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EMMA WILDES Lecciones de Seduccin ARGUMENTO: Ninguna dama de verdad debera tomar clases de una cortesana Brianna, la nueva

esposa de Colton Nort !ield, quinto duque de Rolthven, es la encarnacin de la novia perfecta. Qu dira entonces la sociedad si la vieran con una copia de Los consejos de lady Rothburg, las lecciones de tocador una cortesana? Cuando su inocente esposa se convierte de repente en una desvergonzada en la cama, el recatado duque se queda completamente atnito con sus poderes de seduccin. eguir el conse!o de una cortesana podra traer pro"lemas# pero llevar$ a %rianna a conseguir su ma&or deseo' el amor de su esposo? "R#LOGO Si no habis captado su atencin desde el primer momento, cmo vais a conservarla !rlogo ntegro de Los consejos de lady Rothburg, publicados en "#$% Como ella ha"a imaginado & esperado, el vest"ulo esta"a a re"osar de personas ataviadas con sus me!ores galas, que revolotea"an como aves luciendo su m$s "rillante pluma!e. %rianna (orthfield de! que su marido le retirara con delicadeza la capa de terciopelo de los hom"ros, & sigui d$ndole la espalda a propsito mientras sonrea & saluda"a a diversos conocidos entre el gento. )l entreg la prenda al encargado del guardarropa & se puso a charlar con lord %assford, un vie!o amigo, mientras ella espera"a estratgicamente sin darse la vuelta. )se era el primer paso de un plan que, desde luego, espera"a que funcionase, porque se senta mu& e*puesta. +u&, mu& e*puesta.

Colton termin de ha"lar, la cogi del "razo &, por suerte, dirigi la mirada a la multitud, "uscando un resquicio para a"rirse camino hasta su palco privado. ,-or aqu, querida. +e parece que podremos colarnos por donde est$ el conde de .arrington. ,(o conozco a la !oven que le acompa/a ,murmur ella, fi!$ndose en el llamativo ca"ello & la figura e*u"erante de la damita. ,0ios santo, si tiene edad para ser su padre. ,+e parece que es su amante actual ,di!o su marido con frialdad mientras avanza"an entre la muchedum"re. ,)sto& convencido de que la ha trado a la pera solo para molestar a su esposa. 1a discrecin nunca ha sido el punto fuerte de .arrington. 2 %rianna no le pas inadvertido el tono de censura en la voz de su marido, pero al menos no i"a dirigido contra ella. )s decir, todava no. )n los tres meses que lleva"an casados ha"a aprendido que Colton (orthfield, quinto duque de Rolthven, esta"a en contra de e*hi"ir en p3"lico la vida privada de cada uno. i tuviera una amante, seguro que no saldra con ella, ni alardeara de su aventura ante toda la "uena sociedad londinense. 4ampoco per!udicara a su esposa, ni la humillara a sa"iendas. %rianna solo roga"a que l no tuviese una amante, & desea"a tam"in que nunca sintiera la necesidad de tenerla. )l la cogi del "razo con ligereza & la condu!o por la escalera alfom"rada que su"a hasta un elegante palco con vistas al centro del escenario. 1a gente se volva al verles pasar, otros amigos les saludaron, & %rianna se dio cuenta de que m$s de un ca"allero se entretena en o"servarla & que diversas damas arquea"an las ce!as. %ien. 2l fin & al ca"o desea"a impresionar, & esas prolongadas miradas masculinas indica"an que, sin duda, lo ha"a conseguido. (ot el momento en el que Colton se percat del vestido. )sta"an en mitad de la escalera & l titu"e & tens los dedos. e qued inmvil con un pie en el siguiente escaln & los o!os fi!os en su escote. ,0ios "endito, qu llevas puesto? ,4e parece apropiado pararte en la escalera & mirarme el "usto con tanta atencin? ,1e pregunt con una tranquilidad que de hecho no senta, mientras su"a el siguiente pelda/o con decisin. ,)s la 3ltima creacin de madame )llen & s, puede que el escote sea e*cesivo, pero esto& convencida de que tengo la figura adecuada para llevarlo.

u marido se qued quieto un momento, sin apartar los o!os centelleantes de las curvas marfile/as que emergan por encima de la tela del corpi/o, mostrando la parte superior en su totalidad. ,)s cierto que puedes lucirlo, pero tal vez de"eras ha"erte preguntado si de"es. 5 me!or a3n, ha"rmelo preguntado a m ,mascull en voz "a!a. Consultarle a l so"re moda? Como si eso le importara. 2unque vesta de modo impeca"le, nunca haca el menor comentario so"re la ropa que lleva"a ella. ,Colton ,susurr %rianna, ,la gente nos mira pregunt$ndose si estaremos discutiendo en p3"lico. ,-odra ser ,musit l. ,6as perdido la ca"eza? )l duque de Rolthven ri/endo con su esposa, & encima en la escalera de la pera? 7am$s. )lla ha"a escogido ese lugar porque confia"a de pleno en el arraigado sentido de la correccin de su marido. 2 l le horroriza"a la idea de dar un espect$culo. %rianna se esforz por sonrer con una serenidad de lo m$s falsa, pues nota"a un ru"or en las me!illas & el latido del pulso en la garganta. ,)n a"soluto. 5cupamos nuestros asientos? )l mascull una maldicin, le su!et la mu/eca con sus largos dedos & la o"lig a su"ir casi a rastras el resto del camino. Recorri a toda prisa la galena & entr en su palco privado. )ra difcil interpretar su e*presin, pero mientras la acomoda"a en su "utaca & toma"a asiento a su lado, su "oca se ha"a transformado en una lnea tensa. )l teatro esta"a tan repleto como siempre8 las ara/as gigantescas centellea"an & de los palcos dorados llega"a el zum"ido de cientos de conversaciones. 1a gente acuda no tanto para disfrutar de la o"ra musical, como para ser vistos & o"servar a los dem$s, cosa que su marido sa"a mu& "ien. , upongo que como &a estamos aqu, envolverte en la capa & llevarte fuera provocara comentarios ,di!o sardnico, e*tendiendo sus largas piernas. , que suelen fi!arse en nosotros cuando entramos, pero no entenda por qu llam$"amos tanto la atencin cuando atraves$"amos el vest"ulo. 2hora lo comprendo mu& "ien. 9magino que esta noche ha"r$ m$s prism$ticos dirigidos hacia tus senos tan generosamente e*puestos que hacia el escenario. )n qu pensa"as, madame, cuando escogiste un tra!e tan escandaloso? :)n seducirte;, pens ella al mirarle. )sa noche, el apuesto rostro de Colton tena un atractivo tan devastador como siempre, aunque frunciera el ce/o & hu"iese una mueca de reproche en sus sensuales la"ios. )ra alto, tena el ca"ello casta/o & a"undante, una figura es"elta & atltica, & en las raras ocasiones en que sonrea,

todas las mu!eres presentes e*perimenta"an un ligero ru"or. us pmulos pronunciados le da"an cierto aire de arrogancia, tena la nariz recta & el perfil de la mand"ula mu& "ien di"u!ado. Cuando %rianna le vio por primera vez se qued deslum"rada ante aquella "elleza innega"le, & la verdad es que, en cuanto l empez a mostrar inters por ella, se enamor hasta perder la ca"eza, como la doncella de una f$"ula rom$ntica. -ero ha"a ciertos aspectos de su matrimonio que no ha"a previsto. Como prncipe de cuento, Colton tena algunos defectos. )ra uno de los hom"res m$s ricos de 9nglaterra, tena un poder poltico enorme, & lo cierto es que su origen ilustre encandila"a a cualquier de"utante ingenua, pero lo que ella no ha"a imaginado era que le concediera una parte tan peque/a de su tiempo desde que la ha"a convertido en su esposa. Claro que Colton no se ha"a casado con la !ovencita ingenua & sumisa que, como ella sospecha"a, l crea ha"er elegido. Con tanta compostura como pudo, %rianna contest' ,+uchas mu!eres han acudido a la velada con vestidos a la moda tan escotados como el mo. Cre que te gustara. ,Que todos los hom"res de 1ondres se coman con los o!os el "usto desnudo de mi esposa? ,1evant las ce!as, pero volvi a desviar la mirada hacia a"a!o. , -insalo me!or, querida. ,)n realidad ,repuso ella con un destello de esperanza pues, aunque se le nota"a molesto, era incapaz de apartar la vista, ,pens que tal vez te gustara cmo me queda el vestido. -or un momento, Colton pareci sorprendido & entorn un segundo los o!os. ,)st$s preciosa & arre"atadora, %rianna, & t3 aspecto siempre me parece fascinador. -or qu crees que me cas contigo? )so no era lo que ella quera or. )ra e*actamente lo que no quera or. %rianna agit el a"anico con furia. ,)spero, e*celencia, que no te casaras conmigo solo para acudir a actos como este con un o"!eto "onito del "razo. o& una persona, so& una mu!er & so& tu esposa. u reproche provoc que en la cara del duque asomara una e*presin de desconcierto poco ha"itual en l. ,-uede que no me ha&a e*presado "ien. +e refiero a que t3 siempre me resultas atractiva. in necesidad de que va&as medio desnuda. ,-ues demustralo.

,Cmo dices? ,<l arque de pronto una ce!a & se qued mir$ndola, perple!o. %ien. 2hora dispona de toda su atencin. -or lo general, Colton solo pareca vagamente consciente de la presencia de %rianna. )ra un hom"re ocupado, & ella comprenda & acepta"a que las responsa"ilidades de ttulo & fortuna acapararan "uena parte de su tiempo. -ero cuando esta"an los dos !untos quera sa"er que su esposo, como mnimo, goza"a con su compa/a. 2m"os se esta"an adaptando a3n al matrimonio, o cuando menos ella, porque no ha"a notado que l cam"iara demasiado su rutina ahora que tena esposa. egua tra"a!ando casi todo el da, segua &endo al clu", & segua pasando m$s tiempo en salas de !uego & "ailes & veladas que con ella. +uchas pare!as de la alta sociedad lleva"an vidas separadas. -ero eso no era lo que %rianna quera para s, &, para cam"iar su actitud so"re ese particular, esta"a decidida a que l se fi!ara en ella de verdad. 1a orquesta empez a animarse. 1evantando la voz para que Colton o&era sus pala"ras & sin preocuparse de los ocupantes de los palcos vecinos, %rianna di!o con claridad' ,)sta noche quiero que me demuestres que te parezco atractiva. ,0e qu demonios est$s ha"lando? %rianna mir de frente a su esposo & lanz un leve suspiro. ,+e preocupa"a que di!eras algo idntico a esto. 1as mu!eres eran unas criaturas mu& imprevisi"les, irracionales & emotivas, medit Colton (orthfield som"ro, sin hacer demasiado caso de la o"ra de 6err +ozart. 5"serv con aire indolente el escenario, donde "ailarinas con ropas vistosas danza"an al ritmo de las mismas alegres melodas que &a ha"a odo miles de veces. 2 su lado, su encantadora esposa, em"elesada, agita"a con languidez el a"anico para mitigar el "ochorno de aquella sala inmensa. =nos mechones de ca"ello sedoso & de un dorado tenue acaricia"an su cuello gr$cil, & su rostro delicado pareca algo ru"orizado por el calor. Colton no ha"a mentido' era una de las mu!eres m$s hermosas que ha"a visto !am$s, & l la ha"a deseado con pasin desde el momento mismo en que les ha"an presentado haca casi un a/o. )l noviazgo, el compromiso & la vida de casado no ha"an cam"iado eso en lo m$s mnimo. 9ncluso ahora, esa carne opulenta que tem"la"a & des"orda"a la parte superior del corpi/o de ese modelo marfil que, di!era lo que di!ese ella, roza"a lo escandaloso, incrementa"a de una manera incmoda su ereccin, confinada en unos pantalones a!ustados.

Qu esta"a gest$ndose e*actamente en esa preciosa ca"eza? i se lo hu"ieran preguntado antes de aquella velada, Colton ha"ra dicho que, de las !venes que conoca, %rianna sera la 3ltima en ponerse algo tan descarado. ola ser mu& recatada. 2 veces incluso demasiado, aunque lo cierto es que a3n era ingenua & poco e*perimentada. )l ha"a controlado su deseo carnal tanto como pudo, para que la actividad amorosa entre am"os fuera una e*periencia contenida, intentando que ella se familiarizara con la intimidad del acto & perdiese sus comprensi"les inhi"iciones.

2unque lo cierto es que aquella noche no se mostra"a inhi"ida en a"soluto, & a l eso le afecta"a de un modo sorprendente. 0e"era estar molesto con ella por el atuendo que ha"a elegido para una aparicin p3"lica como aquella. 0e hecho lo esta"a, molesto... & algo m$s. 9ntrigado. %rianna se inclin hacia delante & levant los prism$ticos dorados para ver me!or el escenario. )l montculo de carne contenido apenas por el corpi/o pona a prue"a la tela del vestido, & l ha"ra !urado que vislum"ra"a el contorno de un pezn rosado, perfecto. 9ncapaz de de!ar de pensar en el desafo inesperado de %rianna, de pronto se pregunt si ha"a llevado las cosas por el camino equivocado. (o es que apro"ara en ning3n sentido que apareciese en p3"lico medio desnuda, pero admira"a la vista. 1a verdad es que tena unos pechos encantadores, rotundos & fle*i"les, & el color virginal del vestido, en contraste con aquel escote pecaminoso, provoca"a efectos interesantes en la zona que l tena por de"a!o de la cintura. )fectos mu& interesantes. ,1a soprano es espectacular, no te parece? , u esposa ha"a "a!ado los prism$ticos & sonrea. us o!os azul oscuro, enmarcados por unas largas pesta/as, seguan fi!os en la representacin. 2 l le result difcil contestar, puesto que apenas ha"a prestado atencin a la o"ra. :43 s que eres espectacular.; Colton "al"uce una respuesta mu& poco "rillante, en un tono poco comprometedor' , , tiene un gran talento. ,1a 3ltima aria ha sido magnfica.

1o que era magnfico era la delicada curva de los hom"ros desnudos de %rianna & la perfeccin de su piel sin m$cula. -or no ha"lar de su "oca, de un rosa p$lido & seductor, & del contraste entre el tono m$s oscuro de las ce!as & el lustre dorado de su ca"ello... 0ios "endito, se reprendi Colton con cierta irona, qu esta"a haciendo? 1as comparaciones poticas & los pensamientos lascivos mientras esta"a sentado en su palco privado de la pera no forma"an parte de su car$cter en a"soluto. e esforz en prestar atencin a la representacin. 5 al menos lo intent. Cre& que pasa"a una eternidad hasta que ces la m3sica & empez el *odo catico del teatro. 2provech que era alto para localizar la salida adecuada, & escolt a su esposa al e*terior tan aprisa como pudo para evitar los comentarios so"re el atuendo de %rianna &, tena que ser honesto consigo mismo, impedir que otros varones tuvieran la oportunidad de e*perimentar un placer similar ante sus innega"les encantos. Cumpliment del modo m$s e*peditivo posi"le el ha"itual intercam"io de cortesas con los amigos con quienes se cruzaron, mientras espera"a con impaciencia que le devolvieran la capa. )n cuanto el encargado del guardarropa se la entreg, la coloc alrededor de los hom"ros de %rianna con una intensa sensacin de alivio. ,+i carrua!e, por favor ,di!o en tono cortante a un laca&o !oven, que se inclin & que por lo visto capt la premura de su voz pues casi sali corriendo a cumplir sus rdenes. ,4ienes prisa? ,pregunt %rianna. 1a pregunta pareca "astante inocente, pens Colton con recelo, mientras aguarda"a que les tra!eran el vehculo, pero no esta"a seguro de que lo fuera. )ra evidente que %rianna le ha"a sorprendido aquella noche. ,(o me apetece tener que hacer una cola intermina"le ,minti. ,Resulta a"urrido ,corro"or ella & de! que el re"ozo se deslizase apenas so"re sus hom"ros, lo "astante para que quedara a la vista lo que l quera cu"rir. , >a&a, qu calor hace esta noche, verdad? <l, en efecto, suda"a & no esta"a del todo convencido de que fuera la temperatura e*terior lo que le provoca"a dicha incomodidad. )n cuanto lleg el carrua!e a&ud a su esposa a entrar, luego se acomod en el asiento opuesto, & golpe el techo con contundencia para avisar al cochero. )n la penum"ra del interior del vehculo, %rianna, con la capa a"ierta mostrando la carne suntuosa que casi re"osa"a la parte frontal del vestido que "rilla"a con luz trmula, tena un aspecto m$s tentador que nunca. <l carraspe.

,0isfrutaste del espect$culo, querida? ,di!o. , ,respondi ella en voz queda, & le mir por de"a!o de sus largas pesta/as con un aire provocativo que Colton no le ha"a visto nunca. Cada vez que respira"a, sus pechos amenaza"an con reventar los inadecuados confines del tra!e & li"erarse. ,2 ti te gust? )sta"a a"sorto. 5 segua a"sorto. 0emonios, aca"a"a de hacerle ella una pregunta? 1a mnima educacin e*iga contestar. ,)l espect$culo era esplndido ,di!o con sequedad, a"andonando cualquier intento de disimular su lu!uria. ,? s, la pera tam"in me pareci entretenida. )lla sonri con un aire que no era en a"soluto el de la !oven ingenua con quien se ha"a casado. )ra, por el contrario, propio de una mu!er sensual & seductora hasta la mdula. , i &o puedo entretenerte en alg3n sentido, por favor no tengas ning3n pudor en sacar provecho de ello. 2hora estara mu& "ien. ,2hora? ,repiti l pregunt$ndose si se refera a lo que crea que se refera. ,2hora. ,? ella acentu la sonrisa. 5h s, se refera a eso. )n alg3n lugar recndito de su mente le molesta"a que %rianna supiera hasta qu punto le ha"a pertur"ado. -ero no era esa parte la que lleva"a el control en aquel momento. 1a que manda"a ahora era otra zona de su cuerpo. 9ntent no moverse. 2l fin & al ca"o, cometer una indiscrecin en el interior de un carrua!e era indigno. -ero de pronto, eso a Colton le result del todo indiferente. e inclin hacia delante, cogi a %rianna en "razos & se instal de nuevo en el asiento con ella en el regazo. %a! la ca"eza, la "es con ansia, e*plor su "oca con la lengua & sa"ore todos los dulces rincones. )lla respondi con igual a"andono, le ech los "razos al cuello & apret su cuerpo es"elto & voluptuoso contra l. in apartarse de la "oca de %rianna, l retir la ropa que cu"ra un hom"ro contorneado & un seno desnudo, & su mano se colm con aquel peso leve & fle*i"le. :-erfecto.; 4odo se desvaneci. )l traqueteo de las ruedas del vehculo que circula"a por la calle adoquinada, la noche c$lida... todo, e*cepto la pulsante rigidez de su miem"ro. Cuando al fin de! de "esarla & desliz la "oca a lo largo de su gr$cil cuello, la o& respirar de forma err$tica. us la"ios se demoraron un momento en ese punto donde le lata el pulso, leve & des"ocado. %rianna hizo un ruidito & de! caer la ca"eza so"re el hom"ro cuando l rode con el pulgar la cum"re ertica del pezn rosado. ,Colton... 5h, s.

4ena la piel suave, tersa e infinitamente femenina. 1e desa"roch los cierres de la espalda del vestido, que en cuestin de segundos ca& a la altura de la cintura de %rianna. 1ami el tentador valle entre sus pechos, "es los sensuales montculos, succion sus pezones hasta que estuvieron erectos & duros, & sinti que su encantadora esposa esta"a e*citada cuando se peg a l & susurr su nom"re. )l carrua!e ducal tena unos asientos amplios & cmodos, cosa que Colton !am$s antes ha"a valorado en especial. ,(o puedo creer que est haciendo esto pero, que 0ios me a&ude, %rianna, he de tenerte ,di!o con voz entrecortada & tum"$ndola so"re el asiento. ,?o tam"in te deseo. )l ca"ello se le ha"a soltado & enmarca"a su rostro como una catarata de seda. us hom"ros parecan de marfil "a!o las som"ras, & sus pechos, desnudos & tensos, se agita"an a merced de los movimientos del vehculo. <l cre& que se quedara sin respiracin cuando ella se inclin para su"irse las faldas por encima de la cintura, & descu"ri unas piernas largas & deliciosas con ligas & medias de seda. )l vello p3"ico era un peque/o tri$ngulo dorado entre sus muslos "lancos &, mientras l se quita"a la chaqueta, ella separ las piernas a modo de ertica invitacin. 4an ardiente era su premura que Colton, sintiendo que estallara en cualquier momento, acept encantado mientras segua tirando del cierre de los pantalones. 1i"er su vi"rante ereccin, se inclin so"re el cuerpo semidesnudo & e*puesto de su esposa, & se acomod entre sus muslos separados. 2puntal$ndose con una mano so"re la tapicera del asiento, gui su miem"ro rgido hacia la hendidura & descu"ri a %rianna h3meda & dispuesta a que la penetrara. +ientras l em"esta en el interior de su cuerpo, ella se le agarr a los hom"ros & un gemido sordo "rot de su garganta. )ra tan, tan placentero, pens enfe"recido de pasin, sin preocuparse siquiera de decirle que fuera discreta. )n circunstancias normales, le ha"ra horrorizado la idea de que su cochero les o&era hacer el amor, pero en ese momento no le import lo m$s mnimo. )nsimismado, penetr de nuevo con prolongados envites en el pasa!e tenso que ella le ofreca, & adapt el "om"eo de la parte inferior de su cuerpo al "alanceo del vehculo. )lla se arquea"a & su"a las caderas para cada penetracin, con los o!os cerrados & las pesta/as oscuras & largas pegadas a sus me!illas ru"orizadas. +ientras el ritmo se acelera"a, Colton not a travs de la tela delicada de la camisa que ella le pellizca"a con m$s fuerza, & descu"ri atnito que i"a a llegar al clma* sin ma&or estimulacin. %rianna emiti un chillido quedo, se arque con frenes & sus m3sculos internos empezaron a tensarse & a contraerse.

2quello llev a Colton casi al lmite. -enetr m$s adentro & estall con tal intensidad que su cuerpo se estremeci. e qued inmvil, prisionero del placer que le retena, mientras la inunda"a con su semilla & !adea"a su nom"re. Cuando al fin recuper el aliento se dio cuenta de dos cosas. 1a primera, que su "ellsima esposa le mira"a con una sonrisa que solo poda descri"irse como triunfante. 1a segunda, que el vehculo que ocupa"an en ese estado de semi@desnudez escandalosa esta"a detenindose. ,+aldicin ,mascull sin dar crdito. 2ca"a"a de tomar a su esposa en un carrua!e en marcha, como un adolescente li"idinoso?

CA"$TULO %& Los hombres desean entendernos, pero solo en un sentido muy abstracto& Seg'n ellos, la volatilidad de nuestras emociones nos convierte en unas criaturas demasiado complicadas para poder comprendernos del todo& (ebo admitir )ue, hasta cierto punto, tienen ra*n& Los hombres se en+rentan a la vida de un modo muy directo& ,lgo )ue nos conviene recordar en nuestro provecho& Las mujeres, por su parte, se entienden muy bien entre s& -(el captulo titulado Su realidad +rente a nuestras ilusiones. )l sol de media tarde se cola"a a travs de los ventanales & caa en haces sesgados so"re la lu!osa alfom"ra. 1as cristaleras esta"an a"iertas a los !ardines, & el aroma de las rosas en flor inunda"a el aire. Re"ecca +arston, sentada frente a %rianna, levant una ce!a. ,-areces rara, %ri ,di!o con aire suspicaz. ,)st$s escuchando la conversacin, siquiera? ,?o pienso lo mismo ,intervino 2ra"ella m&the, condesa de %onham. +enuda & "onita, esta"a sentada en el "orde de una "utaca de tapicera e*quisita, con su ca"ellera de "ano recogida con recato en la nuca, & la misma pregunta escrita en sus encantadores o!os oscuros. ,-areces mu& distrada. ,0e veras? ,2 %rianna le result imposi"le fingir inocencia & se ech a rer. us amigas, reunidas en la salita informal de 2ra"ella para tomar el t & charlar, tenan "astante razn. 6aca un "uen rato que ha"a perdido el hilo de su ch$chara so"re las 3ltimas tendencias de la moda. 1a velada anterior ha"a sido un... *ito. )lla incluso lo calificara de revelacin. Cmo dia"los poda pensar en eso sin sonrer? %ien, era imposi"le. , . )*tra/a como un gato que se ha comido el canario. ,Re"ecca se senta"a ahora algo m$s erguida, en un sof$ de "rocado. )ra una morenita alta & es"elta con facciones femeninas & una figura envidia"le. )ra mu& com3n que los ca"alleros se confesaran enamorados de ella, pero a pesar de la insistencia paterna para que se casara pronto, ella a3n no ha"a encontrado a nadie que le conviniese. )sta era su segunda temporada, & ello la converta en una especie de desafo para los !venes de la "uena sociedad. ,Qu ha pasado? ,pregunt.

1as tres ha"an sido mu& "uenas amigas desde ni/as, & aunque %rianna intent adoptar una e*presin anodina, no lo consigui. ,Qu os hace pensar que ha pasado algo? 1as otras dos intercam"iaron una mirada & despus dirigieron la vista de nuevo hacia ella. ,1l$malo una con!etura ,di!o 2ra"ella con sequedad. ,1as dos te conocemos & &o &a he visto antes esa e*presin. +e recuerda la vez que fuimos a e*plorar la a"ada en ruinas a medianoche esperando encontrar fantasmas & nos pillaron al volver. 43 te inventaste un cuento & conseguiste que mi institutriz se lo cre&era no s cmo. ,? a/adi' ,-ero nosotras sa"amos mu& "ien que en realidad ramos culpa"les de ha"ernos saltado las normas. %rianna lo recorda"a & murmur con humor mientras coga la taza de t' , , pero consegu que no nos castigaran, verdad? ,4enas mucha la"ia ,coment Re"ecca. ,-ero no intentes aplicar esa triqui/uela con nosotras. 0inos, por qu mira"as por la ventana con esa peculiar sonrisa de complacencia? %rianna no esta"a en a"soluto segura de si de"a contarles la verdad. )ra un secreto tremendamente escandaloso. (o o"stante, confia"a en sus dos amigas m$s que en nadie en el mundo. ,%ri? ,di!o Re"ecca. ,>olv & lo compr ,confes ella. us dos amigas se quedaron con las tazas de t suspendidas entre las manos, perple!as. 1es dio m$s detalles. ,>olv a esa peque/a li"rera & compr Los consejos de lady Rothburg. 2ra"ella a"ri la "oca, atnita, & Re"ecca se atragant. %rianna levant la palma de la mano con un gesto de s3plica. ,2ntes de que dig$is nada, de!ad que os e*plique que funcion. 1os conse!os que da el li"ro no tienen precio. 1e el primer captulo & fue de lo m$s instructivo. 0e"erais ha"er visto a Colton. Creo que a mitad de la pera de! de mirar el escenario & pas a fi!arse solo en m. %ien, en cierta parte de m en cualquier caso. ,Qu parte? 0ios santo, %ri, qu demonios est$s haciendo? ,2ra"ella le presta"a tan poca atencin a su taza de t que estuvo a punto de derramar el resto del contenido. ,4ienes idea de lo indignado que estara mi marido si &o estuviera en posesin de ese li"ro? ? perdona por el comentario, pero creo que 2ndreA es m$s indulgente que Rolthven.

)ra pro"a"le que el complaciente marido de su amiga fuera m$s tolerante, pero %rianna no pudo evitar recordar la impetuosa pasin de Colton en el carrua!e. -areca incapaz de reprimirse, & ese era el efecto preciso que ella desea"a. ,2l principio se so"resalt mucho, pero luego dira que... se adapt. , e adapt a qu? ,-regunt Re"ecca con un destello en sus o!os verdes. , 0e!a &a ese maldito misterio & empieza a contarnos. %rianna se arregl las faldas con decoro. ,%ien, el primer captulo sugiere que un atavo discreto resulta mu& apropiado si deseas asistir a un servicio religioso o a la reunin social de una ta a"uela, pero si lo que una pretende es atraer la mirada de su esposo, de"e ser un poco descarada. ,0escarada cmo? ,pregunt 2ra"ella. ,%astante descarada. ,%rianna not que se ru"oriza"a. ,+i escote era mu& atrevido, lo reconozco, pero aunque Colton se enfad porque lleva"a un vestido mu& descocado, not que tam"in esta"a intrigado, & lo que pas m$s tarde lo confirm. 2l principio esta"a indignado, pero &a era tarde para llevarme a rastras a casa, & con eso ha"ra provocado que todo el mundo murmurara, & &a sa"is que l odia ese tipo de cosas. 0e"o decir, en cam"io, que... le estimul "astante la idea de una prenda que le facilita"a tanto el acceso. ,0e"es de estar de "roma. )l duque es siempre mu& correcto & comedido. Cuando la gente ha"la de Rolthven, lo cual sucede a menudo, porque todos sa"emos que tu marido es un hom"re importante, siempre lo hace con el m$*imo respeto por su contencin. ,%ien, pues anoche la de! de lado, por una vez. ,%rianna "a! un punto la voz. ,Cuando volvimos a casa en el carrua!e, me tom con desenfreno & &o disfrut de cada segundo. 2unque de"o decir que fue un poco em"arazoso apearse con un desali/o tan evidente ,a/adi, recordando que su marido apenas tuvo tiempo de a"rocharse los pantalones & de a&udarla a volver a vestirse con prisas, antes de que un laca&o a"riera la puerta & le provocase un ardor a3n ma&or en las me!illas. 4ena el pelo suelto & la capa segua tirada en el suelo, de modo que no ha"a dudas so"re qu ha"an estado haciendo. 2ra"ella deposit la taza en el plato con tanta "rusquedad que trasta"ill. 4ena los o!os mu& a"iertos. ,)n el carrua!e? )l duque? 5h, cielos. ,.ue maravilloso ,di!o %rianna con franqueza. ,Colton aparenta ser mu& digno & convencional, pero esa no es su verdadera personalidad. Creo que siempre

ha pensado que &o me escandalizara si l e*presase sin tapu!os su naturaleza apasionada. )s m$s, s que le educaron en el convencimiento de que sera duque & que su elevada posicin social e*iga cierto decoro. Cuando me corte! apenas me arranc un par de "esos castos, aunque &o sa"a que l desea"a m$s, mucho m$s. ,%a! un poco las pesta/as & agreg' ,6a& algunas cosas que un hom"re no puede ocultar con esos pantalones ce/idos tan en "oga ho& en da. 2ra"ella suspir, se recost de nuevo en la "utaca & a!ust la manga de su liviano vestido azul. ,2 2ndreA !am$s se le ocurrira algo como hacerme el amor en nuestro carrua!e. ,2 Colton tampoco, a menos que le incitara a ello, creme. ,%rianna se inclin hacia delante. ,-ero es agrada"le que se le pueda incitar. )sto& descu"riendo que el li"ro de lad& Roth"urg es "astante acertado. 1o que las mu!eres consideran rom$ntico & la definicin que tiene ese mismo trmino para los hom"res son dos cosas mu& distintas. Colton es mu& cumplidor & me regala !o&as & flores & cosas as, pero esto& convencida de que le asom"rara mucho sa"er que me complacera m$s con una sonrisa cari/osa o un "eso tierno que con un "roche de diamantes. (i siquiera cae en ello, sencillamente. ,Como so& la 3nica soltera, esta conversacin me parece fascinante. 43 vas a educarle, seg3n entiendo? ,Re"ecca arque una ce!a. ,23n no tengo marido, pero empiezo a comprender cmo funciona todo esto. omos como enemigos que viven en el mismo campamento, & que adem$s est$n o"ligados a ser aliados. ,+$s o menos ,confirm %rianna con una carca!ada leve. ,0igamos que e*iste un territorio com3n, & que &o vo& a tra"a!ar para que Colton & &o lo descu"ramos. i los hom"res, como dice el li"ro, definen el romance como un intercam"io se*ual, pienso asegurarme de que l sepa que so& mu& rom$ntica. +e niego a que mi marido mire hacia otra parte porque me considere a"urrida en la cama. ,)res una idealista sin remedio. 1os hom"res como Rolthven no caen de rodillas & se declaran locamente enamorados. ,2ra"ella mene la ca"eza. ,(o lo necesitan, %ri. %rianna ha"a descu"ierto que el mundo privilegiado en que se ha"a educado & se mova su marido le presenta"a ciertos pro"lemas. 0e ah esa adquisicin secreta. ,+i hermana & su marido son un matrimonio mu& feliz ,di!o confiando no e*presar melancola. ,0e"erais verles !untos. 2 veces se limitan a intercam"iar una sonrisa, pero el afecto es mu& o"vio. 6enr& la adora & 1ea se cas con l a

pesar de que no era m$s que un a"ogado. +is padres no lo apro"a"an, pero mi hermana esta"a enamorada & la verdad es que su modesto hogar es uno mis lugares favoritos para ir de visita. +e gustara que en mi casa hu"iera la misma calidez. )ra un tanto inadecuado decir que la mansin londinense de Colton era una casa. =na residencia palaciega, quiz$, pero una casa & un hogar... "ueno, no. ? Rolthven, la propiedad campestre, era a3n ma&or. 4al vez %rianna s era una idealista. ,Qu otras cosas dice lad& Roth"urg? ,-areca que Re"ecca tena m$s que un somero inters. , eguro que nada que de"amos leer nosotras, ni mucho menos repetir. )se li"ro ,afirm 2ra"ella, apuntando a %rianna con la cuchara de forma elocuente ,es algo que dudo que tu guapsimo, pero respeta"le, marido querra que tuvieras. igue parecindome incre"le que lo encontraras en esa l3gu"re tenducha, & mucho m$s que lo comprases. )ra verdad. 1a o"ra de lad& Roth"urg ha"a sido prohi"ida unos diez a/os atr$s, cuando se pu"lic por primera vez. 2 %rianna le ha"a intrigado aquel e!emplar maltrecho, & en cuanto lo a"ri supo que esa compra secreta ha"a sido una decisin acertada. ,)s de lo m$s instructivo & va en "eneficio e*clusivo de nuestro matrimonio. -or qu de"era importarle que lo le&era? ,pregunt con mucha calma. ,-orque es escandaloso, solo trata de la seduccin & el comportamiento licencioso, & est$ escrito nada menos que por una notoria cortesana ,di!o su amiga con remilgo. 2quello era cierto. Colton se indignara si se enterase de que ella posea aquel li"rito, & se limitara a ordenar que se deshiciera de l al instante. 9mpasi"le, %rianna se inclin para coger un pastelito de limn de una "ande!ita del carrito del t. ,-uede que sea as, pero por lo visto le gust el conse!o que da el captulo primero. ,0io un mordisquito al dulce, mastic con mucho refinamiento, se lo trag & a/adi' ,? de"erais ver lo que sugiere el segundo captulo. )l clu" BhiteCs esta"a a"arrotado, pero la verdad es que siempre lo esta"a. Colton entreg el capote al camarero & se dirigi a su mesa favorita. u hermano menor, Ro"ert, &a esta"a all con un co/ac en la mano & repantigado en una "utaca.

6a"a un peridico mu& "ien do"lado !unto a la licorera, al que cuando Colton se apro*ima"a dio un golpecito con el dedo. ,>eo que tu hermosa duquesa se ha ganado un par de p$rrafos en las p$ginas de sociedad ,di!o Ro"ert con una sonrisa. Colton hizo una mueca, apart una "utaca, se sent & cogi la licorera & una copa. ,)so tengo entendido. ,)n un lugar mu& destacado ,continu Ro"ert. Colton odia"a las columnas de chismes, pero sa"a que el escote de %rianna no pasara desaperci"ido. ,Casi me da miedo preguntar, pero qu dice? Ro"ert era tres a/os m$s !oven & un amigo tanto como un hermano. 4ena el ca"ello algo m$s claro, de un ru"io oscuro m$s que casta/o, & los mismos o!os azul cielo de la familia (orthfield. )n ese momento esta"an mu& a"iertos, vivaces & risue/os. ,(o es para tanto, Colt. e limitan a mencionar... esto... que sus atri"utos femeninos aparecan e*puestos de un modo que atraa las miradas. )so es todo. 2h s, & especulan so"re si ello marcar$ o no tendencia entre las !ovencitas de la alta sociedad. ,%rianna no har$ nada parecido a eso ,mascull Colton, sirvindose una generosa cantidad de co/ac. ,1a 3nica razn por la que luci esa prenda en p3"lico es porque &o no me di cuenta a tiempo. (o vi ese atrevido vestido hasta que estuvimos en la pera & el da/o &a esta"a hecho. ,Cmo es posi"le que no lo vieras? ,Ro"ert hizo una mueca & apo& la espalda en el respaldo. ,-erdona que lo pregunte, pero para serte franco lleva"a un atuendo que !am$s pasara desaperci"ido. )ra una "uena pregunta. Colton se la ha"a formulado a posteriori, cuando a3n no ha"a salido de su asom"ro por ha"er actuado de un modo tan imprudente en el carrua!e, de camino a casa. )stuvo a punto de que un laca&o le pescara literalmente con el culo al aire, & esta"a seguro de que toda la servidum"re sa"a lo que ha"a pasado entre l & su preciosa, !oven & desconcertante esposa. 0e"era dar las gracias de que ese episodio de la de"acle no se hu"iera propagado por todo 1ondres. ,%rianna se retras & cuando se reuni conmigo al pie de la escalera antes de salir &a lleva"a puesta la capa ,le cont a su hermano. ,0e no ser as me ha"ra dado cuenta, creme.

)n resumen, esta"a "astante seguro de que ella lo ha"a hecho a propsito, para que l no le ordenara que se cam"iase. )se comportamiento era mu& e*tra/o, pues hu"iera !urado que no era el tipo de mu!er que intentara enga/arle en ning3n sentido. 1a evidencia, sin em"argo, era irrefuta"le. ,%rianna a3n es !oven ,coment Ro"ert, mientras sus estilizados dedos !uga"an con el pie de la copa. ,)sto& seguro de que no se dio cuenta... , e dio perfecta cuenta ,interrumpi Colton cortante al recordar la mirada arro"ada de su esposa cuando l vio por primera vez el vestido. ,-ero qudate tranquilo porque no volver$ a pasar. 2l fin & al ca"o, las facturas de su modista las pago &o. u hermano enarc una ce!a. ,(o so& e*perto en matrimonios, ni mucho menos, pero conozco a las mu!eres & adoptar el papel del marido desptico no me parece prudente. 1a mesa del otro e*tremo de la sala estall en carca!adas, pero por suerte esta"a mu& le!os & Colton qued convencido de que no era una reaccin al comentario de Ro"ert. ,Qu se supone que de"o hacer, de!ar que se vista de esa forma con regularidad? ,-regunt en voz "a!a & a la defensiva. ,5pino que no. )s la duquesa de Rolthven. )n primer lugar, no s qu la empu! a actuar as, aunque ella insiste en que se puso esa maldita cosa pensando que me gustara. ,? fue as? Colton le lanz una mirada sardnica desde el otro lado de la mesa. ,Quiz$ para ponrselo en privado, solo para m. ,Quiz$? ,%ien, s, me pareci favorecedor, pero solo desde un punto de vista masculino mu& primario. Como mi esposa, no de"era ha"rselo puesto. ,2h. ,Qu diantre significa eso? u hermano se esforz en disimular la sonrisa & fracas. ,>eo que %rianna ha conseguido poner nervioso al duque remilgado & correcto que ha& en ti. %ien por ella. Que le llamaran remilgado le molest de un modo infernal. 1e haca pensar en ancianas de pelo "lanco & aire de censura, o en severos pastores pres"iterianos, & l no era nada de eso. , Colton crea en un grado mnimo de decoro, al fin & al ca"o, era un par del reino & su posicin social as se lo e*iga.

,(o todos amamos la notoriedad, Ro""ie ,apunt, sin molestarse en ocultar su enfado, ,ni tampoco todos podemos saltar del lecho de una dama encantadora al siguiente, sin volver la vista atr$s. ?o me tomo en serio mis responsa"ilidades, & eso inclu&e mi matrimonio. Ro"ert, que tena una reputacin de calavera de primer orden, & era famoso por su rotunda oposicin al compromiso, no pareca escarmentado & reaccion en cam"io con una risita. ,)sto& convencido de ello. 4odo lo que t3 asumes, desde la administracin de las propiedades hasta tu esca/o en la C$mara de los 1ores, lo a"ordas con la misma eficacia & destreza. -ero afrontmoslo, Colt, hasta ahora nunca has tratado con un ser humano. (o a una persona cualquiera, sino a una mu!er como esa. )lla no actuar$ como t3 deseas, solo porque lo desees. -uede que ni siquiera haga lo que t3 quieras aunque se lo ordenes. %rianna no solo es preciosa, es inteligente, & esto& convencido de que se siente capacitada para tomar sus propias decisiones. ,)so &a lo s ,replic dolido Colton. ,Quin me!or que &o? (o tena el menor inters en casarme con una mu/eca con la ca"eza hueca. 2dmiro su espritu & su intelecto. ,)ntonces te aconse!o que trates este asunto de un modo m$s sutil que dicindole a la modista que a partir de ahora te gustara autorizar sus modelos. )so resultara insultante para %rianna & de lo m$s desacertado, &a que t3 detestas los chismes. i manifiestas que desapro"aste su atuendo, conseguir$s que todo el mundo vuelva a ha"lar de ello. (o puedes fiarte de que la costurera siga tus instrucciones & sea discreta. -ensar que su hermano menor pudiera estar d$ndole conse!os sa"ios le mortifica"a. ? so"re el matrimonio, nada menos, por el cual no ha"a mostrado el mnimo inters. -ero la verdad es que tena razn. Ro"ert conoca a las mu!eres, o de"a conocerlas, pues lo cierto era que ha"a degustado los encantos de muchas. Colton apur la copa & se sirvi m$s co/ac. e frot el mentn & mir a su hermano con el ce/o fruncido. , upongamos que, en principio, esto& de acuerdo contigo. (i que decir tiene que &o prefiero la diplomacia a mostrarme autoritario, pero tampoco me gustara que su nom"re estuviera siempre en "oca de otros. )l atractivo rostro de Ro"ert adopt un aire pensativo. ,?o dira que persuadirla para que acepte tu punto de vista es me!or que dictar rdenes. i ella opta por lucir otro modelo escandaloso, decide en el 3ltimo minuto que no te apetece salir. 0ile que te encantara disfrutarlo en privado. 0emustraselo. ? as, cada vez que su atuendo sea demasiado osado para que te

apetezca compartirlo con todo 1ondres, os quedaris en casa. Captar$ el mensa!e enseguida, & si quiere salir se vestir$ con m$s recato. i tienes la suerte de que desee quedarse, sospecho que te resultar$ a3n m$s placentero. 4al como &o lo veo, tienes todas las de ganar. -ara sorpresa de Colton, el conse!o de Ro"ert tena sentido. 2l menos no se vera preso del desinhi"ido arre"ato de hacerle el amor a su esposa en un carrua!e en marcha, sino que podra su"ir la escalera con ella con toda correccin, & cerrar la puerta de su alco"a. (o es que aquel episodio no hu"iera sido de lo m$s placentero, pero no le ha"a gustado nada que estuvieran a punto de pillarle en plena accin. 6a"ra preferido poder tomarse su tiempo, so"re todo con alguien tan cautivador como %rianna. +ir a su hermano por encima del "orde de la copa & aspir el aroma tentador que emana"a aquel e*celente co/ac. ,1a verdad es que eso me parece una solucin via"le. Ro"ert e*tendi las manos con un gesto de modestia & una sonrisa picara. ,+e gusta mucho m$s tratar este asunto que esos temas $ridos a los que sueles dedicarte, o cosas peores como tu 3ltima reunin con los a"ogados para cerrar un acuerdo financiero. Qu puede ser m$s fascinante que charlar so"re mu!eres? 6a"la"a como un autntico li"ertino. Colton no poda permitirse el lu!o de pasarse todo el da sentado, imaginando cmo aplacar a su 3ltima enamorada como haca su hermano menor, pero, &a que Ro"ert ha"a e*puesto un punto de vista tan civilizado, tal vez le hiciera alguna consulta m$s en el futuro. ,Creo que no me ha"a parado a pensarlo de ese modo, aunque &o no gozo de tu li"ertad ,murmur, & se termin la copa. ,)so es verdad ,reconoci Ro"ert mu& complacido, mientras coga la licorera. , er duque de"e de ser una carga espantosa. )s muchsimo me!or ser el tercero en la lnea de sucesin, & cuando tengas un heredero no ser ni siquiera eso. Claro que de vez en cuando el ttulo & la responsa"ilidad que implica"a ser tan influ&ente le pesa"an, pero as era todo en la vida. )sa era una realidad que su despreocupado hermano a3n no ha"a descu"ierto. ,2lg3n da ,vaticin Colton, mientras se le curva"an los la"ios al imaginarlo, ,cuando llegue el momento en que caigas de rodillas ante una dama !oven, &o disfrutar al m$*imo. ,-uede ,Ro"ert se mostr impertur"a"le & algo engredo, ,pero hasta que eso suceda, cosa que dudo, estar disponi"le por si quieres ha"lar de nuevo so"re cmo tratar a tu "ella esposa.

CA"$TULO %' La intriga es tan esencial en las relaciones entre hombres y mujeres como necesario es el aire )ue respiramos& /sa dan*a sutil )ue bailamos unos con otros es lo )ue hace )ue todo sea tan interesante& (el captulo titulado 0Son todos iguales, y aun as distintos1 1a imagen del espe!o no le desagrada"a. Re"ecca +arston coloc el 3ltimo rizo casta/o en su lugar & estudi su aspecto con mirada crtica. , el vestido rosa p$lido era una "uena eleccin8 com"ina"a "ien con su piel nvea & destaca"a los destellos oscuros de su ca"ello. 6a"a una venta!a en no ser una ru"ia al uso & era que ese tono, m$s oscuro, so"resala entre el resto de las de"utantes & llama"a la atencin de los varones solteros. 2unque ha"ra preferido no ser tan alta, no lo era tanto como para disuadir a demasiados pretendientes. (o, el verdadero pro"lema era su edad, su alta alcurnia, el hecho de ser tan "uen partido & de tener un padre temi"le. 0e hecho, la lista de pro"lemas era considera"le, pero la ma&ora solo ata/a a un hom"re. e levant del tocador, cogi el a"anico con un suspiro & sali de la ha"itacin. )n el piso de a"a!o se encontr a sus padres esper$ndola en el vest"ulo. u madre esta"a esplndida. 9"a envuelta en seda verde esmeralda, luca una fortuna en diamantes & una rutilante diadema corona"a el ela"orado recogido de su ca"ellera oscura. u padre, con un elegante tra!e de noche, una cor"ata "lanca con una agu!a de ru" & el ca"ello canoso peinado hacia atr$s, tena un aire mu& distinguido. +anosea"a los guantes de un modo que indica"a impaciencia, & cuando la vio "a!ar la escalera se la qued mirando con gesto de apro"acin. ,-or fin. )sta"a a punto de enviar a "uscarte, querida, pero la espera ha valido la pena. )st$s deslum"rante. Re"ecca sonri, pero fue un tanto forzado. (o le apeteca nada lo que le espera"a en las pr*imas horas. 5tro "aile, otra velada "ailando con ca"alleros deseosos de complacerla, mientras aquel en quien anhela"a apreciar una chispa de inters se rea, cautiva"a & deslum"ra"a a otras mu!eres, sin mirarla de reo!o siquiera. Qu idea tan deprimente...

