deuschle

(und hnlich schon

Heindorf) dadurch zu entgehen gesucht, da sie bmKpioXoTou^evouc erklrten als genaue Bestimmungen ber die Zahl des Seienden geben", im Gegensatz zu den Materialisten und
viel

frher

1)
ILir]

Soph. 245E: xouc uev toivuv iaKpioXoY ou uevouc vtoc xe


juuuc be iKavOc exexuu*

irepi

Kai

Trdvxac ,uev ou bie\r|\9a|uev,


iv'

xouc

5'

\\ac Xeyovxac

au Geaxeov,
elireiv

Ik Trdvxuuv ibu|uev,

xi

x v xo

uV]

vxoc oev euiropuux'epov

xi Trox' e'cxiv.

2)

Bonitz, Platonische Studien

2.

Aufl. S. 153ff.

92
Idealisten, die keine

Piatons

Humor
fr ihr

bestimmten Zahlen

Seiendes angeben, sondern


ihr

nur eine unbestimmte Vielheit annehmen und


litativ

Seiendes vielmehr qua-

bestimmen. Allein abgesehen davon, da der Begriff der Quantitt


in

(der Zahl) rein willkrlich


wird,
ist

das Wort biaKpioXo'feicGai hineingetragen

es durchaus verfehlt

und wider
besprochen.

die ausdrcklichen Erklrungen

Piatons, zu behaupten, er
die

habe jene Philosophen nur mit Rcksicht auf


Ist

Quantitt des Seienden

nicht

deutlich

genug von

qualitativen

Bestimmungen wie l

Oepjuv

und

ijjuxpv (243 D) die

Rede

gewesen?
eTTi

Und

sagt nicht Piaton selbst (242 C) von jenen Philosophen,

die hier als iaKpioXoToOuevoi gekennzeichnet werden, irdc ctic TTuuTTOTe


Kpiciv Lupiurjce tou

xd via biopicacGai Tica le xai TTOid ecii? Denn


unbe-

die Ausflucht, dies Ttoia sei nicht auf die genannten Philosophen, sondern

auf die dXXuuc XefovTec zu beziehen,

ist

fr jeden, der die Stelle

fangen ansieht, durchaus unzulssig.^)

Erwgt man nun dies

alles,

nmlich einerseits das heitere Geprge,


trgt,

das dieser ganze Abschnitt an sich

anderseits die Schwierigkeiten


als

des biaKpioXoTTc0ai, so drngt sich uns bei einigem Nachdenken


die einzig mgliche

Lsung mit einem gewissen inneren Zwang


ihr

die auf,
ist,

da dies biaKpioXo-feicGai nur die Fortsetzung der Schelmerei


im ganzen vorhergehenden Abschnitt

die

Wesen

treibt.

Jene alten Philo-

sophen geben ganz genau Bescheid ber das Seiende."


Erstens die

Man betone
alles auf.

nur recht die hervorgehobenen Worte und es klrt sich sofort

Wahl des Wortes


in

selbst.

Im ganzen Piaton kommt dies Wort


ist"),

wie es denn berhaupt

der griechischen Literatur uerst selten

nur noch ein einziges Mal vor, nmlich Tim. 38 B.

Schon das Auer-

gewhnliche dieser Wortwahl, verbunden mit der gewissermaen gehuften

Bedeutung der
hin,

vlligsten Genauigkeit", die

ihm anhaftet, deutet darauf

da Piaton hier einen ganz besonderen Zweck mit dem Ausdruck im


hatte.

Auge

Zweitens wird mit

verscheucht, der sich

um

diese

einem Ruck dadurch der dicke Nebel Stelle herumlagerte. Man kann das humoTiepi:

ristische Kolorit der Stelle

noch mehr hervortreten lassen durch folgende


diejenigen,

bersetzung der Worte biaKpioXoTouiaevouc toO vtoc


die ganz

genau Auskunft zu geben wissen ber das Seiende".


will.

Nun

er-

kennt auch der Blinde, worauf Piaton hinaus

Er

will

diese lonier.

Bemerkung Campbells in seiner Ausgabe ebenso wie meine Bemerkung in meiner Ausgabe.
1)

Man

vgl. die

zu dieser Stelle,

2)

Bei Passow

gefhrt.
cGai bei

auer Piaton nur noch eine Stelle bei Cassius Dio anBei Aristoteles kommt es nie vor, whrend biaKpiov und bmKpioist

diesem sowohl, wie schon bei Frheren und dann bei Spteren fters

begegnet.

Deutung der

Stelle

93
ob

Sikelioten und Eleaten als solche bezeichnen, die sich anstellten, als
sie bei

der Schpfung selbst mit zugesehen htten und die genauesten


Sie

Zeugenaussagen darber geben knnten.


geheimste Saat", das hrt

belauschten der Dinge

man

aus Piatons Ausdruck bei einiger Achtfast zu

samkeit deutlich herausklingen und meint ihn

sehen, wie er lchelnd

und vergngt dabei dreinschaut.

Wir haben

bei der viel umstrittenen Stelle etwas lange verweilt; aber

sie verdiente es auch.


richtig gedeutet,

Denn

sie ist

grndlich verkannt worden und,

wenn

besonders charakteristisch fr die ganze Darstellungs-

weise Piatons.

Der Dialog Sophistes, dem den Leser. Das bringt

die

besprochene

Stelle angehrt, wirkt

im

ganzen mehr ermdend und abstoend


die eigentliche

als erfrischend

und anziehend auf

eines dialektischen

Bestimmung des Gesprches als bungsstckes (vgl. Polit. 285 D) so mit sich. Aber

selbst die mhevolle

uns Piaton durch die

Wanderung durch dieses dornenvolle Gefilde hat Gaben seines Humors so weit wie irgend mglich
Das eben Besprochene bot eine Probe davon.
noch so abschreckend durch
erste Teil, wenngleich

zu erleichtern gesucht.

Aber auch der ganze


die geradezu

erbarmungslose Hartnckigkeit des Einteilungsverfahrens,

wird doch wieder einigermaen schmackhaft gemacht durch die Kunst,


mit der von den verschiedensten Seiten her die Sophistik wie ein eifrig

gesuchtes Wild
u. .) Bild

das bei Piaton so beliebte

(vgl.

Lach. 194 B, Lys.

206AB

der munteren Jagd spielt dabei eine groe Rolle


als

aufgesprt

wird und sich dabei immer wieder


erweist.

das Gegenteil eines edelen" Wildes

Auf eine andere, verstecktere und darum von vielen verkannte,

fr die Auffassung der platonischen Philosophie


volle

ungemein bedeutungs-

uerung seines Humors

in

diesem Dialog wird es passender sein

an anderer Stelle^) einzugehen.

hnlich wie mit

dem

Sophistes steht es mit

dem Parmenides.

Ist

hier

der Hauptteil auch ein reines dialektisches Exerzitium, so ermangelt dafr

doch der einleitende


Hat

Teil nicht

mancher Zge neckischer Schalkhaftig-

keit.

man
so

so

liebt,

Auge fr diese Art des Versteckenspielens, die Piaton wird man eine Vermutung nicht vllig abweisen wollen, die
ein

sich mir schon vor vielen Jahren bei eingehender Beschftigung mit

diesem

Dialog bot.

Der Schlssel zum Verstndnis dieses Werkes, das neuerin

dings wieder

seiner eigentlichen

Bedeutung

vllig

verkannt worden

ist

und vermutlich

nie aufhren wird, die Geister zu

necken und irrezufhren,


die er S.

bieten meiner Ansicht nach die

Worte des Zenon,

128

B-E

spricht:

1)

Vgl.

p. 24ff.

dieses Buches.

94

Piatons

Humor

Du magst wohl recht haben, Sokrates, nur aber hast du denn doch derr wahren Standpunkt meiner Schrift nicht durchweg richtig erkannt, so sehr du auch wie ein tchtiger lakonischer Jagdhund die Fhrten meiner Darstellung verfolgst und ihr bis in ihre Schlupfwinkel nachsprst.

Denn zuder von

vrderst bist du darin im Irrtum: meine Schrift

will

gar nicht so ernst

und groartig auftreten,


dir

als wollte sie,

whrend
als

sie wirklich in

angegebenen Absicht geschrieben


Vielmehr
ist

ist,

den Leuten diesen Zweck verfhre sie noch etwas ganz

bergen und dieselben glauben machen,

Besonderes im Schilde.

ist

dies nur ein ganz zuflliger Schein

von

ihr,

und

in

Wahrheit

sie

bestimmt, eben

dem

Satze des Parme-

nides zu Hilfe zu

kommen gegen

diejenigen, welche ihn lcherlich

machen

zu knnen glauben, indem sie meinen, der Satz, es gebe nur Eines, verwickle sich notwendig
sich selbst.
in vielerlei

Ungereimtheiten und Widersprche mit


sich also diese Schrift
Vieles,

Eben deshalb wendet

gegen diejenigen^
zeigen sucht, da

die da vielmehr behaupten, es

gebe

und

gibt ihnen jene ihre Vorsie zu

wrfe

in

noch verstrktem Mae zurck, indem

ihre Voraussetzung, es

gebe

Vieles,

noch weit grere Ungereimtheiten


zuleibe geht, als
die,,

nach sich

zieht,

wenn man derselben nur gehrig


In

es gebe nur Eines.


ich

solcher Art von Streitlust ward sie von mir, da

noch Jngling war, geschrieben, und da entwendete mir jemand das


dasselbe
also,

Manuskript, so da mir nicht einmal erst zu berlegen vergnnt war, ob


ich

berhaupt ans Licht ziehen

solle

oder

nicht.

In

der Benicht

ziehung

Sokrates, bist du im Irrtum, da du dies

Buch

von

der Streitlust eines Jnglings, sondern von

dem Ehrgeiz

eines gereiften

Mannes geschrieben
Glaubt

glaubst, obgleich du im brigen, wie schon bemerkt^

dasselbe nicht bel abgeschildert hast."

man

in

der Tat, da damit die Schicksale der wirklichen Zeno-

nischen Schrift geschildert sind?


es hier nicht ausgebreitet

Dagegen

liee sich so viel sagen,

da

werden kann.

habe von dergleichen Dingen Kenntnis,

man berhaupt, Piaton oder angenommen auch dies, ein


Glaubt

Interesse daran gehabt, gerade hier so ausfhrlich davon zu berichten?


Ist

doch die ganze Zusammenkunft der Philosophen, wie man einigen


hat

Grund
wie

anzunehmen, eine bloe

Fiktion.

man will. In unserem Dialog ist die kurze. Man braucht keine besonders scharfe
erkennen, da er
in

Doch damit Rolle, die Zenon


Brille
ist,

verhalte es sich>
spielt,

eine ganz

aufzusetzen,

um

zu

den Dialog nur eingefhrt


z.

um

uns

in

echt plato-

nischer Weise (so wie sich


selbst verbirgt)

B. im

Symposion

hinter der Diotima Piaton

Andeutungen ber Bedeutung und Zweck des platonischen


vor allem des zweiten Teiles zu geben,
ist

Dialogs selbst,
miitandis
in

der

ja

mutatis

der Tat nichts anderes

als eine eigenartige

Nachahmung

Der Dialog Parmenides

95

des Zenonischen Verfahrens. Piaton gibt uns unter der Maske des Zenon

Winke ber

die

Entstehung und Schicksale unseres Dialoges, dessen

Hauptteil, ursprnglich blo teils zu eigener

bung,
war.

teils

zur

Abwehr von
konnte
Platon

Einwendungen befreundeter Gegner gegen seine Lehre geschrieben, durch


irgendwelche Indiskretion an andere
sie

gekommen

Wie

sie war,
hielt es

den mannigfachsten Mideutungen ausgesetzt

sein.

So

fr geraten, spter sie selber


erst jetzt
ich,
in

herauszugeben, aber etwas berarbeitet und


Fall

durch den einleitenden Teil ergnzt^). Auf jeden


in

behaupte

da diejenigen

einer groen Selbsttuschung befangen sind, die

dem

zweiten Teil des Parmenides tiefere metaphysische Geheimnisse

suchen.

Haben wir verschiedenartige Gebiete durchwandert, um Spuren von


Piatons neckender Kunst aufzuweisen, so werfen wir

einen kurzen Blick auf die das Universum leitenden


diese sind nicht zu erhaben,

zum Schlu noch Mchte. Denn selbst

um

seine schalkhafte Ader ins Spiel zu setzen.

Hat Platon eine bse Weltseele neben der guten

angenommen? Wenn
896
E),

man
gibt

blindlings zugreifend ihn

beim Worte

fat (Legg.

dann Ja";
Es
ist

man

sich die

Mhe etwas

schrfer zuzusehen, dann Nein".

nicht Piatons,

sondern seiner Ausleger Schuld, wenn manche derselben

ihn dahin miverstehen konnten,


lieen.

da

sie ihn
will,

an den Teufelsspuk glauben


hinreichend dafr gesorgt,
fr

Platon hat fr den, der sehen

diesem Irrtum vorzubeugen. Er macht nur ganz ironisch


blick

den Augenvorbringt,
sie seiner-

die

Annahme,

die

er ja

gar nicht im eigenen


(uirep cqpujv),

Namen

sondern im Namen seiner Mitunterredner


seits in

denen er

den Mund

legt,

um

sie alsbald

auf das krftigste zu widerlegen.

Platon

war kein

Pessimist, viel weniger

noch

ein Teufelsbekenner^).

Ja,

Anwandlungen von Weltschmerz mag


reicher angelegte

er bisweilen gehabt

haben

welches

Gemt

htte sie nicht?

aber was ihm darber hin-

weghalf, das war eben sein nie versiegender Humor.


Vgl.

1)

meine Beitrge zur griechischen Philosophie

S. 47

und

58f.

Die

neuerdings durch Verffentlichung des Thetetkommentars bekannt gewordene Notiz von einem zweiten, unechten" Promium. zum Thetet scheint mir, nebenbei bemerkt, die Mglichkeit keineswegs auszuschlieen, da Platon selbst beide

Promien verfat
alte
2) Vgl. Jahrb.

hat,

das unsrige bei Gelegenheit einer neuen Ausgabe; das


recht wohl als unechtes bezeichnet werden.
f.

Promium konnte dann


f.

Philol. 1895 S. 269

V.

DIE TAKTIK

DES PLATONISCHEN SOKRATES.


Nicht ein Bild des Sokrates berhaupt zu zeichnen soll die Aufgabe

dieses Aufsatzes sein.

Wir wrden uns damit

in

einen Wettbewerb be-

denklichster Art mit zahllosen Vorgngern einlassen.


Gestalt

Es gibt kaum eine

der Weltgeschichte, die zu so vielen literarischen Abbildungen


htte,

Anla gegeben

wie Sokrates. Von der schlichten Silhouette bis

zum farbenprchtigen Idealbild, von der flchtigen Federzeichnung bis zum feierlichen Portrt welche denkbare Abstufung der Wiedergabe fnde sich nicht fr Sokrates in der Weltliteratur vertreten? Unser Ziel ist ein ungleich bescheideneres. Wir haben es nur abgesehen auf den platonischen Sokrates, und auch von diesem sind wir weit entfernt,
ein Vollbild

geben zu wollen: wir wollen nur versuchen,

die taktische

Methode,

d. h.

gewisse Kunstgriffe zu veranschaulichen, deren sich der

platonische Sokrates als Fhrer des Dialogs bedient.

Cicero hat uns


edlen

in

seiner Republik

(I,

3) einen

schnen Ausspruch des


als

Xenokrates aufbewahrt,
was denn seine Schler
sie

der es verdiente

Motto ber jedes

Lehrbuch der Ethik gesetzt zu werden. Als man nmlich den Xenokrates
fragte,

bei

ihm erreichten,

soll

er geantwortet

aus freien Stcken so handelten, wie unter Androhung von Gewalt befhlen (ut id sua sponte
haben: da
cogerentur facere legibus)."

es die Gesetze
facerent,

quod

Damit
die

ist

in

der Tat das wahre Ziel

aller Ethik

bezeichnet.

Sie soll

Menschen dahin bringen, da sie aus eigener berzeugung und aus eigenem freien Willen das Gute und Rechte tun. Zugleich aber liegt darin
der Hinweis auf den geschichtlich und psychologisch ungemein wichtigen

Gegensatz zwischen natrlicher und bewuter

Sittlichkeit.

Die

zum

recht-

migen Handeln zwingenden Gesetze, auf

die der

Spruch des Xenokrates

Bezug nimmt, sind


das,
auf

hier im

Grunde

nichts anderes als der

Ausdruck

fr

was

sich

einem der Roheit entwachsenen, bildungsfhigen Volke


fr

Grund des natrlichen Gefhles


sittlicher

das Rechte und Ziemende zu


ausgestaltet hat.

bindender

Norm

in

Herkommen und Gesetz

Dies natrliche Sitten- und Rechtsgefhl wird bei fortschreitender geistiger

Entwickelung, namentlich auch unter


klarer oder unreifer philosophischer

dem

Einflu

mehr oder minder unnot-

Regungen und Errterungen,

Aufgabe der Ethik nach Xenokrates

97

wendig mit der

Ruhe und Selbstgewiheit aufgestrt und ins Wanken gebracht werden. Der Mensch wird sich der freien Macht seines Verstandes mehr und mehr bewut und damit schwindet die unbedingte Achtung vor der Autoritt des Herkommens und Gesetzes. Stolz auf die Kraft des erwachenden eigenen Urteils in Sachen der SittZeit aus seiner

lichkeit

und des Rechtes, dabei aber noch unbekannt mit der Einrichtung
Urteils in sich trgt,
hin.

des menschlichen Geistes, der neben der beweglichen Urteilsfhigkeit

auch den festen Widerhalt fr die Richtigkeit des


gibt er sich zuversichtlich

und vermessen dem Gensse der Freiheit

Die Willkr des Urteils whnt sich erhaben ber die bindende Regel der
Vernunft.

So wird
allem bei

es bei

jedem

geistig

geweckten Volke sein, so war es vor

dem

geistvollsten Volke der Erde, bei

den Griechen. Erst einer


all-,

erstarkenden, zu voller Gesundheit gelangten Philosophie kann es

mhlich gelingen, die Menschen darber aufzuklren, da hinter


Subjektivitt

aller

des Urteils gewisse objektive Forderungen


Hintergrund, von

der Vernunft
es

stehen
frei

als fester

dem

sich das Urteil,

mag

noch so

und

willkrlich schalten

und walten, doch

nie

ganz loslsen kann.

Richtig geleitete Reflexion fhrt in Fragen der Sittlichkeit und des Rechtes

was das unmittelbare Gefhl von vornherein als das Richtige anerkannt hatte. So erhlt der suchende Mensch aus der Hand des vllig aufgeklrten Verstandes zurck, was ihm der blo der Willkr des Urteils folgende Verstand geraubt hatte. Aber das
letzten

am

Ende

auf das zurck,

bedeutet zugleich eine unschtzbare Erhhung des Wertes: was frher

gedankenlos,
innerer Trieb,

sei

es

als

berlieferung, sei
ist

es

als

selbstverstndlicher

hingenommen wurde,

nunmehr zum bewuten und dain

mit gegen den Angriff gewappneten Besitz geworden.

Wenn
das

Xenokrates diesen beraus richtigen und wichtigen Blick


der Sittlichkeit und der sittlichen Belehrung
tat,

Wesen

so

war er
vertrat.

doch

nicht der erste unter

den Griechen, der diesen Standpunkt

Er sprach nur klar und treffend aus, was der Sache nach bereits S o k r a t e s
gedacht und gebt
land die groe
hatte.
fiel

Des Sokrates Wirksamkeit


gebundenheit des

eben

in die Zeit, in
in

der sich

in

Griechen-

Bewegung der

Geister

der Richtung auf vllige Unes,

Urteils vollzog.

Er war

der allen begehrlichen AnUrteils,

sprchen des Geistes auf unbedingte Gltigkeit des

wie

sie

durch

den Einflu der Sophisten so wirksam vertreten wurden, das unvertilgbare Recht der objektiven Vernunft entgegenzusetzen den Mut, die Kraft

und

die Einsicht hatte.

Nach seiner berzeugung

galt es nicht

nur die

Stimmfhrer des neuen Zeitgeistes zu bekmpfen und, wenn mglich, zu


Apelt: Platonische Aufstze.
7

98

Die Taktik des platonischen Sokrates

berwinden, sondern vor allem auch die heranwachsende Jugend widerstandsfhig zu

machen gegen

die

Gefahren dieses Zeitgeistes. Also auch


der Zeit noch
nicht

noch unbefangene, von dem


durfte er sich nicht scheuen
auf die Gefahr hin, sie der
Zeitgeist

Gift

berhrte

oder

wenigstens noch nicht verdorbene Gemter von edler

sittlicher

Anlage

zum Nachdenken ber

sich selbst anzuregen,

war zu

stark,

Unruhe des Zweifels preiszugeben. Denn der um sie nicht doch zu ergreifen und sie aus dem
als

Gleichgewicht zu bringen. Besser, dies geschah von ihm,


rischer Seite.

von gegne-

Denn

er

war

sich

bewut,

sie auf

den

Weg

hinweisen zu

knnen, der zur Heilung fhrt: Tpuucac Kai idceiai.


Dies war die Lebensaufgabe des Sokrates.
Bild seines

Wenn

Piaton uns nun das

groen Lehrers durch die Kunstform des Dialogs lebendig

erhalten wollte, so mute seine knstlerische Gestaltungskraft darauf gerichtet sein,

dem Sokrates

in

der Gesprchsfhrung eine Taktik zu leihen,

die

sich

der Erfllung jener Lebensaufgabe wie ihr natrliches und

eben

darum

auch wirksamstes Werkzeug anpat.

Von

dieser

Taktik

wollen wir versuchen eine Vorstellung zu gewinnen. Nicht also die Philosophie, sei es des Sokrates, sei es des Piaton, als solche

kommt

hier in

Frage, sondern eine gewisse Technik des dialogischen Verfahrens, und


dies auch nur insoweit, als es sich

um

jene Lebensaufgabe des Sokrates

handelt.

Wir haben
nmlich

in

obigem

bereits die beiden Kategorien von Mitunter-

rednern angedeutet, auf die es fr unsere Frage wesentlich ankommt,

Jnglinge, die fr den Standpunkt des Sokrates zu gewinnen

sind, 2. Sophisten und Rhetoren, also prinzipielle

Gegner des Sokrates.


des platonischen

Man kann nun


der sich fglich

bei einiger Achtsamkeit das Verfahren

Sokrates beiden gegenber auf einen gemeinsamen Gesichtspunkt bringen,


in die

Stichworte zusammenfassen lt:

Spaltung und

Verdoppelung. Spaltung
In die

auf selten des oder der Mitunterredner, Ver-

doppelung oder Vervielfltigung auf selten des Sokrates.


Seele eines edlen Jnglings wei dieser Sokrates den Stachel
zu senken, der das Nachdenken und damit die

Verwunderung ber

die

eigene bisherige Unklarheit weckt.

Er macht aus

dem Einen

gewisser-

maen Zwei,
mache
dir

lt

den neuen Menschen seinen (des Sokrates) Bundesalten.

genossen werden und berwindet zusammen mit ihm den


ich

So

denn", sagt Hippothales im Lysis (206 B) zu Sokrates, mit

nun gemeinschaftliche Sache, und wenn du etwas anderes weit, so

gehe mit mir zu Rate, welche Gesprche einer fhren, und was er tun
msse,

um dem Liebling befreundet zu werden." Solche Stimmung zu erwecken wird dem Sokrates nicht schwer. Durch eine meist auf eine

Spaltung und Verdoppelung-

99

Begriffsbestimmung abzielende Frage ntigt er


partner eine Antwort ab, an die er seine
Beispiele induktorisch
in

dem jungen GesprchsDurch Verglei-

der Regel durch einleuchtende

gewonnenen Einwnde anknpft.

chung, Entgegensetzung, mannigfache Schlufolgerungen wird die Ver-

handlung

in

einen lebhaften Flu gebracht und das Interesse nicht blo

des Partners, sondern auch der Zuhrer entsprechend gesteigert.

Man

denke

z.

B. an die reizende kleine

Szene im Lysis (213 D), wo dem augenGesprchsfhrer beteiligten, aber doch

blicklich

zwar nicht unmittelbar

als

gespannt folgenden Lysis unwillkrlich ein Wort der Beistimmung zu des


Sokrates Bemerkung ber den bisherigen unbefriedigenden Verlauf der

Untersuchung entschlpft.
finden scheinen,

Indem

die Mitunterredner selbst alles mit zu


als

kennen.

Sie

mssen sie die Ergebnisse auch werden unwillkrlich zu Vertretern


ist

die ihrigen aner-

der

Gedanken des

Sokrates selbst. Und


Urteil

das Ergebnis der Untersuchung nach des Sokrates


ist

auch noch so unbefriedigend, so

es fr ihn

doch schon reichwill

licher

Gewinn,

sich mit

dem

Partner identifizieren zu knnen. Fast

es mir scheinen", sagt er im Dialog

Menon

(96 E), mein Menon, da wir,

du und

ich, nicht viel miteinander taugen, und da dich Gorgias, wie


hat."
ist

mich Prodikos, noch nicht gehrig geschult


alles Bisherige

Der Partner mu

fr

auch selbst mit einstehen. Das


seines Verfahrens (vgl.
z.

eine der unverbrch-

lichsten

Maximen

B. Gorg.

466

E.

468 C; Men.

85

B).^)

Mag

der Dialog Alkibiades der Erste" auch unecht sein, so wei

der Verfasser

desselben

doch sehr gut Bescheid mit diesem HauptEs


ist

kunstgriff des platonischen Sokrates.

ganz im Sinne desselben,

wenn nach lngerer Errterung Sokrates (113B) erklrt, da der schne Alkibiades, der Sohn des Kleinias", selbst von sich behauptet habe, da
er

von Recht und Unrecht nichts verstehe


ab.
nicht", fgt er, aus Euripides

denn darauf

zielte die

vor-

hergehende Errterung
meine
hinzu.

Dein war das Wort, das du


zitierend, mit

gehrt, das

berlegenem Humor

Alkibiades

gehrt bekanntlich
ist

nicht zu

den Musterschlern des

Sokrates.

Und so

denn auch hier seine Beistimmung zu des Sokrates


besonders freudige;
sie

siegesgewisser Behauptung keine

klingt

noch

etwas schwcher
sich

als

unser Ich kann es nicht leugnen". Aber er fhlt

doch unter dem Bann der sokratischen Geistesmacht.

1) Diese Verschmelzung seiner Sache mit der des Gegners durch Wendungen wie nicht blo ich, sondern auch du bist dieser Meinung", oder wie ich und du meinen", oder wie wir beide meinen" sind dem platonischen Sokrates sehr

gelufig z.B. Gorg. 472 C. 474 B. 495 E. 517 C; Rpl. 608 D, sie finden sich aber

auch

in

Dialogen,

wo

er nicht Gesprchsleiter

ist,

z.B.

Polit.

278 E. 286 C;

Soph. 233 E.

l(^

Die Taktik des platonischen Sokrates

Der platonische Sokrates versteht es

trefflich,

das bessere Ich des

zum Kampfe aufzurufen, bei Jnglingen aber von minder bedenklichem Temperament als Alkibiades (wie z. B.
Menschen gegen das
sinnliche Ich

Lysis und Charmides) die natrliche" (qpuciKr) oder unbewute) Tugend,

um

mit

Aristoteles zu reden, zur


Er macht
sie

eigentlichen** (Kupia, d.

i.

bewuten)

zu erheben.

mit sich uneins,

um

sie erst halb,

dann,

wenn

es gut geht, ganz auf seine Seite zu bringen. Divide et impera*' wre also

das Wort, das hier


In
tritt

in

gewisser Weise seine

Anwendung

findet.

erhhter Lebhaftigkeit, gewrzt mit entsprechend verstrkter Ironie,

uns diese Taktik entgegen, wenn es sich

um Auseinandersetzung

oder Kampf mit Rabulisten, Sophisten und Rhetoren handelt. Den Gegner
mit sich
in

Widerspruch zu bringen,
ist

ist

das erste, was er mit bekanntem

Geschick unternimmt. Und


ein sehr einfaches Mittel,

er so weit, so hat er, ein guter Zauberer,

um den

Einen

als

zwei leibhaftige

Wesen

er-

scheinen zu lassen.

Es

ist

die bloe

Kunst des Ausdruckes, durch die


sagt Sokrates mit groer Bestimmt-

er dies zu erreichen wei.

Als Kallikles im Gorgias die Ausfhrungen


will,

des Sokrates nicht ernst nehmen


heit zu

ihm (482 B): Entweder berzeuge die Hrer, da nicht das Un-

rechttun und Straflosigkeit fr das Unrechttun das allerschlimmste bel


ist,

oder,

wenn du das unwiderlegt


fr

lassen

willst,

beim Hunde, dem Gotte

der gypter, so wird Kallikles nicht mit dir bereinstimmen, mein Kallikles,

sondern

das ganze Leben mit dir


nicht der

in

Zwiespalt sein." Indem er sich


dir

dieser Wendung bedient und


in

herkmmlichen Du wirst mit

Widerspruch

bleiben**,

ntigt

er

uns geradezu mit Gewalt die Vor-

stellung zweier getrennter

Wesen

auf.

Und da der
selbst.

so gekennzeichnete

Gegner

selbst

einigermaen vor sich erschrecken

mu

wie

vor

dem

anderen Gesichte", versteht sich von

Auch

die prahlerischsten
in

Gegner werden durch

dies Mittel der Spalin

tung ihres eigenen Selbst

zwei miteinander unvertrgliche Wesen,

zwei Seelen, deren eine Sokrates, wie ein umgekehrter Mephisto, alsbald

fr sich

in

Beschlag nimmt, zu Gefolgsmnnern, wenn auch noch so


empfindlichste und verwundbarste Stelle
sie

widerwilligen, des Sokrates gemacht. Sein scharfer, nie versagender Ver-

stand

lt

ihn

sofort

die

am

Leibe

des Gegners erkennen; auf


ist

richtet

er

seinen Pfeil und die

Wirkung

um

so drastischer,

je dreister

und selbstbewuter das Auf-

treten desselben war.

Er wei es: die Korona der Zuhrer, an denen es


ist

bei solchen Disputationen nie fehlte,

durch die berzeugende Kraft

seiner Beweisfhrung schon auf seine Seite gebracht, und dieser


verfehlt nicht, einen

Umstand
ich nicht

merklichen Druck auf die Stimmung des Gegners

auszuben. Ich werde nicht mehr gegen dich auftreten, damit

Herberziehen des Gegners


diese (die Zuhrer) zu Feinden

101

Thrasymachos
Sokrates.

in

sisches Beispiel

bekomme", sagt der kleinlaut gewordene der Republik (352 B). An ihm hat uns Piaton ein klasgegeben fr die Demtigung eines Maulhelden durch
alles

Thrasymachos", so berichtet Sokrates (350 D), gab das

zu, aber nicht so leicht, wie ich es jetzt erzhle, sondern sich sperrend

und mit Mhe, unter unsglichem Schweie, weil es ohnehin


tag

ein

Sommer-

war; damals sah ich auch


rot

Thrasymachos

meinem Leben den werden." Da Thrasymachos schlielich zu allem, was


in
ist

zum erstenmal

Sokrates behauptet, hat Ja sagen mssen, so nimmt Sokrates keinen Anstand, ihn als einen Bundesgenossen zu betrachten, und er
tatschlich wenigstens insoweit, als er nichts

es auch
vor-

mehr gegen Sokrates

zubringen wagt. Einen spteren Versuch des Adeimantos, den Thrasyma-

chos wieder gesprchig zu machen (498 CD), weist Sokrates mit der
charakteristischen

symachos

nicht,

Bemerkung zurck: Entzweie doch mich und den Thranachdem wir eben Freunde geworden sind"
fgt er mit

und auch vorher keine Feinde waren",


lichkeit hinzu.

gewohnter

Ritter-

Dies dramatische

Moment

nicht der bloen

berwindung des Gegners,

sondern der Herberziehung desselben auf seine Seite und der dadurch
erzielten nicht blo negativen

Abwehr desselben, sondern der positiven, sozusagen numerischen Verstrkung seiner Sache kann man durch alle lebendiger gehaltenen Dialoge verfolgen. Immer ist es sein Bestreben,
in

den Gegner selbst zu seinem Verbndeten zu machen, ihn


Sinne fr sich
(fr Sokrates)
ihn.

gewissem

arbeiten zu lassen.

Er verdoppelt sich

geradezu durch

Dadurch
der

objektiviert er seinen Standpunkt, der, wie

durch innere Notwendigkeit, zur Sache der Allgemeinheit wird, nicht im


Sinne
der Beistimmung

groen Masse

um

die

kmmert

sich

Sokrates nicht

wohl
,

aber aller Vernnftigen. Ich

will ja

auch dich,

zum Polos im Gorgias (473 A), zur bereinstimmung mit mir zu bringen suchen. Denn ich halte dich fr meinen Freund." Und gleich darauf (474 A): Denn ich wei fr das, was ich
lieber Freund", sagt Sokrates

sage, nur einen einzigen

Zeugen
zur

aufzustellen,

meinen Gegner

selbst, mit

dem

ich

die

Unterredung fhre, die groe Masse aber lasse


ich ich

ich laufen,

und Einen verstehe

Abstimmung zu bringen,
nicht."

mit der groen

Masse aber unterrede

mich gar

Er wei, da, wenn er diesen

seinen Gegner durch die berlegenheit seiner Logik auf seine Seite ge-

zwungen

hat, er

auch die Stimme


spielt

aller

Vernnftigen fr sich haben wird.


in

Besonders dramatisch
nmlichen Dialog

Sokrates diesen seinen Haupttrumpf

dem

dem

Kallikles

gegenber aus (495

E):

Wohlan denn,

da wir das

ja

im Gedchtnis behalten, da Kallikles aus Acharn gesagt

102
hat:

D'6 Taktik des platonischen Sokrates

angenehm und gut


und
von

seien identisch, Wissen aber und Tapferkeit seien

untereinander

dem Guten

verschieden."
zu.

Darauf

KalHkles:

Oder doch?" Nein", antwortet Sokrates. Ich denke aber auch Kallikles nicht, wenn er sich selbst richtig ins Auge fat." Und es dauert gar nicht lange, so mu sich Kallikles als Anhnger des Sokrates bekennen.
Sokrates aber aus Alopeke gibt uns das nicht
Diese Besitzergreifung von der Person des Gegners
Hilfeleistung fr die eigene

zum Zwecke der

Sache

vollzieht sich

von selten des Sokrates

zuweilen mit der unschuldigsten Miene von der Welt. Hat der Gegner

nolens volens ein bedeutsames Zugestndnis gemacht, so kann es vor-

kommen, da Sokrates
mit ihm

ihn alsbald an seine Seite

nimmt und Arm

in

Arm

gegen

die ganze

brige Welt Front macht, als verstnde sich

das ganz von selbst, zur nicht geringen Verwunderung des nichts weniger
als

kampfbereiten
in

und

kampfesfreudigen Bundesgenossen.
Dialog
in

Kaum

hat

Protagoras

dem gleichnamigen

ziemlich

gewundenen Worten

(352
allen

DE)

eingerumt, da Weisheit und Erkenntnis das mchtigste von

menschlichen Dingen seien, so erklrt Sokrates: Nun weit du aber

doch, da die Mehrzahl der Menschen mir

und

dir nicht glaubt, sondern

behauptet, da viele, obschon sie das Bessere kennen, es doch nicht tun

wollen, da sie es doch knnten, sondern

dem zuwiderhandeln. Wohlan,


dieser,

so versuche denn mit mir, den Leuten eine richtigere berzeugung beizubringen."
scheint,

Man

begreift,

da es dem Protagoras bei

wie es

ganz selbstverstndlichen Bundesgenossenschaft nicht recht wohl


ist.

zumute
auch

Er sucht, ohne das

der Sache eine

dem Sokrates Eingerumte zurckzunehmen, andere Wendung zu geben, die es dem Sokrates brigens
Sieg vollends auszunutzen.
ist

gestattet, seinen

Hchst ergtzlich

bei hnlicher Sachlage das Verhalten des Sokrates

gegenber dem Frmmler Euthyphron. Nachdem er ihn Zug um Zug


gentigt
hat,

sich
in

zu

seiner Meinung zu bekennen,

stellt

er ihm die
sagst,

Quittung darber

folgender witziger Art aus (11 C):

Was du da
als

Euthyphron, scheint ganz nach unserem (des Sokrates

Bildhauers)

Ahnherrn Daidalos auszusehen. Und

htte ich es gesagt

und behauptet,

so wrdest du wahrscheinlich deinen Witz an mir ben und sagen,

wegen
So

meiner Verwandtschaft mit jenem laufen auch mir meine Redebildwerke

davon
freilich

und wollen da,

wo man
ja

sie

aufstelle,

nicht

standhalten.

- da

es

deine Gebilde sind


sie

brauchst du irgendein anderes

Witzwort.

Denn

wollen

dir nicht standhalten, wie es dir sogar


sei

selber vorkommt."
als

Zur Erluterung

nur kurz bemerkt, da Daidalos

derjenige Knstler galt, der zuerst Statuen von freierer und lebens-

vollerer

Gestaltung schuf,

so

da

sie

Bewegung

zu

haben schienen.

Protagoras

Euthyphron

103

Sokrates

stellt

also die

Sache so

dar, als sei

Euthyphron selbst der Be-

wegungsknstler, der aus seinem eigenen Geiste heraus seine Ansicht


Schritt fr Schritt gendert habe,

da

sie

nunmehr das Gegenteil


als

darstelle

von seiner ursprnglichen Ansicht, kurz


auf seine Seite getreten
keit
sei.

ob er aus eigenem Antrieb


aller Kurzsichtigist,

Euthyphron hat aber bei

denn doch noch

ein Gefhl dafr,

da er nur die Drahtpuppe


geleitet

die

von der Hand des Sokrates gelenkt und

ward, und erlaubt sich

daher zu antworten: Nicht

ich bin es, der dieses


in die

Herumgehen und

Nicht-

stehenbleiben an demselben Ort

Bildwerke hineingelegt hat, son-

dern du kommst mir vor wie der Daidalos. Denn was auf mich ankommt,

so wrden

sie

wohl stehenbleiben."
Er fhrt
fort,

Allein
in

Sokrates lt sich dadurch

nicht irremachen.

ihm

gewohnter Art Antworten zu entdas gebrauchte Bild zurck-

locken und macht ihn nach kurzer

Zeit, auf

greifend, triumphierend fr alle seine Antworten verantwortlich (15

BC):

Wirst du mich noch bezichtigen, ich

sei

der Daidalos, der die Bildwerke


als

wandeln mache, whrend du selbst noch weit geschickter


bist

Daidalos

und

sie

sogar im Kreise herumgehen lt?"


in

Sokrates steckt gleichsam selbst


fr ihn agieren, er
hltnis hnlich
hilde:
ist

seinen Gegnern drin; sie mssen

der Regisseur.

Er steht zu ihnen

in

einem VerJa

dem

des Siegfried zu Gnther bei der


wil ich

Werbung umBrun(V. 429).

nu habe du die gebaerde: diu werc

begn"

man

knnte von diesem Gesichtspunkt aus die sogenannte Ironie des

Sokrates, wie sie sich bei Piaton gibt, berhaupt als ein Stck Verdoppe-

lung bezeichnen. Er wei es von vornherein recht wohl, worauf die Sache
hinausluft, der Partner wei es nicht.
eigentlich schon fertig.

Fr Sokrates

ist

die

Rechnung

gemeinsame Errterung und die im einzelnen ergnzende Wiederholung ihm schon gelufiger Gedankengnge gibt der Sache erst die gewnschte Objektivitt. Das Resultat steht nun unter doppelter Kontrolle. Der Partner macht sich zum Dolmetsch der Oedanken des Sokrates.^) Wir sehen also: so verchtlich Sokrates von der groen Masse, als
die

Aber

inem unbelehrbaren Haufen denkt, so


1)

eifrig ist er

darauf bedacht, sich

Fr den wirklichen Sokrates stellt K. F. Hermann (Gesch. u. Syst. der 242 f.) die Sache so dar: Sokrates lie das eigene Urteil ganz in den Hintergrund treten und wartete ruhig, worauf die Sache selbst in ihrer natrlichen Entwicklung den Forschenden hinausfhre. Dies vermochte er mit seiner bekannten Ironie, die jedoch eben deshalb ja nicht als bloe Verstellung, sondern als die natrliche Anwendung des Grundsatzes zu betrachten ist, auch
plat. Phil. p.

Gewiheit auszusprechen, als bis es ihm selbst durch genaue und unbefangene, womglich gemeinschaftliche Betrachtung objektiv geworden."
dasjenige,
nicht eher mit

wovon er subjektiv durchdrungen war,

104

Die Taktik des platonischen Sokrates

aus den Reihen der Befhigteren Bundesgenossen zu gewinnen. Er, der

ganz auf sich selbst Gestellte, seiner selbst Gewisse, der keine Todesfurcht kennt und,

wo Ehre und
lt,
als

Recht

in

Frage

steht, lieber

das uerste

ber sich ergehen

da er von der angebotenen Rettung Gemglich durch

brauch machte, zeigt sich auf das angelegentlichste bemht, im Streite


der Geister

um

die

Wahrheit die eigene Macht soviel


Seite zu verstrken.

als

Zuzug von anderer

Kmpfend wirkt und wirbt er fr die Wahrheit und in diesem Kampfe kann er nicht genug Bundesgenossen finden. Ist der unmittelbare Gegner im Gesprch scheinbar zu weit im
Vorsprung, so scheut sich Sokrates
schickte
nicht,

einen der Zuhrer auf ge-

Weise

als

seinen Sekundanten mit ins Gefecht zu ziehen, wie im


soll,

Dialog Protagoras (340 A) den Prodikos, der ihm zu Hilfe eilen


in

wie

der

Ilias

der Simoeis

dem Skamander. Aber

lieber

noch schafft er sich

in

solcher Lage seine Bundesgenossen aus der Kraft der Phantasie.

Er

wei den Geschpfen der Einbildungskraft eine Art wirksamer Gegenwrtigkeit zu verleihen.
Z. B.

nachdem Gorgias das Wesen der Rhetorik


sei, die

dahin bestimmt hat, da es die Kunst


()UTicTov Kai apicTov) zu
Arzt,

das Wichtigste und Edelste

ihrem Gegenstand habe, lt er (492

ff.)

den

den Turnmeister, den Handelsmann nacheinander wie auf der Bhne

aufmarschieren, einen jeden seine Kunst als die wichtigste herausstreichen

und mit der gepriesenen Rhetorik nun nicht


als einzelner fr sich

in

Wettbewerb

treten.

Und so

tritt

er

das Edelste und Grte", mit

dem Gorgias mit der Forderung entgegen, dem es seine Kunst zu tun habe, nher
Bunde
mit jenen und durch

zu bestimmen, sondern ganz unmittelbar im


ihre

Reden

bereits in die gnstigste Position zur

Widerlegung des Gorgias


von
sondern auch

gebracht,

darf

er

sich

nun an ihn wenden mit den Worten (452 D):


mir,

Wohlan denn,
von jenen
als

lieber Gorgias, sieh dich nicht blo

gefragt an und beantworte,


ist,

was nach deiner Meinung das


seist."

grte Gut fr die Menschen


dieser
Arzt,

dessen Meister du
dieser

Es

ist

klar,

dieser Turnmeister,

Handelsmann sind

hier

nichts

weiter als eine Vervielfltigung des Sokrates selbst

zum Zwecke der Ver-

strkung seiner Position, hnlich den redenden Gesetzen im Kriton: die


personifizierten Gesetze reden statt seiner; sie sagen nichts anderes als

seine Meinung, aber


Diese
fiktive

sie tun es

eben mit der ganzen Autoritt des Gesetzes.


Spaltung eines Wesens mehrere,

Einfhrung von Personen, diese Verwendung von Scheinist

figuren, die in der Tat nichts


ist

als die

in

ein Kunstmittel,

dessen sich der platonische Sokrates mit ebensoviel

Humor

wie Erfolg besonders auch da bedient,

wo

er

den grbsten An-

wrfen eines leidenschaftlich und rcksichtslos anstrmenden Gegners


ausgesetzt
ist.

Er wird nie ausfllig und grob. Wir knnen bemerken.

Fingierte Bundesgenossen

105

da er unvernnftige Zumutungen oder Grobheiten des Gegners zuweilen


gerade durch die ausgesuchteste Hflichkeit pariert (wie
z.

B. Hipp. Mai.

304 B C; Gorg. 461 C. 462 E. 486 D). Aber wo sich das durch die Situation verbietet, hat er eben in dieser Personenspaltung ein treffliches Mittel, ohne seiner gewohnten Ritterlichkeit irgend etwas zu vergeben, den Gegner das Ungehrige seines Benehmens nachdrcklich fhlen zu lassen. Als Thrasymachos im ersten Buch der Republik hitzig drngend Auskunft
von Sokrates fordert ber das Wesen der Gerechtigkeit, dabei aber durch
seine

peremptorischen Erklrungen darber, wie Sokrates nicht ant-

worten drfe, diesem jeden

Weg

vernnftiger Beantwortung von vorn-

herein versperrt, sagt Sokrates zu ihm (377


fragtest, wieviel zwlf sei,

f.):

Wenn du jemanden
da du, Mensch,

und dabei im voraus


sei

erklrtest:

mir aber nicht sagst, zwlf

zweimal sechs oder dreimal vier oder

sechsmal zwei oder viermal drei, denn ich werde es nicht gelten lassen,

wenn du mir
anders
als

mit solchem

Zeuge kommst usw." Dieser jemand"


ist

ist

niemand

Sokrates, aber er

es nicht unmittelbar, sondern nur stell-

vertretenderweise. So kann Sokrates die Grobheit des Thrasymachos im


Bilde sogar noch verstrken und ihm dadurch bei aller Hflichkeit eine

sehr heilsame Lektion geben.

Ganz beherrscht von diesem Kunstgriff der Verdoppelung der Person


des Sokrates
ist

der unter

dem Namen des greren

Hippias bekannte
ist

Dialog. Die Scheinfigur des jemand", die hier eingefhrt wird (286 C),

niemand anders

als

Sokrates, sein geisterhafter Doppelgnger.

Sie gibt

dem
heit,

die

Unterredung fhrenden leibhaftigen Sokrates die beste Gelegeneitelen

nach obigem Rezept dem


dient, glaube ich in

und plump ausflligen Sophisten

grndlich und derb heimzuleuchten.

Zwecke

Da sie daneben noch einem anderen der Abhandlung ber die beiden Dialoge
Auf
sie sei also

Hippias") dargetan zu haben.

der Leser verwiesen.

Wie

gelufig

dem

Piaton zu den verschiedensten


ist,

Zwecken solche
nicht etwa blo

Spaltung und Verdoppelung der Personen

und zwar

aus Freude an Bettigung seines mimischen Talentes (die natrlich immer


mit
bei
in

Betracht kommt), sondern auch


als

um

der Sache selbst willen, zeigt

ganz anderer Tendenz

in

den vorhergehenden Fllen die Ein-

fhrung der Diotima durch Sokrates im Gastmahl.


sich der platonische Sokrates

Auch

hier zerlegt

gewissermaen

in

zwei Personen, aber hier

nicht

zum

verstrkten Ausdruck der eigenen Meinung, sondern nur

um
die
in

dadurch anzudeuten, da die hchste Erfllung der philosophischen Auf-

gabe

nicht

sein

Werk

sei.

hnlich
als

hlt

Sokrates im Menexenos

Leichenrede vorgeblich blo


1)

Mundstck der Aspasia, und wenn

Siehe die

elfte

Abhandlung dieses Buches.

106

^'^ Taktik des platonischen Sokrates

dieser Rede dann weiter (246

C D)

die tapferen

Vorfahren wieder

als

Redner

eingefhrt werden,

um

weitaus das Schnste und Bedeutendste


ist

zu sagen, was das ganze Stck bringt, so

das eine weitere Zerlegung

des Sokrates

in

eine Mehrheit von Personen.


fast die

Man kann noch weitergehen und sagen, da


stellerei

ganze Schrift-

des Piaton ein groer Beleg


als

ist

fr die

Kunst der Verdoppelung.

In

seinem Sokrates,

dem Fhrer

der dialogischen Untersuchung, steckt

immer auch Piaton selbst, aber eben in der Verkappung des Sokrates und demgem immer mit einem starken, z. T. berwiegenden Beisatz
sokratischer Zge.

Im Zusammenhang mit dem Gesagten darf nun wohl auch einer Ver-

mutung Raum gegeben w^erden,


etwas glaubhafter ausnimmt.

die ich nicht

etwa

als

erster vortrage,
vielleicht

die aber im Lichte der geschilderten

Verdoppelungskunst sich

Wer

ist

der vielgenannte Kallikles im

Gorgias? Eine geschichtliche Persnlichkeit dieses Namens, die dem von


Piaton so besonders lebendig geschilderten Kallikles entsprche, gibt es
nicht.

Man
freie

hat auf Charikles und andere geraten.

Aber keiner von ihnen

reicht an die groartigen

Zge dieses Bildes heran. Man knnte an eine

ganz

Erfindung des Piaton denken, hervorgegangen aus

dem

schpfe-

rischen Bedrfnis, gewisse im Zeitgeist liegende Anschauungen und Ten-

denzen
hat

in

einer Gestalt wirksam zu verkrpern. Auch diese Auffassung


gefunden.

ihre Vertreter

Es wre dies aber das einzige Beispiel


trgt die

dieser Art bei Platon.

Auch

Schilderung ein so individuelles

Geprge, eine so stark persnliche Note vor allem rcksichtlich der be-

sonderen Beziehungen zu der Person des Sokrates, da man Bedenken


tragen mu, sich dieser Auffassung anzuschlieen.

Es handelt sich offen-

bar

um

eine hervorragende, hochbegabte, kraftvolle und ehrgeizige Per-

snlichkeit des damaligen Athen,

und zwar nicht etwa

um

einen Sophisten

(wie Thrasymachos),
alles

sondern

um
ist

einen jugendlichen Staatsmann,

der

daran

setzt,

das Volk unter seine Leitung zu zwingen. Nicht auf die


sein

Theorie, sondern auf die Praxis

Absehen
Er
ist

gerichtet.

Die erstere

dient nur zur Rechtfertigung der letzteren.

(nach 515 A) vor nicht

langer Zeit

in

die praktische

Laufbahn eingetreten. Die chronologischen

Anspielungen des Dialogs lassen sich zu keinem einheitlichen Gesamtbild


rcksichtlich der fiktiven Zeit des Gesprchs zusammenfassen.

Platon

ist

darin mit bekannter dichterischer Freiheit verfahren.

Immerhin hat ihm


Diejenige

aber doch vorwiegend die Zeit

um 427
in

v.

Chr., die geschichtliche Zeit

des ersten Aufenthaltes des Gorgias

Athen, vorgeschwebt.

geschichtliche Gestalt jener Zeit nun, die einem bei der Schilderung des

Platon

unwillkrlich vor

die

Seele

tritt,

ist

Alkibiades.

Stand

dem

Kallikles

Alkibiades

107

Platon

etwa die

in

empfngliclister Jugend geschaute Heldenfigur des


fragt

Man wird kaum fehlgehen in der Vermutung, da schon vor ihm mancher im stillen ebenso gefragt hat. Gomperz drfte hier selbst unserem Kallikles gefolgt sein, von dem Sokrates (492 D) so bezeichnend sagt: Er spricht unumwunden das aus, was die anderen zwar denken, aber zu uern sich
Alkibiades vor Augen?"
(Gr. D.
II,

Gomperz

270).

scheuen."
Die Sache nmlich hat allerdings ihren Haken und die

Abwehr der
ja

Vermutung scheint auerordentlich


Dialog ausdrcklich des Alkibiades

leicht

und

plausibel.

Es wird

im

Erwhnung getan, ja nach einer Stelle (482 A 6 KXeivieioc outoc) kann man sogar kaum anders als annehmen, da er in Person dem Gesprche beiwohnt. Damit wre unter gewhnlichen Verhltnissen die

Sache allerdings abgetan.


ist

Allein hier liegen die

Dinge doch anders.

Kallikles

eine durchaus rtselhafte Figur.


gibt,

Das

Signalement aber, das Platon von ihm

pat nun merkwrdigerweise

durchaus auf Alkibiades.


des

Die nmliche

rcksichtslose

Geltendmachung

eigenen lieben

Ich,

der nmliche Ehrgeiz, die nmliche brutale Genu-

sucht, der nmliche bermut, dabei aber auch der nmliche, bei aller
Rcksichtslosigkeit

doch

nicht

unedle Freimut (wie er

an

Alkibiades

iiamentlich im Gastmahl
fr
Dichterzitate

222 C hervorgehoben wird), dieselbe Vorliebe


berhaupt dieselben Anzeichen einer

(Symp. 214B),

seltenen, auf das

Leben gerichteten Begabung, verbunden mit natrlicher


in

eredtsamkeit.

Sogar

ganz speziellen Zgen scheinen


in

sie nicht

ohne

Absicht einander gleichgestellt zu werden, wie

ihrem

Urteil

ber des

Sokrates Eigenheit immer dasselbe zu sagen" 0. Und, was ganz beson-

ders betont werden mu,


sich Kallikles

trotz

alles

Sarkasmus im Widerspruche

fhlt

doch mit Sokrates eng befreundet. 0 Sokrates,

ich bin dir

von ganzem Herzen freundschaftlich gesinnt (eYuu, m ZuuKpaTec, rrpc ce tTTieiKujc e'xuj cpiXiKUJc 485 E, vgl. 487 ABC, 500 B, 519 E u. .) sagt KailiWes, ganz wie Alkibiades zu Sokrates reden wrde.
Alkibiades wird zweimal
in

unserem Gesprche genannt (481 D, wozu


Male
in

482 A gehrt und 519


aber ohne
in

A), beide

engster Verbindung mit Kallikles,

die Aktion

einzugreifen.

Es

sieht

ganz so aus,

als

htte

Platon mit Vorbedacht darauf hingewirkt, ihn nur wie den Schatten des
Kallikles erscheinen zu lassen.

Wenn

die Zeit

kommt, werden

die

Athener

dich (Kallikles) hassen, und meinen Freund Alkibiades, whrend ihr doch
nicht Urheber, sondern vielleicht nur Miturheber des bels seid" heit

es an der zweiten Stelle.

