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Gilgamesch - Epos
zwischen 2100 - 600 v.Chr. aus dem Raum Babylonien bis Kleinasien berliefert
Die Urthemen: Natur - Macht - Liebe - Selbst - Tod Die Gewissheit des Scheiterns ist kein Argument gegen den Wert, ja die Notwendigkeit eines Kampfes gegen den Tod. Gilgameschs Klage und Kampf ist eine ungeheure Konfrontation mit dem Tod, die einzige, die den modernen Menschen nicht mit dem bitteren Nachgeschmack des Selbstbetrugs entlsst. Elias Canetti Aus der Keilschrift bertragen u.a. von Prof.Dr. Albert Schott (190145); diese bersetzung gilt, trotz mancher Fragwrdigkeiten, noch immer als die schnste. Der grte Teil des noch erhaltenen Textes stammt aus der groen Tontafelbibliothek, die der Assyrerknig Aschurbanapli (669-627 v.Chr.) in seiner Hauptstadt Ninive aufgestellt hatte. Wenig lter oder gleichzeitig sind einige Bruchstcke, die in der alten Hauptstadt Assyriens, Assur am Tigris, und auf dem Hgel Sutantepe (alt Chusirina) nahe Harran in Nordmesopotamien gefunden wurden. Noch jnger sind etliche Bruchstcke aus Babylonien.
London (Britisches Museum)

zum Inhalt: Die Urthemen: Natur - Macht - Liebe - Selbst - Tod zur Geschichte des Werkes Namen und Erluterungen Babylonische Gtterwelt Gilgamesch-Epos 1. Tafel Gilgamesch-Epos 2. Tafel Gilgamesch-Epos 3. Tafel Gilgamesch-Epos 4. Tafel Gilgamesch-Epos 5. Tafel Gilgamesch-Epos 6. Tafel Gilgamesch-Epos 7. Tafel Gilgamesch-Epos 8. Tafel Gilgamesch-Epos 9. Tafel Gilgamesch-Epos 10. Tafel Gilgamesch-Epos 11. Tafel Gilgamesch-Epos 12. Tafel

Die Urthemen der Dichtung:

Natur - Macht - Liebe - Selbst - Tod:


Viele Interpretationen der sumerisch- altbabylonischen Gilgamesch-Sagen

sehen darin die Darstellung der Grundprobleme unseres Daseins: Das Ringen mit den Naturgewalten, die gesellschaftlichen Machtkmpfe, Sexualitt und Liebe als Ausdruck und zugleich berwindung der rohen Naturtriebe, aber auch als Entfremdung vom zeitlosen Urstoff, und schlielich das Verurteiltsein zum Tode, dem Gilgamesch auf der Suche nach dem Stoff, der ewiges Leben verleiht, zu entrinnen sucht. Manche interpretieren die Geschichte als Darstellung des Weges zum Selbstbewusstsein, aber eigentlich geht es in diesem Epos um den vergeblichen Versuch des Menschen, das eigene Schicksal zu verstehen. Gilgamesch ["Bilgamesch" ~ "Der Alte ist ein junger Mann"] - zu zwei Dritteln Gott und zu einem Drittel Mensch. Sagenhafter Knig (2750 - 2600 v. Chr.) ber den sumerischen Stadtstaat Uruk [in der Bibel als Erech bekannt, heute die Ruinensttte Warka im Irak], um 3000 v.Chr. Zentrum der sumerischen Kultur. Unter seiner Herrschaft sei die Stadt mit einer 9,5 km langen Befestigungsmauer umbauen worden mit neunhundert halbrunden Trmen, ebenso soll er inmitten der Stadt die Tempel fr Anu, den Gott des Himmels und fr Ischtar, die Gttin der Liebe, errichten haben lassen [in Wirklichkeit sind sie viel lter]. Der Held kmpft gegen Riesen und Ungeheuer und spielt sich als Tyrann auf. Die Brger von Uruk bitten die Gtter gegen den bermut ihres stolzen Herrschers um Hilfe. Diese schicken dem sich fr unbesiegbar haltenden Gilgamesch aus den Wldern den wilden Tiermenschen Enkidu, der Gilgamesch, um ihn abzulenken, zu einem Ringkampf herausfordert. Kein eindeutiger Sieger. Er wird zum Diener, Freund und Reisegefhrten von Gilgamesch.

Durch den Geschlechtsverkehr mit einer Schamkat (Tempelpriesterin) wird Enkidu der Natur entfremdet und zum Kulturmenschen. Gemeinsam suchen sie auf ihren Reisen den Ruhm und tten unter anderem Chumbaba, den dmonischen Hter des Zedernwaldes im Libanon. Die Berichte ihrer Heldentaten und ihrer Tapferkeit verbreiten sich in vielen Lndern.
Terrakotta-Relief des Chumbaba Isin-Larsa ~2000 v.Chr. Digdiggah bei Ur

Enkidu - Alabasterfigur, ca. 2500 v.Chr. (Bagdad, Museum des Irak)