,-erdonad el retraso ,murmur, & se puso de espaldas para que un criado le colocara la capa so"re los hom"ros. ,(o poda decidir qu vestido ponerme. Qu frvolo ha"a sonado. 2unque ella no se considerara superficial en a"soluto8 de hecho, era todo lo contrario. 1a autntica pasin de su vida era la m3sica, & aunque sus padres le aconse!a"an que no lo mencionara cuando estuviese acompa/ada, no solo era una gran pianista, sino que tam"in toca"a el arpa, la flauta & el clarinete mucho me!or que la ma&ora. 2unque lo que le interesa"a de verdad era componer. 4ena veinte a/os & &a ha"a escrito dos sinfonas e innumera"les piezas "reves. )ra como si tuviera una meloda sonando sin interrupcin en el cere"ro, & pasarla a papel le pareca de lo m$s natural. )so, por supuesto, era tan poco ha"itual como el color de su ca"ello. )l coche les esta"a esperando, & su padre le dio la mano primero a su madre, luego a ella, & las escolt hasta la calle. Re"ecca se acomod en el asiento & se prepar para el sermn ha"itual. u madre no perdi el tiempo. ,Querida, lord Batts estar$ en casa de los 6ampton esta noche. -or favor, concdele un "aile. )l a"urrido lord Batts, con su risa afectada & su "igote ralo. 2 Re"ecca no le importa"a ni la fortuna ni las tierras que un da heredara8 aunque fuera el 3ltimo hom"re de la tierra, !am$s disfrutara en su compa/a. ,)s un mentecato pomposo ,di!o con franqueza. ,=n ignorante a quien no le interesa el arte &... ,Duapo, rico e hi!o de un amigo mo ,interrumpi su padre con firmeza, & con un destello de severidad en la mirada. ,%aila con l. )st$ mu& enamorado de ti & ha pedido tu mano dos veces. )ra razona"le preguntar por qu de"a alentar a un hom"re con quien no tena intencin de casarse !am$s, pero decidi no discutir. )n lugar de eso murmur' ,+u& "ien. -uedo reservarle un "aile. ,4al vez podras reconsiderar su propuesta. ?o esto& a favor del enlace. -ara Re"ecca dicha posi"ilidad no e*ista, no poda e*istir, ni e*istira !am$s. (o di!o una pala"ra. u madre la mir con aire de reproche mientras avanza"an traqueteando por la calle adoquinada. ,)n alg3n momento tendr$s que escoger. 2 su edad &a ha"a muchas damiselas prometidas o casadas, como por e!emplo sus dos me!ores amigas, 2ra"ella & %rianna, & por lo tanto de"a tomar una

decisin. Re"ecca comprenda mu& "ien la postura de sus padres en ese asunto. 0e hecho, &a ha"a elegido, pero era una eleccin a"surda, invia"le, imposi"le & de lo m$s escandalosa. (adie conoca su enamoramiento secreto. 1a mansin esta"a esplndidamente iluminada, & la larga hilera de carrua!es que ocupa"a el sendero circular era una se/al de la importancia del evento. )llos se apearon por fin & fueron conducidos de inmediato al interior, mezclados con los dem$s invitados que llega"an. )nseguida Re"ecca, incapaz de reprimirse, e*amin la multitud que llena"a el saln de "aile iluminado. 2parecera l esta noche? -or lo general sola asistir a los acontecimientos sociales prestigiosos &a que su hermano era un duque &... 2ll esta"a. 4an alto, tan varonil, con sus facciones "ien cinceladas & ese pelo casta/o claro que siempre consegua que pareciera mu& "ien peinado, pero con una naturalidad favorecedora al mismo tiempo. alud a un amigo & una sonrisa espont$nea le ilumin la cara. 1ord Ro"ert (orthfield era un granu!a encantador, desenvuelto, sofisticado, & con el menor inters por una dama !oven & casadera. 1o cual, pens Re"ecca con un suspiro, la de!a"a fuera de !uego. =na parte de s misma desea"a no ser amiga de %rianna & as no ha"ra tenido nunca la posi"ilidad de conocer al hermano menor del duque de Rolthven, pero otra parte, m$s traicionera, esta"a encantada de serlo. Re"ecca ha"a descu"ierto que una poda enamorarse en un segundo. =na mirada, ese momento fascinante en el que l se inclin para "esarle la mano & la acarici con una de sus legendarias miradas provocativas... & estuvo perdida. u padre, a su lado en ese momento, se quedara horrorizado si pudiera leerle los pensamientos. Ro"ert tena, de"a afrontarlo, una reputacin infame. =na reputacin infame de disfrutar de las cartas & las mu!eres, & no en ese orden. -or mu& respeta"le que fuera Colton, con toda su influencia poltica & su colosal fortuna, su hermano peque/o era !usto lo contrario. )l padre de Re"ecca tena mu& mala opinin de l8 m$s de una vez ha"a ha"lado con desdn del menor de los Rolthven, & ella nunca se ha"a atrevido a preguntar por qu. 4al vez fuera solo por su mala fama, pero tena la sensacin de que ha"a algo m$s. )n cuanto ech una o!eada al otro e*tremo de la sala a"arrotada, confiando en que nadie se fi!ara en la direccin de su mirada, Re"ecca vio que la anfitriona se acerca"a con sigilo & toca"a la manga de Ro"ert, con un gesto !uguetn e ntimo a la vez. e rumorea"a que lad& 6ampton tena una clara preferencia por los hom"res

apuestos & alocados, & sin duda el hermano del duque de Rolthven lo era. ?a ha"a participado en dos duelos & ello no contri"ua a su respeta"ilidad. )n lo referido a lord Ro"ert, los 3nicos signos de respeta"ilidad eran su apellido & la prominente posicin social de su hermano. in em"argo, Re"ecca esta"a completa & desesperadamente fascinada, & perdida tam"in, pues sa"a que si por alg3n milagro l llega"a a fi!arse en ella &, superando su famosa aversin al matrimonio, intenta"a un acercamiento, su padre !am$s lo permitira. 1$stima que no escri"iera novelas rom$nticas en lugar de componer m3sica. 0e ese modo podra narrar la triste historia de una !oven herona desamparada, prendada de un amante apuesto & pecaminoso. , e/orita +arston, qu delicia verla. 4ena la esperanza de que viniera. 1a interrupcin la o"lig a de!ar de o"servar a Ro"ert (orthfield, que se diriga a la pista para "ailar el vals con lad& 6ampton e inclina"a la ca"eza para escuchar lo que fuera que esa mu!er descarada tuviese que decirle con una leve sonrisa en la cara, motivada sin duda por una "roma ingeniosa & coqueta. )ran amantes? Re"ecca dese que no le importara, dese no especular so"re algo que en esencia no era asunto su&o. -ues Ro"ert no sa"a siquiera que viva & respira"a, & si lad& 6ampton quera mirarle con ese particular aire de posesivo anhelo, ella no poda hacer nada en a"soluto... , e/orita +arston? Re"ecca de! de fi!arse en la llamativa pare!a que danza"a en la pista con una sensacin de desazn deprimente. 1ord Batts esta"a ante ella, con su "igote insignificante & todo lo dem$s, & le sonrea radiante. ,2h, "uenas noches ,murmur ella sin entusiasmo, & se gan una mueca de disgusto de su padre. ,-uedo atreverme a esperar que me conceda un "aile? ,)l !oven tena un molesto aire de ansiedad, & en sus o!os azul p$lido ha"a un destello de s3plica. i al menos los tuviera de un color azul intenso & enmarcados por unas pesta/as largas, & el ca"ello no de un tono pa!a desvado, sino de un casta/o dorado & vi"rante. i en lugar de un mentn "astante ende"le, tuviera unos rasgos masculinos mu& definidos, & una "oca seductora, capaz de convertirse en una sonrisa fascinante... 2un as, aunque todo eso fuera cierto, seguira sin ser Ro"ert (orthfield. ,Claro que s,di!o su padre complaciente. ,-recisamente Re"ecca coment hace un rato que le apeteca mucho, verdad, querida?

)lla, que nunca ha"a sido dada a mentir, se limit a es"ozar una sonrisa. 5 lo intent. Quiz$ lo que consigui fue m$s "ien una mueca. 9"a a ser una velada mu& larga & som"ra. ,-areces distrado. 1a intimidad implcita en el comentario de +ara 6ampton molest un poco a Ro"ert, que centr de nuevo la atencin en la mu!er que tena en sus "razos, mientras am"os da"an vueltas por la pista, al son de una meloda de moda. ,1a verdad es que esto& cansado. ,2h, &a entiendo. ,+ara 6ampton sonri con una chispa de inters en sus deliciosos o!os verdes. ,1a conozco? ,(o es lo que crees. )n fin, supongo que es por una mu!er, pero no por lo que est$s pensando. ,1a hizo girar & una sonrisa sardnica se di"u! en sus la"ios. , 6o& ha sido el cumplea/os de mi a"uela. +ara, con su vi"rante ca"ellera pelirro!a & sus curvas e*quisitas, pareca desconcertada. ,?? ,? ,aclar l en voz "a!a ,me levant al amanecer & ca"algu un "uen rato para llegar a tiempo a un almuerzo en su honor en la finca familiar. ,43? ,4e sorprende que ha&a hecho ese esfuerzo? 2l menos lad& 6ampton no le respondi con una negativa afectada & condescendiente. , , querido, me sorprende. Ro"ert reconoca que no poda culparla por verlo de ese modo. 0ada su reputacin, en los mentideros de 1ondres sera una sorpresa averiguar que adora"a a su a"uela. -ero a pesar de los efectos secundarios de ha"er "e"ido en e*ceso la noche anterior, ha"a hecho el via!e encantado. Colton, por supuesto, &a ha"a llegado a Rolthven acompa/ado de su encantadora esposa %rianna, que esta"a especialmente maravillosa con un modelo matutino de espigas de muselina, adornado con diminutas escarapelas rosas, & la ca"ellera ru"ia recogida con un sencillo lazo a !uego, de color pastel. )l vestido le da"a un aire de colegiala pura e inocente, lo cual contrasta"a a"iertamente con las insinuaciones de la prensa & los rumores so"re el escandaloso atuendo de la otra noche. -ero Ro"ert capt dos cosas interesantes.

1a primera era que Colton pareca tratarla de un modo algo distinto. Ro"ert no se atrevera a decir que su hermano estuvo solcito, pero s m$s atento con su esposa. egundo, ella no se mostr tan tmida, como si estuviera adquiriendo una sensacin de poder no solo a causa de su "elleza, sino de su intelecto. 4al como el mismo Colton ha"a se/alado, l no ha"a elegido a una muchachita inspida solo para que le diera un heredero. 2unque fuera difcil concretar el motivo, esa aura de ma&or confianza & desenvoltura de %rianna era mu& interesante. Ro"ert despert de su ensimismamiento al chocar con una pare!a de "ailarines que era evidente que ha"an consumido m$s vino del de"ido. )n aquel momento su principal preocupacin no era el matrimonio de su hermano. 1o que desea"a de verdad era huir de las rapaces garras de +ara 6ampton. (ecesita"a cam"iar de t$ctica, visto que con la mera cortesa no consegua nada. (o es que la dama no le pareciera atractiva. 4ena una melena de fuego, una piel perfecta & un cuerpo de curvas opulentas, & era deslum"rante en un sentido desmesurado & voluptuoso, pero por desgracia esta"a casada con un "uen amigo su&o. Ro"ert era mu& consciente de su reputacin, pero si algo no haca era acostarse con las esposas de sus amigos. 2unque la pare!a en cuestin tuviera un acuerdo mutuo en cuestiones de infidelidad, le resulta"a incmodo. 1as relaciones espor$dicas esta"an mu& "ien & eran sus preferidas, pero no cuando podan aca"ar per!udicando una amistad que aprecia"a. ? &a que no pensa"a ceder por muchos pucheros que +ara 6ampton hiciese, necesita"a una va de escape diplom$tica. 0urante la velada &a ha"a "ailado dos valses con la anfitriona, & no tena intencin de llegar al tercero. -or suerte, cuando ces la m3sica esta"an cerca de las cristaleras a"iertas a la terraza. Ro"ert se inclin & murmur' ,0isculpa, creo que me conviene un poco de aire fresco. eguro que volveremos a vernos m$s tarde. +ara le agarr de la manga. ,9r contigo, aqu hace calor. ,4ienes invitados ,le record l, apart$ndole los dedos con delicadeza. ?a ha"a odo antes ese matiz ronco en la voz de una mu!er. ,? aunque, seg3n tengo entendido, )dmond te permite mucha li"ertad, no le avergoncemos. 2ntes de que ella pudiera protestar, se dio la vuelta & se ale!, confiando en mantener una e*presin anodina & que nadie hu"iera notado ese moment$neo desacuerdo entre am"os. )n su af$n por huir & llegar a las puertas a"iertas, tropez

con alguien. )ra una !oven que por lo visto intenta"a a"andonar el saln de "aile con las mismas prisas. %ien, si uno tena que toparse con otra persona, en su opinin siempre era me!or que fuera una fmina mullida & con curvas estratgicas en todos los lugares correctos. =na r$faga leve & titilante de perfume floral tampoco haca da/o, pens mientras su!eta"a los "razos de la !oven para que am"os mantuvieran el equili"rio. ,1e ruego que me perdone ,murmur, "a!ando la vista hacia un par de inmensos o!os de un azul verdoso que le mira"an alarmados. ,6a sido culpa ma, se lo aseguro. ,(... no ,tartamude ella. ,Creo que es ma. 9"a corriendo & sin mirar. )n el e*terior el aire ola a limpio, corran unas nu"es leves & etreas, & una luna casi llena verta ra&os de luz so"re el enlosado. Comparado con el am"iente sofocante del saln de "aile, resulta"a tan acogedor como el paraso. ,Creo que am"os tenamos prisa. =sted primero ,indic con un gesto. ,Dracias. ,)lla pas con la espalda mu& recta. )l la sigui, admir el gr$cil "alanceo de sus caderas & el destello oscuro de su ca"ello refulgente, & se dio cuenta de que la conoca. )ra pariente de su cu/ada. (o, puede que fuera... una prima le!ana, no, una amiga. Cmo se llama"a? Como ha"ra sido una grosera ale!arse sin m$s, Ro"ert se dispuso a caminar a su lado cuando ella se dirigi hacia el sendero que conduca a unos vastos !ardines ornamentales. 2 lo le!os mana"a una fuente & el agua, al salpicar, produca un sonido musical & rela!ante. o"re los muros susurra"an los rosales de seda & la luz tamizada que llega"a desde lo alto di"u!a"a el perfil de la !oven. =n perfil "astante "onito, constat a"sorto Ro"ert, que segua pregunt$ndose sin *ito cu$l era su nom"re. =na nariz respingona, unas pesta/as como l$nguidos a"anicos, una frente tersa & un cuello es"elto so"re unos hom"ros contorneados. ? un "usto precioso. =n "usto mu& opulento, de hecho. <l, que aprecia"a "astante esa forma femenina, no pudo evitar fi!arse en esa pletrica redondez "a!o el corpi/o del vestido. Carraspe' ,2qu se est$ m$s fresco, no le parece? , ,corro"or ella de forma casi inaudi"le & sin de!ar de desviar la mirada. ,1a cercana fsica de este tipo de eventos siempre me produce cierto ago"io , coment l con cortesa. ?a que el a/o anterior %rianna ha"a formado parte del grupo de de"utantes & esta !oven dama era una de sus amigas, no era nada raro que apenas la conociera, pero Ro"ert sola acordarse de las caras & los nom"res.

1a mu!er segua apartando el rostro, por lo que no poda verle las facciones con claridad. e comporta"a de un modo un tanto e*tra/o. Camina"a deprisa & se coga la falda con delicadeza para no tropezar con la tela, mientras se apro*ima"an al camino que "a!a"a a los !ardines. ,2go"io es la pala"ra e*acta ,afirm ella. (o se refera a la temperatura. )l matiz de desagrado que ha"a en su voz permiti que l captara la implicacin al instante. 0e ah sus prisas, de ah la intencin mutua de escapar de los feste!os del interior. Ro"ert no pudo evitarlo & se ech a rer. ,6a& distintos tipos de ago"io, no cree? , , los ha&. ,+e atrevera a suponer que, en su caso, esa sensacin ago"iante se de"e a la insistencia de un varn. )lla asinti & por primera vez le ech un vistazo fugaz. )se gesto revelador permiti a Ro"ert darse cuenta de que pona nerviosa a la !oven. )n el di$logo que mantenan no ha"a el menor rastro de coqueteo, m$s "ien lo contrario, & no ha"a duda de que ella le conoca, pese a que l segua sin acordarse de su nom"re. 4an mala imagen tena que una damisela no poda ni dar diez pasos en su compa/a sin preocuparse de que eso pudiera per!udicar su reputacin? )sa idea le dio que pensar, so"re todo porque esta"a convencido de que se trata"a de una amiga de su cu/ada. Qu de"a pensar %rianna de l? )n cuanto llegaron a lo alto de los peque/os pelda/os, le ofreci el "razo de forma autom$tica, pues le pareci que tena intencin de dirigirse al !ardn. )lla vacil un momento & luego apo& apenas los dedos en la manga. =nos dedos gr$ciles que tem"la"an, & en cuanto llegaron al pie de la escalera, ella de! caer la mano con una "rusquedad poco halagEe/a. %ueno, l no era un santo, pero nunca a"usa"a de !ovencitas inocentes, as que esta"a perfectamente a salvo en su compa/a. Reprimi el impulso de manifestarlo, con una irritacin ine*plica"le. 2quello era ir de un e*tremo al otro, pens con sorna' primero la descarada persecucin de +ara & ahora aquella muchachita tem"lorosa e ingenua que esquiva"a a un pretendiente ardiente & topa"a con l en su lugar. =nos senderos en penum"ra serpentea"an en distintas direcciones, sorteados por muros de setos & rododendros altsimos. 1a noche de principios de oto/o insinua"a apenas el fro. 2 la vista de los sentimientos que pareca provocar su presencia en su acompa/ante, Ro"ert di!o con sequedad'

,4al vez prefiera pasear a solas. )so hizo que ella levantara por fin la ca"eza & le mirara de frente, con los o!os mu& a"iertos. ,(... no ,"al"uce. ,(i mucho menos. <l se rela! & reprimi una carca!ada provocada por aquella reaccin, mientras am"os se adentra"an en un caminito que ha"a a la derecha. (o poda comprender en a"soluto por qu demonios le preocupa"a lo que una muchachita, por mu& "ella que fuese, pensara so"re su moral, o su carencia de la misma. 2 l nunca le preocupa"an las ha"laduras. olo le importa"a la opinin de su familia & de unos pocos amigos ntimos. (o es que se considerara por encima ni por de"a!o del esc$ndalo, es que no lo considera"a en a"soluto. 1a mitad de lo que se deca de l no era cierto, & la parte que lo era no le incum"a a nadie. -ero poco poda hacer si la lite londinense se entretena con ello. Ro"ert pareca predestinado a la notoriedad desde que, a la tierna edad de diecisiete a/os, ha"a llamado la atencin de una de las actrices m$s famosas de la escena, & ella ha"a hecho en p3"lico un comentario so"re sus proezas se*uales. )n aquellos das l a3n era demasiado !oven para que le molestara que su vida privada avivase el fuego de las ha"laduras, por no mencionar el disgusto de su madre cuando se enter de su trrida aventura, pero todo aquello se ha"a calmado con el tiempo. 2l menos )lise ha"a hecho un comentario elogioso, & desde entonces tampoco ha"a ha"ido que!as. )n efecto, su popularidad entre las "ellezas reinantes de la alta sociedad resulta"a mu& conveniente para un hom"re que disfruta"a mucho con las mu!eres. Conveniente e*cepto en lo referido a peque/os incidentes como los de esta noche. 1e molesta"a que +ara 6ampton diera por sentado que traicionara a un amigo a cam"io de un revolcn efmero. ,)s que me pareci que tal vez no le gusta mi compa/a ,apunt con discrecin. ,1o siento. Ro"ert se dio cuenta de que frunca el ce/o ante su tmida disculpa. 5"serv la cara vuelta hacia arri"a de la dama & se fi! en que tena unas ntidas manchas de color en am"as me!illas, visi"les incluso "a!o la estela de la luz de la luna. Ro"ert se deshizo de la persistente imagen de lad& 6ampton & sonri. ,Qu siente? ,0e hecho no lo s ,respondi ella ru"oriz$ndose todava m$s. .uera quin fuese, era mu& atractiva, decidi. (o preciosa como %rianna, con su centelleante ca"ello dorado & su rostro de rasgos perfectos, pero "astante llamativa.

Re"ecca +arston. 0e repente record el nom"re con claridad. )ra una de las "ellezas que ha"a declinado casarse el a/o anterior, & el desafo de la presente temporada para aquellos dispuestos a corte!arla con la intencin de casarse, que no era su caso. u acaudalado padre era uno de los hom"res m$s influ&entes de la poltica "rit$nica, & se rumorea"a la posi"ilidad de que le nom"raran primer ministro en el futuro. Ro"ert sa"a mu& "ien que ese hom"re le desprecia"a. )n realidad no tena la menor importancia que fuera inocente del delito en cuestin, &a que sir %enedict ha"a de!ado meridianamente claro que imagina"a lo peor. 4al vez la se/orita +arston & l no de"eran pasar un rato !untos & a solas en unos !ardines en penum"ra. Ro"ert a"ri la "oca para e*cusarse, cuando se o& una voz desde la terraza que confirm su deduccin. , e/orita +arston? Re"ecca le cogi del "razo con inequvoca urgencia. ,2&3deme a esconderme. <l arque las ce!as. ,2 esconderse? ,-or favor. ,)lla mir en derredor con una clara e*presin de p$nico en su encantador rostro. , i paso un solo minuto m$s con lord Batts esta noche, me temo que me deshar en pedacitos. Ro"ert, que conoca al hom"re, record sus prisas por a"andonar el saln de "aile & la entendi. <l nunca se negara a rescatar a una dama en el momento oportuno8 ech un vistazo & divis un camino que discurra entre los setos. ,-or ah ,le indic. )lla reaccion con celeridad. ali disparada delante de Ro"ert, & aunque quiz$ ha"ra sido m$s prudente de!ar que eludiera sola al terri"lemente a"urrido vizconde, l la sigui divertido. )l sendero, que llega"a hasta un peque/o estanque lleno de peces & nen3fares, no tena salida & termina"a en una peque/a hornacina vegetal. 2ll ha"a una estatua de "ronce de -an, con flauta & todo, flanqueada por dos "anquitos. 0e"a de ser agrada"le sentarse all en un c$lido da de verano. )n ese momento, era um"ro e ntimo. 1a se/orita +arston se detuvo, se dio la vuelta & mir m$s all$ de Ro"ert. ,Cree que me vio? ,pregunt en un susurro. (os vio, corrigi una voz o"!etiva en la mente de Ro"ert. 7untos, en un lugar oscuro & solitario.

-ero qu demonios esta"a haciendo? , e/orita +arston? ,1a voz sona"a cada vez m$s decidida & m$s cercana, por desgracia. ,Re"ecca? +aldicin, en realidad esta"a demasiado oscuro para que Batts les hu"iera identificado con claridad, pero de"a de ha"er perci"ido movimiento & de"a sa"er qu camino ha"an tomado. Ro"ert se llev un dedo a los la"ios, la cogi del "razo & la llev de nuevo "a!o las som"ras. 1a solt de modo que ella qued de espaldas al seto, apo& una mano en los firmes ar"ustos que ha"a a am"os lados de los gr$ciles hom"ros de Re"ecca, & se inclin para susurrarle al odo' ,=sted sgame la corriente & &o me li"rar de l. 6aga lo que haga, no ha"le & mantenga la cara escondida. )lla asinti, con los o!os como platos, "rillantes. Ro"ert era un poco m$s alto & "astante m$s corpulento, & esta"a seguro de que con aquella luz tan escasa nadie sera capaz de distinguir las facciones de Re"ecca. 5& con toda claridad unos pasos que se acerca"an & supo que tan importante era para l deshacerse del importuno pretendiente, como para ella esquivar a su se/ora. -or qu demonios la ha"a seguido? i les pilla"an !untos en esa hornacina recndita, ese incalifica"le impulso tendra algunas consecuencias alarmantes. %a! la ca"eza & le acarici apenas las me!illas con los la"ios. 1a "oca no, aunque roz su suave & tentadora comisura & sinti la dulzura que emana"a de su aliento. .ue un "eso fingido, no real. 6a"a e*perimentado ella uno real? (o, aquel no era el momento apropiado para pensar en eso. ,-ngame una mano en el hom"ro ,le indic con prisas. )lla lo hizo8 apo& el peso liviano de sus dedos so"re su chaqueta. Como era de suponer, el desventurado pretendiente de Re"ecca irrumpi en la escena del !ardn, & Ro"ert not que Batts tarda"a un momento en localizar a los :amantes; inmersos en su a"razo falso. %ien, pens, aqu era donde su reputacin poda favorecerle en algo. (adie pensara que tena a una inocente !ovencita apo&ada contra unos ar"ustos para un coqueteo casual. us amantes eran siempre e*perimentadas damas de mundo, sin ning3n inters por el compromiso. Re"ecca +arston no corresponda en a"soluto a esa descripcin, as que era impro"a"le que Batts dedu!era que era ella la mu!er que esta"a en sus "razos. 1evant la ca"eza, & la gir !usto lo suficiente para que Batts le reconociera.

,1e quedara mu& agradecido si se esfumara, milord ,di!o en un tono claro & escueto. ,5h... claro. 0isculpe, (orthfield. %usco a una persona... , a"e? ?o... esto, pues me vo&. ,)l hom"re pareca contrito & avergonzado. ,-erdone. (o espera"a encontrarle aqu. %usca"a a otra persona. Ro"ert volvi a darse la vuelta sin contestar, & se dedic de nuevo & de manera ostensi"le a "esar a la !oven, cu&o c$lido cuerpo qued aprisionado & tan cerca de su torso que nota"a la conforta"le elasticidad de sus senos a travs del vestido. 5la una seductora fragancia de algo que, con una destreza hi!a de una gran e*periencia, identific como !azmn. u preferido. )lla tena una piel tersa & e*quisita, pens mientras le pasa"a los la"ios so"re la "ar"illa & oa cmo aquel pa&aso de Batts volva por donde ha"a venido. -ara su disgusto, su cuerpo reaccion a la cercana & al aroma cautivador de Re"ecca con una inminente ereccin. 1a voz de la razn reapareci, gracias a 0ios' :Claro que ella tiene una piel encantadora, un cuerpo fino & fle*i"le, un ca"ello "rillante que centellea "a!o la luz de la luna. 2l fin & al ca"o, tiene qu... diecinueve a/os? >einte como m$*imo? oltera? 2h, s. ? si su padre la vio salir del saln de "aile & decidi seguirla...;. Considerando lo que sir %enedict pensa"a de l, era mu& posi"le que se enfrentaran en un duelo con pistolas al amanecer. 0e pronto Ro"ert se irgui & dio un paso atr$s. ,+e!or que espere aqu unos minutos. ?o pensa"a a"andonar la fiesta de todos modos & lo que har seguramente ser$ salir por la puerta de atr$s. Re"ecca +arston asinti & levant la vista hacia l, con los la"ios entrea"iertos. ,Dracias... 6a sido ingenioso. u "oca "rilla"a, invitadora. ? aunque lleva"a un tra!e recatado, eso no impeda que realzase una figura creada por la naturaleza para llamar la atencin de los hom"res. 2l contrario que algunos de sus conocidos, Ro"ert no prefera a las mu!eres menudas. 2unque era m$s alta que la ma&ora, no lo era tanto como para mirarle a los o!os, & sus senos... en fin, l tena o!o de e*perto & supona que, desnudos, seran "astante espectaculares. (o era de e*tra/ar que Batts deam"ulara por los !ardines "usc$ndola. Re"ecca era una damisela deliciosa. ? tal vez l era tan insensato como Batts, qued$ndose con ella all, en la oscuridad. 1os dos solos nada menos, & fantaseando que acaricia"a su tentadora

persona con una ereccin creciente, prue"a de la lasciva deriva de sus pensamientos. )lla era inocente & sin duda ine*perta. )ra el momento de emprender una huida r$pida. Ro"ert intent una sonrisa radiante & despreocupada. ,6a sido un gran placer. ,? pese al estruendo de las campanas de alarma que sona"an en su mente, no pudo evitar decir' , i alguna vez necesita que la a&ude a escapar de otros pretendientes indeseados, no dude en avisarme. 1uego gir so"re sus talones &, con gran sensatez, se ale!.

CA"$TULO %( /l elemento sorpresa siempre resulta 'til& 2ened presente )ue a los hombres les gusta la variedad& Si podis o+recrsela, no necesitar3n buscar distracciones en otra parte& (el captulo titulado 0/ntender a tu presa1 4e importara ,pregunt 1ea, arqueando una ce!a con recelo ,decirme en qu esta"as pensando? )ra un delicioso da de oto/o. )l cielo pareca impoluto, sopla"a una "risa c$lida, & ellas esta"an sentadas en el !ardincito de su hermana. =na de las ni/as que corra en crculo so"re la hier"a se de! caer encantada con un estridente chillido de alegra, & empez a rodar sin preocuparse de la posi"ilidad de mancharse el tra!e de enca!e. %rianna contempl las pa&asadas de su so"rina e intent disimular una sonrisa. ,-odras concretar m$s? u hermana le lanz una mirada glida. )ra cinco a/os ma&or, & tam"in ru"ia & es"elta. -uede que se parecieran, pero 1ea siempre ha"a sido un tanto mo!igata. , a"es mu& "ien de qu esto& ha"lando. 4odas las crnicas de sociedad mencionan el dise/o de esa modista francesa que luciste en la pera & que suscit los comentarios de todo el mundo. eg3n dicen, o "ien era la 3ltima moda, o el modelo m$s provocativo visto en p3"lico en los 3ltimos tiempos. -or mu& duquesa que fuera, %rianna se sinti de inmediato como la ni/a que ha"a sido, reprendida por su hermana ma&or. ,)ra atrevido ,admiti, ,pero decid llevarlo por una "uena razn. ? entre los asistentes ha"a otras mu!eres con escotes parecidos. ,)spero que te des cuenta de que eres una de las !venes m$s envidiadas de la sociedad. ,1ea se levant, se acerc a levantar a su hi!a con delicadeza, le sacudi las "riznas de hier"a del do"ladillo, & la conmin a volver a !ugar con los otros dos ni/os. >olvi al "anco "a/ado por los c$lidos ra&os del sol & se sent, recogiendo con prestancia el vuelo de la falda. ,(o puedes hacer algo escandaloso & creer que no generar$ comentarios. )res la duquesa de Rolthven. , olo pretenda que Colton se fi!ara en m, nadie m$s.

,0e qu ha"las si puede sa"erse? 2 m me parece que l &a se fi!a en ti. )s tu marido. ,1o cierto es que esa noche lo hizo. ,2l recordar el tra&ecto en carrua!e, %rianna sonri para s. ,Qu quieres decir? %rianna se encogi de hom"ros confiando aparentar un rechazo superficial, cuando en realidad sus sentimientos so"re el asunto eran todo menos superficiales. ,)st$ mal que desee m$s de mi matrimonio? ,?o crea que te sentiste en el sptimo cielo cuando te casaste con Colton & que, al contrario que la ma&ora, est$s enamorada de tu marido. ,1ea frunci su frente tersa de forma casi impercepti"le. 4odo eso era verdad. )n realidad, ese era el pro"lema. i su 3nico deseo hu"iera sido casarse con un duque poderoso, tal vez se ha"ra dado por satisfecha con la posicin social, el dinero & la influencia que ello le reporta"a. -ero igual que 1ea con su 6enr&, %rianna se ha"ra casado con Colton aunque hu"iera sido corriente en todos los sentidos. ,2mo a Colton, ese no es el tema. %ueno, supongo que s lo es. ,%rianna se a!ust las faldas de seda con una mano indolente, & concentr la mirada en los ni/os que !uga"an. ,Creo que l est$ contento de ha"erse casado conmigo. que le atraigo & que incluso disfruta de mi compa/a, aunque en mi opinin no nos vemos lo "astante. -ero me ama? 0e eso no esto& segura. -ara nuestra sociedad sera perfectamente acepta"le que no me amara, & esto& segura de que &o me dara por satisfecha si mis propios sentimientos no estuvieran en !uego. -ero anso algo m$s que estar satisfecha. 0eseo ser feliz, & deseo a3n m$s que l lo sea. ,0udo que le haga feliz verte aparecer en p3"lico a medio vestir ,se/al 1ea, en su eterno papel de hermana ma&or. ,1e molest muchsimo ,reconoci %rianna. ,-ero tam"in le... quiz$ por primera vez desde que nos conocimos... tuve la sensacin de ser &o misma & de que, le guste a l o no, tal vez mi forma de actuar no ser$ siempre la prevista. ,(o pudo evitar una sonrisa maliciosa. ,-or otro lado, en cuanto estuvimos solos, tuve la clara impresin de que despus de todo l admira"a "astante el vestido. 1o cual, tal como he dicho, fue mi 3nica razn para lucirlo. 6asta ahora nuestro matrimonio ha transcurrido solo de acuerdo con sus trminos. )so va a cam"iar. ?o quiero que compartamos nuestras vidas, no solo la misma direccin. u hermana se qued callada un momento, luego hizo una mueca & se ech a rer.

,?a veo. -areces mu& decidida. 0e ni/a eras mu& tozuda cuando se te meta una idea en la ca"eza. Colton no tiene la menor posi"ilidad. )se po"re hom"re, sa"e a lo que se enfrenta? %rianna pens en el li"ro. ,(o tiene la menor idea ,di!o con serenidad. 2lgo raro pasa"a, de eso no ha"a duda. Cuando se a"ri la puerta que comunica"a su dormitorio con la suite contigua, Colton sinti cierta cautela. 0urante la cena, %rianna se ha"a mostrado de lo m$s animada, & si no hu"ieran tenido invitados, tal vez le ha"ra preguntado de forma directa & concreta por qu actua"a de un modo tan distinto. 6a"ra !urado que pareca nerviosa, pero ni muerto consegua imaginar la razn. 1ord & lad& %lacF eran "astante inspidos & estuvieron m$s pendientes de la comida que de la conversacin, de modo que no crea que fuera su compa/a lo que ha"a suscitado tal reaccin. ,)s tarde, & le he dado permiso a la doncella para que se retirara. +e a&udar$s a quitarme el vestido? e ha"a desprendido los alfileres del ca"ello, que le caa suelto hasta la cintura, los rizos ru"ios centelleando "a!o la escasa luz. 2vanz despacio hacia l, descalza & con las ce!as arqueadas con una e*presin algo "urlona. :+e a&udar$s a quitarme el vestido?; 2 Colton no se le ocurra nada que le apeteciera m$s. 2ccedi & le desat con dedos algo torpes los cierres del tra!e de noche, que se desliz so"re sus hom"ros delicados & ca& al suelo. 1a camisola no era una de las prendas interiores recatadas que ella sola usar, sino un enca!e tan transparente que pareca que no llevara nada. (o pudo evitarlo8 peg un respingo & di!o con la voz un tanto ronca' ,>eo que madame )llen ha vuelto a sus escandalosas creaciones. %rianna se dio la vuelta & le sonri con malicia. ,6a sido un verano mu& caluroso, & &o quera algo fresco para llevar "a!o los vestidos. ,6ace calor, eso es verdad ,musit Colton ofuscado, mientras se aflo!a"a la cor"ata. 1a desat & la de! caer. ,0e"o volver a mi dormitorio?

Casi no capt la pregunta que ella ha"a e*puesto con tanta delicadeza. =nos pezones rosados & perfectos empu!a"an la parte superior de la tela liviana de la camisola, & el fr$gil material moldea"a el peso sutil de sus senos rotundos. 1e cu"ra hasta la mitad del muslo, & Colton distingui con claridad esa oscuridad intrigante en medio de sus piernas. ,6as dicho algo? )n su "oca sensual se di"u! el preludio de una risa tenue & provocativa. ,4e he preguntado si de"a volver a mi dormitorio, pero vo& a asumir que esta ,se/al el "ulto repentino en los pantalones a!ustados ,es mi respuesta. >en, t3 me has a&udado, ahora me toca a m. 2nte su total estupefaccin, su !oven, "ella & refinada esposa se puso de rodillas frente a l & empez a desa"rocharle los pantalones. +ientras %rianna proceda, el roce de sus dedos gr$ciles a travs de la tela le e*cit de un modo espantoso. u miem"ro se hinch a3n m$s & casi contuvo la respiracin cuando por fin ella consigui desa"rochar el 3ltimo "otn & li"er su ereccin. ,%rianna ,di!o con voz tomada cuando ella empez a acariciarle el miem"ro con unas manos mimosas que le estremecieron todo el cuerpo, ,qu est$s haciendo? )lla limpi una gota de la punta henchida & o"serv la sustancia que tena en el dedo con evidente curiosidad, & l vio, atnito, que la chupa"a. ,)s salada ,di!o con naturalidad, levantando la vista hacia l. Con esas curvas veladas & e*u"erantes & la melena suelta, pareca una !oven ninfa. %a! un milmetro las pesta/as & cuando se inclin hacia delante con intencin inequvoca, Colton sinti una corriente de calor lquido a travs de las venas. us malea"les la"ios se deslizaron so"re la punta de su ereccin & la sensacin fue e*quisita. (unca en su vida se ha"a sentido tan indignado. (unca en su vida ha"a disfrutado tanto. 2h, s, antes de casarse ha"a tenido amantes que le ha"an complacido oralmente, pero eran mu!eres e*perimentadas, no damas !venes inocentes & distinguidas, que no de"eran tener ni la menor nocin de cmo hacer algo as. 1e puso las manos so"re el ca"ello con la firme intencin de o"tener una e*plicacin de cmo se le ha"a ocurrido la idea de hacer algo tan licencioso. -ero en cuanto hundi los dedos en la masa sedosa para levantarle la ca"eza, ella empez a chupar con cuidado. =n sonido sordo surgi de su pecho & su cuerpo se estremeci. in pensarlo, penetr m$s a fondo en aquella "oca c$lida. .ue un movimiento refle!o e

inconsciente, & casi al instante intent retirarse, pero ella le rode los testculos con las manos &, en lugar de apartarse, l gimi. %rianna desliz la lengua hacia arri"a, lami la punta & luego repiti el movimiento con cautivadora lentitud, una & otra vez. Colton tem"l, incapaz de o"ligarse a hacerla parar, hasta que sinti la tirantez en los testculos previa a la e&aculacin. e nega"a en redondo a correrse en su "oca. (o era un acto propio de un ca"allero, pero tena una necesidad salva!e de de!arse ir. ,%asta ,!ade, & consigui de alg3n modo apartarse antes de levantarla del suelo. Cruz la ha"itacin & casi la arro! so"re la cama, en medio de un frenes de rizos dorados & e*tremidades largas & sedosas. )mpez a su"irle la camisola, o& cmo se rasga"a la delicada tela, & una parte impulsiva de s mismo que ignora"a que e*istiese, decidi que como &a esta"a rota, se la quitara antes si la arranca"a sin m$s. 2l ver que le destroza"a el corpi/o, %rianna de! escapar un gemido. 1evant los o!os hacia l con el cuerpo, e*u"erante & tentador, e*puesto en todo su esplendor. Colton sa"a que si la penetra"a ahora, e*plotara al instante & le negara a ella cualquier tipo de catarsis fsica. e desa"roch dos "otones de la camisa de lino, decidi que tardara demasiado en completar la tarea, se la quit por la ca"eza & se li"r de los pantalones desa"rochados. ,?a que deseas hacer travesuras, madame ,le di!o, admirando con o!os "rillantes cada milmetro de su silueta desnuda, ,ahora me toca a m. )lla se lami los la"ios. ,)sto& dispuesta a !ugar a todo lo que te apetezca. ,)sto te gustar$. , e reuni con ella en la cama, le acarici los pechos con la "oca unos segundos, le "es el estmago, & luego enterr la cara en la dulzura que ella guarda"a entre las piernas. %rianna !ade como l espera"a, & por un momento !unt los muslos en protesta ante un "eso tan pecaminoso, pero Colton no lo permiti. 1e separ las piernas con una mano insistente, & apret la "oca contra las do"leces h3medas & sensi"les de su se*o. 1amiendo & acariciando con la lengua, la provoc como ella le ha"a provocado a l, & sinti que se e*cita"a cuando la peque/a &ema entre los pliegues empez a hincharse "a!o la presin de sus la"ios. 4ena un sa"or dulce & femenino & mientras la conduca al clma*, sus gemidos de placer le inflamaron a3n m$s. +omentos despus %rianna se convulsion & se le agarr a los "razos, mientras se estremeca & !adea"a. in darle tiempo a recuperarse, Colton se alz entre sus piernas a"iertas & penetr en aquel pasa!e todava contrado. 4al como ha"a supuesto, aquello termin pronto. )l calor h3medo que emana"a de ella le empap & se de! ir despus de los tres primeros envites, con una

sensacin de placer carnal tan intenso & placentero que cerr los o!os & se qued rgido. %rianna pas las manos so"re su cuerpo, so"re la piel empapada de la espalda & le agarr las nalgas cuando l la inund de esperma c$lido. 4odos los m3sculos de Colton tem"laron ante la fuerza de su e&aculacin. Cuando por fin recuper el ha"la, "a! la mirada hacia la mu!er rodeada de !irones de enca!e & tan tentadora que tena en los "razos. ,4e importara decirme, querida ,pregunt con la voz entrecortada & el pecho preso todava de un ritmo agitado que le dificulta"a la respiracin, ,qu se te ha metido en la ca"eza? )lla le acarici la parte "a!a de la espalda. ,2 m me parece que lo que se me ha metido eres t3, Colton. )l reaccion a aquella "roma ertica con una carca!ada sorda. ,? es delicioso estar ah, pero no me refiero a eso, & me parece que lo sa"es mu& "ien. ,)l ca"ello de %rianna emana"a una fragancia floral & l no pudo evitar "esar el costado de aquel cuello es"elto e inhalar esa dulce esencia. ,0e dnde sacaste la idea de... en fin... Cmo dia"los le pregunta"a un hom"re a una mu!er con educacin por qu desea"a lamerle el miem"ro, pens Colton ofuscado e incmodo, al notar que %rianna se diverta vindole "uscar las pala"ras apropiadas. (o esta"a nada acostum"rado a ese aparente traslado de poder en su relacin. )l e*perimentado era l. )lla ha"a llegado virgen al matrimonio & solo sa"a lo que l le ha"a ense/ado, & por supuesto !am$s le ha"a pedido algo que esta"a convencido de que la escandalizara en lo m$s profundo. Que una profesional del amor usara la "oca para dar placer a un hom"re era satisfactorio, pero eso no era algo que le sugeras a una !oven recatada, con quien llevas tres meses casado. ,-ens que te gustara ,di!o ella con un matiz ronco, mu& acorde con la ligereza de los dedos que le acaricia"an la espalda. :Que me gustara?; )so era quedarse corto. Colton tena el corazn des"ocado, pero intent aparentar racionalidad & calma. ,+adame, sa"es mu& "ien que me ha gustado, pero eso es una evasiva. ,)s necesario que seas tan analtico en este momento en particular? ,%rianna, que segua de"a!o, se arque un poco & a/adi sin aliento' ,?o a3n te siento enorme. )sas pala"ras le provocaron una sacudida de e*citacin renovada, directa a las ingles. )ra verdad, su ereccin no ha"a disminuido, ni siquiera tras la intensidad del reciente clma*. Colton decidi que ella tena razn, al menos por ahora, & que

la causa de que se hu"iera transformado de pronto en una aventurera se*ual no era importante. (o en ese momento, cuando poda volver a hacerle el amor. 1a "es & susurr pegado a sus acogedores la"ios' ,)sta conversacin no se ha terminado, &a la continuaremos en alg3n otro momento. )l li"ro ha"a sido una autntica inspiracin. aciada & medio dormida, %rianna se acurruc en los "razos de su marido, en cu&o dormitorio ha"a irrumpido horas antes sin invitacin previa. 4ras aquel inicio trrido e inmediata comunin, Colton ha"a procedido a hacerle el amor con comedida ternura. e movi mu& despacio para que ella sa"oreara cada acoplamiento de sus cuerpos deslizantes & res"aladizos, estimul sus senos & se entretuvo en el hueco "a!o la ore!a, antes de poseer su "oca con unos "esos largos & a"rasadores. 2hora esta"a tan silencioso que ella se pregunt si estara dormido, hasta que le o& murmurar' , iento que se ha&a echado a perder la camisola. %rianna levant un poco la ca"eza para poder verle la cara, e intent descifrar su e*presin. in toda esa ropa formal & con el ca"ello casta/o al"orotado & derramado so"re la funda de la almohada, pareca mu& distinto al duque refinado con quien se ha"a casado. (o solo era apuesto, sino irresisti"le, con ese cuerpo delgado, firme & varonil, & esa parte que la ha"a complacido tanto, la*a ahora entre sus musculosos muslos. 2unque lleva"an m$s de tres meses de matrimonio le asom"r darse cuenta de que nunca le ha"a visto desnudo del todo. Cuando Colton i"a a su dormitorio, siempre lleva"a "atn & acuda a su lecho a oscuras. )sto era me!or, mucho me!or. ,0e verdad lo sientes? ,pregunt !uguetona. ,?o no. <l "a! las pesta/as apenas un milmetro. ,Rasgar la ropa de tu esposa me parece una descortesa propia de los "$r"aros. ,)st$s perdonado, Colton, creme. ,(o poda ser m$s sincera. ,+e cogiste "astante desprevenido, querida. ? l tam"in, con ese "eso ntimo & travieso entre las piernas. 1o cierto era que cuando %rianna ha"a ledo la sugerencia de rodearle el miem"ro con la "oca se ha"a escandalizado, pero era o"vio que l ha"a disfrutado muchsimo, tal como

lad& Roth"urg afirma"a. 4anto, que le ha"a destrozado la camisola con una ansiedad fe"ril. =n verdadero progreso. 6a"a un equili"rio agrada"le, pens con satisfaccin, entre esa necesidad impetuosa & salva!e, & la delicada ternura con la que l le ha"a hecho el amor despus. 2ntes de esa noche en la pera, ella solo ha"a e*perimentado eso 3ltimo, pero am"as cosas tenan sus venta!as. )ra un poco escandaloso descu"rir que disfruta"a con el acto se*ual rudo & r$pido, & que la prdida de control de su marido incrementa"a su propio nivel de deseo. )ra estimulante. 2 partir de ahora, madame )llen le confeccionara toda la ropa interior de enca!e transparente. ,)spero no ha"er sido demasiado impetuoso ,di!o l acarici$ndole el "razo con un leve roce. ,(otaste alguna o"!ecin por mi parte? ,(o. ,=na de sus infrecuentes sonrisas ilumin sus facciones elegantes, & desapareci tan r$pido como ha"a aparecido. ,-ero aun as, fui "astante insistente. %rianna &a ha"a supuesto que le molestara no ha"er controlado la situacin en todo momento. )sta"a mu& ha"ituado a tomar decisiones que no solo le afecta"an a l, sino tam"in a los dem$s. -ero ahora su vida personal les concerna a los dos & no era su criterio el 3nico que conta"a. Con un poco de suerte, no tardara en verlo de ese modo. ,)sto& me!or que "ien, Colton. ,%rianna "ostez. , iento un cansancio delicioso, lo admito, pero no desagrada"le. ,(o, querida, supongo que no. )lla frot la me!illa contra el torso firme & empapado de su marido, confiando en que no le sugiriese que volviera a su ha"itacin. eg3n un patrn esta"lecido en su noche de "odas, l sola acudir a su dormitorio. 0icha rutina casi nunca varia"a, cosa que a ella no le sorprendi porque su marido era partidario de una vida ordenada. )l espera"a a que ella estuviera en la cama & que la doncella se hu"iese retirado. 1e pregunta"a con educacin si esta"a demasiado cansada para aceptar su compa/a & luego proceda a apagar las luces. 6asta esta noche nunca la ha"a desnudado del todo, sino que opta"a por acariciarla a travs del camisn, le levanta"a el "a!o cuando se dispona a tomarla, & siempre entra"a en su cuerpo con cuidado & mesura. Cuando ha"a terminado regresa"a a su cama, aunque a veces

espera"a a que se quedara dormida, pero lo normal era que se e*cusara con la misma correccin con la que ha"a aparecido & se fuera. Cuando %rianna pensa"a en ello, supona que era lo lgico, &a que toda la alta sociedad considera"a que lo apropiado era que los matrimonios tuvieran ha"itaciones separadas, & Colton era pr$ctico en e*tremo. i dispona de su propio dormitorio, por qu no i"a a dormir all? -uede que fuera lgico, pero era de lo m$s irritante. (o es que ella no hu"iera disfrutado de esos seminarios se*uales desde el primer momento, &a que incluso durante aquella primera noche de desasosiego, se ha"a e*citado con su marido. -ero lo que ha"a sentido era que ella le da"a algo a l & que l lo toma"a. 1e pareca que la e*presin :derechos con&ugales; descri"a mu& "ien esos contenidos encuentros a oscuras, & aunque ella !am$s le rechazara, le disgusta"a en lo m$s profundo que el concepto del de"er se aplicara a algo tan maravilloso como lo que aca"a"an de compartir. )n realidad, hasta esta noche nunca se ha"a visto a s misma como su amante. )sposa, s. 2mante, no. -ero ahora ah esta"a, en su cama por fin, desnuda & agotada de placer, con su pega!osa secrecin so"re los muslos & rodeada por su c$lido a"razo. ,%rianna ,le acarici la me!illa con sus dedos es"eltos, ,de"o levantarme mu& temprano & tengo el da repleto de citas. )lla sinti una aguda decepcin, que sustitu& aquel "ienestar l$nguido. ,+e parece que esa es su rutina ha"itual, e*celencia. ,(o creo necesario que me trates con tanta formalidad en un momento como este. )lla no di!o nada. ,Roger vendr$ al amanecer, tal como le indiqu. ,Colton sigui con el mismo tono razona"le, como si no aca"ara de hacerle el amor con suma pasin. ,? 0ios no quiera que tu a&uda de c$mara me encuentre en tu cama. ,%rianna se sent, ech atr$s la melena & mir a su marido con e*presin desafiante. , )ntiendo que de"o retirarme, ahora que &a he cumplido con mi de"er. Rela!ado, tum"ado so"re las s$"anas "lancas & almidonadas, & todava con una p$tina de sudor en la piel producto de los esfuerzos mutuos, Colton frunci el ce/o. ,?o no lo dira de ese modo. (o lo he dicho de ese modo. )s solo que no quiero despertarte cuando me levante. ,Qu considerado eres.