Die erste spricht von

dem

Liebesverhltnis des

1)

Diese bereinstimmung ergibt sich aus der Vergleichung von 482

mit 491 B.

108

Die Taktik des platonischen Sokrates

Sokrates zu Alkibiades sowie von


(in

dem

des Kallikles zu

dem

Demos'*^

zwiefacher Bedeutung). Damit vergleiche

man im

ersten Alkibiades"

(132 A) die Schilderung des Liebesverhltnisses des Alkibiades zu

dem
da

Demos"

('ATivaiiuv bfiuoc), als

dessen Liebhaber er bezeichnenderweise


ist

br|)LiepacTric

genannt wird.

Dabei

es

doch mindestens
das,

auffllig,

ein Alkibiades,

beiwohnend einem Gesprch,

wenn

irgendeinen, so

ihn zur Teilnahme reizen mute, es ber sich gewinnt, sich vllig schwei-

gend zu

verhalten.
c.

Plutarch (Alkib.

16) hat uns einen

Ausspruch des Dichters ArcheKallikles

stratus aufbewahrt: Zwei Alkibiadesse htte Griechenland schwerlich


vertragen."
htte

So knnte man sagen: einen


Kallikles

und

einen Alkibiades

Athen schwerlich ertragen.

Der Name

war

in

Attika kein ungewhnlicher, nur findet sich,

wie gesagt, kein Kallikles, der zu der Schilderung des Piaton pate. Sieht

man
wird,

sich aber

den Namen auf seine Bedeutung hin an und beachtet, da

gerade Alkibiades mit besonderer Vorliebe und

wo

er nher geschildert

immer an

erster Stelle als der

Schne"

(vgl. Prot.

309

A, Alkib.

I,

113B, 123 E) bezeichnet wurde, so wrde,


fr Alkibiades sein soll,

wenn

Kallikles eine

Maske

gerade der Schnheitsberhmte" keine schlechte

Namenswahl

fr ihn

sein.

Man suche

einen glcklicheren

Namen vom

Standpunkt desjenigen, der hier mit seinen Lesern ein kleines Rtselspiel
treiben wollte.

Warum
denkbar
in
z.

aber

mag

Piaton den Alkibiades nicht selbst eingefhrt haben?


Nicht un-

Dafr lieen sich wohl verschiedene Grnde geltend machen.


B.

wre

es,

da Piaton

in

diesem,

dem Andenken

des Sokrates

ganz besonderem Sinne geweihten Dialoge Bedenken trug, gerade den

Liebling" des Sokrates selbst, auf dessen mimische

Verwendung
knnen

er zur

wirksamen Durchfhrung seines Themas


in

nicht verzichten zu

glaubte,.

so scharfer Opposition gegen seinen Lehrer auftreten zu lassen.


in

Seine

Meisterschaft

der Verdoppelungskunst hatte hier Gelegenheit sich auf

das beste zu bewhren.


1)

Handelt es sich

hier

um

ein gut ausgeklgeltes Kunststck, so konnte Zufall


in

es wohl

auch

vorkommen, da der

gleichem oder hnlichem Fall

Namen und Sache


Mann, der damals

wirklich zusammentreffen

lie.

Herodot

berichtet in seiner

Schilderung der Schlacht von Plat


ins

(IX, 72): Kallikrates, der schnste Lager der Hellenen kam, nicht nur unter den Lakedmoniern, sondern berhaupt unter den Hellenen, starb auerhalb der Schlacht. Oder gehrt dieser Zufall unter die Rubrik der Histrchen?

'*^

VI.

DAS PRINZIP DER PLATONISCHEN ETHIK.


man
die Urteile der christlichen

Liest

Apologeten griechischer Zunge


als

ber Piatons Ethik, so erhlt man durchaus den Eindruck,

kenne Platon
seinem

kein anderes Prinzip der Ethik als das der erstrebten hnlichkeit mit Gott
{ofuoiaicic TLu 0eLu).

So

heit es bei

dem

Bischof

Theodoret

in

Buche ber
Platon

die Heilung der griechischen Seelenkrankheiten (IX, 9 p. 152):

stellte
in

durch die Erhabenheit seines Zweckgedankens auch den


Schatten; denn er bestimmte die grtmgliche hnlich-

Anaxagoras

keit mit Gott als

das hchste Gut".

Und dementsprechend
(Gotthnlichkeit) oder

scheint ber-

haupt die doxographische Literatur den Kern der platonischen Ethik mit

den Schlagworten
Tuj

)uoiuucic

tOu

eOu

dKoXo0r|cic
II,

Gern (Gottesgefolgschaft)

bezeichnet zu haben (Stob. Ecl.


in

64, 66).

Ebenso
binus
(c.

die Verfasser der


6)

Einfhrungen
(c.

das Studium des Platon Al-

und Alkinous

28).
ist

Da

Platon selbst den Anla dazu geboten hat,

unbestreitbar und

wird weiterhin noch zur Sprache kommen. Aber hat er wirklich aus dieser

Formel seine Ethik abgeleitet?


seiner Ethik?

Ist

diese Formel tatschlich das Prinzip

Das drfte von vornherein einigem Zweifel begegnen. Die


auch fr Platon nicht
Erkenntnis

Gottheit steht nicht nur fr uns, sondern stand

am

Anfang, sondern

am Ende

der

wissenschaftlichen

(Rpl.

517

C).

Wir knnen

nicht die Gotthnlichkeit aus der Gttlichkeit,

sondern nur umgekehrt, die Gttlichkeit aus der gegebenen Gotthnlichkeit begreifen.

Der Mensch

findet in sich

eine Anlage zur Sittlichkeit,

die ihm den Blick erffnet in eine ganz andere

Welt

als die

der blinden

Naturnotwendigkeit.

Eine hhere Ordnung der Dinge, ein Reich reiner

Geistesgemeinschaft, eine Welt der Freiheit im Gegensatz zu aller sinnlichen Gebundenheit breitet sich ahnungsvoll vor seinem geistigen
aus.

So wird
in

sich der Geist selbst


trotz seiner

Zeuge seiner
in sich hat,

Auge hheren Abstammung.


trotz seiner Ein-

Er

fhlt,

da er

Gebundenheit an die Natur,

kerkerung"
als

den Leib doch etwas

was

er als gottverwandt,

Abbild gttlicher Vollkommenheit anerkennen mu.


tief

Also indem wir


ist,

lesen und deuten, was uns selbst wir uns zu

ins

Herz geschrieben

erheben

dem Gedanken

an das Heilige. Nicht aus der Erkenntnis Gottes

110

D^s Prinzip der platonischen Ethik

lernen wir das Abbild kennen, sondern die Betrachtung des Abbildes fhrt

Von diesem aber knnen wir, abgesehen von seinem Dasein, nur sagen, was es nicht ist, indem wir alle Beschrnkungen unserer menschlichen Auffassungs- und Willenskraft in ihm aufgehoben denken. Alle positiven Bestimmungen scheitern an unserem Unvermgen, ber unsere menschlichen Begriffe anders als negativ hinaus zu kommen. Wir knnen also nicht aus dem Gttlichen das menschlich Gute ableiten. Das Gttliche ist nur der metaphysische Widerschein der
uns hinauf zu
Urbild.
sittlichen Seite

dem

unseres Geistes, mit deren Betrachtung die Ethik es eben

zu tun hat.

Hat es Piaton anders gehalten? Diese Frage zu beantworten, mssen


wir uns zunchst
in

seinen

Werken nach denjenigen

Stellen

umsehen,

in

denen

bei

ihm das hnlichwerden mit Gott

als Ziel

unseres sittlichen

Strebens

auftritt.

Quelle der Formel

als

vielgebrauchten Stichwortes

ist

der Thetet,

wo

es (176A) folgendermaen heit:

Das Bse kann weder verschwinfinden,

den, denn es

mu immer

etwas

dem Guten Entgegengesetztes geben,


sondern mit
Sttte.

noch kann es etwa bei den Gttern seine Unterkunft

Notwendigkeit umkreist es die sterbliche Natur und unsere irdische

Daher

gilt

es auch zu versuchen, von hier so schnell als mglich dorthin


in

zu entfliehen. Die Flucht aber besteht

der mglichsten

mit Gott; ihm hnlich werden heit aber gerecht

Verhnlichung und fromm werden auf


ist

dem Grunde
in
in

richtiger Einsicht".

Die Weltflucht

hiernach nicht

unmittelbar gleichzusetzen mit

dem

leiblichen

Tode;

sie besteht

vielmehr

der mglichsten

Abwendung von
berwindung
als

aller Sinnlichkeit

und der Versenkung

das philosophische Denken.

Ganz hnlich wird im Phaidon (64 ff.,


alles Leiblichen

80Eff., 107 C) die

durch anhaltende philo-

sophische Gedankenarbeit
die

erstrebenswertestes Ziel hingestellt.

Wenn
An-

Hingabe an dieses

Ziel hier mit


ja

dem

leiblichen

Tode verglichen wird,


sei.

so ntigt uns das nicht,

gibt uns nicht einmal das Recht zu der

nahme, da damit die eigentliche Gleichstellung gemeint

Sieht

man
hier-

also in der Verhnlichung mit Gott das Prinzip der Ethik, so

wrde

nach das reine Denken, das reine Suchen nach Wahrheit die eigentliche

und einzige Bedingung


nichts

sittlicher

Vollkommenheit

sein.

Gottes

Wesen

hat

gemein mit dem Irdischen, Krperlichen.


bei

Zu dieser negativen
einiger

Bestimmung kann und mu der Mensch


vordringen.
Geistesttigkeit,

Selbstbesinnung

Mglichste Hingabe also an die eigentliche, ausschlieliche


also

an

das Denken, unter Abttung


d.
i.

alles

Sinnlichen,

scheint der

Weg, uns

zur Gotthnlichkeit,

der vollendeten Geistigkeit

zu erheben.

Verhnlichung mit Gott

\\l

Dies wrde nach gewhnlicher, nichtplatonischer Anschauungsweise


eine Art passiver Moral ergeben. Die unausgesetzte Ttigkeit des Denkens,

der sich der Philosoph hingibt, wrde ihn allen Versuchungen des Lebens
unzugnglich machen. Er wrde nicht ohne Leidenschaft sein, aber diese
Leidenschaft wre einzig gerichtet auf die Ergrndung der Wahrheit. Er
htte keine Zeit, unsittlich zu sein.

Anders allerdings nach platonischer

Denkweise.
sittlicher

Fr Piaton

ist

anhaltende Denkarbeit gleichbedeutend mit


nichts

Luterung.
als

Das reine Denken kann den Menschen auf


auf die Ideenwelt.

anderes fhren

Die innere Berhrung aber mit

den Ideen erhebt den Geist schon zu einer Art Gemeinschaft mit jener
hheren Welt.

Wenn man
liegt,

die Goethischen

Worte: Tief unter ihm im

Gemeine" zur Not auch auf den Standpunkt jener passiven Moral anwenden knnte, so gewinnen sie, auf den platonischen Weisen bezogen, eine ungleich hhere
wesenlosen Scheine
alle

was uns

bndigt, das

und
lebt

inhaltsvollere

Bedeutung. Denn er
Gttlichen.

fhlt sich

schon berhrt und be-

vom Hauche des

Aristoteles steht, nur in nchternerer


ist

Form, dieser Denkweise nahe. Sein Ideal


sich bewut,

die der

denkenden Betrach;

tung der Dinge gewidmete Lebensweise (ioc OeuupriTiKc)

doch

ist

er

da es nur ganz wenige Auserwhlte

sind,

denen dies be-

glckende Los zufallen kann, da dies also kein tauglicher Grundgedanke


fr eine allgemeine Moral

werden kann.

Und

wir haben einigen

Grund

anzunehmen, da Piaton darber nicht anders dachte.


hat er

Denn nirgends

den Versuch einer wissenschaftlichen Ableitung der Ethik aus den qpiXcoqpoc
ist

diesem angeblichen Prinzipe gemacht, das vielmehr nur wie ein Privatideal fr

sich ausnimmt, ein Ideal, das,

wenn man

so

will,

nicht ganz frei

von Egoismus.

Wrde

also das philosophische

sich geradezu selbst vernichten,

Denken als allgemeines Moralprinzip indem dadurch der weit berwiegenden


da es ohne philosophisches
Sittlichkeit,

Masse der Menschen der


wrde, so
ist

Weg

zur Sittlichkeit von vornherein versperrt

es anderseits selbstverstndlich,

Denken keine
also so:

Klarheit

geben kann ber das Wesen der


Sittlichkeit.

also

auch kein klar erkanntes Prinzip der

Die Frage gestaltet sich

Was kann

uns die Philosophie fr ein Prinzip einer allgemein


In

anwendbaren Moral aufweisen?

dieser Richtung

mag

uns,

was Piaton

anbelangt, einen Schritt weiter fhren eine schne Stelle, die eine Art

Mittelstimmung zeigt zwischen den beiden eben gekennzeichneten Standpunkten.


Art haben

Im Timus (89Eff.) heit


in

es:

Drei Seelenteile von dreifacher

uns ihren Wohnsitz erhalten und jeder von ihnen hat seine
Derjenige nun von ihnen, der
in

besonderen Bewegungen erhalten.


ttigkeit verharrt,

Un-

und

die

ihm eigentmlichen Bewegungen nicht durch-

112

Das Prinzip der platonischen Ethik


in

macht, wird notwendig der schwchste, der, welcher

bung

bleibt,

aber der strkste.


hinsichtlich
ihrer

Deshalb

ist

sehr darauf zu sehen, da sich

alle drei

Bewegung im Ebenma zueinander halten. In betreff der vollkommensten Art von Seele in uns mu man nun aber urteilen,
da Gott
sie

einem jeden

als

einen Schutzgeist verliehen hat, ich meine


sie in

nmlich jene, von der wir angaben, da

dem

obersten Teile unseres

Krpers wohne und uns ber die Erde zur Verwandtschaft mit den Gestirnen erhebe, als

Geschpfe die nicht irdischen, sondern berirdischen


ein Recht, dies zu

Ursprungs
hin,

sind,

und wir hatten

behaupten. Denn dortrichtete die Gottheit

von wo der erste Ursprung der Seele ausging,

das Haupt und die Wurzel des Menschen und gab so unserem ganzen

Krper seine aufrechte Stellung.

Wer

sich

daher den Begierden oder


erzeugen und, so weit es

dem

Ehrgeize hingibt, und unablssig nur diese beiden Krfte bt, wird
in sich

notwendig lauter sterbliche Meinungen

ihm berhaupt nur mglich


zogen

ist

sterblich zu werden, es hieran in


Teil in sich

keinem

Stcke fehlen lassen, weil er eben den sterblichen


hat.

gro ge-

Wer dagegen
und

der Lernbegierde und wahrhafter Kenntnisse

sich beflissen hat,

die Kraft des

Wissens vor

allen

anderen Krften

seiner Seele gebt hat, der wird doch wohl ebenso schlechterdings not-

wendig, wenn er berhaupt die Wahrheit erreichte, unsterbliche und gttliche

Gedanken

in

sich

tragen,

und wiederum, so weit berhaupt die


ist,

menschliche Natur der Unsterblichkeit fhig

in

keinem Teile dahinter

zurckbleiben und, weil er stets des Gttlichen wartet, und den gttlichen
Schutzgeist, der in ihm selber wohnt, zur schnsten Vollendung hat ge-

deihen lassen, vorzglich glckselig

sein.

Nun

gibt

es aber fr jedes

Wesen nur eine Art Pflege und Wartung, nmlich da man die ihm zukommende Nahrung und Bewegung ihm zuteil werden lt, dem Gttlichen aber in uns verwandt sind die
lufe des All.
in

Gedankenbewegungen und

Kreis-

Ihnen

mu

ein jeder folgen

und die Kreisbewegungen, die

unserem Haupte, aber gestrt durch

die Art unserer Entstehung, statt-

finden, durch Erforschung der

Harmonie und der Kreislufe des Alls in Ordnung bringen, und so das Denkende zur hnlichkeit mit dem Gedachten

seiner ursprnglichen Natur

gem erheben, um
fr die

so dasjenige Ziel des


als

Lebens zu erreichen, welches den Menschen von den Gttern


vollendetste
Zeit."

das

vorgesteckt

ist

gegenwrtige und fr die folgende

Hier zeigt sich uns zwar auch die wissenschaftliche Ttigkeit als Quelle

des

sittlichen

Lebens, aber

in

dem angegebenen Gegenstande

der wissen-

schaftlichen Betrachtung

ist

doch zugleich eine Andeutung dessen enthalten,

was

sich als mgliche

Grundlage einer allgemeinen Moral erweisen knnte.

Kosmische Betrachtung Die Betrachtung der erhabenen himmlischen Erscheinungen


in

113
ihrer periosoll

dischen Wiederkehr und mit ihren regelmigen Abmessungen

zum

Antriebe werden fr eine dementsprechende Gestaltung unseres Seelenlebens.

Ganz hnlich

hat Piaton schon in


als

dem nmlichen Timus


in

(47

BC)

das

Auge

des Menschen

Trger einer Art gttlichen Mission

gleicher

Richtung gepriesen. Gott" heit es da, hat die Sehkraft fr uns erfunden

und uns

verliehen, damit wir die Umlufe der Vernunft im

Weltgebude
das

betrachten und sie auf die Kreisbewegungen unseres eigenen Denkver-

mgens anwenden knnten, welche jenen verwandt

sind, soweit es

von Erschtterungen Heimgesuchte mit dem und damit wir nach ihrer genauen Durchforschung und nachdem uns

Unerschtterlichen sein kann,


die

Berechnung
lungen,
in

ihres richtigen Ganges, wie er ihrem

Nachahmung der von allem Irrsal Gottes die eigenen Irrgnge zur Ordnung berfhrten." Die wunderbare Regelmigkeit der himmlischen Bewegungen gibt also das Bild einer von hherer Hand gelenkten Ordnung der Dinge. In Analogie mit dem erhabenen Makrokosmos soll unser von Irrtum und Leidenschaft heimgesuchter und darum dersttigen Ordnung entbehrender
Geist zu einem Mikrokosmos, zu einer wohlgeordneten Welt im kleinen
gestaltet >verden.

Wesen entspricht, gefreien Umschwnge des

Aber abgesehen davon, da es

hier nicht unmittelbar

die Gottheit, sondern der

Lebensfhrung,
Prinzip.

ist

Und
tut,

selbst

Kosmos ist, der vorbildlich sein soll fr unsere Analogie doch noch nicht Ableitung aus einem wenn man noch eine Stufe hher geht und das Vor-

bild in die

Idealwelt selbst verlegt, wie es die Republik (vgl. besonders

500C)
kleidet

so geschieht das doch nur dadurch, da

man

das menschlich

schon Bekannte seiner hienieden unvermeidlichen Unvollkommenheiten ent-

und es absolut denkt. Eine eigentliche Ableitung

findet also

auch

da

nicht statt.

Aber

es

ist

doch mit dieser Analogie derjenige Begriff


ist.

herausgehoben, der fr eine wirkliche ethische Theorie unentbehrlich

Das

ist

der Begriff des


leicht,

Maes

als

der Bedingung

alles

Schnen und Guten.


rein dies-

Jeder sieht

da sich dieser Begriff schon aus einer


wohl kein Spruch gelufiger

seitig gehaltenen

Betrachtung unseres Seelenlebens ergibt. Der populren


ist

Moral der Griechen


ctTctv

als

der des
in

furibev

Halte

Ma

in

allem".

Und

Piaton

wird nicht mde,

seinen

Schriften den Begriff des

Schnen zu erlutern durch den des Maes und des Angemessenen. Aus der Betrachtung des Himmels und des Jen-

seits wird dieser tatschlich auf

dem Wege

einfacher Selbstbeobachtung ge-

wonnene
wirke.

Begriff uns nur gelutert

und gesteigert wieder zurckgegeben,


Korrelat,
8

auf da er

um

so lebhafter auf die Gestaltung unseres Seelenlebens ein-

Der Begriff des Schnen mit seinem unmittelbaren

dem

Apelt: Platonische Aufstze.

114
Begriffe des Maes,

Das Prinzip der platonischen Ethik


ist

es

denn

in

der Tat, der das eigentliche Prinzip


in

der platonischen Ethik


in

bildet,

wie es sich uns


darstellt.

seinem reifsten Werke,


die

der Republik, klar entwickelt

Und da

Gotthnlichkeit
in

oder die Nachfolge Gottes, fr den gewhnlichen Mann wenigstens


(im Gegensatz zu

dem Denker, dem

Philosophen), eben

nichts

anderem

bestehe

als in

der Aneignung dieses rechten Maes, zeigen folgende Worte


ist

der Gesetze (716 BC): Welche Handlungsweise

nun Gott wohlgefllig


in sich hat,

und Nachfolge Gottes? Nur


vertrgt.

die,

welche das richtige Ma

wosich

gegen das Mawidrige weder miteinander noch mit dem Mavollen

Wer
ist,

Gott wohlgefllig werden

will,

mu

sich nach allen Krften

ihm mglichst gleich zu werden bemhen, und wer von uns mig und

besonnen
ihm"

der

ist

eben hiernach Gott wohlgefllig, denn er gleicht

(vgl. Rpl.

613

Af.).

Wie aber

spricht sich dies Prinzip in der

Anwendung
lautet: in

auf das

mensch-

liche Seelenleben

aus? Die Antwort darauf

der Herrschaft des

Verstandes ber die niederen Seelenteile, die dadurch den Forderungen


des Schnen und Guten
sollen.
d. h.

dem

rechten

Mae unterworfen werden


ist

Die psychologische Grundlage dieses Gedankens


die,

die

Lehre

von den Teilen der Seele (Verstand, Mut, Begierde),


weiter gebildet und vertieft

wahrscheinlich

schon durch die Pythagoreer vorbereitet, durch Piaton jedenfalls erheblich

worden

ist.

Aus

ihr

wird das

Wesen der

einzelnen Tugenden, deren Viergestalt als wertvolles Erbstck der gang-

baren griechischen Volksmoral auch fr Piaton von vornherein feststand,


auf sinnreiche

Weise entwickelt
in

mit

dem

Ergebnis, da die
als

sittliche Bil-

dung der Seele


in sich

der Gerechtigkeit

der

alle

anderen Tugenden
Sie
ist

befassenden Gesamttugend ihren Ausdruck

findet.

es, die

bewirkt, da jeder Teil der Seele das Seinige tue.

Man kann
denn
in

also,

je

nach der Bedeutung, die man dem Worte Prinzip

gibt,

auch sagen, das


ihr als

Prinzip der platonischen Ethik sei die Gerechtigkeit;


Ziele, laufen

dem
ist

schlielich alle
fr

Fden zusammen.

Das nmliche Prinzip


ist

magebend auch

den Menschen im groen, dies


ist,

fr

den

Staat.

Was

im einzelnen Menschen der Verstand

das

ist

im Staate die Zunft

der Philosophen, whrend der Tatkraft

(6u)ac,

Mut) der Kriegerstand, der

Begierde der Handwerker- und Bauernstand entspricht.

Da

diese Lehre nach Grundlage und Ausfhrung noch mit


ist'),

manchen
klar
ihr

Mngeln behaftet
1)

lt sich

unschwer einsehen.
ist

Aber ebenso

Eine Kritik der platonischen Seelenlehre

nicht dieses Ortes.

Was

Verhltnis zur Ethik anlangt, so sei


in

nur bemerkt, da eine Hauptschwierigkeit

dem Verhltnis der Gerechtigkeit zur Besonnenheit (cLuqppocOv)]) liegt. Denn auch die Besonnenheit beschrnkt sich nicht auf einen Seelenteil, sondern

Begriff des

Maes

Gerechtigkeit

115
Ethik, nmlich

leuchtet ein, da sie einen


die

Grundgedanken jeder gesunden

Forderung der verstndigen Selbstbeherrschung, mit grtem Nachdruck und einem bei aller Unvollkommenheit doch hchst beachtenswerten psychologischen Apparat zur Geltung bringt. Mochten die psychologischen Voraussetzungen auch gewisser Berichtigungen bedrfen, so
tut

das doch der Hauptsache, der Forderung der Herrschaft des Ver-

standes ber die

anderen Seelenteile,

durchaus keinen Eintrag.


sie

Jene

Berichtigungen konnten und muten mit der Zeit erfolgen, wie

denn

auch

erfolgt sind.

Der leitende Gedanke


Aber wenn
sich
in

selbst

dagegen
liegt

ist

unerschttert

stehengeblieben.

der Durchfhrung dieses richtigen

Gedankens Andeutung
an sich
ist,

die

Lehre im Grunde erschpft, so

eben darin auch die

ihres bedeutendsten Mangels.

So

tadelfrei nmlich das Prinzip

so

ist

es doch eben nur ein formales Prinzip.


gibt eine gute Kritik
ist

Schon der pseudoplatonische Dialog Kleitophon


dieses Prinzips (409
ff.).

Die Argumentation daselbst


sei,

kurz folgende:

Auf die Frage, welches diejenige Kunst

welche unsere Seele zur

Tugend fhre, erhlt man zur Antwort, die Gerechtigkeit. Jede Kunst nun kann bestimmt das Werk angeben, das sie leistet, also den besonderen Zweck bezeichnen, mit dem sie es zu tun hat. Nur bei der Gerechtigkeit ist das anders. Denn da wird man mit ganz allgemeinen, nichtsHarmonie aller Teile. Darber hat Hirzel (Hermes VIII, 1874 p. 379ff.) eingehend und lehrreich gehandelt. Mir will es scheinen, als wiesen die platonischen Ausfhrungen darauf hin, da die Besonnenheit sich
besteht
in

einer gewissen

mehr

auf die Gesinnung, die Gerechtigkeit auf die eigentliche

Handlung

selbst

beziehe.

begrnden wrde zu weit fhren. brigens wird man bei einiger Achtsamkeit finden, da die Besonnenheit (die besonnene Mahaltung) doch wesentlich dem dritten Seelenteile zufllt. Denn da der Mut (Guuc) an sich schon der natrliche Bundesgenosse des Verstandes ist, wie Piaton oft genug bemerkt, so bedarf es bei ihm keines besonderen Aktes der Unterordnung; die Besonnenheit ist also wesentlich Sache des begehrlichen Teiles der Seele.

Doch

dies zu

Je

mehr dieser
also

sich die

vom Verstnde

geforderte Willensrichtung aneignet,

um

so sicherer stimmt das Ganze zur gewnschten Harmonie zusammen.

Er

spielt

dabei die entscheidende

Rolle.

Wenn

es Piaton

meidet, ihn

zum

einer Tugend zu machen, in dem Sinne wie die TapferTugend des mutvollen Seelenteiles ist, so wirkt dabei gewi die vielfach den Piaton mehr als billig bindende Analogie mit dem Staate mit. Piaton mute sich nmlich sagen, da der dritte Stand fr sich berhaupt keiner eigentlichen Tugend fhig ist, wie es berhaupt im Staate nicht darauf ankommt, da alle Individuen tugendhaft sind, sondern da das Ganze tugendhaft ist. Das

eigentlichen Inhaber
keit die

deckt sich nach

Piaton

keineswegs.

Der

dritte

Stand
in die

trgt

nur durch seine

Selbstbescheidung, durch seine willige Einordnung

Gesamtheit zur Tugend

des Ganzen bei, ohne selbst tugendhaft zu sein. Gleichwohl hat die Tugend der Besonnenheit ihre eigentliche Beziehung auf ihn. 8*

115

Das Prinzip der platonischen Ethik


als

sagenden Wendungen abgefunden,


liche,

da sind: das Zutrgliche, das Ntzalle

das Ntige usw., lauter Vorstellungen, die ebenso auch fr

brigen Knste gelten.


Diese Kritik hat ihre volle Berechtigung. Nur
ist

der Verfasser nicht

imstande, den Grund des Mangels aufzuweisen oder das Mangelnde zu

ergnzen. Es fehlt der platonischen Ethik wie der Ethik der Alten ber-

haupt der Gedanke des notwendigen Zweckes, der uns durch Kant
der

in

Wir erhalten durch Piaton wohl die schne Lehre von dem inneren, selbstndigen Werte der Tugend, aber
der Person gegeben
ist.

Wrde

von einem Gehalte, der eine unbedingt notwendige Forderung mit sich
fhrt,

hren wir

nichts.

Fr uns

liegt dieser

Gehalt

in

der unbedingten
die

Gleichheit jeder Person

mit jeder anderen, aus der sich

obersten

ethischen Forderungen mit voller Sicherheit entwickeln lassen.

Fr Piaton steht also die Sache so: durch die


Seele
soll

sittliche

Bildung unserer

gewonnen werden und diese besteht darin, da das Leben den Forderungen des Schnen und Guten (d. h. des rechten Maes) unterworfen werde. Worauf gehen nun diese Forderungen? Die Antwort lautet: auf die Gerechtigkeit. Und was verlangt die Gerechtigkeit? Da jeder Seelenteil das Seinige tue. Aber was das sei, erfahren wir nicht. Wir dagegen sagen: man .soll undie

verstndige Selbstbeherrschung

Wrde der Person achten, sowohl in sich, wie in jedem anderen, d.h. man soll die persnliche Gleichheit aller Menschen zur obersten einschrnkenden Bedingung jeglichen Handelns machen. Was man auch
bedingt die

Zwecke im Leben verfolgen mag, so sollen diese alle doch mit jenem notwendigen Zwecke stets in Zusammenstimmung bleiben. Die platonische Regel stellt eine bloe an sich leere Form der Verstndigkeit unseres Handelns dar. Wir dagegen weisen einen bestimmten bindenden Gehalt fr unser moralisches Verhalten auf: die Wrde der Person ist der Gegenstand, der unter keinen Umstnden auer acht gelassen werden darf; in ihm liegt die oberste Bedingung fr die Sittlichkeit unseres Hansonst fr
delns. Alles andere beurteilen wir nach seiner Tauglichkeit fr beliebige

Zwecke.

Dem

vernnftigen Geiste dagegen geben wir schlechthin einen

unbedingten Wert.

Er
2,

ist

das Ebenbild Gottes im Menschen, von

dem
hat,

Goethe (Gesprche
sich

320) gelegentlich treffend sagt: Gott im Menschen

begegnet sich selbst wieder im Menschen.

Daher keiner Ursache

gegen den Grten gering zu achten.


fllt,

Denn wenn der Grte


zieht ihn der

ins

Wasser
heraus".

und nicht schwimmen kann, so

rmste Hallore

Der unbedingte Vorrang der Vernunft vor

allem,

dem

wir sonst einen

Wert

beilegen, kndigt sich

dem denkenden

Geist bald durch den Blick

Formal- und Realprinzip


in

117

das eigene Innere an.

Und niemand
erteilt in

hat eine lebhaftere


als Piaton.
(5,

Ahnung von
ihr als

der unbedingten

Wrde

der Vernunft gehabt

Er hat
ff.).

dem

hchsten Gute den Preis

den Gesetzen
als

727

Nichts

der Erde Entsprossenes kann hher stehen

was vom Olympos stammt,


der wei nicht, wie
es fehlt ihm nicht

und wer der Seele

nicht diese Herkunft zuschreibt,

sehr er dies wunderherrliche Gut herabsetzt."

Und
Es

an einem tiefen Gefhl dafr, da auch der geringste Sklave sich dieses
unvergleichlich wertvollen Besitzes
in

rhmen
ist,

darf.

ist

klar", sagt er

den Gesetzen

(VI,

777

C),

da der Mensch, wie er berhaupt


sich

ein

schwer zu behandelndes Geschpf


so notwendig dieselbe auch

am

wenigsten die tatschliche

Unterscheidung zwischen einem Sklaven und einem Freien und Herrn,


ist,

in

irgendeiner Weise gerne gefallen lt


vielleicht
ist

und

je

gefallen

lassen wird".
in

Und

es

auf dieses Gefhl

zurckzufhren, da er

seinem Idealstaate der Republik von Sklaven


als

ganz abzusehen scheint; es macht den Eindruck,

habe er

ihre

Funk-

tionen auf den Handwerker- und Bauernstand bertragen.


sein,

Aber dem mag

wie ihm wolle. Der vollen Anerkennung der allgemeinen Menschenstellte

wrde
in

sich

im Altertum erschwerend entgegen schon der allgeder Aufklrung des Verstandes


ein

meine Zug der antiken Ethik, die wahre Hoheit der Menschenseele nicht
der Reinheit des Herzens, sondern
in

zu suchen.

Dadurch erhieh

die Ethik

entschieden aristokratisches

Geprge. Aber auch abgesehen davon war es von der Anerkennung der
allgemeinen Menschenwrde bis zur Erkenntnis der unbedingt gebieten-

den Macht
selbst

dieser Idee noch ein weiter


in

Weg.

Dem

gesamten Altertum,

den Stoikern, die

der Anerkennung der allgemeinen Menschen-

wrde am weitesten gingen, blieb eine derartige Wendung des Gedankens noch fremd, und wenn Piaton sich dazu nicht durchfand, so ist das um
so weniger zu verwundern, als sein Begriff der

Gerechtigkeit
ist

ein durch-

aus einseitiger und mangelhafter war.


Idee der persnlichen
begriff der

Dieser Begriff

uns kraft der

Wrde und
Auch

ihrer gebietenden
ist

Macht der Grund-

ganzen Ethik.

fr Piaton

er,

wie oben gezeigt, das


der Republik, welches
darstellt,

eigentliche Stichwort der Lehre.

Sein groes

Werk

Ethik und Politik zu

einem groartigen Ganzen verschmolzen

dreht sich ganz und gar

um

den Begriff der Gerechtigkeit.


fr die weitere

Aber eben
Entwicklung

diese Verschmelzung trgt mit die Schuld daran, da dieser Begriff eine

Bedeutung
der Ethik

erhielt,

die

den spezifischen und


Fr Piaton

in

der bezeichneten Richtung besonders wichtigen Inhalt desist

selben fast ganz verwischte.


nicht diejenige

nmlich die Gerechtigkeit


ist

Tugend, welche unmittelbar bestimmend


sie sorgt dafr,

fr

unseren

Verkehr mit anderen, sondern

da unser eigenes Seelen-

J18
leben
in in

Das Prinzip der platonischen Ethik


sich
in

der richtigen Verfassung

ist,

d. h.

da jeder
der

Teil

der

Seele

rechter Bercksichtigung

der Ansprche

anderen seine

Schuldigkeit tue, ganz hnlich dem, wie im Staate die Gerechtigkeit nach

ihm dadurch zustande kommt, da jeder Stand


Abschlu der Untersuchung
rechtigkeit,

tut,

was ihm im Unter-

schiede von den anderen zukommt. Es war also", heit es


in

am

vorlufigen

der Republik (443

D ff.)

ein Bild der

Gezu

da der von Natur zum Schustern Geschickte zu schustern


verrichten, und der
In

und

nichts anderes zu
die

zum Zimmern Geschickte


in

zimmern hat und


tigkeit zwar,

anderen ebenso.

Wahrheit aber war die Gerech-

wie es scheint, etwas dieser Art, jedoch nicht


in

bezug auf

das uere Tun der handelnden Seelenkrfte, sondern


wahrhaft Innerliche an sich selbst und
Teile seines Inneren gestattet,

bezug auf das

dem

Seinigen, indem
verrichten,

man keinem
einmischen

Fremdes zu
gegenseitig

noch die verschie-

denen Krfte der Seele


lt,

sich

in

ihre Geschfte

sondern
in

in

der Tat sein Haus wohlbestellt und sich selbst beherrscht


hlt,

und

Ordnung

und sein eigener Freund wird und jene drei Seelen-

teile in

vollstndigen Einklang bringt, gleichsam die drei Hauptsaiten eines

Instrumentes, die unterste, hchste und mittlere, und die anderen, welche

etwa dazwischen
Einer geworden

liegen, diese alle untereinander verknpft


ist

und vollstndig

aus Vielen, besonnen und wohlgestimmt


handelt, falls

und

als-

dann nunmehr demgem


auf
liche
als

man

handelt, entweder in

bezug

Erwerbung von Besitztmern oder Pflege des Leibes oder auch brgeroder persnliche Geschfte, indem man
in allen

diesen Verhltnissen

gerechte und schne Handlung diejenige betrachtet und bezeichnet,


als als

welche diesen Zustand bewahrt und mitbewirkt, und


Wissenschaft, welche

Weisheit die

diesem Handeln vorsteht, und

ungerecht ein

Handeln, welches die Herrschaft der Wissenschaft


die Meinung, welche ihrerseits dies Handeln leitet".

strt,

und

als Torheit

Die Gerechtigkeit

ist

also nicht, wie

man erwarten

sollte,

von vorn-

herein bedingt durch unsere Stellung und Verpflichtung gegenber den

anderen, sondern durch die Ordnung


mittelbar beeinflut
dies

in

unserem eigenen Inneren;

erst

auch unser Verhalten gegen andere, welches


in

dann nur

als

mit inbegriffen

dem

weit greren Reiche der Gerech-

tigkeit erscheint.

Was den
fhrte,
logie zwischen

Platon

zu

dieser

Auffassung des

Gerechtigkeitsbegriffes

war einmal die der ganzen Ausfhrung zugrundeliegende Ana-

dem

Staate und

dem

einzelnen, wobei die staatliche

Ge-

rechtigkeit, bei aller Unzulnglichkeit der

Bestimmungen auch

fr diese,

doch insofern noch besser wegkommt,


der einzelnen Seele

als es sich

hier im Gegensatz zu

um

ein gegenseitiges Verhltnis

von Stnden, also

Doppelsinn der Gerechtigkeit

{\g

aus Personen zusammengesetzten Gemeinsciiaften, handelt;

sodann

ein

dem
keit),

Griechen gelufiger Gebrauch des Wortes biKaiocuvr) (Gerechtig-

demgem

dieser Ausdruck die Tugendhaftigkeit berhaupt, also

Wir mten, um uns das sprachlich zu verdeutlichen, etwa den Ausdruck Rechtschaffenheit oder das von Goethe gelegentlich gebrauchte altertmlichere Wort Rechtfertigkeit an Stelle von Gerechtigkeit whlen. Auch in den Gesetzen
die Gesamtheit

der Tugenden bezeichnete.

(639 C) bekennt sich Piaton noch zu


Gerechtigkeit
liegt,
tritt

dieser Auffassung;

er

nennt

die

in

dieser Beziehung die vollkommene" (leXea), worin schon

da er daneben doch auch noch eine andere kennt.


klar hervor an

Diese andere
als

einer Stelle der Gesetze (757

B ff.), wo
in

das be-

stimmende Merkmal

fr die Gerechtigkeit die Gleichheit (icxric, t

kov)

genannt wird, und zwar ergeht sich Piaton dabei


geometrischen Gleichheit
als eines

einem Preise der


die

wahren Gttergeschenkes an
den Staat
soll

Men-

schen zur heilbringenden Gestaltung der staatlichen Verhltnisse. Je nach

Bedeutung der Leistung nmlich

fr

fr den, der die Leistung vollbringt,

Lohn und Ehre verschieden gestalten. Welchen Wert


sich

Piaton auf die Kenntnis dieser geometrischen Proportion legt, zeigt brigens

Gedanken der Gleichheit nicht blo nach dieser Richtung, sondern vielseitiger und umfassender nachgegangen, so wre neben dieser verhltnismigen
schon eine
Stelle

des Gorgias (508 AB).

Wre

Piaton diesem

Gleichheit, die sich auf


leicht

Knnen, Leistung, Berufstchtigkeit grndet,

viel-

auch die ursprngliche absolute Gleichheit der Menschen als


Aristoteles hat offenbar angeknpft an die rich-

Menschen ihm zu noch hellerem und vollem Bewutsein gekommen.


Der Scharfsinn des
in

tigen Unterscheidungen hinsichtlich des Gerechtigkeitsbegriffes, die Piaton

den Gesetzen mehr andeutet


(5.

als ausfhrt;

denn er spricht

in

der niko-

machischen Ethik

Buch) zunchst ber den Unterschied zwischen der


i.

vollkommenen"

(leXeia) Gerechtigkeit, d.
als

der Gerechtigkeit im weiteren

Sinne oder der Gerechtigkeit

Gesamttugend, und der Gerechtigkeit


bis auf

im engeren und eigentlichen Sinne. Die erstere stimmt sogar


Auffassung berein.
schied.

den

Ausdruck vollkommene Gerechtigkeit" mit der bei Piaton herrschenden


Gleichwohl zeigt sich ein bemerkenswerter Unterist

Diese vollkommene" Gerechtigkeit, meint er (1130 a 12),

allerdings mit der

Tugend

identisch, aber die

Beziehung

in

der

sie auf-

gefat wird,

ist

nicht dieselbe.
ist

Tugend, insofern sie in Beziehung


Gerechtigkeit, sofern sie aber eine bleiist, ist

auf andere gebt wird,


(ohne weiteren Zusatz).
nischen Ansicht.

bende Seelenverfassung von bestimmter Art


Darin
liegt

sie

schlechtweg Tugend

eine sehr richtige Kritik der plato-

Was

aber die eigentliche Gerechtigkeit, das Gerechte-

120
als

DS Prinzip der platonischen Ethik


das Gleiche anlangt, so zeigt er sich auch hier
als

Piatons Schler

zugleich und Fortbildner.

Und zwar

als

uerst scharfsinnigen und frucht-

baren Fortbildner. Denn die von Piaton gepriesene geometrische Gleichheit hat er ausgestaltet zu seiner verteilenden Gerechtigkeit" (biKaiocuvii
biaveiuETiKr)),

und dieser gegenber


sich

gestellt die

vergeltende" (biopeuuiiKri)
Gleich-

Gerechtigkeit, deren Prinzip die


heit)
ist.

arithmetische Proportion (oder

Dazu gesellen

noch eine ganze Reihe scharfer und feiner


Aristoteles hat sich zu der

Unterscheidungen, die selbst fr die Beurteilung unserer heutigen Rechtstheorien noch ungemein aufklrend wirken.

klaren Erkenntnis durchgefunden, da der bestimmte Begriff der brgerlichen Gerechtigkeit

immer

auf der Gleichheit beruht.

Wo

diese Gleichheit

unter

dem

Gesetze nicht anerkannt wird, da bleibt kein eigentliches Recht,

sondern hchstens etwas dem hnliches brig.


zur unbedingten Forderung zu machen, dazu hat
Vorurteil

Aber diese Gleichheit


er,

gehemmt durch das

des Altertums
Piaton.

fr

die

Sklaverei,

sich

ebensowenig erheben

knnen wie

Piaton hat also auch auf diesem Gebiete

dem

Aristoteles keine geringe

Vorarbeit geleistet.

Bei Aristoteles gewinnt alles eine geschlossenere und

nchternere Haltung sowie systematische Vollstndigkeit, unter starker

Bereicherung im einzelnen durch ausgiebigere Heranziehung der Erfahrung.

Aber
seits

in

dem Grundgedanken

bleibt er

ganz bei Piaton stehen ohne seiner-

ber das blo formale Prinzip seines Lehrers hinaus zu kommen.

Diejenigen, welche

dem

Piaton den

Gedanken der zu erreichenden

Gott-

hnlichkeit als Prinzip der Ethik zusprechen, knnten vielleicht sogar be-

haupten, Aristoteles sei hinter seinem Vorgnger zurckgeblieben.


in

Denn

diesem Prinzip scheint

ja

ein

bestimmter

Gegenstand
Allein wir

aufgewiesen,

auf den sich unser sittliches Streben bezieht.

glauben gezeigt

zu haben, da dieser

Gedanke wissenschaftlich fr Piaton keine weitere Bedeutung erlangt hat und erlangen konnte. Er steht im Hintergrund der Lehre als metaphysischer Reflex derselben, whrend das eigentlich
mit der dadurch zu erzielenden Gerechtigkeit.

einheimische Prinzip seiner Ethik durchaus die verstndige Selbstbeherr-

schung

ist,

VII.

DIE
Wie

LEHRE VON DER LUST.


in

Das Wort Hedonismus hat keinen guten Klang


der Philosophie.
sollte

der Geschichte

auch eine

als

philosophisch sich gebende

Lebensansicht, der zufolge die sinnliche Lust, das Vergngen, das letzte

Ma unseres Glckes ist, sich als vernunftgem durchsetzen knnen, mag sie auch noch so viele Vorbehalte zugunsten der Tugend machen? Nur oberflchliche Geister konnten solche
Ziel

unseres Strebens und das

Ansichten

in die

Philosophie einfhren und versuchen, ihnen einen Schein


Alle
tieferen

vernunftgemer Berechtigung zu geben.


menschlichen Geistes sind einig
chtlicheres
in
in ihrer

Ergrnder des
es Ver-

Verurteilung.

Was kann
die

geben

als

ein

Leben, das

am Sinnengenu

hngt oder gar


Tiere?
mit

ihm

sich

erschpft?

Was
in

erhebt uns

dann noch ber

Hchstens die Klugheit

Berechnung und Aufsprung der

Mittel,

denen wir diesem Zwecke dienen.


Die Niedrigkeit nicht nur, sondern auch Unhaltbarkeit solcher Lebensansicht hat

niemand schrfer und treffender gekennzeichnet,


mit sich, mit

als Piaton.

Jede Lust und jeder Schmerz", so sagt er (Phd. 83 DE), trgt gleich-

sam einen Nagel


nur das
sei
in

dem

sie die

Seele an den Leib nagelt, sie


sie die

daran festhalten lt und leibartig macht, so da

Meinung
in

fat,

wahr, was auch der Leib dafr ausgibt. Denn durch die Eindas Begehren des Krpers und das Eingehen
seine Freu-

stimmung
den

mu

sie

notwendig auch gleichartig und gleichwchsig mit ihm werden,


sie

und so beschaffen, da
dern
stets
in

nimmermehr
fllt

rein in

den Hades gelangt, sonsie schnell

von dem Leibe angefllt von ihm auszieht, so da


einen anderen Leib

wieder

und wie

ein

Saatkorn
Gttlichen,

in

denselben

wchst, und dadurch der Verbindung mit


Einartigen unteilhaftig
ist."

dem

Reinen und
es:

Und

in

den Gesetzen (840 D) heit


als die

Unsere

Brger drfen nicht schlechter sein


alter ehelos,
sie es

Vgel und viele andere Tiere,


bis" in

welche, mitten unter groen Herden geboren, doch

das Zeugungs-

keusch und ohne Begattung und

in

der Folgezeit, nachdem

erreicht haben,

und Mnnchen mit Weibchen und Weibchen mit


sich gepaart haben, treu

Mnnchen nach Neigung


einander leben, indem

und unentweiht mit-

sie fest in

der Verbindung verharren, welche ein-

122
mal
ihre

Lustlehre

Zuneigung geschlossen

hat."

Es

ist

wohl nicht zuviel verlangt",

fgt er hinzu,

da unsere Brger besser

als die Tiere sein sollten.

Gegen

die

Verfhrungen der regellosen Wollust suche man die Krfte derselben

mglichst auer

bung

zu setzen und allen Zuflu und alle Nahrung derin

selben durch krperliche Anstrengungen


zuleiten".

andere Teile des Leibes abin

Durch

derbe und packende Bilder wei er auch


Af.),

anderen

Dialogen, vor allem im Gorgias (494

das bestndige Ab- und Zuflieen,

durch welches das Spiel des Sinnengenusses unterhalten wird, der Verachtung und Lcherlichkeit preiszugeben.

Und doch

hat der nmliche Piaton der so gut gehaten Lust (nbovi^)

einen sehr wesentlichen Anteil eingerumt an dem, was fr den Menschen

das wahre Gut (TaTaGov) und die durch dieses begrndete Glckseligkeit (euaiuovia)

ausmache.

Er

legt,

um

zunchst von demjenigen Dia-

loge, in

dem

diese Frage ausschlielich

behandelt wird,

dem

Philebos,

noch abzusehen, das allergrte Gewicht darauf, den Menschen klarzumachen, da das tugendhafte Leben zugleich das angenehmste Leben
(ioc iibicToc) sei
(z.

B. Legg.

662 C ff., 732 E ff.).

Ja,

man

darf unter

Um-

stnden,

um

dieser Ansicht

zum Siege

zu verhelfen, selbst vor einer Un-

wahrheit nicht zurckschrecken (Legg. 663 D). Welches Gewicht die platonische Philosophie der Lust beilegt, zeigt sich ferner vor allem
in

der

Bedeutung, die

ihr

fr die

Erziehung zugeschrieben wird.

Es dahin zu

bringen, da die Lust der Kinder sich auf das Rechte und Edle richte,
ihre Unlust

gegen das Unrechte und Unedle, das


E).

ist

das wahre Geheimnis

der Erziehung (Legg. 653B, Rpl. 401

Wie konnte

Piaton beide Standpunkte, die verchtliche Abweisung der


?

Lust einerseits, ihre hohe Wertschtzung anderseits miteinander vereinigen

Offenbar nur durch die Unterscheidung einer Mannigfaltigkeit von Lsten,


nicht nur in

dem

Sinne, da die sinnliche Lust eine Schar von Unterin

arten umfat, sondern vor allem

dem, da es neben der sinnlichen


auf die erstere.

Lust noch eine hhere und edlere Lust gibt, auf welche der Blick der

groen Menge weniger

leicht

fllt

als

In

unserem see-

lischen Haushalt spielt die Lust zwar als Schmarotzerin

und Verschwen-

derin eine nicht geringe Rolle; aber sie hat auch ihren Anteil

am Schnen,

Rechten und Guten und diesen

Teil

in

das rechte Licht zu stellen war


Lust und Unlust gesellen
bis zu

dem

Piaton eine sehr wichtige Herzenssache.

sich allen unseren Ttigkeiten bei,

von den niedrigsten


in

den hchsten,

und wie

sie

durch die ersteren entartet und


sie

den Schmutz gezogen wer-

den knnen, so werden

durch die letzteren gehoben und geadelt.

Das Wort

fibovii, in

seiner ursprnglichen Bedeutung

genommen,
in

legte

der Verwendung nach der edleren Seite hin kein Hindernis

den Weg.

Vielseitigkeit des Lustbegriffs

123

Denn

es bezeichnet an sich (von dvbdveiv, dbeiv gefallen") jede Art des

Wohlgefallens.

Wenn

es im

gemeinen Sprachgebrauch gleichwohl ganz


diente, so gibt
an.

berwiegend zur Bezeichnung der sinnlichen Lust

schon

Aristoteles den sehr einleuchtenden Grund dafr


lichen Lste", so sagt er in der

Wenn

die sinn-

Nikomachichen Ethik (1153 b, 33 ff.) den


ist

Namen
Grund

der Lust
der,

als

ihr

besonderes Erbteil erhalten haben, so


alle

der

da die Menschen so hufig ihnen zusteuern und


Weil
sie

an ihm

teilhaben.

mithin die einzigen sind, die die

halten sie sie fr die einzigen, die existieren".

Menschen kennen, Das Wort selbst also war

an dieser Einschrnkung seines Gebrauches unschuldig. Sobald


die

man ber

Sache zu philosophieren anfing, mute bei der verhltnismigen

Drftigkeit des Wortvorrates, welcher den Hellenen auf diesem Gebiete

2ur Verfgung stand, das weitaus gangbarste Wort Lust" oder Wohlgefallen" ohne

Bedenken in seinem ganzen mglichen Umfange zur Verwendung kommen. So hatte schon Demokrit kein Bedenken getragen,
Nicht jede Lust soll

s auf die edelsten Seelenregungen zu beziehen.

man

erstreben, sondern die mit


(Diels,

schnen Sprche
das Beste
fr

Edlem verknpfte", sagt er in einem seiner Frgm. I, 423, 8) und in einem anderen (420, 3 ff.)
ist,

den Menschen

sein

Leben

soviel wie mglich wohl-

gemut und sowenig wie mglich mimutig zu verbringen. Dies wird aber dann der Fall sein, wenn er seine Lust nicht auf das Sterbliche richtet". Eine nicht auf das Sterbliche gerichtete Hedone mochte dem gemeinen Manne etwas sonderbar vorkommen. Der Denkende mute sie der Sache nach anerkennen und das sich eigentlich allein dafr bietende Wort die
Dienste leisten lassen, zu denen es seiner Natur nach jedenfalls nicht unfhig war.
Literarisch

genommen haben, wie

es scheint, erst die Stoiker

sich die frmliche


lich mit

Degradierung des Wortes angelegen sein lassen, schwerihre eigenen Kreise

einem ber

hinausgehenden Erfolg. Sie


ff.)

stellten

die

Hedone

(Alex, zu Arist. Top.

1112b, 22

als

unvernnftige Erregung"

der Freude"

(xo^pd) als vernnftiger

Gemtserregung" gegenber, whUnterart der ersteren ausgab;


tat

rend noch Prodikus die letztere


sich durch den niederen

als eine

gewi der richtigere Standpunkt. Jedenfalls

Piaton nicht unrecht daran,


in

Beigeschmack des Wortes

dem umfassenden

Gebrauch desselben

nicht stren zu lassen.

Denn

er bedurfte einer ge-

meinsamen Bezeichnung zur Benennung aller der Seelenzustnde, in denen sich eine Anteilnahme des Herzens an ueren oder inneren Vorgngen kundgibt, und diesen Dienst konnte nur unser Wort als das
allein

gelufige leisten.

Sein philosophischer, von Sokrates auf die Er-

forschung der inneren Menschennatur hingewiesener Geist erkannte die

groe Macht der Lustgefhle

in

unserem Seelenleben nach beiden Seiten

124
hin,

Lustlehre

der edelen und unedelen, und diese Erkenntnis weckte

in

ihm den
das ihm

Wunsch nach
der

einer wissenschafthchen Orientierung auf diesem Gebiete.


aller Lustgefhle,

Aber das uere Band der Zusammenfassung

war noch kein inneres Band, das den natrlichen Zusammenhang der Erscheinungen selbst zu erkennen gegeben htte. Ja man darf
bot,
vielleicht

Name

sogar sagen, der gemeinsame

Name

sei mit

daran schuld, da

die Lust bei Piaton trotz aller

Anerkennung auch

ihrer guten Seiten sich

doch eine Beurteilung und Rangstellung gefallen lassen mu, die ihrer

Bedeutung

nicht entspricht.

Es lag auf dem Worte nun einmal ein ge-

wisser Makel, dessen Einflu sich ganz zu entziehen er noch nicht so im-

stande war, wie der khler urteilende Aristoteles.

Auch

liegen in der
rein

Sache

selbst

Momente,

die eine

Sonderung des Sinnlichen von dem

Vernnftigen auerordentlich erschweren. Der sinnliche Reiz, das Gefhl

des Angenehmen, gesellt sich auch den hchsten Vernunftttigkeiten

bei.

