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MEDICION DE LA FRECUENCIA DE ENFERMEDAD

Poblacin expuesta al riesgo Varias medidas de frecuencia de enfermedad se basan en los conceptos fundamentales de prevalencia e incidencia. Por desgracia, los epidemilogos no han alcanzado aun un acuerdo total sobre las definiciones de los trminos utilizados en este campo. En este trabajo utilizaremos generalmente los trminos tal como se definen en A dictionary of epidemiology !ast, "#$$%. Es importante se&alar 'ue el c(lculo de medidas de frecuencia de enfermedad depende de una estimacin correcta del numero de personas 'ue se esta considerando. !o ideal es 'ue estas cifras incluyan solo a las personas potencialmente susceptibles de padecer la enfermedad en estudio. Por ejemplo, es evidente 'ue los varones no deben ser incluidos en los c(lculos de frecuencia del carcinoma de cuello uterino. !a parte de la poblacin 'ue es susceptible a una enfermedad se denomina poblacin e)puesta al riesgo y puede definirse seg*n factores demogr(ficos o ambientales. As+, los accidentes laborales solo afectan a las personas 'ue trabajan, por lo 'ue la poblacin e)puesta al riesgo es la poblacin activa. En algunos pa+ses la brucelosis solo afecta a las personas 'ue manipulan animales infectados, por lo 'ue la poblacin e)puesta al riesgo esta formada por los trabajadores de granjas y mataderos.

Prevalencia e inci encia !a prevalencia de una enfermedad es el n*mero de casos de la misma en una poblacin y en un momento dados, mientras 'ue su incidencia es el n*mero de casos nuevos 'ue se producen durante un periodo determinado en una poblacin especificada.

,e trata de instrumentos esencialmente distintos para medir la ocurrencia de enfermedad- la relacin entre prevalencia e incidencia var+a de unas enfermedades a otras. .ay enfermedades de alta prevalencia y baja incidencia, como la diabetes, o de baja prevalencia y alta incidencia, como el /esfriado com*n, los resfriados son m(s frecuentes 'ue la diabetes, pero solo durante un intervalo muy corto, mientras 'ue una persona 'ue se convierte en diabtica padecer( diabetes de forma permanente. !a medicin de la prevalencia y la incidencia implica b(sicamente el recuento de casos en poblaciones definidas e)puestas al riesgo. El n*mero de casos, por el mismo y sin referencia a la poblacin e)puesta al riesgo, puede dar en ocasiones cierta idea de la magnitud global de un problema sanitario o su tendencia a corto plazo en una poblacin, por ejemplo durante una epidemia. En el 0ee1ly epidemiological record de la 23, se notifican los datos de incidencia en forma de n*meros de casos. A pesar de ser datos en bruto, pueden dar informacin *til sobre el desarrollo de epidemias de enfermedades transmisibles, como el clera o el dengue. !os datos de prevalencia e incidencia ad'uieren una utilidad muy superior si se convierten en tasas. 4na tasa se calcula dividiendo el n*mero de casos por el n*mero correspondiente de personas de la poblacin e)puesta al riesgo, y se e)presa como casos por "5 personas. Algunos epidemilogos utilizan el trmino 6tasa7 solo para mediciones de la frecuencia de la enfermedad por unidad de tiempo semana, a&o, etc.,%. ,in embargo, con esta definicin solo la tasa de incidencias ser( una verdadera tasa. En este te)to se utiliza la definicin m(s tradicional de tasa. 8asa de prevalencia !a tasa de prevalencia P% de una enfermedad se calcula de la forma siguiente9 :*mero de personas con la enfermedad o Proceso en un determinado P; ) "5n% :*mero de personas de la poblacin E)puesta al riesgo en un momento determinado :o siempre se dispone de daros sobre la poblacin e)puesta al riesgo y en

muchos trabajos se utiliza como apro)imacin la poblacin total del (rea estudiada.