,0e hecho s, intenta"a serlo ,alz las ce!as, ,pero por tu tono sarc$stico deduzco que no est$s de acuerdo. ,2 veces pienso que de"es de ser el hom"re m$s o"tuso de todo 1ondres. , %rianna se desliz fuera de la cama e intent recordar que nadie era capaz de cam"iar tan aprisa, & que su guapo aunque irritante marido i"a a ser un caso difcil. )sta"a convencida de que a Colton le so"resaltara pensar que era necesario hacer alg3n a!uste en su vida para acomodarla a la sensi"ilidad rom$ntica de su esposa. :2mor; tampoco era una pala"ra en la que l pensara a menudo. ,-odras e*plicarme por qu me convierte en o"tuso permitir que mi esposa duerma toda la noche sin interrupciones? ,1a o"serv con los o!os entornados mientras ella recoga las prendas desperdigadas. egua reclinado en la cama, pero tena la "oca tensa. ,(o. ,%rianna camin hacia la puerta que separa"a sus alco"as con el propsito de que l le viera la espalda desnuda. ,%uenas noches, su e*celencia. 2ntes de salir de la estancia, cre& orle maldecir en voz "a!a. Qu demonios aca"a"a de pasar? Colton, tum"ado en la cama, mir al techo, pregunt$ndose si de"a ir a los aposentos de su esposa & e*igirle una e*plicacin. %ueno, dos e*plicaciones. (o, tres. 1e de"a tres, sin ninguna duda. 1a primera por el vestido. -ara empezar, l segua sin entender los motivos por los que ha"a decidido lucirlo, aunque a Ro"ert se le ha"a ocurrido un mtodo razona"le para evitar que eso volviera a suceder. 1uego le ha"a sorprendido llevando a ca"o con descaro un acto del cual ha"ra !urado que ella no sa"a nada en a"soluto8 & ahora, "ien... no esta"a seguro de qu dia"los aca"a"a de pasar. 4ena la incmoda conviccin de que, despus de la e*periencia se*ual m$s placentera de toda su vida, aca"a"a de cometer una especie de error marital que a ella le ha"a dolido. )ra desconcertante, porque ha"ra !urado que en la gozosa secuela poscoital am"os ha"an estado m$s unidos que nunca. 1a verdad es que era perfecto tener a %rianna entre los "razos, c$lida, sonro!ada & se*ualmente gratificada. )se cuerpo es"elto acoplado al su&o, & esa gloriosa ca"ellera clara & sedosa derramada so"re el torso. )lla ha"a mostrado una receptividad sorprendente desde la primera vez que la ha"a tocado, pero esta noche ha"a sido e*traordinaria. 6asta que ha"a metido la pata, por lo visto.

+antuvo la mirada fi!a e irritada en aquella puerta, cerrada ahora a cal & canto. 2s que rasgarle la ropa esta"a "ien, pero ser lo "astante ama"le como para no querer molestarla por la ma/ana no? :... ? 0ios no quiera que tu a&uda de c$mara me encuentre en tu cama...; i %rianna crea que a l le complaca que cualquier hom"re, aunque se tratara de un criado, la viera seductora & medio desnuda, con el ca"ello dorado & la piel de marfil, & cu"ierta solo por una colcha ligera, esta"a mu& equivocada. 1a vida privada de am"os era eso, privada, & la "elleza e*quisita de %rianna era solo su&a. 0ecidi que ha"lara con ella cuando no estuviera tan cansado & confuso por su comportamiento err$tico. -ero aunque ha"a tenido un da mu& a!etreado & ha"a dedicado mucho tiempo & vigor a hacer el amor, le cost dormir. )sta"a pasando algo raro, decidi mientras segua tum"ado en la oscuridad & contempla"a el vacilante refle!o de la luna desliz$ndose so"re los cortina!es. 2lgo que le trastorna"a la vida, & l siempre ha"a llevado una e*istencia ordenada & predeci"le.

CA"$TULO %) /vitad a los hombres )ue +ingen ser lo )ue no son& La personalidad de un amante siempre es importante, aun)ue lo 'nico )ue bus)uis en sus bra*os sea un goce transitorio& 4o siento un particular a+ecto por los jvenes licenciosos, por)ue son +rancos y claros sobre la naturale*a +uga* de su inters& 2ambin poseen un encanto irresistible& La mujer )ue logre con)uistar el cari5o sincero de uno de ellos, ser3 en verdad a+ortunada& (el captulo titulado 0/sos adorables caballeros traviesos1 1os ca"allos eran dos animales magnficos que avanza"an a la par, pero los hom"res que los monta"an eran mu& distintos. Ro"ert, por supuesto, ha"a escogido un semental $ra"e, su raza favorita8 una "estia que poda ser difcil de dominar, pero el esfuerzo vala la pena si lo que "usca"as era resistencia & velocidad. u hermano ma&or, como era de esperar, monta"a un purasangre con las patas es"eltas, unas ancas enormes & unos cuartos creados para las distancias cortas. )ra un velocista e*traordinario & famoso entre los purasangres "rit$nicos. 4he"es ha"a ganado una fortuna en premios, & ahora esta"a retirado & dedicado a la cra, pero Colton lo monta"a porque adem$s de ser una inversin, era su ca"allo favorito. Ro"ert pens con irona que eran mu& apropiados el uno para el otro' un aristocr$tico duque & un distinguido campen. 2unque en ese momento la serenidad & prestancia contenida, ha"ituales en su hermano, se oculta"an "a!o una e*presin severa. ,+i mu!er me tiene desconcertadsimo. ,Confundido por una mu!er? ,)ra imposi"le no rerse. ,Qu concepto tan novedoso. Colton le lanz una mirada de reproche. ,4us "urlas no me a&udan. ,)s a&uda lo que quieres? 2l ca"o de un momento, Colton se mostr evasivo. ,4al vez. )lla se comporta de forma err$tica. )ra una tarde de oto/o preciosa & el parque esta"a "astante lleno. 2m"os saludaron a varios conocidos & siguieron avanzando en silencio, hasta que

volvieron a quedarse solos. o"re ellos se e*tenda un cielo de un azul e*quisito, salpicado de nu"es di$fanas. ,1a semana pasada, en el almuerzo de cumplea/os de la a"uela, %rianna me pareci de lo m$s normal ,coment Ro"ert con discrecin. ,?o no la ha"ra calificado de err$tica, pero tam"in es verdad que no la veo a diario. )ra cierto. )l tena casa propia en la ciudad, & prefera no vivir en la grandiosa residencia familiar de +a&fair. Ro"ert no era el duque, ni siquiera el segundo en la lnea sucesoria Gsu segundo hermano, 0amien, era quien ostenta"a tal distincin en ese momentoH, & a l le encanta"a actuar a su anto!o, sin cortapisas. 0e nuevo Colton vacil de un modo evidente, & tens tanto las riendas que 4he"es sacudi la ca"eza. <l le palme el cuello a modo de disculpa. ,(o es algo que se aprecie desde fuera, pero tengo la endemoniada conviccin de que ha& una diferencia. (o era frecuente ver en su hermano una incomodidad tan palpa"le. Ro"ert tuvo que admitir que senta una curiosidad terri"le. 1e ech un vistazo con el ce/o fruncido. ,>as a tener que e*plicarte, Colt. , , por todos los dia"los, &a me do& cuenta. 1a airada respuesta de Colton era a3n m$s intrigante que esa inusual propuesta de salir a ca"algar de "uena ma/ana. Ro"ert esper con paciencia, disfrutando de la pacfica calidez de aquel "uen tiempo mientras sus monturas avanza"an indolentes a lo largo del sendero que transcurra sinuoso entre la hier"a & los $r"oles. ,1a otra noche ella... "ien, digamos que fue inesperado. (o era que eso le aclarase nada, pero Ro"ert tuvo por fin cierta nocin de a qu se refera, o de a qu no se refera de hecho, porque en la cara ha"itualmente mu& serena de su hermano apreci un leve ru"or. ,4e refieres en la cama? ,le pregunt con franqueza. Colton le mir un segundo & asinti apenas. , . ,9nesperado, en un sentido "ueno o malo? 2l fin & al ca"o era Colton quien le ha"a enviado una nota proponindole salir a ca"algar de "uena ma/ana & era Colton quien le peda conse!o. i l tena que renunciar a levantarse tarde por aquella conversacin, era necesario que ha"laran en serio so"re el asunto & se de!aran de circunloquios.

,%ueno ,di!o Colton sin m$s. ? luego rectific' ,+u& "ueno, si necesitas m$s detalles. ,?o no necesito ning3n detalle so"re las intimidades de tu matrimonio, Colt, pero t3 has sacado el tema. ,?a me do& cuenta. ,)l duque de Rolthven pareca fuera de s. ,-erdona. , ? a/adi en un tono m$s conciliador' ,=na cosa es ha"lar so"re mu!eres en general, pero cuando se trata de mi esposa es mu& distinto. Ro"ert no tena nada que comentar al respecto. )n su vida no ha"a precedentes que le permitieran ha"lar so"re una esposa, as que cmo i"a a sa"erlo? ,)s privado ,conclu& Colton. ,+e lo imagino. , u hermano era una persona mu& reservada en general, de modo que la conversacin era cada vez m$s intrigante. Colton fi! la mirada en un grupo de $r"oles, como si fuera la cosa m$s fascinante so"re la tierra. ,5h, demonios, "ien, de acuerdo. )lla... "ueno, hizo algo que no ha"a hecho nunca. :2h, eso es de gran a&uda.; ,-idi un t luego? ,+urmur Ro"ert. ,Cant una cancin mientras se desnuda"a? %ail so"re la repisa de la ventana completamente desnuda? -ropuso que la doncella se uniera a vosotros? >as a tener que ser m$s directo. 1a sutileza es para fminas que se sientan a "e"er sor"itos de !erez & a intercam"iar chismes. ?o no puedo leerte la mente. ,0e acuerdo, de acuerdo ,gru/ Colton. ,%rianna se la meti en la "oca. ? lo que es m$s, lo hizo francamente "ien. -ese a que lo primero que pens fue que el incidente converta a su hermano en un hom"re en verdad afortunado, Ro"ert se a"stuvo de comentarlo. ,? t3 est$s en contra de eso? ,pregunt con cautela. ,0ios santo, claro que no. ,-ero la carca!ada de Colton fue "reve, & en sus o!os azules ha"a una mirada de preocupacin. , olo me pregunto de dnde sac la idea. ,0e ti, no? ,(o, de m, no. )s una dama. (unca se me ocurrira pedirle algo as. Clarea"a. entado en su silla con naturalidad, Ro"ert reprimi una carca!ada. ,4e das cuenta de que te ago"ias por algo que la ma&ora de los hom"res estara cele"rando & "rindando? )l se*o es un proceso normal e instintivo. %rianna

tiene amigas casadas, puede que ha&a alg3n marido que no sea tan correcto. 1as mu!eres ha"lan entre ellas. )s uno de sus pasatiempos favoritos. , o"re lo que ocurre cuando se cierra la puerta del dormitorio, no, seguro. ,-or qu no? ,)s un tema mu& poco delicado. Ro"ert se pregunt con irona si crecer a la som"ra de las restrictivas responsa"ilidades del ducado mina"a hasta tal punto la capacidad de atencin de un hom"re que de!a"a de fi!arse en el mundo real. ,-insalo, Colt. 2 las mu!eres les fascinan los asuntos del amor por naturaleza. )st$n mucho m$s pendientes del tema que nosotros. (o, &o no creo que ha"len a todas horas so"re la mec$nica del acto, para qu? e trata de un hecho "astante universal. 6a& una parte que entra en otra parte. i se hace "ien resulta de lo m$s placentero para am"as, & aunque e*isten algunas variaciones, los principios "$sicos son siempre los mismos. 1os hom"res se fi!an en cosas como el tama/o de los pechos, o en la disposicin & la destreza de la pare!a, pero lo que les gusta a las mu!eres son otras cosas. =nas pala"ras cari/osas, la caricia l$nguida de tus dedos enredados en su ca"ello, una frase potica so"re el sol que despunta al al"a, cuando am"os &acis a"razados en la cama. ? en todo eso no ha& nada poco delicado. ,1o cual confirma lo &o que digo ,di!o Colton, mordaz. ,Quin le aconse!ara que quiz$ me complaciera ese comportamiento tan lascivo? ,Crea que aca"a"as de admitir que te gust. ,)so es otra cuestin, Ro""ie. )sa era la cuestin, pero Ro"en se a"stuvo de decirlo. )n lugar de eso e*plic con paciencia' ,2unque ellas vean la relacin se*ual de un modo distinto al nuestro, a m me parece natural que una de sus conocidas comentara lo fascinado que queda un hom"re cuando una mu!er hermosa le chupa el miem"ro. (o en la forma como nosotros ha"laramos de ello, claro, sino de ese modo m$s delicado con el que las mu!eres tratan esas cosas. 9magino que ellas ha"lan de lo que nos gusta. )llas no son tan e*igentes ni tan egostas como nosotros, que tan solo solemos pensar en nuestras preferencias. u hermano ma&or le mir con desconcierto. ,-ero t3 de qu lado est$s? Ro"ert era un hom"re hasta la mdula, pero en temas de poder reconoca la falta de equidad entre se*os, tanto en la cama como fuera de ella.

,0el nuestro, sin duda ,afirm. ,-ero seamos sinceros. (osotros tenemos el control. )so las mu!eres inteligentes lo sa"en & si nos hacen felices su vida es m$s f$cil, so"re todo si est$n a nuestra merced, como nuestras esposas. ,%rianna no est$ a mi merced. ,Colton se gir en la silla de montar, & con las ce!as arqueadas & una e*presin arrogante di"u!ada en el rostro, ofreci su me!or muestra de desdn ducal. ,)s mi esposa, no mi prisionera ni mi esclava. Ro"ert se diverta & no poda disimularlo. ,)sto& convencido de que le das una asignacin generosa, pero tam"in esto& seguro de que controlas el modo en que la gasta. 0el mismo modo que permites que acepte invitaciones a diversos eventos en nom"re de los dos... pero apostara a que te reservas el derecho a autorizar o contradecir sus decisiones. %rianna puede salir sola, pero siempre que va&a acompa/ada de su doncella o de alguna sustituta apropiada, de manera que sola es un trmino relativo, es as? ,?o no so& una especie de dspota... ,(o ,le interrumpi Ro"ert, ,no lo eres. olo eres un marido tpico. (osotros convertimos a las mu!eres en seres dependientes, no te parece? )so que consideramos proteccin, podra interpretarse f$cilmente como una dominacin encu"ierta. 2l ca"o de un momento, Colton e*hal un suspiro prolongado con cierta e*asperacin. ,0igamos que todo eso lo admito, aunque %rianna no se ha que!ado nunca de esas peque/as normas... 2l or la pala"ra :peque/as;, Ro"ert resopl de un modo mu& poco elegante. 2 l le irritara so"remanera que alguien intentara siquiera opinar so"re cmo de"a gastar el dinero, o revocar su decisin so"re cualquier asunto, aunque fuera algo tan trivial como acudir al teatro o a alguna velada. 4am"in era cierto que l era varn & que en cuanto lleg a la ma&ora de edad, o"tuvo carta "lanca para vivir su vida. -ero la norma entre los matrimonios era que los maridos tuvieran la 3ltima pala"ra. 1as mu!eres casadas tenan tan poco poder como las solteras, que de"an o"edecer a sus padres en todo. u hermano ma&or hizo caso omiso del improperio "urln & prosigui con empe/o' , igo diciendo que %rianna act3a de forma e*tra/a. ,? &o digo que se limita a estar llena de vida & que tal vez es m$s aventurera de lo que pensaste en un principio. -or qu preocuparse por algo tan delicioso como tener una mu!er entusiasta en la cama, m$*ime cuando es tu esposa?

Colton se frot el mentn con el guante & entorn los o!os para protegerlos del sol. , upongo que visto de ese modo, es ridculo que pierda el tiempo pensando en ello, pero reconozco que me cogi del todo desprevenido. Cuando le pregunt de dnde ha"a sacado la ocurrencia de comportarse de ese modo, se mostr evasiva. Ro"ert luch contra el impulso de echarse a rer. ,Colt, solo a ti se te ocurrira llevar a ca"o un interrogatorio despus de un episodio se*ual de lo m$s satisfactorio. 4ienes tendencia a analizar demasiado las cosas. iempre has sido as. ,)sto& acostum"rado a mu!eres m$s e*perimentadas ,murmur su hermano. ,4odo esto es nuevo para m & tal vez tengas razn, quiz$ es de lo m$s natural que ella se va&a adaptando a la intimidad con&ugal. in em"argo, sus dos me!ores amigas son Re"ecca +arston & la condesa de %onham, que se cas un mes despus que nosotros, aparte de que no me imagino a %onham instru&ndola en ese tipo de asuntos. 1a se/orita +arston es soltera & mu& refinada, & tiene un padre mu& protector que la controla mucho. (o creo facti"le que ninguna de ellas sea la responsa"le de susurrar conse!os osados al odo de mi esposa, & no se me ocurre nadie m$s con quien %rianna comentara cosas tan personales. upongo que mi cu/ada puede ha"erle dicho algo, pero la verdad, es una matrona respeta"le con tres hi!os. 1a mencin de la encantadora Re"ecca con sus o!os verde mar & su resplandeciente ca"ello negro hicieron que Ro"ert rememorara la sensacin de retenerla contra aquel muro vegetal, con la "oca suspendida so"re sus la"ios & aquel cuerpo curvilneo & tem"loroso pegado al su&o. .ue un incidente trivial' apenas unos instantes de educada conversacin, & las su"siguientes prisas por esquivar al persistente lord Batts. -ero en los 3ltimos das Ro"ert ha"a descu"ierto que volva a pensar en ello m$s de una vez, & le confunda no poder olvidarlo del todo. :)se maldito perfume de !azmn;, se di!o con sarcasmo. )voca"a fantasas de !ardines e*ticos, una piel suave, tersa & un singular suspiro !adeante... 0e"a de estar realmente hastiado para dedicarse a pensar siquiera en alguien totalmente prohi"ido como la se/orita +arston. :)s soltera;, se di!o & con ello sofoc la menor traza de inters rom$ntico. -or otro lado, tras aquel incidente, su padre, sir %enedict, ha"a sacado una conclusin equivocada, & en las ocasiones en las que am"os se ha"an visto las caras, le costa"a incluso ser educado. , i quieres sa"er mi opinin, Colt, olvdate de todo este asunto ,di!o Ro"ert sucinto, ,o te arriesgas a que tu preciosa esposa se vuelva tmida. ? &a que est$s en ello, &o le dira que mientras no se e*ceda, puede mane!ar el dinero para sus

gastos personales como desee, & hara alguna otra concesin que no te incomode demasiado. )s "astante o"vio que desea complacerte. 0evulvele el favor. , )spole al ca"allo con el taln. ,? ahora, echamos una carrera? +e apetece que ahir compita con 4he"es. )st$ en mu& "uena forma esta ma/ana. 1a sala de m3sica era silenciosa, & los largos cortina!es de terciopelo color marfil que cu"ran las ventanas me!ora"an la ac3stica e incrementa"an la atmsfera de privacidad. o"re el pianoforte ha"a un tintero & varias ho!as de papel pautado, pero so"re los compases apenas ha"a anotado unas notas mu& poco satisfactorias, & el 3nico sonido era el cru!ido ocasional de la "anqueta cuando Re"ecca cam"ia"a de postura. u musa se mostra"a elusiva aquella ma/ana, admiti con un suspiro. 2s ha"a sido en los 3ltimos das & esa nueva rutina le incomoda"a. )ntra"a en la sala todas las ma/anas & emprenda la misma serie de tareas' prepara"a la pluma, dispona las partituras para poder gara"atear las notas en cuanto surgieran en su ca"eza & flu&eran hacia sus dedos, se senta"a en la "anqueta con las faldas recogidas con recato & posa"a las manos so"re el teclado. -ero no suceda nada. (ada de aquella dicha usual. )n lugar de entregarse a su pasin por la m3sica, Re"ecca descu"ri un tipo de pasin distinta que ahora a"sor"a sus pensamientos, & ello la distraa de un modo infernal. ostenindose la "ar"illa con la palma de la mano, apo& un codo, toc a"strada un fa sostenido & mantuvo la nota durante un momento antes de levantar el dedo. 2h. 2l menos poda decir que ha"a hecho algo, aparte de sentarse a pensar en lo imposi"le. ? sus sue/os eran imposi"les. 2hora sa"a lo que era estar cerca de Ro"ert, oler ese aroma puro & varonil de colonia & lino, sentir el roce de sus la"ios en la piel & la fuerza de su cuerpo es"elto apret$ndose contra ella... %ien, eso empeora"a, & mucho, las cosas, & ella ha"a sa"ido en todo momento que ese desesperado enamoramiento por un e*perimentado li"ertino, para quien las conquistas informales esta"an a la orden del da, era ridculo. -or no mencionar el desprecio de su padre hacia ese hom"re. =na repentina llamada a la puerta interrumpi esa fantasa imposi"le de estar entre los "razos de Ro"ert (orthfield. Re"ecca rez para que no fueran el ma&ordomo o una de las doncellas para anunciarle la visita de lord Batts. , ?

1a puerta se a"ri de pronto &, aliviada, vio aparecer a %rianna que saca"a la ca"eza por el canto. ,-ens que tal vez estaras en casa, %ecF. 1e di!e a 6ains que no me anunciara para no molestarte. i est$s tra"a!ando, &a volver m$s tarde si esto& por aqu cerca. +ientras los padres de Re"ecca considera"an que componer m3sica era un pasatiempo demasiado intelectual para tenrselo en cuenta, 2ra"ella & %rianna conocan su pasin & la comprendan. 0e hecho, ellas, siempre leales, eran su me!or p3"lico cuando tena una pieza nueva que compartir & al menos, a 0ios gracias, se manifesta"an impresionadas & e*tasiadas. Re"ecca mene la ca"eza. ,9ntento tra"a!ar, pero por desgracia no lo consigo. 4al vez me inspire con una "reve visita de una querida amiga. )ntra. 0e"era ha"er conducido a la duquesa al saln de las visitas, pero se trata"a de %rianna. 2 la distinguida duquesa de Rolthven pareci complacerle "astante esa informalidad & se acomod en una de las "utacas de "rocado con un remolino de faldas de seda azul. 1leva"a la melena clara recogida con un mo/o sencillo8 una "elleza deslum"rante como %rianna no necesita"a peinados ela"orados. Re"ecca pensa"a a menudo que la modestia de %rianna la haca a3n m$s atractiva, & que esa era la razn por la que ha"a atrado la mirada de uno de los solteros m$s codiciados de 9nglaterra. u actitud serena confera elegancia a alguien tan !oven como la duquesa de Rolthven. 1a temporada anterior las tres ha"an cosechado *itos nota"les. %rianna apareci con su apuesto duque. 2ra"elle con su afa"le conde, & luego esta"a Re"ecca. )lla ha"a rechazado propuesta tras propuesta, porque senta una infortunada inclinacin por un calavera temerario que, esta"a casi segura, la otra noche ni siquiera recorda"a su nom"re. 4al vez ella no ha"a tenido tanto *ito despus de todo. ,>o& a organizar una fiesta campestre. 2l or esa declaracin audaz, Re"ecca pesta/e. ,)n serio? Crea que odia"as esas cosas. %rianna hizo una mueca. ,1o normal es que sea as. )n fin, todas esas competiciones de tiro, en las que en cualquier caso &o so& horri"le, & esas audiciones musicales & representaciones. -ero que &o las deteste no significa que a los dem$s les suceda lo mismo. )ste tipo de reuniones son mu& populares, so"re todo en oto/o. )spero que Colton se lleve una sorpresa agrada"le cuando le diga que coincidir$ con su cumplea/os, que es dentro de unas semanas. )s un espanto pensar en un regalo para alguien que es

due/o de media 9nglaterra, sa"es? -osee todas las cosas materiales que se puedan desear. Creo que esto le gustar$, aunque no esto& segura. -odemos cele"rarlo en Rolthven +anor & su a"uela puede a&udarme a organizado. )lla estar$ encantada. 2parte del servicio, casi siempre est$ sola en esa enorme mansin, a la que, la verdad, convendra sacarle m$s partido. ,Crea que aca"a"ais de estar all. ,.uimos a cele"rar su cumplea/os ,confirm %rianna. ,Como la propiedad est$ cerca de la ciudad no nos quedamos mucho, solo una noche. Ro"ert estuvo a3n menos tiempo. 1leg & se fue. 0amien ni siquiera pudo asistir porque sigue en )spa/a, pero la semana pr*ima regresar$ a 9nglaterra, seg3n me han dicho. )n realidad solo invitar a amigos ntimos & familia, de modo que esperemos que no sea una de esas grandes cele"raciones que me parecen tan a"urridas, sino solo una forma agrada"le de pasar el tiempo. Re"ecca intent imaginarse al duque de Rolthven en una reunin campestre, aunque fuera en su casa, & fracas. )ra difcil creer que retozara por el !ardn con un arco & una flecha, o que participara en alguna charada. )l era solemne & reservado & asuma el ttulo con naturalidad, aunque ella le ha"a visto sonrer un par de veces, por lo general a su esposa, & ello confera una calidez a sus facciones que insinua"a una faceta diferente. Re"ecca no le conoca lo suficiente para !uzgar si le complacera la perspectiva de dar una fiesta en la residencia familiar, pero %rianna pareca entusiasmada. ,)sto& segura de que ser$ maravilloso ,le di!o con lealtad. ,)so espero, en serio. 1o que pretendo es que Colton no est siempre tra"a!ando tanto. ,%rianna frunci un poco las ce!as. , i te so& sincera, no esto& nada convencida de que me lo agradezca, pero pienso hacerlo de todas formas. 1levamos m$s de tres meses casados & a3n no le conozco. 2dmito que las cosas no son como espera"a. -uesto que un da tendra que escoger un marido, & sus padres &a le ha"an de!ado mu& claro que crean ha"er sido demasiado pacientes, Re"ecca pregunt con franqueza' ,Qu espera"as? %rianna, con una e*presin pensativa en su preciosa faz, toquete la tela de su vestido. ,Creo que su formalidad & distancia me parecan normales cuando me haca la corte. 2l fin & al ca"o, Colton resulta un poco intimidante a primera vista. -or desgracia las cosas no han cam"iado mucho desde que nos casamos. 5h, es generoso & educado, casi en e*ceso, & esa ur"anidad me crispa los nervios a veces.

upongo que imagin que la amistad florecera entre los dos, pero todo sigue igual. >ivimos en la misma casa, &o llevo su apellido & l visita mi lecho, pero aparte de eso parece que vivamos vidas separadas. -asa m$s tiempo en su clu" que conmigo, & creo que considera perfectamente razona"le que su vida contin3e como antes de que nos cas$ramos. Colton tiene unas ideas so"re las relaciones entre hom"re & mu!er que me parecen anticuadas. ,?o no creo que sean anticuadas ,intervino Re"ecca en tono firme. , i te refieres a que opina que todas las mu!eres han de actuar de un modo determinado, casarse a una edad determinada & seguir las normas que esta"lece la familia & la sociedad, no creo que sea el 3nico. )sa es una forma de ver las cosas convencional & deprimente. %rianna enderez la espalda & la mir de frente. ,+enuda vehemencia. Qu ha pasado? 4us padres te han vuelto a presionar? ,)so es decir poco. 4odos los das me recuerdan que esta es mi segunda temporada. 2&udara "astante que me sintiera atrada por alguno de los hom"res que ellos aprue"an, ni que sea de forma remota. ,Re"ecca hizo todo lo que pudo para no parecer demasiado a"atida, pero no cre& ha"erlo conseguido. ,(o ha& nadie? ,%rianna la mir con aire comprensivo. ,+e parece que la conocida rectitud de tu padre so"re lo que considera conveniente en un &erno potencial desalienta a algunos de tus conocidos, pero has reci"ido m$s de una docena de peticiones de mano, %ecF. (o ha& ninguno que te guste? (i un solo !oven atractivo que ha&a inspirado un aleteo rom$ntico en tu corazn? -or desgracia, la imagen de Ro"ert apareci en su mente. 1a forma como la luz de las velas se refle!a"a so"re su ca"ello casta/o, el trazo elegante de su "ar"illa, la curva picara de su "oca al sonrer, su elasticidad natural & gr$cil al "ailar... iempre con otra, por supuesto. )ra una desventa!a tener amigos que comprendan tus estados de $nimo. Re"ecca aparent indiferencia. ,(o. %rianna entorn los o!os. ,4onteras. )st$s ru"oriz$ndote. %ien, eso era mu& inconveniente. ,(o, no es verdad. ,1as manchas ro!as que tienes en las me!illas corro"oran mi acusacin. -or favor, no me de!es con la intriga. 43 nunca ha"as estado, en fin, tan nerviosa. Re"ecca desea"a contarle a alguien su inclinacin por Ro"ert (orthfield, pero pro"a"lemente %rianna era la persona equivocada. 2unque confia"a en ella de

modo implcito, esto no era cuestin de confianza. 4am"in era cu/ada de Ro"ert, & por otro lado no esta"a nada segura de que no se horrorizara tanto como su padre si descu"ra que esta"a enamorada como una loca de un famoso li"ertino. -ero la tentacin de cont$rselo todo salvo su nom"re esta"a presente. 1leva"a m$s de un a/o guardando el secreto. 1a otra noche en el !ardn no ha"a a&udado en a"soluto a remediarlo. <l la ha"a a&udado con galantera, & desde tan cerca que todava senta la fuerza de su cuerpo, & aunque sus "ocas no se ha"an tocado e*actamente... Re"ecca carraspe & dirigi la mirada hacia una de las ventanas veladas. ,)sto& enamorada. 5 al menos eso creo. 0e"o estarlo, porque lo 3nico que hago es pensar en l. ,0e verdad? Re"ecca asinti. ,I)so es maravilloso, %ecFJ Quin es? Re"ecca volvi a mirar a su amiga. ,+e temo que no es maravilloso en a"soluto. +$s "ien una tragedia total. ? no vo& a decirte su nom"re, de modo que, por favor, no me presiones. 1a e*presin alegre desapareci de las delicadas facciones de %rianna, sustituida por la consternacin. ,=na tragedia? -or qu? Re"ecca, incapaz de seguir sentada, se puso de pie & dio unos pasos en direccin a la ventana. uspir & se dio la vuelta. ,-or unas cien razones, pero para resumir no es... no es posi"le, & si lo fuera, seguira sin tener importancia porque l no comparte en lo m$s mnimo mi inters. Creo que se quedara atnito si se enterara de que esto& enamorada & que le divertira, lo cual es a3n peor. -or un momento se hizo el silencio & luego %rianna apunt' ,-or qu es imposi"le? Reconozco que no te entiendo. 2hora era cuando Re"ecca sa"a que poda entrar en un territorio peligroso si ha"la"a demasiado. )ntre los ca"alleros de clase alta inglesa ha"a un gran n3mero de li"ertinos, de manera que si deca que el motivo era la mala reputacin no estara concretando demasiado. Ro"ert tena m$s mala fama que la ma&ora, pero no era el 3nico. ,+i padre no lo apro"ara. (o esto& segura del porqu, pero creme, aunque am"os compartiramos los mismos sentimientos, mi padre nunca admitira el corte!o ,di!o en voz "a!a. ,-or qu no? )s un criado?

,(o. )s de "uena familia. ,:0e hecho, t3 formas parte de ella;, pens. ,)st$ casado? Dracias a 0ios Re"ecca poda negar esto con toda sinceridad. ,(o, claro que no. (unca mirara al marido de otra mu!er. %rianna hizo un gesto de alivio. ,?a imagino que no, pero me pregunta"a si sera alguien de la pasada temporada que puede ha"erse casado con otra. ,(o es ese el caso. ,Re"ecca dio media vuelta & fue hasta la ventana para retirar la cortina. )l sol de medioda inund el interior. , i lo fuese, imagino que me sentira herida, pero luego le olvidara. (o, no est$ casado. 2postara a que esa pala"ra no est$ en su voca"ulario. )l pro"lema es que, aunque lo estuviera, aunque l se diese cuenta de que vivo en el mismo planeta, mi padre se opondra firmemente al menor amago de relacin, de modo que no ha& nada de qu ha"lar. %rianna se puso de pie con elegancia, cruz la ha"itacin & le dio un fuerte a"razo. ,(o esto& de acuerdo. (o, cuando te veo tan triste. 4e das cuenta de que esto e*plica muchas cosas, verdad? %ella & &o nos hemos estado preguntando por qu tenas ese aire tan melanclico a veces, & la verdad es que a las dos nos sorprendi muchsimo que el a/o pasado rechazaras al marqus de 6ighton. )sta"a mu& enamorado, & aparte es rico, apuesto &, lo m$s importante, agrada"le. ?o cre que te gusta"a. 2dem$s, s que tus padres eran mu& partidarios del enlace. Richard era un "uen hom"re. ? a Re"ecca le ha"a gustado. 23n le gusta"a. 0emasiado para casarse con l, cuando segua all sentada so/ando con otra persona. ,-arece una tontera ,di!o con una sutil vacilacin, ,pero lord 6ighton no era l. 0e modo que rechac una proposicin mu& honesta, aun sa"iendo que no tengo ninguna posi"ilidad de conseguir lo que quiero. Creo que eso me convierte en una "o"a oficial. %rianna se apart. ,43 no eres "o"a ,di!o con decisin. ,(i mucho menos. ,0e"o serlo si al"ergo ese sentimiento. 1a primera vez que le vi... ,Re"ecca se qued callada, recordando cuando conoci a Ro"ert (orthfield. %rianna & ella esta"an !untas cuando Ro"en & su hermano ma&or entraron !untos en el saln de "aile, am"os tan apuestos & fascinantes. %rianna ha"a mirado de reo!o al duque de Rolthven & a partir de ese momento ning3n otro pretendiente tuvo la menor posi"ilidad.

2quello ha"a aca"ado "ien, pues result que Colton correspondi a ese inters. -or desgracia, Re"ecca se ha"a visto en la misma situacin con su atractivo, cautivador, aunque no tan respeta"le hermano, pero Ro"ert no ha"a correspondido con nada. (i una mirada. (i un vistazo. (i una pala"ra cari/osa. (i siquiera les ha"an presentado hasta unas semanas despus, & eso fue solo porque Re"ecca esta"a con %rianna, no porque l lo pidiera. )so le doli & aqu esta"a, languideciendo de a/oranza por un hom"re que era pro"a"le que en ese mismo momento estuviera en la cama de otra. in duda una mu!er preciosa & sofisticada &... +e!or no pensar en ello. %rianna lade la ca"eza como si meditara & una mirada refle*iva apareci en su sem"lante. ,)l amor a primera vista no es solo una fantasa rom$ntica. 2 m me pas con Colton, de modo que nadie puede decirme que es imposi"le. ? aunque mi marido es imperfecto, &o esto& esforz$ndome en cam"iar su actitud. +e pregunto si el li"ro podra a&udarte a ti tam"in. Re"ecca no pudo evitarlo & se le escap una carca!ada. ,Qu? 4e refieres a los escandalosos escritos de lad& Roth"urg? 0e"es de estar de "roma. ,-or supuesto que no. ,%rianna se dio la vuelta, volvi a su "utaca con un frufr3 de seda azul & !unt las manos so"re el regazo. ,2l contrario de lo que piensa la ma&ora, el te*to no est$ dedicado por entero a temas se*uales. 1ad& R da elementos para comprender la mente masculina, & ha& al menos un captulo dedicado a cmo llamar la atencin del hom"re a quien deseas. -arece que tuvo un gran n3mero de amantes, que le aportaron una serie de "uenas e*periencias con el se*o opuesto. ,+e parece que no has odo lo que te he dicho. %rianna agit la mano en el aire con un gesto de rechazo. ,4engo un odo divino. 4u padre no lo apro"ara & a ese hom"re en cuestin no le interesa el matrimonio, es eso? (inguno de esos o"st$culos es insalva"le. Re"ecca apo& el hom"ro en el marco de la ventana & mir de frente a su amiga. ,)so es como decir que los 2lpes son meros montones de roca. ,2m"os o"st$culos le parecan igualmente formida"les. ,5h, por favor, %ecF. )res preciosa, maravillosa en todos los sentidos & capaz de atraer a cualquier hom"re. )n cuanto a tu padre, aunque creas que se opondra

rotundamente, te quiere, & apostara a que si tu felicidad est$ en !uego & ese !oven procede de una familia decente, aca"ara cediendo. 2firmar que so"re eso tena sus dudas era quedarse corta & Re"ecca no se molest en manifestarlo. ,2l hom"re del que estamos ha"lando no le interesa hacerle la corte a nadie, %ri. )so est$ claro. ,4al vez t3 puedes hacer que cam"ie de idea. i ese varn misterioso te pidiera que te casases con l, qu le diras? 1a pregunta hizo aflorar todos los sue/os que ha"a tenido siempre so"re Ro"ert (orthfield, con una rodilla en el suelo, tom$ndole la mano con firmeza & declar$ndole amor imperecedero. -ero siempre ha"a sa"ido que esas im$genes rom$nticas no eran m$s que fantasas irreales, & mene la ca"eza. ,(o me lo pedira. ,-ero & si lo hiciera? ,%ri ,di!o con e*asperacin. ,4e prestar el li"ro cuando quieras. ?o casi lo he terminado. ,?o no podra ,gimi Re"ecca8 que %rianna lo le&era era distinto... al menos ella esta"a casada. -ero de"a reconocer que ese te*to escandaloso la intriga"a. (o es que cre&era que podra o"rar un milagro, como provocar un cam"io en el corazn de un calavera de la talla de Ro"ert, pero no poda negar que senta curiosidad por esas revelaciones prohi"idas que lad& Roth"urg poda ofrecer. ,)s mu& instructivo. ,%rianna adopt un aire pcaro pero sincero. ,? adem$s, por qu la intimidad ha de ser algo tan secreto? 1os hom"res lo sa"en todo & nosotras no sa"emos nada. (o es !usto mantener a las !venes en la ignorancia so"re un aspecto natural de la vida. %ien, eso era "astante cierto. ,Quin ha dicho que la vida es !usta? ,musit Re"ecca. ,0e!ando aparte el li"ro, espero que asistas. 2sistir. 1a fiesta. 1a reunin campestre en la que sin duda Ro"ert estara presente tam"in. Re"ecca not un p$lpito traicionero en el pulso, aunque era irracional acudir para torturarse a s misma.

,(ecesito el permiso de mis padres & no esto& segura de que me lo den. 43 est$s casada & eres duquesa, pero sigues siendo unos meses menor que &o. 9gual que 2ra"ella. Quiz$ no os consideren adecuadas como acompa/antes. ,1a a"uela de Colton estar$ presente. e te ocurre alguien m$s respeta"le que la duquesa viuda de Rolthven? eguro que ella s es adecuada, & adem$s quiero que interpretes alguna de tus o"ras. =na oportunidad de tocar su m3sica en p3"lico? Re"ecca sinti un tirn en la garganta. , a"es que no puedo. +i madre se desma&ara si se enterara. %rianna arque las ce!as. ,?o no he dicho que de"as decir que la m3sica es tu&a. )res una "uena pianista. 4oca para nosotros, sin m$s. Cuando el p3"lico quede fascinado, como s que suceder$, & pregunte el nom"re del compositor, invntate algo. er$ una oportunidad para que demuestres tu genialidad sin restricciones. ? podr$s or los elogios de primera mano, como de"e ser. (ecesitaremos alg3n entretenimiento refinado. 2hora esta"a perdida. Ro"ert & su otra pasin, su m3sica? (o ha"a forma de resistirse. ,+e encantara ir. ,? &a que era tan "o"a como para colocarse a s misma ante la perspectiva de un posi"le disgusto amoroso, tam"in poda rematar la locura. , ? tendr en cuenta tu oferta so"re el li"ro.

CA"$TULO %* Los hombres y las mujeres no son compa5eros naturales salvo en un sentido +sico& Lo habitual es )ue no nos gusten las mismas distracciones, y )ue no nos pare*can graciosas o interesantes las mismas cosas, y nuestras vidas cotidianas son tan dispares )ue a veces es di+cil )ue nos comprendamos mutuamente& 6ay pocos hombres )ue se preocupen de su guardarropa, salvo de un modo muy ocasional, y hay pocas mujeres a )uienes les guste hablar sobre caballos y perros de ca*a& No obstante, estas numerosas di+erencias pueden +avoreceros& /logiadle y agradecedle siempre )ue os conceda algo de su tiempo y dinero, y veris )ue aumenta su generosidad& (el captulo titulado 07onvertir la desgana en +ogosidad1 )l so"re en cuestin esta"a entre un montn de correspondencia, & no lleva"a sello ni se/as del remitente. )l secretario de Colton, +ills, un !oven delgado de rasgos insulsos & porte discreto, se lo entreg algo e*tra/ado. ,)sto... creo que es de su e*celencia, la duquesa. Colton cogi el pergamino que le ofreca. ,0e mi esposa? , , se/or. ,-or qu demonios me i"a a escri"ir una nota? ,)ra una pregunta ridcula, porque cmo i"a a sa"er su secretario lo que pensa"a %rianna? 1a verdad es que la ma&ora de las veces ni el propio Colton la entenda. ,-arece una invitacin, e*celencia ,di!o +ills, solcito. ,)so &a lo veo. ,Colton e*amin el te*to por segunda vez. ,Resulta "astante interesante que te inviten a tu propia casa. ? a3n lo es m$s que la duquesa ha&a olvidado ha"larme de sus planes. -or qu demonios planea una fiesta campestre? ,=na sorpresa, se/or? ,+ills recoloc una pila de documentos con su usual eficiencia, & una actitud m$s discreta que nunca. Colton le mir. ,)sto& de acuerdo ,di!o con sequedad. ,)s una sorpresa, pero eso no me a&uda a comprender por qu no me di!o ni una pala"ra so"re ello.