Das Wohlgefallen am Schnen und an


auf unser ganzes Lebensgefhl ein.
Anteil an

sich

Guten wirkt zugleich frdernd


also

Das Angenehme hat

auch seinen

den hchsten und reinsten Lustgefhlen. Es bedarf einer groen

Kunst der Selbstbeobachtung,

um

dies sinnlich belebende Element

von

dem

rein vernnftigen Teil


in

der Erscheinung zu scheiden.

Unser Seelengrei-

leben zeigt

jedem Augenblick das verwickeltste Spiel ineinander


tritt

fender Krfte; niemals


ist

eine Ttigkeit

vllig rein

und

isoliert auf.

Es
in-

die

Aufgabe der Psychologie,

die vielverschlungenen

Fden dieser
in

neren Welt voneinander zu sondern, den lebendigen Komplex

seine

Elemente zu zerlegen. Dies schwierige Werk konnte nicht auf einen Wurf
gelingen.

Piaton hat tiefe und fruchtbare Blicke

in

das

Wesen

der Lust getan.

Aber
noch

eine wirklich befriedigende Lehre darber konnte er, wie wir sehen

werden, nicht geben, da seiner Psychologie die Grundlage zu einer solchen


fehlte: ein
Beifall,

eigenes wertansetzendes Grundvermgen unseres Geistes.

Jeder

den wir spenden, jedes Wohlgefallen, das wir empfinden,

hat zur Voraussetzung eine Vorstellung


In allem

vom Werte und Zwecke

der Dinge.

Gefhle von Lust und Unlust urteilen wir ber diesen ihren Wert

oder Unwert.

Der das Ganze beherrschende Begriff der Lustlehre ist also der des Wertes als der Quelle des Wohlgefallens. Soviel Arten von Werten es
gibt,

so viel Arten des Wohlgefallens.

Derjenige Wert aber, der im Grunde

allein gilt,

und von dem die anderen den ihrigen nur zu Lehen tragen, zu
ist

dem

sie

nur Vorstufen, Anweisungen und Anregungen sind,


in

der lebenSelbin

dige Geist selbst


stndigkeit und

seiner durch sein inneres


In

Wesen bestimmten

Wrde.

der uerung der rein vernnftigen Kraft

Die magebenden Begriffe

125

uns kommt das Gttliche,


Geistes

dem

Vollendeten und Ewigen Verwandte unseres

zum Ausdruck.
als

Der Wert dessen, was den Sinnen schmeichelt,

oder sich

zu beliebigen

Zwecken brauchbar

erweist,

ist

am

letzten

Ende nur danach zu bemessen, inwieweit es der reinen Geistesttigkeit, als dem alleinigen Endzweck dient. Die dabei magebenden Begriffe sind
die des

Angenehmen, Schnen, Ntzlichen


in

(d.

i.

wozu

Guten) und des

an sich Guten.
in

Erst der kritischen Philosophie

konnte die volle Auf-

klrung ber diese Begriffe sowohl

ihrem gegenseitigen Verhltnis wie

dem zum Ganzen

unseres Geisteslebens gelingen.

Es

ist

eines

der

groen und bleibenden Verdienste Kants und seiner strengeren Nachfolger, die hier erforderlichen

Unterscheidungen

in aller

wnschenswerten

wissenschaftlichen Schrfe gegeben und damit sowohl der sthetik wie

der Ethik ihre eigentliche Grundlage geschaffen zu haben.

Denn
in

es

ist

wohl zu beachten, da das Vermgen der Lust und Unlust

engster

Berhrung

steht mit

dem Begehrungsvermgen,

also mit der praktischen

Seite unseres Geistes.


sie

Die Gefhle der Lust und Unlust werden, soweit

den Bereich menschlicher Wirksamkeit betreffen, alsbald zu Trieben

fr unser Handeln.
lust gibt,
ist,

Da

es aber ein eigenes

Vermgen der Lust und Un-

das theoretisch von

dem

des Begehrens und Handelns zu trennen

zeigt sich

schon an der Tatsache, da es ein rein kontemplatives Ge-

biet gibt, das die hchste


darstellt: die vllig

Erhebung des Lustgefhls, fr sich genommen, uninteressierte Lust am Schnen mit ihrer unvermeid-

lichen
kraft

Beziehung auf einen auerhalb des Gebietes der menschlichen Tatliegenden Inhalt.

Denn

es liegt ihr zugrunde

nicht ein

Wert

fr

mich, sondern ein

Wert
als

rein fr sich, ein Selbstzweck,

den

ich nicht

anders

deuten kann denn


als

einen der Welt an sich gehrenden Zweck, d. h.

einen Abglanz des ewigen Seins.

Daher
hat

die

enge Verbindung des

Schnen und Erhabenen


urteilung,

mit der Religion.

Aber auch das Trieb- und Tatleben

Anspruch auf sthetische Beauf diese.

wenn auch
hier der des

nicht

ausschlielich

Begriff

ist

Guten an sich

Der herrschende und des damit verbundenen Pflichtin kalter

gebotes, aber das Schne liegt dabei nicht

Pflichtmigkeit, die
in ihrer

mich

ja

ber ihren Ursprung nicht im unklaren lt und


ist,

bloen
in

begriffsmigen Regelmigkeit der Schnheit bar

sondern auch

der ganzen

dem

Begriff berlegenen Erscheinungsform einer edelen

Ge-

sinnung, fr welche die Pflichtmigkeit nur die notwendige Bedingung ist. Wir sprechen von einer schnen Seele in dem Sinne, wie sie uns
Ooethe
Ewigen,
in

Wilhelm Meisters Lehrjahren schildert


Gebrde, Handlung, Wort, und

als

einen Spiegel des

als

einen irdischen Zeugen des Gttlichen.


in

Das

in

sich Gute,
aller,

wie es sich

dem Zusammenklang

126

Lustlehre

auch der kleinsten Zge zu einem gleichmig erfreuenden Ganzen kundgibt,

wird hier unmittelbar zur Erscheinung des Schnen. Gte und Schn-

heit flieen

da

in

eins

zusammen, lassen aber einen doppelten Standpunkt


zu gestalten:

der Beurteilung zu: wir fhlen uns einmal unmittelbar aufgefordert auch

unser Handeln
Willen;
jektiven

demgem
in
ist

das

ist

das Gebot an unseren

und wir ahnen


Weltzweck: das
in sich

der Herrlichkeit der Erscheinung einen obder geheime Sinn des Schnen.

Das

Gute gehrt zu oberst

dem

sittlichen Triebe.

Aber zwischen

dem

sinnlichen

und dem

sittlichen

Trieb liegt noch ein durch die ver-

standesmige Auffassung unseres ganzen Lebens bestimmter, also nicht


ursprnglicher, sondern reflektierter Trieb, der auf die Ausbildung aller

unserer Anlagen berhaupt geht: der Trieb der Vollkommenheit.


dieser lt eine sthetische Beurteilung zu.

Auch

Der harmonischen AusbilVielseitigkeit

dung des Geistes

nicht blo nach den sittlichen Anforderungen, sondern

auch nach Kenntnissen, Fertigkeiten, Lebhaftigkeit und


Interesses geben wir einen

des

Wert
die

in sich selbst,

ganz abgesehen von

dem

Nutzen, den diese uns bringen.

Wie

stellt sich

nun dazu

Lehre des Piaton?

Er machte sich von


als

der Organisation unseres Geistes noch ein wesentlich anderes Bild


dasjenige, das wir, belehrt durch Kant, davon haben.
kenntnis,

Uns stehen Er-

Gemt und

Tatkraft als die drei

Grundvermgen des Geistes


hat.

nebeneinander, deren jedes


also

Anteil an der reinen Vernunft, deren jedes

auch seine eigene Selbstgesetzgebung


allein

Nach Piaton dagegen


Seine beiden

gehrt die Vernunft eigentlich

der Erkenntniskraft.

anderen Seelenteile, der Mut


danken, was
sie

(uiuc)

und

die Begierde (e7Ti6u)aia), ver-

an besseren Regungen haben, ausschlielich den Ein-

wirkungen

jener.

Es kann also nicht ausbleiben, da das Fehlen eines


in

eigenen Lustvermgens mit seiner selbstndigen Gesetzgebung sich

der Ausfhrung der Lehre fhlbar machen mu.

Durchmustert man die platonischen Dialoge, so wird man

alle

Stufen

der Wertschtzung, die mit den obigen Stichworten bezeichnet sind, auch
bei

ihm finden.

Aber

sie
in

erscheinen

zum

Teil in einer eigenartigen

Be-

leuchtung, eingekleidet

eine Dialektik, welche die Auffassung des

Ganzen

erschwert, und vor allem durch die mangelhafte psychologische Grundlage aus ihrer wahren Stellung vielfach herausgehoben und
lich

darum wesentbei Piaton

verschoben.

Wohl
als

leuchtet,

in

bereinstimmung mit unserer Ansicht,


alle

belebender Grundgedanke durch

Ausfhrungen

die

begeisterte

Anerkennung des unbedingten und, menschlich genommen, unvergleichbaren Wertes der Seele
in

ihrer reinen,

von den Sinnen nicht getrbten

Grundvermgen
Ttigkeit hervor.

Preis der Seele

127

Aber diese

Ttigkeit

gehrt nach ihm fr sich eben


Beifall

nur der Erkenntniskraft an.

Das kann indes den

nicht mindern,

den er uns abgewinnt, sobald er dies Thema berhrt. Wohl niemand hat
in feierlicherem

Tone

die Erhabenheit der Seele gepriesen als er.

Man
singt,

hre aus

dem hohen

Lied, das er ihr in den Gesetzen (726

E ff.)

einige Stze: Alle Besitztmer jedermanns sind von zweifacher Art, hhere

und edlere, und niedrigere und gemeinere, welche dienen, und von ihnen
sind denn die herrschenden hher zu halten als die dienenden.
ich

Wenn
als

also sage,

da ein jeder nchst den Gttern, unsern Gebietern,

Zweites seine Seele ehren msse, so gebe ich damit eine richtige Vorschrift.

Nichts der Erde Entsprossenes kann hher stehen, als

was vom

Olympos stammt, und wer der Seele


wei
nicht,

nicht diese Herkunft zuschreibt, der

wie sehr er dies wunderherrliche Gut herabsetzt. Alles Gold

auf und unter der Erde wiegt die

Tugend

nicht auf.

Sie

ist

von Natur

dazu bestimmt, das Bse zu fliehen und dagegen

dem wahrhaft Besten

nachzuspren und es zu ergreifen und fr das ganze Leben festzuhalten".

Diesem Preise der Seele


Schtzung der Lustgefhle.
keiten

in

ihrem erhabenen Werte entspricht die


sie

Je enger

mit den hchsten Seelenttig-

zusammenhngen, um so reiner und wahrer sind sie; je mehr sie durch krperliche Empfindungen und die damit in Verbindung stehenden
sind,

Erinnerungen verknpft

um

so trgerischer und unreiner sind

sie.

Diese Grundgedanken

leuchten uns schon aus

dem Phaidon, dem


ist

Gastmahl,

dem

Gorgias, und anderen Dialogen entgegen. Die ergiebigste


fr Piatons
in

Fundgrube aber
der Lust
in

Anschauungen ber diesen Gegenstand

der Phil eb OS, der, erst

spteren Jahren geschrieben, die Lehre von

Anlehnung an

die

damals darber umgehenden Streitfragen

systematisch behandelt. Der Dialog fordert von


die aber nicht unbelohnt bleibt;

dem Leser

einige Geduld,
nicht

denn die Untersuchung


feinen

zeigt uns

nur den eifrigen und eindringenden Denker, den wir aus seinen brigen

Werken kennen, sondern auch den


scharfem Blicke
stellung etwas
folgt.

Beobachter des gesamten


Art der Problem-

menschlichen Seelenlebens, dessen verwickelten Erscheinungen er mit

Fr uns hat

freilich gleich die

Befremdendes.

Wenn

nmlich von vornherein die Lust

nicht fr sich, sondern unter

dem

ethischen Gesichtspunkt betrachtet wird,

ob

in

ihr oder

in

der Einsicht das hchste Gut fr den Menschen be-

schlossen liege, so knnen wir nicht umhin alsbald die Frage aufzuwerfen:
sind denn Erkenntnis

und Lust wirklich

die einzigen

Bewerberinnen

um

den Posten des wahren Gutes?


nicht auch in Betracht?

Kommt

das Wollen und Handeln dabei


einzig

Ja

ist

nicht im

Grunde der gute Wille das

unbedingt Gute fr den Menschen? So fragen wir. Aber fr Piaton hatte

128
diese Frage keine Bedeutung.

Lustlehre

Die platonische Psychologie

und Ethik
wie

kennt zwar ein Vermgen der sinnlichen Begierden, aber

sie kennt,

schon oben angedeutet, noch kein reines Wollen


Vernunft selbst.

als

eigenen Trieb der

Wenn

die

Begierden nach Piaton sich auch auf Gutes

und Edles richten knnen, so geschieht dies nicht vermge eines eigenen sittlichen Grundtriebes, sondern lediglich durch Einwirkung des Verstandes
auf das

Begehrungsvermgen.
erklrt sich

Schon daraus
bei

die

Beschrnkung auf Einsicht und Lust

dem Wesen des Guten. Sie erklrt sich aber auch weiter geschichtlich aus dem Verhltnis zu den herrschenden Schulmeinungen. Auch nach ihnen handelt es sich bei der Frage nach dem hchsten Gut nur um jene beiden Anwrterinnen. Die Megariker, die Verfechter
der Frage nach

der Einsicht

als

der einzig berechtigten Inhaberin des Reiches des Guten,


Anteil daran,
als

gaben der Lust keinen

whrend gewisse Sophisten und

die

Kyrenaiker umgekehrt die Lust

das einzig wahrhaft Gute anerkannten.

Piatons Frage geht nun dahin, ob wirklich nur

eine der beiden Bewerbenicht beide

rinnen fr das Gute

in

Betracht

komme, oder ob

verbunden

das Gute ausmachen. Indem er die Ansprche beider gegeneinander abwgt, legt er das Unzulngliche jedes der beiden Standpunkte, fr sich

genommen,

fr

eine

befriedigende Bestimmung des Guten dar; beide


in

haben Anteil daran, aber


Rang. Whrend nmlich
weiteres

verschiedenem Umfang und mit ungleichem


Arten der Einsicht und Erkenntnis ohne

alle

dem Guten

beigezhlt

werden (62

D),

mu

die Lust

erst eine

Art Fegefeuer durchmachen,

abschmelzen zu lassen.
entsagen, ehe sie
in

Sie

um die Schlacken der Sinnlichkeit von sich mu aller ppigkeit und allem Sinnenkitzel
in

das Reich des Guten eingelassen wird, und selbst

diesem, gnzlich abgemagerten oder,

wenn man
noch

lieber will, vergeistigten


ein

Zustand

mu

sie

es sich gefallen lassen,

ganzes Stck hinter

der Einsicht zu rangieren.


Zutritt zur

Nur den reinen und wahren Lsten darf der


gestattet werden.

Mischung des Guten

Welches sind aber diese reinen und wahren Lste? Darauf mag uns
Piaton die krzeste Antwort selbst geben (66 C): Es sind die Lustgefhle,

welche von Unlust


wie
sie

frei

sind und die wir reine Gefhle der Seele nennen,

den wissenschaftlichen Erkenntnissen und den Wahrnehmungen

folgen."

Was

aber die an

Wahrnehmungen

(aicBnceic)

gebundenen reinen

Lustgefhle anlangt, so hatte er schon vorher (51 Bf.) sich folgendermaen

darber geuert: Es sind diejenigen, deren Gegenstand die sogenannten

schnen Farben und Formen


Objekte

sind,

auch zumeist die von den Gerchen


die

und von den Tnen herrhrenden,


fallen,

berhaupt

in

das Gebiet derjenigen

deren Abwesenheit keine Empfindung, keine Unlust be-

Reine und g-emischte Lust


reitet,

129

deren Besitz dagegen fhlbare Befriedigung und von Unlust ge-

reinigte Lust gewhrt."

Dazu kommen noch (63 E) diejenigen, welche

mit der Gesundheit

und mit dem besonnenen Leben zusammenhngen,


welche mit der gesamten Tugend wie Folgerinnen

berdies noch

alle,

einer Gottheit allerwrts

Hand

in

Hand gehen".
die nicht mit Unlustgefhlen

Reine Lust

ist

also fr Piaton diejenige,

zusammenhngt.
besser schildern,

Man kann den Standpunkt Piatons schlielich nicht als es Plutarch tut. Was wirklich Freude und Wonne
(N. p.
s.

genannt zu werden verdient," sagt er


mit Beziehung auf Piaton,
ist

vivi sec. Epic. c. 9,

1092 E)

vom
ist

Gegenteile rein und enthlt nichts,

was Aufwallung, Gewissensbisse und Reue verursachen knnte; sondern


das Gut, welches jene gewhren,
der Seele eigen, wirklich geistig,
echt und nicht anderswoher entlehnt, nicht der Vernunft zuwider, sondern

durchaus entsprechend, weil es entweder aus der theoretischen und wissenschaftlichen oder aus der praktischen Richtung des Geistes entspringt."
Alle

krperliche Lust mit

ihren bestndigen notwendigen Wechselsie

beziehungen zwischen Lust und Unlust, soweit

ber die Befriedigung

der unabweisbaren natrlichen Bedrfnisse (dvaTKaiai fibovai 62 E) hinausgeht, verfllt damit der
liche Lust,

Verdammnis. Und nicht nur

die unmittelbar krper-

sondern auch das ganze Spiel der durch Erinnerung und Ein-

bildungskraft veranlaten

Um- und Weiterbildungen

der sinnlichen Lust,

wie es sich
zeigt,

in

dem Wechsel von


ist.

Furcht und Hoffnung, Freude und Leid


in

wird dadurch mit einem Makel belegt, der wenigstens


nicht berechtigt

dieser

Ausdehnung
kennt
er,

Piaton glaubt, die Sinnenlust von der

Vernunftttigkeit wie durch eine Kluft scheiden zu mssen.

Dabei ver-

Anregung bedarf, um ihrerseits berhaupt ins Spiel gesetzt zu werden. Denn unsere Vernunft ist eine sinnliche (durch Sinnlichkeit erregbare) Vernunft und so gut sie
da
alle

Vernunftttigkeit der sinnlichen

erst

durch die Sinne zur Erkenntnis angeregt wird, so gut wird ihre wert-

ansetzende Grundttigkeit (das Gefhl der Lust und Unlust) zunchst durch
die sinnliche Lust angeregt.
als eine

Piaton betrachtet diese letztere offenbar nicht


als ein

Bedingung, sondern blo

Hemmnis unseres
oft

Geisteslebens.

Die Tatsache, da die Sinnenlust so leicht und so


berschreitet und die Herrschaft ber den

das natrliche

Ma
ihn
in-

Menschen gewinnt, macht

geneigt

alle

Sinnenlust zu verurteilen.
als eines

Die Betrachtung ferner ihres

neren Wesens,

bestndigen Ab- und Zuflusses, einer sich immer

wiederholenden Leere und Fllung, also einer unlslichen Wechselbezie-

hung zwischen Lust und


terium ihrer
Nichtigkeit

Unlust, gibt

ihm

ein

anscheinend sicheres KriMinderwertigkeit.


Alle

oder wenigstens ihrer

Sinnenlust erscheint ihm nur als Aufhebung des Schmerzes und umgeApelt: Platonische
Aufstze.

130
kehrt.

Lustlehre

Da aber in dem bestndigen Wechsel von Hebung und Senkung, von Bewegung und Ruhe, von Sttigung und Hunger, sofern er sich innerhalb der natrlichen Grenzen hlt,
eine Lust und zugleich eine

an sich schon eine Annehmlichkeit,


Ttigkeit berhaupt,

Bedingung der geistigen

selbst der hchsten liegt, darauf achtete er nicht.

Er richtete sein Augen-

merk nur

auf die groen

Vernderungen im Seelenzustande (uefdXai ueiu-

oXai Phil. 43 C). Das Spiel der regelmigen

unserer Lebensttigkeit unterschtzte er


sagen: es
ist

schon Genu, wenn die


sie

Hebungen und Senkungen in seiner Bedeutung. Wir aber Hebungen und Senkungen sich

richtig folgen;

gehren zur Geistesttigkeit berhaupt, ganz hnlich

dem, wie der Rhythmus des Atmens und des Pulsschlages eine Bedingung
unseres krperlichen Lebens
bildet.

Der Schmerz

tritt

erst ein,

wenn

die

Hebungen berspannt werden oder


die

die

Senkungen zu
(S.

tief

sinken.

Schmer-

zenstilgung gibt nur den sich strker ankndigenden Genu.

Htte Piaton

oben angefhrten Beobachtungen

128 f.) ber gewisse sinnliche


als positive

Reize, deren

Wirkung

er wie bei
z.

Gerchen und Farben


B. auf

Lust an-

erkannte, weiter ausgedehnt,

Tatsachen wie

die,

da

ein Spazier-

gang

in frischer

Frhlingsluft die Lebenskraft auch

dem

steigert,

der vor-

her weder von Beschwerden noch auch nur von Abspannung irgend etwas
in sich

versprt hat, so wrde er vielleicht zu einem gerechteren Urteil


sein.

ber die Bedeutung der sinnlichen Anregung gelangt

Das Kriterium der Wechselbeziehung zwischen Lust und Unlust, der


gemischten Lust", wie er
sie

nennt,

ist

fr Piaton

so durchschlagend, aus-

da es ihm gengt,
zusprechen (48
ff.).

um

selbst ber das


ist

Drama das Verwerfungsurteil

Vor allem

es die
in

Komdie, bei der er im Philebos


der Republik mehr der Tragdie
auf der

lnger verweilt, whrend seine Kritik


gilt.

Da unsere Freude an der Komdie gerade

Mischung der

Gefhle, auf der kunstvollen Schaffung von Hemmnissen, auf der Span-

nung unserer Erwartung durch Hufung von allerhand Unerwartetem und


Unerwnschtem beruht, da dabei aber
Vorbergehende
bildet,
je
ist,

die Unlust das nur Interimistische,

whrend

die

siegende Lust das Fazit des Ganzen

und da diese endgltige Lust

um

so grer und wahrhafter


sie

ist,

grer die Hemmnisse waren, durch die

erkmpft ward, das bringt

er nicht in Rechnung.^)

Ihm gengt die Mischung von Lust und Unlust",

Gleichwohl hat Piaton bei dieser Gelegenheit einige fr das Verstndnis des Wesens der Komdie nicht unwichtige Bemerkungen gemacht, die Aristoteles benutzt zu haben scheint. Vor allem zeigt er sehr treffend, da es sich
l)

in

menschliche Torheiten handeln darf. Sobald der Dnkelhafte, der Geldgierige, der Ehrschtige die Macht und den Willen hat zu schaden, hrt er auf, ein Gegenstand der Komdie zu sein (49 BC).

der Komdie nur

um unschdliche

Vorurteil g'egen die gemischte Lust

13|

um den Stab darber zu brechen. In Sachen der Einbildungskraft also, wo niemand die beigemischte Unlust missen mag, ist er alsbald mit seinem Verwerfungsurteil fertig. In Sachen des Denkens dagegen, wo es doch
nicht fehlt an Irrtum

und Fehlversuchen mit daraus entspringender Unlust,


das Wissen, die eTTicirmri selbst unfehlbar"

auf die jeder gern verzichten wrde, leugnet er berhaupt jede Mglichkeit einer Unlust.

Mag auch

sein (Rpl.

477

E), so ist es

doch nicht das Suchen nach derselben.

Das Gegenstzliche im Wesen der sinnlichen Lust hatte Piaton schon im Phaidon (60 B) durch ein hbsches Bild veranschaulicht. Eine seltsame Sache", sagt er da, ist es doch mit der Lust. In wie sonderbarem
Verhltnis steht sie zu dem,

was man

als ihr

Gegenteil betrachten mu,

Zusammen mgen sie nicht beide zum Menschen kommen; wenn man aber nach dem Einen hascht und es ergreift, so kann man kaum anders, als auch das andere mit zu ergreifen: es sind gleichsam zwei verschiedene Wesen, aber mit gemeinsamem Scheitel. Htte sop sein Augenmerk darauf gerichtet, so htte er vermutlich eine Fabel daraus
zu der Unlust.

gemacht: Gott wollte die beiden Feinde miteinander vershnen, und

als

ihm das nicht glckte, band er ihre beiden Scheitel zusammen; darum

mu, wenn man das eine bekommt, nachher auch das andere mit dabei
sein."

Aber whrend

hier in halb

scherzendem und heiterem Tone nur


fest-

die

Tatsache der Wechselbeziehung zwischen Lust und Schmerz


wird im Philebos diese Tatsache

gestellt wird,

zum Ausgangspunkt

einer

scharfen Verurteilung gemacht.


mit

Doch

ist

dies nicht das einzige Mittel,

dem

er ihr

beizukommen wei. Eigene wie geborgte Waffen dienen


machen. Die pythagoreische

ihm daneben,
(ctTreipov)

ihre Niederlage vollstndig zu

Dialektik mit ihren Gegenstzen der Grenze (rrepac), des Unbegrenzten

und des Begrenzten

(TieTrepacjLievov), gibt

ihm eine

vortreffliche

genommen, dem wsten Geschlechte des Unbegrenzten zuweisen kann. Von den MeHandhabe zur Degradierung der
Lust,

indem er

sie, fr sich

garikern
die

denn

auf sie scheint diese Ansicht zurckzufhren


als

leiht er

ihm besonders willkommene Bestimmung der Lust


im Gegensatz zu

eines bloen

Werdens
Wenn

dem

Sein,

und dieKyniker,

die

herben Leugner

Piaton

darin findet,
also Freude

aber weiterhin die tadelnswerte Mischung von Lust und Unlust da wir uns ber die Fehler der vorgefhrten Menschen freuten,

Wort

fhrt,

am Hlichen htten, so ist es wieder der Rigorist, der hier das getreu dem uns aus der Republik bekannten griesgrmigen Satze

da nur das Schlechte lcherhch sei. Wir freuen uns brigens nicht immer blo ber die Fehler mit ihren ergtzlichen bertreibungen, sondern oft genug auch ber die erheiternden Zchtigungen und Unflle, die im Gefolge
(452 D),

dieser Fehler auftreten.

9*

132

Lustlehre

der Lust berhaupt, sind ihm wenigstens gern gesehene Bundesgenossen


in

der Verchtlichmachung derselben.

Ganz dem Arsenal der eigenen


er die
falsch.
Flitter-

Dialektik aber entstammt das

Merkmal des Lgnerischen, mit dem Lust im gewhnlichen Sinne brandmarkt: sie ist nicht wahr sondern
Kurz er spart kein
Mittel, die

gemeinhin so genannte Lust ihres

staates zu entkleiden

und

sie in ihrer

ganzen hlichen Ble zu zeigen,


sei

soda man, wenn sonst nichts entgegenstnde, meinen mchte, es


auch auf ihn mit gemnzt, was Aristoteles (Eth.
Nie.

1172 a28ff.)

sagt:

Die einen nennen die Lust das hchste Gut, die anderen, umgekehrt,
sagen, sie sei etwas sehr Schlechtes; und zwar sind jene ersteren vielleicht berzeugt,

da die Lust wirklich gut

sei,

whrend

die letzteren nur


als

meinen, es

sei

besser fr das praktische Leben, die Lust

zu

den

schlechten Dingen gehrig darzustellen, auch


zutrifft.

wenn

dies tatschlich nicht

Denn

die

Menschen htten einen natrlichen Zug und Hang zu


bereit,

ihr

und wren immer

den Lsten sklavisch zu frhnen; deshalb

msse man die Triebe in die entgegengesetzte Richtung ablenken. So wrden die Leute am ehesten dazu gelangen, den mittleren Weg einzuschlagen."

Unter den Vorwrfen, die Piaton nach


erhebt, berhrt uns wohl

dem obigen gegen

die

Lust

am

eigentmlichsten der, welcher auf der UnterGibt es denn

scheidung zwischen wahrer und unwahrer Lust beruht. berhaupt unwahre Lust?
Ist

unwahr" nicht eine spezifische Bezeich-

nung

fr die Ttigkeit des

Erkenntnisvermgens und die verstandesmige


Hat das Vermgen der Lust und Unlust nicht

Auffassung der Dinge?

seine eigene Abschtzungsweise, die nicht durch den Begriff der


heit,

sondern durch den des Wertes bestimmt wird? Fordert die


nicht

WahrWahr-

heit

immer

objektive Geltung und Verbindlichkeit fr jedermann,


hin nur subjektive Geltung
liegt,

whrend Lust und Unlust auf weite Strecken beanspruchen? Gewi. Allein wie nahe es

die Vorstellung

von
z.

Unwert und Unwahrheit ineinander berflieen zu

lassen,

mgen

B.

Shakespeares Verse

aus Venus und Adonis" zeigen:

Die Lieb' erquickt wie Sonnenstrahl nach Wettern;


Die Wollust wirkt wie Sturm nach Sonnenschein;

Der Liebe Lenz prangt stets in frischen Blttern, Der Wollust Winter bricht vor Herbst herein.
Die Lieb'
Die Lieb'
hlt
ist

Ma, die Lust hat nie genug, Wahrheit ganz, die Lust ganz Trug.

Shakespeare wrde es vermutlich abgelehnt haben, diesen spielend hingeworfenen Gedanken zu theoretischer Geltung zu erheben. Aber dem
Piaton war es auch wissenschaftlich voller Ernst damit.

Gerade dies

ist

Unwahre Lust
der Punkt,

133

wo

die platonische

Denkweise ihrem ganzen Charakter nach

einer Selbsttuschung fast notwendig ausgesetzt war.


die Erkenntnis ber allem.
sittlichen

Dem

Piaton steht

Er war noch Sokratiker genug,

um

auch die

Forderungen, das hchste Anliegen seines Herzens,


Erkenntnis eingeschlossen zu betrachten.

als unmittel-

bar mit
treter

in die

Als echter Ver-

des Intellektualismus legt er alsbald berall den Mastab des denkenan,

den Verstandes
nicht vertrgt.

auch an das, was seiner Natur nach diesen Mastab


mit anderen Worten, Dialektik

Ma und Mekunst, oder


in

und Mathematik spielen

seinen Spekulationen als objektive Beurteilungs-

methode
66
fr
A),

aller Verhltnisse eine

so groe Rolle (vgl.


in

Polit.

283 D
in

ff.,

Phil.
ist

da

alles

blo Subjektive

unserem Geistesleben

Gefahr

unwahr und

nichtig erklrt zu werden.

Piaton hat von Haus aus ein

ganz richtiges Gefhl fr den Wert der Lust.

Aber wie

in

so

manchem

anderen Falle kann man auch hier bemerken, da sobald die wissenschaftliche

Behandlung und Darstellung


vllig beiseite

einsetzt,

das richtige natrliche Gefhl


in

von ihm entweder


wickelten Standes

geschoben oder wie

unserem

Falle

unter falsche Gesichtspunkte gestellt wird: eine Folge des noch unent-

der Abstraktionen.

Man kann

sich

das

Wesen

der

Lustgefhle wie

aller

anderen Geistesttigkeiten nicht anders deutlich


Verstand, aber die
in

machen

als

durch den

Momente der Beurteilung

darf
sie

der Verstand nicht aus sich

das Objekt hineintragen, sondern

mu

aus der Sache selbst schpfen.

Er darf

also,

was dem Erkenntnisgebiet


und

gehrt, nicht ohne weiteres bertragen auf die Verhltnisse der Lust
Unlust.
fehlt es

An

einer scharfen wissenschaftlichen Scheidung dieser Gebiete

dem

Piaton eben noch.


eine Lust

Man knnte daran denken,


mit der sinnlichen

unwahr zu nennen,
in

die

nicht

auf wirklich sinnlichem Reize, sondern auf bloer Einbildung beruht, und

Empfindung geradezu

Widerspruch

steht,
friert,

wie bei
als

dem Modenarren,
altmodischen

der lieber im dnnen modischen Kleide

im

dicken Flaus der

Wrme
Kant

pflegt.

Aber auch
ist

dieses,

dem

natrlichen Bedrfnis widersprechende Lustgefhl

in

seiner Art ein

wahres. Die Empfindung", sagt

(Reflexionen,

hrsg. von B. Erd-

mann,
her

1.

Bd., p. 87, Nr. 105), ist jederzeit


als

wahr

als ein

innerer Zustand,

aber nicht
ist

eine Vorstellung eines gegenwrtigen Gegenstandes;

da-

sie

als

Lust und Unlust jederzeit wahr.

Diese Empfindung des

inneren Zustandes hat jederzeit,

wenn man

sie nicht als eine

repraesenist

tationem objecti praesentis ansieht, Wahrheit, aber objektiv erwogen


nicht

immer

die

Gegenwart des Gegenstandes Ursache davon, wie

bei

Einbildungen, oder

wo

das Gefhl nicht Empfindung des Gegenstandes,


ist.

sondern der mit der Vorstellung desselben verbundenen Nebenideen

134
Also
als

Lustlehre

Empfindungseindruck

ist

sie jederzeit

wahr, aber nicht

als

Emp-

findungsvorstellung."

Die ausgesprochene Neigung Piatons, unser ganzes Geistesleben unter


die
sich,

fr

das Erkenntnisgebiet magebenden Normen zu


die Lustgefhle anlangt, bereits im Dialog

bringen,

zeigt

was

Protagoras. Wenn

nmlich hier (353


(nbu) mit

C ff.) der Nachweis

gefhrt wird, da das

dem Guten

(dfaGv) auf das Nmliche hinaus

Angenehme komme, so liegt

dem

dieselbe Unterscheidung von wahrer und unwahrer Lust zugrunde, wie

im Philebos, wenn auch unter verschiedener Beleuchtung des Gegenstandes:


der Philebos gibt eine Kritik der Lste ihrer inneren Beschaffenheit nach, der

Protagoras nach Magabe der Berechnung ihrer jedesmaligen Folgen. Diese

Berechnung kann

richtig

und unrichtig

sein.

Im ersteren Falle fhrt

sie

zum Einklnge zwischen dem Angenehmen und Guten, im letzteren Widerstreit zwischen beiden. Die Rechnung ist also ganz auf den Intellekt gestellt. Im tiefsten Grunde seines Herzens strebt der Mensch nur nach

immer Falle zum

dem

fr ihn wirklich Guten,


als

und es

ist

nur Kurzsichtigkeit, nur Mangel


mit
die

an Aufklrung, der ihm

dem Guten

nicht

angenehm auch das erscheinen lt, was bereinstimmt. So fllt also alles Angenehme, das
aus:
in

Probe der bereinstimmung mit dem Guten nicht besteht, aus der
des wirklich

Liste

Angenehmen
ist,

es

ist

eine Lust,

die

auf bloer Selbst-

tuschung beruht, es

der Sprache des Philebos zu reden, unfhrt


die

wahre

Lust.^)

Zu solchen Paradoxien

Ausdehnung der Er-

kenntnisnormen ber ihre natrlichen Grenzen verbunden mit einem gewissen Hange zu knstlichen Konstruktionen.

Einem gewnschten Befolgt,

weise zu Liebe mssen sich die Begriffe nicht selten ein Gewaltverfahren
gefallen lassen.
er,

wie

z.

B.

Denn wo Piaton seinem unbefangenen Gefhle im Gorgias (499 B ff.), weit entfernt, das Angenehme

ist

mit

dem

Guten gleichzustellen.
Diese und andere noch zu
drfen

berhrende Mngel seiner Auffassung


die

uns aber nicht blind

machen gegen

groen Verdienste,

die

sich Piaton

um
Es

Aufhellung auch dieser Seite unseres Geisteslebens erist

worben

hat.

nicht nur die eindringendste

und umfassendste, son-

dern auch die fruchtbarste Lehre ber die Lust vor Aristoteles, die er

die Sophisten behaupten die Gleichheit des Angenehmen mit dem vom entgegengesetzten Standpunkte aus. Piaton erweist die Gleichheit dadurch, da er das Angenehme zum Guten (im sittlichen Sinne) hinaufzieht, die Sophisten dadurch, da sie das Gute (im relativen Sinne) zum Angenehmen hinabziehen. Im Philebos setzt Piaton beide einander nicht gleich,
1)

Auch

Guten, aber

ffnet

aber doch eine

Tr

zur

Annherung, indem

er

alle

nicht

gute

Lust

als unwahre Lust kennzeichnet, ihr also nur eine Art Scheindasein einrumt.

Vorzge und Mngel der Lehre

135

gegeben
klar

Vor allem hat er dargestellt (Phil. 35 C) und


hat.

die Natur der sinnlichen Begierde sehr


gezeigt,

wie

die Begierde

immer der
da die

Seele gehre durch die

Vorstellung von der


ist

Befriedigung, welche der


klar darber,

Befriedigung vorausgeht. Er

sich

vollkommen

krperliche Lust zwar durch den Krper vermittelt, aber nicht durch den

Krper empfunden wird, sondern durch die Seele, da also die Sinne
nur die berbringer, die Boten sind, whrend Empfngerin und Inhaberin
die

Seele

ist:

eine

Erkenntnis von

grundlegender Bedeutung fr die

wissenschaftliche Orientierung auf diesem Gebiete. Er hat ferner sehr klar


erkannt, da die Sinnenlust keinen selbstndigen
ihr

Wert

hat,

da vielmehr

Wert, so weit
ist.

sie

berhaupt einen

hat,

nur Befriedigung eines Be-

drfnisses

Wenn

wir dies berichtigen durch den Zusatz, da sie auch

Anregung des
ihn.

Geistes

berhaupt sein kann, so

ist

das kein Tadel fr

Er hat ferner mit einer Entschiedenheit wie niemand vor ihm und

nach ihm die Erhabenheit der rein geistigen Lust im Vergleich mit der
sinnlichen Lust anerkannt.

Auch

hat er von dem,

was Kant uninteressierte


aber doch

Lust nennt, zwar noch

keine zureichend

klare Vorstellung,

eine lebendige Ahnung. Indessen gerade die Entschiedenheit, mit der er


die geistige Lust bevorzugt, lt ihn die Rechte der sinnlichen Lust un-

beschadet der feinen und


macht,
ginge.

treffenden
ist als

Beobachtungen, die er ber

sie

zum

Teil

verkennen. Es

ob ein Ri durch die ganze Lehre


geistiger Lust

Der schroffe Gegensatz zwischen sinnlicher und


Zeller
739, 3 der
3. Aufl.)

lt es zu keiner Einheitlichkeit der

Auffassung und Darstellung kommen.


zu

Man

begreift, wie
sei

(II,

2,

dem

Urteil gelangt,

Piaton

in Verlegenheit,

auf

wissenschaftlichem

Wege

fr

die

Lust

eine Stelle und einen

Wert auszumitteln. Piatons Lehre mute hier notwendig etwas Unsicheres, Zerstreutes, Unbefriedigendes behalten, denn es fehlte ihr, was allein alledem abzuhelfen imstande war, ein Prinzip.
heitliche

Sofern nmlich ein Prinzip eine einalle

positive Grundlage bedeutet, aus der sich

Erscheinungen

des betreffenden Gebietes herleiten, sehen wir uns bei Piaton vergeblich

nach einem solchen um.

Er konnte einfach keines haben. Denn seine

Psychologie kennt, wie gesagt, kein eigenes Vermgen der Lust und Unlust,

d. h.

keine besondere wertansetzende Grundttigkeit der Seele, so Seine bekannte Einteilung der
einen eiferTeil,
ist

wenig wie eine Autonomie des Triebes.


Seele
in

einen verstndigen oder vernnftigen (Xotictikv),


(Gufaoeibec,

artigen

ujuikv)

und begehrlichen

(eTn9u)uriTiKv)

eben so sinnreich wie geschichtlich wichtig, aber doch sachlich so wenig


einwandsfrei,

da schon Aristoteles den mittleren

Teil,

das 0ufaoeibec,

sehr bald fallen lie und sich auf den Verstand und die Begierde (von

136

Lustlehre

ihm 6pKTiKv, auch aXoTov genannt) beschrnkte.^) Die platonische Einteilung geht nicht sowohl, wie unsere Einteilung der Seele in Erkennen,

Gemt und
dungsstufen

Tatkraft, auf

den Gehalt des Geisteslebens,


Freilich

als

auf

die Bil-

desselben.

ohne

klare

Scheidung
ist

beider

Ge-

Denn in der Begierde" (emeuuia) zweiten Grundvermgen des menschlichen Geistes


sichtspunkte.

etwas von

dem
(Er-

(Lustfhlen und Be-

gehren), und im Verstand (Xtoc) das ganze erste

Grundvermgen
aber
liegt

kenntnisvermgen) mit enthalten. Im Mute"

(6u)uc)

etwas von

der Tatkraft, aber ohne da Piaton sich eines solchen Verhltnisses klar

bewut gewesen wre. Was


anlangt,

die praktische Seite des menschlichen Geistes


in

so liegt bei Piaton der Gehalt eigentlich ganz

dem begehrumfat nur

lichen Teil als

dem

zu Bildenden, an welches der Verstand die regelnde


bringt.

und gestaltende Form


mittelbar in

Der begehrliche

Teil

fr sich

die sinnlichen Begierden;


sich,

den

rein vernnftigen Trieb birgt er nicht un-

sondern empfngt ihn erst auf einem

Umwege und

zwar aus der Hand des Verstandes, der seinerseits eigentlich nur Reprsentant des Erkenntnisvermgens
Trieb
T6
Ktti
ist.

Wenn

es also fr Piaton einen

nach

dem Schnen und


(Rpl.

Guten,

wenn

es fr ihn tTtiGuulai KaXai

561 B, Legg. 770 D) gibt, und diese bei ihm sogar eine entscheidende Bedeutung haben, so ist es nicht das Begehrungssich,

dTaGai

vermgen an
niskraft.

welches diesen zugrunde

liegt,

sondern die Erkennt-

Und ebenso geht das


ff.) spricht,

reine Wollen, ouXecGai, von

dem

er

im

Gorgias (467

und das dann Aristoteles durch seine Lehre


(ouXricic de an.

von dem vernnftigen Wollen


matisch ausgestaltet

433

23 ff.) mehr syste(sittlichen)

hat, nicht auf

den rein vernnftigen

Trieb,

sondern auf den Verstand zurck. So steht es mit der wissenschaftlichen


Darstellung der Sache bei Piaton.

Aber

er scheint selbst

ein

gewisses

Gefhl dafr gehabt zu haben, da diese Lehre nicht allen Ansprchen


gengt.

Da

er

nun wissenschaftlich der Sache keine andere Wendung

zu geben vermochte, so half er sich durch seine dichterische Anschau-

1)

Der euuc

tritt

bei Piaton zuerst im Phaidros

als

besonderer Seelenteil
in

auf in der bekannten Darstellung der Seele unter

dem
ist

Bilde des Rossegespan-

nes mit seinem Lenker.


der Republik.
zeigt, wesentlich

Wissenschaftlich ausgefhrt findet sich die Lehre

Diese Lehre

von

der Seelenteilung

nun,

wie die Republik

bestimmt durch das Verhltnis der Ethik zur Psychologie. Es galt eine psychologische Grundlage zu gewinnen fr die vier Kardinaltugenden,

und berlieferte Inventarstck der Ethik bildeten. Da fehlte es aber fr die Tapferkeit (dvbpeia) an einem entsprechenden Seelenteile. Im Staate entsprach ihr der dort schon vorhandene Kriegerstand. Es hat mir immer den Eindruck gemacht, als ob dies fr Piaton bestimmend gewesen wre zur Aufdie

das

feste

stellung seines Guinoeibec.

Trieb nach

dem Schnen
er eine

137

ungskraft:

in

halb mythischer

Form gab

Ergnzung der Lehre

von den Trieben durch seine herrliche Deutung des Eros. Diese platonische Liebe", auf die wir noch kurz zurckkommen werden, bildet zwar
eine Art Entschdigung fr die Mngel der platonischen Lust- und Trieblehre, hebt

aber diese Mngel nicht


in

auf.

Sie zeigen sich vor allem auch


die Lste

darin,

da Piaton
drei

Ermangelung eines besonderen Vermgens


verteilt.

an

alle

Vermgen

Die sinnliche Lust gehrt

dem

begehrLust an

lichen Teil, die Lust an

Ruhm und Ehre dem

mutvollen
er

Teil, die

der Wissenschaft

dem

Verstnde, eine Lehre, die

in

der Republik

(580

D ff.)

mit groer Ausfhrlichkeit vortrgt.


selbst,

Es versteht sich fr Piaton von

da die an

letzter Stelle

ge-

nannte Lust, die Lust an der Wissenschaft, weitaus die reinste und hchste
ist

und das glcklichste Leben verbrgt. Unter den


also wre",

drei

mglichen Ver(Rpl.

gngen

um

Piatons eigene

Worte zu brauchen
in

583

A),

das jenes Seelenteils, durch den wir nach Wissen streben, das

aller-

angenehmste, und das Leben dessen von uns,


Dieses bergewicht oder

welchem jener wi-

begierige Teil das Regiment fhrt, auch das allerangenehmste."

man kann

fast

sagen diese Alleinherrschaft


(S.

des Intellekts

erklrt

nicht nur,

wie schon oben

129) bemerkt,

die

gewaltsame Losreiung der sinnlichen Lust von der Bettigung des Verstandes und ihre
tiefe

Erniedrigung, sondern sie gibt auch den Schlssel


Stellung Piatons

zum Verstndnis der


ein so reicher
kraft

zum

Begriffe des Schnen.

Da

und

vielseitiger,

vor allem mit so lebhafter Einbildungs-

ausgersteter Geist wie Piaton allen Erscheinungen des Schnen

eine besondere Empfnglichkeit entgegenbringen

mute und

tatschlich

auch entgegenbrachte, wird jeder Leser des Phaidros und des Gast-

mahls ohne weiteres einrumen.


die Liebe

Wenn

irgend jemandem,

so war ihm
ins

und Begeisterung

fr

den Zauber schner Formen

Herz

geschrieben.

Auch

hat er offenbar eine lebendige Vorstellung von der

vlligen Selbstlosigkeit dieser reinen Liebe, eine

Ahnung

also

von der
die Seele
sie sich

wahren Natur des sthetischen Wohlgefallens


Lust im Sinne Kants.

als

einer uninteressierten

Wenn

er im Phaidros (251 A, vgl.

250 B)

erschauern lt vor der Schnheit wie vor


getrieben
die
fhlt,

einem Gott, da
in ihrer

ihr zu

opfern wie einem Gtterbilde", so fhrt er uns

bezwingende

gttliche

Macht der Schnheit

reinen

Wirkung
Theo-

anschaulich vor die Seele.

Aber er wei
retisch
ist

sie

eben nur im Bilde


entfernt,

als

Dichter zu schildern.

er

weit

die Natur

des sthetischen Wohlgefallens

aufklren zu knnen.

Sobald er das Schne, zunchst das anschaulich

Schne, theoretisch zu erfassen sucht, geht der Zauber desselben ver-

138
loren.

Lustlehre

Jede richtige Theorie des Schnen

mu
In

als

Hauptmerkmal des-

selben anerkennen

Reichtum der Anschauung und Zusammenstimmung


seiner theoretischen Aufvllig,

des Mannigfaltigen zur Form der Einheit.

fassung des Schnen bersieht aber Piaton das erstere

er will

das Schne durchweg

dem Begriff

unterwerfen,

will

es

unserem Verstheti-

stnde begreiflich machen. Der Verstand kann aber hier nur feststellen,

da das Schne keine Vorstellung von logischer, sondern von


scher Bedeutung
ist,

da ihm etwas Geheimnisvolles innewohnt, an das


Darauf kann sich der Intellekdie

der deutende Begriff nicht heranreicht.


tualismus Piatons nicht
sich
einlassen.

Nicht

der begrifflichen Deutung

entziehende Flle der Erscheinungen

macht ihm das Wesen des


Nicht des

Schnen aus, sondern die Eichbaums herrliche Pracht,

Begreiflichkeit fr den Verstand.


nicht der

Zauber der von der scheidenden


nicht das

Sonne vergoldeten Gebirgslandschaft,


Kreis

lebenatmende Kunstwerk
er im

des Malers sind ihm Vorstellung und Beispiel des Schnen, sondern

und Kugel.

Als Schnheit

von Formen suche

ich",

sagt

Philebos (51 C), nicht das zu bezeichnen, was die


drfte,

Menge

dafr

nehmen
ein

also
ich

z.

B.

die

von lebenden Wiesen oder gewissen Gemlden,

sondern

verstehe darunter nach

dem Spruche des Verstandes

gewisses Gerades und Kreisfrmiges und die daraus zusammengesetzten


Flchen und die Krper, wie
Lineal und Winkelma,
ich,

sie

durch Rundhobel entstehen und durch


verstehst.

wenn du mich

Denn von diesen sage

sie

seien nicht relativ schn, wie andere Dinge, sondern sie seien
fr sich ihrer Natur

immer an und

nach schn, und fhren gewisse nur


Also Wrfel und Kugel sind die
nichts

ihnen eigene Lustgefhle

mit

sich."

wahren Reprsentanten der Schnheit. Sie haben allerdings


derbares an sich;
ihre Regelmigkeit hier
ist

WunAber

vollstndig begreiflich.
Piaton,

Maler und Bildhauer werden

nicht

dem

sondern der von


das Schne
hin-

ihm getadelten Menge beistimmen. Piaton


ganz
in

spielt theoretisch

das Gebiet der Erkenntnis

und des logischen Verstandes


Gebiete angehren,

ber. Sehr begreiflich.


ist

Er

fhlt,

da die Lust daran eine reine und edle


das
allein

und so kann

sie

auch nur

dem

dem

Reinen und Edlen eine Sttte

bietet.

Das wissenschaftliche Verstehen


ihr ge-

und Begreifen
hrt
also

ist

ihm die hchste Bettigung des Menschen,

auch die hchste Lust, die Flle der Schnheit.


liegt

Die wahre

Seelenschnheit

ihm geradezu im reinen Denken (Symp. 210Bff.).


intellektuellen Lust, aber
erst

So kommt

er

wohl zu einer
deren

nicht zu einer un-

interessierten,

Wesen

Jahrtausende spter der

vom Genius
ihrer

der Schnheit ungleich weniger begnstigte

Kant

aufzuklren vermochte.

Das Wissen

haftet

immer an dem Dasein der Gegenstnde, an

Schnheit
Wirklichkeit, und die Freude an der Erweiterung meines

139

Wissens beruht
Die sthetische

immer
kraft

mit

auf einem gewissen egoistischen Interesse.

Lust dagegen findet ihre Befriedigung auch durch die bloe Einbildungs-

und
eine
in

ist

frei

von allem Egoismus. Das Schne erhlt fr unser Gesubjektiven

fhl

von

allen

Zwecken

losgelste

Bedeutsamkeit; es

weckt
selbst,

uns eine Ahnung des Ewigen, also des objektiven Weltzweckes

der,

dem Verstnde immerdar

unfabar,

sich unserer Seele

im

Bilde ankndigt.

Es wird immer eine hchst

auffllige

Erscheinung bleiben, da einer

der begeistertsten Propheten der Schnheit die Rechte derselben so zu


verkennen, ihre wahre Gestalt so zu entstellen vermochte: ein merk-

wrdiges Beispiel des Gegensatzes zwischen dem, Zwange der Theorie

und dem
Herz

freien

Zuge des Geistes und Herzens. Das Schwanken zwischen


das

und Verstand,
hat

ihm bei seiner groen Lebensentscheidung


tiefste

zwischen Dichter- und Philosophenberuf wohl die


brachte,
in

Erschtterung

leichteren

Schwingungen ihn durch

sein ganzes

Leben

begleitet. In solch sanfterer

Bewegung

zeigt es sich

auch

hier.

Es lohnt

sich

noch einen Augenblick dabei zu verweilen.


Sein
tiefes

Gefhl und

Bedrfnis fr gleichmig auf Seele


tritt

und

Krper sich erstreckende Schnheit


es nicht ohne
sein
soll,
ist

uns aus Stellen wie der folgenist

den (Tim. 87 C f.) entgegen: Alles Gute

schn, Schnheit aber gibt


also,

Ma; auch dem lebendigen Wesen


zuzuschreiben.

welches schn

Ebenma

Ebenmaes pflegen wir die wgung zu ziehen, die einflureichsten und grten aber unbeachtet zu lassen. Denn von grerem Einflu auf Gesundheit und Krankheit und auf Tugend und Laster ist kein Ebenma und kein Miverhltnis, als das
zwischen der Seele und

Von den Verhltnissen nun des geringeren zwar wahrzunehmen und in Er-

dem Krper
nicht,

selbst.

Hiervon bemerken wir

je-

doch nichts und bedenken


wird,

da,

wenn

eine durchaus starke und

groe Seele von einem schwcheren und kleineren Fahrzeug getragen

und desgleichen wenn Seele und Krper nach dem umgekehrten Mastab zusammengefgt sind, das ganze lebendige Wesen nicht schn
denn es
fehlt

ist,

ihm gerade das hchste von allem, Ebenma.

Das-

jenige dagegen, welches sich umgekehrt verhlt, gewhrt dem, der das

Auge dafr
sich

hat,

den allerschnsten und lieblichsten Anblick."

Hier gibt

Piaton
ist

zwanglos nach seiner natrlichen Empfindungsweise, und

dies

auch die Auffassung, welche die Folgezeit, vor allem die Renais-

sance recht eigentlich mit

dem Namen

des Piaton verknpft hat;

sie

be-

geistert sich fr die platonische Idee,

da dem herrlichen ueren eine


er

herrliche Seele entsprechen mu".

Wenn

dagegen im Gastmahl

(21

OB)

140

Lustlehre

von dem Liebhaber der Schnheit


fr weit

sagt, er
als

msse

die geistige Schnheit

achtbarer schtzen lernen

die

des Krpers, so da, wenn

jemand nur eine liebenswrdige Seele

besitzt,

mag auch dabei

sein

krperlicher Reiz nur gering sein, dies ihm gengt und liebt, so steht er schon unter dem Bann einer gewissen Theorie,
eben hier zu entwickeln
aber grenzt
es,

er sie
die er

ein

besonderes Interesse

hat.

Fast ans Komische

wenn er in der Republik, (452 B ff.), wo von dem Nutzen gymnastischer bungen die Rede ist, sich dahin uert, da es fr das Auge zwar kein eben erfreulicher Anblick sein wrde, wenn ltere Frauen
entkleidet in der Ringschule

ben, aber da sich die Sache, nach Grnals

den der Ntzlichkeit betrachtet,


auch schn; denn
alles

zweckmig
ist,

darstellt, so sei sie

eben
sich

was gut
gut

sei

auch schn.

