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Geschichte

Gilgamesch
Epos und Erluterungen
Geschichte Erstmals taucht der Name Gilgamesch in einer Gtterliste 2600 v.u.Z. aus den Archiven von Schuruppak auf. Er ist die Zentralfigur des Epos und hat als Knig eines Reiches mit der Hauptstadt Uruk im sdlichen Mesopotamien sehr wahrscheinlich wirklich gelebt, denn seine geschichtliche Existenz wird durch eine Tontafel aus Nippur besttigt. Sein Lebenslauf ist zwar weitgehend Legende, aber zumindest seine Regierungszeit kann in der sogenannten frhdynastischen Zeit zwischen 2750 und 2600 v.u.Z. vermutet werden. Damals beherrschten die Sumerer den greren Teil des Zweistromlandes. Politisch organisiert in Stadtstaaten, brachten sie die erste Hochkultur der Menschheit hervor. Mit der Entwicklung der Keilschrift, der ltesten Schrift der Menschheit, ihrer Monumentalarchitektur, eines geordneten Staatswesens und der ersten Aufzeichnung wirtschaftlicher und verwaltungsmiger Vorgnge legten sie die wesentlichen Grundlagen fr die nachfolgenden Kulturen. Gilgamesch, der sehr frh vergttlicht wurde, mu einer der mchtigsten Herrscher dieser Zeit gewesen sein. Die Stadt Uruk verdankt ihm eine groe Stadtmauer und erlangte durch seine Fhrung auch politische Bedeutung. Er scheint als Tyrann ber sein Volk geherrscht zu haben. ber die Ereignisse whrend seiner Regierung lt sich aber den spteren Sagen, die die einzige Quelle fr ihn sind, nicht viel Sicheres entnehmen. Es liegen auch ber andere Knige dieser Frhzeit sagenhafte berlieferungen vor, doch sind die Informationen ber Gilgamesch die bei weitem umfangreichsten. Entstehung des Epos Das Gilgamesch-Epos ist die bedeutendste literarische Keilschrift-Tontafel, London British Musem Schpfung des Zweistromlandes und das erste niedergeschriebene literarische Werk der Menschheit berhaupt. "Niedergeschrieben" bedeutet hier mittels einer Art Griffel wurden keilfrmige, nach rechts oder unten spitz zulaufende Zeichen in Tafeln aus Ton gedrckt. Die als "Gilgamesch-Epos" bezeichnete Dichtung stellt nicht die einzige Gestaltung der Mythen und Sagen um Gilgamesch dar, sondern hat eine lange Vorgeschichte. Die Mehrzahl der uns bekannten Mythendichtungen drften um 1700 vuZ. die Gestalt gefunden haben, in der sie uns aus gefundenen Abschriften berliefert sind. Das Epos selbst drfte aus einer Reihe ursprnglich nicht zusammenhngender Einzelsagen entstanden sein. Der uns namentlich bekannte Schreiber oder Dichter des Epos Sin-leqe-unnini schuf daraus vermutlich im 12. Jh. vuZ. das Werk, das wir als Gilgamesch-Epos bezeichnen. Der grte Teil des noch erhaltenen Werkes stammt aus der groen Tontafelbibliothek des Assyrerknigs Assurbanipal aus Ninive. Das eigentliche Epos ist auf zwlf Keilschrift-Tontafeln aufgezeichnet, wobei die Geschichte nach der elften Tafel endet. Eine zwlfte Tafel, die inhaltlich nicht zur Dichtung pat, wurde irgendwann als Anhang angefgt. Da die Tafeln als Bruchstcke gefunden wurden, ist der Text nicht vollstndig erhalten. Wenig lter oder gleichalt sind einige Bruchstcke, die in der alten Hauptstadt Assyriens, Assur am Tigris, und auf einem Grabungshgel nahe Harran in Nordmesopotamien gefunden wurden. Jngere Bruchstcke stammen aus Babylonien. Die Tafeln befinden sich heute im Besitz des Britischen Museums in London, s. Keilschriftentzifferung.

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