, u cumplea/os, e*celencia. ,+i cumplea/os? ,)l da cinco. Cumplir$ usted veintinueve. ,?a s qu edad tengo ,replic con aspereza, sintindose un poco tonto. 2l pensar en ello, calcul que era la semana siguiente. 1a verdad es que no le ha"a pasado por la ca"eza que su encantadora & !oven esposa hiciera algo como planear una fiesta para cele"rarlo. (o sa"a si sentirse conmovido o un tanto molesto. 2m"as cosas, seguramente. 2unque aprecia"a el considerado gesto, tam"in esta"a demasiado ocupado para olvidarse de todo e irse al campo a holgazanear durante cinco das, en una casa repleta de invitados. %rianna tena una tendencia infernal a complicar cosas que de"eran ser simples. uspir, de! la invitacin so"re la mesa, & descu"ri un leve rastro del seductor perfume impregnado en el papel. ,-uesto que sin duda ella &a ha enviado otras invitaciones al evento, supongo que no me queda otro remedio que asistir. -or favor, comprue"e mi agenda & cam"ie todas las citas que sea posi"le. +e parece que tena que ver a lord 1iverpool durante esos das, & uno no cancela una cita con el primer ministro a menos que l est conforme. 0e ser as, usted me acompa/ar$ a Rolthven & as podremos tra"a!ar un poco mientras est all. 2hora mismo lo me!or es que va&a en "usca de mi esposa e intente averiguar si est$ maquinando algo m$s que &o no sepa. , , e*celencia. ,+ills se comport con su eficiencia & discrecin ha"ituales, mientras Colton se pona de pie & sala de su estudio. )n el vest"ulo principal se encontr con el ma&ordomo, quien le inform de que s, en efecto, la duquesa aca"a"a de llegar & esta"a en casa. +ientras su"a la estilizada curva de la escalinata principal que conduca al segundo piso donde esta"an sus aposentos, Colton pens en cmo mane!ar la situacin. 4al vez un firme reproche. 2unque no quera parecer desagradecido por esa cele"racin en su honor, ella de"a entender que no poda reorganizar su agenda. e detuvo antes de llamar a la puerta de su dormitorio, pero entonces record que %rianna era su esposa & que aquella era su casa, as que la a"ri. 1a doncella, so"resaltada por esa irrupcin a"rupta e inusual en la alco"a de su se/ora a media tarde, levant los o!os. )n aquel momento esta"a sacudiendo una de esas ridculas prendas interiores transparentes a las que %rianna esta"a aficion$ndose. e inclin con una profunda reverencia & el vaporoso enca!e qued suspendido en sus manos. ,)*celencia.

2l or una leve salpicadura detr$s del "iom"o, colocado so"re una tarima en el otro e*tremo de la ha"itacin, supo dnde esta"a %rianna. +ientras se "a/a"a, canturrea"a una tonada con una musicalidad sorprendente. (o sa"a que su "ella esposa supiera cantar. i esta"a "a/$ndose, esta"a desnuda. )se hecho irrefuta"le le contuvo un momento, pues aunque ha"a ido all para ha"lar con ella, no espera"a encontrarla desnuda. -ro"a"lemente lo me!or sera que se diera la vuelta & se fuese, le sugiri la voz de la razn. -odan ha"lar de la fiesta durante la cena. -oda incluso pedirle que "a!ara un poco antes a tomar una copa de !erez, & sacar el tema en ese momento. 5& otra peque/a salpicadura. =n sonido con un erotismo inesperado. )ra e*tra/o, pero hasta ese momento nunca ha"a considerado que "a/arse fuera un pasatiempo seductor. Colton mir un segundo a la doncella de %rianna. ,-or favor, disc3lpenos. 1a duquesa la llamar$ m$s tarde si la necesita. , , e*celencia. ,1a !oven coloc de inmediato la camisola so"re el ta"urete del tocador, sali a toda prisa & cerr la puerta. ,Colton? ,di!o %rianna desde detr$s del "iom"o. )ra o"vio que ha"a reconocido su voz. )ran las cuatro en punto de la tarde, se repiti a s mismo. ? adem$s esta"a molesto por el desconcertante comportamiento de su esposa. -ero eso a su re"elde miem"ro no le importa"a. (i tan siquiera ha"a visto a3n a %rianna & &a senta crecer una ereccin. 1a fragancia del !a"n de lavanda le record la dulzura de su aroma. )sa tentadora imagen mental de unos hom"ros desnudos apo&ados contra el "orde de la "a/era le provoc una reaccin tan intensa que apenas pudo creerlo. 1as cuatro en punto de la tarde era un "uen momento para hacerle el amor a una esposa. .ue hacia all & rode el "iom"o. =n par de divinos o!os azules se alzaron para mirarle cuando su"i los dos escalones & se detuvo !unto al "orde de la tina. %rianna lleva"a su tenue ca"ellera dorada recogida en alto de un modo informal, & unos mechones re"eldes acaricia"an su cuello. 1as curvas superiores de sus senos esta"an completamente a la vista, la piel suntuosa h3meda & "rillante, & en sus suaves me!illas ha"a un precioso ardor causado por el agua caliente, que se intensific cuando l procedi a e*aminar sin prisas qu consegua verle.

,Reci" tu invitacin. )so, sin duda alguna, tena un do"le sentido, pens l con la mirada lasciva pegada a la piel sedosa & redondeada que asoma"a por encima del agua. ,2h, s? ,respondi ella en un tono mu& "a!o & vacilante. 0ios misericordioso, incluso sus rodillas, apenas visi"les so"re el agua !a"onosa, eran cautivadoras. i un hom"re se senta fascinado por una articulacin, es que tena un autntico pro"lema. , ,di!o con la voz ronca. ,)st$s enfadado? <l ha"a su"ido con la intencin de decirle que no poda lanzarse a organizar actos sociales sin consultarle, pero ahora, al "a!ar la vista hacia aquel delicioso rostro, descu"ri que no esta"a ni mucho menos tan irritado como antes. 1o que senta no tena nada que ver con la irritacin & mucho con la lu!uria incipiente. ,(o esto& seguro. (o dira que enfadado sea la pala"ra adecuada. 6a& alg3n motivo para que decidieras no consultarlo conmigo primero? ,)ntonces no hu"iera sido una sorpresa, no te parece? , upongo que no ,reconoci, sin sa"er cmo mane!ar la situacin. 1a sonrisa deslum"rante de %rianna provoc que una sangre que no sa"a que le queda"a inundara sus ingles. ,)sto& mu& contenta de que no ests enfadado conmigo. (o esta"a segura de que te gustara la idea. (o le gusta"a en especial, pero era imposi"le concentrarse en otra cosa que no fuera la imagen hechicera de su impresionante esposa en el "a/o. 1avar a alguien que no fuera l mismo queda"a fuera de los lmites de su e*periencia, pero Colton esta"a dispuesto a intentarlo. e despo! de la chaqueta, se deshizo la cor"ata, & vio que %rianna a"ra los o!os sorprendida. 0esa"roch con calma los gemelos de los pu/os & luego se arremang. )l !a"n esta"a so"re un platito de porcelana, colgado del "orde de la "a/era, & al cogerlo averigu que incluso ese tacto res"aladizo & h3medo le e*cita"a. ,-ermite que te a&ude a terminar, madame. %rianna emiti un peque/o !adeo cuando l desliz las manos empapadas de !a"n so"re sus pechos. 4enan un tacto e*quisito en aquella agua c$lida. Rotundos, firmes & con una piel el$stica como el satn que l toc & acarici. Colton se tom su tiempo & sospes & levant cada uno por turnos, como si evaluara su madurez.

Cuando not en la palma de la mano los pezones endurecidos, sonri sin poderlo evitar. , o&... ,di!o %rianna sin aliento & con los o!os entornados ,mu& capaz de "a/arme sola. ,)res perfecta, eso est$ claro ,respondi Colton con el miem"ro tan duro que temi que le reventara los pantalones. 2 las cuatro de la tarde. 1av sus "razos es"eltos, la nuca, la cautivadora suavidad de sus muslos. 0escu"ri la c$lida dulzura entre las piernas que %rianna separ para l, & la respiracin de su esposa se transform en peque/os !adeos cuando desliz los dedos en aquella ardorosa intensidad. )l primer que!ido hizo que deseara o"tener un segundo, & Colton se inclin hacia delante para "esarla, mientras inicia"a un movimiento rtmico con una mano pegada a la piel "rillante & satinada. )sta, record, no era la razn por la que ha"a su"ido a ha"lar con ella. -ero aun as, supona un cam"io de planes delicioso. %rianna apret los m3sculos internos contra sus dedos invasores & l sonri e intensific el "eso, convertido en algo m$s agudo, m$s carnal. )ra perverso & peculiar que te tocaran de esa forma a plena luz del da, pero %rianna descu"ri que no tena la menor o"!ecin. (inguna. 1a "oca de Colton era ardiente e insistente, su lengua, penetrante e inapela"le, & ella le acarici apenas la cara, recorriendo con los dedos empapados el mentn ntido, mientras l gira"a con delicadeza el pulgar entre sus muslos separados. %rianna tem"l sin querer al sentir descargas de placer que recorran su cuerpo & se asenta"an en la "oca del estmago. ,)s delicioso ,murmur Colton pegado a sus la"ios, ,pero puedo hacerlo incluso me!or. +e parece que &a has terminado de "a/arte. -asamos a la cama? 2ntes de que ella pudiera responder, l sumergi los "razos en el agua & la sac de la tina, sin preocuparse de su ropa. %rianna !ade ante aquel gesto audaz, que le result completamente inesperado e impropio de l. ,IColton, te empapar$sJ ,4engo un armario entero lleno de ropa seca en la ha"itacin de al lado. )so era verdad, pero aun as a ella le maravill que actuara de forma tan impulsiva. e colg de sus anchos hom"ros mientras l atravesa"a la ha"itacin & deposita"a su cuerpo chorreante so"re la cama. Colton empez a desnudarse de

forma sistem$tica, con los o!os pegados a su piel reluciente. 2rro! primero las "otas a un lado, con un gesto despreocupado, inslito en l. 2part de cualquier manera la fina camisa de lino, ahora empapada, & despus los pantalones, revelando una ereccin desaforada. )llos nunca ha"an hecho el amor durante el da. 1as cortinas esta"an descorridas, como era lgico, & la luz del sol derramada so"re la piel de Colton le confera un "rillo dorado que defina los m3sculos prietos & lustrosos de su cuerpo, & provoca"a refle!os en su densa ca"ellera. %rianna sa"a que su marido la considera"a hermosa, pues l se lo ha"a dicho con una sinceridad halagadora, & la evidencia del deseo que senta por ella era especialmente o"via en ese momento. -ero ella tam"in le crea hermoso en un sentido mu& varonil, con su cuerpo fuerte & es"elto & sus marcadas facciones. 1a gente sola opinar que Ro"ert era el hermano m$s guapo a causa de su pcaro encanto, pero, desde el imparcial punto de vista de %rianna, Colton era tan o m$s atractivo. )ra cierto que no sonrea mu& a menudo, & eso era algo que desea"a cam"iar, pero desde el primer momento en que le vio, lo supo, sin m$s. )ra su&o. ? no tena la menor intencin de compartirlo con ninguna otra mu!er. 0e"a de estar haciendo ciertos progresos8 el hom"re reservado & formal con quien se ha"a casado tres meses antes no la ha"ra sacado de la "a/era a media tarde. ,4e deseo ,di!o l. =na declaracin innecesaria puesto que la evidencia fsica permaneca en alto pegada a su estmago firme. ,)ntonces estamos de acuerdo, e*celencia ,murmur ella tirando del lazo que le su!eta"a el ca"ello & de!ando que la melena flu&era en li"ertad. ,4am"in &o te deseo. )l trep a la cama & se coloc so"re ella, la aprision de"a!o & "usc con la "oca la sensi"le !untura entre el cuello & el hom"ro. ,(o tengo tiempo para esto. )ra la cosa menos rom$ntica que ella poda imaginar en "oca de un hom"re, pero proviniendo de Colton era un autntico cumplido. %rianna desliz la mano a lo largo de la ptrea musculatura de sus hom"ros con una carca!ada contenida. ,6ar todo lo posi"le para que cada segundo de este rato valga la pena. ,+mm. ,<l le lami el cuello & ella not pegada al muslo su ereccin rgida. )sa respuesta evasiva no le molest, pues su caprichoso cuerpo esta"a a merced del deseo, & tanto como desea"a complacer & seducir a su apuesto marido, tam"in

senta una a"rumadora necesidad de tenerle dentro. Cuando l tom con la mano su seno desnudo, ella se arque para facilitar la caricia, sin vergEenza, desinhi"ida, & un que!ido sordo emergi de su garganta. inti un latido entre las piernas & not que esta"a h3meda & que eso no tena nada que ver con el "a/o. ,Qu suave ,di!o Colton con la voz ronca, acariciando con delicadeza. :(o esperes;, pens ella. era mu& lascivo pedirle que la tomara de forma tan r$pida & vehemente como lo ha"a hecho en el carrua!e & la otra noche, despus de que ella pusiera en pr$ctica aquel conse!o del segundo captulo? 2 un hom"re tan conservador como su marido, era pro"a"le que le pareciera lascivo, decidi %rianna, a"rumada por el anhelo. e mordi el la"io mientras las manos de su esposo seguan recorriendo su cuerpo. -ero cam"i de posicin con sutileza & levant las caderas para urgirle sin pala"ras, con un p$lpito en el corazn. Colton pareci entenderlo, pues utiliz las rodillas para separarle las piernas & al mismo tiempo que posea su cuerpo, pose& su "oca con un "eso a"rasador. 6undi el miem"ro largo & duro en el conducto de %rianna, arranc$ndole un grito de placer del fondo de la garganta. +ientras l empez a moverse con em"estidas prolongadas & rotundas que provocaron en ella una sensacin de maravillosos hormigueos de placer que recorrieron todas sus terminaciones nerviosas, %rianna pens que aunque en la vida cotidiana les queda"a todava un largo camino por recorrer para conocerse mutuamente, aqu esta"an alcanzando un acuerdo. Colton tena la cara ensom"recida por la pasin & sus o!os celestes "rilla"an "a!o la luz de la tarde, mientras acelera"a el ritmo ante el pellizco punzante de las u/as de %rianna so"re sus hom"ros. )lla cerr los o!os, rodeada por el aroma de su esposo, fresco, limpio & masculino, dominada por la fuerza afrodisaca de su cuerpo8 una espiral ascendente de plenitud se*ual la transport irremedia"lemente a la cima de un *tasis vertiginoso, antes de caer de "uen grado al paraso. %rianna grit al llegar al clma*. .ue un sonido "reve & cortante del que apenas fue consciente, & Colton respondi con un ruido sordo & todo su cuerpo se qued rgido. )l pulso de la e&aculacin fue inconfundi"le cuando irrumpi como una oleada en el cuerpo tem"loroso de %rianna una 3ltima vez, & la inund con su descarga. )n la estela let$rgica siguiente, %rianna no protest cuando l rod de costado arrastrando consigo los cuerpos de am"os entrelazados. 2currucada !unto a l, nota"a el suspiro de su torso rudo con una sensacin de ntida satisfaccin.

,5pino que "a/arse solo est$ so"revalorado ,murmur con irona en cuanto recuper fuerzas suficientes para ha"lar. ,-uede que a partir de ahora solicite tu a&uda. , iempre a su servicio, madame. ,Colton le acarici la cadera desnuda. .ue apenas un roce con los dedos8 ha"a ha"lado con una voz alegre, pero tena una e*presin difcil de descifrar. )miti un peque/o suspiro. ,-ero reconozco que lo que aca"a de pasar no era en a"soluto mi intencin cuando vine hasta aqu para ha"lar contigo. )lla, desnuda & refugiada entre sus "razos, se dio cuenta de su posicin de venta!a & le presion. ,2h, s, la invitacin. 0i!iste que no te importa"a. ,(o ,corrigi l, & su voz recuper el tim"re del duque austero, ,di!e que no esta"a enfadado. 6a& una clara diferencia. -or lo visto +ills cree que haces esto por mi cumplea/os. )lla &a ha"a supuesto que Colton no dara saltos de alegra, pero pensar en arrancarle de su eterna & devota dedicacin a las responsa"ilidades ducales le ha"a parecido demasiado atractivo para resistirse. 0urante el da casi no le vea, aparte del presente descarro, que era alentador. Cu$ndo inverta Colton algo de tiempo en disfrutar? Cuando %rianna se lo ha"a preguntado una noche, l le ha"a respondido distrado que de vez en cuando i"a de caza, & que tena un palco en (eAmarFet donde en ocasiones asista a las carreras. -ara mantenerse en forma practica"a esgrima casi a diario, & dar un paseo a ca"allo por la ma/ana forma"a parte de su rutina diaria. )ra poco pro"a"le que la invitara a tomar parte en esas actividades, de modo que, con la reunin campestre, al menos le o"liga"a a pasar algo de tiempo con ella de un modo no solo se*ual. )l cena"a la mitad de las noches en ese clu" o "ien tenan invitados, & cuando salan !untos siempre esta"an rodeados de otras personas. ,1o plane para complacerte ,aclar ella sin ser sincera del todo. 0urante un momento Colton no di!o nada. 1uego e*hal & su aliento le agit el ca"ello. ,?a s que lo hiciste con la me!or intencin, pero de"o insistir para que en el futuro me consultes primero. 1a pala"ra insistir resulta"a irritante. )lla sac el as de la manga. ,4u a"uela est$ emocionadsima. (o era mentira. 1a venera"le duquesa esta"a entusiasmada con la idea de una fiesta & una horda de invitados, por no ha"lar de que la visitaran sus tres nietos a la

vez. %rianna comprendi que eso suceda mu& de vez en cuando. 0amien tra"a!a"a para la Corona & pasa"a m$s tiempo fuera que en casa, los licenciosos intereses de Ro"ert eran legendarios, & poco accesi"les si se enterra"a en el campo, & Colton se toma"a sus responsa"ilidades con tanta diligencia que, en su opinin, lleva"a una vida mu& poco equili"rada. ,2h, s? ,)n la voz de su esposo ha"a un ligero de!e de enfado. ,-or qu tengo la sensacin de que me est$n manipulando? ,Colton ,di!o %rianna con toda la "rusquedad de la que fue capaz, ,me cuesta pensar que te manipule alguien que se toma tantas molestias para feste!ar tu cumplea/os. ?a te he dicho que no te ped permiso porque se supona que era una sorpresa. =na sorpresa agrada"le. :)spera & ver$s;, di!o una vocecita en su interior. 1ad& Roth"urg haca una sugerencia mu& escandalosa en el captulo que aca"a"a de leer, & aunque %rianna se ru"oriza"a cada vez que pensa"a en ello, aun estando sola, esta"a dispuesta a intentarlo si con ello complaca a Colton. ,)n mi vida no ha& lugar para las sorpresas, %rianna. , alvo que est equivocada, se trata de nuestra vida, as que algo tengo &o que decir. ,1e acarici la me!illa con un gesto tierno & sincero. incero. ? tal vez, por primera vez, l tam"in lo sinti pues pareca desconcertado. 1a mir a los o!os con aquellas magnficas esferas celestes. -uede que fuera una locura, pero ella insisti. ,5 no? (o, le hu"ieran dicho todos los hom"res de 9nglaterra, pero tam"in era cierto que ella se ha"a casado solo con uno. ,(o tena ni idea de que me ha"a casado con una mu!er tan com"ativa. ,<l rod de repente, se coloc so"re ella, la presion contra el colchn & "a! la "oca hasta que pudo murmurar pegado a sus la"ios' ,+e parece que est$s discutiendo conmigo. +e equivoco, o tienes cierta costum"re de hacerlo? ,?o no lo llamara costum"re. ,%rianna se sinti de inmediato sin aliento & ansiosa tam"in, como si no aca"aran de hacer el amor. <l volva a estar e*citado. )lla nota"a en el muslo la presin de su miem"ro nuevamente erecto. ,6um, me parece que discrepo. ,1a a"raz con m$s fuerza & le roz la sien con sus la"ios firmes. 1uego e*hal & a/adi resignado' ,-ero de"o irme. 6a sido un entretenimiento mu& satisfactorio, pero +ills de"e de estar pregunt$ndose qu demonios me ha pasado & tengo una docena de...

%rianna le interrumpi, se apo& en los codos & presion la "oca contra sus la"ios con un "eso deli"eradamente provocativo. 1e pas los "razos alrededor del cuello & se colg de l como si de veras tuviera el poder de impedir que a"andonara la cama. Result que lo tena. -ese al apretado horario que insisti que tena, Colton se qued otra hora de lo m$s placentera antes de retirarse. =n golpe maestro, pens ella eufrica cuando volvi a lavarse en el agua de la "a/era que ahora esta"a ti"ia. Colton no le ha"a dicho que no tena ni voz ni voto en su matrimonio, & por la forma en que la "es & la acarici... , las cosas esta"an &endo mu& "ien.

CA"$TULO %+ /l concepto 0esposa1 provoca de modo inmediato un e+ecto muy poco e8citante& La mayora de los hombres son ca*adores por naturale*a y, con el matrimonio, esa ca*a se termina& ,lgunas mujeres pre+ieren el aburrido papel de la esposa devota, pero nunca he sido capa* de comprender por )u& 9uin )uiere a un simple marido cuando puede tener un amante ardiente en su lugar 7uando se cierra la puerta del dormitorio deben abandonarse las cortapisas de la educacin& Recordad )ue no es necesario ser una meretri* para actuar como tal de ve* en cuando& (el captulo titulado 07on un poco de lujuria llegaris muy lejos1 )l nivel del vino de la licorera ha"a "a!ado de forma significativa & sus voces de"an de ha"er aumentado algunos deci"elios, pero ese era el tipo de compa/a que m$s complaca a Ro"ert, que se recost en la "utaca con una copa entre los dedos & una sonrisa genuina en los la"ios. ,)s agrada"le tenerte de nuevo en casa. +e alegro de que vinieras aqu primero. Ro"ert & su hermano 0amien esta"an cmodamente sentados, sin cor"ata & con las chaquetas tiradas en medio del mo"iliario desordenado de un soltero, en la estancia que Ro"ert considera"a su estudio. )ra un "ati"urrillo de antigEedades del >ie!o +undo, algunas piezas procedentes de 5riente, & un eclctico con!unto de mesas lacadas & vie!as estanteras de ro"le, mu& agrada"le para la vista, al menos para la de Ro"ert. (o era ning3n secreto que l rechaza"a las formalidades siempre que poda. 0amien, un a/o ma&or, a la sazn el primero en la lnea de sucesin al ducado de Rolthven, & tan poco interesado en ese papel como el propio Ro"ert, sonri. )ra el m$s reposado de los tres hermanos. 4ena el mismo tono de piel & la misma constitucin fsica, pero sus o!os no eran azules, sino negros. 0iplom$tico por naturaleza, esta"a mu& capacitado para la misin que desempe/a"a en el go"ierno "rit$nico. u porte discreto no e*presa"a ni la autoridad natural de Colton, ni esa actitud m$s despreocupada de Ro"ert ante la vida. ,4e aseguro que es agrada"le estar de vuelta. -as por Drosvenor quare, pero ni Colton ni su nueva duquesa esta"an en casa. ,1es invitan a todas partes, a todas horas.

,+e lo imagino. ,0amien se arrellan & contempl su copa con satisfaccin. ,2l menos t3 esta"as en casa... cosa que me sorprende un poco. ,2l contrario de lo que la gente cree, a m me gusta pasar una noche a solas de vez en cuando. ? esto& encantado de ha"erme quedado ho& en casa &a que has venido. Cu$nto hace que no pisa"as suelo ingls? +$s de un a/o? ,1ord Bellington es un patrn despiadado a veces. Ro"ert levant una ce!a. , eguro que s. ,Dana "atallas. ,)sa frase simple & un leve encogimiento de hom"ros resumieron los sentimientos de su hermano. ,? esperemos que esta maldita guerra, con la a&uda de hom"res como t3 , coment Ro"ert. ,? t3. ,0amien "e"i un sor"o. ,(o desestimes tus servicios a la Corona, Ro"ert. 0ios sa"e que agradecemos la comple!idad de tu cere"ro. Ro"ert no valora"a demasiado su papel de asesor ocasional en el +inisterio de la Duerra. 2unque nadie lo menciona"a, ha"a o"tenido la me!or nota de matem$ticas de todo Cam"ridge. -ero la "uena sociedad solo ha"la"a de su disoluta vida privada & del n3mero de mu!eres que se lleva"a a la cama. -ese a que, en un sentido filosfico, era inmune a la estrechez de miras con que los dem$s !uzga"an su e*istencia, segua provoc$ndole una punzada de irritacin esa falta de inters por su intelecto. 0amien, sin em"argo, no ha"a olvidado la facilidad de Ro"ert para resolver peque/os rompeca"ezas en un tiempo rcord, & unos a/os antes ha"a implicado a su hermano en la tarea de descifrar el cdigo de los comunicados franceses. )l desafo era estimulante & aunque Ro"ert nunca ha"a sentido deseos de ser militar, al menos as poda a&udar a su pas de alg3n modo. =na vez que l traduca los cdigos, la informacin volva a )spa/a & se utiliza"a para interceptar mensa!es. ,+is servicios ,murmur ,son puramente nominales, pero gracias. 6$"lame de %ada!oz. 6e odo historias terrorficas so"re el asedio. )stuvieron una hora comentando la campa/a en la pennsula & Ro"ert, sintindose e*pansivo & rela!ado, a"ri una segunda "otella de clarete. =na de las me!ores cosas que ha"a en su vida era la relacin que tena con sus dos hermanos, & le complaca que 0amien hu"iera vuelto a 1ondres, aunque fuera por poco tiempo. ,-ara cam"iar el tema de la guerra por otro m$s agrada"le, tengo entendido que se cele"rar$ una fiesta por el cumplea/os de Colton.

,0amien hizo girar con indolencia el lquido ru" de su copa, con un destello irnico en la mirada. ,+e encontr con una invitacin de su reciente esposa cuando recog mi correspondencia personal. Reconozco que me sorprendi que l estuviera de acuerdo con un evento de ese tipo, pero quiz$ el matrimonio est$ atemperando a nuestro hermano ma&or. Ro"ert no pudo evitarlo & es"oz una sonrisa al recordar los diversos e!emplos con los que Colton le ha"a manifestado su desconcierto ante el comportamiento de %rianna. ,(o creo que est resultando como l espera"a. )l espritu de ella es tan independiente como cautivadora es su "elleza. ?a sa"es que a Colton le gusta que las cosas sean claras & lgicas. +ientras que %rianna es ingeniosa, inteligente & nada previsi"le. 0e manera que imagina a nuestro hermano, en ocasiones autocrtico, con una criatura que le e*ige no solo espontaneidad, sino tam"in tolerancia. )sta fiesta es un e!emplo. 2 !uzgar por las que!as de Colton so"re el tema, creo que ella lo plane todo sin consultarle. e enter cuando ella le mand una invitacin. 0amien se ech a rer con su ha"itual calma. ,-uede que sea !usto lo que Colton necesita. 2 toda esa respeta"ilidad le conviene un vapuleo de vez en cuando. Ro"ert pens en ese vestido escotado que segua generando comentarios. 2unque aquel episodio escandaloso ha"a tenido lugar semanas antes, & l no ha"a estado presente. Como %rianna era su cu/ada, la ma&ora de sus conocidos ha"an tenido la sensatez de no comentarlo en su presencia, pero aun as, ha"a odo alg3n comentario procaz en "oca de quienes desea"an que la duquesa de Rolthven apareciera de nuevo en p3"lico con un tipo de atuendo similar. ,%rianna hace todo lo que puede. ,(o pude asistir a la "oda. ,0amien pareca sinceramente disgustado. ,1a guerra no espera a nadie. 6$"lame de ella. Reconozco que siento curiosidad. ,9magina un ca"ello dorado, una piel de roco & un cuerpo que >enus envidiara ,Ro"ert refle*ion un momento, ,pero "a!o esas curvas e*u"erantes & esos fascinantes o!os azules ha& sustancia. 2parte de su aspecto, a m me gusta %rianna. )s "uena persona. 4iene sentido del humor & tam"in, por lo que parece, de la aventura8 algo que nuestro hermano se est$ esforzando en comprender, aunque por el momento a3n no lo ha&a conseguido. 0amien se ri.

,-arece deliciosa. )sto& impaciente por conocerla. ,2unque a Colton no le entusiasma demasiado la idea, la reunin ser$ una "uena oportunidad. 2l menos estaremos todos !untos. 1a a"uela lo espera con ansia. ?a sa"es cmo le gusta el a!etreo de las fiestas. que echa de menos 1ondres, ahora que est$ demasiado d"il para via!ar de ac$ para all$. ,4engo muchas ganas de verla & me atrevera a decir que ser$ entretenido o"servar a la nueva duquesa de Rolthven interactuando con Colton. ,)n los o!os oscuros de 0amien "rilla"a una con!etura. ,Reconozco que me sorprendi enterarme de que l se ha"a casado por amor. (unca hu"iera imaginado que nuestro hermano ma&or hara algo tan sentimental. )se era un aspecto so"re el que el propio Ro"ert ha"a meditado & que, a decir verdad, le intranquiliza"a. i poda pasarle a Colton... "ueno, poda pasarle a cualquiera. 9ncluso a l? ,(o creo que l vea su matrimonio de ese modo todava ,di!o con "rusquedad. ,9magino que cree que hizo una eleccin pr$ctica. %rianna es !oven, "onita & de "uena familia, los tres requisitos esenciales. ? desde ese punto de vista, creo que en efecto cumpli con su de"er & escogi a la duquesa apropiada & digna de un ttulo ilustre. (o o"stante, si uno analiza la relacin desde el momento en que se conocieron, &o dira con cierta autoridad que l reaccion con ella de un modo distinto desde el principio. +u& distinto que con cualquiera de esas otras !ovencitas de risa f$cil que sus ansiosas mamas coloca"an de un modo constante ante sus e*celsas narices. )l inters fue inmediato & recproco, de lo cual me alegro por l. =na de las cosas que m$s me gustan de %rianna es que me parece que para ella el hecho de que Colton sea duque es una ancdota. ,)so, como actual heredero del ducado, aumenta mi estima por ella. ,0amien "e"i un "uen trago de clarete & a/adi' ,1as !venes damas a la caza de ttulo & fortuna me aterrorizan m$s que el avance de una columna francesa. ,-or suerte, nosotros estaremos a salvo cuando %rianna le d un heredero a Colton. ,)speremos que sea pronto. 2l recordar el desasosiego de Colton ante el aventurero espritu se*ual de su esposa, Ro"ert ri por lo "a!o. ,+e parece que ella se est$ dedicando a ello, en efecto. 0amien alz las ce!as. ,-arece una damisela encantadora. 0ime, quin m$s crees que estar$ en la lista de invitados a la cele"racin?

,(o lo he preguntado, pero por lo que a Colton respecta, me da la impresin de que solo estar$ la familia & unos pocos amigos ntimos. 2migos ntimos. +ientras ha"la"a, Ro"ert se pregunt a"strado si la deliciosa se/orita +arston de o!os color de mar estara invitada a la fiesta. eg3n Colton, la !oven dama era una de las amigas m$s fieles de %rianna !unto con la condesa de %onham. 2ndreA m&the, el marqus de %onham, ha"a mencionado de modo casual que l & su reciente esposa asistiran a la reunin, as que tal vez Re"ecca +arston tam"in estara all. (o es que fuese mu& importante que ella estuviera presente, pens mientras se arrellana"a en la "utaca con las piernas e*tendidas. Cualquier inters que Re"ecca le hu"iera suscitado ha"a sido tan solo porque era atractiva e inocente como un corderito, & puede que l estuviera tan acostum"rado a la e*perimentada sofisticacin de sus amantes ha"ituales, que esa diferencia le ha"a tocado la fi"ra. -ero no ha"a de!ado de pensar en ella. ? algo peor, la ha"a "uscado en las escasas fiestas a las que ha"a asistido 3ltimamente. Dracias a su a"undante melena aza"ache & su silueta gr$cil era "astante f$cil localizarla, & se pregunt por qu no le ha"a prestado m$s atencin en el pasado. 1a noche anterior, sin duda despus de varios co/acs, incluso ha"a pensado en pedirle un "aile. -or suerte ha"a sido una locura transitoria, aunque &a ha"a cruzado la mitad del saln cuando se dio cuenta de lo que i"a a hacer & recuper la sensatez. 1as columnas de sociedad ha"ran hecho su agosto si le hu"ieran visto "ailando con una !oven inocente de incuestiona"le virtud. ,=na peque/a reunin? ,0amien interrumpi sus pensamientos. ,)so me apetece m$s que una gran fiesta. 1levo alg3n tiempo mu& desconectado de la sociedad. -or favor, dime que no asistir$n !ovencitas casaderas, aunque tengo la terri"le sensacin de que s. Qu sera una reunin campestre sin !ovencitas de sonrisa afectada. :Re"ecca nunca sonreira de ese modo;, & esa conviccin le result alarmante, &a que en realidad Ro"ert no la conoca mu& "ien. ,(inguna que &o sepa ,consigui decir sin faltar a la verdad. i era sincero consigo mismo, de"a admitir que le ha"ra gustado ro"arle a ella ese "eso cuando sinti la tentacin. Quiz$ entonces ha"ra satisfecho su curiosidad & podra apartarla de su mente. 5lvid a la inalcanza"le se/orita +arston en favor de otra copa de vino.

ufra como una tonta, incapaz de decidir qu ponerse. (o solo para el momento de la llegada, sino durante cada minuto de la estancia en Rolthven +anor. )so, por supuesto, despus de ha"er sufrido por si su padre accedera o no a de!arla ir. 2unque lo cierto era que, de hecho, ni la propia Re"ecca esta"a segura de si de"a ir. )ra un dilema personal endia"lado. ,)ste, se/orita? , u doncella le mostr un vestido plateado de tis3 que le gusta"a en particular, porque era el m$s atrevido que ha"a tenido. (o es que :atrevido; quisiera decir gran cosa en el conte*to de un guardarropa escogido al detalle por su madre, pero como mnimo era el menos conservador. -or qu no llevarlo? 2l fin & al ca"o, %rianna ha"a lucido aquel escandaloso modelo en la pera & consigui que el duque se comportara de forma mu& inusual. i quera que se fi!aran en ella, el tis3 plateado era la me!or opcin. , ,di!o Re"ecca confiando aparentar indiferencia, ,& el de seda de color aguamarina tam"in, por favor. =nos zapatos a !uego & mi me!or chal, porque en el campo refresca por la tarde. , , se/orita. ,+oll& do"l con cuidado el vestido & lo meti en el "a3l. Cinco das cerca de Ro"ert (orthfield. )n la casa donde l ha"a pasado la infancia, comiendo en la misma mesa, intercam"iando "romas ingeniosas... Claro que, pens con cierto dolor, ella no era capaz de decir nada ocurrente cuando Ro"ert esta"a presente, & si l segua su patrn de comportamiento ha"itual, se limitara a evitarla como si fuera un roedor portador de la peste. Qu idea tan estimulante... )n ese momento era una !oven soltera mu& "ien considerada en los crculos sociales. )ra su segunda temporada, & los !venes la adula"an8 pero eran ca"alleros en "usca de una esposa adecuada. 5!al$ el cielo la li"rara de "o"os con am"iciones polticas como lord Batts, que no la valora"an como persona, sino por la influencia de su padre. Ro"ert (orthfield, demasiado apuesto & con mala fama, no "usca"a una esposa. -ero ella i"a a ir a )sse* de todas formas. ,+e llevar el enca!e $m"ar, el tul marfil & la muselina rosa. +is dos me!ores tra!es de montar, & ropa de via!e para el tra&ecto de vuelta. ,Re"ecca reprimi un espasmo de nervios en el estmago. ,)sto& segura de que en Rolthven +anor todo el mundo ir$ de etiqueta. +oll& se limit a asentir & continu con sus tareas.

=na vez el equipa!e estuvo preparado, Re"ecca compro" su aspecto en el espe!o, se arregl el pelo & "a! a cenar. u padre tena la costum"re de reunirles a todos en la salita para tomar una copa de !erez antes de pasar al comedor, & no soporta"a que ella llegara tarde. )so significa"a un sermn, sin duda, & aunque le adora"a en muchos aspectos, a veces le resulta"a tedioso. )ntr en el saln & di!o animada' ,)sta"a haciendo el equipa!e, llego tarde? ,Casi. ,>estido con elegancia, incluso para una cena en familia, su padre tena un aspecto imponente & distinguido. 1evant una peque/a copa de cristal & se la entreg con una corts inclinacin de ca"eza. ,-or suerte eso significa que no. 1legas !usto a tiempo, querida. ,Dracias. ,)lla acept el ofrecimiento con decoro. ,6e dado mi consentimiento a esta e*cursin, pero acompa/ado de ciertas reservas. Re"ecca emiti un que!ido interior. (o le sorprenda. <l sola tener reservas. ,1a honora"le duquesa... ,empez a decir. ,)s una anciana ,apostill l, ,dicho sea con todo respeto. 4u madre & &o hemos decidido aceptar la invitacin de acompa/arte. ?a s que es un poco precipitado, pero esta ma/ana temprano mand un recado a la duquesa, quien, a pesar de ha"rselo comunicado en el 3ltimo momento, tuvo la ama"ilidad de contestar diciendo que somos "ienvenidos. )st$ decidido. 2 Re"ecca se le ca& el alma a los pies. 9r acompa/ada de sus padres supona una tortura. )ra varios meses ma&or que %rianna, pero ah esta"a, vigilada como una ni/a, mientras sus amigas podan dar fiestas & vestir como quisieran &... oh, era e*asperante en muchos sentidos. Re"ecca irgui la columna & se hundi en la "utaca de "rocado. 1a fra formalidad de la sala enfatiza"a a3n m$s su papel de prisionera virtual. )n aquel momento tuvo una peque/a revelacin. 5 quiz$ una grande. 1o 3nico claro es que la zarande en lo m$s profundo, porque era la certidum"re que ha"a estado evitando desde haca meses. 1a independencia era una mercanca preciosa. )lla la anhela"a, pero el 3nico modo acepta"le de a"andonar a sus padres era acudir !unto a un marido. )l tiempo pasa"a deprisa, pura & simplemente. Contempl su copa. ,0e"o deducir que no os fi$is de m si vo& sola? %ri puede organizar fiestas alegremente e invitar a quien le apetezca, sin em"argo &o, que carezco del apo&o de

un varn que gue todos mis pasos, solo so& de fiar si cuento en todo momento con la proteccin de mis padres. ,4u amiga &a no es una !oven soltera ,di!o su padre tras una "reve pausa. ,)s su marido quien go"ierna sus actos. )se no es tu caso. Cuando lo sea, nosotros nos retiraremos, no te preocupes. ,)sto es un castigo por no ha"erme casado? ,Re"ecca arque las ce!as a propsito, sosteniendo con precariedad la copa de !erez con las manos. ,9r acompa/ada de tus padres a una fiesta campestre es un castigo? %ien, despus de todo, su padre era un poltico & los cam"ios "ruscos de las reglas de !uego eran su especialidad. 2unque Re"ecca no aspira"a a intentar disimular que esta"a pendiente de la presencia de Ro"ert, so"re todo en un grupo tan reducido, sus padres aca"a"an de complicar las cosas a3n m$s. ,(o, por supuesto que no. ,)ntonces estamos de acuerdo. )lla no descri"ira la situacin precisamente as. 5pt por no hacer comentarios. ,? qu ha& de 0amien (orthfield? Re"ecca se qued helada, paralizada ante el comentario de su madre & con la copa suspendida "a!o sus la"ios. ,0amien (orthfield? 2 qu te refieres? Qu le pasa? ,6a regresado de )spa/a. )n un primer momento, ella se qued con la mirada fi!a, sin decir pala"ra. u madre refle*ion un momento. ,1a verdad es que hasta ahora no lo ha"a pensado, pero es mu& "uen partido. -ara empezar es el heredero de Rolthven... 1a idea era tan a"surda que Re"ecca intervino' ,0e"es de estar de "roma. 5h, 0ios, ella nunca interrumpa a su madre. +ientras su padre arquea"a las ce!as & en su frente se di"u!a"a una e*presin ce/uda, rectific enseguida' ,+e refiero a que no le conozco siquiera. 2dem$s era hermano de Ro"ert. -ero esta"a claro que no poda usar eso como argumento, de modo que lo que hizo fue "e"er un "uen trago de !erez, algo impropio de una dama. ,?o solo apunta"a que esta podra ser una oportunidad para conocerle, & quin sa"e, tal vez os entend$is. , u madre enarc las ce!as & en sus o!os apareci un destello que Re"ecca identific. ,?a hace alg3n tiempo que no se le ve en sociedad, pero si mal no recuerdo, tiene el porte de los (orthfield & una fortuna

considera"le. -iensa en lo encantada que estara %rianna si t3 te sintieras atrada por su cu/ado & l por ti. )lla &a senta una firme atraccin por uno de los hermanos (orthfield, lo deseara o no, & si sus padres conocieran su enamoramiento, nunca la de!aran ir a Rolthven, con o sin ellos. ,)sto& segura de que es un hom"re mu& agrada"le ,di!o en tono neutral, , pero me parece que es una especie de a&udante de campo del general Bellington & eso de"e de mantenerle "astante ocupado, verdad? (o creo que en este momento "usque esposa. ,0icen que le conceder$n un ttulo por sus servicios a la Corona, si al final no hereda ,coment su padre. Cosa que no a&ud demasiado. Re"ecca le lanz una mirada de reproche que deca :traidor;. )l levant las ce!as. ,4e guste 0amien (orthfield o no, esto& seguro de que tam"in asistir$n otros !venes que esperan poder "ailar contigo e insistir$n para que les permita ser tu pare!a en los diversos feste!os. , u e*presin pas de una ligera irona a un sem"lante m$s serio, & a/adi' ,-uede que esta sea una "uena oportunidad para que conozcas me!or a alguno de ellos, le!os del tumulto de los "ailes & de las a"arrotadas veladas sociales. 1a implicacin esta"a clara' un ma&or conocimiento quiz$ la a&udara a tomar una decisin. u padre no esta"a complacido con esta segunda temporada, pero hasta la fecha ha"a soportado el firme rechazo de Re"ecca a todas sus propuestas. u veinti3n cumplea/os amenaza"a en el horizonte & ella sa"a que su padre no tardara en lanzarle un ultim$tum. Qu hara en tal caso? (o ha"a ninguna duda' sus padres desea"an verla "ien colocada. ,)sto& convencida de que tienes razn ,di!o sin el menor sonsonete, & sin ganas de discutir el tema en ese momento. Cuando necesitara pelear de verdad, como en el caso de lord Batts como marido potencial, lo hara. -ero no desea"a que este via!e empezara con una desavenencia con sus controladores padres. -or desgracia su padre, que era difcil de enga/ar, di!o con "rusquedad' , iempre me escama cuando me das la razn tan deprisa. )lla le mir con aire inocente.

,)n este caso esto& mu& de acuerdo contigo. Confieso que esto& cansada de toda la vor$gine de 1ondres & esta salida me parece un cam"io agrada"le. olo el hecho de pasar un tiempo con 2ra"ella & %rianna &a ser$ una delicia, esto& segura. ,? no olvides al hermano menor del duque ,le record su madre con aire remilgado. :Como si pudiera;, pens Re"ecca con un fogonazo de tristeza, mientras "e"a un sor"o de !erez. )lla pensa"a demasiado a menudo en el hermano menor del duque de Rolthven, pero no en aquel a quien se refera su madre. Re"ecca tuvo la sensacin de que esos cinco das podan ser dursimos.