Das nimmt

gegenber dem herrlichen Satze der griechischen und nicht am wenigsten


der platonischen Ethik, da
hinauslaufen,
fast

und schn im hheren Sinn auf eines

wie eine Karikatur aus.

Das

Ntzliche,

wenn auch
auch

sthetisch anstig, soll doch schon durch seinen bloen Nutzen

schn

sein.

Im Munde eines hellenischen Biedermanns,

ja selbst in

des Sokrates, lt

man

sich das gefallen.

Aber dem Piaton

steht

dem es um

so weniger zu Gesicht, als es

in sich falsch ist.

Die Tendenz des ganzen

Abschnittes brachte diese Profanierung des Schnen mit sich, die brigens

durch die Vieldeutigkeit dieses Wortes im Griechischen ihre Erklrung

und entsprechende Entschuldigung


Fehlt

findet.

es

der platonischen Lustlehre, wie wir oben

zu zeigen ver-

suchten, durchaus an innerer Einheitlichkeit, an einem positiven Prinzip,

so hlt es doch nicht schwer, einen Gesichtspunkt zu finden, der wenigstens eine uere Einheit herstellt. Dieser Gesichtspunkt ergibt sich aus

dem Grundgedanken
tritt

der platonischen Philosophie berhaupt: der Einist

in dies

Erdenleben
waren.

gleichbedeutend mit

dem

Verluste des hch-

sten geistigen Vorzugs, des

Schauens der Ideen, dessen wir im frheren


leidet an

Leben

teilhaftig

Unser Leben hienieden

einem doppelten Mangel: an unserer


sprt jeder an sich,
nicht

krperlichen Bedrftigkeit und an unserer geistigen Erniedrigung oder,

besser gesagt, Verdunkelung.

Den ersteren Mangel


erhebt
sich
in

und
die

das

Leben

der Mehrzahl

der Regel
Gebietes;

ber

Bewegungen und Wechselzustnde


sich

dieses

der

letztere

macht
findet

nur den edleren und hher strebenden Naturen fhlbar und

seinen

Ausdruck

in

der Sehnsucht

nach den Ideen, denen im

Denken sich wenigstens wieder zu nhern dem Menschen als hchster Vorzug gestattet ist. berblicken wir nun die mit diesen Mngeln und ihrer erstrebten
reinen

Ersatz fr das fehlende Prinzip

141
ergibt sich

Befriedigung zusammenhngenden Zustnde


eine
Sieht

der Seele, so

Stufenfolge

der Lust- und

Unlustgefhle von

unten

nach oben.

man

dabei ab von der von Piaton

kaum beachteten

Tatsache, da

diese Lustgefhle mannigfach ineinandergreifen, indem die niedere Lust


die hhere in einem gewissen Grade begleitet, also

neben
wo
die

ihr besteht,

so

stellt

sich das

ganze

als
ist

eine aufsteigende Linie mit verschiedenen

Abschnitten dar.

Und zwar

der Haupteinschnitt da,

ungemischte

Lust beginnt. Unter ihr liegen die beiden Abschnitte der sinnlichen Lust

und der von Erinnerung und Einbildungskraft beherrschten gemischten


geistigen Lustgefhle.

Was
zeigt.

darber

liegt,

ist

die

reine der Erkenntnis

gehrige Lust, die aber nach Magabe der Erkenntnisart auch wieder

mehrere Steigerungen

Die reine Lust des Philebos hebt genau an

der durch den Haupteinschnitt bezeichneten Grenze an. Fr die meisten

Menschen
scheint.

bildet diese

Grenze schon die Grenze nach obenhin berhaupt,

daher nach gewhnlicher Anschauung hier die Bedrftigkeit aufzuhren

Aber eben nur scheint. Denn fr den edleren Geist ist dies gewissermaen erst der Ausgangspunkt, von dem die Versuche und Be-

mhungen beginnen,
alles Leibliche

jene hhere Sehnsucht zu

stillen,

die erhaben ber

und Sinnliche dem Suchen nach der ewigen, gttlichen


Geistesreich

Heimat,

dem
dem

der Ideen

gilt.

Die verdunkelte Erinnerung


ist

daran wieder aufzuhellen und lebendig und wirksam zu machen, das

das

Ziel,

sie

nachtrachtet.

Alles

Lernen

in

Mathematik und Philoeines Ver-

sophie

ist

Wiedererinnerung, also
Wiederanfllung
sie gelingt.

Bemhung um Ersetzung

lustes, eine Art

(dvarrXripuJCic), die

um

so

mehr Freude

macht,

je

besser

Redet der ganze Geist der platonischen Philosophie dieser Auffassung

das Wort, so

fehlt

es auch in

den

speziell die Lustlehre

behandelnden

Stellen der Dialoge nicht an teils versteckteren teils deutlicheren Spuren,

die

auf diesen

Weg

als

den richtigen zur Deutung der platonischen

Grundanschauung hinweisen. Da wo im Philebos die verschiedenen Formen der reinen Lust beschrieben und zunchst des Schnen in Natur und Kunst Erwhnung geschieht (51 B), spricht Piaton ausdrcklich von einem Mangel (evbeia), der sich zwar sinnlich nicht fhlbar macht
(dvaicGrjTOc), der aber
als eine

doch vorhanden
lt.^)

ist

und die eintretende Fllung

Lust empfinden

Und was

die hchste

Form der

Lust, die

Lust an wissenschaftlicher Erkenntnis anlangt, so lassen schon gelegent1)

Wenn

es Phil. 52
ireivac
|U6v

heit

ei

apa okociv
tou |uav0dveiv

r^iuiTv

auxai (ai
id

irepi

xd fiaeiV

fittTa

r)5ova()

,uri

e'xeiv

\jif]be

|ua0r||udTuuv Tieivriv

a.\^Y]bvac ii dpxfic Tevo|u^vac, so soll

sinnlich fhlbarer

Mangel

ist,

eben damit nur gesagt der hier in Frage steht.

sein,

da es kein

142
liehe

Lustlehre

Bemerkungen wie in den Gesetzen (832 A), wo von einem immerwhrenden geistigen Hunger (bid iou ttivci Tf\c ^)vxr\c) solcher die Rede ist, die, von Natur wohlbegabt, durch die Ungunst der Verhltnisse auf eine falsche Bahn geraten sind, die nmliche Grundvorstellung erkennen.
Ausfhrlich
ff.),

dargestellt findet
die

sie sich in derjenigen Partie

der

Republik (583 B

von der Lust handelt, und


ein schrferes
will.

bei sachlicher

ber-

einstimmung mit dem Philebos


gibt,

und klareres Bild von dem


heit es (585 B) ge-

worauf Piaton eigentlich hinaus

Und da

radezu: Sind nicht Hunger und Durst gewisse Leerheiten


lichen Zustandes?
falls

des krper-

auch eine
eHeujc)?

Und sind nicht Unwissenheit und Unverstand gleichLeerheit in bezug auf die Seele (Kevinc irjc Tiepi
als

ijjuxn^

Angefllt wird also sowohl wer Speise nimmt,


teilhaftig

auch

wer der Vernunfteinsicht


Brot und Fleisch, mit

wird."

Nun wird
sttigt.

weiter gezeigt, da
als

der reinen Vernunfteinsicht ein wesenhafteres Sein zukommt,

dem

dem
ff.):

sich

der Krper

Und so

ergibt sich

denn folgendes (585


hafte

Wenn

das Angeflltwerden mit

dem

seiner

Natur Zutrglichen Vergngen heit, so

mu demnach

auch das Wahr-

und mit wahrhaft Seiendem Angefllte


Wohlbefinden
in

sich wirklicher

und wahr-

hafter

wahrhafter Lust; dagegen wird das an minder

echtem Sein Teilnehmende auch minder wahr und dauernd angefllt

werden und daher auch an einem minder haltbaren und minder wahren Vergngen teilhaben. Alle also, welche im Reiche des Gedankens und
der geistigen Strkung Fremdlinge,
gleichen Freuden des Fleisches
bei

Schmausereien aber und der-

immer zu Hause sind, bewegen sich nach unserer Sprache nach unten, von da wiederum nach der Mitte und fahren in dieser Region ihr ganzes Leben lang herum; ber diese hinaus zu dem wahrhaft Oben haben sie weder je aufgesehen noch darauf einmal
losgesteuert,
wirklich

haben niemals
nie
ein

sich

mit

dem hheren wesenhaften


dem

Sein

angefllt,

unvergngliches und reines Vergngen geBlicke nach unten


sie

kostet: sondern
gerichtet,

nach Art der Rinder immer mit

zur Erde

und zur Krippe gebckt, liegen


sie

nur auf den

Weidepltzen, indem
sich

sonst nichts tun

als sich

den Magen anfllen,

bespringen, wegen des gegenseitigen Wegschnappens dieser Ge-

nsse mit eisernen Hrnern und Hufen sich stoen, treten und infolge
der Unersttlichkeit ihrer Begierden sich den Tod antun, eben weil sie
sich

nicht mit

den Dingen besseren Seins, nicht das bessere Sein ihres

Selbstes, nicht den das wahrhafte Sein festhaltenden Teil ihrer Seele angefllt

haben."
also,

Wir sehen
und nach ihm

da es sich

fr Piaton

auch bei der intellektuellen

vllig reinen Lust

um

die Fllung eines

Vakuum

handelt^

Leere und Fllung-

143

nur da die Unlust, welche dieses


latente
ist.

Vakuum

mit sich fhrt, eine sozusagen

Eine Anschauung, an die der goethische Spruch anklingt:

Irrtum verlt uns nie, doch zieht ein hher Bedrfnis

Immer den strebenden


Ist

Geist leise zur Wahrheit hinan.

dem nun

so,

dann

folgt

von

selbst,

da die Gtter erhaben sind


sie

ber dies ganze Spiel von Lust und Schmerz. Denn


haftet

sind nicht be-

mit jener doppelten Mangelhaftigkeit,

der krperlichen und der


ist.

geistigen, zu der das

Menschengeschlecht
E,

verurteilt

Dementsprechend
also nicht

heit es

denn im Philebos (33 B vgl 21

55 A): Es

ist

wahr-

scheinlich,
ist

weder da Gtter

sich freuen,
sie,

noch das Gegenteil. Jedenfalls


es vorkommt, unziemlich."
in

das eine wie das andere fr

wenn

Diese ganze Auffassung findet nun ihre Besttigung


ten

der begeister-

und begeisternden Darstellung des Eros, wie


lt sich

sie

uns der Phaidros

und vor allem das Gastmahl geben. Es


reine Lust
in

leicht zeigen,
sie

da die

der Stufenfolge ihrer Formen, wie

uns die Republik


parallel
luft

und der Philebos bereinstimmend darstellen, durchweg


mit den sich stufenweise erhhenden
erste

Bekundung

seiner Kraft zeigt

uerungen dieses Genius. Die sich in der Liebe zu schnen Gein

stalten.

Dieser folgt die Liebe zu schnen Seelen, die sich


ist

Werken

der Sittlichkeit und Erziehung bettigt; die nchste Stufe


zu

die Liebe

mancherlei Wissenschaften,

den Gipfel aber bildet die Liebe zur

ewigen unsichtbaren Schnheit der Idee.


setzt,

Genau

da,

wo

der Eros ein-

beginnt auch die reine Lust

(Phil.

51 B), nmlich bei

dem Wohldie Spitze

gefallen an schnen

Formen der Natur und der Kunst, und

erreichen beide

in

der beglckenden Hingabe an die reine Idee (58 A,


Bff.,

59

C).

Die Gtter sind ber den epuuc erhaben (Symp. 202


sie es

203

Ef.),

ebenso wie

ber Lust und Unlust sind (PhiL 55

A).

Kein Zweifel: Eros und reine Lust gehren zueinander. Die letztere
bildet

das Komplement oder Korrelat zu

dem

ersteren in allen seinen

Bettigungen. Beide beziehen sich auf die nmliche Sache, auf das Verhltnis unseres Geistes zur Lichtwelt der Ideen;

aber whrend der Eros


die Lust der

die ungestillte

Sehnsucht danach ausdrckt,

ist

Ausdruck

teilweiser Stillung.

Fragt

man

also nach

einem Prinzip der platonischen Lustlehre, so


aber
Ersatz

wird die Antwort im Sinne des Vorgetragenen lauten: ein positives Prinzip

dafr gibt es nicht,

als

ein

dafr

tritt

der negative
positive

Begriff der Bedrftigkeit der menschlichen Natur ein.

Der einzig

Wert, der

in

diese Leere eingetragen wird, stammt aus

dem

Reiche des

144

Lustlehre

Verstandes. Eine Lust an sich'), eine uninteressierte Lust als solche gibt
es fr Piaton theoretisch wenigstens nicht; die sinnliche Lust anderseits

bezieht sich im

Grunde genommen

nicht

auf einen Wert,

sondern auf

einen Unwert. Aber es gibt doch eine Skala der Bedrftigkeit, die sich

nach
keit

dem Mehr oder Minder des an dem Ursprung derselben

Anteils

von Sinnlichkeit oder GeistigDie Beziehung der

bestimmt, und diese gewinnt die Be-

deutung eines Leitfadens durch das ganze Gebiet.


es verstndlich, da unter allen

Lust auf ein mehr oder weniger sich fhlbar machendes Bedrfnis macht

Deutungen und Beurteilungen der Lust


Beifall

durch andere diejenige den


derzufolge die Lust ein

besonderen
kein

Piatons finden mute,

Werden,
sei,

Auffassung mit der von ihm selbst


Lustgefhl Geistesttigkeit
nicht recht bedacht haben.

Sein ist gewonnenen


in

(Phil.

53

Off.).

Da

diese

richtigen Erkenntnis,

da

nicht

Einklang stand,

mag

er selbst

Um

so nachdrcklicher hat Aristoteles dar-

auf hingewiesen. Mit gewohnter Schrfe zeigt Aristoteles

im siebenten und zehnten


selbst kein
In

Buche der nikomachischen Ethik, da die Lust da sie vielmehr eine Ttigkeit der Seele und
fertig

Werden sei, jedem Moment in sich

und vollkommen

sei. in

Selbst

eine Ttigkeit der Seele, begleitet sie

jede andere Ttigkeit

genauem

Verhltnis zu der Wertbeschaffenheit


gibt ihr

und dem Strkegrad derselben und


In

den naturgemen Abschlu.

der Stufenfolge der mit der Lust zusammenhngenden Ttigkeiten

ihrem inneren Werte nach stimmt Aristoteles mit Piaton berein:

dem

Denken und nchstdem dem sittlichen Handeln gehrt bei beiden die reinste Lust. Aber whrend fr Piaton mit der Grenze des Werdens gem seinem Grundgedanken die Lust berhaupt aufhrt, die Gottheit also
ber
alle

Lust erhaben

ist,

spricht Aristoteles,

auch seinerseits getreu

seinem Prinzip, der Gottheit die hchste und reinste Lust zu: aus der
Ttigkeit Gottes als der vollkommensten entspringt seine Seligkeit.

Die Kritik des Aristoteles hat ihre volle Berechtigung. Aber sie betrifft

nicht

den mit der unzureichenden psychologischen Grundlage zu-

1)

Piaton kennt allerdings auch eine Lust an sich, die aber keine uninterist,

essierte
ist

nmlich die

Traibid

(Legg. 667

E),

die scherzende Unterhaltung.

Sie

lediglich zu dem Zwecke vergngWahrheitsinteresse noch ein Nutzen ein weder licher Geselligkeit. Es zugrunde. Eben darum aber schlgt Piaton ihren Wert auch nur sehr gering an und unterscheidet sie von den schnen Knsten, bei denen es nach ihm vor allem auf die Richtigkeit (pGTric) der Nachahmung, also auf ihr Verein bloes Spiel

der Einbildungskraft,
liegt ihr

hltnis zur Wirklichkeit,

sowie auf den damit zusammenhngenden moralischen

Nutzen ankommt.

Die Lust ein Werden

Aristoteles

145

sammenhngenden Hauptmangel der platonischen Lehre, die Verkennung der Natur des Schnen und Erhabenen. Auch Aristoteles kennt nur die
interessierte Lust: sie
ist

ihm eine Seelenttigkeit, die den vollendenden


bildet,

Abschlu einer andern naturgemen Ttigkeit


sprochen, die
(Eth. Nie.

oder genauer ge-

ungehemmte

Ttigkeit
ist

eines

naturgemen Zustandes
erwnschten
einer anderen Ttigkeit.

1153

a 15, b 10, 11, 16). Sie

die Begleiterin aller


in

Seelenttigkeit, hat also ihre Unterlage

immer

Je

hher und edler diese

ist,

um

so

hher und edler auch die Lust


u. .).

(E. N.

1174 b33, 1175 a5,

16,

1176 a26

Lt man bei Piaton das unberechtigte Moment des Werdens


so
stellt

fallen,

sich wenigstens in der

Abschtzung der hheren Lust eine sehr

nahe Verwandtschaft des Aristoteles mit ihm heraus. Seine Auffassung


der Lust
tritt

als einer nattirlichen

Folgeerscheinung der jeweiligen Ttigkeit

schon im Philebos (51 D, 63 E) deutlich hervor. Liest man vollends


in

gewisse Stellen
sich zu haben,

den Gesetzen, so glaubt man schon im Grundri vor


Aristoteles

was dann

mehr systematisch ausgefhrt


sie

hat.

Im zweiten Buche der Gesetze nmlich (667Bff.)^) spricht Piaton von dem

Werte der musischen Knste und der durch


erzieherischen

erweckten Lust fr die


es:

Zwecke des Staatsmannes. Da


ist,

heit

Gibt

es

eine

Muse, welche schner


Schauspiele,

als die

der jetzigen

Chre und der ffentlichen

mssen wir auch versuchen, sie denen zu eigen zu machen, welche dieser letzteren sich schmen und dagegen streben, mit
so
der, welche die schnste
ist,

in

Gemeinschaft zu

treten.

Mu nun

nicht

mit

allen

Dingen, die von einer Annehmlichkeit begleitet sind (coic


zuvrderst die Beschaffenheit verbunden sein,
ist

cu|U7Tap6TTTai TIC x^pic),

da entweder diese selber das Wnschenswerteste an ihnen


aber eine innere Richtigkeit oder drittens irgend ein Nutzen?
z.

oder
ich

Wie

B. sage, da

dem Essen und


av

Trinken und berhaupt aller Nahrung ein


Tr]v

solches Wohlgefallen folge,


Xotpiv, fjv fiboviiv

welches wir Lust nennen (TrapeTrecGai

TTpoceiTTOifaev)-);

und wenn wir von ihrer Richtigkeit

und ihrem Nutzen sprechen, so meinen wir damit, da von dem, was
vorgesetzt wird, dasjenige das richtigste
lich
ist.

sei,

was der Gesundheit zutrgeine Annehmlichkeit ver-

Und ebenso

ist

auch mit

dem Lernen

1)

Ebenso gleich darauf 667E

To 2u|LiTrap67ro|Lievou toic

im Philebos findet sich Entwicklung der Hauptlehre. 2) Vgl. Eth. N. 1175*5 eireTai fp (r) i^bovri) Tfj V6pYia. 1176*26 neben finden sich die Ausdrcke ^TrifiTveTai 1174t>33, cuvaHei 11 77b
1175a 16
u. .

dW auroO totou lavou evKa yitvoito Woic, Tr\c xpiToc. So auch Rpl. 587 DE. Selbst 63 E u. 12 D hnliches, beide Male aber auerhalb der
u. .

Da-

21, xeXeioi

Apelt: Platonische Aufstze.

10

146

Lustlehre

bunden (TiapaKoXouBeiv), nmlich


selben bewirkt, das

die Lust, die

man daraus

schpft;

was

aber die innere Richtigkeit und den Nutzen, die Gte und den Wert desist

die Wahrheit.

Und

ferner,

den Knste ihren Zweck wirklich erreichen,


mit ihnen
als

wenn alle darstellenwrde man da nicht die


Lust mit vollem Recht

Folge verbundene

(TrapeTTiiievov)

eine Annehmlichkeit an ihnen

nennen?"

Hier erscheint die Lust durch-

weg, ganz im Sinne des Aristoteles,


jeder Art von Ttigkeit.

als eine Begleit-

und Folgeerscheinung
ist

Das Merkmal des Werdens

hier so gut wie

vergessen. Die Lust scheint mehr


sie

dem

Sein als

dem Werden verwandt;


Ttigkeit, gleicht

bildet

den natrlichen Abschlu, das Ergebnis der


Ziele, als

also

mehr dem

dem Wege zum

Ziele.

Sie krnt,

um

des Aristo-

teles (E. N. 11

74 b 33) schnen Ausdruck zu gebrauchen, das Werk, wie

die Jugendblte das der Reife zustrebende Lebensalter.

VIII.

DER WERT DES LEBENS.


Mit

der platonischen Verachtung des


viel

Leibes hat es so

eben auch nicht

auf sich: denn niemand hat

mehr
ist

als er

die Gymnastik empfohlen; doch

es ihm

freilich nicht eingefallen, mit Fleisch

und

Blut, mit

Haut und Haaren


zu wollen.
A.

in

den Himmel

kommen

Boeckh,
Raumer

Antiqu. Briefe
(Kl.

an F.

V.

Sehr. VII, 612).

sie

Es hat manche Philosophen gegeben, die, vor die Wahl gestellt, ob ehrenhaft sterben oder in Unehre leben sollten, ohne Bedenken sich

Aber es hat meines Wissens keinen gegeben, der, wenn man gewissen uerungen, die sich bei ihm finden, ohne weiteres Glauben beimessen darf, vom Leben so gering gedacht hat, wie
fr das erstere entschieden.

Piaton.

Wer
So
ganz

wei, ob nicht das Leben nur ein Sterben

ist,

Das Sterben aber Leben?"


fragt Piaton

im Gorgias (493

A f.)

mit

dem

Euripides, und er scheint


er fhrt,

in

der Stimmung ihm Recht zu geben.


zitiert,

Denn
und

nachdem

er

diesen Spruch
Wirklichkeit
hrt,

folgendermaen
ich

fort:

vielleicht sind

wir in

tot.

Das habe

auch schon von einem weisen Manne ge-

da wir

jetzt tot

seien und da der Leib unser Leichenmal(cfi|Lia) sei."

Ist

dies irdische

Leben aber
als

in

Wahrheit nichts anderes

als

der Tod,

was

ist

dann natrlicher,

da der wahrhaft Verstndige, der Philosoph,

aus diesem trben und dumpfen Tale sich hinaussehnt nach den seligen

Hhen des wahren Lebens? Luft nicht die ganze platonische Philosophie hinaus auf die Erhebung der Ideenwelt als der vollendeten, wahrhaften Geisteswelt ber dieses Schattendasein, ber diesen Erdentand?

Ihm zu entrinnen und Das


die

ein

Brger jener Welt zu werden, mu das nicht


die uns

das wahre Ziel jedes Vernnftigen sein?


ist

Stimmung,

der Phaidon

zeigt.

Die Flucht aus

dem Leben

erscheint da als das eigentliche Ziel des vernnftigen


10*

Men-

schen. So lange wir den Krper haben," heit es da (66 B), und unsere

148

^^^ Wert des Lebens


ist,

Seele mit einem solchen bel zusammengekettet


dasjenige
in

knnen wir niemals

gengendem Mae erwerben, wonach wir Verlangen tragen. Dieses aber, sagen wir, sei das Wahre. Denn tausendfltigen Zeitverbrauch verursacht uns der Krper wegen der notwendigen Nahrung; ferner, wenn irgend Krankheiten uns befallen, hindern sie uns in der ErAber auch mit Liebesschmerzen, mit Begierden, Besorgnissen, mit allerlei Bildern und vieler Tndelei fllt er uns an, so
kenntnis der Wahrheit.

da

wir,

wie
in

man

zu sagen pflegt, wahrhaftig und wirklich vor ihm nie-

mals und

nichts

zur Besinnung zu

kommen vermgen.

Denn auch
als

Kriege und Aufstnde und Schlachten haben keine andere Ursache

den Leib und seine Begierden."


ist,

Reine Erkenntnis, so zeigt er weiter,

so lange wir den Strungen des Leibes ausgesetzt sind, nicht


Erst

mg-

wenn wir gestorben sind, wird die Seele fr sich sein, gesondert vom Krper, vorher aber nicht. So lange wir leben, werden wir, scheint es, dem Wissen noch am nchsten kommen, wenn wir so viel als mglich mit dem Leibe weder Verkehr noch Gemeinschaft pflegen,
lich.

so weit es nicht durchaus notwendig


fllen,

ist,

noch uns mit seiner Natur an-

sondern uns rein von ihm halten, bis der Gott uns erlsen wird.

Und

also rein,

und von des Leibes Unvernunft getrennt, werden wir dann,


ist,

wie anzunehmen

mit eben solchen

zusammen
ist

sein,

und werden durch


(vgl.

uns selbst

alles lauter

erkennen.

Dieses

aber wohl das Wahre"

auch Phaidr. 250 BC). Also Lsung und Sonderung der Seele
ist

vom

Leibe
sich

das Streben der Philosophie.

In der Tat", fhrt er fort,

ben

die auf die rechte

Weise Philosophierenden im Sterben, und das Dort-

sein

ist

ihnen

am

wenigsten unter den Menschen furchtbar."

Und
bald
als

so empfiehlt er auch im Thetet (176 A) diese Flucht aus der

trben Atmosphre der Leiblichkeit.

Man mu versuchen von


in

hier so

mglich zu den Sitzen der Gtter zu fliehen."

Mit dieser Geringschtzung des

Lebens scheint

Einklang zu stehen,

wenn

er uns in

dem berhmten
vergleicht.

Gleichnis der Republik mit gefesselten

Hhlenbewohnern

Nicht minder,

(644 DE) uns Menschen und die

wenn er in den Gesetzen lebendigen Wesen berhaupt zu Draht-

puppen macht, welche


zu

die Gtter, sei es blo zu ihrem Spielzeug, sei es

Denn gleichsam wie von inneren Drhten oder Schnren werden wir durch die Regungen unseres Herzens geleitet, und, wenn sie einander entgegengesetzt sind, auch zueinem ernsteren Zweck, gebildet haben.
einander entgegengesetzten Handlungen hingezogen.
Liest

man

derartige

uerungen

losgelst

von ihren weiteren Zu-

sammenhngen, so mchte man meinen, Piaton stimme ein in den Chorus der Pessimisten, der bei den Griechen grer war als man denken mchte

Pessimistischer Ton

149
in

und zu dessen Sprecher Sophokles den Chor


nos macht

seinem dipus auf Kolo-

(OC

1225ff.):
Nicht geboren zu sein,

was gb's

Bess'res?
Bist

Nchstdem

folget sogleich,

du geboren, eilenden Laufs Heimzukehren, woher du kamst.

Denn
Die
in

ist

der Jugend Zeit vorbei,

trichtem Frohsinn schwelgt,


blieb

Wem

Kummer und Gram

erspart?

Wer war

nicht an das Leid

Aufruhr, Streit

gebannt? und blutiger Mord,


und, als letztes, droht

Kampf und Neid

Freundlos, freudlos des Alters Last,

Wo
Allein
trotz

der Rest sich der Kraft verzehrt,

Leiden auf Leiden sich hufen.


allem,

was wir von Weltflucht soeben aus dem Munde


sein Siegel unter diese

Piatons

vernommen, wrde er doch schwerlich


803
B), die

Worte des Sophokleischen Chores gesetzt haben.


gelegentlich (Legg.

Er sagt wohl auch

Angelegenheiten der Menschen seien eines


fhrt

groen und ernsten Eifers nicht wert; aber er

doch

fort:

gleich-

wohl mssen wir Eifer auf dieselben verwenden, wenn dies auch nichts

Beglckendes

fr uns hat" (vgL

RpL 486 A f., 604

C).

Ja,

gleich darauf

nimmt

er,

von seinem darber betroffenen Mitunterredner gemahnt, seine

Weltschmerz atmende uerung so gut wie zurck.


Phaidon, wo, wie das Vorige zeigte, das Sterben
alles,

Und

liest

man im

das Leben nichts

zu sein scheint, den Abschnitt ber das freiwillige Abscheiden aus

dem

Leben, so wird man, zunchst wenigstens, eine gewisse Verwunderung


nicht unterdrcken knnen,
tige

da er den Selbstmord

als eine

eigenmchIn

Durchbrechung der gttlichen Ordnung

nicht zulssig findet.

den
Be-

Gesetzen (Legg. 873 C) wird

dem Selbstmrder nur

ein unehrliches

grbnis zugestanden, an einsamer, der Sttte nahe den Landesgrenzen,

ohne Denkstein und Namen. Nur unertrgliches Leid oder unvertilgbare


Schande, oder allgemeiner, eine von Gott gesandte Notwendigkeit (so
Phaid. 62 C) kann
als

Entschuldigungs-

oder Erlaubnisgrund fr den

Selbstmord anerkannt werden.


Ist

es ferner nicht unverkennbarer Ausdruck einer Art starken Dank-

gefhles fr das Gut des Lebens,


es
fr die
heiligste
Pflicht

wenn

er in

den Gesetzen (Legg. 717BC)


als

erklrt,

nchst den Gttern, den Eltern

denen, die uns dies Leben geschenkt, die innigste Verehrung zu zollen?
Heilige Pflicht
ist,"

so lt er sich vernehmen, den Eltern die ersten

und grten und


da
alles,

die ltesten

Schulden abzutragen und dafr zu halten,

was man hat und

besitzt,

denen angehre,

die uns erzeugt

und

150

D''

^^^

des Lebens
allen Krften zu

aufgezogen haben, und da man es nach


bereithalten msse, zuerst das

ihrem Dienste
des Krpers

Vermgen, dann
sie einst

die Krfte
alte
in

und zum Dritten die der Seele, und da man so das

Darlehen von

Sorge und Schmerz, welches

im bermae
^)

unserer Jugend

fr uns aufgewandt, ihnen wiedererstatte."

Und
beilegt,

nicht

minder spricht es

fr

den hohen Wert, den er dem Leben und Vor-

wenn

nicht nur rckwrts, nach der Seite der Eltern

fahren hin, sondern auch nach vorwrts, zugunsten der Fortpflanzung, die

Mahnungen aus seinem Munde ergehen. Man mu heiraten," sagt er in den nmlichen Gesetzen (Legg. 721 C), sobald man sein fnfunddreiigstes Jahr erreicht hat, in Erwgung dessen, da das Menschenernstesten

geschlecht
keit hat

in

gewisser Art einen natrlichen Anteil an der Unsterblichals

und eben deshalb auch jeder Mensch so stark

mglich eine

natrliche Sehnsucht nach derselben empfindet:

denn berhmt zu werden


ist

und nicht namenlos nach seinem Tode unter der Erde zu liegen
solche Sehnsucht.

eine

Das Menschengeschlecht nmlich

ist

etwas mit der


ihr

Gesamtheit der Zeit derart Verwachsenes, da es unaufhrlich mit


fortluft

und fortlaufen wird, und es

ist,

indem es immer neue Ankmmdas eine und selbige Menschen-

linge

von sich hinterlt und so


genannt werden kann.
fr recht gelten,

stets

geschlecht bleibt, insoweit unsterblich, als das ewige


haftig

Werden dessen
sich

teil-

Dessen nun

freiwillig

zu

berauben

kann nimmer
nicht nach

und mit Vorsatz beraubt sich dessen, wer


trgt."
in

Weib und Kindern Verlangen

Dieser Preis einer irdischen dGavacia, wie sie auch

einem bekannten

Abschnitt des Gastmahls (206 ff.) als die niedere Seite des Eros geschildert wird, htte keinen Sinn,
giltiges,

wenn

dieses irdische Dasein etwas Gleich-

oder gar etwas Verachtungswrdiges wre.

Wenn

Piaton selbst

gleichwohl auf die Ehe verzichtet hat, so wre es sehr voreilig, dadurch

den Ernst seiner darauf gerichteten Mahnungen

in

Frage

gestellt zu glauben.

Dieser Verzicht hat Grnde, die wir zwar nicht kennen, an deren rechtfertigender Kraft wir aber bei einem Piaton zu zweifeln keine Ursache

haben").

So viel ist darnach klar, da dem Piaton das Leben ein zwar mit mannigfachem Ungemach behaftetes, aber durchaus nicht verchtliches Gut ist. Wre dem nicht so, dann mte man sich in der Tat auch wundern, da er es verstanden hat, seinen eigenen Krper so trefflich zu

konservieren, da er es an Jahren noch ber das biblische


1)

Ma

hinaus

fr

demselben Sinn Legg. 930 Eff. 2) Man wird schwerlich fehlgehen in der Annahme, da Symp. 209 Piaton bestimmende Grund gengend angedeutet sei.

Noch ausfhrlicher

in

CD

der

Wahre
gebracht
hat.
In

Schtzung-

151

den Briefen des Seneca


Stelle, die

(ep. 58) findet sich eine

wohl

wenig beachtete

folgendermaen

lautet:

Zwar

hatte Piaton

von der Natur einen starken und krftigen Krper erhalten und seine breite Brust hatte ihm den Beinamen Piaton gegeben: doch hatten Seereisen

und Gefahren ihm

viel

von seinen Krperkrften entzogen.

Allein

Ma in allen den Dingen, welche die Begierden wecken und wachsame Aufmerksamkeit auf sich selbst hat ihm, trotz vieler hindernder Umstnde, zum Greisenalter verholfen. Denn du wirst ohne Zweifel wissen so sagt er zum Adressaten da
Gengsamkeit, ein bescheidenes
Piaton infolge dieser sorgfltigen Lebensweise 81 Jahre, und zwar vollstndig, erreichte,

indem er gerade an seinem Geburtstage

starb."

Die Angaben, welche Seneca hier macht,


auf bester berlieferung beruhen.

mgen

z.

T.

wenigstens nicht

Was
hat,

aber ber Piatons Kunst der

Makrobiotik, insbesondere ber die Wachsamkeit auf sich selbst in krperlicher

Beziehung gesagt wird, das

wenn wir

Piatons eigene Schriften,


Freilich

darauf hin ansehen, alle Wahrscheinlichkeit fr sich.

nicht in

dem

Sinn, als htte er jede Zugluft ngstlich

gemieden und seinen Krper

wie ein Heiligtum gegen jeden Angriff von auen sorglich verwahrt
das ganz und gar
nicht.

die

Wohl aber
immer

in

dem

Sinn,

da er durch Gymnastik

und wohlberechnete Zumutungen an Kraft und Ausdauer des Krpers


Leistungsfhigkeit desselben
auf einer gewissen

Hhe
ist

zu halten

wute.

Welch hohen Wert nmlich Piaton der Gymnastik beilegt, weniger bekannt aber vielleicht, da er ihr diesen Wert nur
schreibt, als sie

bekannt;

insofern zu-

dem
in

Geiste dient.

Sehr bezeichnend

ist

in

dieser Belautet:

ziehung eine Stelle


Wertvoll
ist

den Gesetzen (728 E), die folgendermaen


nicht,

ein

Krper

oder Gre
scheint,

besitzt,

noch auch,

wenn er Schnheit, Strke, Behendigkeit, selbst nicht, wenn Gesundheit, obwohl dies vielen so wenn das Gegenteil von dem, sondern was mitten
ist

inne liegt und von allen diesen Eigenschaften etwas an sich hat,

bei

am vorteilhaftesten und verheit die meiste Sicherheit. Denn besitzt man sie in allzuhohem Grade, so machen sie die Seele aufgeblasen und vermessen; entbehrt man sie anderseits ganz,
weitem fr die Besonnenheit
so wird die Seele dadurch kriechend und knechtisch gesinnt."
Also

um

des Geistes willen, nicht


die

um

bloer krperlicher Vorzge


Geist hat schon
hier

willen wird
1)

Gymnastik empfohlen.

Denn der
ist,

hnlich Tim. 88 C: Das allein Heilsame

wenn man weder

die Seele

ohne den Krper noch den Krper ohne die Seele bt, damit beide so ihrer gegenseitig sich erwehren knnen und dadurch ins Gleichgewicht kommen und gesund werden. Es mu also der, welcher die Wissenschaften oder sonst eine

152

Der Wert des Lebens

im Leben die Aufgabe, eine hohe gttliche Sendung zu vollziehen; dazu

mu ihm durch den Krper


kung gesichert werden.
Piaton ganz hervor aus

eine mglichst lange

und ungehemmte Wirer an

Die Empfehlung der Gymnastik geht also bei

dem
man

Interesse, welches

der Verbindung

des Leibes mit der Seele, also

am Leben

hat.

Eben daraus
als

ersieht

zugleich, da Piaton

nichts

weniger war,

ein

Freund der Verzrtelung.

Der Krper

soll

durch gewohnheits-

mige Anspannung der Muskeln dafr sorgen, da auch der Geist ber ein hohes Ma von Spannkraft verfge zur Vollziehung der erhabenen
Aufgabe, die ihm obliegt.
Ein weichlicher und schwelgerischer Tagedieb

war dem Piaton


Pflicht erschien.

ein Greuel, ein eTuuciov

dxoc dpoupr|c. Die Zeit war ihm


als ernsteste

ein kostbares Gut, das in fruchtbarer

Weise auszunutzen ihm

Und der Krper


ist

sollte sich dieser

Anforderung niemals
in

versagen.

Nichts

in

dieser Beziehung bezeichnender, als was er

.den Gesetzen (808 B) ber den Schlaf sagt: Viel Schlaf taugt seiner Natur

nach weder fr Leib noch Seele und


derlich.

ist

fr alle ihre Verrichtungen hin-

Hat

man doch von einem Schlafenden


als

nicht

mehr

als

von einem
des

Toten.

Wem
sind,

daher sein Leben und der Gebrauch seiner Vernunft von


mglich und geniet nur so
ist;

Wert
viel,

der wacht so lange

viel

Schlafes als es zu seiner Gesundheit erforderlich

das

ist

aber nicht

wenn man seine Natur nur richtig gewhnt." Wir drfen keinen Augenblick zweifeln, da
strengen Anforderungen
z.

Piaton an sich selbst

diese
liegt

auf

das peinlichste durchfhrte.

Darin

T.

das Geheimnis seiner gewaltigen geistigen Fruchtbarkeit.

Es

war
und

nicht blo der glckliche Genius, der


die Ergiebigkeit

ihm den Reichtum seines Wissens


Gewi,
nie

seiner schpferischen Ttigkeit spendete.

er verdankte

ihm

viel,

und ohne ihn htte der Flug seines Geistes

Hhe genommen. Aber sein Genie fand den besten und wirksamsten Bundesgenossen in der eisernen Willenskraft, die jede nicht unumgngdiese
lich

notwendige Ruhe, jeden unntzen Zeitvertreib, jede Tndelei und ge-

schftig scheinende Nichtstuerei als einen

Abbruch an dem betrachtete,

was ihm

als heilige Pflicht erschien.


alle

Seine Verachtung gegen

Faulenzerei war so gro, da sie nicht


traf,

blo den genuschtigen Miggnger mit der Schrfe ihres Hasses

sondern sich mit einer uns

fast

abstoend erscheinenden Hrte auch gegen

diejenigen richtete, die durch ein vielleicht unverschuldetes Schicksal zur

Geistesbung mit Anstrengung betreibt, zugleich auch dem Krper die ntige Bewegung gewhren, indem er dem Turnen obliegt, und wiederum wer den Krper sorgfltig bildet, mu zugleich auf die Regsamkeit der Seele bedacht
sein usw."

Gymnastik
Unttigkeit verurteilt

rztliche Kunst

153

worden

sind.

Wer

krperlich gelhmt, durch Leiden

geschwcht

in

einen Zustand geraten


tut,

ist,

der ihn zum Arbeiten unfhig

macht, dabei aber doch alles

um

sein unttiges

Leben durch

rztliche

Kunst weiter zu
Piatons
bei

fristen

so lange als nur

immer mglich, der


nicht.

findet vor

Augen keine Gnade.


fhrt,

Ein Leben", sagt er im Gorgias (505 A),


ich,

elendem Leib frommt, denke


47 DE).

dem Menschen

Denn das

Leben, das er so
(vgl. Krit.

mu notwendigerweise auch

ein elendes sein"

Vor der
denen er

rztlichen Kunst hegte Piaton bekanntlich im allgemeinen


in

hohe

Achtung, und schon die groe Zahl von Stellen


ihrer in

seinen Schriften, in
legt

den verschiedensten Beziehungen gedenkt,

Zeugnis

ab von der Bedeutung, welche er ihr beima.

Ob

er aber mit der heutigen

Medizin, ungeachtet der gewaltigen Fortschritte, die sie gemacht, in allen

Stcken einverstanden sein wrde, darf


heutige Medizin betrachtet unter
ttsideals, teils

billig

bezweifelt werden.

Unsere

dem

Einflu

teils

eines gewissen
teils vielleicht

Humaniauch des

gewisser juristischer Anforderungen,

Stolzes auf das eigene Knnen, die mglichst lange Erhaltung des Lebens
selbst unter

den hoffnungslosesten Umstnden

als eine ihrer

Aufgaben nicht

nur, sondern geradezu als eine ihrer Pflichten.

Einer solchen Auffassung

wrde Piaton den lebhaftesten Widerspruch entgegengesetzt haben. So hoch er den rztlichen Beruf, wie gesagt, schtzte war ihm doch der Arzt
fr

den Krper dasselbe was der Philosoph

fr die Seele,

und das

will viel

sagen

so wollte er doch diese Kunst durchaus nicht zur bloen VerlngeZeit hatte die Medizin-

rung des Lebens angewendet sehen. Gerade zu seiner


eine

Wendung genommen,

die in der angedeuteten Richtung lag.

Piaton
sie

mibilligt diese Richtung nicht nur,


als

sondern er spottet geradezu ber

ber eine vocoipocpia, wie er

sie nennt, eine Krankheitsftterung.

Man

hre, wie er sich darber auslt (Rpl.


heiten pflegenden

406 ff.): Der


haben
hat sie

jetzigen, die

Krank-

und erziehenden

Heilart

sich die alten Askle-

piaden nicht bedient.

Erst Herodikus

aufgebracht.

Herodikus

nmlich, welcher Meister in Leibesbungen war, hat, als er krnklich wurde,


seine Gymnastik in die Heilkunde hineingemischt und dadurch zuerst

und
Da-

am

meisten sich selbst abgeqult, hernach aber auch viele andere.

durch machte er sich den Tod nur lang. Denn seiner Krankheit, welche
tdlich war,

heilen

immer nachgehend, konnte er, glaube ich, sich selbst nicht und lebte so, ohne sich mit etwas anderem zu beschftigen, immer
fort,

an sich herumdokternd,

elend, sobald er nur im mindesten von der


ihn seine Kunst in

gewohnten Lebensart abwich; und so brachte


schweren Sterben
bis

einem

zu einem hohen Alter.

So trug

er

den Lohn da-

von, der sich gehrte fr einen, der nicht bedachte, da Asklepios keines-

154

D'"

Wert des Lebens


in

wegs aus Unwissenheit oder Unerfahrenheit


kunst sie seinen

dieser Gattung der Heil-

da

berall,
ist

Nachkommen nicht gezeigt hat; sondern weil er wo man auf gute Ordnung hlt, jedem ein Geschft
Leben lang krank zu
bei

wute,
aufge-

tragen

im Staate, das er notwendig verrichten mu, mithin niemand


sein

Zeit hat, sein


wir,

und an sich heilen zu lassen, was


bei

lcherlich genug,

gemeinen Arbeitern zwar bemerken,

den

Reichen aber, und die fr glcklich gepriesen werden, nicht bemerken.

Denn wenn
ein Mittel

ein

Zimmermann krank

ist,

so lt er es sich wohl gefallen,

vom

Arzt hinunterzuschlucken,

um

die Krankheit wegzuspeien,

oder sich ein Abfhrungsmittel geben zu lassen oder auch durch Brennen

und Schneiden

sie los

zu werden.
wollte,
ist,

Wenn ihm

aber einer eine kleinliche

Lebensordnung vorschreiben
und was dergleichen mehr

ihm Umschlge

um den Kopf

legen

so sagt er gewi bald genug, er habe

keine Zeit krank zu sein und es helfe ihm auch nicht zu leben,

wenn

er

immer auf die Krankheit achthaben und sein vorliegendes Geschft versumen solle. Und somit empfiehlt er sich gehorsamst einem solchen Arzt, begibt sich in seine gewohnte Lebensordnung zurck, und wenn er gesund wird, lebt er in seinem Geschft weiter fort; wenn aber der Krper
es nicht ertragen kann, so stirbt er eben und
ist aller

Hndel

ledig."

Man
noch

sieht,

kalt.

Er fordert
bezeugt er

weder warm sind Entschiedenheit, Energie ist ein Grundzug seines Wesens. etwas vom Leben, er fordert viel von ihm. Und eben dadurch
Piaton gehrt nicht zu den Lauen, die

am

besten, da ihm das

Leben

nichts weniger als wertlos

ist.

Er

ist

durchdrungen von der berzeugung, da wir im Leben etwas Ernstsind,

liches auszurichten berufen


sich,
ist

und er

fhlt die Kraft

und den Mut


erfllt ist,

in

diesem Rufe zu folgen.

Wer von

diesem Bewutsein

der

kein Lebensverneiner, sondern ein Lebensbejaher; das

Leben

ist

ihm

kein gleichgiltiges Nichts, sondern eine hohe Aufgabe, die im engsten

Zusammenhang
nicht die Frucht
in

steht mit

seinem Idealismus. Denn dieser Idealismus war


vereinzelt,

miger Trumerei, wofr er im Altertum schon

der Folgezeit vielfach, nicht

am

wenigsten von den Vertretern materiaist.

listischer

Philosopheme ausgegeben worden

Am

Leben

selbst

und
dies

mit ihm hatte sich sein Idealismus beglaubigt und bewhrt.

Mag

Leben auch vom

Ideal

noch weit entfernt

sein,

es hat doch seine be-

stimmte Beziehung zu ihm. Denn das Hchste und Beste, was das Leben
bieten kann, verdankt es eben nichts anderem, als
Ideal.

dem Glauben

an das

Damit stehen wir unmittelbar vor der Lsung der Frage, die uns beschftigt.

Diese Lsung lt sich

am

krzesten und bestimmtesten geben


(p.

durch die Worte des Sokrates im Kriton

48 B): ou t6

lr\v irepi TiXei-

Lsung der Frage


CTOu
TTOiriTeov,

155

dXXd t eu

lr\v.

l he eu Kai KaXjc kqi biKaiuuc rauTov

CTiv nicht

dem bloen Leben kommt


Das
,gut*

der hchste Wert

zu,

sondern

dem

gut Leben.
recht Leben".
fr sich hat

Leben aber

ist

dasselbe wie das schn und ge-

Mit andern Worten: nicht das leibliche, vegetative


liegt einzig

Leben
in

den Wert; der Wert des Lebens


nicht beeinfluten
sittlich

und

allein

dem
d. h.

Geiste und in der Erfllung der Forderungen, die er mit seiner reinen,

vom Krper

Stimme an uns
Gute, das eins
in

stellt.

Diese Forde-

rungen aber gehen auf das


der Seele.

ist

mit der Schnheit

Wir sind keineswegs," heit es


fr uns

den Gesetzen (707 CD),

wie die meisten Menschen, der Meinung, da das bloe Erhaltenwerden

und Fortbestehen das Wertvollste


haft
als

ist,

sondern, da wir so tugend-

mglich werden und es bleiben, so lange wir sind."

Und an
auch

anderer Stelle (727 C):


ein

Wenn man

das Leben unter jeder Bedingung fr

Gut

hlt,

ehrt

man

die Seele nicht,

sondern schndet

sie" (vgl.

Legg. 874 D).


Piaton also, so knnen wir die Sache formulieren, achtet das Leben
gering,

wenn

es nur dieser Leiblichkeit dient,


dient.

und noch

viel

geringer,
schafft,

wenn
heit

es der

Schande

Er achtet es hoch, wenn es Ntzliches

und vor allem, wenn es der Ehre und Gerechtigkeit, wenn es der Schndes Geistes dient. Der Leib
ist,

ist

nur die Hlle des Geistes; aber eben

insofern er dies
ihn, nicht

beansprucht er diejenige Frsorge und Pflege, die


zu einem gefgigen und bereiten Diener
soll

zum Hemmnis, sondern


Das Leben

des Geistes macht.

die
er,

verkrperte Vernunft werden

(Legg. 853 E), der \6toc, oder, wie

Worten spielend, sagt, der voc soll v6|uoc werden (Legg. 713 E, 644 D, 957 C). Keine Philosophie kann einen hheren und in dem Wesen der Vernunft besser gegrndeten Standpunkt gewinnen. Und es hat ihn keine gewonnen. Auch die Kantische nicht. Ja Kant zielt mit seinen Fordemit den

rungen nur auf das von der Vernunft unbedingt Geforderte, auf das
gebot.

Pflicht-

Piatons eu
die

lr\v

dagegen

fllt

ganz zusammen mit

dem

KaXujc lr\v

und geht auf


setzt

Schnheit der

Seele.

Die volle Schnheit der Seele


Die

aber die Erfllung des Pflichtgebotes eigentlich schon voraus.

Notwendigkeit der letzteren hat uns Kant gelehrt.


die conditio sine qua

Da damit aber nur


ist,

non wahrer

Sittlichkeit,

aber noch nicht die Flle


das
ist

der Seelenschnheit

als

der Blte der Sittlichkeit gegeben

ihm
ein-

nicht klar geworden. Mit voller Schrfe hat uns dies,

den von Schiller

geschlagenen

Weg

weiter verfolgend, erst Fries gezeigt, indem er neben

die Notwendigkeit der Pflicht die reine Liebe als eine


stellt.

Sache der Wahl

Sie

ist

der Quell des Edeln im Unterschied des streng Pflicht-

migen.

In

der platonischen Gleichstellung von eu

lr\v

und KaXuc

Z:f|v

156

Der Wert des Lebens

drckt sich, der Tendenz nach, diese Vereinigung von Pflicht und reiner

Liebe aus. Aber zur wissenschaftlichen Erkenntnis der ersteren

ist

Piaton

noch nicht durchgedrungen, so wenig wie die Alten (iberhaupt.


Die griechische Philosophie hat
in

ihrer edleren Entwicklung durch-

aus an den Ansichten des Piaton festgehalten; vor allem sein

grter
in

Schler Aristoteles. Die ganze Ethik des Aristoteles, wie

sie

uns

den

Nikomachien
Aristoteles

vorliegt, gibt

davon

ein einziges

groes Zeugnis. Aber wenn


dieser ganzen Lehre die

das Verdienst beanspruchen

darf,

sichere systematische Darstellung und feste Gliederung gegeben zu haben,

so hat er es doch

nicht in

dem Mae

wie Piaton vermocht,


ja

dem das

Ganze belebenden Grundgedanken jene packende,

flammende Kraft zu verleihen, mit der ihn


wirkt.

man knnte sagen der Schwung des platonischen

Geistes auszustatten verstand, da er wie mit sinnlicher Gewalt auf uns

Es lohnt
teilen.

sich,

einige der bezeichnendsten Stellen aus Piaton mitzu-

Nicht recht"

so lt er seinen Sokrates

in

der Apologie (28

sprechen zu denen, welche die Erhaltung des Lebens unter allen


stnden
zu

BC) Um-

einem Hauptgebot machen


oder Sterben

nicht recht redet derjenige,


hlt,

der da meint, ein Mann, der auch nur irgendwie auf sich
fahr

drfe Geviel-

um Leben
sei,

in

Anschlag bringen, und msse nicht


er etwas
tut,

mehr
recht

einzig darauf sehen,

wenn

ob es gerecht oder unge-

was er
sind?

tut,

ob das

Werk

eines guten

Mannes oder
halten,

eines bsen.

^)

Was

sollten wir

denn sonst von den Gttershnen

die bei Troja

gefallen

Was

vor allem von Achill?

Als seine Mutter Thetis in


sucht,

zrtlicher Besorgnis ihn

davon abzubringen

den Tod des Patroklos

an Hektor zu rchen, weil ihm selbst dabei der frhzeitige Tod drohe,

da erwidert er voller Unmut:


Lieber strb ich sogleich*
als

da

ich

den Freund ungercht

liee

und selbst

in

Schande

lebte, eine

nutzlose Last der Erde." Recht so!" ruft Sokrates

dem

Achill zu.

Denn

wo

einer", so fhrt er fort,


ist,

sich selbst als auf seinen Posten hinstellt,

weil er berzeugt

da

sei es

am

besten fr ihn, oder


er,

wo ihm

derselbe

von seinem Gebieter angewiesen wird, da mu


jede Gefahr hin bleiben, und weder

wie mich dnkt, auf

schlimmer achten
1)

als

die

Tod noch sonst irgend etwas fr Schande." Und ganz dementsprechend sagt

Ganz hnlich auch im Gorgias (522 E): ,,Das Sterben an sich frchtet niemand, wer nicht durchaus unvernnftig und unmnnlich ist, aber das Unrechttun frchtet man."

Belege

Aristoteles

157
selbst:

dann weiterhin (Apol. 39 A) Sokrates von sich noch im Kriege darf ich, so wenig wie irgend
alles zu tun,

Weder vor

Gericht

ein anderer, darauf

denken,

um dem Tode

zu entgehen.

Der

Mittel gibt es ja viele,

dem

Tode zu entgehen, Aber


die

Flucht, Bitten

an die Verfolgenden und was sonst.

nein! nicht

dem Tode

zu entgehen, sei unsere Aufgabe

sie ist

oft leicht

genug sondern der Schlechtigkeit und das ist schwerer; denn Schlechtigkeit luft schneller als der Tod" (vgl. auch Gorg. 527 B).
lt,

Diese Worte, wie sie Piaton den Sokrates sprechen

nicht

um

der Worte willen, sondern auf da

sie

alsbald

durch die Tat bewhrt

werden,

kommen

aus

dem Munde
alt

eines Siebenzigjhrigen.

Aber jeder

hat das Gefhl, da Sokrates sie ebenso gesprochen

haben wrde, wenn

er erst dreiig Jahre

gewesen wre. Nicht


Das

die
ist

Dauer des Lebens,


die herrliche

sondern sein Inhalt macht seinen Wert aus.


heit, die

Weis-

uns mit so leuchtender Kraft daraus entgegentritt.

Der Edle",

sagt Aristoteles (Eth. Nie.