Zurck in Uruk, erklrt Inanna ( sumerisch: Ischtar/Innin), die Schutzgttin der Stadt, Gilgamesch ihre Liebe. Von ihm zurckgewiesen ["Was muss ich dir geben, wenn ich dich nehme?... An der Strae, da sei dein Sitz, ... ... Dann wird dich nehmen, wer immer Lust hat"], schickt sie den Himmelsstier, um die Stadt durch sieben Hungerjahre zu zerstren. Aber Gilgamesch und Enkidu tten den Stier [nur

bruchstckhaft berliefert]. Darauf bestrafen die Gtter Enkidu (aber nicht Gilgamesch) mit dem Tod durch schwere Krankheit. Damit kann sich Gilgamesch aber nicht abfinden, ihm ist, als sterbe er selber: "Mich schreckte die Schlacht, so sterb ich ruhmlos. /Mein Freund, wer da fllt in der Schlacht, ist glcklich, / Ich aber dulde Schmach im Sterben." "Ich weine ber dich ... / Um Enkidu weine ich, um meinen Freund, wie ein Klageweib bitterlich klagend!" ber viele Stationen des Jenseits, - dem Gebirge Maschu, von einem Skorpion-Menschenpaar bewacht, wo die Sonne aus der Tiefe kommt und wieder versinkt, - dem mit Edelsteinbumen bewachsenen Garten, - dem Grenzwirtshaus der Schankwirtin Schiduri - "dem Wasser des Todes", das er mit Hilfe des Fhrmannes Urschanabi berquert, unternimmt Gilgamesch eine beschwerliche Reise zum Weisen Utnapischtim am Ende der Welt (Insel Tilmun weit im Osten/ Bahrein-Inseln?); von ihm will er das Geheimnis der Unsterblichkeit erfahren, welche dieser als Geschenk fr seine Unterwerfung von den Gttern erhalten hat. Dieser erzhlt Gilgamesch die Geschichte einer groen Flut (hnlich der biblischen Sintflut-Sage; Utnapischtim baut eine Arche, in der er die Flut berlebt [es gab hufig groe berschwemmungen im Zweistromland]). Der erschpfte Gilgamesch versagt in einer "Bewhrungsprobe", in der er "sechs Tage und sieben Nchte" wach bleiben sollte, aber halt sofort einschlft. Fr Gilgamesch ist dieser Schlafanfall schon wie ein gieriges Zupackenwollen des Todes. Dennoch enthllt ihm Utnapischtim, dass sich im Meer ein Gewchs befinde, "dem Stechdorn hnlich", das ewige Jugend verleihe. Gilgamesch taucht ins Meer und bringt das Gewchs ans Land. "Ich will's bringen nach Uruk-Gart, es dort zu essen geben und dadurch das Gewchs erproben! / Sein Name ist "Jung wird der Mensch als Greis" ["Bilgamesch"]; / Ich will davon essen, dass mir wiederkehre die Jugend". Doch whrend er sich am Brunnen wscht, frisst eine Schlange das Gewchs weg. So waren alle Mhen umsonst und er kehrt er unverrichteter Dinge mit dem Schiffer Urschanabi nach Uruk zurck, wo er diesem seine herrlich gebaute Stadt zeigt. Am Schluss steigt Enkidus Geist aus dem Grab auf und beschwrt ihn, sich dem irdischen Los zu unterwerfen. . Zur Geschichte des Werks: ~2100 v.Chr. letzte sumerische Reichsbildung unter den Knigen der 3. Dynastie von Ur. ~2000 v.Chr. die semitischen Akkader u.a. semitische Gruppen bernehmen die Fhrung in Babylonien und wuchsen mit den Sumerern zum Volk der Babylonier zusammen ~1800 v.Chr. bisher

"Der fruchtbare Halbmond" Das alte Reich des babylonischen Staates (18. - 6. Jh.v.Chr.) erstreckte sich im stlichen Teil zwischen den Unterlufen von Euphrat und Tigris.

lteste Tafelbruchstcke mit Sagen Die sumerischen Sagen sind vorerst voneinander unabhngig: 1. Gilgamesch und Agga von Kisch: Konflikt zwischen Uruk und der nordbabylonischen Stadt Kisch. 2. Gilgamesch und Chuwawa 3. Gilgamesch, Enkidu und der Himmelsstier 4. Gilgamesch, Enkidu und die Unterwelt 5. Krankheit und Tod des Gilgamesch und dessen Ankunft in der Unterwelt. Nur die 1., 2. und 4. dieser Sagen sind vom Dichter Sin-leqe-unnini, Stammvater einer spteren Priesterfamilie in Uruk (?), zum heute berlieferten Gilgamesch-(ZwlfTafel)-Epos (~3'000 Verse) zusammengefasst worden (wahrscheinlich schon ~ vor 1200 v.Chr.). Allerdings handelt es sich, verglichen mit den heute bekannten, lteren Gilgamesch-Dichtungen, um ein neues, eigenstndiges Werk. Kein sumerischer Dichter hat versucht alle obgenannten Dichtungen zu einer einzigen zusammenzuarbeiten. Manche Motive aus den Gilgamesch-Sagen sind spter in die Sagen, Legenden und Mrchen vieler Vlker eingegangen.

^up Gilgamesch-Epos 1. Tafel ... Spuren der Poesie


in italiano: La versione integrale della saga di Gilgamesh. In appendice: struttura dell'opera; chi Gilgamesh?; la disputa Achille-Gilgamesh. di Thomas Porzano 1999-2002