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El origen del mundo

LAS CULTURAS DEL FRICA SURSAHARIANA

Introduccin El continente africano es un vasto territorio, en el cual hallamos una gran variedad de pueblos y culturas. Entre ellas, destaca, sin duda, por su especial protagonismo histrico, la egipcia. Por ello, la cultura del Nilo ser estudiada aparte en nuestra web, en una seccin exclusiva. Teniendo en cuenta esta particularidad, podr amos reali!ar una primera diferenciacin entre la regin del norte del "ahara, caracteri!ada por el predominio de la lengua y la cultura rabes y la religin musulmana, y la !ona sursahariana, el #$frica Negra%. En el presente apartado anali!aremos la cosmogon a de esta peculiar regin& una !ona poblada por pueblos con diferentes lenguas y culturas 'los batusi, los tutsi, los pigmeos, los !ul(es, los mandinga, los masai, etc.), *ue, sin embargo, coinciden en un rasgo com(n, es la piel negra. +entro de esta diversidad hallamos tambi,n otros rasgos comunes *ue otorgan a este extenso territorio cierta homogeneidad. El mati! ms destacable -y al mismo tiempo preocupante- de los pueblos *ue viven en el $frica Negra es su integracin en el #Tercer .undo%& salvo contadas excepciones, se trata de pueblos *ue no han alcan!ado los niveles m nimos de desarrollo econmico 'tienen una base agropecuaria) y de moderni!acin, y la mayor parte de sus componentes viven por deba/o del umbral de la pobre!a. Este subdesarrollo se manifiesta principalmente en la escase! de alimentos y en carencias sanitarias y educacionales, y ha llevado actualmente a dichos pueblos a depender en gran medida de las ayudas humanitarias exteriores. +esde el punto de vista histrico, dos han sido los procesos *ue ms han marcado el devenir africano0 la coloni!acin, primero, y despu,s la descoloni!acin. 1 finales del siglo 232, las grandes potencias europeas se reunieron en la 4onferencia de 5erl n para reali!ar el #reparto de $frica%. +ichos pa ses (nicamente tuvieron en cuenta sus intereses, de manera *ue a la hora de dividir el territorio separaron pueblos y etnias, del mismo modo *ue agruparon a tribus tradicionalmente enfrentadas. Tras la "egunda 6uerra .undial, una serie de acontecimientos dieron inicio a la descoloni!acin y desencadenaron el proceso de independencia de las colonias, *ue culmin con la aparicin de la mayor parte de los estados africanos actuales. 7a configuracin de dichos pa ses ha venido causando tensiones pol ticas y tribales ms o menos frecuentes, *ue han derivado en inestabilidad pol tica e, incluso, en end,micos conflictos armados. 1s , los dos factores apuntados, los problemas econmicos y los pol ticos, han tenido una gran influencia social, *ue se ha traducido en la formacin de grandes flu/os migratorios& corrientes *ue hoy en d a siguen afectando considerablemente tanto a las reas emisoras de poblacin como a las receptoras.

Explicacin En el #$frica Negra%, se hace dif cil distinguir claramente las distintas tribus y pueblos y sus tradiciones. 1s , diferentes nombres se utili!an para definir a un mismo dios o a una entidad con las mismas atribuciones, y los distintos mitos se entreme!clan. El origen del mundo, as como la vida, estn siempre en manos de alg(n dios, igual *ue sucede entre muchas otras religiones de cual*uier continente. 8amos a exponer varios e/emplos de cosmogon as de estos pueblos, destacando la mitolog a yoruba 'Nigeria) y la de los boshongo.

