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WIE LERNEN FUNKTIONIERT ODER: NEUES VOM GEHIRN

Manche Wissenschaftsexperten gehen davon aus, dass die moderne Gehirnforschung fr das 21. Jahrhundert so wichtig sei wie Chemie und Physik fr das 19. und 20. Jahrhundert. Ob dies stimmt oder nicht, wird die Zukunft zeigen auf jeden Fall ist Neuro in. Es wimmelt nur so von Artikeln ber das Gehirn und seine Funktionsweise. Keine Wochenendausgabe der groen Zeitungen kommt mehr ohne einen Artikel zur Gehirnforschung aus. Neurobiologie, Neuropsychologie, Neuromarketing. Neuro, Neuro, Neuro. Die Gehirnforschung scheint alles erklren zu knnen. Wenn Sie bei Google das Stichwort Neuro eingeben, stoen Sie auf Millionen von Eintrgen. Mir selbst hat die Gehirnforschung beispielsweise erklrt, weshalb von meinem Lateinunterricht wenig in meinem Gehirn hngen geblieben ist. Wenn ich im Urlaub versuche, eine lateinische Inschrift in einer Kirche zumindest ansatzweise zu entziffern, scheitere ich klglich. Wo sind die ganzen Vokabeln hin? Jeder ZEIT-Leser scheint mir hoffnungslos berlegen zu sein, obwohl ich fnf Jahre lang Lateinunterricht auf altsprachlichen Gymnasien genossen habe. berlegen Sie einmal selbst, wann Sie ein neues Hobby entdeckt haben und in krzester Zeit zu einem Experten wurden. Das Wissen flog Ihnen zu, ohne dass Sie selbst das Gefhl hatten, bewusst zu lernen. Positive Emotionen sind nmlich ein Lernturbo. Mein Lateinunterricht dagegen bildet quasi eine Wissensinsel, die nur wenig Verbindung zu anderen Wissensbereichen in meinem Gehirn aufgebaut hat. Und selbstverstndlich war

LERNEN?

LERNEN!

NEGATIVE EMOTIONEN SIND EIN LERNKILLER


Whrend mir die tiefere Bedeutung des Ablativus absolutus bis heute fremd ist, habe ich noch sehr genau das feiste Gesicht meines Lateinlehrers vor meinem geistigen Auge. Seine riesige schwarze Brille, die extrem groen Schneidezhne und das diebische Vergngen in seinen Augen, wenn er mich wieder mal wieder vorfhren konnte. Der Mann hie zu allem berfluss auch noch Achilles und war nicht nur Latein-, sondern auch Griechischlehrer. Bevor er die korrigierten Arbeiten an die Klasse zurckgab, las er zum Vergngen der Anwesenden meine bersetzung vor. Meistens bogen sich alle vor Lachen angesichts der katastrophalen bersetzungsfehler und Sinnentstellungen. Daran kann ich mich heute noch gut erinnern, an den Inhalt allerdings nicht. Florian Mller geht es beim Thema Englisch genau so. Das liegt daran, dass beim Lernen die Gefhle immer mitlernen. Wenn negative Emotionen mit dem Lernen verbunden waren, tauchen diese immer wieder auf, sobald versucht wird, das Wissen abzurufen. Auerdem machen die Gehirnzellen nicht das, was sie bei positiven Emotionen, die mit Lernen verbunden sind, automatisch und unbewusst tun, nmlich Verbindungen herstellen zu anderen verwandten Bereichen. Das ist brigens der Grund, warum wir so schnell lernen, wenn uns eine Sache wirklich gepackt hat.

meine Begeisterung, mich nach meiner Schulkarriere noch mit Latein auseinanderzusetzen, eher gering. Wobei es nicht erstaunt, dass man eine Sache, die man zwanzig Jahre lang nicht praktiziert hat, nicht mehr besonders gut beherrscht. Florian Mller jedenfalls steckt im Gefngnis seiner frheren Lernerfahrungen mit Englisch. Sein Englisch ist heute wahrscheinlich sogar noch schlechter als whrend seiner Schulzeit. Und wenn er nun sein Englisch verbessern soll, kommen all die negativen Erinnerungen wieder hoch und blockieren ihn.