CA"$TULO %, /l deseo es un juego& :na puede practicarlo con ligera sutile*a, o con +lagrante co)ueteo& (el captulo titulado 07mo huir y estar segura de )ue te atrapar3n1 %rianna se agarr a la correa para mantener el equili"rio cuando entraron en una zona especialmente angosta del camino. Colton, sentado frente a ella, apenas se movi del asiento. )sta"a le&endo otra carta m$s del saco de correspondencia que se ha"a llevado, con sus largas piernas e*tendidas, de modo que le roza"a las faldas con las "otas que calza"a, & la e*presin ausente. )n alg3n momento del tra&ecto le ha"a cado so"re la frente un mechn de ca"ello casta/o que le da"a un aire casi infantil, pero esta"a demasiado distrado para darse cuenta, & en cualquier caso la anchura de sus hom"ros & la ntida masculinidad de sus facciones no tenan nada de infantil. %rianna cedi por fin al impulso que lleva"a tent$ndola durante los 3ltimos Filmetros. e inclin hacia delante & con un gesto de familiaridad coloc el rizo re"elde en su lugar. <l levant la vista del pedazo de pergamino que tena en la mano &, para alivio de %rianna, lo de! a un lado. ,(o esto& prest$ndote atencin. 0isc3lpame. ,?a me di!iste que seguiras teniendo que ocuparte de tus asuntos cuando estuviramos en Rolthven, pero admito que este silencio me est$ resultando un tanto pesado. ,)n realidad %rianna no espera"a que l comprendiera el nerviosismo que senta ante su primera incursin real en el papel de gran anfitriona. Colton esta"a tan acostum"rado a todo lo referido a la pompa & a los grandes eventos, que incluso duda"a que se hu"iera parado a pensar en ello. -or 0ios santo, su marido saluda"a al prncipe regente por su nom"re de pila. ,Cmo fue tu infancia? ,-areca una pregunta apropiada en aquel momento, pues se acerca"an a la propiedad donde l se ha"a criado, & ella senta curiosidad. Colton levant las ce!as un milmetro. ,+i infancia? ,+e imagino que no es f$cil crecer siendo el primognito de un duque. , %rianna record la imagen de sus so"rinas corriendo como locas por el parque das

atr$s, entre un vendaval de carca!adas infantiles. )lla tam"in ha"a tenido una ni/ez maravillosa. ,4e permitan !ugar, montar en poni, aprender a nadar... & todas esas tpicas cosas que a los ni/os les encanta hacer? ,0e hecho, s. 6asta cierto punto, supongo. , us o!os celestes la mira"an de un modo que solo poda descri"irse como cauteloso. ,-uedo preguntar por qu estamos teniendo esta conversacin? ,0udo que esto sea una conversacin ,se/al ella. ,43 apenas has pronunciado un par de pala"ras. ? lo pregunto porque en el da a da dedicas tan poco tiempo a disfrutar, que me pregunta"a si te educaron para que cre&eras que as es como de"e vivirse la vida. Colton respondi con sequedad' ,4engo entendido que conoces a mi hermano. )s o"vio que no nos educaron para repudiar las frivolidades. Con eso no quiero decir que Ro"ert sea un frvolo, pero no se priva de ning3n placer. -ero Ro"ert no era el hermano ma&or, pens %rianna, o"servando a su marido "a!o el halo de las pesta/as. ,?o asisto a audiciones musicales, vo& a la pera & a otros espect$culos. 0o& un paseo a ca"allo cada ma/ana a menos que haga mu& mal tiempo, & vo& al clu". , Colton ha"a enumerado despacio la lista, & luego "a! la voz' ,0esde que me cas, disfruto so"re todo por las noches. Cualquier respuesta que ella hu"iera podido dar qued silenciada por el traqueteo del carrua!e al entrar en el prolongado sendero. 1a fachada de Rolthven +anor, de piedra gris & lneas elegantes & ntidas, no era e*actamente medieval, pero provoca"a una sensacin que evoca"a esa poca. 4al vez fueran las torrecillas colocadas a am"os lados de la impresionante fachada, altas e imponentes, que flanquea"an la estructura como grandiosos sm"olos de una era en la que los (orthfield ha"an sido se/ores feudales. Colton le ha"a e*plicado durante su primera visita que solo se conserva"an partes del castillo original & que la residencia principal ha"a sido demolida & reconstruida haca varios siglos. =n magnfico con!unto de escalones enormes conduca a una esplndida terraza & el vest"ulo en s mismo era descomunal, con portaladas do"les decoradas con paneles de vidrieras de colores & madera oscura. )l escudo de armas de la familia esta"a esculpido en el portal, de modo que nadie pudiera dudar de que esa residencia solariega de la heredad ducal era su&a & solo su&a. >ista desde fuera & en un da gris, a %rianna le pareca un lugar un tanto so"recogedor, pese a lo cuidado del terreno & a los impeca"les parterres de flores.

in em"argo, cuando luca un sol glorioso consegua parecerle c$lido & acogedor, & espera"a que a sus invitados les sucediera lo mismo. i i"a a hacer esto por Colton, quera hacerlo "ien. )l vehculo su"i por el sendero & sinti mariposas revoloteando en su estmago. 1a falta de entusiasmo de Colton ante el evento era mu& evidente, pens con moderada resignacin. u empe/o por que resultara placentero para un hom"re que no tena intencin de disfrutarlo se ha"a visto incrementado por sus actuales triunfos, que repas mentalmente para reafirmar su valor. 6asta el momento eran tres. 0e hecho los ha"a anotado & ha"a escondido el pergamino en el li"ro prohi"ido de lad& Roth"urg. =n salva!e & ertico paseo en carrua!e. =na noche en la que l... en fin, %rianna not que se ru"oriza"a al pensarlo, pero la verdad es que l la ha"a "esado en un sitio donde !am$s ha"ra so/ado que la "esara ning3n hom"re, & ha"a sentido un perverso placer. =n "a/o memora"le, & el interludio que ha"a suscitado. )n el pedazo de papel escri"i' L, ;!/R,& S: (<R=>2<R><& => ?,@<& Quera evitar la posi"ilidad de que alguien descu"riera la nota, interpretase sus intenciones & avergonzara tanto a Colton como a ella misma. i de algo esta"a segura era de que a l no le complacera en lo m$s mnimo. -or otro lado, necesita"a anotar sus progresos, porque en ocasiones como esta, cuando l via!a"a !unto a ella durante horas & horas en un carrua!e cerrado, & esta"a tan o"cecado que apenas le ha"a ha"lado hasta estos 3ltimos Filmetros, & porque ella le ha"a empu!ado a hacerlo, %rianna necesita"a mantener una nocin clara so"re sus o"!etivos, o esta"a condenada al des$nimo. <l disfruta"a de sus noches. 1a pasin era mu& satisfactoria, pero no solo la pasin. 1a amistad tam"in. ? luego el amor. )l carrua!e se detuvo de golpe. 0espus de esa fiesta en el campo, espera"a tener m$s *itos que a/adir a la lista. ,6emos llegado ,di!o con "uen $nimo. ,)so espero ,replic su marido con el amago de una sonrisa en los la"ios, , en caso contrario nos ha"ramos detenido sin motivo. Colton se mereca la mirada fulminante que ella le lanz, pero hizo caso omiso. ali & le ofreci la mano para a&udarla a "a!ar del vehculo. %rianna se fi! en que los sirvientes se ha"an colocado en fila en los escalones, pero l registr su presencia con gesto de ligero asentimiento mientras la escolta"a

a la puerta principal. 1a "andera que ondea"a so"re la casa indica"a que l esta"a en la mansin, cosa que ella sa"a que no suceda mu& a menudo. -ara qu visitar su preciosa residencia en el campo & descansar, cuando poda enterrarse en su som"ro estudio de 1ondres, se pregunt %rianna con sarcasmo. (o es que Colton no fuera a Rolthven de vez en cuando, pero hasta la fecha se ha"a tratado de visitas efmeras & ella tena la impresin de que eso era lo ha"itual. 1o cierto es que la a"uela de su marido se que!a"a de su ausencia siempre que tena oportunidad. ,Confo en que nuestros invitados puedan gozar tam"in de este "uen tiempo , apunt mientras el ma&ordomo a"ra la puerta con un gesto enf$tico. Colton emiti un sonido am"iguo & se dirigi al anciano criado. ,Cmo se encuentra, 1&nle&? ,+u& "ien, e*celencia. ,)l hom"re hizo una reverencia corts & su ca"ello plateado "rill "a!o el sol vespertino. ,)s agrada"le volver a verle tan pronto. , , "ien, esta visita repetida de"e atri"uirla a mi esposa. ,Colton apenas la roz con la mirada. ,0game, ha llegado alguien m$s? ,1ord Ro"ert & lord 0amien est$n aqu, se/or. 6ar$ una hora que llegaron. , 1&nle&, que tena un porte impeca"le & vesta con la elegancia de un aristcrata, dio un paso atr$s para de!arles pasar al inmenso vest"ulo principal. )l espacio produca un poderoso impacto incluso en alguien que &a ha"a estado all varias veces. 6a"a nada menos que seis chimeneas, e innumera"les tapices antiguos, cu&o valor de"a de ser incalcula"le, colga"an de las inmensas paredes. 1as ventanas con parteluz contri"uan a tamizar la luz e*terior, que ilumina"a de un modo mu& agrada"le la enorme ha"itacin, si es que alguien poda llamar ha"itacin a un espacio tan inmenso. )ra e*tra/o, pero resulta"a en verdad acogedora, aunque %rianna ignora"a cmo poda ser eso. Quiz$ por la atmsfera ntima que conseguan los peque/os grupos de elegante mo"iliario colocados aqu & all$, pensados para estimular la conversacin entre los invitados, o tal vez por esas mullidas alfom"ras so"re el suelo pulido... no esta"a segura. 1o que sa"a era que Rolthven +anor le gusta"a, & que desea"a que Colton se dignara a que am"os pasaran m$s tiempo all. , u"imos a cam"iarnos? ,pregunt su marido, cogindola del codo & llev$ndola hacia la escalinata do"le del final del vest"ulo. %rianna era incapaz de sa"er si l se ha"a fi!ado alguna vez en aquel ma!estuoso escenario. ,2 m, por lo menos, me vendra "ien un "a/o & un co/ac.

)l agua caliente & cam"iarse de ropa sona"an mu& "ien, & %rianna asinti & de! que la condu!era arri"a por la curva de la escalera de la izquierda hacia sus aposentos. )ran magnficos, igual que el resto de la casa, quiz$ incluso demasiado. 2 ella no le gusta"a nada aquel mo"iliario pesado & oscuro, ni esa a"undancia de puntas de enca!e en su alco"a. 4am"in era o"vio que a la madre de Colton, que esta"a casada en segundas nupcias con un conde italiano & viva en el campo cerca de .lorencia, le gusta"a el color lavanda, pero %rianna no comparta esa pasin, & aunque meses atr$s Colton le ha"a dicho con un gesto de despreocupacin que poda redecorarla a su gusto, nunca se queda"an el tiempo suficiente para que pudiera emprender ese pro&ecto. Quiz$ si l disfruta"a de este "reve via!e, podra convencerle de salir de 1ondres m$s a menudo. )sta"a "astante decidida a que l disfrutara. u doncella & el a&uda de c$mara de Colton se ha"an adelantado con el equipa!e, & %rianna descu"ri que su "a3l &a esta"a deshecho, & los cepillos & dem$s enseres personales colocados en el vistoso tocador. 1os grandes ventanales esta"an a"iertos al calor de la tarde, & los visillos de enca!e flota"an a merced de la "risa que llega"a del parque en flor. ,1e traer$n el agua caliente enseguida, e*celencia. , u doncella, una dulce !ovencita de Cornualles, procedi a a&udarla a desnudarse. ,Qu vestido desea para esta noche? ,(inguno en tonos lavanda ,musit, mirando alrededor. ,-uede que el de seda azul claro. )sta noche ha"r$ una tranquila cena en familia. 1os invitados no llegar$n hasta ma/ana. ,+u& "ien, e*celencia. 0espus de limpiarse la suciedad del via!e & vestirse, %rianna se cepill el pelo & con la a&uda de +oll&, se hizo un ligero mo/o en la nuca. entada frente al recargado espe!o dorado, se pregunt cu$ndo de"a ofrecerle a su marido el malicioso regalo de cumplea/os que ha"a planeado. 4ena que escoger el momento perfecto. -retenda que Colton lo recordara durante el resto de su vida. 1a apariencia de mu!er fr$gil con un monculo en el o!o & la manta so"re el regazo resulta"a, como siempre, mu& conseguida. ,)s agrada"le que por fin ha&as encontrado tiempo para la familia ,di!o la anciana con "rusquedad.

2 pesar de la edad de su a"uela, su espritu no tena nada de d"il, pens Colton con cari/o. ,+e parece que he sido o"ediente & he venido, no es verdad? ,di!o intentando no mostrarse a la defensiva. , olo porque tu preciosa & !oven esposa te ha o"ligado ,replic con sorna la venera"le duquesa. %rianna se limit a sonrer. ,Colton est$ mu& ocupado. )sto& mu& contenta de que ha&a aceptado venir. 0amien se apo& en la "utaca & enarc una ce!a de forma enigm$tica. Ro"ert pareca divertido. +ientras se le ocurra algo diplom$tico que decir, Colton pens que eran tres hom"res adultos, pero que sin em"argo se sentan en minora frente a una mu!er anciana & a una !oven de "elleza pertur"adora. Carraspe. ,4odo esto me apetece mucho. u a"uela entorn sus astutos o!os azules & "a! la lente. ,)so no s si crermelo, pero no pienso discutir. 43 est$s aqu, 0amien ha vuelto por fin a casa para quedarse al menos una "reve temporada, & Ro""ie ha renunciado a los placeres de 1ondres para retirarse al campo. )so no ha"a pasado desde... u voz se fue apagando & Colton vio de pronto que tena un "rillo sospechoso en los o!os & recoloca"a el "astn !unto a la "utaca, como si lo m$s importante del mundo fuera que estuviese en el $ngulo preciso. Colton termin la frase por ella, en silencio' desde que su padre, el hi!o de ella, ha"a muerto de forma inesperada por unas fie"res repentinas. Colton tena veinte a/os, 0amien aca"a"a de entrar en Cam"ridge & Ro""ie a3n esta"a en )ton, cuando la familia al completo se ha"a congregado para el funeral. Colton pens que la anciana tena toda la razn. 0esde entonces, los tres ha"an decidido emprender caminos separados, en "usca de sus pasiones particulares. )l ha"a heredado un ducado & tuvo que aprender a mane!arlo, 0amien siempre ha"a amado los via!es & la intriga, & Ro""ie siempre ha"a sido inconsciente & encantador. 0ios santo, se dira que ha"a transcurrido una eternidad desde entonces, cuando todos se ha"an reunido !unto a la tum"a de su padre, sintiendo que su mundo se desliza"a hacia otra dimensin. 2l menos as era como l ha"a vivido el duelo, & tam"in ha"a perci"ido un cam"io en 0amien & en Ro"ert. 1a realidad les ha"a golpeado de forma mu& desagrada"le & cada uno de ellos se vio o"ligado a "regar con la devastacin a su manera.

:Cmo fue tu infancia?; e da"a cuenta %rianna de la conmocin que provoca"a esa sencilla pregunta en sus recuerdos? 4ras la muerte de su padre, l ha"a pasado una temporada a"rumado, pero decidido a mane!ar sus propiedades & el resto de los intereses financieros con la misma precisin & destreza que todos los duques de Rolthven que le ha"an precedido. )sta"a tan ofuscado que ni siquiera se dio cuenta de que su madre reemprendi la vida social despus del luto, & en consecuencia se qued atnito cuando ella anunci su intencin de volver a casarse. 0amien tam"in esta"a ausente casi siempre, & con su a"uela residiendo de forma permanente en el campo & siendo 1ondres mucho m$s pr$ctico para sus o"ligaciones, Colton no ha"a sido consciente de lo mucho que e*tra/a"a Rolthven & estar todos !untos. Ro"ert era el 3nico miem"ro de la familia a quien vea con regularidad, & eso sola ser porque coincidan de manera espont$nea en diversas actividades sociales & compartan los mismos clu"es. 2unque l no sola hacer demostraciones de afecto en presencia de los dem$s, su a"uela era de las pocas personas capaces de inspirarle a ello. Colton se acerc & le acarici una mano venosa & azulada. ,?a era hora de que estuviramos todos !untos, a"uela. )n este punto tienes toda la razn. )lla le lanz una mirada feroz. ,?o siempre tengo razn, !ovencito. 2liviado al ver que las l$grimas ha"an desaparecido de sus o!os, l inclin la ca"eza. , , madame, tienes razn. , iempre. Colton vio con claridad que le tem"la"an los la"ios. =no de sus hermanos, seguro que se trata"a de Ro"ert, se ech a rer. , iempre. ,2hora que esto ha quedado claro, te do& permiso para que me acompa/es a cenar. 2s lo hizo. 1e ofreci el "razo para que se apo&ara, not el peso de su liviano cuerpo so"re l al levantarse, & camin despacio agarr$ndole la manga con los dedos. Colton o& que Ro"ert le deca algo a %rianna a sus espaldas, & que esta responda con una carca!ada musical. 2hora que refle*iona"a so"re el asunto, le avergonza"a su reaccin inicial ante la ocurrencia de su esposa, & por primera vez se pregunt si se mantena ocupado a todas horas para no tener tiempo de e*tra/ar a su familia. -or qu no ha"a analizado la situacin hasta ho&?

)l comedor no poda considerarse acogedor desde ning3n punto de vista. )n sus techos altos ha"a unos ostentosos frescos decorativos de un maestro italiano que, varios siglos atr$s, ha"a co"rado una fortuna por decorar diversas residencias. 1as paredes que los sustenta"an esta"an cu"iertas con paneles oscuros pulidos con gran lustre, & la descomunal mesa poda acoger a treinta personas a la vez. 2 am"os lados de la estancia ha"a dos puertas independientes que permitan el tr$nsito de los criados con las "ande!as. 1a luz provena de diversos candela"ros enormes & la sala esta"a flanqueada por chimeneas a cada lado. e ha"an dispuesto cinco asientos en un e*tremo, "astante !untos, para que todos pudieran conversar con comodidad, sin tener que gritar para hacerse or. Colton acomod primero a su a"uela & con un singular sentimiento de posesin que ni siquiera se ha"a dado cuenta que tena, se dio la vuelta para apartar una silla para su esposa, adelant$ndose a su hermano menor. anto cielo, %rianna esta"a esplndida esa noche. 1uca un sencillo tra!e de seda azul, la p$lida piel sin m$cula, radiante, & el recogido de su ca"ello dorado centellea"a "a!o la luz del candela"ro. -areca la personificacin de la feminidad mientras le o"sequia"a con una "rillante sonrisa & se senta"a entre una r$faga de perfume suave & tentador. +$s tarde, se prometi a s mismo, o"tendra gran placer quit$ndole ese tra!e & desatando su lustroso ca"ello. 1uego la llevara a la cama & oira esos leves & e*citantes sonidos que indica"an que todas & cada una de las cosas que le haca le gusta"an & que desea"a m$s. ,>as a sentarte? 1a pregunta, que su esposa e*puso con tanta delicadeza, le hizo notar que segua de pie !unto a su silla, mir$ndola "oquia"ierto como un tonto. ? fantaseando con hacerle el amor delante de toda su familia, incluida su a"uela, nada menos. %rianna causa"a ese pertur"ador efecto en l. ,1o siento. 2ca"o de recordar que olvid hacer una cosa antes de salir. (o importa, mi a"ogado puede ocuparse de ello ,minti Colton, & cogi a toda prisa la silla de la ca"ecera de la mesa, sintindose como un idiota. )n cuanto se sent, un laca&o se acerc para servir el vino & l, agradecido, cogi la copa intentando no hacer caso de la sonrisita de Ro"ert. -uede que nadie m$s se hu"iera dado cuenta de aquel instante de transitoria o"sesin por su esposa, pero su hermano lo ha"a notado, sin duda. Como nimia represalia a la irritante e*presin de Ro"ert, Colton pregunt con frialdad' ,2s, dime, querida, has invitado a alguna !oven soltera a la fiesta?

%rianna sonri con malicia & en su me!illa apareci un ho&uelo delicioso. ,Cmo no i"a a invitar a alguna, cuando asistir$n dos de los me!ores partidos de 9nglaterra? 0amien reaccion con una cara de terror cmica. Ro"ert emiti un sonoro gru/ido. u a"uela, la venera"le duquesa, sofoc una carca!ada & di!o con franqueza' ,%ien hecho, hi!a. +e gustara verles a todos casados antes de a"andonar este mundo. ,?o siempre he deseado que vivas eternamente, a"uela ,Ro"ert levant la copa a modo de peque/o "rindis, ,& este comentario refuerza dicho sentimiento. ,2mn ,musit 0amien. ,)ra solo una "roma ,di!o %rianna, con una e*presin irnica en sus encantadores o!os. ,1a lista de invitados es "astante reducida. 2parte del conde & la condesa de %onham, est$n los +arston, lord %ishop & su hi!a, la se/ora (eAman, lord Knightl& & lord )merson, & las hermanas Camp"ell con sus padres. )so es todo. -or desagracia mi hermana & su marido no pueden venir. ,)so es todo? )so inclu&e a cinco !ovencitas solteras. ,Ro"ert se puso manifiestamente p$lido. ,? a cinco solteros tam"in. ,%rianna dio un sor"o de vino con serena elegancia & arrug la frente. ,(o se puede dar una fiesta como esta & no igualar el n3mero de ca"alleros & damas. 2s me lo di!o tu a"uela & &o organic la lista de invitados en funcin de ello. -or otro lado, t3 est$s acostum"rado a asistir a fiestas con !venes solteras. ,-ero no cinco a la vez & o"ligado a estar en su compa/a a todas horas durante cinco das. ,0ios "endito. ,0amien tena la e*presin de un hom"re cazado. ,5h, no hag$is que parezca tan horri"le. 5s prometo que son mu& agrada"les, en caso contrario no las ha"ra invitado. Colton o"serv la e*presin de su esposa, & tuvo la impresin de que "a!o aquella apariencia tan formal esta"a rindose. 0e hecho a l le pareca "astante fascinante. Cmo demonios se las ha"a arreglado para convencerle?, & algo a3n m$s inslito, cmo ha"a manipulado a sus hermanos, tan proclives a guardar las distancias, a una situacin similar? ,)sto& seguro de que lo pasaris mu& "ien ,murmur Colton. ,9gual que todos.

Ro"ert, que era consciente de que Colton se ha"a mostrado contrario a la cele"racin, le lanz una mirada sardnica. 0amien hizo una mueca & un gesto para pedir m$s vino, pues se aca"a"a de terminar la copa. u a"uela les o"serva"a a todos con vivo inters, & %rianna se inclin hacia delante & acarici la mano de Colton. =na caricia. 2penas un roce con los dedos. -ero a l se le eriz la piel. )lla le mir con los o!os empa/ados. ,+e alegra tanto que digas eso, cari/o. -ensar en ello me ha tenido mu& preocupada. :Cari/o...; -or normal general no le ha"ra gustado esa muestra de afecto en p3"lico, aunque solo estuviera delante de la familia. -ero la e*presin de %rianna le sorprendi de un modo determinado que le impidi fruncir el ce/o siquiera. in ninguna lgica, se puso a recordar si ella le ha"a llamado cari/o antes. (o, crea que no. :+e ha tenido mu& preocupada...; )sta"a preocupada? <l se ha"a mostrado molesto con la idea & ella se ha"a inquietado. Colton se sinti como un canalla, so"re todo al ver la mirada que le lanz su a"uela. %ien, por qu demonios se supona que de"a sa"er cmo tena que actuar un hom"re casado? 2l fin & al ca"o, l tena tan poca pr$ctica como %rianna. ,(o entiendo por qu de"as preocuparte. us dos hermanos intercam"iaron sendas miradas & eso le irrit de un modo indeci"le. ,4al vez ,di!o Ro"ert,pens que te resistiras a de!ar 1ondres para dedicar parte de tu tiempo a descansar? (o puedo imaginar, por mucho que lo intente, de dnde ha"r$ sacado esa impresin. Colton o"serv a su hermano con e*presin glacial. ,1a mesa no es lugar para sarcasmos, Ro""ie. ,)s que he sido sarc$stico? ,1a inocencia fingida confera a los rasgos de Ro"ert una apariencia angelical, aunque l no tena nada que ver con ning3n $ngel, a menos que fuera uno cado. 1a aparicin del primer plato salv a Colton de tener que replicar. 0edic toda su atencin a la sopa. 6asta cierto punto comprenda las o"!eciones de sus hermanos ante la atmsfera de la reunin campestre, pero tam"in era cierto que las !venes damas invitadas eran amigas de %rianna, & que si ellos queran evitar complicaciones con se/oritas casaderas, podan limitarse a ser educados durante

cinco das & olvidarse del asunto. )n su opinin eso no era pedir demasiado. <l era el ca"eza de familia & podra e*igir mucho m$s. 0emonios, puede que uno de ellos encontrara esposa, pens mientras o"serva"a a %rianna sumergir la cuchara en la cremosa sopa & pro"arla con finura. Que 0ios les a&udase.

CA"$TULO %/l principal con+licto entre los varones y las mujeres no es consecuencia de los juegos )ue jugamos, sino de las reglas di+erentes )ue seguimos& Nosotras tenemos unas y ellos tienen otras& (el captulo titulado 0Los por)us1 Ro"ert no se ha"a dado cuenta siquiera de que %rianna esta"a ansiosa hasta que ella le a"ord. 2penas ha"a puesto un pie en el vest"ulo central, cuando se vio rodeado por una "andada de laca&os cargados con enormes !arrones de flores del invernadero & una mano gr$cil le agarr del "razo con una fuerza sorprendente. ,(ecesito a&uda. , u cu/ada pr$cticamente le arrastr hacia una chimenea de m$rmol italiano !unto a un con!unto de "utacas de terciopelo ,1os invitados est$n empezando a llegar & el t se servir$ dentro de menos de una hora. Qu te parece si colocamos las rosas !usto aqu? )l ramillete de capullos ro!os & "rillantes contrasta"a de forma espectacular con la piedra "lanca, por lo que l respondi con lgica' ,5pino que tienen un aspecto encantador. )lla le mir con o!os suplicantes & una peque/a mancha en las me!illas. ,)st$s seguro? )l sac un pa/uelo del "olsillo & limpi dicha sustancia, que tena un sospechoso aspecto de polen. ,)sto& "astante seguro. )l ru"or de sus me!illas & ese tic nervioso en la mano le recordaron que %rianna apenas tena veinte a/os, & aunque sola aparentar "astante seguridad en s misma, no esta"a en a"soluto acostum"rada a su nueva posicin como duquesa de Rolthven. u nivel de e*periencia en ese tipo de cosas era limitado. ,1a se/ora .innegan ,di!o l con tanto tacto como pudo ,lleva treinta a/os como ama de llaves, & ella sa"r$ el lugar e*acto donde colocar las rosas para que causen el me!or efecto, &a que ha organizado "astantes reuniones campestres en el pasado. +i madre nos la ha"ra arre"atado sin piedad cuando se fue a 9talia si hu"iera podido convencerla. ?o creo que .innie estar$ encantada si delegas en ella algunas decisiones.

,0eseo tanto que todo sea perfecto ,di!o %rianna con una seriedad entra/a"le. ,Colton ha aceptado todo este asunto casi como una imposicin, & si resulta un desastre le pondr en ridculo, aparte de ha"erle hecho perder el tiempo. -or un segundo, cuando Ro"ert o"serv su rostro encantador & vio aquella sinceridad en sus o!os, envidi a su hermano por tener esposa. (o %rianna en concreto, aunque era una mu!er preciosa en todos los sentidos, & l admira"a su $nimo & su ingenio, sino la idea de que ella se hu"iera tomado la molestia de planear esa fiesta. (o era que su hermano fuera a fi!arse en las rosas, ni mucho menos en dnde esta"an, sino porque ella desea"a hacer feliz a Colton por encima de todo. +enudo concepto. Ro"ert esta"a mu& familiarizado con damas que desea"an que l les hiciera feliz a ellas. 2nsia"an el placer que era capaz de darles en la cama, el prestigio de tontear con el hermano menor de un duque, las consa"idas !o&as & dem$s regalos caros. -ensa"an alguna vez en l? (o en lord Ro"ert (orthfield con su generosa herencia & sus relaciones influ&entes, no si le considera"an o no un amante h$"il & apuesto, sino en su vida, en sus ideas & en sus aspiraciones. (unca. 4ena la sensacin de que a ninguna de las mu!eres con las que se acosta"a !am$s se le ha"a ocurrido preguntarse si l era feliz. )so tam"in era culpa su&a, conclu& mientras segua all mirando a %rianna & respirando la fragancia de las flores del invern$culo que llena"a el aire. )l escoga a propsito compa/eras que no desearan m$s que relaciones se*uales espor$dicas, sin implicaciones emocionales. <l seduca a una clase especfica de mu!eres & ellas disfruta"an muchsimo con sus atenciones. -ero "asta"a con eso? (inguna mu!er le ha"a mirado !am$s como %rianna mira"a a su hermano. Colton tam"in, en los momentos de descuido en los que no esta"a encerrado en un lugar seguro, apartado del mundo & dedicado a enviar contratos & cartas a administradores de fincas, mira"a a su esposa con un cari/o especial en los o!os, del que Ro"ert sospecha"a que su hermano ma&or ni siquiera era consciente. )ra e*traordinario que a los veintisis a/os & con su grado de e*periencia con las mu!eres, Ro"ert solo hu"iera considerado la posi"ilidad de enamorarse de alguien como un divertimento. ,43 le enorgulleces en todos los sentidos, & no solo me refiero al ttulo. , Ro"ert palme la mano que segua su!et$ndole, & sinti incredulidad ante el tono emotivo de su propia voz. <l no era un sentimental... al menos eso crea. ,2hora

de!a que &o me ocupe de traerte a la se/ora .innegan, te parece? 0espus supongo que tendr que cam"iarme. +e he pasado casi todo el da ca"algando por ah. ,Dracias. ,%rianna le solt la manga con una sonrisa compungida. ,1a verdad es que agradecera su a&uda. ,)s un placer, madame la ducbesse. ,Ro"ert hizo una reverencia e*agerada que la hizo rer & luego fue en "usca de la siempre eficiente .innie, como la llama"a desde que aprendi a ha"lar. 1e e*plic que a la !oven esposa de Colton le ira "ien que la orientara un poco, & su"i a cam"iarse. in perder un momento la conciencia de ha"er e*perimentado una especie de momento profundo. +ientras se a!usta"a la cor"ata frente al espe!o, este le devolvi la mirada de un rostro taciturno, mu& distinta a su ha"itual imagen irresponsa"le. 2l or que llama"an se dio la vuelta. , ? ,di!o sin m$s. 0amien a"ri la puerta de la alco"a & entr. ,-ens que podramos "a!ar !untos a tomar el t para presentar un frente de solteros com3n. Ro"ert forz una sonrisa, intentando deshacerse de su anterior $nimo contemplativo. ,6as estado planeando cmo so"revivir a esto? ,?o so& conse!ero militar ,su hermano se encogi de hom"ros ,& me parece una estrategia inteligente, aunque reconozco que esto& m$s acostum"rado a calcular el movimiento de las fuerzas francesas que a damitas entusiastas & sus intenciones. ,4al vez nos estemos dando demasiada importancia ,di!o Ro"ert con sequedad. ,)s posi"le que ninguna de las !venes que %rianna ha invitado est interesada en ninguno de los dos. 0amien hizo un gesto de resignacin. ,?o llevo una temporada apartado de la sociedad, pero me parece que eres mu& optimista. omos unos (orthfield, Ro""ie, & aunque furamos los hom"res m$s a"urridos de 9nglaterra, seguiramos siendo un "uen partido. Ro"ert opina"a lo mismo. ,)s pro"a"le. 2l menos la se/orita +arston es encantadora ,admiti, porque esta"a pensando en ella en concreto. ? aunque era desaconse!a"le, a/adi' ,? preciosa.

? de dnde demonios ha"a salido ese comentario? )ra desconcertante pensar que atesora"a en el cere"ro la idea de volver a ver a la !oven dama. u hermano arque las ce!as. ,1a se/orita +arston? 1a hi!a de sir %enedict +arston? , ,se limit a responder Ro"ert. (o le ha"a ha"lado de sus diferencias con el hom"re en cuestin. ,6e ha"lado con l en alguna ocasin. ,0amien adopt una e*presin neutral como siempre que ha"la"a de su profesin. ,4iene mu& "uena relacin con el ministro de la Duerra, & con el primer ministro, el conde de 1iverpool. )s raro que no la relacionara enseguida, cuando %rianna la mencion anoche. ,Re"ecca es mu& amiga de %rianna. ,Re"ecca? >a&a. 1e tienes la confianza suficiente para llamarla por su nom"re de pila? Ro"ert pens en un !ardn iluminado por la luna & en sus la"ios acariciando la comisura suave & tentadora de una "oca rosada. ,(o, esa es una li"ertad que no me tomara en su presencia. 2penas nos conocemos. alvo que recorda"a la malea"le rotundidad de sus senos pegados al torso & la fragancia de su aroma delicado e inolvida"le... ,%ien, quiz$ &o tolere su presencia a cam"io de la oportunidad de ha"lar con su padre. 2 Bellington le vendr$ "ien toda la a&uda que podamos conseguir del regimiento de la guardia real & +arston tiene influencia. +e satisface sa"er que es m$s o menos "onita, para que mi inters parezca sincero. +$s o menos? =na corriente de indignacin recorri la espina dorsal de Ro"ert por alg3n motivo insonda"le. 9nsonda"le porque 0amien, siempre razona"le & templado, casi nunca irrita"a a nadie. ,0e hecho es "astante atractiva, & se rumorea que su padre ha rechazado "astantes peticiones de mano. )n cuanto la conozcas entender$s por qu. (o es una de esas se/oritas de cara l$nguida que sonren con afectacin & que se sienten orgullosas de no tener m$s que p$!aros en la ca"eza ,contest con frialdad. 0amien adopt una actitud !ovial. ,)so es una gran noticia. -uede que esta fiesta no resulte tan tediosa como crea. ,-retendes mostrar inters por ella para conseguir audiencia con su padre? ,(o pienso ser tan vil. , u hermano pareca perple!o ante aquel tono irritado. , olo me refera a que imagino que como estar$ acompa/ada de sus padres casi

todo el tiempo, si intento que la se/orita +arston se fi!e en m, conseguir que ellos tam"in. )so tena sentido. -or qu le importa"a a Ro"ert era un misterio. =n "reve di$logo en una conversacin informal & una r$pida carrera hacia los ar"ustos para a&udarla a escapar de un pat$n a"urrido como Batts no la convertan m$s que en una mera conocida. ,2delante, cort!ala. ,1evant los hom"ros con un deli"erado gesto de desinters. ,?o no he dicho que fuera a... ,0amien, diantre, haz lo que te plazca. 0e verdad ha"a interrumpido a su hermano ma&or con esa vehemencia? +aldicin, aquel episodio con %rianna en el piso de a"a!o le ha"a descolocado. e dirigi a la puerta. ,-erdona. 5dio este tipo de cosas. +e ponen los nervios de punta. >amos a tomar un "uen co/ac antes de que todo empiece, quieres? i esa 3ltima hora era una indicacin de lo que i"a a ocurrir en los pr*imos cinco das, Re"ecca tendra suerte si consegua superarlos sin volverse loca. )sta"a sentada en el "orde de un sof$ tapizado & sostena una taza de t con una mano tem"lorosa. )sta"a segura de que si se acerca"a la e*quisita porcelana a la "oca, derramara el t so"re el regazo, as que en lugar de eso simul que no tena sed. )n resumen, fingi que toma"a el t, cosa que una respeta"le dama inglesa no de"a hacer !am$s, pero esta"a "astante harta de las reglas del decoro. )sas mismas normas que la ha"an o"ligado a escuchar a 0amien (orthfield, que era casi tan apuesto como su despreocupado hermano menor, pero que careca por completo de su gallarda & de su sonrisa maliciosa, & a su padre, cada vez m$s a"sorto en una conversacin so"re la guerra en la pennsula 9"rica. )n el e*tremo opuesto de la sala, Ro"ert charla"a con 1oretta (eAman, una viuda atractiva & "astante !oven todava. Claro, pens Re"ecca indignada, tena que ser una ru"ia a la moda, menuda & con esas otras cosas que le gusta"an a un ca"allero. +ientras ella le mira"a, Ro"ert se inclin para acercarse un milmetro m$s de lo correcto & susurr algo al odo de su interlocutora. 1a se/ora (eAman ri & pesta/e de un modo tan !uguetn que provoc que Re"ecca tuviera ganas de machacarle los dientes. (o sa"a de qu

esta"an ha"lando, pero lleva"an quince minutos all de pie, en aquel acogedor rincn &... , e/orita +arston? )lla apart la mirada con disgusto. 0amien (orthfield la o"serva"a con perfecta ecuanimidad desde una "utaca pr*ima. ,1o... lo siento. 0eca algo? ,tartamude. :0ios del cielo, no permitas que me pille mirando a su hermano.; 1a agudeza que ha"a en esos o!os revela"a una inteligencia nota"le. ,+e pregunta"a ,di!o con seriedad corts ,si ha disfrutado usted de 1ondres este a/o. 2l menos esa pregunta no era difcil. ,Casi lo mismo que el a/o anterior ,respondi ella con sinceridad. e ha"a fi!ado en que l tena los o!os "onitos, aunque no de un llamativo azul celeste, sino oscuros. 4ena las facciones caractersticas de los (orthfield, pero sin el pecaminoso encanto de Ro"ert, ni la introspeccin de Colton, sino con un aire mu& personal, vigilante & sereno. )n los la"ios de 0amien se di"u! una peculiar sonrisa. ,?a veo. 2l or la am"igEedad con la que Re"ecca ha"a respondido, su padre frunci el ce/o. )lla se neg a adoptar una pose de disculpa, & en cam"io se dedic al hermano ma&or de Ro"ert, segura de que poda hacerlo me!or. ,+e refiero a que es una especie de tor"ellino. -or lo visto no poda hacerlo mucho me!or. 2 lord 0amien no pareci importarle. ,?o opino lo mismo ,di!o en un tono afa"le. ,2un en el caso de que no hu"iera guerra, me temo que so& un poco demasiado solitario para pasar mucho tiempo en 1ondres. Ro"ert es m$s "ien lo contrario. ,0irigi la mirada hacia el lugar donde su hermano segua coqueteando con la atractiva se/ora (eAman. ,-arece sentirse mu& cmodo en sociedad. ,)ra un comentario "anal & Re"ecca dese con vehemencia poder "e"erse el t para tener algo que hacer con las manos, pero la verdad es que tema hacer el ridculo. ,)l mencion que ustedes dos se conocen. )se comentario capt toda su atencin. Qu ha"a mencionado e*actamente? Que am"os chocaron en el um"ral? u huida a travs de los !ardines? )se amago de "eso en el que ella no poda de!ar de pensar? Confia"a que Ro"ert no le hu"iera

detallado toda la historia a su hermano, & reza"a porque si lo ha"a hecho, a 0amien no se le ocurriera repetirla delante de su padre. eguro que como agregado de Bellington, tendra m$s tacto que eso. 4odo ha"ra ido "ien si no se hu"iera ru"orizado. 6orrorizada, not una s3"ita oleada de sangre & calor que invadi su rostro. ,.uimos presentados ,di!o con una rapidez algo e*cesiva, sin atreverse a levantar la vista hacia su padre. , , "ien, me lo imagino. =sted es mu& amiga de mi cu/ada, seg3n tengo entendido. ,1a e*presin de 0amien era anodina. 4acto, en efecto. 1o di!o como si fuera de lo m$s natural que ella conociera a un calavera de ese cali"re, so"re todo uno a quien su padre desprecia"a. Re"ecca asinti, agradecindole esa 3ltima aclaracin. ,%rianna & &o somos amigas desde ni/as. (uestras familias tienen propiedades vecinas & nos conocemos de toda la vida. ,6ace mu& poco que la conozco, pero parece una persona encantadora. ,1o es. ,2l menos Re"ecca pudo responder con total conviccin a eso. >io con alivio que l se diriga a su padre & le haca una pregunta so"re la inminente sesin parlamentaria, & de nuevo pudo dedicarse a su taza de t, que segua llena, & que ahora esta"a ti"ia. (o vigilar era una tortura, pero al menos durante unos minutos no os siquiera mirar de reo!o hacia el lugar donde Ro"ert & la "onita viuda seguan de pie. Cuando se atrevi a echar un vistazo, vio con tristeza que am"os ha"an desaparecido. inti un espasmo en la "oca del estmago. =na cosa era sentir una pasin imposi"le por un conocido li"ertino, & otra mu& distinta ser testigo de sus indiscreciones. 5h, ella &a le ha"a visto antes "ailar, charlar & sonrer en salones de "aile a"arrotados, pero siempre ha"a mucha gente deam"ulando alrededor & nunca le ha"a visto marcharse con ninguna de sus zalameras admiradoras. Cuando un hom"re & una mu!er desaparecan !untos durante una recepcin en una casa... "ueno, ella lea las columnas de sociedad & todo el mundo sa"a lo que pasa"a. 6a"an su"ido al piso donde esta"an los dormitorios? )ra posi"le. )so le doli, aunque no tena derecho a sentirse ofendida o traicionada. implemente... le doli.

Consigui de!ar a un lado la taza de t en el plato sin que tem"lara apenas. i no hua de esa sala era capaz de gritar. Cuando se puso de pie, lgicamente su padre & lord 0amien se levantaron tam"in. ,-erdneme ,murmur Re"ecca. ,6ace un da tan "onito que me apetece pasear por los !ardines de la propiedad. %rianna los ala"a tan a menudo que he de verlos por m misma. 1as ce!as de 0amien se arquearon un milmetro, & Re"ecca vio con espanto que le ofreca el "razo. ,-or favor, permita que la acompa/e. :I(oJ e parece tanto a l... ese denso ca"ello casta/o & su perfil...; 1o que desea"a en realidad era estar sola & reco"rar la compostura. in em"argo, si rechaza"a el ofrecimiento de 0amien de acompa/arla, su padre se molestara muchsimo & ella quedara como una maleducada. 0e modo que pos los dedos en su manga & forz una sonrisa. ,+e encantara. alieron !untos de la sala por unas puertas cristaleras a"iertas al crep3sculo. 0amien la condu!o por la inmensa terraza curva hacia la parte de atr$s de la casa, donde se e*tendan unos !ardines de trazado perfecto. :=nos quince acres;, le di!o con su aire tmido, mientras pasea"an. i a ella le hu"ieran interesado de verdad las flores & los setos recortados, ha"ra disfrutado con su compa/a. -ero no en aquel momento, teniendo en cuenta que su madre aspira"a a que viera a lord 0amien como un posi"le candidato a marido. )ra de lo m$s incmodo. )l escogi un sendero & Re"ecca camin a su lado, confiando en aparentar serenidad. -ara que no pensara que era una completa idiota & sin la menor pizca de cortesa, murmur con educacin' ,)st$ disfrutando de esta interrupcin de sus de"eres en )spa/a, milord? )l, con una leve sonrisa "urlona en los la"ios, pareci refle*ionar. , i di!era que no, sera un insensato, verdad? 2 quin le gustara cam"iar este lugar maravilloso, la oportunidad de ver a mi familia & amigos, & tener tiempo para descansar, por los rigores de la guerra? Re"ecca no sa"a cmo responder. 2 menos que se equivocara, ha"a captado cierta inquietud en el tono, pero no le conoca lo "astante como para !uzgarlo. ,?o so& insensato, a veces ,a/adi sucinto. )lla parpade. ,)so significa que preferira estar de vuelta en )spa/a?

,0isfruto con mis o"ligaciones ,reconoci l. ,)s un placer luchar contra %onaparte & su corrupta am"icin. )star de visita en casa es agrada"le, pero aunque parezca raro, esto& ansioso por volver a la guerra. ,+e parece admira"le. ,)lla devora"a en secreto las crnicas de los peridicos so"re el intento de li"erar )uropa de las garras ine*ora"les del emperador. ,4odo el mundo, desde el propio duque de Bellington hasta el soldado de menor rango, corren muchos riesgos en favor de )uropa & del mundo. ,0isfruto con los retos. Re"ecca se dio cuenta de que deca la verdad & levant la cara para sonrerle. .ue la primera sonrisa genuina que ha"a podido ofrecer desde que ha"a llegado a Rolthven. ,?a veo que s. ,4am"in aprecio a mi familia, no me malinterprete, pero &o no so& Colton con sus propiedades & sus responsa"ilidades. (i tampoco Ro""ie con su actitud 3t joie de vivre ante la vida. (o es que mi hermano peque/o sea superficial en a"soluto. (o creo que mucha gente lo sepa, pero tiene una aguda inteligencia para los n3meros. 0e todo tipo, de las inversiones financieras a los !uegos de cartas. (unca se enfrente a l en el "ridge, se/orita +arston, porque le prometo que perder$. -or qu esta"an ha"lando de Ro"ert otra vez? 5 era solo que a ella le afecta"a el tema? )ra "astante natural que l mencionara a su hermano menor. , i me arrastran a un enfrentamiento de ese tipo ,murmur Re"ecca, ,har caso de su advertencia. ,4am"in es un violonchelista "rillante, lo sa"a? -or qu pensa"a 0amien que ella sa"a algo de un pcaro como su hermano menor? ,-or supuesto que no ,replic ella con e*cesiva "rusquedad. ,(o somos m$s que meros conocidos. ,+e pregunta"a tan solo ,di!o 0amien con su tranquila irona ,si %rianna se lo ha"a mencionado. Ro""ie no ha"la de ello, claro, pues la m3sica no es un pasatiempo mu& masculino, pero tiene verdadero talento. Repito que es a causa de su naturaleza matem$tica. )s capaz de echarle un vistazo a una composicin musical, & captar el comp$s & la mtrica sin necesidad de pararse a pensar como haramos los dem$s.

Re"ecca tuvo la sensacin de que su corazn ha"a de!ado de latir. Ro"ert era m3sico? Cerr los o!os un segundo. (o fue nada, apenas un ligero palpito, pero sucedi en contra de su voluntad. )l amante de sus sue/os era su alma gemela. >isualiz sus dedos largos & es"eltos sosteniendo un arco & luego le imagin desliz$ndolos so"re su piel. 0e modo que ahora poda a/adir una nueva fantasa a su repertorio. +aravilloso. )so sera su ruina. ,)n realidad es "rillante. ,1a inadecuada respuesta era todo menos "rillante, de modo que Re"ecca evit otra posi"le & desconcertante revelacin so"re Ro"ert (orthfield. ,? usted, milord? Cu$les son sus talentos? 0amien adopt una e*presin enigm$tica. ,(o s si es un talento, pero so& capaz de pensar como el enemigo. )sto& seguro de que las !venes distinguidas no necesitan preocuparse de este tipo de asuntos, pero ello contri"u&e a des"aratar los planes franceses de vez en cuando. o"re el camino se ha"an e*tendido som"ras enormes, & el cru!ido de sus pasos so"re la grava se mezcla"a con los p$!aros que trina"an en los $r"oles ornamentales & los enormes olmos que ha"a m$s all$, en el parque cu"ierto de csped. Re"ecca inspir & e*hal con delicadeza. ,)sto& convencida de que 9nglaterra necesita ese talento. (o se confunda, a algunas !ovencitas distinguidas tam"in les preocupa la guerra, milord. ,2h, s? ,<l "a! la mirada & ella cre& ver un destello de irona en sus o!os ante la rotundidad de su afirmacin. ,0eduzco que usted es una de ellas. -erdone entonces que ha&a su"estimado su inters por nuestra guerra con %onaparte. ,(o ha& nada que perdonar. ,)lla ensa& una mueca. ,+i madre cree que mi inters por la poltica es impropio de una dama. )so era quedarse corta. 6a"lar de la guerra perteneca a la misma categora que reconocer que una compona m3sica. ,=sted es femenina en todos los sentidos, milad& ,di!o l con galantera. ,Dracias. 0amien se dirigi a un lugar donde ha"a una original construccin !unto a un estanque reluciente. 4ena un aspecto precioso & apaci"le "a!o la luz del crep3sculo. ,>amos por aqu? )s un lugar mu& agrada"le para sentarse, & no estaremos rodeados de carritos del t ni por el zum"ido de docenas de conversaciones. , i as lo desea... ,Re"ecca inclin la ca"eza, sin estar segura de querer sentarse, pero incapaz de negarse sin parecer grosera. 0escu"ri que los peque/os escalones conducan a un cenador en verdad e*quisito, con peque/os divanes &

almohadones de terciopelo de colores "rillantes. 6a"a mesitas desperdigadas por todas partes e incluso una vitrina surtida de "e"idas, con copas de vidrio & una serie de licoreras alineadas de forma artstica en un rincn. Re"ecca escogi una "utaca con vistas al estanque, se acomod en ella, & se alis las faldas con gesto distrado. 0amien (orthfield apo& el hom"ro en uno de los pilares de estilo helnico & le dirigi una mirada mu& desconcertante. 1uego, para aca"ar de desconcertarla del todo, le di!o' ,+e!or ahora? 2ntes pareca "astante triste. 2h se desvaneci su esperanza de que l no se hu"iera dado cuenta. 2"ri la "oca para negarlo, pero 0amien se adelant con otro comentario perspicaz. ,(o tengo intencin de entrometerme, se lo aseguro. i prefiere no decir una pala"ra, considerar el asunto olvidado. +entir, aceptar la oferta que l le haca, era tentador, pero en ese momento se senta "astante derrotada. )ntre sus padres, la conocida aversin de Ro"ert por las damitas casaderas & ahora la coqueta se/ora (eAman, ha"an superado claramente su estrategia. (o ha"a contado con la deliciosa viuda. 4al vez necesita"a el li"ro de lad& Roth"urg. -or s misma no tena ni idea de cmo proceder. (i si de"a intentarlo siquiera. )l manifiesto rechazo de su padre hacia Ro"ert era un verdadero o"st$culo. Re"ecca se limit a menear la ca"eza. ,)spero que nadie notara que no prest atencin a la conversacin. -or favor, disculpe que estuviera distrada. ,0espus de pasar unos a/os en )spa/a, ser o"servador se ha convertido en parte de mi naturaleza. ,0amien inclin la ca"eza apenas un centmetro, como si le estudiara la cara. , Ro"ert la mencion a usted antes. %ien, eso era ir directo al grano. 0e manera que la ha"a pillado o"servando a su hermano. Quiz$ todava poda salir de aquel apuro. Confi en que l solo pudiera leer la mente de los enemigos. =na calidez reveladora impregn su rostro por segunda vez. 2 pesar del ru"or, cierto vestigio de orgullo le permiti aparentar confusin. , e refiere usted a lord Ro"ert? ,)n efecto ,respondi l con franqueza. ,)l que me di!o que era usted preciosa & encantadora. )se que usted estuvo mirando a hurtadillas a la hora del t, sin consumir por otro lado ni una gota de su taza, ni dar el menor "ocado.