El relato de los yoru a 7os yoruba est asentados en el territorio *ue actualmente conocemos como Nigeria y en la rep(blica de 5enin desde el siglo 23. 7a religin yoruba es, como la de muchos pueblos nativos africanos, polite sta& cuenta con 9:: dioses o ms. Tradicionalmente los yoruba se centran en torno al panten de deidades llamadas #;risha%. 4uando nace un beb,, un adivino o #babalawo%, es consultado para *ue indi*ue a la familia y al ni<o *u, #orisha% debe seguir el ni<o. +e adultos, los yoruba adoran a varias de estas divinidades. "eg(n cuenta la mitolog a yoruba, los primeros reyes de su pueblo fueron los descendientes del dios creador ;duduwa. =n ob/eto principal en la mitolog a yoruba es la corona del rey yoruba. 7a corona identifica su status y adems da al rey el poder de conectar con el esp ritu de la tierra para ayudar a su gente. =n velo de pedrer a, una cara grande y un grupo de p/aros son los s mbolos *ue normalmente aparecen en la corona de un rey yoruba. >emos encontrado dos versiones distintas del relato yoruba del origen del mundo, *ue coinciden en cuanto a persona/es, pero tienen algunos matices distintos. En la primera interpretacin hallada, el gran dios ;lorun, pidi a ;rishala *ue ba/ase del cielo y crease la primera tierra en 3le-3fe. ;rishala se retras y fue su hermano ;duduwa *uien cumpli esta tarea. 1fortunadamente, ms tarde otros diecis,is orisha descendieron de los cielos para crear al ser humano y vivir con ,l en la Tierra. Entre ellos, ;batala, uno de los dioses ms importantes para los yoruba& ;batala es el creador del cuerpo humano, en el cual su padre ;lorun introdu/o el alma. 7a tradicin se<ala adems *ue son los descendientes de cada una de esas divinidades 'orisha) los *ue se encargaron de difundir la cultura y los principales elementos de la religin yoruba por el resto del territorio yoruba. En la segunda versin, ;lorun, el dios del cielo, lan! una gran cadena desde el cielo hacia las antiguas aguas. Por esa cadena descendi su hi/o ;duduwa. ;duduwa en llev consigo un pu<ado de tierra, una gallina especial con cinco dedos y una simiente. Entonces ;duduwa arro/ el pu<ado de tierra sobre el agua original y coloc a la gallina de cinco dedos sobre la tierra& la gallina comen! a rascar la tierra y la esparci y dispers hasta *ue form el primer espacio de tierra seco. En el centro de este nuevo mundo, ;duduwa fund el magn fico reino de 3fe y plant la simiente *ue creci hasta convertirse en un estupendo y gran rbol con ?@ ramas, *ue simboli!an los ?@ hi/os y nietos de ;duduwa. Parece *ue en el caso de la cosmogon a yoruba estamos ante un mito compuesto por varias fases, en una de las cuales fue creado el ser humano. Tambi,n aparece el agua como la materia primitiva existente antes de nuestro mundo y es la intervencin divina la *ue permite la aparicin de =niverso tal y como lo conocemos. ;duduwa, hi/o del dios primigenio, fue el primer gobernante del reino y el padre de todos los yoruba. 1 lo largo de los tiempos, ,l coron a sus ?@ hi/os y nietos y los envi a fundar sus propios reinos yoruba. 4omo descendientes del dios del cielo, estos primeros gobernantes de los yoruba y sus descendientes inmediatos, fueron reyes divini!ados. "olamente ellos pod an portar coronas veladas *ue eran s mbolos de su poder sagrado. Aespecto a la primac a ritual de la ciudad sagrada de 3fe, es necesario indicar *ue legitima, al mismo tiempo, la /erar*u a real y el panten bsico de las divinidades

yoruba, *ue se estima puede llegar hasta los 9:: dioses, ms o menos. 1lgunas divinidades son las principales *ue ya exist an cuando ;duduwa cre la primera tierra& otras divinidades son h,roes y hero nas *ue de/aron una huella muy importante en estas gentes. 7as divinidades de los yoruba tambi,n pueden ser fenmenos naturales, como por e/emplo colinas, r os... *ue han influenciado de forma decisiva en la historia y vida de este pueblo. +e los cientos de dioses mencionados por los yoruba, los ms conocidos son "ango 'dios del trueno y del relmpago), 3fa 'tambi,n conocido como ;runmila, dios de la adivinacin), ;gun 'dios del hierro y de la guerra) y Eshu 'el mensa/ero de los dioses conocido como Exu en 5rasil, Eleggua en 4uba y Esu en el oeste de $frica).