1199a 23) so
als viele

treffend wie schn, durchaus im

platonischen Geiste, wird es unzweifelhaft vorziehen, ein einziges Jahr

schn und gro zu leben,


einzige schne

Jahre

in

gemeiner

Alltglichkeit, eine

und erhabene Tat zu vollbringen,


Aristoteles als Motto gesetzt

als viele

unbedeutende."

Wie
diese

viele lngere

oder krzere Stellen gibt es bei Piaton, ber welche

Worte des
als ihren

werden knnten. Wie


gegen

eifert

er

(z.

B. Legg. 831 ff.) in heiliger Entrstung

die niedrige, nichts


trifft

anderes

elenden Zweck kennende Habgier, wie vernichtend

er mit seinem Spott die bestialische Sinnenlust, wie grollt

und donnert

er

gegen

alle

Niedertrchtigkeiten, Erbrmlichkeiten und kleinlichen Tordie

heiten, mit

denen

Menschen

ihr

Leben

nicht fllen, sondern entehren.

Nirgends aber hat er wohl anschaulicher, weil im Bilde, und zugleich

packender uns gezeigt, wie er ber den Wert des Lebens denkt,
manns, wie
ich ihn

als

im

Gorgias (511 Bf.) durch die Einfhrung des philosophischen" Steuer-

nennen mchte. Meinst du," heit es

da, das

Streben

der Menschen msse sich darauf richten, da


lebe,

man

so lange als mglich

und

die

Knste msse man ben, welche uns aus jeder Art von
z.

Gefahren erretten, wie


die Kunst des

B. die

Redekunst uns vor Gericht rettet? Oder

Schwimmens?

Oder, wenn diese zu geringfgig scheint,

so

will ich eine

wichtigere nennen, die Steuermannskunst, die nicht blo

das Leben

rettet,

sondern auch Hab und Gut und zwar aus der uersten
Sie
ist

Gefahr, so gut wie die Redekunst.

jedoch zurckhaltend und beals

scheiden und

tut nicht

gro und gibt sich das Ansehen,


sondern,
sie

brchte sie

etwas Wundergroes
die gerichtliche Rede,

fertig,

wenn

sie

dasselbe geleistet hat wie

wenn

aus Aegina hierher jemand gerettet hat,

fordert sie,

denk

ich,

zwei Obolen, und

wenn aus gypten oder vom

158
Pontos, fordert
sie,
sie,

Der Wert des Lebens

wenn's hoch kommt,

fr

diese groe Wohltat, da

wie ich eben sagte, einen selbst, seine Kinder, Vermgen und Frau

gerettet hat, bei der


selbst,

Landung im Hafen zwei Drachmen, und der Mann


hat, steigt

der diese Kunst besitzt und das geleistet

aus und geht

am Meeresstrand und seinem


Gewnde.
gewi
ist,

Schiff entlang spazieren in


ich,
in

bescheidenem
da es unhat,

Denn

er wei,

denk

Rechnung zu

ziehen,

wem

von den Mitreisenden er wirklichen Nutzen gebracht

da er ihn nicht hat im Meere ertrinken lassen, und


er sagt sich mit Recht, da er sie
lassen,

wem
Er

Schaden. Denn

um

keinen Deut besser hat aussteigen


findet,

weder an Leib noch

Seele, als sie einstiegen.

da wenn
nicht er-

jemand mit groen, unheilbaren Krankheiten am Leibe behaftet,


trank, der

Mann

unglcklich

ist,

weil er nicht

umkam, und da

er durch

ihn keinen Nutzen erlangt hat.


Ich,

Wenn

aber jemand an

dem

Teile seines

das mehr wert

ist

als sein Leib,

an der Seele nmlich, viele unheil-

bare Krankheiten
ntzen,

hat,

dem

soll

das Leben wertvoll sein und

dem

soll es

wenn man ihn aus der Gewalt des Meeres und des Gerichtes und wo immer sonst her rettet? Nein, er wei, da fr den schlechten Menschen das Leben nicht gut ist. Denn der mu notwendig schlecht leben."
Dieser schlichte Steuermann
stellt

uerlich weit weniger vor als jener

prunkhafte Redner, jener gerichtliche Lebensretter, der sich wohl hten

dem Steuermann zur Frau zu geben; und doch, wie viel besser wei er, was dem Menschen wahrhaft frommt. Denn er wei, da wer ein wirklicher Mann ist, das
wrde
als

Mann aus guter

Familie" seine Tochter

Streben aufgibt, so lange zu leben

als

nur irgend mglich, sondern daralle

ber die Entscheidung der Gottheit anheimstellt und seinerseits


darauf richtet, auf welche Weise er die
gut wie mglich lebe" (vgl. Lach. 195
Zeit,

Sorge
ist,

die

ihm beschieden

so

DE, Phaid. 62 A). Ein glcklicheres Bild als diesen prunklosen Steuermann im Gegensatz zu dem anspruchsvollen Redner htte Piaton nicht whlen knnen,

um
sich

seiner Einschtzung des Lebens einen volkstmlichen Hintergrund zu

geben.

Auf der einen Seite der eingebildete, hochnsige Redner, der


tut,

wer wei was darauf zugute

wenn

er einen Erzschurken vor

Gericht rein gewaschen hat.

Ihm gegenber der bescheidene, biedere,

wortkarge Mann aus

dem

Volke, der kein Aufhebens macht von seiner

weit gefahrvolleren Rettungstat.

mit
fr

Und warum nicht.^ Weil er, wie Piaton genialer Wendung des Gedankens bemerkt, ja nicht wei, ob es nicht manchen seiner Passagiere besser gewesen wre, in den Wellen den
finden.

Tod zu

Das platonische

Bild

hat

Nachahmer gefunden.

Oder wre unser

Mrike ganz

aus eigener Eingebung darauf verfallen, ohne Kenntnis Pia-

Der philosophische Steuermann


tons oder Erinnerung an ihn?

159
fr

Unmglich wre es nicht und

Mrikes

Begabung

sicherlich kein schlechtes Zeugnis.

Man

hre:

An meinen

Arzt,

Herrn Dr. Elser.

Fen und blicke Froh erstaunt in die Welt, die mir im Rcken schon lag! Aber ich spreche von Dank dir nicht: du liesest ihn besser Mir im Auge, du fhlst hier ihn im Drucke der Hand. Ich glckseliger Tor, der ich meine, du solltest verwundert ber dich selber mit uns sein, ja gerhrt so wie ich! Doch daran erkennen wir dich den schwindelnden Nachen
Siehe, da stund ich wieder auf meinen
Herrlich meisternd, fhrt ruhig der Schiffer ans Land,

Wirft in den

Kahn das Ruder,

das, ach! so viele gerettet,

Laut umjauchzen sie ihn, aber er achtet es kaum;


Kettet das Schiff an

den Pflock, und


fllet sein

am Abend

sitzt

er

beim Kruge,

Wie ein anderer Mann,

Pfeifchen und ruht.

Das nmliche

Bild,

und

in

dem

einzigen ach" auch

die Tiefe der

Aufmerksamen hinreichend angedeutet! Die Schlechtigkeit macht unwrdig zum Leben und dem hartnckig Ungerechten ist es weit besser zu sterben als zu leben. Das ist Piatons unplatonischen Anschauung fr den

umstliche berzeugung.

Wenn

unser groer Dichter sagt, ein unntitz

wrde Piaton das viel zu milde finden. Er wrde sagen, einem unntzen Leben gebhrt der Tod, der mgLeben
ist

ein

frher Tod", so

lichst

frhe Tod".

Zeigt sich also unser Philosoph unerbittlich

gegen Niedertrchtigkeit
Pfad der Tugend, durch
sittlich

und Verworfenheit der Gesinnung, so bemht er sich anderseits, gewisser-

maen zum lobenden Ansporn


die Schrfe

fr

den

steilen

seiner Dialektik

dem Gerechten und


ist

Tchtigen den

Preis zuzusichern auch hinsichtlich der Annehmlichkeit, der Lust (f|bovr|)

des Lebens. Das gerechteste Leben

das angenehmste (nbicToc).


in

Diese

These verficht
(662
ff.,

er,

wie

in

andern Schriften, so besonders

den Gesetzen
dieser An-

733

ff.)

mit

dem ganzen Gewicht


an,

seiner dialektischen Kunst.


fibovri in einer
tut

Es kommt hierbei darauf

den Begriff der

schauung entsprechenden Weise zu deuten. Und das

Piaton mit einer

gewissen souvernen Verachtung gegen vulgre Vorstellungsweisen. Wir

werden seinem sittlichen Eifer gern die berspannung der Begriffe verzeihen, ohne die es dabei nicht abgeht. Drckt sich darin doch der unerschtterliche Glaube aus an die Macht und den Sieg des Guten, ein
Glaube,

dem

sich das natrliche Bestreben zugesellt,

seinem herrlichen

Grundgedanken durch den Hinblick auf den lockenden Lohn eine werbende Kraft zu verschaffen und so das heilige Feuer, das in seinem
Herzen glhte, auch
in

anderen zu entznden.

150
Dies seste Leben,
ist

^^^ Wert des Lebens


das
eu Ifjv

und der nbicioc

ioc in Eins zu-

sammengefat,
verrichten.

eine Frucht der sittlichen Arbeit, die wir an uns selbst

Denn der Wille des Menschen ist frei. Nur sein ueres Schicksal steht unter dem Zwange der Naturnotwendigkeit. Das sagt uns,

wie der ganze Geist der platonischen Philosophie, so der Mythus


Schlsse der Republik.
fesselt
dpeif-i

am

Das im Prexistenzzustand erwhlte Lebenslos


ist

uns im brigen an den Zwang, aber die Tugend


dbecTTOTov.

herrenlos,

ber

sie

entscheiden wir selbst.

Sie

ist

keinem von

vornherein versagt.
ein

Du
und

brauchst nur ernstlich zu wollen, und du kannst

lobenswertes

damit zugleich
aipecei).

glckliches
alle

Leben fhren

(vgl.

Phaid. 99
lich
in

ti]

toO eXTiCTOu

Wollten

Menschen

sich ernst-

diesem Streben zusammenfinden, so knnten wir so etwas wie

ein Gottesreich schon hier auf

Erden zustande bringen.


wird, zugleich der tiefere philosophiIst

Darin

liegt,

wie

man bemerken

sche Grund, der uns den Wert des Lebens nach Piaton verbrgt.

es

auch eine untergeordnete und mangelhafte Daseinsform,


nieden wirken, so
aller
ist

in

der wir hietrotz

doch unser Geist der Fhigkeit nicht beraubt,

ueren Hemmnisse und Beschrnkungen, an die wir hier gebannt

sind, sich der Gotthnlichkeit zu nhern.

Das

ist

das Eine. Das Andere,


allen

das hier

in

Betracht kommt,
ihr anhaften, ein

ist

dies,

da diese Daseinsform mit

Mngeln, die
wir

Stck der gttlichen Weltordnung

ist,

der

uns demtig beugen und deren, wenn auch uns

oft unbegreifliche,

hhere Bedeutung wir anerkennen mssen (Phaid. 62 BC).


Niemals htte sich Piaton dazu verstanden, der Weltflucht eines christlichen

Mnchs oder gar eines buddhistischen Bers das Wort zu reden. Dazu gehrt eine krankhafte Grundstimmung, ein ungesundes Tempe-

rament, mit

dem

wir bei Piaton nicht rechnen drfen. Er glaubt, wie nur

je ein Christ,

an ein besseres Jenseits; aber er hat fr das Diesseits eine


als die

andere Stimmung brig,

der reinen Verachtung, wenn auch eine

Anwandlung derselben

ihn

vorbergehend einmal berkommen mochte.

Ein reiner Weltverchter wird wohl Entsagung, Resignation zeigen oder

auch Verbitterung und Verdsterung, aber er wird niemals ber jenen


gttlichen
frischt

Humor

gebieten, der uns bei Piaton auf Schritt und Tritt erIn

und

erfreut.

diesem Humor spiegelt sich der

in

Piatons Brust

so stark gefhlte Kontrast zwischen Diesseits und Jenseits, aber doch

immer

so,

da die Teilnahme
unterdrckt

fr
ist.

das Diesseits und die Freude daran

nichts weniger als

Denn das

ist ja

gerade das

Wesen

des Humors, da er dasselbe zugleich


als trbselig

als lcherlich

und liebenswrdig,

und freudig

darstellt.

Hier angelangt werfen wir noch einmal den Blick rckwrts zu jenen

Sinn der Weltflucht

161

Auslassungen Piatons, mit denen wir unsere Betrachtung begannen und


die einen Standpunkt zu verraten schienen, der

dem

hier betonten nahe-

zu entgegengesetzt

ist.

Am

bestimmtesten und schrfsten klang das Motiv der Todessehn-

Absage an das Leben uns aus dem Phaidon entgegen. Es ist, als ob es glte, dem dstern Fhrmann, dem Charon, einen Hymnus zu singen, als dem Erlser und Heilbringer. In geheimnisvollem Tone lt Piaton die Philosophen untereinander (-rrpc dXXriXouc S. 66B, 67 B), wie Adepten, sich das Evangehum der Erlsung mitteilen.^)
sucht, der

Augen betrachtet, sich nicht aus wie eine artige Mystifikation? Welchen Grund haben denn unsere Weltweisen, mit ihrer wahren Ansicht vom Leben

Nimmt aber eben

diese Geheimnistuerei, mit nchternen

sich so

sorgsam zu verstecken?

Wer

die Sinnes-

und Darstellungsweise
will.

Piatons kennt, wird bald

erraten,

worauf das hinaus

Alle
ist

Geheimihm ein

niskrmerei, namentlich der Priester mit ihrer Shneweisheit,

Gegenstand des Spottes


dessen, der sie erwhnt,
ein

(vgl. Polit.

290CD). So

birgt sich

auch hinter

der erwhnten geheimen Weisheit unserer Philosophen,

vom Standpunkte

wenn man

schrfer zusieht, nichts anderes als

Stckchen Schalkhaftigkeit.

Denn so darf man fragen ist wirklich dies Evangelium des Todes das wahre Credo Piatons auch nur fr die Zeit, in der er den Phaidon geschrieben? Man bedenke doch, worauf es ihm im Phaidon zunchst ankommt: es gilt Trostgrnde aufzusuchen fr den Tod, es gilt fr den Tod zu pldieren. Man bedenke ferner, ber welche Darstellungsmittel

die

Kunst eines Piaton gebietet.

Alle Mittel dieser Kunst

wendet

er auf,

um

erstens den Sokrates als Vorbild hinzustellen

dafr, wie ein

echter Philosoph
die

dem Tod

ins

Auge schauen

soll,

und zweitens durch


der Seele eine

ergreifende und unmittelbar, wie

sinnlich,

wirkende Macht dieses

Vorbildes

den Beweisgrnden fr die


sie

Unsterblichkeit
die bloe Logik

berredungskraft mitzuteilen, wie

und Metaphysik

nimmermehr erreichen kann. Sokrates soll, weit entfernt vor dem Tod zu zagen, durch seine Worte wie durch sein Verhalten die untrstlichen Freunde davon berzeugen, da der Tod kein bel ist, da er im Grunde
nur das
die
ist,

worauf die Arbeit des Philosophen bestndig vorbereitet


die

hat,

Trennung der Seele vom Leibe. Inwiefern dies? Weil der Seele in sich, als Bedingung alles wahren Denkens,

Sammlung
Der

die mglichste

Abwesenheit und Abkehr jeder krperlichen Strung voraussetzt.


1)

ohne einen leisen Anflug von Ironie kommt Aristoteles in der Psychologie I, 2 p. 407'' 2 auf diese Stelle des Phaidon zu sprechen und meint, das stimme nicht mit dem Timus.
Nicht
Apelt: Platonische Aufstze.
11

152

^^^ Wert des Lebens

Krper mit seinen Ansprchen ebenso wie mit seinen Unzulnglichkeiten


scheint der
reiches.

wahre Feind des Philosophen,

als

des Vertreters des Geistes-

Es bedarf nur einer kleinen Anspannung der Begriffe, einer leb-

hafteren Akzentuierung gewisser Worte,

um

aus dieser hochgesteigerten

Bedeutung der
alles

rein geistigen

Atmosphre und aus jener Zurckdrngung


damit

Krperlichen dasjenige zu machen, worauf hier die ganze Situation,

knstlerisch

genommen, hindrngte: das Sterbenwollen. Es


aufzusetzenden

soll

den

weiterhin

Farbentnen derjenige Grundton unterseine charakteristische einheit-

gelegt werden, der


liche

dem ganzen Gemlde


den Gesetzen"

Stimmung
in

gibt.

Es
Stelle,

findet sich in

eine, wie es scheint,

kaum bemerkte
zu Beginn

der Piaton Leben und Tod gegeneinander abschtzt. Bei Einin

setzung nmlich der Gtterfeste


achten

seinem neuen
die

Staat,

des
zu
ihre

Buches, kommt er auch auf

unterirdischen
eintritt.

Gottheiten

sprechen, fr deren Ehrung er besonders

Auch

sie
ist

mssen
wichtig,

eigenen, von den brigen getrennten Feste erhalten: es


sich vor allem die kriegerischen

da

Mnner mit dem Gedanken an den Tod


fort

vershnen. Denn", so fhrt er

(828

E), die

Vereinigung von Seele

und Krper

ist

in

keiner

Weise besser
In

als ihre

Trennung; das
Ernst.

ist

mein aufrichtiger Ernst."


lt
luft,

der Tat

ist

es

ihm damit

Und zwar
die

die Situation

selbst,

die ja auf

Anregung des Todesmutes hinaus-

klar erkennen,

da mit dieser Wendung des Ausdrucks,

dem

Leben seinen Wert


hher anschlgt,
als

nichts weniger als abspricht,

sondern ihn nur nicht

den Zustand nach dem Tode, schon eigentlich das


ist,

uerste dessen bezeichnet

was Piaton zugunsten des Todes


wahres Glaubensbekenntnis

ein-

zurumen

gewillt

ist.

Es

stellt

sein

dar, auch,

wie ich behaupte, fr die

Zeit,

da er den Phaidon schrieb.

Man

braucht brigens nur den Thetet (176 A) zu vergleichen,

um

zu erkennen,

was

es mit der Todessehnsucht,


hat.

was

es mit der Weltflucht

im Phaidon auf sich


sehr gut.
Ich schlo

Denn auch der Thetet kennt

diese Weltflucht
Zitat

mein zu Anfang dieses Aufsatzes gegebenes

aus diesem letzteren Dialog mit den Worten: man


hier so

mu versuchen von
Jeder

rasch als mglich zu den Sitzen der Gtter zu fliehen."

wird diese Flucht zu den Sitzen der Gtter doch zunchst auf das Sterben, auf den

Tod deuten. Aber nun hre man, was

folgt:

Die Flucht

aber

ist

die mglichste Verhnlichung mit Gott (jLioiujcic tlu 9euj).

Die

Verhnlichung besteht aber darin, da man mit klarem Bewutsein gerecht


1)

werde und fromm."') Es

zeigt sich also

durch Piatons eigene Ausfindet sich

Gesetzen

Genau dieselbe Deutung der p. 716 B C.

iaoiuucic tuj Beuj

auch

in

den

Der Phaidon
legung,

163
sei,

da nicht das Sterben gemeint

sondern

die

Erlangung

wahrer Tugend. Nicht der Tod, sondern das rechte Leben, das eu Zlfjv, erscheint als das Ziel des Weisen. Gerade das Leben ist die Bhne, auf
der wir diese
ojuoiujcic
tuj

06uj

an uns zur Darstellung bringen sollen.

Es handelt sich also nur


stck im Phaidon

um

einen bildlichen Ausdruck, und das Kunst-

besteht darin, da Piaton das Bild unvermerkt zur

Sache werden

lt.

Man kann den Standpunkt, den

es Piaton gefallen

hat im Phaidon

einzunehmen, auch noch von einer anderen Seite

illustrieren.

Hat er hier

nmlich ein Merkmal philosophischer Denkarbeit, das Absehen von allem


Krperlichen, bis zur uersten Grenze des Begriffes gesteigert, so da

unvermerkt eine Grenzberschreitung erfolgen kann, so hat er es anderseits

wohlweislich unterlassen, ein anderes Merkmal derselben Ttigkeit


ein

und zwar

solches,

das stark fr die Diesseitigkeit ins Gewicht

fllt,

irgendwie bestimmt zu erwhnen. Der Philebos, die Republik, die Gesetze

und andere Dialoge kennen es recht wohl und betonen


die
f|bovri,

es.

Ich

meine die innere Befriedigung, die Lust,

die

dem
dem

reinen

Denken hienieden im Leben


schieden
ist,

in

um

so hherem

Mae

zur Begleiterin bemit


es sich

je
Ist

hher und reiner der Gegenstand

ist,

beschftigt.

doch auch dem Aristoteles die denkende Lebensweise,


ein Licht auf die

der ioc 6eupr|TiK6c, die beglckendste, die es geben kann.

So
die
als

fllt

denn nun auch

etwas sonderbar erscheierfhrt.

nende Beurteilung, welche der Selbstmord im Phaidon

Wenn

ganze Tendenz des Phaidon den Selbstmord eher zu begnstigen

abzuwehren schien, gleichwohl aber

in

dem

Dialog der Selbstmord

als unzulssig hingestellt

ward, whrend die Gesetze ihm einen gewissen


ist

Spielraum einrumten, so

aus dem, was wir vorgetragen, ersichtlich,

da sich dies sowohl miteinander, wie mit dem Geiste des Ganzen recht

wohl
eu

vertrgt. Piatons Lebensansicht


ist

ist

eine durchaus einheitliche;

das

Z;fiv

ihr

unverrckbarer Mittelpunkt. Von diesem aus erklren sich

alle

scheinbaren Schwankungen.

Das Leben,

als

die Tafel,

auf die der

Gemlde aufzeichnen kann, ist im allgemeinen der Erhaltung und Schonung in hohem Mae wert. Soll die
rechte Lebensknstler ein herrliches
Tafel aber leer bleiben oder gar beschmutzt werden, so
sie
ist

es besser,

wird gewaltsam

in

Stcke gebrochen und vergraben. So drfen, so

mssen wir des Piaton Ansicht deuten, wenn auch nicht geleugnet werden soll, da der Ausdruck hier bei ihm, vielleicht unter dem Bann
einer gewissen religisen Scheu, etwas Zurckhaltendes

und Verschlei-

erndes

hat.

Diejenigen, welche

dem

Piaton sozusagen eine

zwiefache Seele
11*

in

J54

^^^ Wert des Lebens

bezug auf seine Lebensauffassung geben, verfehlen selbstverstndlich


nicht,

sich

auch auf das berhmte Hhlengleichnis zu berufen, dessen


in

auch wir oben

unseren einleitenden Bemerkungen gedacht haben.

Allerdings eine starke Demtigung fr den menschlichen Stolz, sich von


seiner getrumten

Hhe

in

diese

Tiefe

und Finsternis eines mehr

als

subalternen Daseins hinabgedrckt zu sehen. Aber eben nur im Gleichnis,

und zwar

in

einem Gleichnis, das


ja

fr

den Wert des Lebens unmittelsoll,

bar gar nichts besagt, da es


Minderwertigkeit unserer

nur dienen

die verhltnismige

Erkenntnisweise,

ihren

Abstand von dem


bei
alles

reinen Schauen des wahren Seins, uns zu veranschaulichen. Das Tertium

comparationis
zeitiger
ist
teil

ist

die

Beschrnktheit unserer Erkenntnis


tut nichts

gleich-

Selbsttuschung ber deren wahre Beschaffenheit;


zur Sache.

andere

ausmalendes Beiwerk und

Man wird im Gegenals ausschliet.

ohne weiteres einrumen mssen, da eine derartige Selbsttuschung

die Zufriedenheit mit

dem eigenen Leben

nichts

weniger

Dem Weisen
Mittel zur

aber, der sich des Mangels

bewut wird, stehen auch

die

Verfgung, sich fr ihn schadlos zu halten.


die Gesetze" mit ihren angeblich lebens-

manchen so grell erscheinen wollten, da man auf einen tiefgehenden Wandel in der ganzen Weltansicht Piatons schlieen zu mssen glaubte, dessen Ergebnis eben in
allerdings

So bleiben denn nur noch feindlichen uerungen, die

den Gesetzen zutage


Piatons grau in grau

trete.
(II,

Selbst Zeller malt


p.

in

bezug auf diese


lt sich
tief

Schrift

828,

3. Aufl.).

Und doch

unschwer
pessimisti-

zeigen, da es sich bei den angeblichen Anzeichen einer

schen Lebensauffassung nur

um

gewisse

Wendungen des Ausdruckes

um vorbergehende Stimmungsanwandlungen handelt, nirgends und niemals aber um die wirkliche, tiefere berzeugung. Diese berzeugung war dem Piaton eine wissenschaftlich begrndete und er
oder hchstens
htte
sein

nicht

der unermdliche Lobredner des Xotoc und der


sie jemals

efTiCTruuri

mssen, wenn er
lf\v fhig,

preisgegeben
Piaton
fest,

htte.

Die Menschen sind

des 6u

das steht

dem

und er konnte hchstens


keiner Weise.

darber klagen, da so wenige von dieser Fhigkeit Gebrauch machen.

Fr den Unwert des Lebens selbst entscheidet dies

in

Wir

haben schon oben

(S. 149f.), bei

Besprechung des Phaidon, auf den Stand-

punkt der Gesetze hingewiesen. Man knnte sich versucht fhlen, den Spie geradezu umzukehren und die Republik zum Zeugen der angeblich

pessimistischen Weltansicht
einer hoffnungsvollen

des

Piaton,

die

Gesetze

dagegen
in

zum Zeugen

Lebensstimmung zu machen. Denn


in

der Republik findet sich genau wie

den Gesetzen (803

Bf.)

der Hin-

weis auf die Nichtigkeit alles Menschlichen (604

C ouie

ti

tuv dvpuj-

Die Gesetze
TTivuuv

155
A),

dHiov v

|U*fa\r|c

cTTOubf|C

und hnlich 486

whrend man
Cf.):

in

ihr

vergebens Stellen sucht wie die folgende der Gesetze (732


soll,

Der

Mensch

wenn ber

die

ihm von Gott geschenkten Gter Unflle


Gute aber immer

hereinbrechen, stets hoffen, Gott werde diese mglichst verringern und

das vorhandene Leid

zum Besseren wenden,


soll

alles

mehren und

mit

Glck segnen.

Solchen Hoffnungen und der stolzen

Mahnung an
sie in Ernst

solche Lehren

jedermann leben und keine Mhe sparen,

und Scherz

sich selber
in

und anderen bestndig


scheidet,

klar ins

Ge-

dchtnis zu rufen."

Was

bezug auf Weltansicht die Gesetze von der

Republik und den frheren

Werken

ist viel

weniger eine pessi-

mistische Grundrichtung, als eine von starker praktisch-religiser Tendenz

zeugende Grundstimmung. Man knnte


geschlechts
unter Eingehen
ihr

ja

schon das Dasein dieser Schrift

berhaupt mit ihrer Tendenz der Frsorge fr das Wohl des Menschenauf
alle

Lebensinteressen

dafr

geltend

machen, da
Gegenteil
ist.

Standpunkt kein

dem Leben abgewandter, sondern

das

Allein wir

sehen davon ab und halten uns blo an bestimmte,


ins Feld gefhrte Stellen.

von den Vertretern jener Ansicht fr ihre These


Sieht

man

sie

sich

nher an, so wird man finden, da es mit den

meisten derselben berhaupt nichts weiter auf sich hat.

Aber auch

die

angeblich schlimmsten derselben, nmlich diejenigen, die uns als Draht-

puppen,

als

ein Spielzeug" in der


in

Hand Gottes bezeichnen,

erscheinen,

nher zugesehen,

einem ziemlich unschuldigen Lichte. Mchte mancher


(IV, 1)

dabei auch vorerst an die dsteren Worte Glosters im Knig Lear

denken:

Was
uns

Fliegen

sind

den m'gen Knaben, das sind wir den


hat Piaton selbst

Gttern; sie tten uns


tragen,
leicht
ist.

zum Spa," so

doch Sorge ge-

erkennen zu lassen, da die Sache nicht zu tragisch


er erwidert seinem Mitunterredner, der ber diese

zu

nehmen

Denn
ist,

das arme Menschengeschlecht so stark herabsetzende uerung nicht

wenig erstaunt

entschuldigend folgendermaen (804 B):

Wundere
ich

dich darber nicht,

sondern halte mir das zugute; denn indem


hielt

das

Menschengeschlecht gegen Gott


griffen ward^), sprach ich

und von Sehnsucht nach ihm ermich so aus, wie ich es getan habe. Mag denn
ist

unser Geschlecht, wenn du es meinst, nicht so ganz gering zu schtzen,

sondern einiges Ernstes wert sein." Also nach eigenem Gestndnis


er nur einer ganz vorbergehenden
fallen.

Anwandlung von Weltschmerz

ver-

Doch

selbst dies

ist

vielleicht blo dialogische

hat wohl zu beachten, da auch

hier wieder ein

Wendung. Denn man knstlerisches Moment


TTa0u)v.

1)

Ich meine, es

mu

ttoGOuv

heien fr das mir unverstndliche

156
der Darstellung mit
in

^^^ Wert des Lebens

Frage

steht.

Wenn

es

dem

Piaton gefllt, uns zu


Teil

Drahtpuppen zu degradieren, so hat das seinen Grund gewi zum


in

dem

richtigen

Gefhl

unserer Abhngigkeit von


zu

den berlegenen

groen Naturmchten

im Gegensatz

der verhltnismig winzigen

Sphre, innerhalb deren wir unserem Willen Geltung zu verschaffen ver-

mgen, ferner
selbst
als

und damit kommen wir auf das Eigenartige des Bildes

solchen

in

einer zutreffenden Vorstellung oder wenigstens

Ahnung von dem psychologischen Mechanismus unseres Seelenlebens, demzufolge die Triebe in unberechenbarer, vom Zufall abhngiger Strke
gegeneinander wirken und der jeweilig strkste Trieb, ganz analog den
materiellen Krften, den Ausschlag gibt.
viel

Zum
ich

andern

Teil

aber hat das


in

bemerkte Bild seinen Grund, wenn


will,

recht sehe,

folgendem:

Zusammenhang der Stelle klar zeigt, darauf hinaus, das Spiel, die Tiaibid aber dies Wort eben in seinem, im platonischen Sinne genommen, nmlich als gehobene, religise Festesfreude (803 C ff), als weihevolle Feiertagsstimmung er will darauf hinaus, diese iiaibid als den eigentlichen hheren Zweck des MenschenPiaton

wie der weitere

lebens im Gegensatz zu der gemeinen Werktagsstimmung hinzustellen.^)


Dieser Gedanke nun, an sich
so richtig

und wahr wie mglich, aber

dem Leser

vielleicht

etwas berraschend und neu, wird eben deshalb

nicht unvermittelt

eingefhrt, sondern mit Hilfe der paradoxen

Behaup-

tung, wir seien Drahtpuppen,

Spielzeuge

in

der Hand Gottes. Sind wir

dies nmlich, so sind wir ja (wie


lich

er brigens selbst ziemlich ausdrck-

sagt,

nur da

man
da.

leicht

darber hinwegliest) recht eigentlich zur


in

Tiaibid,

zum Spiele

So hat Piaton seinem Hauptgedanken


liebt,

halb

scherzender"), halb ernster Weise, wie er es

die

wnschenswerte

Vorbereitung gegeben.

Man

hat also in

dem

viel

berufenen Bilde, wie es

scheint, nur ein Kunstmittel der Darstellung zu erkennen.

Mag

dies

vorbereitende Bild, weil es unsern Hochmut empfindlich

dem Gedanken vgl. Legg. 835DE, wo die Arbeit gelobt wird als 1) Zu Beschwichtigerin der Begierden, aber doch nicht als das Ziel des Lebens, das
vielmehr
in

einer

gehobenen Festesstimmung
ff.

liegt.

Aristoteles

hatte

dafr

weniger Sinn.
2)

Vgl. Eth. Nie. 1176'' 28

Wie
als

artig

neckend heit es
die Zahl

in

dem obigen Sinn auch Legg. 828 .^B:


Es
sollen

Wir wollen zunchst

der Feste bestimmen.

ihrer

nicht

365 sein, damit tagtglich wenigstens eine Behrde irgendeinem weniger von den Gttern oder Dmonen fr den Staat sowie fr seine Brger und ihre Habe opfere." Piaton ist brigens nicht der einzige, dem dieser artige Einfall

gekommen

Man vergleiche z. B. Wieland im Goldenen Spiegel" (1, 8): ist. Knig Azor, dessen Hof in dieser Zeit den Glanz der prchtigsten in Asien auslschte, gab jhrlich dreihundert und fnfundsechzig Feste."

Feiertagsstimmung
demtigt,
fr

157
etwas Paradoxes, sondern

manche

vielleicht

nicht

blo

etwas Abstoendes
Traibid,

haben,

so

wohnt jenem Hauptgedanken von der


Festtagsstimmung, wie

dem

Spiel, als feierlicher

man

sich bei einiger

berlegung sagen wird, eine durchaus siegreiche Kraft


Recht ich dies behaupte,

inne.

Mit

welchem
heit es

mag man entnehmen


Diesem Leben
fehlt,

aus einer uerung Bis-

marcks
(p.

in

einem der schnen Briefe an seine Gemahlin.

Da

441, 25. Juni 1859):

was

ich das sonntgliche


in

Element nennen mchte, ein Tropfen Himmelsruhe


Durcheinander, etwas Feiertag
schaft
rastlos
in

dieses fieberheie

diese Werkstatt,

wo Lge und

Leiden-

auf den

Ambo
in

menschlichen Unverstandes hmmern."

Bismarck hat sich gewi


fat;

seinem Leben herzlich wenig mit Piaton bedies

um

so

mehr wird jeden Freund Piatons


liegt

Zusammentreffen

er-

freuen.

Nher aber noch

es zu erinnern an die nahe

Berhrung von
und Evagoras

Fries' sittlich-religisen Ansichten mit


fhrungen. Heraus mit
(II,

dem

Geist dieser platonischen Aus-

dem Gedanken",

heit es im Julius

p.

367), sollen wir aus der peinlichen Absichtlichkeit nach


freien
in

Macht im Alltagsleben der Geschfte zur


einmal aus der Mhe,

Habe oder Gedankenbewegung, und


soll

wlzte sie gleich nur vielgestaltigen Nebel

Trumen. Heraus

auch

dem Schwei, dem Staube

der Arbeit das Leben

des Volkes

in in

Festschmuck und Festes Heiterkeit


freier

da einem

jeden

auch einmal

Schnheit das Leben erquickend anklinge.

Mge
reli-

dem

sthetischen

ffentlichen

Leben wieder geholfen werden zu


ganz im Sinne dieser Erhebung

gisem Ernst

in ffentlicher

Andacht und Begeisterung." Und seine neue


freier

Kritik der Vernunft beschliet er,

Geistigkeit

ber

alle

kleinlichen

Sorgen

des

Alltagslebens,

mit

den
der

schnen Worten, mit denen auch dieser Aufsatz beschlossen werden

mag:

In

dem beschrnkten

Spiel

von eignem Freud' und Leid,


Bedrfnisses,
in

in

beklommenen Enge des


lichen Einflusses luft das

individuellen

der Verwirrung

einer wertlosen Geschftigkeit und in der Zerstreuung des nchsten sinn-

Leben des einzelnen ab ohne Idee, ohne Gre, ohne Sammlung, Ruhe und Haltung: da greifen zwei hhere gttliche Fhrer in dies enge Leben ein, die Genien der Wahrheit und Schnheit;
zerreien den Vorhang,

der den Blick hinaus verwehrte;

lassen

uns

schauen des Ganzen urkrftige Bewegung, wie des Lebens Fluten sich
ineinander strzen; und fhren uns
die Pulse des
allein

dem

freien,

groen Leben

zu,
in

das

Enthusiasmus bewegt und die Kraft des Charakters,

dem

der Geist seine eigne Gttlichkeit wieder fhlen lernt."

IX.

DIE

AUFGABE DES STAATSMANNES.


An
Reformen schon im ersten Stadium
ihrer Vor-

Als praktischer Staatsmann hat Piaton keine Lorbeeren gepflckt.

den unberechenbaren Launen des Dionys scheiterten seine redlichen Be-

mhungen
bereitung.

fr politische

Und auch

hinsichtlich dessen,

was er theoretisch
fraglich,

fr die Staats-

lehre geleistet hat,

ist

es

zum mindesten

ob es auf den Gang

der politischen Geschichte, also auf die tatschliche Entwicklung der europischen Staaten einen nennenswerten Einflu ausgebt hat. Seine Gesetze"

Tode vorbergehend fr die Gestaltung staatlicher Praxis nicht ganz ohne Bedeutung gewesen sein. Aber sein politisches Hauptwerk, der Staat, blieb der Berhrung
in

mgen

seiner Vaterstadt nach Alexanders

mit den
lichen

Vorgngen dieser Welt

entrckt. Die Verachtung aller geschichtdie uns dieses sein

Bedingungen und Unterlagen,

Hauptwerk

zeigt,

rchte sich: die Geschichte


Staatsideal.
In

nahm

ihren Lauf

unbekmmert um Piatons

der Tat knnte der khne und willkrliche Aufbau dieses Werkes Radikalismus seiner Grundansicht es zweifelhaft er-

mit

dem verwegenen

scheinen lassen, ob sich Piaton berhaupt die


geschichtlich etwas zu orientieren.
Allein wir

Mhe genommen
wrden unrecht

hat, sich

tun,

wenn

wir uns unser Urteil darber lediglich nach der Republik bilden wollten.

Diese

stellt

sich ja

gerade

in

schrfsten Gegensatz zu allem Gegebenen.

Zudem

gibt sie. nicht, wie es der Philosophie eigentlich zusteht, philoso-

phische Kriterien fr die Politik von allgemein giltiger Bedeutung, sondern


bindet das Philosophisch-Allgemeine an ein willkrlich ersonnenes konkretes Phantasiegebilde.

Die Klasse der Regierenden


steht nicht aus

in

diesem wunderlichen Staatsgebilde beoder berufen gedacht wren,


in

Mnnern, die

als befhigt

das Getriebe eines bestehenden Staates bestimmend einzugreifen; geschaffen und

geformt nach den knstlichen Voraussetzungen des vor


sie so

unserem geistigen Auge entstehenden Idealstaates sind

verwachsen

Rcksicht auf die Geschichte

169

mit dessen Eigentmlichkeiten, da

man

sie

sich losgelst

davon nicht

denken kann.
lich

Kein Wunder, wenn uns diese Staatsmnner wenig taug-

erscheinen als Vorbild zu dienen fr gegebene Verhltnisse, fr die

geschichtliche Wirklichkeit, und

wenn aus dem ganzen

Bilde dieser poli-

tischen Herrschaft der reinen Vernunft als praktisch bedeutsames

Moment
sei.

nur der allgemeine Gedanke zurckbleibt, da den geistig Gebildetsten


ein

hervorragender Anteil an der Leitung des Staates einzurumen

Man

braucht, wie gesagt, deshalb noch keineswegs anzunehmen, da

Piaton, als er seinen Staat schrieb, berhaupt

noch keine geschichtlichen

Studien gemacht habe.

Ein

umfassender, allem Wissenswrdigen mit


Geist,

heiem Verlangen zugewandter


gltig

wie es Piaton war, wird nicht gleich-

oder gar mit absichtlich verschlossenen Augen an der Geschichte

seines Volkes vorbergegangen sein, deren Spuren sich ihm auf Schritt

und
sie

Tritt

aufdrngten.

Er wird schon frhzeitig sich seine Gedanken ber


ihrer Betrachtung

gemacht und aus

manche wertvolle Erkenntnis ge-

wonnen haben.
fhrte ihn
die

Aber das Ungestm seines philosophischen Idealismus im Ingrimm ber die politischen Snden seiner Landsleute und
Endlich

daraus hervorgegangene hoffnungslose Lage seiner Vaterstadt zu-

nchst ber alles Gegebene weit hinaus.


so heit es im

kam

ich zur Einsicht,"


alle

siebenten Briefe zu Anfang (326 A), da

jetzigen
in

Staaten schlecht regiert sind und da ihnen ihre Verfassungen


heillosen Zustande verbleiben

dem
da

ohne eine gewisse auerordentliche KurZufall."

methode

in

Verbindung mit einem glcklichen


geschichtlich

Darin

liegt,

er sich auch

einigermaen umgesehen hat; aber das Er-

gebnis war vllige Entmutigung und Hoffnungslosigkeit und diese Stim-

mung

lie ihn
in in

zunchst nicht blo von politischer Ttigkeit absehen, sonseiner politischen Schriftstellerei sich von

dern auch

dem

historisch

Gegebenen publik war

das Reich des reinen Gedankens zurckziehen.

Die Re-

die reife Frucht dieser Flucht in die spekulative Einsamkeit.

Da

wir nun keineswegs die Absicht haben, die Staatslehre des Piaton

berhaupt darzustellen, vielmehr nur seine Ansicht von der Aufgabe des

Staatsmannes nach denjenigen Gesichtspunkten zu schildern, die uns heute

noch

als giltig

oder wenigstens beachtenswert erscheinen mgen, so wird


spteren Zeit angehrend,

es angezeigt und erlaubt sein, die Republik zunchst zurckzustellen und

uns an diejenigen Werke zu halten,


eine vershnlichere

die, einer

Stimmung dem

geschichtlich

Gegebenen gegenber

kommen hier vor allem und zunchst in Betracht die Bcher ber die Gesetze. Wagen wir es also einmal, den Krebsgang einzuschlagen und vom Ende aus rckwrts zu gehen.
erkennen lassen.
Es

Es berhrt von vornherein ungemein wohltuend

in

den Gesetzen, da

170

Die Aufgabe des Staatsmannes


in

Piaton hier seine philosophischen Grundstze aufstellt

enger Fhlung

mit der Geschichte. Vllige innere Eintracht und Geschlossenheit bei ge-

rechter Befriedigung der Ansprche aller Brger

ist

die oberste

Maxime,
Diese

von der hiernach die gesunde Gestaltung des Staates abhngt.

Maxime
liche

erscheint zwar gleich an der Spitze des ganzen

Werkes (628 CD),

wird aber weiterhin durch eine fr Piaton ziemlich ausgedehnte geschicht-

Betrachtung induktorisch gesttzt.

Im dritten Buche der Gesetze

nmlich sucht er sich historisch zu orientieren ber die Bedingungen haltbarer staatlicher Gemeinschaft.

An mehr oder minder

phantastische Mut-

maungen ber den


Familien-

frhesten Zustand der jetzigen Menschheit schlieen

sich Betrachtungen ber die ersten Anstze zu festerer Gemeinschaft nach

und Stammeszusammengehrigkeit
Zunchst
ist

bis

zur

patriarchalischen

Aristokratie.

es natrlich

Vergangenheit und Entwicklung er

immer sein griechisches Volk, dessen vor Augen hat. Der groe Wende-

punkt des trojanischen Krieges fhrt ihn auf die Entstehung des dorischpeloponnesischen Dreistaatenbundes, Messene, Argos, Sparta.
die beiden ersten Staaten

Whrend
poli-

durch den Mangel an Gemeingeist und

tischem Verstand bald der Ohnmacht verfallen, gibt ein gnstiges Geschick den Spartanern durch richtige Verteilung der Gewalten eine allen

Bedingungen der Dauer entsprechende Gestaltung

ihres bei

Gemeinwesens.
den Spartanern

Und

weil nun", so heit es (692 B), das

Knigtum

zu einer aus den geziemenden Bestandteilen gemischten Verfassung ward

und dem richtigen Mae unterworfen wurde, so


ward dadurch
halten blieb."
Kraft jedes
lichkeit

erhielt es sich selber

und
er-

die Ursache,

da das ganze Staatswesen unverndert

Der Fortbestand des Dreibundes unter Wahrung der

vollen

einzelnen htte einen wirksamen

Damm

gegen

die

Begehr-

des Barbaren gebildet und die Perserkriege unmglich gemacht.

Die Perserkriege fhren ungezwungen auf den Gegensatz zwischen

athenischer Demokratie und persischer Monarchie. So grundverschieden


diese beiden Verfassungsformen scheinen, so lebte
in

ihnen doch

in

den

wenn dauernd erhalten, eine gesunde Entwicklung beider Staaten verbrgt htte. Denn diese Verfassungsformen
frheren Zeiten ein Geist, der,

waren

in

den lteren Zeiten bei beiden nicht


Piaton
ist

in

einseitiger Schrfe aus-

geprgt.

so wenig ein Feind des Knigtums, da er das


als

wahre

Knigtum

eigentlich

beste Staatsform betrachtet, die Tyrannis (mit


709Eff., 711 ff.)

Ausnahme des gehofften philosophischen Reformtyrannen


dagegen
als die

verruchteste und verabscheuungswrdigste, als die Ne-

gation jeder eigentlichen Staatsidee.


Als die Perser", so berichtet Piaton (694
die Mittelstrae zwischen Freiheit

A f.)

unter Kyros noch


hielten,

mehr
sie

und Knechtschaft

wurden

Griechen und Perser

171
viele andere.

zunchst selber

frei

und sodann Herren ber

Denn da

die

Herrscher die Untertanen an der Freiheit teilnehmen lieen und

sie auf

gleichen Fu mit sich stellten, so waren die Krieger mit ihren Fhrern

enger befreundet, und zeigten sich


erteilen wute, so

willig

in

allen

Gefahren; und wenn

hinwiederum ein verstndiger Mann unter ihnen war, der klugen Rat zu

machte derselbe seine geistige Kraft zum Gemeingut,


diejenigen ehrte,

indem der Knig ihn nicht darin beeintrchtigte, sondern ihm Redefreiheit

zugestand und

alle

welche ihm

in

irgendeinem
alles

Stcke Rat zu erteilen imstande waren. Und so gedieh denn damals


bei ihnen durch diese Freiheit

und Freundschaft und diesen gegenseitigen

Geistesaustausch."

Und von dem


als
alle

alten

Athen heit es (698

Bff.):

Wir hatten damals,


welcher

der Angriff der Perser auf die Griechen und vielleicht auch beinahe

Bewohner Europas

stattfand,

noch die

alte

Staatsverfassung,

in

die Staatsgewalten nach

den vier Schatzungsklassen bestimmt waren, und

eine gewisse sittliche Scheu herrschte in uns,

vermge deren wir

willig

den damaligen Gesetzen gehorchten; und dazu erhhte auch noch


durch die ratlose Furcht, welche

die

Gre des zu Lande und zur See wider uns ausgesandten Heereszuges
sie

uns einflte, diese unsere Unter-

wrfigkeit unter die Obrigkeiten und Gesetze und durch dies alles gedieh
die innere Eintracht bei uns in

hohem Mae."
in

Weiterhin aber geriet

man sowohl

Persien wie

in

Athen auf die

schiefe Ebene: Uns widerfuhr (699 E)

gewissermaen dasselbe Unglck


sie

wie den Persern, und zwar diesen dadurch, da

das Volk

in die tiefste

Sklaverei erniedrigten, uns dagegen, indem wir gerade im Gegenteil die

Menge

zu schrankenloser Freiheit erhoben."


die er nicht

Das Resultat dieser geschichtlichen Betrachtung,


selbst willen angestellt zu
in

um

ihrer

haben

erklrt,

sondern

um

Einsicht zu

gewinnen

Wesen der Gesetzgebung (699 E), ist gewissermaen vorausgenommen in der an die Spitze gestellten Bemerkung (693 D), die folgenderdas

maen
darf,

lautet:

Es gibt unter den Verfassungen zwei, welche gleichsam

die Mtter der brigen sind, dergestalt,

da man mit Recht behaupten

da diese aus ihnen entstanden seien. Die eine nennt man mit Recht

Monarchie, die andere Demokratie, und jene, darf

man behaupten,

ist

bei

dem

Perservolke, diese aber bei uns


alle

in ihrer

Vollendung zu finden. Die

brigen Verfassungen sind wohl

auf verschiedenartige

Weise aus

diesen beiden zusammengesetzt; und sie mssen denn auch notwendiger-

weise an ihnen teilhaben, wenn anders wirklich Freiheit und Eintracht

weise Leitung einander bestehen sollen. Und dies ist


auf der einen Seite und

(qppvrjcic) auf

der anderen mit-

es

denn auch, was unsere Er-

172
rterung festsetzen

D*6 Aufgabe des Staatsmannes


will,

da

ein Staat

ohne Anteil an jenen

drei

Dingen

wohl niemals gut verwaltet werden drfte."


Hier haben wir die drei Stichworte, die fr jedes politische Gemein-

wesen, sofern es Anspruch macht auf den


sind, in

Namen

Staat",

magebend

deren Verwirklichung und Bewhrung also die Aufgabe des Staatsliegt:

mannes nach Piaton beschlossen

Freiheit, Eintracht, Einsicht.

Wenn

die franzsische Revolution Freiheit, Brderlichkeit, Gleichheit zu

ihrem Wahlspruche machte, so leuchtet die berlegenheit der platonischen

Formel aus der Vergleichung des


reich gemeint haben, die

dritten Gliedes ein.


sei

Man mag
selbst

in

Frank-

Formel der Revolution

schon Aus-

druck der hchsten Einsicht, soda

man

dieser letzteren als einer be-

sonderen Forderung entraten knne; Piaton dachte anders und vorsichtiger darber.

Er wollte Freiheit und Brderlichkeit, aber er wollte

sie

nur unter der bestndigen wachsamen Leitung hherer politischer Einsicht, vertreten

durch den verfassungsmig gesicherten Einflu der geistig


Diese stellen gewissermaen die verkrperte

hervorragendsten Mnner.

Vernunft dar und bilden somit dasjenige Element, das fr jeden gesunden
Kulturstaat das wichtigste und

unentbehrlichste

ist.

Jeder wahre Staat


die

mu
die

das Geprge der Geistesaristokratie tragen,

mag

uere Form

monarchische oder demokratische sein (757 AB).


Gleichheit will Piaton auch; aber Gleichheit in

seinem

Sinne, nicht

in

dem

landlufigen Sinne einer mechanischen Nivellierung.

Diese

mag

er

um

keinen Preis.

Er

will die

geometrische,
soll

nicht die arithmetische

Gleichheit.

Nach Magabe der Leistungsfhigkeit, der Verdienste, der


der Einflu des einzelnen auf
die

ganzen Bedeutung der Persnlichkeit


das Ganze bemessen sein.

Jeder
soll

freie

Brger

Sklaven scheiden
soll Anteil

selbstverstndlich bei dieser Betrachtung ganz aus

haben

an der Staatsverwaltung, jeder

seine

Meinung geltend machen drfen,


in

aber

alles

nach Verhltnis.
in

Ein Staat, der schlechtweg


zerfllt, ist

Herrschende

und Beherrschte,
ist

Mndige und Unmndige

kein echter Staat,

nur ein Scheingebilde von Staat: es

fehlt

ihm die innere Einheit.

Denn (757 A) Sklaven und Herren werden schwerlich jemals Freunde werden und ebensowenig schlechte und tchtige Mnner in gleichen
Ehren und Wrden, weil die gleichen Dinge ungleich werden, wenn
an ungleiche Leute
hrt."
sie

kommen und

somit das richtige Maverhltnis aufgleichviel

Das allgemeine gleiche Stimmrecht,

ob offen oder ge-

heim, htte vor Piatons

Augen keine Gnade gefunden.


hat,

Darum kommt

fr die Staatsleitung alles darauf an, es dahin zu bringen,

da jeder das regste Interesse am Ganzen

da keiner sein Wohl von

dem

des Ganzen trenne.

Die Eintracht oder innere Einheit bezeichnet

Gemeingeist
eigentlich unter

173

den drei Stichworten, objektiv genommen, das Hauptziel,

wie es denn Piaton auch gleich


hingestellt hatte: Einsicht

am Eingange
bemht

der Gesetze

als

solches

und

Freiheit sind Mittel


sein,

und Bedingung dazu.

Der

Staatsleiter

mu

also seinerseits

jeden begrndeten An-

spruch auf Einflu im Staate zu bercksichtigen, jede berechtigte Empfindlichkeit zu

schonen, nichts zu verabsumen, was den Eifer der einzelnen


die Vaterlandsliebe heben,

fr das

Ganze wecken,

den Gegensatz der

In-

teressen ausgleichen, Eintracht und Freundschaft frdern kann (832

C f.).

Wie

ernst er es damit nimmt, kann


in

man

aus den Zugestndnissen

sehen, die er

den Gesetzen nach dieser Richtung hin macht.

Dem

Reichtum, den er eigentlich grundstzlich bekmpft und dessen verderbliche

Folgen er nachdrcklich hervorhebt, schenkt er doch eine nicht


Af.).

unbedeutende Bercksichtigung bei Verteilung der Gewalten (744

Auch das
gleichen,

Los, dies Zufallsspiel,

mu

mithelfen die Gegenstze auszu-

indem es

die

Sache der Gunst der Gtter" anheimstellt (690 D,

741BC, 757E). Den Gemeingeist

zu frdern mit mglichster Befriedigung des berechist

tigten Ehrgeizes jedes einzelnen

demnach

eine Hauptaufgabe des Staatshat,

mannes. Wer keine Gemeinschaft mit anderen


Freundschaft.

der hat auch keine

Die Weisen aber sagen, den Himmel und die Erde, die

Gtter und die Menschen hielten Gemeinschaft, Freundschaft, Ordnungsliebe,

Besonnenheit und Gerechtigkeit zusammen und das


E).

All

nennt

man

deshalb Kosmos", sagt er schon im Gorgias (507

Der Staatsmann

mu bemht
liche

sein in allen ffentlichen Angelegenheiten jeden

Grund der

Zwietracht, der Migunst, der

Verstimmung ber vermeintliche oder wirkIn

Zurcksetzung wegzurumen.

jedem Brger

soll

lebendig sein

das Gefhl seiner Unentbehrlichkeit, aber auch seiner Verantwortlichkeit


fr das

Gedeihen des Ganzen. Nicht sklavische Unterwrfigkeit, sondern


entscheidenden VorStaate, abgestuft nach

lebendige Mitarbeit, freie Mitbestimmung an den

gngen im

dem Werte

der Persnlichkeit und den

sonstigen Verhltnissen sind Bedingungen der Blte des Staates.

Weder

Demokratie, noch Oligarchie, noch Tyrannenherrschaft (832


wirklich den

Namen

einer Verfassung, sondern alle

C f.) verdient wrden am richtigsten


findet
statt,

bloe Parteiherrschaft heien.