Ro"ert (orthfield pensa"a que era preciosa? ? encantadora? (o esta"a segura de qu la complaca m$s, pero le pareci que quiz$ lo primero tena m$s peso para los varones. (o se le ocurra a"solutamente nada que decir. 0amien continu con toda naturalidad' ,9magino que no es asunto mo en a"soluto, pero tengo la impresin de que ustedes dos se conocen, pero pretenden fingir que no. 2dmito que me pica la curiosidad. )ra cierto que cuando Re"ecca entr en el saln flanqueada por su padre & su madre, %rianna le ha"a presentado de inmediato a su cu/ado, & Re"ecca ha"a "al"uceado algo del todo innecesario so"re que crea que &a se ha"an visto una vez. .ue una actuacin "astante poco convincente, si es que alguien ha"a prestado atencin. )ra o"vio que a Ro"ert le ha"a divertido. )lla lo vio en sus o!os celestes, antes de que l se inclinara "revemente ante su mano. ,(o creo que conocidos sea la pala"ra adecuada. (os presentaron de modo fugaz durante la temporada pasada, & hace poco nos volvimos a encontrar. )so es todo. ,?o estara dispuesto a creerla, si no se ru"orizara usted cada vez que sale su nom"re en la conversacin. )so le permita refugiarse en la indignacin, pero, por molesto que fuera, l tena toda la razn. Re"ecca, segura de que en ese momento esta"a congestionada, irgui la espalda' ,)s usted mu& directo, ca"allero. , olo a veces ,admiti l, arqueando un poco las ce!as. ,4am"in so& taimado. 0epende de lo que requiera la situacin. Quiz$ le convenga recordarlo. ,Qu significa eso? ,Re"ecca le mir, confusa. , ignifica que mi hermano menor, cu&a reputacin hara enro!ecer incluso a un e*perimentado li"ertino, por fin muestra inters por una dama soltera que parece corresponderle. ?o no sera un hermano ca"al si eso no me pareciera gracioso. ? no sera en a"soluto "uen hermano si no disfrutara con la idea de que l pueda caer derrotado. :1os hom"res son unas criaturas mu& raras;, pens ella con cierta irritacin. ,Quiz$ so& m$s o"tusa de lo que crea, pero me temo que no consigo seguirle, lord 0amien. ,1o que quiero decir es que si decide atrapar a su adversario, tiene usted un aliado, se/orita +arston. ,+i adversario?

,(o se ha enterado usted ,di!o l con evidente irona ,de que los !venes solteros licenciosos se resisten "astante a la idea del matrimonio? Calculo que Ro"ert pelear$ m$s que la ma&ora. 4iene dinero, es decir que no necesita su dote. Doza de li"ertad infinita & ha demostrado cierta propensin a disfrutar de ella. )sto ser$ un desafo. ,(o ha& ning3n :esto;. ,Con las manos enlazadas con energa so"re el regazo, Re"ecca de! de negar aquello que ha"a revelado de forma tan evidente. ,4enga usted razn o no so"re el posi"le inters de su hermano, e*iste el pro"lema insupera"le del desagrado que Ro"ert inspira en mi padre. (o s qu pas, & visto que no muestra aversin ni hacia el duque ni hacia usted, de"e de ser algo personal. ,Ro"ert & su padre? ,0amien se irgui & frunci las ce!as. ,? no tiene usted idea del porqu? )lla neg con la ca"eza & a/adi, impotente' ,2dem$s, Ro"ert & la se/ora (eAman... ,)so no es nada ,se/al l cuando a ella se le que"r la voz, ,& en cuanto al otro pro"lema, confieso que lo encuentro "astante interesante. 0e!e que vea si puedo reunir m$s informacin. )se es el secreto de toda campa/a victoriosa.

CA"$TULO %. 9u de+ine el placer /l dis+rute +sico, un momento de serenidad, go*ar ante algo bello :n episodio se8ual puede incluir las tres cosas si est3 bien or)uestado& (el captulo titulado -(espus es tan importante como antes. 1a velada ha"a ido "astante "ien, pens %rianna, mientras se retira"a los alfileres del pelo, sintindose e*hausta pero esperanzada ante los das siguientes. 6u"o un momento desafortunado cuando uno de los laca&os de! caer toda la "ande!a de pescado en esca"eche so"re una valiosa alfom"ra. ? cosa e*tra/a, eso la hizo sonrer mientras se mira"a al espe!o & deposita"a los prendedores en un peque/o cuenco de vidrio. )l po"re muchacho se ha"a quedado horrorizado por mostrarse tan torpe frente a su patrn, pero Colton se limit a indicar a los dem$s sirvientes con un gesto que a&udaran al chico a limpiarlo todo lo me!or posi"le, & sigui conversando con lord )merson como si no hu"iera pasado nada. )ra "astante pro"a"le que tuvieran que deshacerse de la alfom"ra, pero ha"a quedado claro que Colton crea que en la vida pasa"an esas cosas, & que esta"a dispuesto a pagar una nueva. )se era uno de los aspectos que a ella le gusta"an tanto de su marido. e toma"a mu& en serio sus responsa"ilidades, & eso inclua al servicio. 2unque %rianna duda"a que l se diera cuenta, los criados le mira"an con una mezcla de temor & afecto. <l no era uno de esos aristcratas altivos que actua"an como si estuvieran por encima de todos los dem$s, aunque desde luego podra hacerlo si quisiera. )n algunos aspectos era ina"orda"le, pero eso era solo a causa de su car$cter reservado8 no porque se esforzara a conciencia para mantenerse al margen. Colton da"a las gracias a los criados de forma ha"itual, con la misma educacin con la que trata"a a sus amigos de la no"leza. )ch un vistazo al relo! de la repisa. )ra tarde. 1os invitados ha"an ido llegando a lo largo de todo el da, por la tarde se sirvi un t protocolario, seguido de una cena ela"orada, despus de la cual lord Knightl& ha"a entretenido a los presentes con varios pasa!es de 6amlet. 4odo ello con la pompa & la ceremonia correspondientes, pero para su sorpresa ha"a resultado realmente entretenido & todo el mundo pareci divertirse, incluso Colton. 2cudira a visitarla?

-uede que estuviese demasiado cansado. 2l fin & al ca"o se ha"a levantado temprano, & ha"a pasado varias horas en su estudio antes de que la familia se reuniera a comer, &... 1a puerta se a"ri con un chasquido. u marido entr en la ha"itacin vestido con un "atn de seda azul oscuro. 1os pocos candiles que %rianna ha"a encendido no ilumina"an demasiado aquel espacio tan grande, de manera que vio que Colton diriga la mirada primero a la cama vaca, & luego hacia donde esta"a ella, sentada en penum"ra. e dio la vuelta & sonri, confiando en que l no hu"iera notado el ligero tem"lor de la mano con la que su!eta"a el cepillo del pelo. 6asta ese punto le afecta"a su mera presencia. 6asta hacerla tem"lar. ,2hora mismo esta"a pensando si te vera o no esta noche, e*celencia. ,>erme? ,<l levant una ce!a. , upongo que es una forma de e*presarlo. , e acerc & le puso las manos so"re los hom"ros. ,?o tena la esperanza de que desearas verme en tu dormitorio, madame. , iempre ,respondi %rianna con sentimiento. )l rostro de su esposo se ilumin con una de sus raras sonrisas. ,)s halagador ser tan "ien reci"ido. ,?o nunca te rechazara. ,)lla not que ha"a respondido con cierta vacilacin. 6u"o un "reve silencio en el que l se limit a mirarla, con una e*presin difcil de interpretar "a!o el parpadeo de la luz tenue. 1uego le pregunt en voz "a!a' ,-orque me deseas o porque crees que es tu de"er ceder ante mis derechos con&ugales? )l hecho de que l se planteara la pregunta &a era un gran paso. :0e"er; era una de las pala"ras favoritas de Colton, & no era ning3n secreto que se toma"a sus o"ligaciones con mucho inters. %rianna se puso de pie, le coloc una mano so"re el torso, & not "a!o la palma el fuerte latido de su corazn a travs de la seda de su ropa. ,0udas de que te deseo? ,2rque una ce!a. ,+e parece que so& &o quien de vez en cuando se viste de forma provocativa para llamar tu atencin. ,1o recuerdo. , u respuesta fue m$s un gru/ido que una frase coherente. , 9gual que el resto de los hom"res te vieron aquella noche en la pera, por desgracia. (o fue solo mi atencin la que captaste. ,)st$s celoso?

,(o lo s. Cuando te tengo cerca, no quiero perder el tiempo intentando definir mis sentimientos. )s como si la capacidad de raciocinio & mi hermosa esposa no coe*istieran en la misma esfera. , in advertencia previa la levant en "razos. , -odemos de!ar esta conversacin analtica para alg3n otro momento? 2hora mismo me gustara un tipo de comunicacin m$s fsica. %rianna se limit a rer, mientras l recorra con grandes zancadas la ha"itacin, la deposita"a en la cama & sus manos desata"an con prisas el lazo de la "ata. Cuando se despo! de la prenda, ella vio que esta"a mu& e*citado, con una ereccin alta, & en la punta henchida e iluminada por la luz "rilla"a una gota de entrega se*ual. Retenindole la mirada con manifiesta intencin, ella alarg la mano & tir del lazo que cu"ra el corpi/o de su camisn. +ordindose el la"io inferior, apart la tela despacio para mostrar los senos. 1os senta tensos & anhelantes, & entre sus piernas &a se esta"a gestando esa calidez singular que reconoci como deseo. ,)sto& mu& ansiosa por comunicar ,susurr. inti el impulso de "a!ar los p$rpados & de o"servar a su marido a travs de las pesta/as entornadas. ,)ntonces estamos de acuerdo. ,Con un movimiento $gil, Colton se acomod so"re ella. 1e acarici los la"ios con la "oca una vez, despus !uguete con el hueco de su garganta & le hizo el amor a su cuello. 1a mordisque & la sedu!o, mientras ella se arquea"a "a!o la placentera presin de aquel cuerpo mucho m$s grande que el su&o, & sus pezones encogidos roza"an aquel torso poderoso. <l le hizo cosquillas con la respiracin en aquel punto sensi"le !usto "a!o la ore!a & %rianna !ade. , la din$mica esta"a cam"iando, pens a"rumada cuando l la despo! del camisn & su "oca sigui el avance de sus manos, disfrutando de sus pechos, succionando sus pezones con intensidad & roz$ndole apenas los m3sculos tensos del a"domen, antes de acariciarle el vello p3"ico. Cuando sus manos insistentes le separaron los muslos, se dio cuenta de que Colton i"a a volver a hacerle esa cosa gloriosa con la "oca. )sa cosa gloriosa & escandalosa. us manos se convirtieron en pu/os agarrados a la ropa de la cama & se a"ri m$s que dispuesta, ansiosa por acoger esas sensaciones tumultuosas, esa e*periencia salva!e & perversa. us dedos estilizados le separaron el se*o, hacindola sentir vulnera"le & sin em"argo e*citada. -or alguna razn, la imagen de su ca"eza entre sus piernas era la cosa m$s ertica & estimulante que ha"a visto !am$s. ? el placer, oh 0ios, ese *tasis e*quisito cuando empez a seducirla & a incitarla !usto en el punto apropiado...

4ranscurri tan solo un intervalo de tiempo sorprendentemente "reve, antes de que ella empezara a tem"lar presa de un delirio desenfrenado, de un clma* tan vivo e intenso, que le agarr el ca"ello con las manos & se estremeci sin control, anhelando de alg3n modo apartarle & acercarle a3n m$s al mismo tiempo. 0ecirle que parara, si pudiese ha"lar, cosa que era imposi"le, & sin em"argo e*igindole que siguiera con aquella tortura ertica. )ra el paraso. ? cuando Colton volvi a ponerse encima & penetr su cuerpo todava tem"loroso, sucedi de nuevo. Quiso protestar ante aquel e*ceso de sensaciones. )ra demasiado, demasiado pronto, demasiado irresisti"le. )l empez a moverse con sacudidas prolongadas, & ella consigui de alg3n modo recuperarse lo "astante como para responder, aunque se le colg de los hom"ros como una mu!er ahogada, una descripcin que tal vez resulta"a apropiada. 2hogada en pasin. 2hogada en una marea de sensaciones. 2hogada en amor. -or qu siempre que Colton le haca el amor a su preciosa esposa esta"a convencido de que esa vez era m$s tempestuosa & placentera que la anterior? 2quella no era una e*cepcin. 1i"er su ardor lquido, al mismo tiempo que ella alcanza"a su tercer clma*, con tal salva!ismo, de un modo tan primitivo & tan convulso, que de! de respirar & arque el cuello de modo que todos los tendones se le marcaron, & todo su organismo qued preso de esa fuerza. Cuando ella contra!o sus m3sculos interiores & le retuvo, un orgasmo feroz le consumi el cuerpo. 4al vez incluso el alma. -or todos los demonios, pens cuando la primera r$faga de conciencia regres a su cere"ro, %rianna de"a de tener una especie de poder mstico. <l era un hom"re e*perimentado. 1as mu!eres se ha"an arro!ado en sus "razos desde el momento en que fue lo suficientemente ma&or para comprender cmo funciona"a la interaccin entre hom"res & mu!eres, & aunque siempre ha"a sido selectivo & discreto, se considera"a "astante versado en asuntos se*uales. Con %rianna era distinto. +u& distinto. 9ncluso en su noche de "odas, cuando ella se mostr tmida & nerviosa, l ha"a sido capaz de o"tener una respuesta de su cuerpo ine*perto. )sa sensualidad inesperada ha"a sido una "endicin para su matrimonio, & l, como varn con un

apetito se*ual saluda"le, agradeca que su esposa disfrutara de sus atenciones en el lecho. 6a"a algo m$s, tam"in. 2unque le resulta"a difcil, esta"a empezando a admitirlo ante s mismo. )l deseo se*ual era parte natural de la vida. +uchos hom"res consideraran atractiva a alguien como %rianna... ? ese pertur"ador pensamiento hizo que !untara las ce!as en un gesto ce/udo que por suerte ella no poda ver, porque l segua con la cara enterrada en su ca"ello e*tendido. 1e importa"a un comino lo que desease la ma&ora de los hom"res, era su&a. olo su&a. ,+mm. ,%rianna le acarici la espalda con sus dedos delicados. <l emiti un gru/ido poco elegante de asentimiento &, para no aplastarla, rod hacia un lado acun$ndola entre sus "razos. Colton no poda imaginar nada que le gustara m$s que ese aroma de se*o mezclado con su e*quisito perfume. u curvilneo cuerpo h3medo & tentador apo&ado l$nguidamente en l, & su ca"ello largo & sedoso e*tendido so"re su torso. ,+e parece que ho& ha ido "ien ,murmur ella. ,43 disfrutaste? <l aca"a"a de disfrutar de forma inmensa, & aunque no le entusiasma"a tener la casa ati"orrada de invitados, en ese momento se senta "astante comprensivo. ,.ue "astante agrada"le. 2l menos toda la gente que invitaste es acepta"le. ,Qu gran elogio. ,.ue una respuesta seca. ,1a verdad es que lo es ,replic l. ,?o suelo odiar este tipo de reuniones. ,Cuando lo plane tem que te sucediera eso. ,2certaste. ,<l le apart un rizo dorado del hom"ro con una caricia & una calidez peculiar, que no tena nada que ver con el clma* que aca"a"a de inflamarle las entra/as. ,4an "ien me conoces? ,)n un sentido ""lico, e*celencia. Colton se ech a rer. e le escap sin pensar' ,4e das cuenta ,susurr, "es$ndole la "ar"illa, ,que para ser una duquesa respeta"le eres "astante impertinente. ,+ientras mi naturaleza sincera no te repela, no discutir dicha afirmacin. ,43? %rianna (orthfield? (o discutir? +e resulta difcil creerlo. ,Colton... )lla protest entre risas, pero a l le encant el "rillo que ha"a en sus o!os, & acept con deleite un apretn cari/oso en el "razo.

,-ero, a pesar de ese tratamiento irreverente ocasional hacia tu augusto esposo, no ha& nada en ti que me repela ,continu l, acarici$ndole la comisura de los la"ios, atnito al descu"rir que empeza"a a e*citarse otra vez. 2lgo que, tras una entrega tan fulminante, de!a"a constancia del atractivo & la "elleza seductora de %rianna. ,)spero que siempre sea as. 1a impercepti"le nota de melancola que ha"a en su voz hizo que l se detuviera. ,-or qu no i"a a ser as? 1a a"raza"a tan fuerte, que not con claridad que ella se encoga de hom"ros. ,1os hom"res se cansan de sus esposas. 0e hecho ha& pocos que las deseen de veras ni siquiera al principio. 4ena toda la razn & l frunci el ce/o, molesto. ,?o te deseo. 0e"eras recordar lo que aca"a de pasar entre nosotros. , era difcil olvidarlo. ,)lla le acarici la me!illa, fue apenas un leve roce con los dedos. u esposa tena un aire inocente com"inado con un encanto cortesano, pens mientras desliza"a la mano so"re la curva de su fle*i"le cadera. =n ca"ello dorado & o!os de un azul intenso con enormes pesta/as, por no ha"lar de su "oca, tan e*u"erante & acogedora. >arios de los invitados varones ha"an ala"ado su "elleza en el transcurso de la tarde & la noche. Colton no ha"a pensado demasiado en ello porque no poda estar m$s de acuerdo, pero ahora, &a que por lo visto ha"la"an so"re la fidelidad, tena su propia opinin so"re el tema. ,43 me perteneces. ,1as pala"ras surgieron con un matiz demasiado cortante. %rianna reaccion echando atr$s la ca"eza & mir$ndole con desconcierto. )l vacil, sin sa"er qu ha"a impulsado esa afirmacin arrogante. -or supuesto que ella le perteneca, era su esposa. <l le ha"a dado su apellido & su proteccin. )l pro"lema era que eso no tena importancia para ciertas personas de su clase. )ra pr$ctica com3n que una vez que la esposa ha"a dado a luz a un heredero, "uscara diversin en otra parte si lo desea"a, siempre que fuera discreta. %rianna no. <l no lo permitira. 1a idea de que alg3n otro hom"re la tocara, "ien, no se molest en analizar la primitiva intensidad de su reaccin ante esa imagen. Colton opt por "esarla en lugar de e*plicarse a s mismo. 5 tal vez el "eso fue una e*plicacin, pues devor su "oca con voracidad & la estrech entre sus "razos, con el miem"ro erecto pegado a su cadera. )sta vez, cuando rod, la tendi so"re la espalda & se acomod entre sus piernas, la penetr despacio, con un control medido en vez de una fuerza impetuosa, escuchando el cam"io de respiracin que se

produca en ella a medida que l se acerca"a m$s & m$s al a"ismo. 1a elegante suavidad aterciopelada del cuerpo de %rianna le envolva & todos sus sentidos esta"an a"sortos en la mu!er que tena de"a!o. )n su imagen, en su sonido, en su sa"or, en su tacto & en su fragancia, tan em"riagadores & e*citantes como un licor. 0espus, cuando &a se ha"an estremecido al mismo tiempo, cuando sus cuerpos res"aladizos de!aron de tem"lar & esta"an tum"ados en tal mara/a que l no sa"a dnde termina"a uno & empeza"a el otro, ella le acarici el ca"ello. ,-uedo pedirte una cosa? 1a pala"ra :generoso; no alcanza"a a definir su estado de $nimo tras esa segunda li"eracin, que ha"a pulverizado sus esquemas mentales. Colton, que no recorda"a ha"erse sentido nunca tan satisfecho, sonri con a"andono. ,-or supuesto. 0!ame adivinarlo, un collar de diamantes? ,2 m no me gustan las !o&as, &a lo sa"es. Casi nunca las llevo, a menos que de"a hacerlo. 1o sa"a? 2l pensar en ello, se dio cuenta con una ligera irritacin de que era verdad. Casi nunca la vea llevar !o&as caras como tantas mu!eres de clase alta, para quienes cada chuchera valiosa era como un trofeo. 0e verdad era tan poco o"servador? : ,respondi una voz de reproche en su ca"eza. ,4ienes tendencia a estar a"sorto en tu propia vida. 2hora, tal como ella ha se/alado, la compartes con alguien m$s. 4al vez te convendra recordarlo.; ,)ra una "roma ,di!o, recost$ndose en las almohadas. ,(o te comprar m$s !o&as si no lo deseas. 0e todas formas, la c$mara de seguridad de la familia (orthfield &a est$ llena hasta los topes de todo tipo de alha!as, & &a sa"es que est$n a tu disposicin. 7unto a l, con la s$"ana arrugada a la altura de la cintura, sus voluptuosos senos desnudos & su deslum"rante ca"ellera tendida so"re la cama, %rianna le sonri medio dormida. ,)sto es mucho m$s f$cil que regalar diamantes, & no te costar$ nada. <l la vio "a!ar los p$rpados, con una sonrisa indulgente en el rostro. ,Qu es? ,Qudate. ,0isculpa? (o hu"o respuesta. e ha"a quedado dormida. (o es que le sorprendiera, pues l tam"in esta"a e*hausto, & %rianna se ha"a levantado temprano para preparar la llegada de los invitados. 2un con la a&uda de los criados, los conse!os de su a"uela

& la eficiencia de la se/ora .innegan, Colton sa"a que ella ha"a tra"a!ado mucho para asegurarse de que todos los detalles estuvieran listos, antes de que el primer carrua!e enfilara el sendero. :Qudate.; Qu demonios significa"a eso?

CA"$TULO &% Si l cambia de comportamiento, anotad la +echa y anali*ad la causa& !uede )ue le hay3is impresionado& (el captulo titulado 07ausa y e+ecto1 us padres no eran las personas m$s sutiles con las que el e/or ha"a "endecido la tierra, decidi Re"ecca, con ganas de meterse "a!o la mesa de la cena. )ra doloroso & o"vio, & tena la irritante sensacin de que todos los presentes sa"an que la esta"an llevando a rastras ante las narices de 0amien (orthfield, como si fuera una vaca premiada, e*hi"ida ante un gran!ero rico. -ara empeorar las cosas, tam"in pareca evidente para todo el mundo que la se/ora (eAman le ha"a echado el o!o a Ro"ert. Quin sa"e si se trata"a de una tentativa en toda regla de atrapar al soltero m$s reticente de 9nglaterra, o el simple deseo de un interludio placentero, pero si la mu!er pensa"a que actua"a de manera discreta acerca de sus intenciones, esta"a mu& equivocada. 2l fin & al ca"o, qu era una reunin campestre sin la seduccin correspondiente?, pens Re"ecca con tristeza, mientras coga la copa de vino. )n aquel momento, la encantadora 1oretta se inclina"a provocativa ante su presa, mostrando el escote para sacar el m$*imo partido de su postura, pues el escaso fruncido del corpi/o no consegua ocultar la curva superior de sus senos en su totalidad. ,4al vez de"era modificar su e*presin. 1a afa"le sugerencia la so"resalt, & el vino salpic con cierto peligro el "orde de su copa. 0amien, sentado a su lado gracias a las manio"ras de su madre, se le acerc como si le di!era algo privado. ,<l est$ ha"lando con ella, pero la mira a usted. 6aca a/os que no me diverta tanto. Ro"ert la esta"a mirando? (o sa"a si era as, pero lo cierto es que ella se esta"a esforzando muchsimo en cam"io para no mirarle. ,+i e*presin? ,pregunt con la voz tomada. , e dira que tiene ganas de arrancarle el corazn a ella & eso, durante la cena, resultara e*cesivo & fuera de lugar. ,>eo que se lo est$ usted pasando mu& "ien, milord.

0amien ri por lo "a!o & desvi la vista hacia el plato de pescado. :+aldito sea.; Re"ecca disfrut maldiciendo en silencio, & ahog un que!ido ante aquella perspicaz o"servacin. u madre, que pro"a"lemente ha"a visto aquel aparente intercam"io ntimo desde el otro lado de la mesa, sonrea radiante. :0ios "endito, qu pesadilla.; Re"ecca se dedic al "acalao al horno con fingido entusiasmo, pese a que no tena ni pizca de apetito. Consigui engullir unos cuantos "ocados & fingi estar centrada en la comida, cuando en realidad esta"a pendiente de la sonrisa de Ro"ert, legendaria & contagiosa. 1a luz del candela"ro consegua un efecto malicioso en la estructura de su rostro, que enfatiza"a la elegancia de sus pmulos & el trazo seductor de su "oca. :-ara ,se conmin a s misma ,antes de ponerte en ridculo & de que los dem$s empiecen a darse cuenta.; Qu aconse!ara lad& Roth"urg en esta situacin? )l mismo aleteo de las pesta/as & ese coqueto comportamiento que la se/ora (eAman desplega"a al otro lado de la mesa? eguro que ha"a un mtodo me!or, pero Re"ecca no tena ni idea de cu$l era. Quiz$ poda pedirle el li"ro a %rianna esa misma noche. 5 "ien opta"a por esa medida radical, o a"andona"a, acata"a la voluntad paterna & elega marido. Re"ecca a"ord el ros"if con pur de patatas con som"ra determinacin, aunque tena el estmago un poco revuelto. Con la llegada de los postres le invadi una sensacin de alivio. )n cuanto retiraran los platos de la cena & sirviesen el oporto a los hom"res, las mu!eres se reuniran a chismorrear un poco. )lla, por otro lado, poda aducir un dolor de ca"eza & huir a su dormitorio. )ra un plan perfecto, pues realmente senta un martilleo en las sienes. 6asta que se frustr por completo. Cuando intent e*cusarse, su madre le lanz una mirada capaz de pulverizar una monta/a & convertirla en un montn de escom"ros. ,2 lo me!or lo que necesitas es un poco de aire fresco. al a la terraza, querida. -uede que lord 0amien te acompa/e. -ara Re"ecca era impensa"le soportar durante cuatro das que les empare!aran con tanto descaro. Carraspe' ,)sto& segura de que l espera con tanta ansia el oporto como el resto de los ca"alleros. ?o esto& a gusto sola. ,)sto& segura de que insistir$. :%ueno ,pens enfadada, ,ahora no tiene m$s remedio.; 0amien inclin la ca"eza.

,)stara encantado, por supuesto. -ero antes le promet a la se/ora (eAman que esta noche le ense/ara un peculiar mapa de +anchuria de la "i"lioteca. 4al vez Ro"ert podra acompa/ar a la se/orita +arston en mi lugar? =na e*presin de horror cruz el rostro de su madre. Re"ecca reprimi una sonora carca!ada. )n efecto, una cosa era empu!arla a salir del "razo de uno de los solteros m$s codiciados de la reunin, & otra mu& distinta enviarla alegremente a pasear con un conocido li"ertino, aunque am"os fueran hermanos. ,?o... &o, "ueno... ,-or supuesto, ser$ un placer ,intervino Ro"ert con finura & quiz$ con la intencin de a&udar a 0amien a huir de esa manio"ra evidente, o puede que le pareciera divertido "urlarse de su madre, o... Re"ecca no sa"a si creerlo, podra ser que su hermano tuviera razn, & que Ro"ert estuviera interesado de veras?. ,2 m tam"in me apetece un poco de aire fresco. >amos? ,musit l. ? as, sin m$s, Re"ecca se vio de su "razo, & esa pro*imidad hizo que su corazn empezara a palpitar. 2unque por suerte no repiti la actuacin de su 3ltimo encuentro, & no choc contra l cuando am"os salieron del comedor. .ue un comienzo mucho me!or que la 3ltima vez que estuvieron !untos a solas. 2parte de que tampoco tenan al voraz lord Batts pis$ndoles los talones, pens, sin sa"er si de"a estar agradecida a 0amien o no. )sta"a claro que el que ella estuviera enamorada de su hermano menor, a l le diverta lo suficiente como para interferir, o tal vez solo intenta"a no ser vctima de la estrategia casamentera de su madre. 0e verdad Ro"ert la ha"a estado o"servando durante la cena? Re"ecca "a! las pesta/as & o"serv con disimulo al hom"re alto que tena al lado. (o le salan las pala"ras, como la 3ltima vez. i e*istiera la posi"ilidad de que l la considerara la mitad de atractiva que ella le considera"a a l... "ien, tena que sa"er si eso era cierto. )sta"a desesperada por sa"er si era cierto. :(ecesito ese li"ro endemoniado...; ,.uera hace fro. Quiere usted un chal? 2l or la pregunta dio un salto, sin ning3n motivo. ,+mm, no... (o, gracias. 2h dentro haca "astante calor. )ste fresco es una delicia. ,4iene usted las me!illas un poco sonro!adas.

-or supuesto que las tena. 4al como 0amien ha"a se/alado, se ru"oriza"a siempre en presencia de Ro"ert. )ra irritante no poder controlarlo &, ahora, incluso l lo ha"a notado. +enuda tortura. ,)sto& "astante "ien, se lo aseguro. ,2quello son m$s e*peditivo de lo que pretenda. ,-or supuesto. ,Ro"ert la sigui fuera. )l tra!e de noche a la medida & esa sutil sonrisa en los la"ios le da"an un autntico aspecto de granu!a elegante. ,?, dgame, se/orita +arston, est$ disfrutando de la fiesta hasta ahora? 6e notado que mi cu/ada le hizo el favor de no incluir al persistente lord Batts en la lista de invitados. ,)so es porque %rianna sa"e que la ha"ra estrangulado si le hu"iera invitado , di!o con vehemencia. ,+is padres le consideran mu& "uen partido. -ero mi opinin es algo distinta. opla"a un aire fresco de oto/o & a ella le pareci maravilloso sentirlo so"re los hom"ros desnudos. 0urante del da se ha"an formado algunas nu"es, & la "ruma oscureca la luna. Cerca de all, un p$!aro canta"a en un tono sordo & lastimero. e oa el eco de sus pisadas so"re la piedra pulida &, salvo por su presencia, la enorme terraza esta"a desierta. )sta"an solos. %ueno, por el momento. u madre no tolerara esa situacin durante mucho rato, & Re"ecca no quera ni pensar lo que su padre era capaz de hacer. Ro"ert levant una ce!a con aire travieso. ,? ahora se dira que est$n a favor de 0amien. e ha"a dado cuenta de eso, tam"in. :%ueno, tal vez no de"eras sentir tal oleada de felicidad;, apunt una voz en su interior. 1o m$s pro"a"le era que no significara nada. in duda todos los invitados ha"an notado que sus padres la esta"an arro!ando en "razos de su hermano. , ,murmur Re"ecca. ,-o"re hom"re. Ro"ert se ech a rer. 2quel sonido contena una nota irresisti"le que ella dese poder traducir a m3sica. Cuando es"oza"a esa sonrisa fascinante & caracterstica, su cara tam"in posea algo especial, que consegua que a ella le tem"laran las rodillas. -uede que am"os hermanos fueran igualmente apuestos, pero lo que a Re"ecca le atraa de Ro"ert era su carisma. )ra una energa, una fuerza real, & aunque no fuera en a"soluto e*perta en temas de seduccin, supona que si su *ito con las mu!eres se de"a a algo, era a ese innega"le tirn.

, o"revivir$. =no tiende a olvidar que mi hermano ma&or aconse!a a algunos de los hom"res m$s ilustres de nuestro tiempo ,coment Ro"ert mientras se dirigan hacia la "alaustrada. 2po& la cadera en ella & se volvi para mirarla. , 0amien no parece astuto, pero lo es. >io la ha"ilidad con que actu ah dentro? =n rescate r$pido, gracias a una peque/a pero inventiva manio"ra. Re"ecca no pudo evitar una sonrisa. ,9magino que con :rescate; se refiere usted a escapar de las tcnicas m$s que o"vias de mi madre. ,0e hecho, &o pensa"a m$s en m mismo & en la insistente se/ora (eAman. Cree de verdad que a ella le interesa un mapa de +anchuria? -ersonalmente lo dudo. (o creo que la geografa est entre sus aficiones. +$s "ien parece pendiente de la 3ltima moda en som"reros que de cordilleras de pases le!anos. ,?o crea que a usted le gusta"a ella. ,-ro"a"lemente Re"ecca no de"era ha"er dicho eso, pero se le escap de todas formas. )nseguida rectific' ,2l menos me dio esa impresin. ,0e veras? ,Ro"ert respondi con sequedad. >olvi la vista hacia los !ardines & se encogi de hom"ros. ,(o pretendo parecer descorts. )s una !oven "astante agrada"le. Re"ecca se sinti mu& aliviada, pues eso no sona"a al comentario de un amante. eguro que l no se mostrara tan distante si am"os hu"ieran desaparecido antes para un rom$ntico encuentro clandestino. -uede que Ro"ert tuviese fama de cultivar aventuras pasa!eras, pero ella no ha"a odo comentar nunca que hu&era de!ando atr$s una estela de corazones rotos. i fuera tan cruel no le apreciara todo el mundo, de manera que si al encoger de modo fugaz esos hom"ros enormes traduca algo, el leve coqueteo no ha"a desem"ocado en una seduccin. 2unque ella no tena derecho a sentirse aliviada, se di!o. (o tena ning3n derecho en a"soluto so"re el hom"re que esta"a de pie a su lado. ,?a entiendo. ,(o fue un comentario mu& "rillante, pero duda"a de que :"rillante; sirviera para descri"irla cuando esta"a con l. ,2h s? ,pregunt l en voz "a!a & mir$ndola de un modo que Re"ecca sinti el corazn en la garganta. Ro"ert tena ese poder, se di!o con dureza. educa con una mirada, con una sonrisa, con una caricia. )so no significa"a que 0amien estuviera en lo cierto. -ero le da"a esperanzas de que tal vez lo estuviese.

,)so creo. (os coartamos a nosotros mismos con todas esas normas de ur"anidad ,murmur su acompa/ante, ,& ello puede inducir a que alguien crea que e*iste un inters, cuando en realidad, solo estamos siendo educados. Ro"ert apenas oa lo que ella deca. 2za"ache. )se era el color de su ca"ello. 1leva"a toda la velada intentando definirlo. 0enso, oscuro, reluciente. Contrasta"a con la pureza de su tez "lanca de un modo que atraa las miradas, & sus o!os color co"alto completa"an esa tentadora imagen. Ro"ert maldi!o para s. )sta"a seguro de que 0amien crea que le a&uda"a distra&endo a la se/ora (eAman. (o le a&uda"a en lo m$s mnimo, porque eso coloca"a la tentacin ante sus narices. Ro"ert era consciente de que ha"a estado pendiente de la encantadora Re"ecca, como un maldito est3pido, desde que ha"a llegado la noche anterior, rigurosamente escoltada por sus padres. )sa atraccin sin precedentes por una dama !oven & soltera le pona nervioso. ? se senta atrado. 0e no ha"er sido por Re"ecca, es pro"a"le que hu"iera considerado la oferta t$cita de la se/ora (eAman, & ha"ra pasado una noche mu& placentera en su lecho. )ra desconcertante, pero por lo visto su fascinacin actual e*clua el inters pasa!ero por otra mu!er, cosa que en un momento como este no a&uda"a. )lla segua all & levant la vista hacia l. 1a luz tamizada se desliz a travs de su rostro, tena la "oca apenas entrea"ierta & Ro"ert tuvo que evitar a conciencia el impulso de inclinarse hacia su dulce aroma. -or suerte para l, la madre de Re"ecca ha"a reaccionado de forma mu& evidente, por lo que duda"a que ese "reve paseo se prolongara mucho m$s antes de que enviaran a alguien a rescatar a la doncella hermosa e inocente de sus viles garras. ,2l menos no parece que %rianna ha&a decidido ocuparnos cada minuto del da con actividades que la educacin nos impida declinar. ,)lla le o"sequi con una sonrisa tmida. )sa forma leve & tmida de curvar la "oca hizo que Ro"ert se diera cuenta de lo poco que sa"a so"re !venes ingenuas. 1leva"a toda la vida esforz$ndose en no sa"er nada. (o tena hermanas, cuando se enred con )lise no era m$s que un muchacho & a partir de ah fue como si su camino &a estuviera decidido. (o necesariamente en una direccin equivocada, o eso ha"a pensado hasta el presente. -ero ahora se da"a cuenta de que a causa de sus decisiones pasadas se ha"a cerrado algunas puertas. :Respeta"ilidad; era una pala"ra que siempre le ha"a divertido. Colton &a era "astante respeta"le por todos ellos.

)ra una desgracia que los la"ios & la cautivadora sonrisa de Re"ecca acapararan toda su atencin en ese momento. 6a"ra sido me!or si no la hu"iera pro"ado en ese amago de cata "reve. ?, maldita sea, desea"a m$s. Cmo sera el hom"re que iniciara a la deliciosa Re"ecca en el disfrute de los placeres se*uales? >a&a, esa fantasa era nueva. 1as vrgenes nunca, !am$s le ha"an interesado8 no cuando ha"a tantas amantes e*perimentadas & dispuestas al tipo de relacin pasa!era que l prefera. -ero ella tena algo, adem$s de un cuerpo es"elto & unos pechos o"viamente espectaculares. 4al vez un aura de sensualidad inconsciente que le indica"a que, con el tutor adecuado, sera una compa/era de cama mu& satisfactoria. Compa/era de cama de otro, conclu& con rudeza, pregunt$ndose qu dia"los le pasa"a. 0e su marido. Ro"ert levant una ce!a e intent responder al comentario de Re"ecca con naturalidad. ,)sa es una de las venta!as de ser familia. ?o me negara si %rianna intentara o"ligarme a !ugar a las charadas, o alg3n otro entretenimiento insulso de ese tipo. -or lo que s, aparte de una actuacin musical ma/ana por la noche, no vamos a sufrir ninguna de esas ha"ituales afrentas a nuestra sensi"ilidad. Creo que una de las Camp"ell va a destrozar la o"ra de 6a&dn o de alg3n otro compositor que de"e estar encantado de estar muerto & no tener que or tal sacrilegio. 2lgo alete en la e*presin de Re"ecca, que acto seguido di!o en voz "a!a' ,1a verdad es que tocar &o. Ro"ert se sinti al instante como un idiota. -or todos los demonios, se supona que era encantador en grado sumo, & no un "ufn que insulta"a a !ovencitas, "astante fascinantes & preciosas en este caso. %rianna no de"a ha"erle dicho quin sera la intrprete, porque dado su estado de enamoramiento aparente, si hu"iera mencionado a Re"ecca lo ha"ra recordado. 2lguien de"a ha"er hecho un comentario so"re las hermanas Camp"ell & l se ha"a confundido. ,+is disculpas. , e pas la mano por el pelo & suspir. ,-or favor, perdneme si puede. 6e asistido a demasiadas audiciones que me han provocado dolor de odos & que maldi!era al hom"re que invent el pianoforte. 2un as, & aunque no era mi intencin insultarla, eso no es e*cusa. upongo que tampoco de" calumniar a una de las se/oritas Camp"ell sin ha"erla odo tocar. )n lugar de darse la vuelta & marcharse mu& digna & ofendida, Re"ecca +arston se ech a rer de un modo encantador & espont$neo.

,(o s si se da cuenta, milord, de que aca"a de lanzarme un desafo ,di!o con aire de picarda. ,-or lo visto &o de"o cam"iar su opinin so"re las damiselas & sus dotes musicales. +e permite aceptar el reto? 2quella inesperada reaccin le de! descolocado. ?, maldicin, esta"a otra vez mirando esa "oca tentadora. ,Creo que la ofendida es usted, as que cmo i"a a negarme? ,4oque conmigo. <l se la qued mirando, atnito ante aquella delicada afirmacin. :4oque conmigo?; :0ios, s,susurr una caprichosa voz interior en su cere"ro. ,+e encantara. 4ocar esos pechos rotundos & firmes que s que anidan "a!o su recatado vestido, enlazar los dedos en esa ca"ellera sedosa, "esarla hasta quedar sin aliento, separar sus muslos & hundir mi miem"ro duro hasta el fondo, hasta el corazn del paraso...; =na voz mu& distinta, fra & pr$ctica en este caso, le record que !ugar con vrgenes no era "uena idea. 4ontear con una virgen con un padre poderoso & protector que le desprecia"a era una de las peores ideas que poda metrsele en la ca"eza a un hom"re. -or otro lado, esta"a seguro de que lo que ella esta"a sugiriendo no i"a en a"soluto en la misma direccin que esos pensamientos tan impuros. ,-odra ser un poco m$s especfica, se/orita +arston? , u hermano dice que es usted un gran violonchelista. Resulta que &o he trado una pieza musical para pianoforte & chelo. Qu le parece un d3o? )l tipo de d3o que l tena en mente no tena nada que ver con teclas & cuerdas. i hu"ieran estado en 1ondres podra ha"erse negado con educacin, con la e*cusa de que no tena el instrumento a mano. -ero resulta"a que su violonchelo esta"a all, en Rolthven, & aunque ninguno de sus hermanos lo sa"a, su a"uela seguro que s. 2ca"a"a de insultar a Re"ecca &, como ca"allero, no poda agravar tal pecado con una mentira. (o era demasiado partidario de tocar en p3"lico, pero se trata"a de un grupo "astante reducido. 2dem$s, en los enormes o!os de Re"ecca ha"a cierta ingenuidad que le impulsa"a a complacerla. )so tendra que analizarlo m$s tarde. ,6ace "astante que no toco, pero supongo que podra acceder. ,)*celente. +e encargar de que ma/ana por la ma/ana le entreguen la partitura para que pueda ensa&ar un par de veces. ,)n su me!illa apareci un ho&uelo "urln. ,(o queremos insultar al compositor cometiendo un sacrilegio musical, verdad?

<l reaccion con una carca!ada espont$nea. ,9magino que me costar$ li"rarme de ese desafortunado comentario, verdad? -refera a las mu!eres con sentido del humor. -or un lado eran compa/eras de cama m$s divertidas & tenan tendencia a no ser tan consentidas & altivas. +aldicin, tena que mantener sus pensamientos ale!ados del dormitorio cuando tratara con la se/orita +arston. , , puesto que procede de alguien que se toma la m3sica en serio ,le di!o ella. ,Como &o misma, me temo. .ascinante. Como l, aunque no era algo que compartiera con mucha gente. -ara Ro"ert era un tema privado que la "elleza de la cadencia & el sonido fueran como un "$lsamo para su alma cansada. ,2h, s? , , desde luego. ,1a rotundidad del tono era inapela"le & Ro"ert tuvo la sensacin de que quera decir algo m$s, pero se qued callada. )l aire ola a oto/o, decidi o"lig$ndose a centrarse en algo que no fuera la !oven que tena al lado. Como a ho!as descompuestas rodeadas de tierra h3meda, con un toque de humo de chimenea. )l aroma del campo oto/al. 1ondres casi siempre esta"a impregnado de olores mucho menos sugerentes. Cuando l era m$s !oven, espera"a con impaciencia de!ar Rolthven para ir a la ciudad, pero en aquel momento ese pacfico escenario le pareca m$s atractivo que antes. 4al vez parte de esa inquietud propia de un muchacho esta"a desapareciendo con la edad. -oda ser que estuviera madurando & convirtindose en un hom"re menos impaciente, m$s asentado, incluso hasta el e*tremo de sentir un inters sincero por una dama !oven & soltera? (o. 0esech esa idea de inmediato cuando "ailaron ante sus o!os, & le o"ligaron a refle*ionar, im$genes de caminitos en primavera, catedrales llenas de invitados a la "oda & ni/os sonrientes & rellenos. 1a se/orita +arston traa consigo todas esas cosas & l no esta"a tan preparado como para a"andonar su despreocupado estilo de vida. 2parte de que recorda"a con claridad el gesto de terror en el rostro de lad& +arston, cuando 0amien ha"a orquestado un r$pido cam"io de escolta para su hi!a. 4al vez ella esta"a al tanto de la desavenencia entre Ro"ert & su marido, o puede que fuera tan solo por su reputacin en general, pero en cualquier caso era as. )l corte!o de Ro"ert, si es que considera"a esa locura alguna vez, no sera "ien reci"ido.

,Cu$nto cree que falta para que su madre se invente una e*cusa para unirse a nosotros? ,pregunt con un cinismo "urln & realista en el fondo, pero sin de!ar de admirar el perfil ntido de Re"ecca. ,+e sorprende que no est aqu &a ,di!o ella meneando la ca"eza. ,2unque se nos ve mu& "ien, & sospecho que nos est$ vigilando. 2 l le gusta"a la honestidad. 4al vez fuera precisamente eso lo que le atraa de ella. 1a "elleza sumada a una refrescante carencia de do"lez. )ra genuina. (o vana, ni afectada, ni superficial. ,Quiz$ de"eramos aliviar su ansiedad. 1a acompa/ar dentro antes de que su madre sufra una apople!a. ,2"arc la gran e*tensin de piedra de la terraza con la mirada & una sonrisa di"u!ada en los la"ios. ,2unque en realidad este no es un lugar cmodo para seducirla, tengo la sensacin de que a ella le preocupa que lo intente de todos modos. :4al vez lad& +arston de"era preocuparse...; Re"ecca reprimi una carca!ada. , eguro que a un conquistador de su reputacin no le disuaden los suelos de piedra. -odra hacerse, por supuesto. <l conta"a con cierta e*periencia en utilizar lugares mu& poco idneos, pero no pensa"a decirlo en voz alta. ,?o tengo una reputacin? ,pregunt con toda la intencin, & le ofreci el "razo. ,(o suelo hacer mucho caso de los rumores ,adu!o ella, contradiciendo su afirmacin anterior. :4odo el mundo les hace un poco de caso;, pens l. 1es interrumpi el sonido de una voz con un matiz glido inconfundi"le. ,Re"ecca, tengo entendido que no te encuentras "ien. 4al vez s que de"eras retirarte a tus aposentos. )lla dio un respingo. (o mu& e*agerado, pero Ro"ert not un agarrn repentino a travs de la manga de la chaqueta. e dio la vuelta & o"sequi al padre de la dama con una sonrisa fra. ,)sta"a a punto de acompa/arla de nuevo al saln. ,(o es necesario. , ir %enedict, de pie "a!o el um"ral, presenta"a un rostro impasi"le. ,?o mismo la acompa/ar. Re"ecca vacil un momento. e dira que la incomoda"a & la desconcerta"a a la vez esa tensin s3"ita, aunque mu& palpa"le, & entonces susurr'

,%uenas noches, lord Ro"ert. ,%uenas noches. ,<l la vio marchar entre el gr$cil remolino de unas faldas de seda, & capt una 3ltima mirada desde/osa de su padre antes de hacer pasar a su hi!a al interior. 2ca"a"a de reci"ir una advertencia. , i al"ergas alg3n tipo de a"surda inclinacin rom$ntica hacia Ro"ert (orthfield, de"es de!arla de lado. Cada una de esas pala"ras cortantes fue como un peque/o latigazo. Re"ecca reprimi tanto la indignacin de que la trataran como a una ni/a de forma evidente delante de otra persona, Ro"ert nada menos, como cierta sensacin de confusin. 4ampoco era mu& digno que casi te arrastraran escaleras arri"a, hacia el dormitorio. ,(o fue m$s que un simple paseo por la terraza. +adre puede decirte que ni siquiera me lo pidi l. 1o sugiri su hermano. ,(o creas ,le di!o l con idntica frialdad ,que no me he dado cuenta de cmo reaccionas ante ese !oven. 2quello la de! sin pala"ras. i pudiera negarlo lo hara, pero no poda, de modo que se limit a tratar de no tropezar con la falda, mientras intenta"a acompasar el paso a las grandes zancadas que da"a su padre. ,)s del todo inapropiado. 1a impertur"a"ilidad del rostro paterno no invita"a a hacer preguntas. Con todo, Re"ecca se atrevi con una, pues era o"vio que no tena ni la menor idea de lo que esta"a pasando. ,<l te desagrada. -or qu? , , me desagrada ,confirm sir %enedict, ,& no te dir por qu. ,)l duque te complace. 2ceptaste su hospitalidad. ? es o"vio que lord 0amien cuenta con tu apro"acin, &a que tu entusiasmo por que acepte su compa/a me est$ poniendo en ridculo. ,(inguno de ellos tiene nada que ver con esto. Ro"ert (orthfield es un hom"re independiente & este asunto no te concierne en a"soluto. ,Cmo que no? ,-regunt ella con aire incrdulo. ,Cuando me lanzas un ultim$tum por una simple conversacin, a la vista de todos. 1es ha"an asignado unas ha"itaciones en el ala izquierda. )l pasillo, inmenso & elegante, esta"a repleto de puertas de madera tallada & l$mparas encendidas so"re mesitas pulidas. Con el rostro ptreo, su padre la sigui hasta su puerta & la a"ri. ,(os veremos por la ma/ana, querida.