El relato de los

os!on"o

7os boshongo son una tribu del actual Baire y en su cosmogon a est tambi,n presente la idea de la oscuridad preexistente y el agua original. En este mito es nuevamente la voluntad de un dios, 5umba, la *ue permite la aparicin del mundo. Tambi,n podemos considerar *ue este mito se desarrolla en varias fases, ya *ue son los hi/os de este dios los *ue finali!an la creacin. "eg(n el relato de los boshongo, al principio, slo hab a oscuridad y 5umba estaba slo. =n d a 5umba se sent a atormentado por su terrible dolor de estmago. 1 continuacin sinti nauseas y al reali!ar un esfuer!o vomit el sol& y as la lu! se difundi por todas partes. El calor del sol hi!o *ue parte de las aguas primitivas se secasen, de manera *ue en algunas !onas empe! a aparecer tierra seca. +espu,s 5umba vomit la luna y las estrellas, de forma *ue la noche tuvo tambi,n su lu!. Nuevamente 5umba se sinti mal y reali! otro esfuer!o, tras lo cual aparecieron nueve criaturas vivas0 el leopardo, el guila, el cocodrilo, un pe!, la tortuga, el rayo 'llamado Tsetse), la gar!a blanca, un escaraba/o y un cabrito. Por (ltimo apareci el ser humano& hab a muchos hombres, pero slo uno era blanco como 5umba0 7oCo Dima. Esas criaturas crearon a su ve! nuevas criaturas. Entonces, los tres hi/os de 5umba 'Nyonye Ngana, 4hongannda y 4hedi 5umba) di/eron a su padre *ue ellos terminar an de hacer el mundo. +e todas las criaturas solamente Tsetse, el rayo, creaba problemas. Tanto mal hi!o *ue 5umba lo atrap y lo encerr en el cielo. 7a humanidad se *ued entonces sin fuego, hasta *ue 5umba ense<o al hombre cmo sacar fuego de los rboles. 4uando finalmente la obra de la creacin estuvo acabada, 5umba se pase entre los pueblos y di/o a los hombres0 #.irad todas estas maravillas. ;s pertenecen%. +el dios 5umba, el creador, el #Primer 1ntepasado%, proceden todas las cosas y todos los seres.