A menudo, la tasa de prevalencia se e)presa como casos por "555 o por "55 habitantes. En este caso, P ha de multiplicarse por el factor "5 adecuado. ,i los datos se han recogido en un momento o punto temporal dado, P es la 6tasa de prevalencia puntual7. A veces resulta m(s conveniente la 6tasa de prevalencia de periodo7, calculada como n*mero total de personas 'ue se sabe presentan la enfermedad o atributo en cual'uier momento a lo largo de un periodo determinado, dividido por la poblacin e)puesta al riesgo de tener la enfermedad o el atributo en un punto intermedio del periodo. E)isten varios factores 'ue pueden influir en la tasa de prevalencia. En especial9 !a gravedad de la enfermedad si muchas de las personas 'ue contraen la enfermedad mueren, su tasa de prevalencia disminuir(% !a duracin de la enfermedad si una enfermedad dura poco tiempo, su tasa de prevencin ser( menor 'ue si persiste durante un periodo m(s largo% El n*mero de casos nuevos si son muchas las personas 'ue desarrollan la enfermedad, su tasa de prevalencia ser( mayor 'ue si son pocas las personas 'ue la contraen%.

,e resumen los factores 'ue influyen sobre tasas de prevalencia. <omo las tasas de prevalencia dependen de tantos factores no relacionados con la causa de la enfermedad, los estudios de prevalencia no suelen proporcionar pruebas claras de casualidad. ,in embargo, las tasas de prevalencia son *tiles para valorar la necesidad de asistencia sanitaria y planificar los servicios de salud. A menudo se recurre a las tasas de prevalencia para medir la frecuencia de cuadros en los 'ue el comienzo de la enfermedad puede ser gradual, como la diabetes del adulto o la artritis reumatoide. !a tasa de prevalencia de la =iabetes mellitus no dependiente de la insulina, 'ue ha sido determinada en distintas poblaciones utilizando los criterios propuestos por las 23,, es muy variable, lo 'ue apoya la repercusin 'ue ejercen los factores relacionados con los adolecentes nacionales o tnicos en la acusacin de esta enfermedad e indica la gran variabilidad de las necesidades de servicio sanitarios para diabticos poblaciones.

!A"A DE INCIDENCIA En el c(lculo de la tasa de incidencia el numerador es el recuento de episodios nuevos 'ue se producen en un periodo temporal definido y el denominador es la poblacin e)puesta al riesgo de sufrir el episodio durante dicho periodo. !a forma mas e)acta de calcular la tasa de incidencia consiste en calcular lo 'ue !ast "#$$% llama 6tasa de incidencia por personas > tiempo7. <ada persona de la poblacin en estudio contribuye un a&o persona al denominador por cada a&o de observacin hasta 'ue se inicia la enfermedad o se deja de tener constancia de la evolucin de la persona perdida de seguimiento%. !a tasa de incidencia ?% se calcula de la forma siguiente9 :umero de personas 'ue contraen la enfermedad en un periodo determinado ?; ,uma de los periodos durante los 'ue cada persona de la poblacin esta e)puesta al riesgo de enfermar. ) "5%

El numerador solo se refiere a los primero episodios de la enfermedad. !as unidades de la tasa de incidencia deben incluir siempre una dimensin de tiempo d+a, mes, a&o, etc% <ada persona de la poblacin se considera e)puesta al riesgo durante el periodo en el cual la persona esta en observacin y sin enfermedad. El denominador para el c(lculo de la tasa de incidencia es la suma de todos los periodos libres de enfermedad durante el periodo definido en el estudio. !a tasa de incidencia toma en consideracin los periodos variables durante los cuales las personas est(n libres de enfermedad y, por tanto, e)puestas al riesgo de desarrollarla. <omo muchas veces no es posible medir con precisin los periodos libres de enfermedad, a menudo el denominador se calcula la forma apro)imada, multiplicando el tama&o medio de la poblacin en estudio por la longitud de estudio. Esta opcion es razonable e)acta cuando el tama&o de la poblacin permanece estable y la tasa de incidencia es baja. En un estudio realizado en los Estados unidos se determino la tasa de incidencia de accidentes cerebrovascularers en ""$ @A# mujeres de A5 a A@ a&os de edad y 'ue en "#BC no ten+an cardiopatia is'uemica, antecedentes de accidente cerebrovascular ni c(ncer cuadro D.A%. ,e detectaron un total de DBE accidentes cerebrovasculares en ocho a&os de seguimiento #5$ EEB a&osFpersona%. !a tasa de incidencia global de accidente cerebrovascular fue de A5.D por "555 555 a&os > persona de observacinla tasa fue mayor en las fumadoras 'ue en las no fumadoras y resulto intermedia en las e) fumadoras. !A"A DE INCIDENCIA ACUMULADA O RIE"#O ACUMULADO$ !a tasa de incidencia acumulada es una medida m(s sencilla de ocurrencia de una enfermedad o estado de salud. A diferencia de la tasa de incidencia, en la tasa de incidencia acumulada el denominador solo se mide al iniciar el estudio. !a tasa de incidencia acumulada ?A% puede calcularse de la forma siguiente9 :umero de personas 'ue contraen la