CA"$TULO && 7uando empiece la ca*a, recordad )ue vosotras sois el premio& Si renunci3is al poder, l lo recuperar3 encantado& Si decids conservarlo, como os recomiendo de cora*n, hacedlo de la +orma m3s sutil y placentera posible& (el captulo titulado -7osas )ue toda mujer debe saber. =na cacera e*travagante no se corresponda a la idea que Colton tena de cmo pasar una ma/ana agrada"le, ni tampoco lo considera"a mu& digno. -ero acept porque %rianna se lo ha"a pedido de tal modo que negarse le pareci una descortesa. 1os dem$s invitados parecan ha"er a"razado con entusiasmo el espritu del !uego &, para ser sincero, pro"a"lemente era m$s entretenido que estar sentado en el estudio con su secretario. : o"re todo en momentos como este;, pens, mientras pasea"a !unto a su esposa & echa"a una o!eada a sus contorneados to"illos, mientras ella se inclina"a hacia delante & e*traa con aire triunfante un premio de de"a!o de un ar"usto decorativo. %rianna se irgui & se dio la vuelta con la mano e*tendida. ,+ira. +e parece que esta es "astante "onita. ,)s una piedra ,di!o l con delicadeza. ,-ero es "astante "onita, no crees? ,0e"o admitir que no suelo sentarme a refle*ionar so"re sus propiedades estticas. %rianna lo mir "urlona. , u e*celencia no desea ganar esta competicin? ?o crea que alguien con tu eminente posicin mostrara un poco m$s de espritu competitivo. e supone que hemos de encontrar la piedra m$s peculiar. i esta no te convence, quedmonosla hasta que encontremos otra que te parezca me!or. 2unque el !uego le pareca a"surdo, no poda de!ar de admirar la forma en que los ra&os del sol ilumina"an el ca"ello ru"io de %rianna. )sa ma/ana tena un aspecto fresco & saluda"le, con su sencillo vestido de muselina crema ri"eteado de satn verde claro. 1as mangas, ligeramente a"om"adas, resalta"an la es"eltez de sus "razos, & lleva"a el ca"ello recogido en un par de trenzas su!etas con una cinta a

!uego. %rianna, la personificacin de la !uventud & la "elleza femeninas, enca!a"a con la atmsfera "uclica del !ardn & el parque, saluda"le, !oven, vivaz &... frtil? Colton se pregunt si sera demasiado pronto para preguntarle so"re el tema, pero esta"a casi seguro de que el perodo se le ha"a retrasado varias semanas por lo menos. (o es que l llevara la cuenta, pero era mu& consciente de cuando no poda compartir su cama. 6a"a pasado cierto tiempo desde que ella ha"a admitido que no era el momento adecuado para que le hiciera el amor. (o lleva"an suficiente tiempo casados para que l supiera si eso era normal en ella o no, pero no ha"a duda de que el aspecto se*ual de su relacin era de lo m$s satisfactorio, & que e!erca sus derechos a menudo. (o le sorprendera lo m$s mnimo que &a estuviera em"arazada. =n hi!o. 1e gusta"a la idea. ? no solo porque tener un heredero fuera su maldita responsa"ilidad, cosa que le sorprenda, porque l siempre ha"a considerado el concepto :hi!os; como algo a"stracto. , uno se casa"a &, de acuerdo con el curso natural de los acontecimientos, conce"a hi!os. -ero %rianna fecundada con una criatura su&a, con el hi!o de am"os... )sa idea le conmova de forma inesperada. ,-asa algo malo, Colton? , u esposa lade la ca"eza & entre sus delicadas ce!as apareci apenas una arruga. ,4ienes una e*presin de lo m$s rara. ?a s que este tipo de !uegos no te gustan mucho, pero... ,1os !uegos en general no suelen ser plato de mi gusto, pero no me importa. , onri. ,? opino que esta piedra es "onita. )s cuarzo, creo. ,2h, s? ,)lla se mir la mano mu& contenta. ,%astante "onita, si se me permite decirlo. ,0eslum"rante ,reconoci l, mir$ndola a ella & no a la endemoniada roca. u preciosa esposa se ru"oriz al captar la inferencia & el sentido de aquella mirada. ,(o piensas participar en esta "3squeda, verdad? ,?o llevar la piedra, qu te parece? )lla levant desafiante una de sus ce!as doradas. ,? la oruga? ,Cmo dices? ,4ienes la lista en el "olsillo. Creo que hemos de encontrar una. -referira que la cogieras t3. ,1a lista o la oruga?

,1a oruga, claro. 0e!a de "urlarte de m. Qu m$s hemos de encontrar? %urlarse de ella? %ueno, tal vez lo haca. Qu raro. <l no era "urln. -erple!o & o"ediente, Colton sac el trozo de pergamino & lo e*amin. ,:=na flor ro!a. =n palo especial...; Qu demonios es un palo especial, en cualquier caso? ,Cmo vo& a sa"erlo &o? 4u a"uela hizo la lista & las frases son su&as. , %rianna se ech a rer. ,1o que s s es que hace un da e*celente, que "rilla el sol, & que nuestros invitados est$n gateando por ah para encontrar los o"!etos seleccionados & ganar. eguimos, ahora que hemos resuelto el tema de la piedra? (o creo que nos favorezca llegar los 3ltimos a todo correr. 1a pala"ra :correr;, pronunciada por su seductora esposa, adquira un significado enteramente nuevo. -ero la implicacin se*ual era de lo m$s inapropiada en ese momento, & esta"a claro que ella no tena ni idea de ha"er sugerido una imagen ertica. Colton cogi el pedazo de cuarzo, se lo meti en el "olsillo de la chaqueta & la sigui a travs del !ardn. Consiguieron encontrar todo lo que apareca en la lista, inclusive una infeliz & "rillante oruga verde, que l tuvo que sostener en la mano & evitar que se arrastrara por todo su cuerpo. Cuando por fin volvieron a la terraza, su a"uela esta"a all sentada en toda su gloria, presidiendo la cacera con el "astn, & con una e*presin de entusiasmo que Colton no le ha"a visto en a/os. Ro"ert, a quien ha"an empare!ado con una de las hermanas Camp"ell, que Colton no era capaz de distinguir, tam"in sostena una especie de gusano. u aire de resignacin sugera que a l tam"in le pareca ridculo el !uego. in em"argo, por su a"uela & por esa e*presin de satisfaccin, Colton ha"ra recogido una docena de criaturas como esa & hu"iera cargado con ellas por ah. 0amien se uni a ellos, refunfu/ando por lo "a!o. ,6asta qu punto sera una grosera que nos retir$ramos a tu estudio para tomar un co/ac, Colton? ,(o son ni las doce del medioda. ,?? 2caso no llevas un insecto a cuestas? Cu$n a menudo sucede eso antes de medioda? (unca, por cierto. ?o, sin ir m$s le!os, necesito una copa. u hermano tena razn. ,0e hecho no creo que pueda calificarse de insecto. (o han de tener seis patas? )st$ claro que este tiene muchas m$s ,di!o Colton mu& serio. ,2hora no es el momento de discutir so"re nimiedades. ,)sta"a claro que el espcimen de 0amien, lleno de manchas & pelos, era mucho m$s peque/o & menos vistoso.

2l final hu&eron a su refugio & se tomaron su co/ac. Colton prescindi de +ills con un gesto ausente, indic$ndole que terminara lo que ha"an estado tratando & volviese a la ma/ana siguiente. Capt la atnita e*presin de su secretario cuando comprendi que pensa"a tomarse el resto de la tarde li"re. Quiz$ dedica"a un tiempo algo e*cesivo a los negocios. (o era necesario que se ocupara de todos ellos en persona. )n su interior viva a3n el !oven inseguro que posea un ducado & era responsa"le de toda su familia, & Colton no sa"a cmo li"rarse de esa necesidad compulsiva de ocuparse de todos & cada uno de los detalles. Quiz$ si su padre hu"iera enfermado & se hu"iese ido apagando poco a poco, ha"ra estado m$s preparado. -ero un da esta"a all, saluda"le & feliz, & al siguiente se ha"a ido. )so ha"a trastocado el mundo de Colton. %e"i un "uen trago de co/ac & volvi a centrarse en la conversacin en curso. 4anta introspeccin profunda le pertur"a"a. ,... tena que conseguir la me!or flor ro!a del demonio. ,Ro"ert segua que!$ndose de su pare!a en el !uego. ,5s !uro que e*amin todas las rosas de la propiedad. 0e todos modos, al final ganaron lord )merson & su compa/era. ,-ero la a"uela lo pas mu& "ien nom"rando a los ganadores ,coment 0amien. ,2unque me parece que la decisin tuvo mucho m$s que ver con su papel de casamentera, que con el color & el aroma como ella di!o. e dira que cuando )merson & la ma&or de las Camp"ell est$n !untos, adquieren esa particular $urea so/adora que me hace desear volver directo a )spa/a a todo correr. ,1o cual es "astante difcil ,apunt con una enorme sonrisa el conde de %onham, que se ha"a unido a ellos, ,con el ocano de por medio & todo eso. ,-ues ahogarme en el intento ,replic 0amien, sentado con comodidad evidente en su "utaca & levantando la mano con gesto de irona. ,2h, no, &o no necesito que me den conferencias so"re las venta!as de tener las piernas atadas de por vida a una mu!er, ni so"re el placer de la esta"ilidad con&ugal. 1as francesas &a son suficiente desafo. ,-lacer? ,%onham sonri. ,%ueno, el trmino es adecuado en ciertas circunstancias. )l dormitorio es el lugar que me viene a la mente. ,=no puede e*perimentar la misma felicidad sin estar atado a una mu!er para toda la eternidad ,se/al Ro"ert. u hermano menor de"a sa"erlo, pens Colton. i hu"o alguna vez un hom"re que e!emplifica"a la felicidad que podan ofrecer las m$s cele"radas "ellezas de 9nglaterra, ese era Ro"ert.

,Creo que todos hemos notado que t3 suscri"es esa filosofa, Ro""ie. ,Quin sa"e? ,0i!o 0amien. ,-uede que todo eso cam"ie, & pronto incluso. Colton senta cada vez un inters ma&or. )s que se esta"a perdiendo algo? Cuando 0amien usa"a ese tono de voz, es decir ning3n tono, lo prudente era estar atento. u hermano casi nunca ha"la"a por ha"lar. ? adem$s, en la cara de Ro"ert apareci un destello fugaz que poda interpretarse como consternacin. ,43 sa"es algo que &o no s? ,espet Colton con enorme curiosidad, pues no suceda mu& a menudo que a su hermanito le desconcertara algo. ,(o, no sa"e nada. ,Ro"ert de! la copa & se levant. ,5pino que 0amien est$ tan acostum"rado a e!ercer de espa, que cree que de"e de!ar caer comentarios crpticos, solo para no perder la costum"re. )n todo caso, ca"alleros, por favor disc3lpenme. +e han o"ligado a participar en la audicin de esta noche, & de"o asegurarme de que no he olvidado cmo usar el arco. ,2ccediste a tocar? ,)sta peque/a reunin campestre era cada vez m$s interesante, minuto a minuto. 4odo el mundo sa"a que a Ro"ert no le gusta"a airear su amor por la m3sica. ,4u esposa me lo pidi, por consiguiente no pude negarme. Creo que %rianna est$ esforz$ndose al m$*imo para que esto sea un *ito sonado ,levant una ce!a, ,& aca"amos de comentar lo difcil que me resulta negarle algo a una dama preciosa. )n cuanto Ro"ert se march, Colton se volvi hacia 0amien. %onham tam"in pareca intrigado. ,Qu dia"los est$ pasando? u hermano ri con su mesura ha"itual. ,0igamos que tengo una teora interesante, & de!moslo ah, de acuerdo? 2 %rianna le desagrada"an las reuniones con el da entero organizado de antemano, de modo que de! las tardes li"res a sus invitados, ofrecindoles la posi"ilidad de dar largos paseos por la propiedad, ca"algar por el campo, rela!arse en la enorme "i"lioteca, o ir de e*cursin a las aldeas cercanas si desea"an hacer algunas compras. )lla nunca ha"ra sugerido una "3squeda como la de esa ma/ana, pero la a"uela de Colton ha"a insistido & ahora %rianna esta"a encantada de ha"er aceptado. -ara empezar, todo el mundo se ha"a apuntado con alegra & desenfado, & ella consigui pasar cierto tiempo con su marido durante el da, lo cual era inusual. 2ra"ella, Re"ecca & ella ha"an "uscado refugio en su salita. 2l menos no esta"a decorada a "ase de innumera"les florituras de enca!e. +$s "ien tena el aire de un

elegante saln estilo 1uis L9>, con mo"iliario francs antiguo & las paredes tapizadas de seda. 1a gama de tonos, amarillo & crema, era rela!ante, & ella ha"a decidido adoptarla en su dormitorio. -ero esta"a convencida de que Colton insistira en volver a 1ondres en cuanto los dem$s se fueran, & aunque la se/ora .innegan poda sin duda supervisar los cam"ios, ella pens con un suspiro que le ha"ra encantado ocuparse en persona. ,1a verdad es que estamos teniendo un tiempo mucho me!or de lo previsto, %ri. ,2ra"ella, radiante con su vestido de espigas de muselina, sostena su copa de !erez con gesto refinado. ,4odos lo han comentado. ,)s una suerte, esto& de acuerdo ,asinti ella. ,Qu deprimente ha"ra sido si todos nos hu"isemos visto o"ligados a estar siempre dentro. ,? est$ claro que entre lord )merson & %elinda Camp"ell ha surgido un inters mutuo. )so es un gran *ito para toda anfitriona. ,Re"ecca sonri. us pala"ras eran irnicas, pero el gesto de sus hom"ros indica"a cierta tensin. %rianna imagina"a a la perfeccin a qu se de"a. ,1a verdad, %ecF, es que !am$s se me ha"ra ocurrido que tu madre decidira que 0amien & t3 hacis "uena pare!a. (o es que no sea un "uen partido, pero es o"vio que la situacin te incomoda. 6ar todo lo posi"le para que no te empare!en con l a todas horas. ,)l me agrada, el pro"lema no es ese. ,Re"ecca hizo una mueca. ,-ero es mu& molesto que te coloquen ante sus narices a todas horas. ,2dem$s ,di!o 2ra"ella con una mirada compasiva, ,no va a regresar a )spa/a? era horri"le que os cogierais cari/o & l tuviera que volver a la guerra. ,(o creo que mis padres piensen en otra cosa que no sea su fortuna & un futuro ttulo no"iliario. ,Re"ecca dirigi la vista hacia la ventana. )n su adora"le rostro ha"a una e*presin melanclica. ,2 medida que pasan los das, toman menos en cuenta mis sentimientos. 2 %rianna le vino a la mente la confesin que Re"ecca le ha"a hecho das atr$s en 1ondres, en la sala de m3sica de los +arston. :... )sto& enamorada... l no es apropiado...; ? di!o por un impulso' ,(o podramos a&udarte %ella & &o de alg3n modo? -areces tan triste a ratos. 5pino que de"eras contarle a ella lo que me di!iste. )ntre nosotras tres nunca ha ha"ido secretos. -uede que ha"lar de ello me!ore las cosas. ,Contarme el qu? ,2ra"ella frunci el ce/o, desconcertada. Re"ecca se dio la vuelta & le sonri con resignacin.

, ufro un trastorno terri"le. 0e"e de ser una enfermedad, verdad?, estar enamorada precisamente del hom"re equivocado. ,)star enamorada? ,2ra"ella, atnita, repiti esas pala"ras como si !am$s hu"iera odo tal concepto. ,5h, querida. )so es maravilloso... o no, supongo. -or qu es el hom"re equivocado? , eg3n ella, sus padres !am$s lo apro"aran ,intervino %rianna. ,-or qu no? 2 menos que sea un mozo de esta"lo... a&, no lo es o s? , 2ra"ella pareca tan confusa como %rianna cuando supo por primera vez del pro"lema. Re"ecca neg con la ca"eza. ,2m"as sois maravillosas, en todos los sentidos, pero no puedo decroslo. %rianna & 2ra"ella intercam"iaron una mirada. i Re"ecca no se hu"iera secado con un gesto furtivo una l$grima solitaria del ra"illo del o!o, %rianna tal vez ha"ra olvidado el asunto. )n lugar de eso, di!o con empe/o' , iempre hemos respetado tu intimidad, %ecF, &a lo sa"es. 4al vez la situacin no es tan horri"le como crees. Confa en nosotras. ,(o es un pro"lema de confianza, ni mucho menos, pero es complicado. , uspir & se apart un mechn de ca"ello del cuello con la mano. ,Complicado & sencillo a la vez. +is padres e*igen que me case esta temporada, & nadie puede culparles. )n su favor ha& que decir que no tienen ni idea de lo que pasa realmente. olo piensan que en este asunto so& mu& tozuda. upongo que de"era ha"erle dicho que s al marqus el a/o pasado. )l ha"ra sido... acepta"le. 2cepta"le. %rianna pens en sus sentimientos hacia Colton. Quin quera un marido acepta"le, so"re todo cuando ama"a con pasin a otro? ,? ese hom"re misterioso, siente tam"in alg3n inters por ti? ,Creo que es posi"le que el inters sea recproco, pero el sentido com3n me dice que no pasar$ de ah. 0e"o ser una especie de capricho pasa!ero, si es que so& algo. ,4al vez lad& Roth"urg pueda a&udarte, como &a te di!e ,apunt %rianna. 2ra"ella se ech a rer, sin dar crdito. ,Cielo santo, %ri, no me digas que a3n conservas ese escandaloso li"ro. ,Claro que lo tengo ,%rianna sonri con o"stinacin, ,& te aseguro que es fascinante. 1o he ledo de principio a fin. ,? &o te aseguro que una mu!er respeta"le no de"era mirarlo siquiera. ,Resulta que, de vez en cuando, es divertido no ser respeta"le. ,%rianna pens que ahora su marido era mucho m$s ardiente. ?a no reprima la pasin. 1a 3ltima

vez que ha"a acudido a su lecho, ella no ha"a hecho nada para provocarle, & l no solo ha"a olvidado el ritual de "a!ar las luces, sino que la ha"a cogido en "razos & casi la ha"a arro!ado so"re la cama como si fuera incapaz de esperar. )so era e*actamente lo que ella quera. )sa su"lime conciencia de su propia se*ualidad como mu!er, no solo como esposa. Como una mu!er que poda & quera complacerle. ? disfrutar ella tam"in, como esta"a empezando a descu"rir. 1a e*periencia me!ora"a no solo para Colton. +ir de reo!o a 2ra"ella, tam"in recin casada. , a"es, a lo me!or t3 tam"in te "eneficiaras del li"ro. )s "astante instructivo. 5!al$ lo hu"iera ledo antes de... "ueno, &a sa"es, antes. 1as me!illas de 2ra"ella se ti/eron de rosa ante esa alusin a la noche de "odas. ,+e ha"ra a&udado? Quiero decir, no es que fuera algo terri"le ni nada por el estilo. 2ndreA fue mu& comprensivo & gentil, pero &o tena unos nervios espantosos. 2hora va "ien. ,)sa es la cuestin. ,%rianna tena la sensacin de que ella tam"in se esta"a ru"orizando. ,-uede ir mucho, muchsimo me!or que "ien ,mir a Re"ecca, ,& en el li"ro no ha"la solo de temas ntimos, %ecF. 1ad& R dedica un captulo entero a cmo hacer que un hom"re que se muestra reacio d la talla. )n realidad &o, como mu!er casada, no necesita"a leerlo, pero es tan fascinante que no pude evitarlo. 1ad& R tiene e*periencia personal so"re cmo llamar la atencin de cualquier ca"allero que una desee. 2firma que o"tuvo un *ito total en sus o"!etivos usando determinadas tcnicas. ,1a verdad es que despus de todo, confia"a en que me prestaras el li"ro. ,)n la voz de Re"ecca ha"a un leve tem"lor. ,4al vez si lo intento... mis padres se horrorizaran, pero he llegado a la conclusin de que si no hago algo pronto, me ver o"ligada a aceptar la proposicin del hom"re que eli!an ellos & no &o. ,?o creo que es una idea e*celente. Como am"as sa"is, tengo mucha fe en los mtodos de lad& R. ,%rianna se levant. ,)l li"ro est$ en mi ha"itacin. >o& a "uscarlo. )ntr en su alco"a, cogi la llavecita dorada del tocador & sac de la parte inferior del armario una vistosa ca!ita antigua que ha"a pertenecido a su a"uela, a quien le ha"ra escandalizado so"remanera su contenido actual. )l volumen descansa"a so"re un terciopelo descolorido, como una !o&a valiosa, al menos as era como %rianna vea esa posesin prohi"ida. 4ena una sencilla cu"ierta de piel con letras escarlata en relieve & las p$ginas mu& gastadas. %rianna se ha"a preguntado m$s de una vez so"re la anterior propietaria o propietarias. 4ena la certeza de que lad& Roth"urg ha"a a&udado a muchas mu!eres antes que ella. 0e

no ser as, seguro que el e!emplar ha"ra sido destruido en lugar de a"rirse camino hasta aquella peque/a li"rera polvorienta. %rianna volvi & le entreg el li"ro. ,-rue"a con el captulo titulado :(unca olvides que t3 sa"es me!or que l lo que quiere;. Re"ecca irgui la columna & o"serv la cu"ierta. ,5!al$ supiera lo que quiere l. mu& "ien lo que no quiere mi padre, pero he estado pensando... la verdad es que no he pensado en otra cosa 3ltimamente. , u rostro adopt un aire decidido. ,6e llegado a la conclusin de que lo que &o quiero ha de tener alg3n valor. 2l fin & al ca"o, son mi vida & mi felicidad las que est$n en !uego. %rianna comprenda mu& "ien ese sentimiento. -or eso ella ha"a adquirido el li"ro en un principio. ,-uede que sus conse!os sean poco convencionales, te lo advierto %ecF, pero confa en que lad& R te a&udar$.

CA"$TULO &' 7uanto m3s se es+uerce l en seduciros, m3s debis creer en su sinceridad& (el captulo titulado 0Si eso no es amor, )u es 1 2 primera hora de la tarde haca calor en el saln "arroco. 5 quiz$, admiti Ro"ert para s, esta"a nervioso. (o mucho, pero lo suficiente para que le molestara la cor"ata, aunque se la ha"a a!ustado dos veces. 4ocar para un grupo, aun para el reducido n3mero de invitados de %rianna, no era algo que aceptara mu& a menudo. )n ocasiones toca"a para la familia & lo ha"a hecho, a peticin de su a"uela, en la ntima & discreta "oda de su madre con su conde italiano. 1$zaro ha"a escogido a >ivaldi, por supuesto, & eso complaci a Ro"ert, pues el maestro italiano era uno de sus favoritos. ? despus, cuando su madre, con aquel tra!e nupcial que la haca parecer tan !oven & encantadora, se le acerc con l$grimas en los o!os & le a"raz emocionada, incluso a l se le empa/ la vista. -orque la quera & era conmovedor verla feliz de nuevo tras la devastadora muerte de su padre. ,9maginad al conquistador m$s famoso de 1ondres, un verdadero im$n para el esc$ndalo, famoso por su aficin a las damas encantadoras & a los !uegos de azar, interpretando un d3o con una se/orita !oven & virginal durante una fiesta campestre, solo para complacer a su cu/ada. )l c$ustico comentario hizo que Ro"ert mirara de reo!o a su hermano, que se ha"a acercado para colocarse a su lado. ,(adie lo creera, as que esto& "astante convencido de que mi fama seguir$ intacta. 0amien tena una e*presin inocente, pero eso no era nada nuevo. ,2 m mismo me cuesta creerlo. 0ime, ha& algo en ese par de o!os color de aguamarina que motive que te ha&as vuelto tan prdigo con tu talento? %rianna me di!o que esta"a encantada de que Re"ecca hu"iera podido convencerte para que tocaras. 5 perfectamente que le hacas creer a Colton que su esposa te lo ha"a pedido. 0e hecho, mentiste como un "ellaco, & eso no es propio de ti. (i tampoco tocar en p3"lico. 4e lo pregunto, &a que la deliciosa se/orita +arston es un denominador com3n en am"as situaciones. )so se acerca"a demasiado a un territorio incmodo, & Ro"ert lanz una mirada torva a su hermano.

,(o te "asta con utilizar el ingenio para com"atir a %onaparte? )sto& convencido de que mi vida privada no puede compararse con intrigas de esa categora. ,-or desgracia, %onaparte est$ mu& le!os. 43, en cam"io, est$s aqu. ,0amien hizo un ruidito con los dientes, parecido a una carca!ada. )l pro"lema era que en ese par de o!os aguamarina ha"a algo que impulsa"a a Ro"ert a hacer cosas irracionales, tales como corretear por los !ardines a la luz de la luna. 0iantre. 5lvid esas cuitas mientras los invitados ocupa"an sus asientos, dispuestos en una esquina del gran saln, alrededor del estrado donde esta"a el pianoforte. 4ena que interpretar esa pieza endemoniada porque le ha"a dado su pala"ra a Re"ecca, pero se alegra"a de que le hu"iera aconse!ado que la ensa&ara antes. )ra una composicin desconocida & por eso mismo intrigante. 1a partitura que uno de los laca&os le ha"a entregado por la ma/ana esta"a escrita a mano. in duda era una transcripcin en la que no se ha"a anotado el nom"re del compositor cuando se copi. e lo comentara a ella en cuanto terminara la "reve audicin. 1as notas tenan una cualidad, pertur"adora dira, que le ha"a sorprendido, pues eran suaves & sin em"argo potentes, lricas & conmovedoras. Ro"ert esta"a convencido de que no la ha"a odo nunca & eso que tena un repertorio amplio, as que era e*tra/o. )l estilo era 3nico, preciso, "rillante. ,)lla tiene un encanto e*traordinario esta noche, no te parece? ,.ue una simple pregunta, una o"servacin. , . ,Ro"ert dese que su voz sonara natural, pero tuvo la sensacin de que no lo logra"a. Re"ecca entr en la estancia con sus padres, por supuesto. 2l verla, l se qued paralizado & se hizo a un lado un momento, incapaz de moverse. 9"a peinada con un ligero recogido, de modo que unos cuantos tira"uzones estratgicos "aila"an so"re la silueta de su cuello ingr$vido. 1a tela del vestido era como un tul plateado & el escote, a la moda, queda"a !usto a la altura de su opulento "usto. Camina"a discreta entre su padre & su madre, & esta 3ltima le di!o algo a lo que respondi con un leve gesto de asentimiento. 1uego fue hacia el estrado, se sent al piano & recorri la sala con la mirada hasta que le localiz, all de pie !unto a 0amien. )ra un poco difcil pasar desaperci"ido con un violonchelo a cuestas, aun estando inmvil en el um"ral. Ro"ert inclin la ca"eza, no para indicarle que la ha"a visto entrar, sino a modo de homena!e a su espectacular "elleza de esa noche. 2unque eso no haca falta que Re"ecca lo supiera, verdad?

)lla le respondi con una sonrisa indecisa que le impuls a maldecir en voz alta, algo que los invitados que a"arrota"an el saln de su cu/ada no consideraran de "uena educacin pro"a"lemente. ? pensando en su propio "ien, Ro"ert conclu& que esta"a empezando a sentir una admiracin e*cesiva por esa sonrisa, como un pretendiente arro"ado que fuera a escri"ir un li"ro entero lleno de odas & dem$s ripios a la curva e*quisita de esos la"ios. 6a"a llegado el momento de aca"ar con eso. Cruz el saln & entre el p3"lico se hizo el silencio. )n algunos casos, supuso Ro"ert, fue porque se disponan a escuchar con educacin, pero la ma&ora se ha"an quedado atnitos al ver que i"a a tocar. +ir a su alrededor para asegurarse de que las damas &a esta"an sentadas & ocup la silla que le ha"an asignado. 0ia"los, esta"a lo "astante cerca de ella como para aspirar la estela de su perfume. Coloc de inmediato en el atril la partitura que le ha"a enviado, pro" el arco del violonchelo, & mir a Re"ecca para indicarle que esta"a preparado. )lla levant sus delicadas manos e inspir. ? empez a tocar. 2l ca"o de dos compases l se dio cuenta de la magnitud de su anterior insulto. Re"ecca toca"a con la sutileza de un $ngel, & la "elleza de las notas hizo que la reducida audiencia desapareciera por completo en un segundo plano. Ro"ert esper con el arco levantado el momento de entrar, & cuando "rot de las cuerdas de su instrumento el primer acorde, suave & melodioso, tuvo que admitir que se sinti transportado a un lugar donde nadie m$s escucha"a, nadie m$s respira"a el mismo aire, nadie m$s e*ista, salvo la mu!er que esta"a a su lado & la m3sica que am"os compartan. (o se ha"a dado cuenta de que la pieza esta"a llegando a su fin hasta que una 3ltima nota vi"rante enmudeci. Ro"ert de! de o"servar la partitura que tena delante & volvi la ca"eza para ver a Re"ecca, inclinada todava so"re el teclado, mu& quieta, con la e*presin de alguien que estuviera so/ando. )ntonces el p3"lico estall en rotundos aplausos & elogios, & todo termin. 2hora poda huir, & ello de"era llenarle de alegra. (o fue as. -refera seguir sentado & volver a tocar. -ero solo ha"an acordado una pieza, de modo que se levant, se inclin corts ante la mano de Re"ecca, & como la verdad es que no se le ocurra nada que decir, a"andon el estrado & fue a ocupar su lugar entre el p3"lico.

-or desgracia la "utaca li"re esta"a al lado de la menor de las se/oritas Camp"ell, que aplaudi & sonri radiante cuando Ro"ert se sent. ,)*celente, lord Ro"ert. (o tena ni idea de que tocara usted tan "ien , cloque, ,de hecho no tena ni idea de que supiera tocar. :Que 0ios me prote!a de fminas con la risa flo!a.; Ro"ert sonri & se dispuso a escuchar cuando Re"ecca inici otra pieza. 4ampoco reconoci esa sonata. (i la siguiente. 6acia el final, ella interpret algo de +ozart & carlatti, pero la ma&or parte de la actuacin const de o"ras que no ha"a odo nunca. 4oda su actuacin fue "rillante. 2l aca"ar, ella se levant & se ru"oriz ante la entusiasta respuesta, & lleg el momento de que todo el mundo pasara al comedor. Ro"ert se vio o"ligado a acompa/ar a la se/orita Camp"ell, que se qued de pie mir$ndole e*pectante. )ntonces, para empeorar a3n m$s las cosas, vio que le ha"an sentado en aquella mesa inmensa !unto a la madre de Re"ecca. 0e"era parecerle gracioso que lad& +arston disimulara tan mal el desagrado que l le produca, pero por alguna razn le molest muchsimo. )lla elogi a rega/adientes su actuacin, & el asom"ro que ha"a en su voz refle! con toda seguridad lo que Ro"ert tendra que or en cuanto volviera a 1ondres. Cuando l coment el e*traordinario talento de Re"ecca, ella hizo un gesto desde/oso. ,(o es m$s que un pasatiempo, por supuesto. 4odas las !venes "ien educadas de"en tener cierta destreza musical. ,Cierta destreza? ,se le escap sin pensar, como una protesta velada. 4al vez fue la copa de vino que aca"a"a de apurar de un solo trago. ,+adame, su hi!a tiene tanto talento como "elleza. )l compositor llorara de felicidad si o&era una e!ecucin tan elocuente de su o"ra. 6a"ra sido me!or que no mostrara tanta vehemencia, pero la indiferencia de aquella mu!er le molesta"a. )ntonces la madre de Re"ecca le dedic una mirada fra & suspicaz, como si de pronto le viera no solo como un !oven de reputacin dudosa, sino como un autntico peligro potencial. Ro"ert tuvo que plantearse qu le ha"ra contado e*actamente su marido. ,Dracias, milord. 4ransmitir a mi hi!a sus ala"anzas a sus dotes con el piano , murmur ella. )n otras pala"ras, l no de"a decrselo a Re"ecca en persona. :Qu diantre espera"as?;, se di!o. 2un en el caso de que sir %enedict tuviera una relacin cordial con l, la mitad de los "uenos partidos de 1ondres ha"an pedido la mano de

Re"ecca & ha"an sido rechazados. )ra o"vio que sus padres eran selectivos, & de"an serlo. 1a se/orita +arston posea todo lo que un hom"re desea"a en una esposa. %elleza, porte, talento. ? adem$s esta"a esa sonrisa seductora, inconsciente... i un hom"re desea"a una esposa. -ero eso no tena importancia. (o era su caso. (o en ese momento, no a su edad, no cuando era due/o de su vida. <l no lo desea"a. 5 s? Ro"ert ha"a desplegado un atractivo demasiado pecaminoso, demasiado cercano ante aquel grupo de personas tan reducido, demasiado l. Re"ecca segua o&endo el sonido cadencioso de su m3sica, interpretada por primera vez por otra persona, vea los dedos largos de Ro"ert acariciando con sensi"ilidad las cuerdas del violonchelo, la e*presin de intensa concentracin de su rostro, el recorrido de su arco. 5tra persona interpretando su m3sica. (o una cualquiera' Ro"ert. -or mu& difcil que fuera su condicin de enamorada, al menos conservara siempre la dicha secreta de ha"erle odo interpretar sus notas, de sa"er que ha"a compartido con ella algo tan personal, tan ntimo. )n cierto modo, Re"ecca se senta como si fueran amantes. -orque esta"a claro que l ama"a la m3sica. 1o lleva"a escrito en la cara, en sus cautivadores o!os azules, en su postura & en el estilo "ellsimo con el que ha"a tocado. ? si lo hu"iera captado desde la primera vez que le vio? 4al vez esa comunin inslita & enternecedora era lo que la ha"a atrado del notorio Ro"ert (orthfield desde el principio. 2ntes de la audicin ha"a estado prendada. 0e su atractivo fsico, de su sonrisa pertur"adora, de ese aire de seguridad & sensualidad varonil. -ero ahora, a travs de la m3sica... su segunda pasin... esta"a en verdad perdida. Re"ecca tena el li"ro en la mano, sin a"rir todava. >estida con el camisn & la "ata & sentada a los pies la cama, se dispuso a leer "a!o la luz tenue del candil. 2carici con cautela la delicada cu"ierta de piel de Los consejos de lady Rothburg, la a"ri & eligi un pasa!e al azar de la mitad del li"ro. Quiz$ esta era la 3nica posi"ilidad que tena de vivir un verdadero romance.

&&&no es tan delicado, sino m3s bien sumamente sensible& 2omad las bolsas de sus testculos en la mano con delicade*a, y acariciad con suavidad la piel )ue hay detr3s con un roce del dedo& <s prometo una reaccin de lo m3s satis+actoria a esa caricia&&& Re"ecca reprimi un !adeo & cerr el li"ro de golpe. 1a ha"a so"resaltado alguien que llama"a a la puerta de su dormitorio. 1evant la vista hacia el recargado relo! so"re la repisa de la chimenea, & escondi a toda prisa el e!emplar "a!o la almohada, pregunt$ndose quin deam"ulara por los pasillos a esas horas. u doncella &a se ha"a retirado, as que se at el cinturn de la "ata & fue a a"rir. 2 0ios gracias se trata"a de %rianna, ataviada a3n con su elegante tra!e de noche. ,Confia"a en que todava estuvieras despierta. , , esta"a le&endo. ,Re"ecca ri con cierta timidez & se tranquiliz. 2 ella !am$s se le ha"ra ocurrido tocar los genitales de un hom"re... & estatuas griegas aparte, ni siquiera ha"a visto nunca un hom"re desnudo... & 0ios del cielo, el resto del li"ro era igual? ,?a veo. ,%rianna hizo una mueca irnica. ,)so e*plica el aire de culpa"ilidad, supongo. -uedo entrar un momento? 4e prometo que no me quedar mucho rato. ,Claro que puedes. ,Re"ecca, siempre encantada de la compa/a de su amiga, se apart para invitarla a entrar. 0e ni/as eran insepara"les & a menudo i"an a pasar temporadas a casa de la otra, so"re todo en verano. 2 veces la institutriz les da"a clase a las dos !untas, lo cual fue una gran venta!a para Re"ecca, pues la se/orita de %rianna vena de una familia de melmanos, & le ha"a ense/ado no solo a tocar, sino tam"in algo de teora musical & aspectos m$s tcnicos. Re"ecca ha"a suplicado un profesor de m3sica para ella sola, en cuanto la se/orita 1angford &a no pudo ense/arle nada m$s. us padres se mostraron encantados de proporcionarle uno, & satisficieron su amor por algo que ellos considera"an que toda damisela "ien educada de"a conocer. (o se alarmaron hasta que Re"ecca empez a dedicar m$s & m$s horas cada da, no solo a interpretar m3sica, sino a componer. 1as !ovencitas de"an ser capaces de interpretar una meloda "onita, pero solo los hom"res componan m3sica. )sa era la opinin de sus padres. 1a considera"an una tarea intelectual, poco apropiada para las capas m$s altas de la sociedad. 1os compositores eran como los pintores & escultores. -uede que su oficio fuera de ndole artstico, pero e*clusivo de la clase tra"a!adora.

%rianna entr & se sent en la cama. -areca esa cra traviesa que Re"ecca recorda"a de la infancia, con esa e*presin en la cara que significa"a que se ha"a salido con la su&a en algo que tal vez sus padres no apro"aran. ,%ueno, cmo est$s? 6a sido un *ito. 2 todo el mundo le encant tu actuacin de esta noche. )stuvieron ha"lando de ello durante toda la cena, & m$s de uno me ha dicho que te pidiera que vuelvas a tocar para nosotros. ,2hora viene cuando dices :&a te lo di!e;? upongo que est$s en tu derecho. 0e no ha"er sido por ti, %ella & t3 seguirais siendo mi p3"lico cautivo. ,Re"ecca se inclin & le dio a su amiga un a"razo fugaz & rotundo. ,Dracias. ,(o me lo agradezcas a m. Cu$ntas anfitrionas pueden decir que la "rillante Re"ecca +arston actu durante su reunin campestre con un *ito estupendo? , %rianna sonri. ,)s un autntico golpe maestro. o& &o quien est$ en deuda contigo. -or otro lado, cmo diantre conseguiste que Ro"ert aceptara acompa/arte? )s un acontecimiento digno de aparecer en los li"ros de historia. 9magino que en cuanto la noticia llegue a 1ondres, os ago"iar$n con peticiones a los dos. 2 los dos. Como si fueran una pare!a. (o era m$s que una ilusin, pero a Re"ecca le gust cmo sona"a. e sent !unto a %rianna & se ech a rer. ,=tilic un mtodo de eficacia pro"ada. 1a culpa"ilidad. <l hizo el comentario, que &o comparto en secreto, de que no de"era permitirse que las !ovencitas profanen la m3sica en p3"lico. Cuando le e*pliqu que la intrprete era &o, se qued horrorizado al ver que ha"a metido la pata. ? &o, sin el menor escr3pulo, le o"ligu a que aceptara tocar en d3o como castigo. ,%ueno, a m me pareci espectacular. ,%rianna le acarici una mano. , -erfecto. Colton dice que Ro"ert prefiere mantener en secreto sus dotes musicales, as que te agradezco ese peque/o chanta!e. ,Ro"ert es mu& "uen m3sico. , in duda. (o es algo que una espere de un hom"re con su... "ien, digamos que su reputacin se de"e m$s a dotes relacionadas con otro tipo de disciplinas ,di!o %rianna con franqueza. ,Ro"ert tiene m$s talento de lo que parece a primera vista, como ha demostrado esta noche. )s amigo de sus hermanos & se nota que quiere mucho a su a"uela. %romea con ella a todas horas & ella le mima a su manera, con ese aire digno. 1o 3ltimo que Re"ecca necesita"a era que alguien e*altara las virtudes de Ro"ert. >olvi al tema de su m3sica.

,+e encantara volver a actuar, pero es pro"a"le que tenga que prometerles a mis padres que me ce/ir a +ozart & a %ach. (o s si l se dio cuenta de cu$ntas piezas ha"a compuesto &o, pero mi padre sa"a que algunas eran mas. (ot cierta mirada de desapro"acin durante la cena. )ra fastidioso que, a punto de cumplir veinti3n a/os, a3n tuviera que responder ante l de casi todas las decisiones que toma"a en la vida, pero as eran las cosas para todas las !ovencitas de su clase social. 0el padre al marido, siempre a merced de un varn dominante. (i siquiera %rianna, con el prestigio de ser la esposa de un acaudalado par del reino, tena verdadera independencia. 2unque ella confia"a en lo que su marido le ha"a dicho recientemente, sin ning3n motivo aparente, so"re que de!ara de controlar sus gastos & que poda utilizar su asignacin como quisiera. ,?o no quiero ser causa de ning3n conflicto, as que toca lo te apetezca. , %rianna se levant & "ostez. ,2&, querida, esto& mu& cansada estos das. 0e"e de ser el aire del campo. )sta tarde, despus de charlar contigo & con %ella hice una siesta. +e sorprendi mucho porque solo pretenda tum"arme a descansar un poco. (o s por qu, pero nunca he sido capaz de dormir durante el da. Creo que ser$ me!or que te d las "uenas noches. ,9magino que tu marido estar$ encantado con tu compa/a. ,Re"ecca sonri. ,)so espero. ,%rianna le devolvi la sonrisa con un destello risue/o en los o!os. ,1a verdad es que me esfuerzo para que siga siendo as. , i el duque se enterara de que compraste ese li"ro... ,(o lo sa"r$. -or qu i"a a enterarse? ? adem$s, no es maravilloso? Re"ecca, que solo ha"a tenido la oportunidad de leer ese p$rrafo escandaloso, contest con una evasiva' ,?o solo digo que no lo apro"ara. ,Colton a veces es un poco impetuoso, pero me niego a preocuparme por las consecuencias de ha"erlo comprado ,le di!o %rianna. ,(os veremos ma/ana. )n cuanto sali, Re"ecca cerr la puerta con llave & recuper el li"ro. e apo& en las almohadas, a"ri con cautela el peque/o e!emplar, & fue directa al captulo que le ha"a sugerido %rianna. N:N7, <LA>(/S 9:/ 2B S,?/S =/C<R 9:/ DL L< 9:/ 9:>/R/& =is )ueridas lectoras, dud3is del inters del hombre a )uien habis decidido obse)uiar con vuestras atenciones Si es as, este +ragmento os resultar3 muy instructivo& 6ay varias +ormas de medir el inters de un hombre concreto por

vuestros encantos, siempre )ue una sea consciente de ellos& (etectar una mirada desde el otro e8tremo de la sala, un e8amen pormenori*ado del busto, determinada calide* en sus ojos& Se trata de matices sutiles, por supuesto, pero es posible reali*ar una comprobacin m3s pr3ctica& !ara este e8perimento necesitaris tres elementos esenciales& /l primero es el intelecto& /l segundo la +eminidad& /l tercero, y m3s obvio, un momento de privacidad con el objeto de vuestro inters& /n resumen, necesit3is un plan para estar tan cautivadoras como sea posible y para aseguraros un lugar clandestino donde llevar a cabo la prueba de su posible a+ecto hacia vuestra persona& /s necesario tambin decidir de antemano vuestro grado de determinacin& 9u es lo )ue )ueris de ese caballero (ese3is simplemente convertiros en su amante Ser su )uerida, )ue os cubra de regalos y )ue satis+aga vuestros caprichos < tenis pensada una relacin m3s estable /sto 'ltimo, dependiendo del varn en cuestin, es m3s di+cil, pero casi nunca imposible& Cielos. Re"ecca confia"a en que esa mu!er tuviera razn. -as la p$gina & el mero cru!ido del pergamino provoc que echara un vistazo a la ha"itacin con e*presin culpa"le. -uede que Colton desapro"ara que %rianna hu"iera comprado el li"ro, pero Re"ecca sa"a que sus padres sufriran un desma&o mortal si descu"rieran que lo tena. (o ha"ra forma de !ustificarlo. (inguna en a"soluto. e indignaran & con razn, considerando el par de frases que ha"a ledo antes. 2l menos este captulo pareca menos escandaloso. (e vosotras dependen las circunstancias )ue os aseguren una atencin e8clusiva por su parte, pero debis estar a solas con l& (e ese modo, la situacin ir3 en vuestro +avor& Si l aprovecha el momento e intenta seduciros, habris conseguido el objetivo muy +3cilmente& Si no lo hace, debis ser creativas y convencerle de )ue lo desea& No se3is tmidas a la hora de utili*ar vuestros encantos para controlar la situacin& ,l +in y al cabo, cuando un hombre conoce a una mujer lo primero en lo )ue se +ija es en su aspecto& /so no signi+ica )ue deb3is ser bellas para atraer su atencin, pero la sinceridad me obliga a recordaros )ue lo )ue os atrae es el hecho b3sico de )ue es hombre y vosotras, mujer& /s una cuestin de lgica& Los hombres desean a las mujeres& <h, s, las mujeres tambin desean a los hombres, pero nosotras adoptamos una actitud mucho m3s sutil& (onde ellos persiguen nosotras +ingimos& (onde ellos agarran nosotras acariciamos& /llos necesitan, nosotras )ueremos&

Se trata de una dan*a natural y muy bella, y la civili*acin propia de nuestra poca no hace m3s )ue a5adirle misterio& /nmascaramos nuestros movimientos seductores con la educacin y con un protocolo sin sentido )ue en realidad no enga5an a nadie& /s algo b3sico, algo inevitable, y para las mujeres de nuestro tiempo todo ello no nos aporta m3s )ue ventajas& Los hombres nos adoran, y en nuestras manos est3 decidir hasta )u punto incrementar dicha consideracin& /n cuanto sep3is )ue un hombre est3 interesado, no esperis )ue act'e l& 2omad el mando al instante& ,l +in y al cabo, ya sabis lo )ue )uiere& +u!eres de nuestro tiempo? Re"ecca de! el li"ro, "astante sorprendida. )lla siempre ha"a considerado que su posicin en la vida le otorga"a mu& poca li"ertad, pero tal vez la autora tuviera razn. Ro"ert sa"a mu& "ien que no poda perder el tiempo con ella de un modo frvolo. 0e manera que de"a encontrar la forma de convencerle de que un enlace de car$cter permanente sera una venta!a para am"os. i no haca algo, aca"ara casada con otro hom"re. Re"ecca ha"a estado esperando que l diera el primer paso, pero por qu tena que ser as? -or lo visto necesita"a estar a solas con l & limitarse a ver qu pasa"a. 2quella noche en el !ardn Ro"ert tan solo la ha"a a&udado a huir de lord Batts, pero la otra noche despus de cenar, en la terraza, ella ha"a notado algo distinto en l. Cierta tensin "a!o su ha"itual encanto natural, so"re todo cuando esta"an de pie !unto a la "alaustrada, ha"lando. :... determinada calidez en sus o!os...; 4al vez ella ha"a visto !usto esa calidez. Re"ecca esta"a empezando a permitirse la esperanza de que fuera cierto. 0espus de la audicin que am"os ha"an ofrecido esa noche, l la ha"a evitado. )lla ha"a esperado con ansia que l hu"iera ido en su "usca m$s tarde, & le comentara algo so"re la m3sica & el d3o. 4odo el mundo lo ha"a hecho... menos l. )so era mu& inusual en un hom"re que sola ser de una educacin e*quisita. eguro que era "uena se/al que no confiara lo suficiente en s mismo como para ha"lar con ella delante de los dem$s. Qu pasara si estuvieran solos? -uede que lad& R, como la llama"a %rianna, fuera un genio.