Lista de pue los a#ricanos En este apartado incluimos una breve lista de pueblos y tribus de los cuales no hemos podido recopilar ms datos. Esperamos ampliar la informacin y ofrecer las cosmogon as completas. Todos estos pueblos cuentan con divinidades creadoras y la creacin, en la mayor a de los casos, parece haberse reali!ado en varias fases. En estos mitos, o en la referencia *ue de ellos tenemos, el dios creador, lo es tambi,n del ser humano. Entre las tribus alur de =ganda y Baire est arraigada la creencia de *ue el mundo est lleno de esp ritus, d/oC, y consideran *ue sus antecesores se les manifiestan en la forma de serpientes y de grandes rocas. 4uando los alur necesitan lluvia reali!an un sacrificio en honor a EoC. El significado literal de su nombre es #creador%& ,l es conocido adems como EoC ;dudu, #dios del nacimiento%. 1sa es uno de los dioses principales para los a$a%pa de Fenia. 1 este dios tambi,n se le conoce como #.ulungu%, *ue significa #creador%. Este dios tiene un doble aspecto& por un lado tiene el nombre de #el se<or fuerte%, por encima de los esp ritus, pero, por otro lado, tambi,n es considerado como un dios piadoso. Garo es el dios del cielo y del agua de los a% ara '.ali, en $frica occidental). "eg(n narra la mitolog a bambara, Garo se *ued embara!ado por la roca del =niverso, y dio a lu! a varios gemelos, los antecesores del ser humano. 1dems, Garo est continuamente revisando y reorgani!ando el cosmos y cada cuatrocientos a<os vuelve a la Tierra para comprobar *ue todo funciona con armon a. Garo dio agua a todas las criaturas vivientes y ense< a la humanidad a usar las palabras, las herramientas, la agricultura y la pesca. 7os esp ritus omnipresentes le sirven como mensa/eros y representantes. En la mitolog a de los anyar&anda el dios creador y el apoyo de toda la gente banyarwanda fue 3mana, visto como un dios generoso y piadoso. 7os banyarwanda viv an en los vie/os distritos de 1nCole y Fige!i, bordeando Auanda. "u territorio es muy monta<oso y fr o. Hl gobern sobre todos los seres vivos y les dio la inmortalidad, dando ca!a a un ser conocido como #.uerte%. "eg(n cuenta la legenda banyarwanda, la .uerte era un animal salva/e y despiadado *ue representaba el estado de la muerte. .ientras 3mana estaba de ca!a, todo el mundo se resguardaba o escond a, de manera *ue la .uerte no encontrase a nadie a *uien ca!ar o en *uien refugiarse. Pero un d a, mientras ca!aba, una mu/er mayor fue hasta el /ard n para recoger algunas verduras. 7a .uerte se escondi rpidamente ba/o su piel y fue conducida al interior de la casa de la mu/er, escondida en ella. 7a mu/er muri& tres d as despu,s del funeral, su hi/a pol tica, *ue la odiaba, vio grietas donde ella fue enterrada, como si hubiese salido y pudiese vivir de nuevo. 7a chica rellen las grietas con ms tierra, golpe el suelo con un pesado mortero y grit0 #IJu,date muertaK%. +os d as despu,s, hi!o lo mismo al ver ms grietas en la tumba de la difunta. Tres d as ms tarde no hab a ninguna grieta para *ue ella la sellase con tierra. Esto signific el final de la posibilidad para el ser humano de volver a la vida. 7a .uerte se hab a convertido en algo siempre presente. ;tra leyenda dice *ue 3mana castig a la mu/er de/ando *ue la muerte viviera con el hombre. En $frica occidental encontramos al pueblo creadora es =numbotte. asari de Togo, cuya divinidad