enfermedad en un periodo determinado ?A; :umero de personas libres de la enfermedad en la poblacin e)puesta al riesgo al inicio del periodo de estudio. !a tasa de incidencia acumulada suele presentarse como casos por "555 habitantes. ,eg*n los datos del cuadro D.A, la incidencia acumulada de accidentes cerebrovasculares en el periodo de ocho a&os de seguimiento fue de D,A por "555 DBE casos de accidente cerebrovascular divididos por ""$ @A# mujeres 'ue comenzaron el estudio%. =esde un punto de vista estad+stico, la incidencia acumulada es la probabilidad o riesgo 'ue tienen las personas de la poblacin estudiada de contraer la enfermedad durante el periodo especificado. El periodo puede tener cual'uier duracin, pero suele ser de varios a&os o incluso toda la vida. Por tanto, la tasa de incidencia acumulada es similar al 6riesgo de muerte7, concepto usado en los c(lculos actuariales y de tablas de mortalidad. !as tasas de incidencia acumulada son tan simples 'ue resultan adecuadas parar comunicar la informacin sanitaria a las autoridades encargadas de tomar decisiones. Por ejemplo, las estad+sticas de muerte de varones por accidentes y violencia en Gapn y ,ri !an1a pueden comparase utilizando las tasas de mortalidad anual pro grupos de edad de cinco a&os, tal como aparecen en 02/!= .EA!8. ,8A8?,8?<, A::4A! "#$# 0.2, "##5a%. E: <A=A H/4P2 =E E=A=, !A, 8A,A, ,2: 3A, E!!EVA=A, E: ,ri !an1a 'ue en Gapn, pero las diferencias var+an. ,i calculamos la tasa de mortalidad acumulada entre los "@ y los @# a&os. Veremos 'ue el riesgo de morir de forma accidental o violenta de un varn japons de "@ a&os es de D$ por "555, mientras 'ue para un varn de ,ri !an1a de la misma edad, el riesgo es de BA por "555. Estas cifras son relativamente f(ciles de interpretar y proporcionan una medida sumaria *til, la tasa de mortalidad acumulada o riesgo de mortalidad, parar comparar los riesgos sanitarios de distintas poblaciones. ) "57%

VARIABLES EPIDEMIOLOGICAS

La epidemiologa descriptiva se preocupa de describir y caracterizar un problema de salud colectivo. Enumera la distribucin y magnitud de las enfermedades dentro de la comunidad considerando las variables epidemiolgicas clsicas de :

Independientemente del enfoque de anlisis empleado, las variables de iempo, de Lugar y de las !ersonas conforman una plataforma bsica de traba"o para la epidemiologa. Las Personas: Por qu algunas personas enferman o!ras no"

#egun el problema en estudio, importa conocer caractersticas de las personas como ser su edad, el se$o, la raza, nivel de instruccin, su situacin econmica o condiciones gen%ticas. Estas caractersticas personales pueden agrupar diferente nivel de da&o en algunas poblaciones. !or e"emplo, la caracterizacin de la influencia del nivel de instruccin sobre la mortalidad infantil en '(ile da cuenta de un diferencial de riesgo del orden de ) veces mas riesgo de muerte en el primer a&o al comparar madres sin instruccin respecto de aquellas con *+ o ms a&os de instruccin formal. ,tributos personales vinculados con el nivel socioeconmico, como ser el nivel de "erarqua o status social de las personas muestran tener influencia sobre la mortalidad de algunas enfermedades crnicas del adulto. En el grfico ad"unto se aprecia el gran diferencial de riesgo de muerte entre personas con diferente "erarqua social evaluada en poblacin inglesa. #e observa tambi%n en este