POSITIVE EMOTIONEN SIND EIN LERNTURBO


Sind Lerninhalte mit positiven Gefhlen verbunden, sieht das ganz anders aus. Stellen Sie sich vor, Sie besuchen einen Spanischkurs. Neben Ihnen lernt eine uerst attraktive Italienerin bzw. ein uerst attraktiver Italiener. Nach der dritten Spanischstunde trinken sie einen Espresso zusammen. Sie beschlieen, nun auch noch Italienisch zu lernen. Was meinen Sie, welche Sprache Sie leichter, schneller und besser lernen? Zu welchem Land Sie sich freiwillig den aktuellen Baedeker besorgen? Bei welchen Filmen Sie die Originalsprache whlen? Zu welcher Landeskche Sie sich ein schnes Kochbuch bestellen? Sie wissen, worauf ich hinauswill.
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Und nun ein Gegenbeispiel. Viele Teilnehmer von Verhaltenstrainings haben Angst vor der Videokamera. Oftmals stellt sich dann heraus, dass sie extrem negative Erfahrungen mit Video-Feedback gemacht haben. Sie fhlten sich vor der Gruppe hnlich gedemtigt wie ich mich in meinem Lateinunterricht. Deshalb ntzt es nichts, sich in einem solchen Fall zu sagen, dass das kritische Feedback des Kollegen mglicherweise begrndet und richtig gewesen sei. Entscheidend ist, dass der Teilnehmer in einem solchen Fall nichts gelernt hat, auer dass Video-Feedback schlimm ist. Schauen wir uns das Gehirn, seine Entstehungsgeschichte und die wichtigsten Teile einmal genauer an, bevor wir uns fragen, welche Schlussfolgerungen daraus fr Trainings und das Lernen allgemein zu ziehen sind.

DER BLICK INS HIRN VERNDERT ALLES


Woher haben die Forscher eigentlich all diese Informationen ber das Gehirn? Es steckt natrlich eine Menge Technologie dahinter. Dank Computertomografie, Positronenemissionstomografie und funktioneller Magnetresonanztomografie ist es mglich, in das Gehirn zu gucken, ohne dafr wie die alten Azteken die Schdeldecke aufzusgen. Wir knnen das Gehirn sogar bei der Arbeit beobachten und die jeweils aktiven Gehirnteile lokalisieren. Das machen sich auch die Marketingspezialisten zunutze, die zusammen mit einigen Gehirnforschern die neue Disziplin des Neuromarketings entwickelt haben. Kernspintomografen sind relativ teuer, sie kosten rund eine Million Euro und stehen selbstverstndlich nicht jedem Forscher jeden Tag zur Verfgung. Aber eine einfache Rechnung sagt uns: Je mehr Gerte dieser Art es gibt, je besser sie werden, je mehr Forscher an ihnen arbeiten knnen, umso mehr Ergebnisse werden wir auch erzielen. Insofern mssen die aktuellen Aussagen ber das Gehirn immer ein wenig relativiert werden. In zehn Jahren wissen wir schon wieder viele Dinge deutlich besser und manche groartige Erkenntnis von heute wird sich mglicherweise als irrige Vermutung entpuppen. Vor einiger Zeit wurde sogar ein Prchen beim Sex in der Rhre beobachtet selbstverstndlich nur die Gehirne , und man fand heraus, dass whrend des Sex bei Mnnern lediglich das Reptilienhirn (also der Hirnstamm) beteiligt ist, bei Frauen dagegen das gesamte Gehirn. Htte es dafr ein so teures Experiment gebraucht? In einigen Jahren, so nehmen manche Beobachter an, werden die Computertomografen auch bei der Personalauswahl die entscheidende Rolle spielen und bisherige Testverfahren berflssig machen. Bereits heute soll es angeblich in einigen Unternehmen blich sein, Topfhrungskrfte dieser Prozedur zu unterziehen, nicht nur, Wer sich mit dem Gehirn beschftigt, wird zunchst einmal von der Komplexitt erschlagen. Vereinfachung tut not, und so gibt es eine Vielzahl von Modellen und Analogien, die versuchen, die grundstzliche Struktur verstndlich darzustellen. In jedem Fall haben diese bildgebenden Verfahren auch die Erforschung des Lernens revolutioniert. Man kann unserem Gehirn jetzt nicht nur beim Sex, sondern auch beim Denken, Lernen und Vergessen zugucken. Wir sehen, welche Gehirnteile bei welchem Prozess beteiligt sind. um herauszufinden, ob ihr Gehirn gesund ist, sondern auch, um festzustellen, welche Dominanzausprgung sie haben und ob sie fr eine hhere Fhrungsposition tatschlich
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Der Blick ins Gehirn per Computertomogra f: zuknftig ein Eins tellungstest?

geeignet sind. Eine gruselige Vorstellung nicht nur fr Betriebsrte.