Faang es considerado como el creador de todas las cosas entre los os'ui%anos africanos. Pero seg(n la mitolog a bos*uimana, Faang se march del mundo por la oposicin *ue encontr en ,l& as , recibiendo desobediencia de los primeros seres humanos *ue cre, Faang envi fuego y destruccin a la Tierra y se march al final del cielo. Faang es el dios de los fenmenos naturales y est presente en todas las cosas, pero especialmente en la mantis religiosa y en el gusano. 1dems este dios est relacionado con muchos mitos y figura como un h,roe mitolgico en muchas ocasiones. "in embargo, entre los bos*uimanos !erero de Namibia, .uCuru es el dios primitivo y creador de su pueblo. El dios .uCuru se encontraba solo, sin padres ni compa<eros, y mostr su amabilidad dando la lluvia de la vida, sanando a los d,biles y sosteniendo a los ancianos. 7os herero creen *ue sus /efes son reencarnaciones de .uCuru y *ue contin(an la obra de .uCuru. El pueblo din$a es un pueblo nativo de la Aep(blica de "udn y actualmente se asienta en el 8alle del Nilo, en la !ona sur de "udn. El dios creador de los dinCa es +eng y, adems, es el dios del cielo, al tiempo *ue la deidad de la fertilidad y de la lluvia. +eng es hi/o del dios 1buC. 7os e#i$ se sit(an en el rea sureste de Nigeria& su lengua, el #ef-iC%, es utili!ado por cuatro millones de personas. En la mitolog a efiC, 1bassi es el dios creador y la esposa de 1bassi, 1tai, le orden *ue permitiera vivir en la tierra a una pare/a humana, pero les prohibi procrear o traba/ar, por miedo a *ue pudieran superar a 1bassi en sabidur a. Por alg(n tiempo la pare/a respet esta regla, pero comen!aron a reali!ar alg(n traba/o y a tener hi/os, por lo cual 1tai castig al hombre y a su esposa, y caus discordia y luchas entre sus hi/os. En la !ona oeste de 5antu se encuentra el pueblo #en. En la mitolog a fen .bere es el creador. "eg(n cuenta la leyenda ,l cre al hombre del barro, pero originalmente su creacin fue un lagarto, a *uien coloc en el gran mar de agua durante cinco d as. 1l *uinto d a, .bere mir y vio al lagarto& volvi a mirar al octavo d a y el lagarto hab a desaparecido. Pero cuando el lagarto emergi del agua, era un ser humano, #6racias% le di/o el hombre a .bere. El pueblo i o se ubica en el distrito de 4alabar, en la !ona este de Nigeria& sin embargo el reino ibo no desarroll una administracin tan avan!ada y tan centrali!ada, como la de otros pueblos de Nigeria, por e/emplo, los yoruba. En la mitolog a de los ibo, 4huCu es el dios supremo y su s mbolo es el sol. Hl es el creador y los ibo creen *ue todo lo bueno procede de ,l. 4huCu es el creador y el *ue hace *ue caiga la lluvia *ue hace crecer a las plantas. 1lgunos rboles estn dedicados a este dios y deba/o de los rboles se hacen sacrificios en su honor. "u esposa es 1la, *uien tambi,n es en ocasiones tenida por su hi/a. Es interesante la leyenda *ue cuenta cmo 4huCu envi a la tierra a un perro mensa/ero para ense<ar al hombre cmo, una ve! muerto, pod a regresar a la vida. El mensa/e indicaba *ue una ve! muerto, el cuerpo deb a de ser tendido en el suelo y cubierto con ceni!as, despu,s de lo cual resucitar a. Pero el perro se retras y 4huCu envi entonces a una ove/a. 7a ove/a tambi,n se entretuvo por el camino y al llegar, hab a olvidado el mensa/e. 7a ove/a comunic al hombre un mensa/e e*uivocado0 para volver a la vida, deb an enterrar el cuerpo en la tierra. 4uando el perro lleg con el mensa/e correcto, ya era demasiado tarde y la muerte se hab a instalado en la Tierra para siempre.