Denn
frei

in

keiner von ihnen

freie

bereinstimmung zwischen Herrschenden und Gehorchenden


dern die ersteren
die letzteren,
allein

son-

ben
freie

und unbeschrnkt ihren Willen ber


stets mit

ohne deren

Zustimmung und daher


aus.

Anwen-

dung von mehr oder weniger Gewalt,


reich, stark, tapfer

Wenn

aber so der Herrschende


niemals schn,

den Beherrschten frchten mu, so wird er

freiwillig ihn

und berhaupt kriegstchtig werden lassen."

174
Dies etwa
ist

Die Aufgabe des Staatsmannes

der Standpunkt, den Piaton aus der Betrachtung der

Geschichte zur Beurteilung der Tchtigkeit eines Staatswesens und der

entsprechenden Pflichten des Staatsmannes gewonnen


das einzige, was wir von Piaton
tiber die

hat.

Wre

dies

Aufgabe des Staatsmannes

wten, so wrde er
auf

in

der Folgezeit zwar keinen Anspruch gehabt haben

den Namen eines umfassenden Staatstheoretikers (denn Eintracht,


schlielich

Freiheit, Einsicht sind

bloe Bedingungen des Gedeihens fr

den

Staat,

bezeichnen aber noch nicht das eigentlich zu erreichende


gespielt

Ziel^),

wrde aber doch auf diesem Gebiete keine bele Figur

haben.

Die ganze Richtung der neueren Zeit auf konstitutionelle Staats-

gestaltung wrde mit

dem

in

diesen platonischen Grundstzen sich bePiaton wrde bis

kundenden Geist

in

bester bereinstimmung stehen.

zu einem gewissen Grade als antiker Verkndiger des politischen Evan-

geliums der Neuzeit gelten knnen.

Es weht

in

seinen Stzen etwas von

dem

Geiste der Stein-Hardenbergischen Reformen mit ihren Folgeerschei-

nungen.
Indes dies
ist

nicht

das Bild,

in

dem

er bei

der Nachwelt fortlebt.

Und zwar

ist

es nicht blo der literarische Glanz seines frheren poli-

tischen Werkes, der Republik, der ihn fr alle Zeiten

zum Prototyp des


sondern auch die

ausschweifenden politischen Idealismus gemacht


vergleichsweise nchternen
dieser Einschtzung.

hat,

Gesetze" sind nicht ganz ohne Anteil an

publik als
Bild der

Denn dem Gesetzesstaat liegt so gut wie der ReHauptmotiv der Gedanke zugrunde, da der Staat in sich ein
sein msse, eine Auffassung, bei welcher der

Gesamttugend
verliert.

Unterschied zwischen uerer und innerer praktisch philosophischer Lehre


seine
Seite

Bedeutung

Um

das

Werk ber

die Gesetze
sein,

von dieser
zuvor einen

kennen zu lernen, drfte es nicht ohne Gewinn


die Mitte hlt.
Ich

Blick auf

denjenigen Dialog zu werfen, welcher zwischen der Republik

und den Gesetzen

meine den Dialog Politikos".

berwiegend
risch-historische

dialektisch gehalten, unter reichlicher


sie liebt, lt dieser

Verwendung von
Dialog das empi-

Analogien und Bildern, wie Piaton

Element noch so gut wie ganz vermissen. Darin erinnert

er an die Republik.

Dagegen
tritt

ist

der Idealstaat

der bekanntlich ohne

Gesetze blo durch die Weisheit der Herrscher besteht

verschwunden

und an seine

Stelle

schon die Voraussetzungeines Gesetzesstaates, fr

den zwar nur der allgemeinsten Tendenz nach, aber doch durchweg mit

1) Fr uns besteht das Ziel in der Erfllung dreier Aufgaben: der tech nischen (Wohlstand), der literarischen (Bildung), der im engeren Sinn pO'

litischen (Recht).

Tugendideal

Der Politikos

175

gleicher Grundanschauung, wie sie in den Gesetzen" herrscht, die Auf-

gabe des Staatsmannes errtert wird. Wir berblicken nur kurz im groen den Gedankengehalt des wunderlichen Gesprches. Sehen wir von allem
dialektischen Beiwerk,
eigentlich die

mag

dasselbe auch

in

diesem Dialoge

fr Piaton

Hauptsache

sein, ab, so luft

das Ganze im Grunde hinaus

auf die Gegenberstellung einer mythischen

Form des

staatlichen

Lebens

im Sinne des goldenen Zeitalters


phantastischer
patriarchalischer

oder wenigstens mehr oder minder

Staatsformen,

und des einzig wahren

Staates, der smtliche

Brger zur Mitwirkung an dem Wohle des Ganzen

heranzieht.

Ersteres erscheint unter

dem

Bilde der Hirtenkunst, letzteres

unter

dem

der Weberkunst. Das Bild der Hirtenkunst, schon von


in

angedeutet

bekannten Wendungen wie

Homer der Bezeichnung des Agamemin

non

als Hirten
in

der Vlker, war, wie es scheint, besonders durch AntiPiaton wendet nun zwar

sthenes

Kurs gebracht worden.

anderen

Schriften auch mehrfach selbst das Bild der Hirtenkunst auf staatliche

Verhltnisse an (Legg. 713Cff,

735B,

Rpl.

345C, 416A, Gorg. 516A),


als

aber unmittelbar das

Wesen
Hirt

der Staatskunst

Hirtenkunst zu deuten,

schien ihm eine vllige Verkennung des wahren Verhltnisses zu sein.

Der Abstand zwischen


Gott und Menschen.

und Herde

ist

vergleichbar
eine

dem zwischen
Herde
leitete,

Wenn

ein Gott die

Menschen wie
als

dann
die

liee sich

wohl von der Staatskunst

einer Hirtenkunst reden;


die die

Menschen wren und blieben dann glckliche Kinder,

Hand

nur zu ffnen brauchten,

um

das Begehrte zu empfangen, ein Zustand,

weder entsprechend den Bedingungen der Wirklichkeit, noch der Wrde des Menschen. Wir Menschen haben selbst fr unser Heil zu sorgen.
Ein gttliches Regiment hat es niemals gegeben und wird es niemals

geben. Die Gestalt des gttlichen Hters

(Pol.

275 C)

ist

fr einen

Knig

zu gro, und die hiesigen und jetzigen Staatsmnner sind ihren Unter-

gebenen

nicht blo nach ihren natrlichen Eigenschaften viel hnlicher,

sondern haben auch eine hnliche Bildung und Erziehung genossen."


Die scharfe Ironie dieser Worte
alter
ist

unverkennbar.

Ein goldenes Zeit-

war dem Piaton eine Ausgeburt der Phantasie. Lt man aber den gttlichen Hter beiseite, und beschrnkt das Bild vom Hirten auf rein
menschliche Verhltnisse, so lt es eine ungefhre Anwendung nur zu
auf
patriarchalische Herrschaftsformen,
die

nur

als

eine Vorstufe

des

wahren Das

Staates, der TToXixeia, zu gelten haben. Bild

von der Hirtenkunst erweist sich mithin

als

unzulnglich und

irrefhrend gegenber der Aufgabe der Staatskunst.


ein anderes Bild

Ihm

setzt Piaton

oder Beispiel", wie er es nennt, entgegen: das Bild


gilt

von der Weberkunst. Bei dieser Kunst

es nach wohlberlegtem Plan

176

Die Aufgabe des Staatsmannes


Besitz

und mit einem durch den


Blick die

der wahren

Mekunde ^) geschrften

verschiedenartigen Fden vermittelst Kette und Einschlag so

innig miteinander zu verflechten, da jeder einzelne Faden den anderen


trgt, bindet, festhlt, alle

aber sich zu einem haltbaren und harmonischen

Ganzen zusammenschlieen.
Beherrscht das Gleichnis von der Weberkunst den ganzen zweiten
Teil des Politikos, so klingt

es auch in

den Gesetzen noch vernehmlich


oder Gewebe", heit es
aus gleichen Fden bereiten

genug nach.
(734
lt,

Gleichwie

bei

einem Gewirke
nicht

E),

sich Einschlag und Zettel

sondern die zu

dem

letzteren

genommenen notwendigerweise von

vorzglicherer Beschaffenheit sein mssen


starkes

er verlangt nmlich ja ein


ein weicheres
:

und festgedrehtes, der Einschlag aber

Garn von

einer gewissen

angemessenen Nachgiebigkeit
zwischen
sollen,

nunftgem
Probe
(vgl.

stets

mu man verdenen, welche hohe obrigkeitliche Wrden


ebenso
in

im Staate bekleiden
auch 960

und denen, welche nur

geringem Mae

die

ihrer Erziehung zu bestehen haben, einen Unterschied


C).

machen"

Spricht aus diesem Gleichnis zunchst die Forderung der inneren Einheit

des Staates, so

ist

es

doch

klar,

da die Harmonie dieser Einheit nur

der Verwirklichung des eigentlichen Staatsideales dient, das kein anderes


ist als

die

Tugend. Wird im

Politikos

dieser

Gedanke

teils

dialektisch,

teils bildlich

entwickelt, so hat er in

den Gesetzen noch seine

volle Geltung,

wird aber da vorbereitet und gesttzt durch jene geschichtlichen Betrachtungen, von denen oben die Rede war.

ber diese geschichtlichen Be-

lehrungen erhebt sich nun die ethische Betrachtungsweise, die im Sinne


des Politikos (und natrlich noch mehr der Republik) die

Schnheit und
lt.
in

Tugendhaftigkeit des Ganzen

als

das eigentliche Ziel erscheinen


B), besteht

Unsere ganze Staatsverfassung", so sagt er (817

nmlich

der Nachahmung des schnsten und besten Lebens und eine solche

soll

eben nach unseren Begriffen das wahrhafte Drama


also in seiner lebendigen Darstellung des

sein."
ist

Der Staat

selbst

Guten

das einzig wrdige

Drama.
1)

Pol. 283

wird der Unterschied der relativen Mekunde von der abso-

luten durch folgende


Kai
C)aiKpTr|TOC

Worte bezeichnet: t
t he

,uev

Kaxd t^v

irpc XXr|Xa jueY^ouc

Koivuuviav,

Kax

ti^v Tf|C yev^ceujc

dvayKaiav oOciav.

Die

Vergleichung von Phil. 26 D T^vecic ic ouciav zeigt, was mit dem Ausdruck fr das zweite Glied gemeint ist: das notwendige Sein des Werdens ist der notwendige d. i. der durch die Natur der (in Entstehung begriffenen) Sache gebotene Zweck des Werdens. Dieser durch die Sache selbst geforderte
etwas dunkelen

Zweck
letzten

ist

das

(a^rpiov, die

innere Vollkommenheit, also das ou evcKa, mithin

am

Ende das

kqXv.

Hirtenkunst und Weberkunst

177

Damit werflen wir auf den eigentlich magebenden Standpunkt platonischer Staatsweisheit gefhrt.

Denn was wir oben


was
die

errtert haben,

nach

den
als

drei Stichworten Freiheit, Eintracht, Einsicht,

ist

nur der geschicht-

lich-empirische Widerschein dessen,

philosophische Spekulation

hchstes und eigentliches Ziel aller Staatskunst angibt, nmlich die


Tchtigkeit

sittliche

der Brger.

Tugendhaftigkeit des Ganzen

ist

der

Zweck des Staates, ist die Bedingung seiner Glckseligkeit (Legg. 71 IE, 743 BC, 770 DE, 836 D, 963 A). Tugend ist zunchst Aufgabe des einzelnen. Es mssen also die Momente, welche fr die Tugend des einzelnen magebend sind, auch fr die Tugend des Ganzen von ausschlaggebender Bedeutung sein. Dies trifft auf jene drei Stichworte zu. Tugend ist das Werk der Freiheit: nur
die eigene Kraft der guten
ist

Gesinnung

ist

imstande, sie zu erzeugen. Also

Freiheit

auch eine Grundbedingung des staatlichen Lebens.

Die

einzelnen

Tugenden ferner sind miteinander

aufs engste verbunden, in

ihrer Vereinigung besteht die

Harmonie der Seele, besteht die Tugend.


Der Harmonie der
Alles
sitt-

Darum wird

Eintracht eine so wesentliche Forderung.

Seele entspricht politisch die volle Einmtigkeit aller Brger.


liche Streben endlich wird geleitet

von der

Einsicht.

Dadurch wird auch

die niedere,

unbewute Tugend

erst zur

bewuten und vollendeten Tugend.


den Einsichtigsten den
die

Jeder gesunde Staat

mu

also der Weisheit, d. h.

obersten Platz einrumen.

Zu einem Erziehungswerk
das

gestaltet sich

demgem

Aufgabe des

Staatsmannes: die Tugend zum Lebensnerv des Ganzen zu machen, das


ist

Ziel,

im Hinblick auf welches er


hier
ist

alle

seine Veranstaltungen treffen

mu.
fr

wiederum das Gleichnis von der Weberkunst, das Piaton eine so hohe Bedeutung hat. Diente die Weberei oben als
es

Und

Bild fr die Kunst, die

mannigfachen Individuen durch richtige VerwenErziehung des einzelnen Men-

dung
so
ist

fr

den Dienst des Staates zum festen Ganzen zusammenzufgen,

sie nicht

minder vorbildlich

fr die

schen: die gegenstzlichen Eigenschaften der Gemtsanlage mssen

durch die Erziehung zu harmonischer Ausgleichung gebracht und dadurch


zu fester Einheit gefhrt werden.

Der Staatsmann mu Seelenkunde

genug besitzen, um in dem heranwachsenden Geschlechte die milderen und die wilderen Triebe in rechten Einklang zu bringen, die allzu sanft
angelegten Naturen zu grerer Erregbarkeit und Tatkraft zu heben, die
allzu

ungestmen, wilden Naturen zu Mahaltung und Besonnenheit herab(Legg. 773 ff.,


ist

zustimmen, wozu auch schon physisch die ehelichen Verbindungen, nach

diesem Gesichtspunkte bestimmt,


Pol.

mit beitragen

sollen

310 Af.).

Die oberste Leitung des Erziehungswesens

darum der

Apelt: Platonische Aufstze.

12

178
wichtigste Posten
heit es da (766
stellen

D'^ Aufgabe des Staatsmannes

im Staate der Gesetze.


f.),

Nie darf der Gesetzgeber",

d^s Erziehungswesen irgend etwas anderem nach-

oder zur Nebensache werden lassen, vielmehr

um

recht fr das-

selbe zu sorgen,

mu

es gerade sein Erstes sein, darauf hinzuarbeiten,


in allen

da unter
zu diesem

allen

Staatsangehrigen gerade der


er

Stcken Tchtigste
er fr dessen

Amte gewhlt werde, und

mu

dann,

nachdem

Einsetzung nach Krften gewirkt

hat, ihn

zum Aufseher bestimmen."


soll
ist

Den

Einsichtsvollsten

und Gebildetsten gebhrt also im Staate der


wesentlich
in

entscheidende Einflu und dieser Einflu


der Erziehung liegen. Die hchste Einsicht
nicht

der Leitung

aber nicht ein Fachwissen,

besondere Vertrautheit mit einer der vielen dem verfeinerten Men-

schenleben dienenden Knste, so unverchtlich derartige Kenntnisse auch


sein

mgen.

Nur wer den obersten Zweck


ist

alles

menschlichen Strebens

und Tuns
weisen.
Spielt
Rolle,

klar erkannt hat,


ihre Stellung

imstande, auch allen Fachwissenschaften

und Knsten

und Bedeutung im Gebiete des Ganzen anzuist

Dieser oberste Zweck aber


als

das

sittlich

Gute und Schne.

der Philosoph

solcher

in

den Gesetzen auch nicht mehr die


ist

wie im Staate und wie auch noch im Politikos, so

doch nicht

zu verkennen, da die

magebenden

Staatsleiter

auch da die Philoso-

phen

sind.

Verwirklichung also des Schnen und Guten, Erziehung der Brger


zur freudigen Hingabe

an dieses Ziel, Unterordnung

aller

besonderen

Zwecke unter diesen obersten allgemeinen Zweck ist die Aufgabe des Staatsmannes. Der Staat soll der lebensvolle Ausdruck der sittlichen
Idee sein.

Wem
auf

sollte die

Hoheit einer Ansicht, die das ganze staatliche Leben

zu einer Schule der Tugend macht, nicht

Bewunderung und, soweit

es

Wunsch und Hoffnung ankommt,

freudige Beistimmung abntigen?

Die ganze Politik eigentlich die nur


es vllig durchdringende Ethik

in

das Volksleben bertragene und


es Groartigeres und der

- was gbe

Verwirklichung Wrdigeres? Niemand hat nchst Piaton die Herrlichkeit


dieses

Gedankens

tiefer

empfunden,

als Piatons

grter Schler, als Ari-

stoteles.

Gleich im Eingang seiner nikomachischen Ethik entwickelt Aristoteles


seine Lehre

vom hchsten Zweck


ist

fr die

Menschen.

Glckseligkeit

ist

das hchste Gut wie fr den einzelnen, so fr den Staat.


dieses hchsten Gutes

Der Besitz

(1098 a
ist

16).

Ausbung der Tugend Die Tugend zum Gemeingut des Volkes zu machen, das
zu oberst

gebunden an

die

demnach
in

die

schne und herrliche Aufgabe des Staatsmannes, den er

denn

diesem Sinne den Schpfer der Tugend und damit der Glck-

Erziehung- zur
Seligkeit nennt

Tugend

179

(1102a

7f.,

1103b

3f).

Bemiit sich die Ethik den einist

zelnen durch Belehrung fr die Sittlichkeit zu gewinnen, so


berufen, die
die in

die Politik

Tugend dem gesamten Volke einzupflanzen: eine Aufgabe, gewissem Sinne hher steht, als die der Ethik: denn wenn das
ist

Gut auch dasselbe


ist

fr

den einzelnen, wie

fr

den ganzen

Staat,

so

doch offenbar das Gut des Staates das grere und voUkommnere, hinsichtlich des Erreichens wie des Bewahrens; und ist das Gut fr den
an und fr sich der Liebe wrdig, so
fr
ist

einzelnen

es doch herrlicher

und gttlicher

ganze Vlker und Staaten"


Aristoteles wie

(E. N.

1094 b 7

ff.).

Dem-

gem
aller

ist

auch

dem

dem

Piaton die Politik die Knigin

Wissenschaften. Sie hat zu entscheiden, welcherlei Wissenschaften

im Staate vorhanden sein mssen und welche der einzelne Brger zu


erlernen habe und bis zu

welchem Grade. Auch sehen

wir,

da

die

am

hchsten geschtzten Vermgen, wie die Feldherrnkunst, die Haushaltungskunst und die Redekunst, der Staatskunst untergeordnet sind. Sie
ist es,

welche die brigen dem praktischen Leben angehrenden Wissenschaften

Zwecke benutzt und auerdem noch gesetzlich bestimmt, was man zu tun und was zu unterlassen habe" (E. N. 1094 a 26 ff.). Sie ist die Philosophie der menschlichen Dinge, n -rrepi xa dvGpuuTTiva cpiXocoqpia (1181b 15). Das stimmt genau mit dem, was Piaton darber dachte.
fr ihre

Piaton und Aristoteles glauben an die Veredelung des einzelnen durch


die

Veranstaltungen

des Staates,

sie

glauben an die Erzeugung eines

sittlichen

Gemeingefhls der Gesamtheit,


Sie
in

dem

sich auch der

wenig Willige
er-

unterordnet.

machen

die

Tugend geradezu zum


Sittlichkeit sie

konstitutiven Prinzip

des Staates

der Meinung, die

durch Gesetzgebung

zwingen zu knnen, indem


sich auf alle Seiten des

der letzteren einen Umfang geben, der


erstreckt, bis zu

Lebens

dem, was uns


soll

als in-

timste Privatangelegenheit erscheint.

Nun kann und


allenthalben die

zwar jede ge-

sunde Gesetzgebung der


nichts verordnen,

Sittlichkeit

Wege ebnen und


Sittlich-

was

ihr

zuwider wre.

Ob

sie

aber wirkliche

keit erzeugt, lt sich nicht entscheiden,

solange

man

nicht in die

Herzen

schauen kann; denn


sinnung aber
erzwingen.
lt sich

alle Sittlichkeit

ist

Sache der Gesinnung.

Die Ge-

durch Gesetzgebung zwar beeinflussen, aber nicht

So unbestreitbar es also sein drfte, da man die Tugend zum regulativen Prinzip fr den Staat machen soll, so wenig tauglich
erweist sie sich als konstitutives Prinzip.

Was

nicht den Charakter der

Erzwingbarkeit durch uere Gewalt


stitutives Prinzip staatlicher

hat, lt

sich

auch nicht

als

kon-

Gemeinschaft denken. Nicht also unmittelbar


ist

die Ethik,

sondern die philosophische Rechtslehre

es,

von der dies


Poli-

konstitutive Prinzip entlehnt

werden mu. Ethik und philosophische


12*

180
tik

Die Aufgabe des Staatsmannes

ruhen beide auf

dem nmlichen Grundsatz

der

und der dadurch bedingten Gleichheit eines jeden Person. Aber whrend die erstere diesen Grundsatz nur auf das Innere des Menschen, auf seine Gesinnung bezieht, lt die philosophische
Rechtslehre eine sehr bestimmte

Wrde der Person mit dem anderen als

Anwendung desselben
zu,

auf den ueren

Verkehr der Menschen nicht nur

sondern fordert

ihn.

Er regelt unsere

ueren
noch
in

Pflichten, deren Erfllung


lt,

genau

sich

kontrollieren

und wenn
Piaton und

ntig erzwingen

wobei die Aufrichtigkeit der Gesinnung natrlich


noch nicht Moralitt.

Frage

bleibt. Legalitt ist

Wenn
da

Aristoteles gleichwohl glaubten durch

Gesetzgebung

die letztere erreichen


sie die

zu knnen, so erklrt sich dies einigermaen daraus,

ganze

Erziehung von frh auf durchaus


aber greift
in

in die

Hnde des Staates

legten. Diese

ihren Einwirkungen weit hinaus ber alles,

was

unmittel-

bar durch Gesetze erreicht werden kann. Indes auch das Erziehungswerk
findet

seine

natrlichen

Grenzen an der ursprnglichen Eigenart der

Menschen
alles,

m.it

ihren sehr verschiedenen

Graden der Bildbarkeit und der


viel,

Widerstandskraft.

Die

Erziehung vermag

aber

sie

vermag

nicht

wie Piaton zu glauben geneigt war.


dieser,

In

das

ganze Leben zum Zwecke der Verwirklichung der

Tugend beherrschenden Machtflle des Staates liegt das Eigentmliche des platonischen Staatsideals. Der Staat ist die groe Bildungsanstalt des
Volkes zur
die
in

Sittlichkeit;

durch seine Allgewalt


zu erzwingen. Dies
in
ist

soll

er in der

Lage

sein,

Tugend gleichsam

der leitende Grundgedanke

den Gesetzen ebenso wie


das

der Republik.

Aber zeigen

die Gesetze

doch, wie dargetan, eine gewisse Fhlung mit der Geschichte und dem-

entsprechend

durchgngige Bestreben

einer

Annherung an

die

Wirklichkeit, so gibt uns die Republik das Staatsideal Piatons so, wie es

dem

vllig

freien,

durch keinerlei Rcksichten gebundenen Geiste des


als

Philosophen entstammt. Ein volles philosophisches Staatsideal


diges Ganzes gedacht
ist
ist

lebenes

eigentlich ein innerer Widerspruch.

Denn

kein Menschenstaat denkbar ohne geschichtliche, geographische, ethno-

graphische und sonstige natrliche Vorbedingungen.


aber nicht willkrlich ersinnen.
lehre

Diese lassen sich

Die philosophische Rechts- und Staats-

kann nur Kriterien und Richtpunkte aufstellen durch genaue Exder Idee

position

der persnlichen Gleichheit nach den verschiedenen

Seiten ihrer Entfaltung. Psychologisch (also schon erfahrungsmig) kann


sie

nur die natrlichen Gesetze der Geistesentwicklung und des Lebens


Piatons Staat

berhaupt geltend machen.

mag, mit den Augen eines


und phantastisch

Griechen angesehen, immer noch einige Verwandtschaft mit der Wirklichkeit

haben: der Folgezeit mute er sich

als vllig bizarr

Der platonische
darstellen.

Staat

\g\

Auch

Aristoteles ging darauf aus, ein solches Ideal zu zeich-

nen; an seiner Absicht kann nach seiner eigenen uerung nicht gezweifelt

werden. Aber wenn er sein Gemlde nur begonnen, nicht aus-

gefhrt hat, so sind es gewi nicht zufllige


hier der

Vollendung entgegenstellten: sein

Umstnde gewesen, die sich nchterner und scharfer Ver-

stand fhlte im Verlaufe der Ausfhrung gewi das Bedenkliche eines

solchen Unternehmens heraus.

Piaton, phantasiebegabter, khner, str-

mischer, radikaler als sein vorsichtiger Schler, wagte den Flug,


seiner
tiefen

nach

Meinung keinen

Ikarusflug.

Kein besonnener Beurteiler wird die


die

und fruchtbaren Gedanken des Werkes verkennen:


drei

Lenkung

des Staates

durch die wahrhaft Gebildeten, die Abstufung der Stnde

gem den

groen Aufgaben

aller Staatskunst,

der technischen des

Gewerbslebens unter dem Gesetz der Teilung der Arbeit, der politischen
der Staatsordnung unter

dem

Hauptinteresse des Krieges, und der

lite-

rarischen der Geistesbildung.

Aber

sein Staat, der Absicht nach fr die


alle

Ewigkeit konstruiert, trgt doch, menschlich betrachtet,


digen Zerfalles
wollen
in

Keime

bal-

sich:

die Philosophen,

die

Regenten dieses Staates,

am

liebsten gar nicht regieren;


sie es als ein

der philosophischen Spekulation

hingegeben, betrachten

groes Opfer, sich hinabzubegeben

auf den Markt des Lebens. Die Krieger

haben

in

dem

tugendhaften Staate

nach innen wenig zu tun und auch von ihrer Verwendung nach auen
ist

bei Piaton

kaum

die Rede.

Ihre

Bestimmung zu hherer Bildung


erst

denn aus ihnen erwchst eigentlich


stand

der philosophische Herrscheres


ist

scheint wichtiger als das Waffenhandwerk;


ein Offizierkorps

eine

Armee
das

von Offizieren oder besser


buerliche Element;
es
ist

ohne Gemeine; es
er

fehlt

kein Volksheer,

sondern ein Kriegerstand.


ist

Endlich der Gewerbe- und Bauernstand, was


die
ist

dem

Staate

mehr

als

melkende Kuh,
ein

die ihn mit Butter versorgt?


er,

Das Dasein, das er

fhrt,
zeigt,

so dunkles und rechtloses, da


ja

wie schon Aristoteles

alle

Ursache zur Unzufriedenheit,

zur Meuterei hat.

Der Staat
groen.
stellen.

soll

nach Piaton die Verwirklichung der Tugend sein im


soll

Tugend Daher das auerordentliche Gewicht, das durchweg


wie ein
die

Er selbst

Individuum

in

sich dar-

auf die

Ein-

heit des Staates gelegt wird.


wirklichen Individuums machen.

Piaton will

den Staat zur Einheit eines

Allein der Parallelismus zwischen Staat


als

und Individuum, der


motiv durchzieht,

in

diesem Sinne die ganze Republik

ihr Leit-

leistet

ebensowenig Gewhr

fr die

gewnschte orga-

nische Einheit wie die berspannung des Einheitsgedankens durch Weiber-,

Kinder- und Gtergemeinschaft.

uerlich und willkrlich, wie er

ist,

gibt dieser Parallelismus keine innerliche Verbundenheit, keine lebendige

182

^i Aufgabe des Staatsmannes


Teile,

Wechselwirkung der
wenig
fest

wie es bei den Teilen der Seele der Fall

ist.

Die Stnde der Republik, die den Teilen der Seele entsprechen, sind so

verwachsen,

da

sie

mehr neben-

als

miteinander leben.

Anderseits hat aber doch die Art, wie Piaton die Tugend durch den Staat
dargestellt zeichnet,

etwas auerordentlich Sinnvolles.

Die Tugend des

Staates nmlich besteht nicht etwa darin,

da jeder einzelne im Staate

tugendhaft wird.

Piaton sagte sich vielmehr,


nicht

da
in

in

einer greren Gedie

meinschaft von Menschen


voller

jeder einzelne

sich

Tugend zu
Staat ver-

Gestaltung bringen
in

knne.

Dafr

sollte

sich

jeder einzelne als

Glied einreihen
wirklicht als

eine Gestaltung der

Tugend im groen: der


d. h. die

Ganzes die Idee der Tugend,

Herrschaft des Ver-

standes ber die niederen Seelenteile (Rpl. 420 B, 519 E). Der dritte Stand
ist

fr sich eigentlich gar nicht der


in

wird er

Aber durch den Staat das Ganze der Tugend eingegliedert und gibt so seinen Beifhig.

Tugend

trag dazu, wie die Staffage

zum Gesamteindruck

eines groen Bildes.

Uns

interessiert hier

vom Standpunkte
sie in

unseres Themas vor allem die

Aufgabe des Staatsmannes, also


schon angedeutet, schrumpft
auf ein ziemlich geringes
ist

die Ttigkeit der Herrscher.

Wie oben

der Republik

als praktische Ttigkeit

Ma zusammen; denn

ihre eigentliche Ttigkeit

Nach der praktischen Seite haben sie sich zu bettigen durch Unterricht und durch abwechselnde berwachung des Staates, wobei ihr Hauptgeschft die jhrliche Verteilung der Mnner und
philosophische Spekulation.

Weiber zur Gewinnung des Nachwuchses ist, ein Geschft, das fglich besser in die Hnde der rzte als der Philosophen gelegt wrde. Die Formen, in denen das staatliche Leben und das heit soviel wie das
ganze Leben

sich

bewegt, sind ein fr allemal

festgestellt.

Angriffe

darauf stehen von keiner Seite zu erwarten,


Erfinder ,
alle

so meint wenigstens ihr

materiellen Sorgen sind durch seine weisen

Anordnungen

von vornherein weggerumt, auswrtige


soweit sie
in

Politik spielt weiter keine Rolle;

Frage kommt,
alles

ist

durch das Heer jeder etwaigen Gefahr


in

vorgebeugt; kurz

was unsere Staatsmnner beschftigt und


sozusagen von
selbst.

Atem

hlt,

macht

sich hier

platonischen Herrscher
schaulichkeit

den Hauptteil ihres

So knnen denn diese Lebens in glcklicher Beals

zubringen,

zwar nichts weniger

mig denn wer

Piaton kennt, wei, was er von den Gelehrten fordert

aber doch ent-

hoben den niedrigen Sorgen und Aufregungen

nicht blo gewhnlicher

Sterblicher berhaupt, sondern auch gewhnlicher Staatsmnner.


in

Selbst

den Gesetzen, die sich der gemeinen Wirklichkeit der Dinge mehr
alle

annhern, sind

etwaigen wirtschaftlichen Milichkeiten durch


geschafft;

end-

gltige souverne

Anordnungen aus der Welt

die nchtliche

Isolierung der Herrscher

183
sich

Versammlung, dieser oberste Erhaltungsrat des Staates, kann


hier ziemlich

auch

ungestrt der denkenden Betrachtung der Dinge widmen.

Cicero lt

in

seiner Republik durch den berhmten Traum des Scipio


als

uns

den lteren Scipio nach Abschlu eines tatenreichen Lebens


wie er von

Brger des Jenseits erscheinen,

himmlischer

Warte aus

seinem Adoptivenkel durch einen philosophischen Blick ber Weltall,

Erde und Menschenlos den Makrokosmos und Mikrokosmos deutet: die


platonischen Herrscher sehen sich schon bei Lebzeiten gewissermaen
in die

himmlischen Sphren entrckt.

Wenn

Kallikles im Gorgias (484 E)

von den Philosophen sagt: Sie bleiben unbekannt mit den Staatsverhltnissen, mit

den Mitteln der Rede, die man im ffentlichen und Privat-

verkehr mit Menschen anwenden mu, mit den menschlichen Neigungen

und Leidenschaften und berhaupt durchaus unbekannt mit der Denk-

und Lebensweise der Menschen," so sind


gewi
nicht
vllig

die

platonischen

Herrscher

erhaben

ber derartige Vorwrfe,

nur da Piaton

Menschen und Dinge in seinem Staate so fr seine Herrscher zurechtgerckt hat, da Reibungen und Hemmungen bedenklicherer Art, wie sie
unter gewhnlichen Sterblichen unvermeidlich sind, nicht zu befrchten
stehen.

Diese verhltnismige Isolierung der Herrscher hat brigens ihren

Grund zum
gen Staates

Teil

auch

in

dem

knstlerischen Aufbau, den Piaton fr die


ferti-

Darstellung seiner Gedanken gewhlt hat. Piaton trug das Bild des
in sich,

beschreibt es uns aber nicht


es,

in

der Form des Neben-

einander fertiger Teile, sondern lt

ganz hnlich wie das Welt-

gemlde des Timus, vor unseren Augen entstehen.


begrifflich

Was

eigentlich

nur

getrennt werden

sollte,

erscheint so als ein zeitliches Nach-

einander.

Die einzelnen Stadien aber dieses zeillichen Nacheinander

einfacher Naturstat, Genustaat, Kriegerstaat, Gelehrtenstaat


auf diese
heit

erhalten

Weise jedes

fr sich eine

gewisse Selbstndigkeit, die der Eintut.

und Geschlossenheit des Ganzen Eintrag

Es

ist,

als

ob auf ein
den be-

schon bewohntes niedriges Haus noch ein Stock und dann wieder ein
Stock aufgesetzt wrde, immer mit einigen Vernderungen
reits fertigen
in

und benutzten
sie

Teilen.
ist

Unsere Herrscher thronen im obersten


sie

Stock,

das fr

errichtet

und aus dem

sich
ist

nur schwer entdie

schlieen herabzusteigen
gelufig,

in die

unteren Rume. Uns

Anschauung

da gerade das unmittelbare Ineinandergreifen von Handeln und


charakterisiert.

Denken den Staatsmann


scheinen,
als

Nach Piaton dagegen knnte es


|an

ob die philosophisch-ethische Spekulation

sich

schon

mit einer Art magischer Gewalt auf die Gestaltung der staatlichen Verhltnisse ausgerstet wre.

184
In

D^ Aufgabe des Staatsmannes

diesen Herrschern

stellt

sich

durchaus des Piaton eigenes Lebensin

ideal dar: die betrachtende

Lebensweise, die

der Hauptsache nur durch


sucht.

Belehrung

auf die

umgebende Welt einzuwirken

Von

solcher

Hhe aus geschaut muten


ausnehmen. Ohne Einsicht

sich die athenischen Staatsmnner nicht nur

der Gegenwart, sondern auch der Vergangenheit nicht eben vorteilhaft


in das,

was dem Menschen vor allem


sie

nottut,

bestrebt der Begehrlichkeit und

dem Geschmacke

der Masse zu huldigen,

im Grunde nur dem eigenen Ehrgeiz dienend, haben


Piaton

so

meint

die ihrer

Fhrung anvertrauten Menschen


dazu
bei,

nicht besser gemacht,

sondern schlechter. Sophistik und Rhetorik, diese Schmeichelknste",


tragen

das Ihrige

um

die

verblendete Masse mitsamt ihren


diese allgemeine

Leitern ins Verderben zu fhren.

Wurde

Stimmung nun
sie

noch verstrkt durch persnlich schmerzliche Erfahrungen, wie


das Schicksal seines geliebten Lehrers bereitet hatte, so
ist

ihm

es bei einem

Manne, der hohe Ideale


lichung glhte,

in

seinem Herzen trug und fr ihre Verwirk-

wohl

begreiflich,

wenn
E),

er ber die athenischen Staats-

mnner
Richten

sich

so

bitter

uern konnte,
da (502

wie

es

im Gorgias geschieht.

sie sich",

heit es

etwa immer nach dem Besten

und streben
bei

sie

nur danach, da die Brger so gut wie mglich werden


sie

durch ihre Reden, oder gehen


ihren Mitbrgern
aus,

nur auf Erregung des Wohlgefallens

vernachlssigen

willen das Interesse des Staates,

gehen mit

um dem

des

eigenen Vorteiles

Volke

um

wie mit Kin-

dern und suchen nur ihr Gefallen zu erregen, ohne sich darum zu km-

mern, ob

sie

dadurch auch besser oder schlechter werden mssen? Sind


(vgl.

denn

die

Athener etwa

515 D

ff.)

durch Perikles gebessert oder nicht


ich hre das behaupten, Perikles

im Gegenteil verdorben worden? Denn habe die Athener


er sie zuerst

trge, feig, schwatzhaft

und geldschtig gemacht, indem

auf

Besoldung anwies.

Soviel wei ich ganz gewi,


die

da

Perikles zuerst sehr


Urteil

gerhmt wurde, und


sie

Athener kein schimpfliches


als sie

ber ihn aussprachen, so lange

noch schlechter waren;


ihn,

aber brave Mnner geworden waren durch

sprachen

sie ihn

gegen
ein

das Ende seines Lebens der Unterschlagung schuldig, und htten ihn
fast

zum Tode

verurteilt,

offenbar weil er schlecht sein

sollte.

Wenn

Hter von Eseln oder Pferden und Ochsen sich so zeigte, wrde er fr
schlecht gelten,
sie

wenn

er nmlich

die Tiere

empfangen

htte,

ohne da
alle

ausschlugen, stieen

und bissen, und nachher zeigten sich

diese

Fehler an ihnen infolge von Verwilderung.

Und zwar

hat er sie wilder


wollte.

gemacht gegen
Miltiades. Sie

sich selbst,

was

er gewi

am wenigsten

Er war

also kein guter Staatsmann.

Und ebensowenig Kimon, Themistokles und


befhigt

mgen besser

gewesen

sein als die heutigen Staats-

Urteil

ber die Staatsmnner

185
Mittel herbei-

mnner

fr die

Neigungen und Bedrfnisse der Brgerschaft

zuschaffen, sie

mgen mehr

zu leisten verstanden haben

in

Beschaffung

von Schiffen, Mauern, Schiffswerften und vielen anderen Dingen derart.


Indes
in

bezug auf

die Pflicht, die

Begierden umzuwandeln und ihnen nicht

nachzugeben, sondern durch berredung und Gewalt ihnen die Richtung


zu geben, da die Brger dadurch sittlich besser
leisteten

werden mten, darin


sie als Staats-

jene nichts
lobt,

mehr

als

die heutigen.
als

Wenn man

mnner

so

kommt
in

mir das vor,

wenn man mir

auf die Frage,


richtige Pfleger

welche Menschen

bezug auf die Gymnastik tchtig oder


die sikelische

des Leibes seien, ganz im Ernste antwortete, da der Bcker Thearion

und Mithaikos, der das Buch ber


der eine vortreffliche Brote bereite,

Kochkunst verfat

hat,

und der Krmer Sarambos ausgezeichnete Pfleger des Leibes


Wein."

seien, weil

der andere Speisen und der dritte

So dachte

Piaton, als er

den Gorgias schrieb, so hat er


Er

in

der Haupt-

sache gedacht bis an sein Ende, wenn auch sein Urteil nicht immer die
vernichtende Schrfe verrt wie
hier.
stellt

an die Staatsmnner hchst

sonderbare Forderungen. Sie sollen selbst Muster der Tugend sein und
sollen ihre Mitbrger zu tugendhaften

Mnnern machen. Nun wei

jeder,

da es beim sittlichen Handeln anderen gegenber nicht auf den Erfolg

ankommt, sondern auf


und
in

die Gesinnung,

aus der die Handlung entaller-

springt

der sie wurzelt. Anderseits beurteilt den Staatsmann

dings jeder nach

dem

Erfolg,

und Piaton macht es eben nicht anders.^)


ohne Erfolg nicht
gelten.

Auch

er lt einen Staatsmann

Er

will sittliche

Hoheit des Charakters, unantastbare Lauterkeit der Antriebe fr die Handlung, aber er will sie auch von Erfolg gekrnt sehen dergestalt, da er
da,

wo

dieser Erfolg ausbleibt, den Handelnden ohne weiteres dafr verPolitik

antwortlich macht.

und

Sittlichkeit fallen

ihm

in

Eins zusammen,
will

daher die gleiche Beurteilungsweise gegenber beiden. Er

vom

sitt-

1)

Man kann

fragen: Hat Piaton irgendwo bestimmt den Satz ausgesprochen,

da es nicht auf den Erfolg ankomme, sondern auf die


mit der die Handlung vollzogen

Gesinnung,

in

und

ward? Der
keine

nommen,
trgt
sie

hat

fr Piaton

berhaupt

im gewhnlichen Sinne gerechte Bedeutung; denn nach ihm


Satz,
in sich selber;
Eff.,

die
gibt

wahrhaft tugendhafte Gesinnung ihren Erfolg immer ohne weiteres die Gewhr des Glckes (Legg. 660
Alcib.
1,

Charm. 164 BC,

116

u. .).

sinnung und Erfolg zusammen. Was hat der Spruch zwar fr Piaton seine Geltung, soweit es sich
tung
die

Men. 88 C, Also rein subjektiv genommen fallen Geaber die Wirkung nach auen anlangt, so

um

die Gestal-

der rein ueren Verhltnisse handelt; sobald aber die Einwirkung auf Gesinnung anderer in Frage kommt, nimmt die Sache fr ihn eine andere Wendung, wie das Obige zeigt.

186
liehen

Die Aufgabe des Staatsmannes

Handeln Erfolge, wie man


ist;

sie
ist

von der

Politik zu fordern

gewhnt

und berechtigt
teile,

seine Politik

aber keine Politik der ueren Vor-

sondern der inneren

sittlichen

Vervollkommnung.

Die Erziehungs-

kunst erscheint ihm,


heit

wenn

nicht allmchtig, so

doch nahezu mit der Sicherdie

einer Naturkraft wirkend.

Der besondere Widerwille, den ihm


in

Zustnde seiner Vaterstadt und ihrer Lenker einflten, hat


seinen Grund
sache,
in

vielleicht mit

der Tatsache, da

Athen die Erziehung nicht Staats-

sondern Privatsache war.

Dadurch schien ihm wohl von vorn-

Gemeinwesen dem Verderben anheim gegeben. Fr das Groe und Herrliche, das dieser athenische Freistaat trotz aller Snden und
herein dies

Menschlichkeiten bot, hatte er kein Auge. Freilich sah er ihn nur


Zeiten seines tatschlichen Niederganges.

in

den

Aber

er bertrug seinen Groll

von der Gegenwart auf


billig
tut,

die Vergangenheit.
Satz,

Es wre doch zum mindesten


freiwillig

gewesen, den sokratischen

da niemand

Unrecht

ein Satz,

den sich bekanntlich Piaton angeeignet

hatte,

jenen alten
hatten
ja

Staatsmnnern einigermaen zugute


nicht das Glck gehabt,

kommen

zu lassen.

Sie

den Sokrates oder gar den Piaton selbst zum


sie

Lehrer zu haben. Also das Verzeihe ihnen, denn


sie tun",

wissen nicht, was

wre ihnen gegenber immerhin am Platze gewesen.

Waren

diese

Mnner

wirklich so schlimm wie Piaton sie schildert, so hatte ja

das Volk ganz recht, grausam mit ihnen ins Gericht zu gehen. Also nicht
schlechter wre
es

durch

sie

geworden, sondern es wre nur gerecht

gegen

sie

gewesen.
Athener besser zu machen, nicht etwas

brigens darf man fglich zweifeln, ob sich Piaton ber das Un-

vermgen jener Staatsmnner,


fahrungen gerechnet
Dionys machte.
htte,

die

glimpflicher geuert haben wrde,


die

wenn
selbst

er damals bereits mit den Er-

er

weiterhin mit
ist,

dem jngeren
erin

Ein wie miliches Geschft es

Menschen, zumal

wachsene, durch Belehrung besser machen zu wollen, wurde ihm hier


der Republik (490
in

empfindlichster Weise deutlich gemacht. Piaton sucht im sechsten Buche


ff.)

den Grund fr den Mierfolg echter Philosophie

dem Unverstnde
trotz
aller

der Menge.

Gewi

nicht mit Unrecht.

Die Haupt-

sache bleibt aber doch immer, da kraft der Schwche der menschlichen Natur

durch Nachdenken oder Belehrung gewonnenen Er-

kenntnis des Besseren das Gebot der reinen Vernunft im Nachteil bleibt

gegen

die

Macht der sinnlichen Triebe.

So sehr Piaton den Gedanken

seines groen Lehrers von der alleinseligmachenden Kraft des Wissens

gemildert

und ergnzt
nun

hat,

ihn

ganz zu berichtigen, blieb er doch zu

sehr Sokratiker.

Mag

es

z.

T. objektiv

gerechtfertigt,

z.

T.

wenigstens subjektiv

Gesetze und Republik

187

entschuldbar sein,

wenn

Piaton mit seinen Landsleuten so streng und er-

barmungslos

ins Gericht geht:

eines

htte er aus ihrer Geschichte zur

Berichtigung seiner eigenen Anschauung mit Sicherheit lernen knnen

und

sollen,

nmlich

da

ein

geistvolles Volk sich nicht verurteilen lt

zu politischem Stillstand.

Er meint, ein rein vernnftiges Musterbild entallseitig entwickeltes

werfen zu knnen fr ein


lung nicht mehr fhig

Staatswesen, das irgend-

einmal und irgendwo zur Wirklichkeit geworden, einer weiteren Entwickist,

sondern,

wenn

eine Vernderung,

dann nur

Vernderung zum Schlechteren


wort.

zult. Also Stillstand

wre da das Losungs-

Anderseits
als

stellt

er sich die etwaige Verwirklichung dieses Ver-

nunftstaates

erreichbar vor nicht auf

wicklung, sondern nur auf


schichtlichen Evolution
tritt

dem

der

dem Wege allmhlicher EntRevolution. An die Stelle einer geerfllten

das radikale Gewaltverfahren eines starken,

von philosophischer Begeisterung und staatsmnnischer Tatkraft


jugendlichen Herrschers, der sozusagen mit

einem Ruck dem ganzen


Df.).

Staatsgebilde den Stempel seines eigenen Geistes aufprgt (Legg. 709Eff.,

735 D, 739 AB;


Seiten hin
sperrt.
ist

vgl.

875 DE,
die
in

Rpl.

502AB, 540
als

Also nach

beiden
ver-

einer gesunden geschichtlichen Entwicklung der

Weg

Mgen aber

Entwrfe Piatons

konkret gedachte Staatssie

gebilde

noch so sehr

den Wolken schweben,


Giltigkeit

tragen doch nicht

wenige Zge von ewiger


Staates nach

an

sich.

Leitung des Staates durch

die wahrhaft Gebildeten, Mitwirkung aller

Brger an den Aufgaben des


Einwirkung des Staates

Magabe

ihrer Leistungsfhigkeit,

auf alle groen Interessengebiete des ffentlichen Lebens, vor allem aber auf Erziehung

und Bildung, dies

sind,

um

nur das Hervorstechendste

anzufhren, Forderungen, deren

Vernachlssigung auch im modernen

Staatsleben sich unausbleiblich rchen mu.

Es sind dies im wesentlichen brigens dieselben Ideen,


sich in der geschichtlichen Partie

die, nicht ver-

dunkelt oder beeintrchtigt durch das Beiwerk konstruktiver Phantasie,

der Gesetze als Resultat einfacher geAllein in der

schichtlicher Induktion ergaben.

Beachtung der Nachwelt


diesem auch

sind

sie

zurckgetreten hinter

dem

Interesse an den Wunderlichkeiten


sie
in

des groartigen Phantasiebaues der Republik. Da


mitenthalten sind,
Blick
ist

zwar nicht schwer zu erkennen; doch haftet der


phantastischen
diesen

des weniger kundigen Lesers weit mehr an den


als

Extravaganzen

an

bleibenden

Grundgedanken.

Da

diese

Grundgedanken
heiten,

nicht unbedingt

verwachsen sind mit jenen berspanntunwichtig festzustellen. Die Gesetze"

sondern sich

dem

Piaton auch als Frucht unbefangener Geschichtsnicht

betrachtung ergaben,

ist

tragen im Vergleich zur Republik nach Tendenz und Ton der Darstellung

188
trotz

^' Aufgabe des Staatsmannes


einer

gewissen poetischen Frbung des Ausdrucks das Geprge

grerer Nchternheit. Das

mag

wenigstens mit dazu beigetragen haben,


als diese.

da

sie

weniger gelesen wurden und werden

auch fr die richtige

Doch kann es Schtzung der Republik nur von Vorteil sein, wenn

man
sie

nicht vergit sie sich auch im Lichte der Gesetze" anzusehen.

Was

an politischen Gedanken Bedeutendes von bleibendem Wert enthlt,

wird sich so leichter absondern von den bergriffen khner Spekulation.


Piatons politische Schriften sind fr uns keine
lehre; aber jedes
Richtlinien des

Kompendien der

Staats-

Kompendium der
bei

Staatslehre wird gut tun, sich fr die

Ganzen

ihm einigen Rat zu erholen.

X.
Die

STRAFTHEORIE.
darf
sich

platonische Straftheorie

zwar meines Wissens nicht

rhmen, auf die Strafrechtslehren der folgenden Zeiten einen bestimmen-

den Einflu gehabt zu haben; angesichts der Tatsache aber, da neuerdings die Besserungstheorie, deren namhaftester Vertreter im Altertum eben
Platon
tons
ist,

wieder an Boden gewinnt, scheint es nicht unangebracht, Piain

Gedanken ber diesen Gegenstand

kurzer bersicht vorzufhren.


sie

Es gibt Philosophen, die sich damit begngen, uns die Welt, wie
ist,

zu erklren; Platon hat sich sein Ziel hher gesteckt: er will die Welt,

soweit sie aus Menschen besteht, besser machen.

Ja

man

darf dies un-

bedenklich fr den eigentlichen Lebensnerv seiner ganzen Philosophie


erklren.
Ihr

Grundcharakter

ist

ein durchaus ethischer.

Das

zeigt sich

schon darin deutlich genug, da Platon auch im Erkenntnistriebe im letzten

Grunde

nichts anderes sieht als

einen sittlichen Trieb.

Fortschreitende
ein sittlicher

Erkenntnis auf

dem Wege

reinen

Denkens

ist

ihm zugleich

Luterungsproze. Frhzeitig zum Nachdenken getrieben ber den Widerstreit

der

in

rastlosem Wechsel begriffenen und eben darum

alle

Sicher-

heit der Erkenntnis vereitelnden

Sinnenwelt mit

dem

unabweislichen Be-

drfnis der Vernunft nach einem festen und

wahren Sein und einem dar-

auf gegrndeten sicheren Wissen,


lichen

war er allmhlich zu der unerschtterberzeugung von dem Dasein einer berirdischen Welt des Schnen

und Guten gelangt, eines reinen Geisterreiches, das unberhrt von dem

Wandel des Werdens das ewig sich gleichbleibende wahre Sein in sich darstellt. Auch der Menschengeist hat dereinst diesem Reiche angehrt
und hat seine Herrlichkeit schauen drfen, aber durch eigene Schuld
dieses Vorzuges verlustig gegangen,

mu

er,

an die Materie gebannt, ein

seinem wahren Wesen fremdes Dasein fhren.

Und doch
ist

ist

das Band
Ein

zwischen ihm und seiner eigentlichen Heimat nicht vllig zerrissen.

Abglanz des

einst

geschauten Schnen und Guten

in

seiner Seele

zurckgeblieben, der aber, berboten von

dem

Reize der frischen Farben

der Gegenwart, sich den Blicken der meisten entzieht.

Nur das Auge


in

des Philosophen weilt unverwandt auf jenem Abglanz und erkennt

ihm den untrglichen Zeugen unserer Abstammung aus einer hheren

190
Heimat, die verklrt
ist

Straflheorie

durch die dort unmittelbar sichtbare Herrlichkeit


Diese Idee des

Gottes oder, platonisch zu reden, der Idee des Guten.

Guten
Weltall

ist

es, die,

wie

sie die

Ursache

aller

gedeihlichen Entwicklung im

ist,

so auch

dem

Geiste die Kraft der Erkenntnis verleiht, die den

Blick des begnadeten Philosophen bis zu

dem

heiligen Urquell alles Seins

zu

erheben vermag.

Versunken

in

die

Betrachtung dieses erhabenen

Wesens, das noch ber das Sein an Kraft und Wrde hinausragt" (Rpl. 509 B), ist er allen Versuchungen dieser Welt weit entrckt und, selbst
auf das hchste beglckt, fhlt er sich verpflichtet, das erkannte Heil auch

den minderbegnadeten Geistern mitzuteilen.

Denn nur wenige

sind zu

jener hchsten Leistung der Erkenntnis auserwhlt.

Sie sind berufen die

Fhrer ihrer Mitmenschen zu werden. Durch Erziehung der Heranwachsenden, durch Belehrung der Erwachsenen, durch eigenes Beispiel und den
Einflu auf die Gesetzgebung sollen sie ihre Weisheit fruchtbar
fr die Welt.

machen

Aber
gnglich.

nicht alle

Menschen

sind diesen Einwirkungen


ist

der Weisen zu-

Die Macht des Bsen

unaustilgbar, ,,denn es mu", wie es

im Thetet (176 A) heit, immer etwas

dem Guten Entgegengesetztes

geben, und da dies bei den Gttern seine Unterkunft nicht finden kann,
so umkreist es mit Notwendigkeit die sterbliche Natur und unsere irdische
Sttte".
Ist je

Es wird immer Gesetzesverchter, Schurken, Verbrecher geben.


Bewutseins von der gttlichen Abstammung unseres

ein Strahl des

Geistes in ihre Seele gefallen, so hat er doch bald wieder der Finsternis
Platz gemacht.

Gleichwohl darf auch ihnen gegenber nicht von vorn-

herein die Hoffnung auf

Bekehrung aufgegeben werden.

Allein zu dieser

Bekehrung gengt

nicht die bloe Belehrung.

Es bedarf eines gewaltihrer Seele

samen

Eingriffes.

