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Der namenlose, 30-jhrige Ich-Erzhler arbeitet als gut bezahlter Informatiker in einem Pariser Software-Unternehmen.

Seine sprlichen und beschrnkten sozialen Kontakte ergeben sich nur aus seinem Beruf, die Wochenenden verbringt er in der Regel vllig allein. Seine letzte intime Beziehung zu einer Frau liegt mehr als zwei Jahre zurck. Er wird von seiner Firma abkommandiert, die Einfhrungen in eine neue Software fr das Landwirtschaftsministerium zu bernehmen. Zusammen mit seinem Kollegen Tisserand muss er dazu drei Reisen in die Provinz unternehmen. Tisserand brstet sich unentwegt mit Frauengeschichten, die er gar nicht erlebt, weil er furchtbar hsslich ist und alle Frauen die Flucht ergreifen, sobald er in ihre Nhe kommt. Obwohl er sich nach eigenen Angaben mit seinem Gehalt jede Woche eine Prostituierte leisten knnte, hat er noch keinerlei sexuelle Erfahrungen. In La Roche-sur-Yon, der dritten Station des Teams, dreht der frustrierte Tisserand langsam durch. Der Erzhler bietet ihm an, mit ihm zusammen den Weihnachtsabend in einer Diskothek in Les Sables-dOlonne zu verbringen; Tisserand willigt ein. Der Erzhler sieht sich eine Weile das aussichtslose Werben Tisserands an. Als dieser sich an ein Mdchen heranmacht, das aussieht wie die Exfreundin des Erzhlers, dreht dieser nun seinerseits durch. Doch Tisserand wird ziemlich bald von einem jungen Schwarzen ausgestochen, mit dem das Mdchen wenig spter die Disco verlsst. Der Erzhler berzeugt Tisserand davon, dass dieser niemals das Herz und den Krper einer Frau besitzen wird, aber durch einen Mord immerhin ihr Leben und ihre Seele besitzen kann. Sie fahren dem Prchen nach, das sich zum Sex an den Strand zurckzieht. Tisserand verfolgt sie mit einem Messer, bringt den Mord dann aber doch nicht ber sich. In der Nacht fhrt er zurck nach Paris und stirbt bei einem Verkehrsunfall. Mit dem Erzhler geht es daraufhin auch bergab, er sitzt tagelang nur noch in seiner Wohnung. Nachts hat er Alptrume. Silvester will er im Heimatdorf seiner Eltern in Sdfrankreich verbringen. Er kommt bis Lyon, wo er die Nacht im Bahnhof zwischen Junkies und Obdachlosen verbringt. Am nchsten Morgen fhrt er zurck nach Paris. Schlielich begibt er sich in psychiatrische Behandlung, wo bei ihm eine Depression diagnostiziert wird. In der letzten Szene des Romans fhrt er unter Aufbietung all seiner Krfte mit dem Fahrrad in den Forst von Mazas, der im Gebirge liegt. Das Ende dieser Reise bleibt offen. In dieser Szene wurden unter anderem Parallelen zu Georg [1] Bchners Lenzgesehen.

Titel[Bearbeiten]
Der Titel Ausweitung der Kampfzone bezieht sich auf einen Vergleich zwischen konomie und Sexualitt, den der Ich-Erzhler zieht: In einem vllig liberalen Wirtschaftssystem hufen einige wenige betrchtliche Reichtmer an; andere verkommen in der Arbeitslosigkeit und im Elend. In einem vllig liberalen Sexualsystem haben einige ein abwechslungsreiches und erregendes Sexualleben; andere sind auf Masturbation und Einsamkeit beschrnkt. DerWirtschaftsliberalismus ist die erweiterte Kampfzone, das heit, er gilt fr alle Altersstufen und Gesellschaftsklassen. Ebenso bedeutet der sexuelle Liberalismus die Ausweitung der Kampfzone, ihre Ausdehnung auf alle Altersstufen und Gesellschaftsklassen. MICHEL HOUELLEBECQ: Ausweitung der Kampfzone
[2]

Rezeption[Bearbeiten]
Der Roman sorgte bei seinem Erscheinen fr groes Aufsehen vor allem in den Feuilletons und etablierte Houellebecqs Ruf als Skandalautor. Besonders die Szene, in der der Ich-Erzhler seinen

Kollegen zum Sexualmord auffordert, stand im Mittelpunkt vieler Diskussionen. In Deutschland kam der Roman nicht zuletzt durch eine Besprechung in der Sendung Das Literarische Quartett im Jahr 1999 zu einiger Popularitt. Recht bald verlagerte sich das Interesse jedoch schwerpunktmig auf den NachfolgeromanElementarteilchen, was dazu fhrte, dass zu Ausweitung der Kampfzone bis [3] heute relativ wenig literaturwissenschaftliche Forschungsarbeiten existieren. Auffllig an zahlreichen Kritiken des Romans ist ein relativ ungenauer Umgang mit seinem wirklichen Inhalt. Oftmals steht eher das Phnomen Houellebecq im Mittelpunkt des Interesses als die Details [4] der Handlung oder Figurenbeschreibungen. Viele Kritiker neigten dazu, den namenlosen IchErzhler mit dem Autor Michel Houellebecq zu identifizieren, was soweit fhrte, dass er teilweise als [5] Michel bezeichnet wurde.