caso que la contribucin de factores de riesgo de Enfermedad crnica se distribuyen en forma (etergenea en las subpoblaciones estudiadas. #on tambi%n de importancia caractersticas clnicas de las enfermedades, sus sntomas mas relevantes, el tiempo transcurrido entre la e$posicin al eventual agente causal y el inicio de los sntomas -perodo de incubacin., la e$istencia de personas en contacto con enfermos dentro y fuera de la familia, el resultado de e$menes de laboratorio y complicaciones de la enfermedad. !or e"emplo, en el caso de problemas derivados de contaminacin atmosf%rica y patologa respiratoria obstructiva interesa conocer las caractersticas de e$posicin de los su"etos afectados, adems de sus antecedentes personales que puedan derivar de mayor riesgo de presentacin de enfermedad respiratoria. En otros casos ser de mayor inter%s conocer caractersticas ligadas al patrimonio biolgico de las personas, como es el caso de enfermedades en las que participa un componente gen%tico - / talasemia, genetopatas.. #i bien las caractersticas propias de esta variable -persona. son individuales, algunas de ellas se agregan como una variable que representa a una comunidad completa -e"emplo: factor %tnico.. El !#empo $%ar#a&le !emporal' Es esta una variable de gran importancia en epidemiologa. 0e ella interesa observar la frecuencia con la que ocurre un evento de acuerdo en funcin del tiempo1 la e$istencia de variaciones estacionales, de ciclos o perodos en la aparicin del problema, la duracin de los sntomas de una enfermedad1 el periodo de incubacin y de resolucin de la enfermedad y la velocidad de propagacin de %sta en la comunidad. Este es el caso de los periodos de incubacin estimados para enfermedades de transmisin ent%rica, como se aprecia en el grfico ad"unto, los que son de utilidad para el diagnstico de enfermedades de acuerdo con el tiempo en el cual se produ"o la e$posicin al agente etiolgico. #iempre en relacin con enfermedades respiratorias, la vigilancia virolgica de infecciones respiratorias agudas -I2,. en forma sistemtica, permite identificar patrones temporales susceptibles de controlar con medidas adoptadas oportunamente.

El lugar El rea comprometida, su clima, flora, fauna, y otras variables que puedan guardar relacin con el fenmeno observado, como la geografa de la zona, la ubicacin de los asentamientos (umanos en relacin con su entorno geogrfico, requieren ser consideradas y detallados. En ocasiones, las condiciones geogrficas estn en correspondencia con las caractersticas de los su"etos que la (abitan. !or e"emplo, su"etos socialmente deprivados que comparten un espacio fsico com3n, con malas condiciones de saneamiento bsico pueden tener todos un mayor riesgo. ambi%n (ay grupos %tnicos que suelen compartir territorios comunes, en torno a comunidades. La 2azn de mortalidad estandarizada -24E., un indicador epidemiolgico de riesgo de muerte identifica diferentes riesgos geogrficos de mortalidad. 56u% e$plica esta diferente distribucin y cuales seran los factores e$plicatorios7. El seguimiento en el tiempo de un problema de salud por periodos prolongados, permiten establecer su tendencia secular y analizar la influencia de los factores del conte$to ambiental y (umano que puedan dar cuanta de la tendencia observada. Las tres variables epidemiolgicas clsicas estn en la prctica articuladas entre s, puesto que las circunstancias de tiempo, de lugar y propias de las personas pueden ser dependientes entre s. En la prctica, se observa que las comunidades pueden adaptarse a las condiciones geogrficas naturales -altura, (umedad, recursos naturales., o bien los asentamientos (umanos pueden cambiar las caractersticas de los entornos, situacin propia del proceso de desarrollo industrial, pudiendo ser esta modificacin favorable o desfavorable en lo que se refiere a la salud fsica o mental de las personas.