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Ein besonders beliebtes, wenn auch schon leicht angestaubtes Modell ist der Vergleich des Gehirns mit dem Computer. Das Kurzzeit- oder Arbeitszeitgedchtnis gilt dann als Arbeitsspeicher, die Grohirnrinde wird als Festplatte bezeichnet. Das knnen wir uns gut vorstellen. Leider funktioniert aber das Gehirn gar nicht wie ein Computer und ein Computer nicht wie ein Gehirn.

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In ihrem Buch Welcome to your Brain: Ein respektloser Fhrer durch die Welt unseres Gehirns erklren Sandra Aamodt und Samuel Wang (2009), dass es in einem Computer ganz linear und ordentlich zugeht. Unser Hirn dagegen gleiche eher einem chaotischen chinesischen Restaurant, in dem alle hektisch und aus Sicht eines Auenstehenden vllig sinnlos durcheinanderlaufen, am Ende aber alle pnktlich ihr bestelltes Essen verspeisen knnen.

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Mehr und mehr setzt sich ein Ansatz durch, der von verschiedenen Schichten oder Zonen

GEHIRNMODELLE: EINFACH IST HIER NICHTS


Das scheinbare Chaos und die verschiedenen Teile des Gehirns mit entwicklungsgeschichtlichen Unterschieden machen es schwer, ein einfaches und fr den Laien nachvollziehbares Modell zu finden. Sie kennen sicher die einfache Unterscheidung der beiden Gehirnhemisphren in linke und rechte Gehirnhlfte. Ebenso ist die Dreiteilung des Gehirns nach Paul D. MacLean in Reptilienhirn, limbisches System und Neokortex seit vielen Jahren beliebt. Auch ich verwende sie immer noch gern, weil sie dem Laien so gut einleuchtet. Allerdings sind einige der Aussagen dazu wissenschaftlich nicht mehr haltbar. Es handelt sich nicht um wirkliche Teile, die voneinander abgegrenzt sind und linear arbeiten. Dennoch ist es auch nicht ganz falsch, wie einige der Gehirnexperten in jngster Zeit behaupten. Ihrer Meinung nach kommt es darauf an, welchen Abstraktionsgrad man whlt und unter welchem Blickwinkel man das Gehirn betrachtet.

des Gehirns spricht, die unterschiedliche Funktionsweisen haben. In diesen Zonen liegen die vielfltigen Gehirnteile, die zum Teil ber eine Zone hinausgehen. Dann sprechen wir immer noch von einer Dreiteilung, dem Hirnstamm, dem Zwischenhirn und dem Endhirn, dessen wichtigster Teil die Grohirnrinde ist, der Neokortex. Die fr das Lernen wohl wichtigste Schnittmenge ist das limbische System. Es liegt wie ein Kragen (lat. limbus) um das Stammhirn herum und ragt in Teile der Grohirnrinde hinein. Zu ihm gehren der Hippocampus und die Amygdala, die fr das Erinnern und Abspeichern von Informationen eine zentrale Bedeutung haben. Das mssen wir uns genauer ansehen. Klappen wir wirklich einmal die Schdeldecke hoch. Es zeigt sich: Unser Gehirn sieht ziemlich alt aus, grau und faltig. In der Tat hat es sich in den vergangenen hunderttausend Jahren kaum verndert, die ltesten Teile sind sogar Millionen von Jahren alt.

GROSSHIRN NEOKORTEX GROSSHIRN LIMBISCHES SYSTEM SCHEITELLAPPEN

LIMBISCHES SYSTEM KLEINHIRN THALAMUS REPTILIENGEHIRN STIRNLAPPEN HYPOCAMPUS AMYGDALA

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