1l sur de Nigeria hallamos al pueblo iso$o. 7a divinidad suprema del panten isoCo es 4ghene. Es considerado como un dios ale/ado de los acontecimientos humanos y, por lo tanto, es poco adorado y carece de templos y sacerdotes. Para los $a(irondo 'los vusugu) asentados en Fenia, Lele es el dios supremo de su panten. Este dios primero cre los cielos, el sol y la luna, as como los otros cuerpos celestes. Ginalmente cre la tierra y a la humanidad. El mito de creacin del pueblo Cavirondo es claramente un mito desarrollado en varias fases. Nuevamente nos encontramos ante un e/emplo de divinidad con doble aspecto, ya *ue Lele aparece de dos maneras0 como ;muwanga, el dios #blanco% bondadoso, y como 6umali, el dios #negro% *ue trae el infortunio. Para los lu" ara, *ue moraron en la !ona entre Baire y =ganda, 1droa es el gran dios creador. Este dios es el creador del cielo y de la tierra y tiene dos aspectos0 el bien y el mal. "eg(n la mitolog a del pueblo lugbara, 1droa se aparec a a las personas *ue estaban a punto de morir. 1droa era representado como un persona/e alto y blanco, con slo medio cuerpo0 un o/o, una pierna, un bra!o, etc. ;riginalmente Falunga fue el dios ancestral de los lunda de 1ngola, Baire y Bambia. .s tarde, se convirti en un ser supremo, dios del cielo y de la creacin. Hl es el *ue todo lo ve y el *ue todo lo sabe, y es el /ue! de los muertos, cuyas decisiones se caracteri!an por su compasin y sabidur a. 4omo dios de los muertos est relacionado con el inframundo y el mar. El dios creador y primitivo de los %on"o del norte de Baire es .bomba. .bomba es tambi,n el se<or de la vida y de la muerte. D el sol, la luna y la humanidad son sus ni<os. Tambi,n se le conoce con el nombre de #N!aComba%. Entre los %undan" del 4ongo, .assim-5iambe es el omnipotente dios creador. 7os o(a% o se ubican en la !ona norte de la sabana del suroeste africano, en concreto en 1ngola y Namibia. En la mitolog a de los ovambo Pamba es el creador y el sustento de la vida. 7os pi"%eos son uno de los pueblos ms conocidos del $frica Negra, mencionados en textos de autores clsicos como >omero o >erodoto. "u principal rasgo, es su reducida estatura, inferior a los ?MNO cent metros. En la actualidad los pigmeos africanos se sit(an en los bos*ues tropicales de $frica central. "u poblacin oscila entre los ?N:.::: y P::.::: habitantes. En la cosmogon a de los pigmeos, es 1rebati el dios creador. 4re al hombre cubriendo al barro con piel, proporcionndole sangre y vida. Es el dios del cielo y de la luna de los pigmeos de Baire. "in embargo, entre los pigmeos de $frica central, Fhonvoum es el dios creador& Fhonvoum gobierna sobre los cielos y durante la noche, recoge trocitos de estrellas y los arro/a al sol para *ue ,ste pueda emerger el d a siguiente con todo su esplendor. 1dems, Fhonvoum cre al hombre blanco y al hombre negro, a partir del barro blanco y del barro negro, y a los pigmeos los cre del barro ro/o. Fhonvoum tambi,n es el gran ca!ador y lleva un arco hecho con dos serpientes *ue se aparece ante los mortales como un arco iris. Para ellos, adems, cre la /ungla con su abundante vegetacin y vida animal. En Bimbawue encontramos a los s!aona, cuya divinidad creadora es +!iva. Esta deidad femenina es generalmente de carcter ben,volo, pero, como sucede en otras

divinidades 'dios 1droa de los lugbara), tiene tambi,n un aspecto oscuro en su naturale!a.

=no de los pueblos africanos ms conocidos es el !ul(. 1ctualmente alcan!a una poblacin de ocho millones de habitantes y la mayor a reside en la provincia de Fwa!ulu-Natal, en el sur de $frica. +e este pueblo es conocida la casa tradicional de forma circular y hecha con ca<as& sin embargo, la mayor a de la poblacin !ul( se ha urbani!ado. En su mitolog a, =mvelin*angi es el dios creador y omnipresente, *ue se manifiesta en forma de trueno y terremoto. Hl es el creador de los primeros /uncos de los cuales emergi el dios supremo =nCulunCulu. 7e!a fue el dios supremo de $frica central y es el dios *ue cre el mundo& la lluvia fue tambi,n creada por 7e!a. El cielo era gobernado por ,l. >ac a viento cuando ,l soplaba, y hab a truenos cuando ,l golpeaba. 7e!a dio a la gente del $frica central sus costumbres. En todo el este de $frica, desde los $a% a en el norte hasta los )a% esi en el sur, .ulumgu es el nombre extendido del dios creador. .uchas personas, como los nya%&e)i de Tan!ania, le consideran el dios del cielo, cuya vo! es el trueno.