Nur durch eine grndliche Erschtterung


in

von auen kann


Sie

ihnen die Stimmung erweckt werden, die sie der

Besserung fhig macht.


soll,

Eben

darin nun besteht das

Wesen

der Strafe.

unter

dem

verstndigen Zuspruch berufener Berater, den Frevler

zum

Einblick in sich selbst fhren, auf da er erkenne, da er selbst im

tiefsten

Grunde seiner Seele


innersten

eigentlich das Gute will

und durch das UnGelangen aber die


ist,

recht nur seinem

Wesen entfremdet

ist.

zustndigen Richter zu der berzeugung, da der Frevler unheilbar

dann

sollen sie durch das Todesurteil ihn


in

der ewigen Gerechtigkeit zu

Bungen
Dies
in

neuen Lebenslufen berantworten.

Form der Grundgedanke der platonischen Straflehre. Besserung ist dem Piaton, wenn nicht der ausschlieliche, so doch der durchweg herrschende Gesichtspunkt. Gehen wir dem ins einzelne
gedrngtester
nach.

Besserung

Freiwilligkeit

191

Schon der dem Piaton von Sokrates berkommene und von ihm festgehaltene Grundsatz, da niemand freiwillig frevele (oubeic eKojv dbiKei), weist darauf hin, da in seinen Augen die Strafe wesentlich auf Besserung berechnet sein msse.
als

Auf den ersten Blick allerdings scheint

es,

ob diesem Satz gegenber von Strafe berhaupt keine Rede sein knne. Schlechtweg wrtlich genommen schliet er ja doch jede Verantwortlichkeit und damit jede Berechtigung zur Strafe aus.
ich

Denn was
in

wider meinen Willen

tue, darf

mir nicht

als

Schuld angerechnet werden.


Off.,

Allein Platon belehrt uns in

den Gesetzen (860


ist,

863 B ff.)

einer

Darlegung, die zwar kein Muster von Klarheit

aber doch immerhin


sei.^)

erkennen

lt,

worauf er hinaus

will,

da es so radikal nicht gemeint

Es

ist

die

bekannte Lehre von den drei Seelenteilen (Verstand, Mut, Be-

gierde), die

ihm dazu

verhilft,

die Kluft zwischen der

paradoxen Schul-

ansicht

und der gemeinhin geltenden Ansicht des praktischen Lebens zu


Die Ausdrcke freiwillig" und unfreiwillig" sind nmlich
relativ

berbrcken.
in

unserem Spruche

zu nehmen.

Absolut freiwillig
in

ist

nur,

was

der Verstand (Xfoc), der Mandatar der Vernunft (vouc),

seiner durch

keine Einflsse von anderer Seite getrbten Reinheit gutgeheien und


diktiert hat.

Was

also die zwei unteren Seelenteile,

Begierde und leiden-

schaftlicher Eifer,

ohne Zustimmung des reinen Verstandes, vielmehr im


tun, ist in

Widerspruche mit ihm,


aber nur
in

gewisser Weise immer auch

freiwillig,

beschrnktem Sinne; es geschieht zwar durch uns, denn es


unserer Seele,

sind ja Teile unserer Seele, die es bewirkt haben, aber es geschieht nicht

durch denjenigen

Teil

dem von Rechtswegen


die Leitung in der

die Leitung

zukommt. Hat aber der Verstand selbst


Zurckweisung
sich

Hand, so liegen

folgende Flle vor. Entweder der reine Verstand gibt unter siegreicher
aller

etwa eindrngenden Gelste


ist

vllig

aus sich

heraus die Entscheidung; dann

die

Handlung
Dies

tadellos
ist

und den An-

forderungen der Tugend


Freiwilligkeit.
freiwillig.

voll

entsprechend.
in

der Fall der vollen

Alles andere

ist

hherem oder geringerem Grade un-

Auch was der durch irgendwelche Seelenbeschaffenheit getrbte, also irrende oder unwissende Verstand tut, trgt demnach den Charakter der Unfreiwilligkeit. Der Abstufungen gibt es mannigfache

vom
als

unschuldigen Irrtume, der im ehrlichen Glauben (bona fides) das

Beste zu wollen, fehlgeht


tadelnd beurteilt

ein Fall,

den Platon (864 A)

fast

mehr lobend
Gesinnung.

bis

zum

verruchtesten Verbrechen, von kindischer

Schwche der
1)

Urteilskraft

bis zur grundstzlich frevelhaften

Weit krzer und einfacher, aber nur ganz beilufig und darum wenig beachtet, belehrt uns ber den Sinn des Satzes Menon 77 Ef. Wir mssen uns
aber hier an die ausdrckliche, mehr esoterische Erluterung Piatons halten.

192
Die letztere
ist

Straftheorie

als

die eigentlichste Ursache aller groen


C).

und groben

Verbrechen anzusehen" (863

Man

wird wohl nicht fehlgehen,

wenn

man

in

diesen Auseinandersetzungen zwar nicht die ausschlieliche, aber


sieht,

doch eine der Quellen

aus welcher die scharfen und trefflichen


in

Unterscheidungen des Aristoteles

der nikomachischen Ethik hervor-

gegangen
zur

sind.

Derjenige

dem

die verbrecherische

Gesinnung geradezu

Maxime seines Handelns geworden ist, soda der Verstand keinen Widerspruch mehr erhebt, sondern selbst in diese irrige Richtung hineingezogen worden ist, ist der dKXacToc, zu dem der aKpaTi^c im Gegensatz

steht als derjenige,

bei

dem Verstand und

Leidenschaft noch mit-

einander kmpfen.

Man
keit

sieht: Piaton

erkennt auch unsere sog. psychologische FreiwilligSie


ist

an,

nur unter vernderter Etiquette.


also,

eine beschrnkte Frei-

willigkeit,

wenn man

so

will,

etwas Unfreiwilliges.

Es besteht bei

Piaton die an sich ganz richtige Voraussetzung, da der


innersten

Mensch seinem
ur-

Wesen nach

nicht das

Bse

will,

sondern das Gute. Diese

sprngliche Willensrichtung
lichkeit

mag noch

so sehr von
in

dem Unkraut
als

der Sinn-

berwuchert

sein, sie lebt

doch

jedem

der innerste geistige

Kern seines Wesens.


die Schuld,

Der Mangel an rechter

geistiger Aufklrung trgt

da man sich ihrer nicht oder nur unvollkommen bewut wird.


sich Piaton

Das Wort, dessen


jene

und hnlich nach ihm auch


Es

Aristoteles fr

ursprngliche

vom
ist

reinen Verstnde
ist

bestimmte Richtung unseres


der Dialog Gorgias (467
er,

Willens
vgl. Rpl.

bedienen,

ouXecGai.
in

ff.,

577 DE, Charm. 167E),


dies

welchem
in

wenn auch

mit nicht ganz

tadelfreier Dialektik,

reine

Wollen

Gegensatz

stellt

zu

dem

auf

Miverstand und Unbildung beruhenden unreinen Begehren und Handeln.


Dies reine Wollen
ist

der Zeuge unserer himmlischen Abkunft, der Zeuge


Piaton meint wohl, durch reines
diese
aller

einer ursprnglichen absoluten Freiheit.

Denken und dadurch gewonnenes vollendetes Wissen knnten wir


absolute Freiheit wiedererlangen.
Tatschlich aber liegt sie

ber

Natur; sie

ist

die

metaphysische Freiheit, an die wir zwar glauben und


sittlichen

deren Vorhandensein sich uns im


des Gewissens
in

Gefhle

d. h.

durch die Stimme

unserem Innern ankndigt,


bei

die aber in der Natur un-

mglich

ist.

Wir knnen uns

unseren Entschlssen und Handlungen

wohl unabhngig machen von uerer Naturnotwendigkeit, nicht aber

von den Gesetzen der inneren Natur. Wir haben


vernnftigen und sinnlichen Antrieben
logische (juridische) Freiheit

die

Wahl
liegt

zwischen rein

und darin

unsere psycho-

sind aber nicht erhaben ber die jeweilige

Strke

dieser inneren

Bestimmungsgrnde.

Selbst der Tugendhafteste

kann hienieden nicht dafr einstehen, da er nicht einmal von der Gewalt

Psychologische und metaphysische Freiheit


sinnlicher Leidenschaft

193

berwltigt

werde.

Nur im Gedanken an Gott


ist

kann er hoffen, davor bewahrt zu werden. Kurz, es


der
Freiheit,

die religise Idee

um

die es sich handelt,

wenn man

sich diesen Begriff ab-

solut denkt.

Der von Piaton adoptierte sokratische Satz von der Unfreiwilligkeit alles Unrechts und aller Verbrechen stellt sich ersichtlich auf diesen
religis-metaphysischen Standpunkt und hat insofern ganz recht.

aber Piaton und Sokrates

beide nicht ganz

in

der nmlichen

Wenn Weise

diesen Standpunkt der Mglichkeit nach auch


vindizieren (durch vollendetes Wissen), so

dem Leben und


sie fehl.

der Natur

gehen

Praktisch hat
seine psy-

dieser Irrtum fr Piaton keine wesentliche Bedeutung.

Denn

chologischen Unterscheidungen geben ihm die Mittel an die Hand, die


tatschlichen Abstufungen unseres Urteils ber Unrecht und Verbrechen
in

bezug auf Vorsatz,

Freiwilligkeit usw. mit aller

Kunst subtiler Differen-

zierung zu kennzeichnen. Liest

man

seine

Bestimmungen ber Mord und

Totschlag (Legg. 865

ff.),

so findet

man

eine psychologische Klimax der

Verantwortlichkeit, namentlich auch mit klarer Unterscheidung von dolus

und

culpa, in einer Vollstndigkeit,

da wir kaum etwas hinzuzufgen,

sondern hchstens abzuziehen Ursache htten, nmlich die mannigfachen

Bestimmungen ber
allel laufen.

die Sklaven, die

denen ber

die freien

Brger par-

Alle Schattierungen

von der

vllig schuldfreien Tat (unglck-

lichem Zufall) bis zur absichtlichen Tat des Mrders finden ihre gebh-

rende Bercksichtigung.

Wenn

also

der berhmte Spruch von der Unfreiwilligkeit des Un-

rechtes auf den ersten Blick aller Bestrafung berhaupt den

Weg

zu ver-

sperren scheint, so zeigt es sich bei nherer Betrachtung, da er im

Grunde mit den gewhnlichen kriminalistischen Anschauungen sich recht wohl vertrgt und nur insofern eine Besonderheit bedingt, als er, was den Zweck der Strafe anlangt, alle anderen Gesichtspunkte hinter den der Besserung und allmhlichen Belehrung zurckstellt. Denn da gesetzwidriges Handeln nur eine Folge naturwidriger Unfreiheit des Verstandes,
d. h. einer
ist,

ungehrigen Beschrnkung der ihm zukommenden Herrschaft

so kann

dem bel wahrhaft abgeholfen werden nur dadurch, da man


verhilft.

dem

Verstand zu voller Freiheit und Herrschaft


ist

Aufklrung und

dadurch bewirkte Besserung

also

der eigentliche

und vornehmste

Zweck

aller Strafe.

Und

mit ihr dient

man

zugleich der Hauptaufgabe

des Staates, die darin besteht, die Brger tugendhaft zu machen.

Wo

nun, wie bei Missettern und Verbrechern das Seelenleben ganz

unter der Gewalt des untersten Seelenteiles steht, kann ruhige Belehrung

offenbar zunchst nichts ausrichten; nur durch starke, schmerzhafte ErApelt: Platonische Aufstze. 13

194

Straftheorie

Schotterung und Aufrttelung kann da ein Wandel zum Besseren ange-

bahnt werden.

den bisher

Und das ist eben die Bedeutung der Strafe: sie ffnet aller Mahnung verschlossenen Zugang zur Seele und gibt

wenigstens die Mglichkeit eines Anfanges zur Selbstbesinnung wie zu

belehrendem Zuspruche.

Man kann

mit der Hoffnung rechnen auf

all-

mhliche Befreiung des Intellekts aus der Nacht der Unwissenheit.


dieser allmhlichen Befreiung besteht eben die Besserung.

In

Wir begreifen
in

also,

wie der Gesichtspunkt der Besserung bei Beur-

teilung der Strafe fr Piaton der oberste sein mute: der Verbrecher hat

gewissem Sinne
Sie

unfreiwillig

gehandelt; die Strafe

soll

dazu fhren,

ihm Aufklrung ber sich selbst und sein wahres innerstes Wollen zu
verschaffen.
ist

also ein sittliches Erziehungsmittel

und insofern recht

eigentlich eine Wohltat fr den,

den

sie

trifft.

Schliet dieser Gesichts-

punkt, wie sich weiterhin zeigen wird, auch andere fr die Strafe zu be-

rcksichtigende

Momente

nicht vllig aus, so

ist

er

doch

fr Piaton

der

eigentlich durchschlagende

und magebende.
in

Die

nach Gesetzen vollzogene Strafe", heit es


soll

den Gesetzen

(854 DE),
zweierlei

dem

Bestraften
sie in

nicht

ein

bel zufgen, sondern von

Dingen bewirkt

der Regel, wenn nicht das eine, so doch


sie

wenigstens das andere: entweder bessert


tut

den Bestraften, oder

sie

doch noch grerer Verschlimmerung


so verkndet weiter eine
alle in

bei

ihm Eintrag."

Die Strafe
Stelle

(biKTi) ist,

feierlichem

Tone gehaltene

der Gesetze (728 BC), wie

Gerechtigkeit (biKaiov), nichts weniger als


fr

ein Unglck, sondern Rettung

und Heil

den Gesetzesverchter. Wahres


der Strafe zu entziehen
mit Seinesgleichen
in

Unglck und zwar das schlimmste


Strafe.

ist

vielmehr das Unterbleiben der


sich

Der triumphierende Missetter, der


bis

wei, sinkt durch den unvermeidlichen


tiefer

Umgang
sich

immer

zu

vlliger

Unheilbarkeit,

und

sich

die

Menschheit

schndend.
dies die

Wenn man also unter Strafe wahre Strafe (iiiauupia). Besser,


Warnung
Stelle
in

etwas bles versteht, so wre


er erlitte den Tod, auf

da er

wenigstens anderen noch zur

diente (vgl. Rpl. 591 AB).

Und
zeigt

da Piaton schon
der Gorgias.
In

frhen Jahren nicht anders darber dachte,


dieses Dialoges

einer bekannten

(464

Bf.)

ver-

gleicht er die Mittel der Krperpflege mit

den Bildungsmitteln des Geistes.


auf geistiger Seite
die Gesetz-

Der Gymnastik

stellt

er

als

Gegenbild

gebung
biKr))

(vo)Lio6eTiKri),

der Heilkunst die Strafkunst, hier biKaiocOvr) (nicht

genannt, gegenber. hnlich im Sophistes (229 A). Also: wie die

Heilkunst
die

zum Zweck hat die Gesundung des Krpers, so die Strafkunst Gesundung des Geistes. Analogien - in denen Piaton bekanntlich
ist

stark

gelten nicht schlechtweg, sondern nur beziehungsweise.

Kein

Gesichtspunkt der Besserung

195

Wunder
legt. In

also,

wenn

sich Piaton auf diese Analogie nicht unbedingt fest-

der Republik (604


(iaipiKri)

CD) bernimmt ihm


in

die Philosophie die Rolle

der Heilkunst

und

den Gesetzen (862 C) wird hnlich die

Heilkunst der Geistespflege berhaupt gleichgestellt.


Bild: die
sie

Aber mit oder ohne


Ist

Strafkunst

ist

ihm an erster

Stelle

eine Besserungskunst.

ihm das aber, so wird man begreiflich finden, da er in ihr geradezu eine Wohltat sieht, ein Glck fr den Verbrecher, dem sich nach Mglichkeit zu entziehen die grte Torheit nicht nur, sondern auch der grte

Schaden

fr ihn

ist.

Wer
In

es gut mit sich meint, hat nach

begangener
Richter zur

Missetat sich nichts angelegener sein zu lassen als sich

dem

Bestrafung zu

stellen.

warmem
vielleicht

Eifer verficht Piaton diesen

Gedanken
sich

im Gorgias (472 E)

nicht als erster berhaupt,

denn
z.

die

Sprche Salo-

monis waren ihm darin


lt strafen, der wird klug

vorangegangen,
(12, 1)

B.

wer

gern

werden"

aber doch einigermaen zur

Verwunderung seiner Landsleute und Zeitgenossen, wie wir aus dem Gorgias ersehen. Da die Strafe Besserung zum Zwecke habe, dieser
Gedanke leuchtete seinen Landsleuten wohl ein, ja starkem Gegensatz zu frherer Anschauungsweise
er scheint sogar in
in

der ffentlichen

Meinung der damaligen Zeit der herrschende gewesen zu sein, wie die Ausfhrungen des Protagoras in dem gleichnamigen Dialoge Piatons wahrscheinlich machen. Aber da der Verbrecher selbst seine Bestrafung
herbeifhren
solle,

weil,

wie die Gesetze sagen (859


ist",

E),

was wir mit

Recht erleiden, schn und lblich


in

das wollte ihnen doch nicht recht

den Kopf und schien ihnen ebenso sonderbar, wie es vermutlich


htte,

unserem Pufendorf, wenn er den Piaton gekannt


wre.

erschienen
Hirzel

Denn
p.

dieser

behauptet (De jure nat.

VII, 4, 3;

VIII, 3, 4.

Themis

193) sehr bestimmt, es gehre


erleide.

man

sie

wider Willen

zum Wesen der Strafe, da Demgegenber gibt sich kurz und treffend

der platonische Standpunkt kund im Eingange des Dialogs Kritias (106 AB):

wenn wir wider unseren Willen geirrt haben, so mge uns Gott dafr die gebhrende Strafe auferlegen. Die rechte Strafe aber besteht darin,
da er aus Irrenden uns zu Kundigen mache".
Gefngnisstrafe als Strafe fr sich scheint
in

Athen nicht blich geIn

wesen zu

sein,

sondern nur
spielt sie

als

Sicherungshaft

u. dgl.

den platonischen
mit seiner Besse-

Gesetzen indes
legentlichen

keine geringe Rolle und wir knnen aus gesie

Bemerkungen entnehmen, wie Piaton


in

rungstheorie
heit es
satz zu

Verbindung

setzte. In einer Stelle

der Gesetze (907

D ff.)

von den ehrlichen und offenen Gottesverchtern


sollten

im Gegen-

den heuchlerischen Gottesverchtern, die weit schwerer bestraft

werden

da

sie

mindestens fnf Jahre Gefngnis erhalten


13*

195
mten. Whrend dieser Zeit

Straftheorie

soll

niemand zu ihnen

Zutritt

haben auer

den Mitgliedern der nchtlichen Versammlung.


eine

Diese Versammlung war

Auswahl der weisesten, erfahrensten und erprobtesten Brger. Diese allein sollen mit den Verhafteten verkehren, um sie mglichst besser zu

machen und

ihre Seele zu retten" (909 A). Also eine Aufgabe, vergleich-

bar der unserer Geistlichen an den Gefngnisanstalten, nur da an die


Stelle der religisen Besserungsmittel hier die philosophische
tritt.

Belehrung

Ist

Besserung also das eigentlich herrschende Prinzip der

Strafe, so

gesellt sich

dem doch
bei,

alsbald ein zweiter Gesichtspunkt fr Beurteilung

der Strafe

nmlich der der Abschreckung, die im Grunde aber auch


Sie

auf Besserung hinausluft.

bezieht sich sowohl auf die Gesamtheit


selbst.

der Mitbrger wie


nicht
als

auf

den einzelnen Verbrecher

Sie

tritt

aber

eine der Besserung nebengeordnete, sondern ihr untergeord-

nete Forderung auf; sie

Wesen der
nehmen,
zu machen.

Strafe

mehr politischer Natur als unmittelbar dem entnommen. Sie soll den Mitbrgern die Lust beist

ihrerseits zu freveln,

und dadurch darauf hinwirken,

sie

besser

Jeder, welcher Strafe leidet", heit es im Gorgias (525 B),


soll

und von einem anderen mit Recht bestraft wird,

entweder besser
dienen,

werden und Nutzen davon haben oder den anderen

als Beispiel

damit andere, die seine Leiden sehen, sich frchten und besser werden."

Und was den Verbrecher selbst anbelangt, so lesen wir in den Gesetzen (862 DE): Mag ein Gesetzgeber durch Taten oder Worte unter Anwendung von Lust oder von Schmerz, von Ehre oder Schande, von Geldbuen oder Geldbelohnungen, oder auf welche Weise immer zuwege
bringen, da er dem, welcher fehlte, das Verbrechen oder Unrecht ver-

hat
seine

macht und ihm Liebe zur Gerechtigkeit

einflt

oder wenigstens
ein gutes Straf-

Abneigung gegen dieselbe benimmt - immer wird

gesetz darin seine Aufgabe zu suchen haben, da er so etwas durchaus


nie weiter vorstzlich zu

unternehmen wage oder doch betrchtlich

seltener."

Meinung des damaligen Athen berhaupt sich, wie wir schon oben bemerkten, der Besserungs- und Abschreckungstheorie vielleicht ziemlich geneigt zeigte, so gibt sich darin ein bemerkenswerter
die ffentliche

Wenn

Umschwung
die Ideen

der Anschauung kund gegen frher.

Denn ehedem waren

der Rache, der Vergeltung

das dviiTreTTOvec der Pytha-

goreer

und der Shne

fr

Strungen des Rechtes und des gesetz-

lichen Zustandes die

Grundlagen des Strafrechts. Piaton kannte natrlich wie

jeder Athener dieses Strafprinzip, aber es pate wenig zu seiner philo-

sophischen Gesamtansicht. Abgesehen von


ersatz,

dem

unmittelbaren Schaden-

von dessen Notwendigkeit und Selbstverstndlichkeit auch er

Abschreckung und Vergeltung

197
er

berzeugt war (Legg. 861


zip

Ef.,

864

DE

usw.), gestattete
straft nicht",

diesem Prin-

keinen Zutritt zu seiner Theorie. Man

heit es in

den

Gesetzen (934 AB), um der begangenen bel

willen,

denn das Ge-

schehene

lt

sich

nun doch einmal nicht ungeschehen machen."


den Protagoras sich uern
in

Und

genau so
dieses

lt Piaton

seinem Dialoge

Namens (324 B): Wer auf vernnftige Weise zu strafen gedenkt, der zchtigt nicht wegen des schon begangenen Unrechtes denn das Geschehene kann er doch nicht ungeschehen machen sondern um des Zuknftigen willen, damit hinfort weder der Tter selbst wieder Unrecht
begehe, noch auch die anderen, welche sehen, wie er bestraft wird."
Grundstzlich also schlo er den Gesichtspunkt der Wiedervergeltung von
seiner Theorie aus. Gleichwohl machte sich der natrliche Anspruch des-

selben auf Beachtung im Strafrecht doch, wie sich alsbald zeigen wird,

auch bei ihm ganz von selbst stillschweigend geltend.


Piaton kennt also alle fr eine Theorie der Strafe berhaupt

ma-

gebenden Gesichtspunkte, wrdigt


deutung gem. Es

sie

aber nicht ihrer natrlichen Be-

kommen

nmlich, was den

Zweck der
in

Strafe anlangt,
1.

tatschlich drei einander

nebengeordnete Prinzipien

Frage:

das streng

rechtliche der Wiedervergeltung, das unmittelbar aus der Idee des


Rechtes
fliet, 2.

das nicht unmittelbar von der Gerechtigkeit geforderte,

sondern politische Prinzip der Abschreckung, das durch Androhung


der Strafe einerseits wie durch das Beispiel der vollzogenen Strafe anderseits

nach psychologischen Gesetzen

(es wird

dadurch innerlich auf die


das pdagogische Prinzip
als

Willensbestimmung durch uere Gewalt gewirkt) hemmend auf die verbrecherischen Neigungen der brigen wirkt,
3.

der Besserung, welches aber weniger Zweck der Strafe

der gesunden

Volksbildung berhaupt

ist.

Von der Sicherungstheorie

ist

hier abzusehen,

da
keit

sie

nicht sowohl zur Straflehre, als zur Lehre

von der Selbstndig-

und Selbsterhaltung (Autarkie) des Staates gehrt.


Alle Theorien,

welche einseitig nur einen Teil dieser Gesichtspunkte

oder gar nur einen zum bestimmenden Moment fr die Strafe machten,

haben

sich,

bei

zivilisierten
als

und auf der Hhe der Kultur stehenden

Vlkern wenigstens,

unzulnglich erwiesen.

Auch wird man bald

er-

kennen, da ungeachtet der gewnschten Einheit des Prinzips doch ungewollt

und von den Urhebern unbemerkt auch Einflsse der anderen


machen. Die Strafe hat eben nicht
sie trgt die

Prinzipien nicht selten sich geltend

Zge des eigentlichen Rechtes in engerem Sinne, hat aber auch politischen und pdagogischen Zwecken zu dienen. Wir haben die magebenden Gesichtspunkte, ohne uns auf gewisse Modifikationen

nur ein Gesicht,

eines oder des anderen derselben,

die

hier nicht in Betracht

198

Straftheorie

kommen,

einzulassen, in derjenigen Folge aufgefhrt, die sich durch die

Natur der Sache ergibt.


Bei Piaton nun
stellt

sich

die Reihenfolge

gerade umgekehrt.

Das

pdagogische Prinzip steht an der Spitze, das politische Prinzip der Ab-

schreckung erscheint an zweiter


net,

Stelle als

dem pdagogischen
nicht tatschlich.

untergeord-

das eigentlich rechtliche Prinzip endlich verschwindet sozusagen aus der

Rechnung; aber doch nur grundstzlich,

Es

ist

bereits

oben bemerkt worden, da Schadenersatz auch dem Piaton unerllich erscheint. Aber mit dem einfachen Schadenersatz ist die Sache noch
nicht abgetan.

Er

ist

streng

genommen noch

gar nicht Strafe, sondern

nur Genugtuung. Die Idee der Gerechtigkeit aber fordert auerdem Vergeltung fr den gewaltsamen Bruch des Rechtes und gibt damit zugleich
die Mglichkeit einer
in

Shne oder Abbung,


den Gesetzen"
bis

die

den Bescholtenen wieder


will

den Stand des Unbescholtenen zurckbringt. Piaton

davon nichts
dreisoll

wissen.

Wenn

er

in

nicht

selten

den doppelten,

fachen

und so weiter

zehnfachen Schadenersatz anordnet, so

sich das lediglich aus der Absicht der

Abschreckung und Besserung


Allein

er-

klren,

wie er ausdrcklich versichert (934 AB).


vielleicht nicht

wie

tief

ihm,

seinem eigenen Bewutsein


Vergeltung
in

der Seele

lag,

zeigt sich

mehr klar, der Gedanke der an uerungen wie der in der

Republik (613 A), derzufolge manche bel, die den


als eine

Gerechten
gestraft

treffen,

unvermeidliche Strafe frherer Snden anzusehen seien. Hier wird

also der schon

vollkommen Gebesserte noch nachtrglich

wegen
so,

vergangener Missetaten, zwar nicht vom irdischen Richter, aber doch

da der Gedanke ebenso anwendbar auf diesen


fr Piaton
ist,

ist.

Und da

er das

auch
ein

zeigt

seine

gesetzliche

Behandlung des

Falles,

da

geistig

Unzurechnungsfhiger einen Totschlag begangen und seine Hnde

mit Blut befleckt hat. Grundstzlich eigentlich straffrei, soll er doch (Legg.

864 E) ein Jahr lang das Land meiden und in der Fremde wohnen und wenn er vor Ablauf dieser gesetzlichen Frist zurckkehren oder auch
nur irgendwie sein Vaterland betreten
sollte,

so

soll er

von den Gesetzes-

verwesern zwei Jahre lang

ins Staatsgefngnis

gesperrt und nicht eher


fr Piaton

wieder losgelassen werden".


eine

Der Gedanke der Shnung hat

wesentlich
letzten

religise

Bedeutung (Legg. 872 D ff.).


als

Aber

er beruht

doch im

Grunde

auf

dem wenn auch mehr oder weniger dunklen


einer Idee,

Gefhle von

der Heiligkeit des Rechtes,

welche un-

bedingt Vergeltung fordert.

Der Gesichtspunkt der erziehlichen Wirkung der Strafe, der dem


Piaton oben ansteht, darf zwar von keiner vernnftigen Straftheorie beiseite

geschoben werden, aber zum eigentlich leitenden und bestimmen-

Rangfolge

199

den Grundgedanken gemacht, gibt er die Justiz der Willkr und dem subjektiven Belieben preis. Der Richter kann wohl feststellen, ob eine
Handlung beabsichtigt war oder nicht, aber ber die ethische Beschaffenheit dieser Absicht kann er sich kein sicheres Urteil zutrauen. Das Innere
der Gesinnung, dessen Bildung und Veredelung das
ist,

Ziel

der Erziehung

lt sich

nicht objektiv klarlegen, gibt also keinen sicheren Anhalt

Bestimmung der Strafe. Der Richter kann wohl durch die Strafe auf die Gesinnung wirken, und die besondere Art des Strafvollzugs kann diese Wirkung untersttzen, aber er kann diese Gesinnung nicht zum Ausgangspunkt seiner Beurteilung machen. Sittliche Zurechnung ist etwas
fr

anderes

als

rechtliche

Zurechnung.

Die

Besserungstheorie hlt diese

beiden Beurteiiungsweisen nicht klar auseinander.

Wir sehen nun Piaton zwar


Mastbe auch
fr seinen

ernstlich bestrebt, so etwas wie objektive

Standpunkt zu gewinnen

Aber

trotz

mancher

beachtenswerten Unterscheidungen, die dabei gemacht werden, bleibt es

doch

Bemhen. Da seine Brger, welche die volle brgerliche Erziehung genossen haben, in bezug auf gewisse grbere
ein

vergebliches

Verbrechen
Legg.

hrter

angesehen werden
jeder in
ein

als

Sklaven und Fremde


finden.

(z.

B.

854DE, 941 E f.), wird

Ordnung

Wenn
die

aber mit

dieser Erziehung angeblich

endgltiges
soll,

Resultat,

Grenze der

Besserungsfhigkeit erreicht sein

dergestalt,

da wer dann noch

gewisse schwere Verbrechen begeht,


mit

als

unheilbar (dviaioc) gelten und


ist

dem Tode

bestraft

werden msse, so

das eine durchaus subjektive

Annahme. Piaton aber

traut sich tatschlich zu, die Heilbarkeit

oder Un-

heilbarkeit der Verbrecher beurteilen

zu knnen und danach das Ver-

fahren gegen sie zu regeln. Die Unheilbaren mssen

dem Tode

verfallen.

Gegen
reits

die," heit es in

den Gesetzen (862 DE), bei welchen nach der

Ansicht des Gesetzgebers die Ungerechtigkeit und das Verbrechen bezu einer unheilbaren Krankheit

geworden
schlimmer

sind,

welche Strafe wird


er einsieht,

er in seinen Gesetzen gegen diese verhngen?


fr alle dergleichen Leute selber nur

Da
ist,

da es

noch lnger zu leben,


einen doppelten

und da den anderen


nehmen,

ihre

Entfernung aus

dem Leben

Nutzen gewhren drfte, nmlich einmal, da

sie sich ein Beispiel

daran

nicht gleichfalls verbrecherisch zu handeln,

und sodann

die

Be-

freiung des Staates von der Last solcher beltter, so

mu

er notwendig

auf Verbrechen von solcher unheilbaren Art die Todesstrafe setzen und

kann gar nicht anders." Und so auch

in

der Republik (410 A, vgl.

Polit.

308 E f., Gorg. 512A). Man kann

sich denken,
in

da bei diesem Standsitzt.

punkt das Henkerschwert sehr locker

der Scheide

In

der Tat

ist

es erstaunlich, wie rasch Piaton in seinen Gesetzen mit der Todesstrafe

200
bei der

Straftheorie

Hand

ist.

Es steckt eben etwas vom Jakobiner

in

ihm.

Am heilsamsten
als

wrde

es sein, wie Piaton meint,


aller

wenn

ein

Gesetzgeber

Neubegrn-

der eines Staates sich

Unheilbaren

durch Hinrichtung oder Verder Tugend,


die

bannung
schlag
in

entledigte (735 E),

im
Eff.)

Namen
alle

hnlich

dem Voralt

der Republik (540

Bewohner,

ber 10 Jahre

sind, auszutreiben

und

erst ihre

Kinder wieder aufzunehmen.


sei;

Allein er

sagt sich

wohl

selbst,

da dies keine Radikalkur

denn das Ver-

brechen wird sich immer wieder von selbst gebren.

Eben darum aber


vorgegangen werbesehen
soll

mu
den.

ungeachtet allen Mitleides, das jeder Ungerechte verdient (731 DE),


die Unheilbaren mit unnachsichtlicher Strenge

gegen

Ein hchst bedenklicher Grundsatz.

Denn

bei Lichte

hiernach die Strafe nicht sowohl nach der Schwere des Verbrechens, als

nach der mutmalichen Heilbarkeit des Verbrechers bemessen werden.

Wie unsicher und


sequenz der Theorie
dung, die er

willkrlich aber,

ja,

wie verhngnisvoll fr die Kon-

selbst, dieser Begriff

der Unheilbarkeit und der daist,

mit korrespondierenden Todeswrdigkeit


in

zeigt sich

an der

Anwenja

seinem Gesetzesstaate von dieser grundstzlichen Anschauals

ung macht. Denn

angeblich Unheilbare

nur solche sollen

mit

dem Tode bestraft werden deren man sich billigerweise

figurieren hier mitunter Leute, hinsichtlich


fragt,

ob

sie nicht,

gehrig bestraft, sich

eines Besseren besinnen wrden.

Wer durch

Gift", heit es z. B. in

den

Gesetzen (933 CD) zwar nicht einen anderen oder einen von dessen Leuten ums Leben bringt, aber doch seinen Herden oder Bienenstcken
einen tdlichen oder nicht tdlichen Schaden zufgt,
soll,

Verbrechens berwiesen wird,


straft, falls

falls

er ein Arzt
ist,

ist,

mit

er aber der Arzneikunst unkundig

soll

es

wenn er dieses dem Tode bedem Ermessen

des Gerichts anheimgegeben werden, was fr eine Strafe er leiden oder

welche Bue er zahlen

soll.

Und ebenso wenn jemand durch Bann


versucht hat, so
soll er, falls er ein
falls

oder Beschwrungsformeln, durch Zaubersprche oder irgend ein hnliches Mittel

Schaden zu

stiften
ist,

Wahr-

sager oder Zeichendeuter

am Leben

gestraft werden,
soll

er aber

ohne Kenntnis der Wahrsagekunst verfuhr, so


wie mit

auch mit ihm, ebenso


ist,

dem, welcher einer Zauberei der ersteren Art berwiesen


solchen Fllen nur dann angedroht,

nach dem freien Ermessen des Gerichts verfahren werden." Im attischen


Rechte war die Todesstrafe
die Tat
hatte.
in

wenn

den Tod oder Wahnsinn eines

Menschen

zur Folge

gehabt
Piatons
ja

Und diesen Standpunkt wird man


fhrt,

nicht mibilligen.

Wenn

Zorn gegen Zauberei und Hexerei zu einem ungleich hrteren,

grau-

samen Verfahren
Herzens,

so erklrt sich das aus

dem

Grundtriebe seines
alle

dem

Wahrheitstriebe,

dem

aller

Schwindel,

vorstzliche

Unheilbarkeit

201

Irrefhrung, alle Spekulation auf die Leichtglubigkeit der

Menschen ver-

hat waren und dies

um

so mehr,

je

mehr

sie auf

schnden Geldgewinn

berechnet waren.

Um

jeden Preis wollte er den Staat von diesem ihm

unertrglich scheinenden Greuel befreit wissen.

Die Rcksicht auf die


in

Besserungsfhigkeit des einzelnen,


Falle

d. h.

des Tters, die doch

solchem

nicht

ausgeschlossen

ist,

schwindet da gegenber der Sorge fr

das Ganze. Sein Besserungsprinzip wird also mit sich selbst uneins. Es
deckt nicht
alle

Ansprche und Herzensbedrfnisse seines eigenen Verbedenkliche Ble.

treters; es verrt eine

So noch

in

manchen anderen
wrde.

Fllen, die im einzelnen aufzuzhlen sich nicht lohnen

Wenn

Piaton,

wie oben bemerkt, seinem brgerlichen Erziehungs-

system einen Einflu, eine Gewalt zuschreibt, die nur grundverdorbenen


Naturen gegenber zu versagen scheint, so
fremden, da er
in

mu

es einigermaen bedie wir der Sitte

nicht

wenigen Fllen Dinge,


B- da,

und
zu

dem Anstand

berlassen,
z.

durch besondere Gesetze glaubt regeln

mssen. So bestimmt er

wer dazu kommt, wie

ein Alterer

von

einem Jngeren oder auch


wird,

ein Freier

von einem Sklaven geschlagen


bis

dem

ersteren zu helfen hat, widrigenfalls Strafe


erfolgt (880

zu hundert

Drachmen
wir nach
glaubten.

B ff.).

Piaton scheint also doch in sein eigentliches

Erziehungssystem nicht durchweg das Vertrauen gesetzt zu haben, das

dem

Geiste

des Ganzen bei ihm vorauszusetzen uns befugt

Eine leicht begreifliche Folge der Vermischung von ethischen


Gesichtspunkten, die
ist.

und

juristischen

fr

seine

ganze Auffassung der

Politik charakteristisch

Unterricht und rechtliche Strafe sollten

dem
eine

einen

groen Werke der Erziehung des Volkes dienen, so da es ihm


beide auch da ineinander greifen zu lassen,

nichts verschlug,

wo

richtige Theorie sich fr die

Trennung beider entscheiden mu.

Wenn
als

in

dem

heutzutage wieder stark wogenden Kampfe

um

die

richtige Gestaltung des Strafverfahrens

von gewisser Seite die Besserung


in

Hauptzweck der Strafe mit Geist und Kraft und nicht ohne Erfolg

den Vordergrund gerckt wird, so geschieht dies gewi nicht unter dem
unmittelbaren Einflsse platonischer Gedanken oder
in

Anlehnung an
Allein

sie.

Motive und Anschauungsweise sind wesentlich andere.

wunder-

nehmen wird

es

nicht,

da mit gewissen Stichworten gleichmig hier


der Tat
gibt

wie dort argumentiert wird: die innere Gebundenheit des Verbrechers

und die dadurch bedingte


theorie

Unfreiwilligkeit

das leitende

Hauptmotiv. Aber whrend unsere heutigen Stimmfhrer der Besserungsdas Verbrechen aus natrlichen Anlagen, aus Lebensgang,

Um-

gebung, Erziehung und


lich

Umgang

zu erklren und psychologisch verstnd-

zu

machen und dadurch

die Verantwortlichkeit mitsamt der Strafe

202

Straftheorie

herabzudrcken und, wenn nicht ganz zu beseitigen, so doch jedenfalls


mglichst

human

zu gestalten suchen, scheut Piaton vor einem robusten

Strafverfahren keineswegs zurck.

Gerade durch den starken Eindruck


will

der Strafe auf das Gemt des Frevlers


unfreien,

er es erreichen,

den noch

noch nicht zur Selbstherrschaft und unbedingten Anerkennung


in sich selbst,

des Verstandes (Xroc) gelangten Geist zur Einkehr Selbstbesinnung


zu

zur

bringen

und dadurch

innerlich

frei

zu

machen:

wahrhafte Freiheit unxl wahrhafte innere Aufklrung

fallen

ihm zusammen.

Er kennt natrlich und bercksichtigt den

Fall,

da wirkliche Geistes-

krankheit und Geistesschwche vorliegt. Es knnte der Fall eintreten,"


sagt er (Legg. 864 BE), da jemand ein Verbrechen im
weil seine

oder weil
krfte

Wahnsinn oder Geisteskrfte durch Krankheit oder hohes Alter getrbt waren er noch wie ein Kind zu handeln pHegt, und seine Geistesin

sich

nichts

von denen eines Kindes unterscheiden, beginge.

Wenn

so etwas durch die

Angaben des Tters

selbst oder die Erklrung

seines Verteidigers den jedesmaligen Richtern zur berzeugung gelangt,

und das

Urteil

derselben

demgem

dahin

ausfllt,

da er

in

dem

einen

oder anderen dieser Zustnde bei seiner Gesetzesbertretung sich befunden habe, so
soll er

einfach den Schaden, welchen er angerichtet hat,

ersetzen, von aller Strafe aber frei sein."

Im brigen
ist

lt Piaton Milde

nur da walten,

wo

das Vergehen zurckzufhren

auf irrtmliche Vor-

stellungen ber das an sich gewollte Beste.

Unsere heutigen Vertreter

der Besserungstheorie wrden gewi entsetzt sein,

wenn

sie in die

Lage

gebracht wrden,

nach platonischen Kriterien ber Unheilbarkeit des

Verbrechers zu entscheiden. Piaton war kein mattherziger Beurteiler der

Menschennatur, kein Anwalt gefhlsseliger Humanitt. Seine Theorie war


schief,

wie es jede ausschlieliche oder im Strafsystem auch nur an die


gerckte Besserungstheorie sein

erste Stelle

mu, aber

sie

hat
sich,

keine

Verwandtschaft mit Weichlichkeit und weist es durchaus von


Nervenarzt an die Stelle des Richters treten zu lassen.

den

XL DIE BEIDEN DIALOGE HIPPIAS.


Von den
unter Piatons

Namen

berlieferten Dialogen

wte

ich keinen,

der mit so berechneter Schlauheit geradezu darauf angelegt schiene, den


Leser hinters Licht zu fhren, wie der kleinere Hippias.
nichts

Sokrates, der

Hheres kennt

als

die

Tugend, macht sich

hier,

wie es scheint,

zum Lobredner des abgefeimten Lgners.


wird zu versichern, da niemand
Beweis, da derjenige, der
freiwillig

Sokrates, der sonst nicht

mde
den

freiwillig

unrecht tue,

liefert hier

lge oder berhaupt einen Fehler


tut.

begehe, besser

sei als derjenige,

der es unfreiwillig

Was

bringt ihn darauf?

Hippias hat vor einer greren


gehalten.

Versammlt sich

lung einen Vortrag ber

Homer

Daran anknpfend

Sokrates von ihm ber den sittlichen Wert einiger homerischen Haupthelden belehren.
keit erteilt,

Indem nun Hippias dem


in

Achill das

Lob der Wahrhaftigder Lgen-

whrend Odysseus

seinen

Augen

mit

dem Makel

haftigkeit behaftet erscheint, zeigt Sokrates,

da das Lgen Kenntnis der

Sache, also Wissen, voraussetze, ebenso wie die Wahrhaftigkeit; es steht


also in dieser Beziehung der
Stufe.

Lgner mit dem Wahrhaftigen auf einer


weiter.

Aber Sokrates geht noch


als

Homer

Auch Achill, meint er, sei von Prahler und Lgner geschildert. Demgegenber behauptet
nur aus Einfalt und Unwissenheit lge, im vollen
Dieser Behauptung
stellt

Hippias, da Achill

Gegensatz

zu

Odysseus.

nun Sokrates den

durch einen Analogieschlu gesttzten Satz entgegen, da der absichtlich

Fehlende besser
sei

sei als

der unfreiwillig Fehlende. Auf allen Gebieten

nmlich

derjenige, der auf

Grund genauer Sachkenntnis

absichtlich

einen Fehler mache, besser als derjenige, welcher aus Unkenntnis unfreiwillig fehle.

Auch

auf das sittliche Gebiet also

mu

sich kraft der Analogie

die Gltigkeit des Satzes erstrecken.

Mithin

ist

auch der absichtlich Sn-

digende besser

als

der unabsichtlich Fehlgehende.


liegt klar zutage.

Das Fehlerhafte dieses Rsonnements


spter darauf
ist,

Wir werden

zurckkommen und sehen, wie der Fehler zu verbessern


sich,

und zwar nicht nur an

sondern auch im sokratisch-platonischen


die

Sinn.

Vor der Hand mag es gengen,


sich uns das

Beantwortung der Frage zu


als

versuchen, was Piaton mit dieser dialektischen Schrulle (denn


stellt

solche

Gesprch dar) eigentlich beabsichtigt habe.

Da

es

204
nicht seine

^'^ beiden Dialoge Hippias

wahre Meinung wiedergibt,

sieht

man

auf den ersten Blick,

auch ohne auf gewisse verstecktere Andeutungen des wahren Sachverhalts zu achten; widerstreitet

doch das Resultat allem, was wir

als plato-

nisch

in

diesen Regionen der Forschung kennen,

indes Piaton hat, wie

gesagt, Sorge getragen, auch durch einige eingestreute

Winke dem Mi-

verstndnis einigermaen vorzubeugen.

Es

ist

nicht nur der Schlu des

Gesprches,

der durch

die

unzweideutige Kundgebung unbefriedigter

Stimmung sowohl des Sophisten wie auch des Sokrates selbst ber das gewonnene Ergebnis den rein interimistischen Charakter des Vorgetragenen bezeugt: auch inmitten des Dialoges
zur
sind,

wie von anderen schon

Genge bemerkt worden ist, kleine, dem Auge des weniger Aufmerksamen sich freilich leicht entziehende Warnungszeichen eingestreut, vor allem S. 376 B der Satz; 6 ekojv ctuapidvuv Kai aicxpa Kai dbiKa ttoiuv, eiTiep TIC ecTiv outoc, ouk av dXXoc ei'ri 6 d^aGc. Dies wenn es
ri

einen solchen gibt" wirft ein eigentmliches Licht auf das Ganze.
sind wichtig in dieser Beziehung die
uoi ucTTep KairioXri TrepieXriXu9e.
krates,

Ferner
Tiapvii

Worte 372 E: vuvi


in

be ev

tiIj

Wie

einem Fieberanfall also hat So-

diesem Bekenntnisse zufolge, sich bei seinen sonderbaren Dar-

legungen befunden.
nutzt, die

Damit

ist

das Ventil gegeben, welches, richtig be-

verdorbene Luft entweichen lassen kann, die der Dialog atmet.


also

Was mag nun


Etwa blo
reiten?
die

den Piaton zu diesem Vexierspiel gefhrt haben?


eitlen Hippias

Freude daran, dem

oder

in

seiner Person

der auf ihr Wissen so eingebildeten Sophistik eine Demtigung zu be-

Gewi mu dieser Rcksicht

ein sehr starker Anteil an der Ent-

stehung des Werkchens eingerumt werden. Allein wie wir Piaton kennen,

mu
sein.

damit auch irgendein philosophisches Interesse verbunden gewesen

Bedenkt man nun, eine wie


in

feste

Stellung

in

dem

entwickelten

Piatonismus sowohl, wie weiterhin

der peripatetischen Philosophie die

Lehre von der Beherrschung der Gegenteile durch das gleiche Wissen,
auf allen Gebieten der Erkenntnis, einnimmt, eine Lehre, die sich aristotelisch

gefat
)Liia

in
(r\

dem

so hufig wiederkehrenden Satze ausspricht: tujv

evavTiuuv

auifi) eTTiciriuri^), so

kann man kaum umhin anzunehmen,

1)

Bei Piaton findet sich die Lehre deutlich formuliert im Phaidon 97 D:


ouev dXXo CKOireiv irpocriKeiv dvpuTTUj Kai
Trepi

^K To XYOu TOTOU

auToO Kai

Trepi XXuuv, dXX' f| t piCTov Kai t eXricxov, vaTKaiov be eivai tv auTv TOTOv Kai T x^ipov eibevar xr^v auTi^v yP eivai eiriCTiiiuriv irepi auTJv. Legg. 816 E: dveu tv dvavxiaiv xd ^vavxia juaSeiv ou buvaxv. Vgl. Rpl. 409 D,

520 C, Charm. 166 E, Ion 531 DE. Auch Phaidr. 262 A gehrt hierher. Fr Aristoteles vgl. die zahlreichen Stellen bei Bonitz, Index Arist. S. 247* 13ff., zu

denen ich noch hinzufge Met. 1046^ 1-20, Eth.

Nie. 1137'^ 17ff.

Beherrschung der Gegenteile

205
da
als

da schon

in

den

letzten Zeiten der sokratischen Schule, in der Zeit,

Piaton mit Sokrates verkehrte, diese Lehre eine Rolle spielte und

Probierstein dialektischer Kunst zunchst innerhalb der Schule, dann aber

auch nach auen hin diente, wozu

sie ja in

der Tat stark verfhren mochte


d. h.

war

sie

doch, nach der rein dialektischen Seite hin,

abgesehen von
in

dem

Korrektiv, das, wie wir spter sehen werden,

Piaton

der Hand

hatte, geeignet

wie keine andere, etwaige Gegner im Disputieren zu dkleine

pieren^).

Denn durch

Eskamotagen, wie

in

unserem Dialog durch


die schlimmsten Fallen

die Einfhrung des Begriffes djueivuuv fr


viel auf

den besser Wissenden, gleich-

welchem Gebiete, konnte man dem Gegner

legen.

Was Wunder

also,

wenn

Piaton sich versucht fhlte, durch sie

im Bilde wenigstens
stisch

den

eitelsten Vertreter

der Sophistik recht dra-

Hipp.
griffe

ad absurdum zu fhren. Der eingebildete Besserwisser (vgl. z. B. Min. 364 A, 369 B) geht an die leicht zu durchschauenden Kunstder Dialektik des Besserwissens
-^

denn

in ihr

beruht

ja

der Witz
in

des Werkchens

verloren.

Behauptungen aufzustellen und


ist

wohl-

tnender Rede sich des weiteren darber auszulassen, dazu


der Mann.
sagt er.

er wohl

Sobald er aber im einzelnen Rechenschaft geben


gegenber, wenn

soll,

ver-

Selbst den paradoxesten Aufstellungen eines Sokrates steht er


sie
in

vllig ratlos

einer

Form

verteidigt werden, die


hat.

auch nur den Schein der Wissenschaftlichkeit fr sich


Ist

es also nicht allzuschwer, einerseits den ironischen

Zug der

hier

angewandten Dialektik zu erkennen, anderseits den Gesichtspunkt zu


finden,

von dem aus das Ganze einen ertrglichen Sinn gewinnt, so scheinicht

den wir doch von dem kleinen Dialog

ohne

ein gewisses Gefhl

1) Da es sich um eine Argumentationsweise handelt, die der sokratischen Schule nicht fremd war, ergibt sich deutlich aus Xenophons Memorabilien. Das zweite Kapitel des vierten Buches bietet das genaue Gegenbild zu unserer Unterredung mit Hippias. Da ist es Euthydem, der die Rolle unseres Hippias spielt und ebenso wie dieser zur Verzweiflung gebracht wird. Man sehe den Wort-

laut IV 2, 19 f.:

TTTpoc dbiKoiTepc ecxiv, exibv

f]

6 ctKOJv;
TCt

'AW,

oi

ItuKpaTec,

ouK^Ti

}iiv

e'faJYe iriCTeuuu, oic dTroKpivojuar


luoi,
f|

Kai y^P

irpcGev iravTa vOv


|aoi

Wuuc

Ix^iv boKei

uuc

eY^ rre
;

\h6\jLr\v

iaaic e eiprjcGuj

diKuuTepov elvai tv

eKOvxa niei)b6|uevov toO KOvroc.


elvai, JCTrep tjv
ixY]

AoKei b^

coi

i^dGricic xai eTTicxriiLiri

xoO biKaiou

YPC^m^'Tuuv
YP(i(p>]

"Gjuoiyc.

TTrepov 6e YPaMMO''ri'<ajTepov Kpiveic, oc


f]

av ^Kv

pGujc
<^v,

Kai dvaYiYviAJCKr) Kai pGOuc

8c dv dKuuv; "Oc dv ^kuv, ?y^T*


-rroieTv.

bOvaiTO Yop

TTre

oXoiTO,

aurd

Oukov
TTjc
i)

|nev ^Kibv

}X'i]

pGOc fpcpvjv ypaiiu.axiKc dv

eiri,

6 be kojv

dYpdmuaxoc;

yp ou; Td
pir]

bi-

Kaia be Trxepov ckujv v|ieu,uevoc Kai eEairaxujv oibev


Ikuv.
q)r)C

6 dKOiv; AfjXov xi 6
eiricxaiuevou
^iricxaju^vou;

Oukov

YPO'I^MCi'^ixuxGpov |U6v

xv ^Tricxd|Uvov YPOiM.uaxa xou

elvai; Nai.

Aixaixepov bi xv ^7Ticxd|Uvov xd iKaia xo


|uoi

\iy\

<t>aivo|Liar

okuj be

Kai xaxa, oOk oT' ttujc, \eYiv.

206

^'^ beiden Dialoge Hippias

des Mibehagens und der Leere.

Es ergeht uns ganz wie dem Hippias

und dem Sokrates

selbst: beide

geben am Schlu ihrem Verdru ber

den unfruchtbaren Verlauf des Gesprches unzweideutigen Ausdruck.


Bringen uns andere Dialoge das Resultat auch nicht auf dem Prsentierteller

entgegen, so gehen

sie

doch

in

dem

Versteckenspielen nicht an-

nhernd so weit wie dieses Gesprch.

Weit positiver nach dem ganzen Gang der Errterungen wie nach
ihren Ergebnissen
Inhalt zunchst
stellt

sich uns der grere Hippias dar, ber dessen

ein berblick

folgen mag, der zwar nicht als Ersatz fr

die etwaige Lektre dienen, aber

doch etwas ber das blo Schematische

hinausgehen

soll.

Einleitung (281 A bis 286 E). Der schne" und weise Hippias, im Prachtgewand und zierlichen Sandalen, kommt auf einer seiner Reisen
nach Athen, das sich nicht eben hufig seines Besuches zu erfreuen
hat.

Aus gutem Grunde, wie

er

dem

ihn

begrenden Sokrates

mitteilt: die

hufigen diplomatischen Sendungen nmlich, zu denen ihn das Vertrauen


seiner Mitbrger berufen, lassen ihm nicht viel Zeit zu Privatreisen brig.

Wie haben
Zeiten

sich

doch

die Zeiten gendert, erwidert Sokrates.

In

frheren

haben

sich

die

Weisen weder

in

Staatsgeschften hervorgetan,

noch durch

ihre Weisheit
ist

groe Reichtmer erworben. Wie ungeheuer


der Weise msse vor allem fr sich

fortgeschritten
wart, die

im Vergleich zu dieser beschrnkten Zeit die Gegenhuldigt,

dem Grundsatz

selbst weise sein, d. h. durch seine Weisheit sich mglichst viel Geld zu-

sammenscharren.

Aber wo,

fragt er

den hohen Fremden, wo hast du


in

denn das meiste Geld verdient?


wortet jener,

Doch wohl

Sparta, wohin

du

am

hufigsten durch deine Staatsgeschfte gefhrt wirst?


in

Weit

gefehlt, ant-

Sparta

ist

am

allerwenigsten Geld zu verdienen.

Wieso?
in

sagt Sokrates. Wollen denn die Spartaner ihre

Shne

nicht zu mglichst

tchtigen Brgern ausgebildet sehen, und ragst du nicht gerade

dieser

Kunst

am

meisten hervor? Das wohl, meint der Sophist,


fest.

allein sie halten

zhe an ihren alten Bruchen und Gesetzen


deine Art der Erziehung
antwortet der Sophist.
ist

Aber, erwidert Sokrates,


als die

doch wohl besser

ihre?

Sicherlich,

Nun, wie meinst du? sagt Sokrates.

Liegt es

nicht im Geiste ihrer 'Gesetze, ihre

Shne

auf die bessere

und nicht auf

die schlechtere Art zu erziehen?

Gewi! Also handeln die Lakedmonier,

diese gesetzestreuen Mnner, wider den Geist der Gesetze,


ihre

wenn

sie dir

Shne

nicht anvertrauen.

Was

ist

es

denn

also,

was

dir

den groen

Beifall in Sparta verschafft?

Das

sind,

entgegnet der Sophist, meine Vorlteste

trge, namentlich die antiquarischen

ber die

Geschichte des Landes^

aber auch andere, Lehren fr das Leben,

alles

von ausgesuchter Schn-

Der grere Hippias


heit. Meinen letzten Vortrag ber
sollt

207
der Jugend

schne Beschftigungen

ihr

auch hier zu hren bekommen. Vortrefflich, erwidert Sokrates,

du

bist

mein Mann.

Als ich nmlich jngsthin den Sittenrichter machte


als

und gewisse Verhaltungsweisen


setzte

schn, andere als hlich bezeichnete,


in

mich ein zudringlicher Bekannter


ich

nicht geringe Verlegenheit

durch die Frage, woher


Hliche htte; ich

denn meine Weisheit ber das Schne und wtite ja gar nicht, was das Schne eigentlich wre.
denn
ich

Beschmt mute

ich abziehen,

vermochte nicht Rede zu stehen.

Du nun bist mein Retter in der Not; denn du bist Meisterin allem Schnen. Du also oder niemand vermagst mir Aufschlu ber den Begriff des Schnen zu geben. Aber ehe wir die Sache errtern, noch eine Bitte! Du mut
mir erlauben, da ich mich selbst
ich mit dir rede als
als

jenen Fragenden einfhre, so da

wre

ich jener dritte selbst, der

mich gefragt.

Da-

durch werde

ich

am

besten auf den

Kampf

mit

ihm eingebt. Einver-

standen, sagt der Sophist.

Die Definitionsversuche des Hippias (287A bis 293C). Also was ist das Schne? Wohlverstanden das Schne und nicht, was ist
schn. Dieser Unterschied dnkt

dem

Sophisten so fremd wie bhmische


in vollster
ist

Drfer; ohne irgendwie darauf einzugehen, antwortet er


versicht (wie die Kinder,

Zu-

wenn

sie

etwa gefragt werden, was


in

ein

Flu?

antworten: die Elbe", oder wie Schdel, der Bauer,


Leid und Lust auf die Frage, was
je
ist

Shakespeares Liebes

eine Remuneration? antwortet: Ei

Herr, anderthalb Pfennig"): ein schnes Mdchen". Nun,

warum denn
schne Lyra

nicht ebensogut ein schnes Pferd? sagt Sokrates, oder eine

oder ein schner Topf? Alles Dinge, auf die des alten Heraklit Ausspruch

vom

Affen

Anwendung

findet,

der schnste Affe

sei,

gegen den Menschen


wird,

gehalten, hlich; und selbst das schnste


Gttin gestellt, nicht

Mdchen

neben eine

mehr schn erscheinen. Deine Antwort htte also ebensogut gepat, wenn ich gefragt htte, was schn und hlich zugleich
sei.

Meine Frage aber ging auf das Wesen der Schnheit, auf den Bederselben (289 D).
Hier

griff

mu

ich

einen Augenblick inne halten,

um

das folgende ver-

stndlich

zu machen.

Die platonische Philosophie bezeichnet das Ver-

hltnis der Einzeldinge zu


teil

den allgemeinen Begriffen, wie es sich im Ur-

ausspricht,

wo im

Subjekt das oder die Einzelwesen, im Prdikat der

allgemeine Begriff steht, auf zweierlei Weise:


Einzeldinge aus als ein Teilhaben an

L vom Standpunkt der den Begriffen, 2. vom Standpunkte

der Begriffe

als ein

Hinzutreten des Begriffes zu den Dingen, als ein Zu-

gegensein oder Beiwohnen.

Beides sagt ganz dasselbe, nur von verist

schiedenen Seiten aus betrachtet. Das Urteil diese Handlung

gerecht"

208

^'^ beiden Dialoge Hippias


erlutert

kann also im platonischen Sinne ebensowohl


Satz: diese

werden durch den


den

Handlung
also,

hat Anteil an der Gerechtigkeit", wie durch


bei".

anderen: die Gerechtigkeit wohnt dieser Handlung


Kein

Wunder

um

zu unserem Dialog zurckzukehren,


in

wenn der

Sophist, ein vlliger

Fremdling
ist es,

der sokratischen Begriffsphilosophie,


alle

auf die Frage:

Was

durch dessen Hinzutreten

schnen Einzelist

dinge ihre Schnheit erhalten?" mit anderen Worten:


griff

Was

der Be-

der Schnheit?" die plumpe Antwort gibt: das Gold.


ist

Denn das
wendet So-

Gold
krates

es,

das durch sein Hinzukommen allen Dingen den schnsten

Schmuck

zu verleihen scheint.
ein

Dann wrde

vielleicht auch,

ein,

goldener Rhrlffel fr einen Topf mit Grtze schner


Feigenholz (291 C).

sein, als einer aus

So
dritten

auf

den Sand gesetzt, versucht es der Sophist noch mit einer


ist

Antwort hnlichen Genres: Schn

es fr einen

Menschen, im
schn

Besitz von Reichtum, Gesundheit und Ehre,


bestattet hat, auch selbst
bestattet zu werden."

nachdem

er seine Eltern

von seinen Nachkommen schn und


albern,
dritten Stockschlge eintragen.

feierlich

Das scheint dem Sokrates so

da er meint,

es

wrde ihm von jenem


treffe

Fr Gtter und

Gttershne

diese Definition

berhaupt von vornherein nicht zu

(293

C).

Die drei ersten Definitionen des Sokrates (293D

bis

297D).

Nun nimmt
an,

sich Sokrates mit Hilfe seines

Doppelgngers selbst der Sache


irperrov,

indem er anknpfend an den Begriff des


hatte,

der

in

der Errte-

rung ber den zweiten Definitionsversuch (290 CD) des Sophisten eine
gewisse Rolle gespielt
(iTpeTTOv).

das Schne erklrt

als

das Wohlanstehende

Indes der Sophist, der sie begierig ergreift, sieht sich bald

wieder enttuscht, denn es wird ihm nun gezeigt, da das Wohlanstehende

auch das bedeuten kann, was blo schn erscheint, ohne es wirklich
zu sein; der Schnheit Vorrecht aber
ist es,

wirklich schn

zu machen,

nicht blo den Schein zu verleihen (294 E).

Nun wird

es

dem

Sophisten

in

des Sokrates Gesellschaft etwas schwl.


ein

Der Allerweltsmann wird auf einmal


ich in der Stille fr

Freund der Einsamkeit. Wre

mich

allein

so lt er sich aus -, dann

wrde es
jetzt

mir ein Leichtes sein, die richtige Antwort zu finden. Aber ihn

schon
viel-

gehen zu

lassen, diesen Gefallen tut

ihm Sokrates
ist

nicht.

Er macht

mehr einen neuen Vorschlag: Das Schne


(Xpnciiaov). Einverstanden, sagt der Sophist.

vielleicht
ist

das Brauchbare"

Was

nun, fragt Sokrates,

das Brauchbare?
erfllen.

Doch wohl

dasjenige,

was fhig

ist,

seinen

Zweck zu

Nun aber verfolgen doch


die Fhigkeit dazu.

so

und haben auch

manche den Zweck Bses zu tun Kann Bsestun aber schn genannt

Inhaltsbersicht

209

werden? Gewi nicht. Bleibt also nur der Ausweg zu sagen, das Schne sei dasjenige, was zu gutem Zwecke brauchbar ist (296 D). Damit sind wir bei der dritten Definition angelangt. Das Schne ist das Ntzliche" (ujqpeXi^ov). Denn das uucpeXi^ov ist eben dasjenige Aber da Xpr|ci|Liov, welches einen guten Zweck zu erfllen tauglich ist. stoen wir, meint Sokrates, auf eine neue Ungereimtheit. Denn dadurch wird das Schne in ein urschliches Verhltnis zum Guten gebracht (in-

dem
also,

es der Definition zufolge das xpnci^ov

im

t6 otYaGv

ist).

Es mte

da Ursache und Wirkung wohl voneinander zu scheiden sind, das


als
in

KaXv etwas anderes sein

das otTaGv.

Abermals erwacht nun

dem immer

kleinlauter

werdenden Sophisten
Erbarmen.

die Sehnsucht nach der Einsamkeit.

Allein Sokrates hat kein


D).
bis

Er rckt mit einem neuen Vorschlag an (297

Vierte Definition des Sokrates (297E

304A): Schn

ist,

was durch Auge und Ohr unser Wohlgefallen erregt" (t bid xfic oiKofic Te Kai i|jeLuc fibu t KaXv). Zur Widerlegung dieser von dem Sophisten als richtig zugegebenen Begriffsbestimmung wird ein ziemlicher Aufwand
von Scharfsinn
aufgeboten.
die,

Sokrates
sie

unterscheidet nmlich

zwischen

solchen Begriffen,

wenn
in

von zwei Dingen zusammen ausgesagt


die,

werden, auch von jedem derselben einzeln gelten, und solchen,


sie

wenn

von mehreren Dingen


gelten,

ihrer Verbundenheit gelten,


sie

doch nicht von

jedem einzelnen
gelten, fr die
erklrt diese
gelte,

und wiederum, wenn

von jedem einzelnen

Dinge zusammen ihre Gltigkeit verlieren.

Der Sophist

Unterscheidung fr baren Unsinn; was von zweien zusammen

msse doch unbedingt auch von jedem einzelnen gelten. Wenn wir beide zusammen gerecht sind, mu doch wohl jeder von uns auch fr sich
gerecht sein. Gut! entgegnet Sokrates, la uns sehen. Antworte mir denn:
Ich

und du sind doch zusammen zwei; httest du nun recht mit deiner Behauptung, so mte, was wir beide zusammen sind, doch auch jeder

von uns

fr sich sein: ich also


dir

und ebenso wrde es

mehr einer, sondern zwei, ergehen. Und wenn wir beide zusammen eine
wre
nicht die Unterscheidung

gerade Zahl darstellen, mte dann nicht auch jeder fr sich eine gerade
Zahl darstellen? Kurz, es
ist

von Geschlechtsbegriffen
vor-

und Zahlbegriffen,
gefhrt wird.

die uns hier in ergtzlicher

Form und Anwendung


Aber was

Der Sophist

ist

wie aus den Wolken gefallen.


Spiel machen, die

hilft's?

Er

mu

gute Miene

zum bsen

Richtigkeit der Unter-

scheidung anerkennen und sich zur Beantwortung der weiteren Frage

bequemen, zu welcher von beiden Klassen von Begriffen die Schnheit gehre. Er kann nicht anders als antworten: Zu denen, die von zweien
Apelt: Platonische Aufstze.

14

210

^* beiden Dialoge Hippias


Ist

ausgesagt, auch von jedem von beiden fr sich gelten."


Fall,

dies aber der

so kann die obige Definition nicht zu Recht bestehen.

Wenn nm-

lich

das Schne das durch Gesicht und Gehr vermittelte Wohlgefllige


fiele es

wre, so

unter die zweite (Zahlbegriffe) und nicht unter die erste

Denn dasjenige Wohlgefllige, das uns durchs Gehr vermittelt wird, wie die Musik, wird uns nicht auch durch das Auge vermittelt, wie umgekehrt der Eindruck des Gemldes auf dem Auge und nicht auf dem Ohre beruht. Whrend also auf beide zusammen die DeKlasse von Begriffen.
finition pat,

erweist sie sich fr jedes allein als unpassend.

Mithin kann

nicht das durch


sein, es

Auge und Ohr

vermittelte Wohlgefllige (n^O) das

sich

mu ein anderes Wohlgefllige (n^u) sein, mit dem kqXv zu decken. Und zwar kann es
welches wirklich ntzlich (lucpeXiuov)
ist.

Schne das den Vorzug hat,


kein anderes sein,

als dasjenige,

Das

r\b\j

ucpeXiuov

wre

also das KaXv.

Aber damit finden wir uns auf

die vorige Definition

zurckgeworfen, scheitern also an der nmlichen angeblichen Unmglichkeit,

an der jene Definition scheiterte.


ist

Damit

die

Untersuchung beendet. Der Sophist kann nicht umhin,

dem

Sokrates kleinliche Wortklauberei und unfruchtbare Zerstckelung

des zu untersuchenden Gegenstandes vorzuwerfen, whrend seine Art

des Verfahrens, die Dinge

in

groen zusammenhngenden Vortrgen zu

behandeln, weit bessere Erfolge aufweise.

Dem

gegenber kann Sokrates

darauf hinweisen, da der Sophist immer bei der

Hand

sei mit

Lehren

und langen Vortrgen ber das Gute und Schne, das er angeblich auch
in

seinen Handlungen bettige, whrend er doch weit entfernt sei zu

wissen, worin dies Gute und Schne an sich besteht.

Es

ist

nicht unsere Absicht

diese Inhaltsbersicht

in

bezug auf die


knnte,

kenntlich gemachte Gliederung ausfhrlich zu rechtfertigen. Es bedarf einer

solchen Rechtfertigung

um

so weniger,

als,

was etwa

strittig sein

schon von anderen errtert und vielfach richtig beurteilt worden


liegt es

ist.

Auch

uns fern

in

eine allseitige und erschpfende Errterung des Inhalts auf die kurze

einzutreten.

Wir beschrnken uns vielmehr


1.

Besprechung
2.

folgender drei Fragen:

Was

ist

das

Thema des Dialogs?


3.

Bietet der

Dialog eine positive Lsung des gestellten Problems?

Welche Bedeu-

tung hat die

letzte

der versuchten Definitionen?

Bei der Besprechung dieser Punkte sehen wir von

dem

Verhltnis

der beiden Hippiasdialoge zueinander zunchst noch vollstndig ab.


1.

Was nun den ersten

Punkt anlangt, so

fehlt es nicht

an solchen,,

welche die drastische Schilderung des Hippias mit ihrer


vernichtenden Wirkung
als die

fr

den Mann so

eigentliche

Aufgabe des Gesprches an-

Das Thema des Dialogs


sehen, so da also die
Zufalles wre;

211

Wahl des

Begriffes kqXv
htte,

mehr

eine Sache des


sie,

auch ein anderer Begriff


geleistet.

so meinen
die

den ge-

wnschten Dienst
schlieen,

Aber man mu geradezu


da der Begriff
bildet,

um

nicht zu erkennen,

mige Thema des Dialogs


des Hippias zwar
als

whrend

die

Augen verdes Schnen das rechtPerson und die Reden

Ausgangspunkt und Vehikel der Darstellung dem

Gesprch sein besonderes Leben verleihen, aber doch eben nur der dramatischen Gestaltung des Ganzen dienen. Den eigentlichen Beziehungs-

und Zielpunkt

bildet

durchweg das xaXv, wie es denn schon uerlich

vom

ersten bis

zum

letzten

Worte das Feld beherrscht: mit


dies

'iTTTiiac

KaXc

beginnt der Dialog, mit x^Xerrd id


mit bester

Berechnung auf

KaXd endigt er. Wie die Einleitung Thema hinfhrt, so trgt jeder Abschnitt
bei, derin

der Errterung selbst seinen Teil zur Klrung des Problems


gestalt,

da dabei durchgehends
ist.

ein

wohlberlegter Fortschritt

der

Untersuchung wahrzunehmen

Von den

lcherlichen Fehlversuchen

des Hippias fhrt uns das Gesprch hinber zu den ernsteren Vorschlgen des Sokrates, nicht ohne Benutzung gewisser brauchbarer Elemente auch der ersteren zum Aufbau der letzteren, und was diese letzteren anlangt,
so liegt wenigstens beim zweiten (xpnci^ov) und dritten (uucpeXiiucv) Vor-

schlag die innere Verkettung klar vor Augen.

Hinzugefgt
in

sei,

da es

in

den sokratischen Definitionen nicht sowohl das KaXv


liegenden sthetischen Sinne, sondern das

dem uns

nchst-

KaXv nach der ethischen


letzte (vierte

Seite,

d. h.

das dYaGov

ist,

um

das es sich handelt. Nur die

Definition) enthlt

Anklnge an die sthetische Bedeutung, die indes durch


sondern so gut wie
eli-

die nhere Errterung nicht blo eingeschrnkt,

miniert werden.
2.

Schwieriger

als die

Erledigung dieses ersten Punktes scheint sich

die des

zweiten zu
Auge
z.

gestalten.

Denn

uerlich

genommen,

d.

h.

bloen Wortlaut nach, verluft der Dialog durchaus skeptisch. Allein

dem man

mte

sein

nicht an der Betrachtung der brigen kleinen Dialoge


B. des

des Piaton wie

Euthyphron, des Laches,

ja

auch grerer wie

des Protagoras, unter Fhrung kundiger Wegweiser, wie Schleiermacher

und Bonitz, geschrft haben, wenn man


fr bare
wollte,

alles

Wort

fr

Wort schlechtweg

Mnze nehmen und

nicht vielmehr sich angelegen lassen sein

zwischen Hlle und Kern zu scheiden.

Piaton hat nicht nur als

Meister dramatischer Darstellung seine Freude daran, sondern hlt es zur

philosophischen Erziehung, zur Erweckung des selbstndigen Denkens,

Sachen der Philosophie nicht weniger als alles ankommt, fr ersprielich und geboten, seinen Hrern und Lesern seine Weisheit nicht fix und fertig entgegenzubringen, sondern sie selbst zu Mitsuchern der
auf das in
14*

212
Wahrheit zu machen.
gleich

^^^ beiden Dialoge Hippias

Sie mssen,

um den

bekannten platonischen Ver-

auf seine eignen Dialoge anzuwenden, wohl lernen, das Silenenin

gehuse,

dem

seine Weisheit oft eingeschlossen

ist,

zu ffnen,

um

zu

dem Wesen
Da nun,
gebnis oder des Dialogs

der Sache selbst durchzudringen.


gleichviel zunchst noch,

ob es sich

um

ein

positives Er-

um
in

einen skeptischen Ausgang handelt, der tiefere Gehalt


in

den Definitionen des Sokrates, vor allem


ist,

den drei ersten

(293

bis

297 D), zu suchen

kann

fr

den aufmerksamen Leser keinem

Zweifel unterliegen.
Teil

Schon

die Tatsache,
ist,

da Sokrates selbst (oder zum


stellt

sein

Doppelgnger) es
in

der diese Definitionen vorschlgt,

dieselben

einen deutlichen Gegensatz zu den Migriffen des Hippias


die erhhte

und wendet dadurch diesen Abschnitten


Lesers
zu.

Aufmerksamkeit des

Noch mehr aber

tut

dies

der

Inhalt.

Man
in

wird unschwer

einen schrittweis erweiterten und geklrten Umblick


finitionen

der Folge der De-

anerkennen: das Wohlanstndige

(TTpeirov)
als

wird nicht vllig

a limine abgewiesen, es wird nur insofern

untauglich zur Begriffs-

bestimmung des KaXv befunden,


dern auf Schein beruhen
mit Recht als
ein
sollte.

als es

etwa nicht auf Wirklichkeit, son-

Ob

diese letztere

Bestimmung berhaupt
oder
vielleicht

Merkmal des

TTpeirov zu

gelten habe,

blo irrtmlich

damit verbunden werde,

darber beobachtet Sokrates

seinerseits ein sehr bezeichnendes Stillschweigen, es ganz

dem

Sophisten

berlassend,
TTpeTTOv

immer wieder

auf den Schein (qpaivecBai) in Hinsicht auf das

zurckzukommen.^)

Ebenso sondert

sich aus

dem
f.)

Gebiete des

Xpr|ci)aov ein Teil als

unbrauchbar

fr die Definition des

KaXv aus. Der


auf den Be-

Begriff des
griff

Brauchbaren (xpnci^ov) nmlich fhrt (295 E

dessen, was

vermgend

ist

etwas auszurichten.

Nun beruht auch

alles

Unrechttun auf einem Vermgen und nicht etwa auf Unvermgen.

Es kann also das Vermgen auch zum Unrechten, zum Bsen angewendet
werden.

Dann

ist

das

Vermgen offenbar

und Schnes, sondern das Gegenteil.

mehr etwas Lbliches Es mu also zu dem Vermgen


nicht

noch eine wichtige Bestimmung hinzukommen,

um

in

eine rechtmige

Verbindung mit dem Begriff des kqXv zu


Bewirken von etwas

treten: nur das


sein.

Vermgen zum

Gutem

kann schn
als

Damit sondert sich von

dem
bare

allgemeinen Begriff des xPHCijuov,


Teil,

der fr unseren Zweck brauch-

aus das XP^ciuov

em

x dYa9v.

So kommen wir

auf

die

1)

Da nach der Auffassung der Griechen


z.

die Begriffe B. Alkib.


I,

kqXv und

TTpeirov

einander tatschlich sehr nahe stehen, zeigt


KciXXiov TTpeTTuubecTepov;

135

BC: IQ. T

hi

AA.

TTuuc ' o;
icix

vor allem aber Arist. Top. 135^13,


TTpeirov,

wo

es geradezu heit raurv

'^6.p

t naXv Kai
II

und

Eth. Nie. 1122'^ 8f.

Vgl. auch Hirzel, Untersuchungen zu Cicero

329 Anm.

Positive Lsung-

213
mit

dritte Definition,

dergem das Ntzliche


t dTctv

(ujqpeXijuov)
ist

dem KaXv

als

wesensgleich zusammenfllt.
das XP^^^'MOV
eiri

Dies ucpeXiiuov

eben nichts anderes

als

oder mit anderen Worten

t6 ttoiov t

dTaOv.

Und dies fhrt uns auf die Hauptsache, auf die Frage nach einer positiven Lsung des Problems. Jeder aufmerksame Leser hat das Gefhl, da, wenn eine ernst zu nehmende Antwort in dem Dialog berhaupt enthalten ist, sie nirgends anders als hier zu suchen ist. Denn nicht nur der
methodische Charakter der hier durchaus besonnen fortschreitenden Untersuchung, sondern auch die echt sokratische Frbung der Definition selbst,
die wir im allgemeinen auch als wenigstens nicht unplatonisch

anerkennen

mssen, sichern dieser eine besondere Bedeutung im positiven Sinn.


so mehr
Verhltnis
ist

Um

man

berrascht, in den folgenden

Bemerkungen ber das

des Schnen zum Guten sich wieder ins Ungewisse zurck-

geworfen und die mhsam gewonnene Position preisgegeben zu sehen.

Da nmlich nach diesem Vorschlag sich das Schne als Ursache des Guten kundgibt, Ursache und Wirkung aber voneinander verschieden
sind,

wrde das Schne etwas anderes


ist

sein

mssen

als

das Gute.

Das

aber

eine reine Unmglichkeit, wie

304

CD

dargelegt wird und wie

der gesamte platonische Gedankenkreis es bezeugt: mit der Trennung des KXv von

dem

otTotov

wrde der platonischen Philosophie

(vgl. z.B.

Lys. 216 D) das Herz ausgerissen.

Und man

darf hinzufgen: jeder gute

Grieche wrde sich gegen diese Trennung gestrubt und den krftig ab-

weisenden Worten des Sokrates beigestimmt haben (297 C): Nai


Ai',
uj

)ud

tv

'JTTTria'

ejuoi

be ye irdvTuuv t^kict' dpecKCi ujv eipriKttjuev Xyujv.


sich

Allein hat

man

von dem ersten Schrecken erholt und

sieht sich

ruhigen Blutes den Sachverhalt an, so findet

man

bald einigen Grund,


selbst stellen sich

den Einwand nicht

allzu tragisch zu

nehmen: wie von

Erwgungen
bestimmt mit

ein, die

uns geradezu ntigen, die angeblichen Konsequenzen

jener Definition als ein bloes dialektisches

Manver anzusehen,

lediglich

dem Leser

zu spielen.

die krasse bertreibung, mit

Man achte vor allem zunchst auf der 297 D unsere Definition verurteilt wird:

Fast also", so heit es da, sieht es uns aus, als ob es sich mit jenem
Satze,
lich

der uns eben noch als der schnste erschien^), da nmdas Ntzliche und das Brauchbare, und das etwas Gutes zu bewirken
Vgl. auch die Ausfhrung Alkib.

1)

I,

115 ff., die,

dem

Geiste nach durchaus


gibt.

platonisch, eine gute Darstellung des hier

magebenden Gedankenganges

2) Dieser Satz war nicht nur richtig, sondern bleibt es auch. Denn gerade die Ironie der vorliegenden Stelle sichert ihm das volle Recht auf Wahrheit.

214

Die beiden Dialoge Hippias


sei,

Vermgende das Schne

als

ob es

sich,

sage

ich,
ist,

nicht also da-

mit verhalte, sondern dieser Satz,

wenn

es mglich

noch lcherallerlei

icher sei als die frheren,


haben."

in

welchen wir das Mdchen und


auch nur auf eine Stufe zu

einzelnes, wie es vorher besprochen wurde, fr das

Schne genommen
stellen

Die sokratische Definition


Definitionen

mit den kindischen

des Hippias, wrde schon ein starker


in

Scherz sein;

sie

aber vollends
ist

so drastischer Weise unter dieselben

herabzudrcken,

das unverkennbarste Zeichen schrfster Ironie, die


in

uns dringend auffordert,

eben dieser Definition etwas besonders An-

nehmbares zu

erblicken.
also: ist die angebliche

Trennung des Schnen vom Guten wirklich eine rechtmige und notwendige Folge jener Definition? Wird

Wir fragen

diese Definition also wirklich dadurch zu Fall gebracht?

Es

gilt

hier sich

zu besinnen, wie es
hltnis

in

der platonischen Begriffsdialektik mit


steht.

dem Ver-

von Ursache und Wirkung

Man kann

fast

jeden Dialog

Piatons daraufhin vornehmen:


Bild bieten (vgl.
z.

immer wird

sich das nmliche, feststehende


E.,

B. Phaid.

100 E, Thet. 145 D, Charm. 160

Men.
Er
in

72

E).

Wir wollen uns aber nur an unseren Dialog

selbst halten.

gewhrt das vollstndige Material,


die

um

zu

einem richtigen Einblick

Sache zu gelangen.
iL

Wenn
ist

es

294 B

heit:

n^eic eIriToO)aev exeivo


iL

T KaXv,

rrdvia id Ka\d TTpaTMaia KaXd eciiv ujCTiep

irdvia id

^leTdXa ecTi laeTdXa, so

das die allbekannte platonische Anschauungsin

und Ausdrucksweise.
liegt, ist

Da

ihr ein urschliches Verhltnis

angedeutet

den

alle

denn durch das kqXv, durch das jJiVfa usw. werDinge KaXd, ueydXa usw. Aber zum berflu sagt es uns Piaton
an sich
klar,

auch noch ausdrcklich 294 D: irpocnv dv (t qpaivecai), emep t6 TTpeirov

kqXv

r\\

Kai
ei

jur]

Mvov KaXd erroiei eivai, dXXd Kai


)nev
ei

qpaivecGai.

ujcie
eir),

t6 TTp7T0v,

uev t KaXd ttoiouv eciiv eivai, x

KaXv dv

fliaeic lr\TO\j}Jie\,

ou fievioi t6 fe ttoiouv qpaivecOar


eir|

b'

au t cpaivecGai

ttoiouv ecTi T TTpeTTOv, ouK dv


sei,

t kXv,

TuaeTc 2!riT0U|uev.

Bemerkt
TTperrov

da es sich hier handelt

um

die

Frage der Gleichstellung von


tiL d-fctOiL irdvTa
ist

und KaXv. Und ebenso sagt er schon 287 C:

TaxaGd
in

d^aGd.

Man

analysiere sich diesen Satz: es


Fllen.

genau

so,

wie

den

vorhergehenden
Guten. Wollte

Es

ist,

ihm zufolge, das Gute

die

Ursache des

man nun
ist

darauf den obigen Einwand des Piaton anwenden,

welcher entlehnt

von dem Satze, da Ursache und Wirkung verschiehier die

den

sind,

was wre

Konsequenz?
sei,

Nichts anderes als dies, da

das Gute von

dem Guten

verschieden
alle

ebenso das Schne von dem


Es scheint also hier ein

Schnen und so
hltnis

schlielich

Qualitten von sich selber, da das Verist.

fr alle,

nach Piaton, das nmliche

Ursache und Wirkung

215

Widerspruch vorzuliegen; denn damit, da Ursache und Wirkung voneinander verschieden seien, hat Piaton unweigerlich recht.

Wie

ist

das Rtsel zu lsen?


in

Piaton gibt uns selbst den Schlssel

zur Lsung und zwar gleichfalls

unserem Dialog.
bestimmt
ist,

Er

liegt implicite in

eben dem Abschnitte, der


lich

explicite

uns Sand

zu streuen ber das Verhltnis des Schnen

zum Guten. 297 A unterschieden zwischen t ttoiov als dem aiiiov und dem
r\

Augen Es wird nmin die

Trfv6)Uvov als demjenigen, ou av aiiiov

x aiiiov, also zwischen


ist

Bewirkenden und dem Bewirkten.^)


wie das
letztere,

Das erstere

kein

dem Werdendes,

sondern etwas Hheres (297 C): oube ye t aiiiov yiTv-

luevv ecTiv,
lichkeit die

Wir setzen zu grerer Deutdiesem Satze vorausgehenden Stze hierher: XQ. Oukov utt
oube t fiTviLievov aiTiov.
TTOieTiai

Tou TTOioOvTOC

ouK d\Xo

Ti

r)

t YiYvjuevov,

ou t ttoiov;

ITT. "EcTi TttUTa.

ZQ. Oukov aXXo

ti

t fiTViuevov, ctXXo be t ttoiov;

OUK apa t tc aiTiov aiTiov aiTiou


to.

ecTiv,

dXXd to TiTVO)aevou
in

uqp'

eau-

Aus

alle

dem

geht klar hervor, da Piaton

diesen und allen hn-

lichen Fllen, d. h. in seiner ganzen Begriffsdialektik, scheidet zwischen

dem Werdenden und dem Urschlichen. Wenn


TrdvTa ecTi KaXot, so
ist

es heit: tuj KaXuj

mit tuj KaXuj das KaXv in wesentlich anderer

Beziehung gemeint
auf das
erstere bezeichnet
also in diesen

als

das KaXd des Prdikats.


auf

Das

letztere bezieht sich

Werdende,

die Einzeldinge der Erscheinung, das

den Begriff selbst fr sich genommen.^) Wenn Stzen das Schne vom Schnen, das Gute vom Guten
sein

usw. zufolge des Satzes von der Verschiedenheit der Ursache und Wir-

kung verschieden
letzteren

mu, so

ist

das auch im platonischen Sinn das secundum quid an.

tat-

schlich der Fall: es

kommt eben

alles auf

Diesen

Umstand verwischt
brigens
wird
in

hier Piaton geflissentlich; daher die Tuschung.

Wer
misch
ist,

der platonischen Gedankenwelt einigermaen heiin

kaum

Zweifel darber sein, da mit

dem

Urschlichen

(dem

aiTiov oder ttoiov) nicht sowohl die

causa

efficiens

gemeint
in

ist

als die

causa

finalis: fr Piaton fliet hier

scheinbar beides

eines zu-

sammen. Machen wir nun von dem Dargelegten die Anwendung auf unseren Fall. Das Schne wurde definiert als dicpeXiiuov und dies wiederum als
XpTicijuov
als
eTTi

T dTaGv oder t ttoiov dYaGv.


als

Das dYaGv, das

hier

Wirkung,

das Bewirkte erscheint, gehrt

dem Gesagten
Es
ist

zufolge

ganz offenbar zu

dem Werdenden
Menon

(297 AB).

also

ganz klar

1)

Vgl. Gorg. 467 C,

77 C, Phil. 26 D.
ctpa

2) Vgl. Krat.

416 D: Kai t xaXv

KaXa

epYotCeTai.

Charm. 160 E f.

216

Die beiden Dialoge Hippias

damit nicht der Begriff des Guten, das Gute an sich, sondern die einzelne,

ber diesem einzelnen der Erscheinung steht der Begriff des Guten selbst, das Gute an sich, als das Bewirkende. Die Einsicht in ihn ist der Regulator unserer Handlungen nach der Seite des Guten hin.

erscheinende

gute

Handlung,

das Werdende, gemeint (297 A).

Dieses Gute

an sich

ist

es, das mit


ist

dem kqXv

zusammenfllt.

Die Verschiedenheit

zwischen beiden

nur eine anscheinende, bestimmt durch den Gegensatz der Begriffs- und der Sinnenwelt. So lst sich das Rtsel.
Ist

nun diese Gegeninstanz glcklich

beseitigt,

so steht der Aner-

kennung unserer

Definition als einer rechtmig platonischen in

dem

Dia-

loge selbst nichts

mehr entgegen. Es

fehlt
z.

aber auch nicht an weiterer,

positiver Besttigung.

Man knnte

sich

B.

schon darauf berufen, da


uj(peXi)uov,

die unmittelbare Zusammenstellung von KaXv mit

wie oben
111

bereits angedeutet, durchaus

sokratisch

ist

(vgl.

Xen. Memor.

8, 4

ff.

und andere

Stellen),

und da Piaton

bei der

Abfassung der ganzen Gruppe

von Dialogen, zu denen die beiden Hippias gehren, der sokratischen

Denk- und Sprechweise noch nahe stand ^), wenngleich er auch schon damals in mancher Beziehung einen hheren Standpunkt gewonnen hatte.

Wir haben aber


bekannte
Stelle,

eine solche Berufung auf den sokratischen Standpunkt

gar nicht ntig. Die reifste Schrift Piatons, die Republik, bietet eine wohldie als volles Zeugnis fr die Berechtigung der Gleich-

stellung dieser beiden Begriffe angefhrt


5.

werden

darf.

Es heit da im
xi

Buch 457 B:
ujqpeXiuov
B,

kcxXXictov Yotp

bx]

toto Kai XeT^Tai Kai XeXeEeiai,


(vgl.

jaev

KaXv, t
ff.

be

Xaepv aicxpv
E, auf

auch Prot. 333E,

358

Meno 88

und Gorg. 474


das

welche Stelle wir spter noch

zurckkommen werden). Mag


haben:
selbe
fr Piaton luft

fr unser Gefhl dies etwas

Befremdendes

ujqpeXi)uov

ganz

parallel

Hhe der Auffassung


ist,

zu und wird so

dem dYav, lt dieauch zum KaXv. Bemerkenshat,

wert dabei

da Piaton doch das Bedrfnis gefhlt


IV 6, 8

das

uuqpeXijLiov

von dem bloen xpnci)uov zu scheiden, whrend von Sokrates

(vgl.

Xen.

Mem.

III

8,

ff.,

f.)

beide Begriffe noch ziemlich auf die nmliche


uucpeXiiuiov

Stufe gestellt werden.

Indem Piaton das

ber das

xP^l^^iMO"^

erhob, wollte er es vor der Gemeinschaft mit

dem

vulgren Utilitarismus

bewahrt sehen.
Die weitere Entwicklung der strengeren Ethik
in

der griechischen

Philosophie legt brigens vollauf Zeugnis ab fr die ebenso tiefgehende

wie weithin sich erstreckende Wirkung, welche diese Ansicht von der

1)

Vgl.

z.

B. 296 A,

nach welcher Stelle auch die schnen

Krper schn

sind, weil sie ntzlich sind.

Der Begriff des Ntzlichen


wesentlichen Gleichheit des koXv mit
ein

217

dem

mqpeXijuov (in der

man

leicht

Pendant zu der bekannten Lehre des Piaton von der vlligen berfibicToc

einstimmung des ioc

mit

dem

ioc

KdWicToc erkennt) auf die

edleren Geister bte. Die Stoiker legten bekanntlich das allergrte Ge-

wicht auf die bereinstimmung zwischen


i,

dem Sittlich-Guten und dem Ntzlichen, d. zwischen dem Ka\6v und dem uuqpeXijuov. Dem KaXv entspricht das lateinische honestum. Man wei aus Ciceros Bchern De
officiis,

welche dialektischen Anstrengungen er es sich kosten

lt,

der

Unzertrennlichkeit des utile und des honestum im Sinne der Stoiker, und,

wie wir hinzufgen knnen, im Sinne Piatons,


3.

zum Siege

zu verhelfen.

Wenden
zu,

wir uns

nunmehr dem dritten der oben bezeichneten


ist,

Punkte

nmlich der Frage nach der Bedeutung der letzten Definition


das mittelst des Gehrs
fijuc
Troirj
f\b\}

(297 E ff.), der zufolge das Schne dasjenige

und Gesichtes Wohlgefallen erweckt


otKofic Ktti ific vjieujc

av xaipew

bid xfic

oder t bid

Tf|C dKof|c

le Kai vyeujc

298 D).^)

Diese Definition nhert sich

am

meisten dem, woran wir bei

dem Worte
berhaupt.

schn" zunchst denken. Das Wohlgefllige der sinnlichen Erscheinung


ist

uns der Ausgangspunkt


liegt
ja

sthetischer Auffassungsweise
in

Offenbar

die

Tendenz dazu auch

unserer Definition.

Wir

er-

gtzen uns
1)

doch an schnen Menschen, o Hippias," sagt Sokrates 298 A,


annhernd
zitiert

Man

hat gemeint, diese Definition, die auch Aristoteles


in

in

der

gleichen

Form

den Topica 146


nicht.

22 als eine bekannte Definition

(aber

nicht bestimmt unter Piatons Namen),

stamme von Hippias selbst her. Ganz unNmlich 295 A, wo der bergang zu der Hauptdefinition (koXov uuqpeXi.uov) gemacht wird, macht sich Hippias anheischig, wenn er sich nur ein wenig in die Einsamkeit zurckziehen knne, werde er eine haarscharfe Definition ausfindig machen (dKpiecTepov Tfjc Kpieiac). Nun folgt die sokratische Definition durch den Begriff des ujqp^XiiLiov. Nachdem auch diese abgetan und Sokrates seine Verzweiflung zu erkennen gegeben hat, sagt der Sophist 297 E mit Beziehung auf seine frhere uerung: ouk ^v tlu -napvTi, dXX' jctt^p
mglich wre das

pxi ^Xeyov, cKeipdiuevoc

Darauf folgt nun der neue Vorschlag des Sokrates - eben unsere letzte Definition -, und diesem stimmt der Sophist 298 AB mit voller Seele bei. Also - knnte man meinen - hat Sokrates mit seinem Vorschlag just das getroffen, was der Sophist fr sich in der Einsameij

oib* ti epr^cuj.

falls

gefunden haben wrde. - Das lt sich als eine Vermutung allenAber zur Evidenz fehlt ihr doch zuviel, um als ernsthafter Posten mit in die Rechnung aufgenommen zu werden. Fr unsern Zweck kommt berdies auf diesen Punkt wenig oder nichts an. Da die Definition allerdings nicht dem sokratischen Kreise angehrt, scheint mir aus dem, noch vor der nheren Prfung in so scharfer Form (298 B) erhobenen Zweifel des Sokrates hervorzugehen, ob sie denn auch auf die KoXd eTriTr|beu|LiaTa und die KaXoi vuoi Anwendung finden knne. Gerade darauf kommt dem Sokrates offenbar am allerkeit so sicher

hren.

meisten an.

218

Die beiden Dialoge Hippias

an allen Arten von bunten Stickereien, Gemlden und Bildwerken, indem


^vi^

sie

sehen,

wenn

sie

schn sind."

Aber

es scheint,

als

ob dies

fr

Sokrates doch nur eine untergeordnete Bedeutung htte, wie denn jeden

Leser diese Definition aus


erster Stelle durchaus in
artig

dem Munde

des Sokrates,

dem

das KaX()v an

anmuten wird.

das sittliche Gebiet gehrte^), etwas fremdUnd so fhrt er denn, diesen seinen Standpunkt
Worten Knnen wir wohl behaupten, da

scharf hervorkehrend, unmittelbar nach den eben angezogenen

folgendermaen

fort:

Aber wie nun?

schne Beschftigungen und Gesetze, o Hippias, deshalb schn seien, weil


sie mittelst

des Gehres oder Gesichtes Vergngen gewhren, oder wersieht,

den wir diese einer anderen Gattung zuteilen?" Man


sthetische
sich sofort

das sinnlich-

Moment ist nicht recht nach des Sokrates Geschmack: er sehnt nach dem sittlich Schnen" zurck. Indes, von dieser Seite
er sich

genommen, wrde
sich seinen

immerhin noch zur Not mit besagter Definition

abzufinden vermgen. Wie, das deutet er wenigstens soweit an, da

man

Gedanken ohne Willkr ergnzen und kann.-) Aber die Definition lt sich logisch nicht

leidlich

zurechtlegen

halten.

1)

Vgl.

z.

B.

Prot.

209 C: uc

5'

ou jueWei,

tu

juaKpie, t coqpujxepov kcxX-

Xiov

qpaivecGai;
2)

Man mu

sich dazu die Stelle 298

CD

etwas genauer ansehen, nament-

lich die Worte 298 D: TaOxa xd -rrepi xouc vuouc xe Kai xct eiTixribeiLiaxa xtix' v qpavei ouk ckxc vxa xf|c aicOi'iceuuc, i\ biet Tr\c Kof\c xe Kai vjjeuuc fiiaiv oOca xuYXotvei, \X' iuTTO,ueivu)Uv xoxov xv Xyov, x6 biet xoxuuv t\b\) kqXv elvai,
!ur|bev

x xv

v|liuv

eic

juecov

-rrapdYovxec,

also ,,wir wollen unsere Unter-

suchung ber die Definition nur ruhig durchfhren, ohne auf diesen Einwand Rcksicht zu nehmen". Inwiefern nun ist es nicht ntig auf diesen Einwand nher einzugehen? Offenbar, weil sich durch die logische Abfertigung der ganzen Definition auch der Einwand von selbst erledigen wird. Ist die Definition aus anderen durchschlagenden Grnden falsch, so hat es keine Bedeutung bei einem besonderen Einwand anderer Art gegen dieselbe zu verweilen; man ist in bezug auf einen solchen Einwand also in einer verhltnismig
gnstigen Lage, ^v eurropia
aicGriceujc
xivi,

wie es 298 C
:

heit.

Gleichwohl

liegt

in

den
xfic

dabei mit hingeworfenen Worten (298 D)


be|uaxa

xdx' dv qpavei

ouk ^kxc vxa

der nicht zu verkennende Hinweis darauf, da, wenn


in

man

die

^irixri-

und vuoi mit

die Definition einbeziehen will,

das 5id

xr|c

dKofic xe

Kai i|jeuuc

sachlich keinen durchschlagenden Hinderungsgrund


v|lioi

bildet.

Warum
durch

nicht?

Offenbar deshalb, weil auch die KaXol

und KaXd

^Trixj-|6iJMaxa

Vermittlung von Auge und Ohr in unsere Seele eintreten, die ersteren, indem wir sie lesen (also durch das Auge) oder indem wir sie uns vorsprechen lassen (also durch das Ohr), die letzteren, indem auch sie doch nur auf einem dieser

uns zur Erkenntnis gebracht werden knnen. Man war also sehr im Irrtum, wenn man das fr den Gedankengang gerade besonders wichtige ouk vor KXc streichen zu mssen glaubte. - Dies die einfache Lsung, die Sokrates

Wege

Bedeutung der

letzten Definition

219

Der Nachweis darber

ist

hchst bemerkenswert und wichtig fr die

Geschichte der Philosophie, denn er beruht auf

dem bedeutsamen

Unter-

schied zwischen Geschlechtsbegriffen (Sachbegriffen) und Zahlbegriffen.

Eine Definition

soll identisch sein

mit

dem

zu definierenden Begriff.

Sie

mu

also auf alle Individuen, die

im Umfange desselben stehen, sowohl

in ihrer

Gesamtheit wie fr jeden einzeln

genommen

zutreffend sein. Bei

allen generischen Begriffen, wie schn",

ist

dies notwendig der Fall. Allein

bei der hier versuchten Definition eben dieses Begriffes, welche lautet: Das

durch Auge und Ohr Wohlgefllige", geraten wir sofort


Ein Lied
ist,

in

die Brche.

ist

nicht

darum schn,

weil es durch

Auge und Ohr


ist,

wohlgefllig

sondern weil es durch das Ohr wohlgefllig

und

ein Bild nicht

darum schn, weil es durch Auge und Ohr, sondern weil es durch das Auge gefllt. Die Definition stellt also keinen Geschlechtsbegriff dar, was sie doch mte, wenn sie sich mit dem KaXv decken soll (303 B). Was also sonst fr einen Begriff? Einen Begriff, der seinem inneren Werte nach auf die Seite der Zahlbegriffe fllt. So antwortet Piaton mit Recht. Denn die Bestimmung vermittelst des Auges und des Ohres" stellt eine Addition diskreter Gren dar, deren jede ihren besonderen, von dem des andern verschiedenen Umfang hat.^) Es werden also, logisch genommen, bei dieser Definition, sobald man sie als Prdikat setzt, im allgemeinen ganz
jekt

die nmlichen eigentmlichen


sie

Beziehungen zwischen Sub-

und Prdikat hervortreten, wie

bei einer als Prdikat gesetzten

selbst

Worte: oi qpYYoi KaXoi Kai r] fiouciKri EOfiTiaca Kai ol Xyoi Kai ai luuOoXoYioti. Dabei ist indes zu bemerken, da diese die Vermittlung durch Auge und Ohr betreffenden Bestimmungen,
schon 298
vorbereitet
hat durch
die

wenn auch in gewissem Zusammenhange mit dem naXv stehend (vgl. Rpl. 401C), doch nimmermehr als wesentliche Merkmale desselben zu betrachten sind; von der Definition des KaXv mssen sie also auf jeden Fall ausgeschlossen
bleiben.

Es kommt logisch ziemlich auf dasselbe hinaus, ob ich sage t biet Tfjc dKof|c Kai vjjeujc fibu, oder mit Aristoteles Top. 146a 22 t i' v|;eujc f| i' dKof|c Tt\bv. Des Aristoteles eigene kritische Bemerkung zeigt das am besten. Sie lautet: Ferner wird gefehlt, wenn man in eine Definition zwei Begriffe einsetzt, davon immer im einzelnen Fall nur einer pat. So wenn man definiert: Schn ist, was dem Gesicht oder Gehr angenehm ist. Danach knnte ein Gegenstand zugleich schn und nicht schn sein. Das dem Gehr Angenehme ist nmlich nach jener Definition soviel als das Schne; daher das dem Gehr nicht Angenehme soviel als nicht schn; denn die entgegengesetzten Begriffe Schn und Nichtschn, dem Gehr angenehm und dem Gehr nicht angenehm, entsprechen einander, und das fr das Gehr Nichtangenehme ist gleich dem Nichtschnen. Wenn nun etwas fr das Gesicht angenehm und fr das Gehr
1)

nicht

angenehm

ist,

so wird es zugleich schn und nichtschn sein."

Auch

hier

220
Zahl auftreten.^) Damit

Die beiden Dialoge Hippias


ist

die Definition

von Seiten der Logik

vllig ab-

getan und zwar mit bestem Recht.

Es darf aber gegenber den vielfachen Miverstndnissen, denen


diese Partie des greren Hippias von seifen neuerer Erklrer ausgesetzt

gewesen
gegnet

ist,

sowie gegenber der Geringschtzung, der


nicht

sie vielfach be-

ist,

verabsumt werden, mit Nachdruck wiederholt darauf

hinzuweisen, da diese Ausfhrung, abgesehen von ihrer vollen Berechtigung nicht nur, sondern geradezu Notwendigkeit fr den

Gang der Unter-

suchung

selbst, einen

ganz bedeutenden Fortschritt


darstellt.
in

in

der Geschichte der

Abstraktionen berhaupt

Wenn

sie fr

unseren Geschmack etwas

umstndlich

ist

und sich

allerhand kleinen Neckereien, berraschungen

und entsprechenden Ausdrcken der Verwunderung ergeht, so bedenke


man, da
sie

fr die

damalige Zeit offenbar etwas Neues

darstellt,

und

zwar, wie jeder

Das

erstere,

Denkende zugeben mu, etwas sehr bedeutsames Neues. da sie etwas Neues darstellt, erhellt ganz unzweideutig aus
in

des Sophisten unbeschreiblichem Erstaunen,

dem

sich das

berraschende
sich also

der Sache mit drastischer Unmittelbarkeit abmalt; es

mu

um

beruht der Fehler auf der Zweiheit des Prdikats, nur da hier die beiden Be-

stimmungen
bi
r)bov)'iv

als

einander ausschlieend, dort (der Form nach) als zueinander

addiert erscheinen.
Tiva
i]

Wenn
bi

Piaton im Gorgias 474


))

D ff.

sagt: KaXd kxi irvTa

)]

lijcpeXeiav

6i'

djuqpTepa, so unterliegt dies

im Grunde

der nmlichen Kritik.


1)

Man kann

die ganze Reihe der Definitionsversuche unseres Dialogs als

ein kleines

logisches Vademecum auffassen. Zunchst nmlich zeigen sich an den drei Versuchen des Sophisten der Reihe nach folgende logische Fehler: 1. Verwechslung des Begriffes mit einem Gegenstand seines Umfanges; dazu die besondere Bemerkung, da der letztere, als Gegenstand der Sinnenwelt,

immer nur

relativer Natur

ist.

2.

Bestimmung eines

qualitativen Begriffes

durch den Stoff statt durch die Form, also Nichtbeachtung des Unterschiedes von Materie und Form fr die Definition. 3. Willkrliche Vermischung von Inhalts- und Umfangsbestimmungen, zugleich mit Hereinziehung des zu definierenden Wortes
finition: sie zielen

in die Definition {petitio principii).

Dagegen zeigen

die vier

Definitionen des Sokrates der Tendenz

nach das richtige Verfahren fr die De-

ab auf Feststellung des genus

proximum und der

differentia

specifica,

wenn es auch zunchst den Anschein

hat, als sollte mit

bloen Wechsel-

Allein man bemerkt leicht, da zu dem noch eine spezifische Differenz wenigstens gesucht wird, sowie da die zweite und dritte Definition die Bestandteile einer Definition bilden, indem die zweite das genus proximum (xpnci.uov), die dritte die differentia specifica (e-rri T draev) angibt. Die Kritik der vierten Definition endlich belehrt uns ber den so bedeutungsvollen Unterschied der Zahlbegriffe und der Geschlechtsbegriffe, der numerischen und generischen, also der pythagoreischen und der

begriffen fr xaXv operiert werden.


TTp^TTov

eleatisch-platonischen Abstraktion.

Vgl. dazu Kratyl. 432 A.

Gsschlechtsbegriff und Zahlbegriff

221

einen Unterschied handeln, der damals den gebildeten Kreisen noch vllig

fremd war. Das andere, da


erkennt

sie

etwas

bedeutsames Neues

darstellt,

man

aus der wichtigen Rolle, die bei Aristoteles die Unterspielt.

scheidung zwischen ttoiv und ttocv

Wer

die sophistischen Elen-

chen gelesen

hat,

wei, welche Dienste diese Unterscheidung zur Aufleistet.

klrung und Widerlegung gewisser Sophismen

Aber das

ist

nur

ein Dienst neben vielen anderen, von denen die Schriften des Aristoteles
Zeugnis ablegen. Fr diese seine scharfe Unterscheidung zwischen Qualitts-

und Quantittsbegriffen, namentlich aber


in

fr die Kritik ihrer Ver-

wertung

der Disputierkunst, drfte

die Kenntnis

unseres greren

Hippias nicht ohne Einflu gewesen sein.^)

Wenn nun
Definition
fr

also,

um

zu der Frage

nach

der Bedeutung
diese

unserer

unseren Dialog selbst

zurckzukehren,

Definition
ist,

logisch vernichtet und damit als berhaupt unstatthaft erwiesen


hat Piaton gleichwohl dafr gesorgt, ihr eine gewisse

so

Bedeutung

fr das
fibu

Ganze zu
fr sich

sichern.

Indem nmlich Sokrates


Tf|c dKofic

zeigt,

da weder das

den Rang des KaXv beanspruchen drfe (299 DE), noch auch
xe Kai ijjeujc es dazu fhig mache,

der Zusatz des bid


er zu

kommt
komme,
klar:

dem

Schlu, da das nbu zwar nicht ganz verwerflich sei fr die


in

Begriffsbestimmung, aber doch nur insoweit dafr


als es sich als ibqpeXijuov

Betracht
bx]

erweise (303 E): toOt' dpa Xijeie


eoiKajuev,
cprjcm
e'TUJTe.

t6 kXov
also

eivai,

f|bovfiv

ujqpeXijuov;

Es

ist

unsere Definition endet mit einem durch die eben angezogenen sowie

durch die folgenden Worte ausdrcklich bezeugten Zurckwerfen

der
er-

ganzen Sache auf diejenige


kannt haben: t6 KaXv x

Definition,

die wir als die

magebende
ist

ujqpeXi)uov.

Nicht also als eine Ergnzung dieser,


die
letzte

nach unserer Ansicht


finition aufzufassen,

positiv

platonischen, Definition
als eine

De-

sondern

durch Ausscheidung und Einschrn-

kung

Besttigung derselben. Wenn also Steinhart (Einleitung zu Piatons smtlichen Werken 48f.) den Gedankengehalt des Dialogs dahin zusammenfat, da das Schne als das dem Auge und Ohr Wohlgefllige durch diese zwei edelsten Sinne ein geistigeres,
sich vollziehende
I,

uneigenntzigeres,

ber die Befriedigung der Bedrfnisse der niederen


hervorbringe",
so
hat
er

Lust erhabenes Wohlgefallen

zwar mit analles

erkennenswerter
retten versucht,

Hilfsbereitschaft

und

lbl