CA"$TULO &( /n mi opinin, las mujeres aman con m3s intensidad y los hombres con mayor vehemencia& 7u3l es la di+erencia No s cmo de+inirla& (el captulo titulado 0/l misterio de todo ello1 )ra un mal momento para ponerse enferma, pens %rianna tendida en la cama con tristeza, al ver que la luz del sol entra"a a raudales en toda la ha"itacin. 9ncluso el aroma de las flores frescas del !arrn que ha"a !unto al lecho era empalagoso & a"rumador. Claro que la reunin esta"a a punto de terminar & que los invitados se marcharan a la ma/ana siguiente, pero ese da era el cumplea/os de Colton & ella planea"a darle su regalo sorpresa aquella noche. (o era la velada apropiada para tener molestias de estmago. )sta sensacin de mareo no era propicia para el romance. , olo un t caliente & una tostada ,le di!o a su doncella con una sonrisa desvada, mientras se incorpora"a & apo&a"a la espalda en las almohadas. ,? me gustara "a/arme. ,-or supuesto, e*celencia. ,1a muchacha hizo una reverencia & sali a toda prisa. 2l ca"o de una hora &a esta"a mucho me!or & se sinti aliviada. 1a tostada le ha"a sentado "ien, aunque lo dud por un momento, hasta que el t le alivi las n$useas. 4ena pensado prescindir del paseo a ca"allo !unto al ro, & del picnic que ha"a organizado con todo detalle, pero al final se puso el tra!e de montar. 1a fiesta era para su marido, & &a que ha"a organizado todo aquello en su honor, esta"a decidida no solo a disfrutar del da, sino a asegurarse de que todo saliera como ha"a pensado. )n especial esa noche. i se atreva. 1ad& Roth"urg ha"a sido una fuente de sa"idura hasta el momento, as que aunque seguir sus conse!os pudiera parecer perverso, tena la intencin de ofrecerle a Colton cualquier cosa que le hiciese disfrutar. %rianna se a!ust el som"rero, o"serv su imagen en el espe!o con aire de apro"acin, pues el azul oscuro del tra!e de montar haca !uego con sus o!os, & "a!

la escalera. 1e sorprendi ver a Colton en los esta"los charlando con uno de los mozos & con su enorme ca"allo cepillado, ensillado & listo. Cuando se acerc l se dio la vuelta. 4ena el ca"ello casta/o un tanto al"orotado por la "risa & le lanz una mirada con sus o!os azul celeste. 0e apro"acin? (o esta"a segura. (unca era f$cil interpretar la e*presin imponente e impasi"le de su marido. %rianna siempre lo consider atractivo, pero esa ma/ana esta"a impresionante. 9"a vestido para montar a ca"allo como un propietario rural. in cor"ata, con el cuello de la camisa "lanca desa"rochado, una chaqueta azul oscuro que com"ina"a mu& "ien con el con!unto que luca ella, & unos pantalones de pa/o a!ustados, metidos dentro de unas "otas mu& gastadas, pero aun as relucientes. )lla, ru"orizada por alg3n motivo, le di!o con voz entrecortada' ,%uenos das. ,%uenos das. ,<l contempl su atuendo. ,)st$s preciosa querida, como siempre. 2h esta"a otra vez, la misma mirada que le ha"a dedicado varias veces 3ltimamente. -ara ella era un misterio, como si la !uzgara de un modo que no consegua descifrar. ,Dracias ,murmur, ,reconozco que no espera"a que nos acompa/aras. <l respondi con un amago de sonrisa. , alir a ca"algar en una ma/ana esplndida como esta es mucho me!or que perseguir orugas errantes e indignadas & recoger palos. 2dem$s, es mi cumplea/os & me pareci que tal vez mi esposa me reprendera si me queda"a en el estudio todo el da. 0esconcertada por el tono conciliador de aquella afirmacin, %rianna se mordi el la"io inferior. 1a ma&ora de los invitados &a esta"an montados en sus ca"allos. )lla se dio la vuelta para pedir que le tra!eran a su &egua, & vio con cierta sorpresa que uno de los mozos del esta"lo le traa un ca"allo algo ma&or & m$s reposado. ,4engo entendido que esta ma/ana no te encontra"as "ien. 6era es un poco impetuosa & ped un animal m$s tranquilo ,coment Colton en un tono "anal. %rianna pesta/e, e*tra/ada de que supiera que ha"a estado indispuesta. (o le ha"a dicho nada a la doncella, aparte de pedirle un desa&uno lo m$s ligero posi"le. Cmo demonios i"a a sa"er Colton lo que coma, a menos que la cocinera o la camarera corrieran a informarle despus de cada comida, algo a"surdo. eguro que su marido no era tan controlador. <l le tendi la mano & la mir, e*pectante.

,%rianna? , . ,)lla le tendi la mano cu"ierta con el guante, & de! que la guiara & la a&udara a su"ir a la silla de montar. Cogi las riendas & "a! la mirada hacia su marido, un tanto confusa todava. Colton sola ser solcito, & siempre mu& educado, pero el "rillo que ha"a en sus o!os & el hecho de que se sumara al paseo la desconcerta"an. , eguro que te encuentras "ien para esto? ,-ara montar? ,)lla sonri & movi la ca"eza. ,Claro. -or 0ios, Colton, por qu est$s tan preocupado? ,?o siempre me preocupo por ti, querida. ,1a agilidad con la que salt so"re la silla de montar hizo que %rianna recordara el cuerpo musculoso que oculta"an esos pantalones a!ustados. ,>amos? 1es condu!o a travs del !ardn & por varios caminos rurales & pintorescos. 2tltico & rela!ado so"re su montura, conversa"a con lord )merson, pero esta"a pendiente de ella en todo momento. Cmo lo sa"a? (o esta"a segura, pero lo senta. 1a o"serv incluso mientras ca"alga"a !unto a 2ra"ella. 2l notar que l esta"a atento a sus pala"ras, %rianna di!o en voz "a!a' ,Re"ecca no ha querido acompa/arnos porque quera ensa&ar para esta noche. 5 eso di!o. +e parece que est$ en la sala de m3sica, pero no tocando, sino le&endo. 2ra"ella ocult una carca!ada con el guante. ,%ri, eres una mala influencia. ,5 "uena. 43 & &o hemos tenido la suerte de casarnos con los hom"res que escogimos. ,)s verdad ,su amiga la mir de reo!o, ,& am"os est$n "astante guapos esta ma/ana, si se me permite decirlo. )spera"as al duque? ,(o ,admiti %rianna. ,)sta"a segura de que despus de ha"er sacrificado la ma/ana de a&er estara demasiado ocupado. (i siquiera le ha"l del picnic. ,-ues por lo que se ve, l mismo se invit. ,)n la mirada de 2ra"ella ha"a cierta malicia. , olo por el placer de acompa/arnos. -uede que, despus de todo, est disfrutando de los feste!os. %rianna as lo espera"a, pero con Colton siempre era difcil sa"er esas cosas. olo eran ocho, pues la ma&ora de los invitados ha"an decidido dormir hasta tarde o aprovechar la inusual calidez oto/al para dar un paseo. 2 %rianna no le molest que avanzaran a un ritmo tan pausado, pero le e*tra/. Colton sola tener

mucha prisa por volver a sus omnipresentes o"ligaciones. 1a verdad es que se senta un tanto avergonzada por no ha"erle invitado personalmente al picnic. (i se le ha"a ocurrido que pudiera aceptar & crea que si le ha"a convencido para que participara en el !uego del da anterior fue porque su a"uela esta"a entusiasmada. -ero l se ha"a presentado por voluntad propia. )so solo &a "ast para animarla, & cuando llegaron al claro del "osque donde i"an a comer su enigm$tico marido se instal a su lado so"re una manta, rela!ado & aparentemente contento. Colton? Contento le!os de su estudio & en un almuerzo campestre con un grupo de gente? )so era en verdad inusual, pero ella esta"a mu& contenta. 1os dos laca&os que se ha"an adelantado con las manteleras & la comida les sirvieron lonchas de pollo fro, pasteles de carne, distintos tipos de queso, peras !ugosas & manzanas cru!ientes, "a!o un ro"le enorme. )l vino "lanco & el champ$n fro aportaron un toque festivo a la comida informal, & %rianna agradeci que siguiera haciendo "uen tiempo durante tantos das seguidos, algo inusual en 9nglaterra. 2dem$s de Colton & %rianna, se ha"an sumado a la fiesta lord )merson & la ma&or de las hermanas Camp"ell, tam"in esta"an 0amien, la se/ora (eAman, & 2ra"ella & su apuesto marido, el conde de %onham. %rianna descu"ri que como ha"a desa&unado mu& poco esta"a ham"rienta. Cuando pidi el segundo pastel de carne, Colton arque un milmetro las ce!as, pero le pas la "ande!a, solcito. ,)st$n deliciosos ,coment ella a la defensiva, pero se ech a rer. ,1o ves, esto demuestra que &a esto& mucho me!or. ,)so parece. ,)l dio un sor"o de vino, & con aquellos o!os celestes semi@ ocultos por unas pesta/as demasiado largas para desperdiciarlas en un hom"re, & media sonrisa di"u!ada en los la"ios, contempl cmo ella relama sin demasiada elegancia las migas que tena en los dedos. 6aca "astante calor & Colton, como la ma&ora de los hom"res, se ha"a quitado la chaqueta, & la camisa "lanca de lino de manga larga, los pantalones & las "otas le da"an un aire informal que aumenta"a esa actitud rela!ada tan poco ha"itual en l. -areca feliz, conclu& %rianna, viendo las motas de luz solar que se desliza"an so"re el perfil ntido que forma"an la nariz & el mentn. (o, quiz$ eso era ir demasiado le!os, pero desde luego pareca contento & m$s cmodo de lo que ella le ha"a visto !am$s, salvo despus de hacer el amor. %rianna dud si comerse otra manzana, decidi que no & di!o' ,(o espera"a que todo estuviera tan delicioso. -uede que sea el aire fresco lo que hace que sea todo tan "ueno.

,-uede. ,Colton se inclin hacia delante & le acarici la comisura de la "oca con uno de sus largos dedos, un gesto de intimidad inslito en presencia de terceros. ,=na miga re"elde, querida. (o podemos permitir que todos sepan de tu pasin por el pastel de cerdo. ,?o tam"in he comido demasiado ,di!o %elinda Camp"ell. )ra una !oven "onita con unos "rillantes o!os azules & una figura curvilnea. ,Creo que me conviene dar un paseo. 1ord )merson, que apenas poda de!ar de mirarla, se puso de pie & le tendi la mano. ,=na sugerencia e*celente. >amos? 2ra"ella le dio un codazo en las costillas a su marido & este reaccion con un ligero gru/ido. ,%a!emos hasta el arro&o. 6ace un da esplndido & el invierno se acerca. 5dio pasar meses sin salir & me niego a desaprovechar esta oportunidad. ,)ntonces tendremos que pasear, no va&a a ser que en el nterin aca"es hacindome da/o. ,1ord %onham se masa!e el torso de forma e*agerada. 0amien & la se/ora (eAman decidieron volver ca"algando a la casa & en cuestin de minutos %rianna & Colton se quedaron relativamente solos. 2unque fuera imposi"le de creer, ella se dio cuenta de que volva a tener sue/o. 4al vez era por toda esa comida, tal vez por el vino, aunque no ha"a "e"ido en e*ceso ni mucho menos. ,+e parece que me acuesto demasiado tarde, o puede que sea porque los feste!os se est$n aca"ando & &a no me preocupo tanto por cualquier menudencia , murmur. ,6o& me he despertado tarde & aun as !uro que so& capaz de quedarme dormida en cualquier momento. , i tienes ganas de hacer la siesta no lo dudes. 6azla aqu. ,Colton se incorpor con un movimiento $gil, cam"i de posicin & apo& la espalda en el $r"ol. ,-uedo ofrecerte un sitio cmodo para dormir, milad&? +i hom"ro est$ disponi"le como almohada. %rianna mir aquellos "razos e*tendidos sin dar crdito. u austero marido no era partidario de las muestras p3"licas de afecto, & aunque los !ardines de Rolthven no eran lo mismo que una calle a"arrotada de 1ondres, tampoco esta"an en la intimidad de sus aposentos. -ero, aunque Colton actuara de modo e*tra/o, cmo i"a a rechazar aquel gesto galante? e desliz para colocarse en su regazo. 1a verdad es que aquel hom"ro musculoso era una almohada mu& agrada"le, se acurruc contra l & su marido la

acun en sus "razos. Colton ola mu& "ien, era un olor de madera algo picante que armoniza"a con aquel escenario de vegetacin & $r"oles. 1a "risa sopla"a so"re sus ca"ezas & ella de! caer los p$rpados, pregunt$ndose si se mereca aquella felicidad. =n da precioso, el a"razo firme de su marido & la caricia del aire fresco & oto/al. )l paraso. Colton se esta"a reformando, pens somnolienta. ? se qued dormida al instante. ,)spero no pertur"ar tu rutina ha"itual. 2 modo de respuesta, la a"uela de Colton emiti una especie de "ufido impropio de una dama, aunque l nunca lo hu"iera descrito en esos trminos. ,-or favor, Colton, eres t3 quien est$ siempre dedicado a asuntos de )stado & compromisos polticos, & a otras cosas que e*igen tu constante atencin. ospecho que es a ti a quien pertur"a esta entrevista, & no al contrario. 2s era. 1a ca"algada matutina & el almuerzo campestre le ha"an ro"ado horas de tra"a!o, pero la verdad es que en aquel momento esta"a demasiado preocupado. )scogi una "utaca que no le pareci demasiado fr$gil para su peso & altura, de la refinada salita de su a"uela, decorada con femeninos tonos pastel. =n retrato de su a"uelo firmado por Dains"orough, en el que se aprecia"an los rasgos de la familia, presida la chimenea. ,? dime, qu te trae por aqu? ,1a anciana entorn sus o!os azul cielo, apo& el "astn en la rodilla e hizo un gesto vago con la mano. ,(o es que me moleste, no va&as a pensar, pero me sorprende. Ra&os & centellas, esto le resulta"a un tanto incmodo, pero no se le ha"a ocurrido a quin m$s recurrir. ,+e gustara ha"lar contigo. ,)so &a lo imagino. , us o!os tenan un "rillo suspicaz. , o& vie!a, pero mi cere"ro todava funciona. , funciona"a. )lla era una de las personas m$s inteligentes que conoca. 4am"in era una mu!er. ? ha"a tenido tres hi!os. Colton tena dos tas, una en usse* & otra en %erFshire. ,)s so"re %rianna ,di!o sin sa"er "ien cmo a"ordar esa conversacin, & con su a"uela, nada menos. ,=na !oven encantadora ,afirm ella con rotundidad. ,2l principio me preocup que fuera una de esas muchachitas consentidas con la ca"eza vaca & sin

un $pice de sentido com3n, pero es m$s "ien lo contrario. u "elleza no supera a su intelecto. %uena eleccin. %ien, lo mismo pensa"a l, pero no ha"a ido all para que reafirmaran su criterio para elegir esposa. ,Dracias, esto& de acuerdo. (o o"stante... Cuando se qued sin ha"la, su distinguida a"uela, con la tez arrugada, el ca"ello cano recogido & una mano venosa apo&ada en el "astn, le o"serv impasi"le. ,(o o"stante? ,repiti. Cmo haca esto un hom"re? Carraspe. ,(o o"stante me preocupa su salud. ,1a de %rianna? 4iene un aspecto magnfico. ,0e pronto duerme "astante & esta ma/ana tena el estmago revuelto. ? tam"in he notado alg3n que otro sntoma. upongo que esto& aqu porque necesito una opinin e*perimentada so"re si mis sospechas son correctas o no ,di!o l con cautela. ,=n hi!o? ,)n los o!os de su a"uela apareci un resplandor suspicaz. ,4an pronto? %ien hecho. 0ios, el motivo por el que le incomoda"a tanto ha"lar de esto era un misterio. )ra un hom"re casado & naturalmente su a"uela sa"a que tena relaciones ntimas con su esposa, pero aun as no le resulta"a f$cil tener aquella conversacin. ,4iene un retraso, de eso esto& seguro. 6ace "astante que... en fin... ,Que no te mantiene ale!ado de su lecho. , . ,1e alivi no tener que entrar en detalles. -uede que fuese un duque, & que ese mismo da cumpliera veintinueve a/os, pero esta"a claro que no era lo "astante mundano como para tener esa maldita charla. ,1o que quiero sa"er es si crees que tengo razn & ella est$ em"arazada. -odra llamar a un mdico, pero por lo visto %rianna no cree que ha&a ning3n pro"lema, & me parecera una impertinencia. )n mi opinin no tiene informacin suficiente para darse cuenta de lo que implican la fatiga & las n$useas. , on unos sntomas mu& prometedores. 4iene los pechos m$s grandes, m$s sensi"les? Colton se nega"a a comentar ese tipo de cosas. ,1a verdad es que no llevo un gr$fico so"re el tema. ,-odras compro"arlo. )sto& segura de que no te supondr$ un gran esfuerzo.

Colton levant la mirada de pronto & al ver aquella mueca maliciosa, replic con sequedad' ,Con el de"ido respeto, no me satisface que te diviertas a costa de mis pro"lemas. 6e venido para que me aconse!es, no para entretenerte. )lla cloque & golpe la alfom"ra con el "astn. ,-erdona, pero no es mu& ha"itual verte confuso. iempre eres un modelo de compostura. (o pude evitar ese 3ltimo comentario, pero reconozco que no ha sido mu& solidario por mi parte. 0e!a que te diga algo a modo de disculpa' si %rianna espera un hi!o, & parece que s, todo eso es perfectamente normal. 4odos llegamos a este mundo del mismo modo. 43 la amas & es comprensi"le que ests preocupado, pero no te inquietes. 0e ser as, ella no tardar$ en llegar a esa conclusin por s misma, & no la prives de la alegra de decrtelo. :43 la amas.; <l a"ri la "oca para negarlo. -ara e*plicar que se ha"a casado con %rianna porque la desea"a, porque era refinada e inteligente & porque proceda de una familia impeca"le. Ciertamente no fue porque se hu"iera enamorado de ella. 5 s? 1a ama"a? 1e so"revino una a"rumadora sensacin de ignorancia. -or supuesto que ama"a a su madre, a sus hermanos, a su a"uela, pero eso era "astante distinto del amor rom$ntico. Colton careca de e*periencias vitales con las que comparar sus sentimientos & en cualquier caso, por qu un hom"re de"a analizar sus emociones a todas horas? (o di!o nada. u a"uela segua ha"lando. ,... de"es comprender que para una mu!er es mu& especial poder comunicarle a su marido que ha conce"ido un hi!o su&o. 5pino que de"es limitarte a esperar a que tu esposa se d cuenta de que est$ em"arazada &, cuando te d la noticia, mostrarte encantado como corresponde. ,)sto& encantado ,protest l. ,(o necesito fingir. ,)s me!or que le ocultes tu preocupacin. )lla &a estar$ "astante nerviosa & no hace falta que la ago"ies. <l no ha"a ago"iado a nadie en su vida. 9rritado, pero consciente de que se trata"a de su a"uela, se limit a decir' ,(o tengo intencin de tratarla como a una inv$lida. 2unque ha"a disfrutado a"razando a %rianna cuando se qued dormida despus del almuerzo al aire li"re8 sosteniendo su peso liviano en el hom"ro & sintiendo la

caricia de su respiracin en el cuello mientras ella dormita"a. Cuando los dem$s regresaron del paseo, se tap los la"ios con el dedo para asegurarse de que nadie la despertara, & sigui a"raz$ndola hasta que por fin ella empez a moverse, m$s de una hora despus de que el resto del grupo volviera a ca"allo a casa. 0e modo que quiz$ se ha"a ago"iado un poco. u a"uela arque apenas una ce!a canosa & sigui con el sermn' ,(o lo hagas. %rianna es !oven & saluda"le & la fatiga desaparecer$, lo mismo que las n$useas matutinas. 6azme caso. ?o he pasado por eso m$s de una vez. ,-uede montar? 1a acompa/ con la intencin de vigilarla. eguro que en su estado una cada sera peligrosa. ,2ntes nunca le ha"a preocupado su ignorancia so"re mu!eres em"arazadas, pero ahora pr$cticamente le paraliza"a. (o sa"a cmo actuar & le molesta"a sentirse perdido. 2costum"rado a tomar decisiones de peso en cuestiones de todo tipo, desde financieras hasta polticas, ahora Colton se senta a ciegas con respecto a %rianna. ,%ueno, no de"e galopar por el campo ni saltar vallas, pero un paseo agrada"le & tranquilo no le har$ da/o, hasta que se sienta demasiado incmoda para montar. Cuando llegue el momento de de!arlo &a lo sa"r$. ,Cmo? )sto& convencido de que no tiene ni idea de que est$ en estado. ,+i querido muchacho, cmo crees que cran los animales? 1os seres humanos todava conservan sus instintos, aunque lo ocultemos "a!o una p$tina de comportamiento civilizado. Creme, ella sa"r$ cmo cuidarse para estar segura de que el ni/o nazca sano, & lo que t3 de"es hacer es estar a su lado para ofrecerle tu apo&o. 0!ale mu& claro que si necesita cualquier cosa de ti, solo tiene que pedirla, & todo ir$ "ien. 4odo ir$ "ien. )so confia"a. -or supuesto que todos los hom"res desea"an un heredero, pero no ha"a previsto sentir tanta aprensin. )l parto tena sus riesgos, & un miedo que nunca ha"a imaginado atempera"a su alegra. :? si la pierdo?; u sagaz a"uela pareci comprender sus pensamientos. ,2lgrate del milagro, Colton. )s natural sentir cierta preocupacin, pero la ma&ora de las mu!eres no tienen ning3n pro"lema. 6a& algunas cosas que ni siquiera la riqueza & los ttulos pueden controlar. )s una l$stima desperdiciar la felicidad de un da como ho& preocup$ndose por el ma/ana. +aldicin, ella tena razn, desde luego. e levant & le "es la mano. ,Dracias. 4us conse!os tienen un valor incalcula"le.

1a anciana le su!et con sus dedos fr$giles, leves & que"radizos como las garras de un p$!aro, pero en sus o!os ha"a un "rillo tenaz. ,+e hace mu& feliz que tengas a %rianna. 2hora lo 3nico que de"emos hacer es ocuparnos de que Ro"ert se comprometa con esa !oven & dedicarnos a 0amien, aunque dudo que l coopere demasiado. )ntonces podr marcharme en paz. ,?o no tengo el menor inters en que te va&as a ninguna parte & qu demo... , 2unque esta"a perple!o, se detuvo !usto a tiempo. ,Quiero decir... de qu ha"las? 1a !oven de Ro"ert? ,1a se/orita +arston. )st$ "astante enamorado. 1a se/orita +arston? 1a se/orita Re"ecca +arston, que i"a acompa/ada de un padre manifiestamente protector & de una reputacin sin m$cula? )so era imposi"le. u hermano menor independiente & calavera, no. ,+e parece que est$s equivocada ,di!o con tino. ,(o les viste anoche? )l frunci el ce/o. , , les vi. 4ocaron mu& "ien !untos, pero sinceramente... ,)sto& de acuerdo ,le interrumpi ella con una sonrisa. ,7untos da"an una imagen preciosa, por supuesto. (o s cmo la se/orita +arston logr convencerle, pero eso demuestra que tiene cierta influencia so"re l, no crees? ,1a se/orita +arston le convenci de que tocara el violonchelo? ,Colton medit un momento. ,<l me di!o que accedi porque %rianna se lo pidi. u a"uela se ech a rer con ganas. ,-ues te minti, porque &o le pregunt a tu esposa cmo ha"a conseguido convencerle, & ella me di!o claramente que fue esa "onita amiga su&a quien le convenci para que tocara delante de todo el mundo. .altar a la verdad no era en a"soluto el estilo de Ro"ert, & en ese momento Colton record que 0amien ha"a hecho algunas insinuaciones interesantes. =n romance ante sus narices que implica"a nada menos que a su hermano menor, & no se ha"a dado cuenta? -or lo visto, necesita"a pasar m$s tiempo fuera del estudio.

CA"$TULO &) 7uando vosotras y vuestros amantes estis +amiliari*ados con los deseos y necesidades mutuos, habr3 llegado el momento de sorprenderles, de con+undirles, y de hacer )ue sean conscientes de )ue solo conocen una parte de sus mujeres& !uede )ue cada ve* )ue intentis algo nuevo descubr3is su deseo oculto m3s pro+undo, o satis+ag3is una +antasa concreta& !or)ue los hombres las tienen, )ui*3 m3s )ue las mujeres& (el captulo titulado 0:tili*ar los secretos en vuestro provecho1 )l destino de"a estar divirtindose a su costa, pens Ro"ert a"atido. 6a"a hecho aquel comentario cnico so"re las se/oritas torpes con el pianoforte & ahora esta"a all, escuchando una de las interpretaciones m$s su"limes posi"les, a cargo de una !ovencita mu& hermosa & con un talento enorme. (o poda apartar la vista de Re"ecca, inclinada so"re el teclado con el rostro sereno. Como esta"a entre el p3"lico, tena una e*cusa perfecta para estudiar la elegante postura de su cuerpo torneado, el perfil simtrico de su nariz, & la tersura de su ca"ello negro & "rillante. :+aldicin.; :)*traordinario; era la pala"ra que ha"a utilizado en la conversacin con su madre. 2l or a Re"ecca por segunda vez ha"a cado en la cuenta de que eso era quedarse corto. )l su&o era un don mu& inusual, una ha"ilidad 3nica que cautiva"a tanto al auditorio que se dira que todo el mundo en la sala, incluido el m$s ignorante & negado para la m3sica, ha"a de!ado de respirar. (adie tosa, ni carraspea"a, ni se mova en la "utaca siquiera. 6asta ese punto era "uena. Ro"ert se o"lig a recordar cu$l era la situacin real. Re"ecca aca"ara cas$ndose con alg3n hom"re mu& afortunado & aunque tal vez si l lo permita, tocara de vez en cuando para un p3"lico reducido como el presente, el mundo nunca tendra el placer de apreciar su genialidad. )ra una maldita l$stima, en opinin de Ro"ert, pero lo cierto es que a l nadie le ha"a preguntado su opinin so"re el tema. 6a"a reconocido todas las o"ras que Re"ecca ha"a interpretado durante la velada salvo las dos 3ltimas. -ara estas no ha"a utilizado partituras, & su e*presin

pas de serena a contemplativa, & sus manos gr$ciles se desplazaron so"re las teclas como si acariciaran a un amante. 4ena que aniquilar de inmediato esa imagen tan sugerente & esa comparacin, se di!o con vehemencia, cuando se puso de pie al terminar los aplausos, & se dio la vuelta sin mirar, para ofrecerle el "razo a la mu!er que esta"a a su lado. Result que era la se/ora (eAman, que le lanz una mirada provocativa con los p$rpados entornados & le apo& una mano en la manga. ,6a sido "astante agrada"le, verdad? ,Denial ,di!o l con sinceridad. ,-areca usted a"sorto en la interpretacin. Ro"ert ha"la"a pero sa"a que esta"a o"servando a lord Knightl&. )se maldito tipo escolta"a a Re"ecca, & le deca algo que la haca rer. e control, atendi a lo que la mu!er que lleva"a del "razo aca"a"a de decir & fingi una sonrisa, confiando aparentar indiferencia mientras pasa"an al comedor. ,+e parece que todos lo est$"amos. ,(o tan pendientes como usted. ,)lla pronunci esas pala"ras con delicadeza, pero le escudri/ con la mirada. ,-areca un ni/o frente al escaparate de una tienda de golosinas. Ro"ert esta"a tan poco ha"ituado a ocultar el inters ,no, hasta la fecha nunca ha"a tenido que ocultar que le interesa"a una mu!er, ,que por lo visto no lo haca demasiado "ien. ,1a se/orita +arston posee una "elleza poco com3n. )sto& convencido de que todos los hom"res de la sala lo apreciaron. )sta"a convencido. ? eso le molesta"a. ,Quiz$ s. ,1oretta (eAman alz las ce!as apenas para o"servarle, & al llegar a la mesa, con una perspicacia ma&or de la que Ro"ert espera"a & que le sorprendi le di!o' ,>a a tener usted que tomar una decisin. +e interesar$ ver cu$l. -ara qu molestarse en intentar negarlo? ,2 m me interesar$ tam"in ,musit, mientras le coloca"a la silla. 1a cena consisti en un surtido de platos a3n m$s esplndido de lo ha"itual en los cumplea/os de Colton. .ue un "anquete sofisticado & sin remilgos, & si Ro"ert hu"iera estado de humor para apreciarlo, ha"ra disfrutado m$s. 2l final comi con moderacin, "e"i m$s vino del de"ido & esper con impaciencia a que todo aquello terminara. =na vez que las se/oras se retiraron & se sirvi el oporto, se rela! un poco. 1a angustia de tener a Re"ecca sentada al otro lado de la mesa, & !usto enfrente por desgracia, hizo que el "anquete le pareciera intermina"le.

Casi no particip en la conversacin general, & estuvo "e"iendo oporto con una avidez peligrosa. 4al vez la velada terminara m$s pronto si consegua aturdirse. , puede que al da siguiente por la ma/ana no estuviera en forma, pero qu demonios, ahora mismo tampoco era todo sonrisas & para"ienes. Cuando lleg el momento de pasar a la salita & reunirse con las se/oras, se e*cus. ,+e parece que me ir a leer un rato. ,1eer? ,pregunt 0amien con una carca!ada escptica. 9ncluso Colton pareca e*tra/ado. 1ord %onham levant una ce!a sorprendido. ,-or todos los dia"los, a !uzgar por vuestra reaccin se dira que nunca ha"ais odo ha"lar de ese pasatiempo ,mascull Ro"ert. ,)sto& cansado & me apetece retirarme con un "uen li"ro. 6a& algo malo? ,(ada en a"soluto. ,0amien sonri. ,2 lo me!or encuentras algo rom$ntico en las estanteras. 2lgo oscuro, melodram$tico & gtico, acorde con la e*presin f3ne"re de tu cara. 2 favor de Ro"ert ha& que decir que se a"stuvo de incrustar el pu/o en la mand"ula de su hermano. )n lugar de eso, gir so"re sus talones & sali dando zancadas del comedor. -or suerte, el padre de Re"ecca &a ha"a a"andonado la sala & no presenci el rifirrafe. Ro"ert tena la sensacin de que si tanto 0amien como 1oretta ha"an notado que esta"a pendiente de Re"ecca, quiz$ su padre tam"in. 0esde que sir %enedict & l ha"an llegado al acuerdo t$cito de evitarse, no se ha"a producido el menor comentario, pero la otra noche en la terraza, Ro"ert ha"a captado a la perfeccin el mensa!e de que Re"ecca era territorio prohi"ido. 0amien le sigui. )ntr en la "i"lioteca unos minutos despus, & al ver que Ro"ert i"a directo a la "otella de co/ac & no hacia las estanteras, su mirada adopt un aire mordaz. ,)m"orracharse no resolver$ tu dilema. ,?o tengo un dilema? ,Ro"ert verti una dosis generosa en una copa de cristal. ,? si lo tuviera, sera asunto tu&o? u hermano ma&or cerr la puerta. ,(o, supongo que no. ,0amien se acerc a e*aminar un e!emplar & pas el dedo so"re el lomo polvoriento. ,Quiz$ de"eras leer alguna tragedia griega. 5 una o"ra de haFespeare. 1a verdad es que act3as como el persona!e del enamorado infortunado de un drama. ,?a las he ledo casi todas, gracias. Creo que t3 tam"in fuiste a )ton. ? me temo que no tengo ni idea de qu est$s ha"lando.

, , all solan incrustarnos a los cl$sicos en nuestros o"tusos cere"ros, verdad? Ro"ert solt un gru/ido neutral. )sta"a un tanto "e"ido, eso era cierto. 0os "uenos co/acs de"eran a&udarle a poner la distancia apropiada. ,Ro""ie, por qu no la corte!as? ,0amien se dio la vuelta, mene la ca"eza & se cruz de "razos. , eguro que has odo ha"lar del corte!o. .lores, visitas a media tarde, un paseo a ca"allo por 6&de -arF con una acompa/ante, tal vez un delicado poema con floridas ala"anzas al e*quisito color de sus o!os... ,4e importara decirme a quin diantre te refieres? 0amien le lanz una mirada de aparente conmiseracin. ,4omarla conmigo no solucionar$ nada & am"os sa"emos de quin ha"lo, maldita sea. Cierto. Ro"ert emiti un suspir entrecortado, & se pas la mano li"re por la cara, mientras con la otra agarra"a la copa de co/ac como si fuera una cuerda de salvamento. ,?o no deseo corte!ar a nadie ,di!o apesadum"rado. ,2unque eso nos lo dir$ la historia, de momento te creo. ,0amien escogi una "utaca conforta"le cerca de la chimenea & se sent. Cruz las piernas a la altura del to"illo & frunci el ce/o. ,(o lo deseas. %ien. 2l menos est$s dispuesto a admitir que lo has pensado. )s un "uen comienzo. intate & ha"lemos de ello. ,6a& alg3n motivo por el que de"amos hacerlo? ,(o o"stante Ro"ert se de! caer en la "utaca con una e*presin malhumorada & dolida. ,-or si no te has dado cuenta, a los padres de Re"ecca les dara un soponcio si &o mostrara el menor atis"o de inters. 2 su padre so"re todo. ,2h, eres capaz de decir su nom"re en voz alta & de confesar tu fascinacin. )so es un gran adelanto. i las miradas matasen, 0amien se estara retorciendo de dolor, pero aparentemente ese mtodo no funciona"a. ,Quin hu"iera dicho que seras tan latoso ahora como cuando tenas diez a/os ,espet Ro"ert. ,4ena once & he me!orado la tcnica con la edad. ,6a& algunas cosas que no pueden me!orarse. 0amien se ech a rer. ,)so lo reconozco. 2s, dime, qu pro"lema ha& entre sir %enedict & t3? 2l fin & al ca"o, aunque tu reputacin no sea precisamente inmaculada, eres un

(orthfield8 eres el hermano menor de un duque & tienes fortuna propia. )lla podra ha"er hecho una eleccin mucho peor. eras una pare!a mu& influ&ente. ,?o no quiero una pare!a ,replic Ro"ert airado, con la mand"ula tensa. ,-ero s que la quieres a ella. 2h radica el mencionado dilema. ,0amien levant la palma de la mano. ,2sumamos, en teora, que desearas corte!ar honradamente a la "ella Re"ecca. )so implicara, por supuesto, o"tener el permiso de su padre. ,(o lo concedera, creme. ,Ro"ert contempl taciturno las puntas de sus "otas & luego suspir. ,6ace unos a/os, &o esta"a en un esta"lecimiento mu& poco respeta"le, lleno de tipos ansiosos por "e"er & !ugar. )l so"rino de sir %enedict tam"in se encontra"a all. )s !oven, esta"a "orracho, & para empezar no es demasiado prudente. 2quella noche perdi una fortuna, literalmente. >arios de nosotros le aconse!amos que se retirara de la partida porque &a no era capaz de actuar con sentido com3n, pero l se puso a la defensiva & se neg. Cuanto m$s se hunda, m$s convencido esta"a que remontara. +e temo que no fue as. 4ermin aquella desastrosa velada en "razos de una prostituta, que seg3n dicen le contagi la sfilis. ,Ro"ert levant la vista con una mueca cnica. , ir %enedict, como es natural, administra la herencia de su so"rino, que aquella noche disminu& de forma significativa. )l !oven, que se llama %ennie como su to, naturalmente no recorda"a en a"soluto quin particip en la partida, e*cepto &o & 6er"ert 6aversham. 2m"os reci"imos unas cartas virulentas en las que se nos acusa"a de ha"er hecho trampas & conducir al !oven al li"ertina!e, & aunque &o me tom la molestia de contestar & e*plicar la verdad, me devolvieron la carta sin a"rir. ,?a veo ,murmur 0amien. ,6asta cierto punto, no culpo al padre de Re"ecca, puesto que se enfrenta"a a la dis&untiva de creerse el cuento que se invent %ennie, o afrontar el hecho de que su so"rino no solo se ha"a puesto en ridculo, sino que adem$s ha"a despilfarrado parte de su legado. )ra mucho m$s sencillo culparnos a nosotros. (i 6er"ert ni &o nos quedamos con el dinero que le ganamos aquella noche, sino que se lo devolvimos antes de irnos, con un conse!o que ca& en unos odos sordos & confundidos por la "e"ida. 1o 3nico que hizo %ennie fue perderlo de inmediato en otra partida. 2 veces me he preguntado si se acord de nosotros dos, porque fuimos los 3nicos que le devolvimos el dinero. ,-odra ser. 2s... creo que veo las cosas claras. 2hora, aparte de tu reputacin de calavera, se te considera una influencia depravada & una persona poco honora"le por si fuera poco. )s correcto? ,0amien mostra"a una de sus facetas firmes e inescruta"les.

,Creo que s. )se hom"re apenas es capaz de saludar cuando nos vemos las caras. ,1e vino a la mente el tormentoso gesto de sir %enedict cuando vio a Ro"ert con su preciosa hi!a. ,0ecir que no tiene "uena opinin de m es quedarse corto, pero aunque &o nunca he dicho que sea un $ngel, en este asunto so& totalmente inocente. ,)sto& de acuerdo. )ntonces, cu$l es el plan? ,0e qu demonios est$s ha"lando, 0amien? ?o no tengo ning3n plan. ,-ara conseguir al o"!eto de tu deseo. , u hermano lade la ce!a con descaro. ,Reconozco que no ser$ f$cil. >as a tener que modificar tu comportamiento de un modo considera"le. 2 esta !oven no podr$s seducirla hasta tu lecho, sin m$s. 1a verdad es que, de hecho, tengo la impresin de que en realidad, s seras capaz de seducirla hasta el lecho. -ero si "ien no eres perfecto, no creo que la despo!aras de su honor, del mismo modo que no le hiciste trampas a un "orracho para quedarte con su dinero. ,4odas estas ala"anzas me parecen impropias de ti ,mascull Ro"ert con sarcasmo. u hermano no le hizo el menor caso & sigui ha"lando como si refle*ionara so"re uno de sus complicados temas t$cticos. ,0e modo que por una vez tendr$s que servirte de algo que no sea tu cara "onita & esa fachada de encanto superficial. -or suerte, am"os tenis una cosa mu& importante en com3n, aparte de la atraccin fsica mutua. )l pro"lema era que Ro"ert tema que 0amien tuviera toda la razn. 4ena e*periencia suficiente para sa"er cu$ndo interesa"a a una mu!er & Re"ecca careca de la e*periencia necesaria para ocultarlo. 1a ha"a pillado m$s de una vez mir$ndole & ha"a visto cmo volva la ca"eza de inmediato con un leve ru"or en las me!illas. )so de"era divertirle, pero no era as. o"re todo porque la 3nica razn por la que la ha"a descu"ierto mir$ndole era porque l ha"a estado mir$ndola a ella. ,2parte de mis reservas personales, es algo imposi"le & am"os lo sa"emos. ,)n a"soluto. ,0amien sonri. ,)s un desafo, eso est$ claro, pero imposi"le? (ada es imposi"le. Comparado con la toma de %ada!oz, esto no es m$s que una escaramuza. -ese a que de"o admitir que esta mancha negra en tu historial no es ideal para que autoricen el corte!o. )n caso de que Ro"ert quisiera corte!ar a alguien. ,(o tenemos nada en com3n ,o"!et. ,)lla es una !oven soltera e ingenua, & &o ni siquiera recuerdo el significado de la pala"ra inocente.

,Re"ecca & t3 comparts un profundo amor por la m3sica. ,0amien se frot el mentn. ,2lgo que me produce mucha envidia. -iensa en cu$ntas veladas podras pasar ha"lando de ello & tocando !untos... ,(o vamos a pasar ninguna velada. ,Ro"ert gru/ sin querer, como si fuera un ni/o malcriado. e esforz en moderar el tono & di!o de forma m$s razona"le' , +ira, esta desafortunada atraccin pasar$. )s como tener un resfriado. 4ampoco es algo que uno desee, pero cumple su curso, & t3 sigues con tu vida. ,)ste resfriado se parece a alg3n otro que ha&as tenido? (o se pareca, pero tam"in es verdad que nunca se ha"a interesado por alguien como Re"ecca. 4odas las otras veces se ha"a limitado a !ugar a la pasin, & con ella, en realidad, aunque nunca se lo ha"a planteado de esa forma. in promesas, sin e*pectativas respecto a las ha"ituales & efmeras implicadas. )sas relaciones eran simples. )sta no. ,(o veo qu sentido tiene seguir ha"lando de esto ,afirm con rotundidad. ,?o s. , u hermano se levant. ,43 espera aqu. )nseguida vuelvo. Re"ecca levant la vista, sorprendida. 1a oferta de 0amien (orthfield era de lo m$s inesperado. , olo un peque/o paseo ,di!o l con su afa"le actitud. ,-uede venir su madre, si as lo desea. 2nteanoche no pude acompa/arla & me gustara tener otra oportunidad, si fuera posi"le. ,=n "reve paseo a solas sera mu& apropiado, por supuesto. , u madre sonri encantada & les indic con la mano que salieran. Claro. )lla disfruta"a vindoles salir a los dos solos. 4ena mu& metida en la ca"eza la idea de un romance en ciernes, pero la verdadera pregunta era por qu 0amien la potencia"a. 6asta el momento los intentos de empare!arles parecan divertirle & poco m$s. Claro que tal vez no le parecera tan gracioso si no hu"iera adivinado que ella esta"a enamorada de su hermano, & que l esta"a a salvo. 2l final, Re"ecca inclin la ca"eza con un gesto de aquiescencia, m$s por curiosidad que por otra cosa. )n cualquier caso necesita"a pedirle un favor, as que este sera un "uen momento. 0amien tena algo en mente. )mpeza"a a darse cuenta de que 0amien siempre tena algo en mente. )n el momento en el que pusieron el pie fuera de la salita, ella contuvo la respiracin antes de pedirle algo que espera"a que aceptara, pero l se dio la vuelta & le puso la punta de los dedos so"re los la"ios con mucha delicadeza.

,(o haga preguntas. 23n no. >enga conmigo. -erple!a, Re"ecca se de! guiar por la terraza hacia una esquina de la casa. ,1ord 0amien... ,empez a decir mientras avanza"an. )ra de noche, las luces de la casa destaca"an en la oscuridad, & el aire ola a lluvia por primera vez desde que ha"an llegado. ,2qu. ,)l se detuvo & se dio la vuelta. ,)se ar"usto es un inconveniente, pero no un o"st$culo insalva"le. ?o la har pasar por encima. ,Qu? ,Re"ecca se lo qued mirando, sin sa"er mu& "ien qu diantre pretenda. 1a "risa nocturna la acarici al pasar & le al"orot el ca"ello. ,?o la a&udar. e dio cuenta de que l se/ala"a un ventanal que esta"a a"ierto pese a que la noche era fra. 1os cortina!es interiores vola"an a merced de las r$fagas del aire. ,+ilord, no entiendo qu pretende. <l mir a su alrededor & la luz "arri sus cinceladas facciones de una forma mu& favorecedora. , e/orita +arston, permita que la convenza de que entre por esta ventana. 0espus &o me quedar aqu con actitud despreocupada durante un rato, antes de pedirle que se re3na de nuevo conmigo. )sto es todo lo que tengo que decir so"re el asunto hasta que la devuelva sana & salva a la salita. 1o que pase desde ahora hasta ese momento depende de usted por entero. ,?o... ,)st$ perdiendo tiempo. 6a"le con l. 1a cogi del "razo & la empu! hacia la ventana, l mismo penetr a travs del ar"usto, & luego se dio la vuelta, la cogi por la cintura & la levant para que pudiera sentarse so"re el alfizar. -uesto que pareca mu& decidido, Re"ecca, o"ediente, pas las piernas por encima & volvi a colocarse las faldas en su sitio con recato, antes de deslizarse al interior de la estancia. ? le vio. Ro"ert, apoltronado en una "utaca !unto a la chimenea, sostena una copa de co/ac & la mir como si fuera una especie de aparicin. +usit una imprecacin que ella apenas o&, & deposit la copa so"re una mesita "arnizada con un rotundo clic. e puso de pie. ,)ste es el tipo de cosas con las que de"e enfrentarse %onaparte? )n verdad que compadezco al peque/o corso.

1a ha"itacin esta"a envuelta en penum"ra. ? vaca, salvo por ellos dos. )n resumen, que esta"an solos, & esa era e*actamente la a&uda que en un principio Re"ecca ha"a planeado pedirle a 0amien. e sinti a"rumada por el p$nico & la euforia a la vez. )sta"a mu& "ien que lad& Roth"urg le hu"iera indicado cmo utilizar sus artima/as para tentar a Ro"ert, pero enfrentarse a la inmediatez de esa tarea so"recogedora era algo mu& distinto. <l adem$s frunca el ce/o, lo cual no poda ser "uena se/al. ,.uimos... fuimos a dar un paseo ,"al"uce Re"ecca, con la deficiente elocuencia que sufra siempre que l esta"a presente. , u hermano insisti en auparme para que entrara por la ventana. ,%ien, &o insisto en auparla para que salga. ,Ro"ert avanz hacia ella, con su atractivo rostro tenso e inapela"le. ,0e todos los entrometidos, impertinentes, intrusos... en fin me faltan las pala"ras. 0amien es peor que esas tas solteras "ienintencionadas. 0amien era como una hada madrina "uena, con un estilo enteramente varonil, por supuesto... & Re"ecca necesita"a echar mano de su ingenio para aprovechar al m$*imo su regalo. .ue como si el tiempo se detuviera, la escena cristalizara & todo se aclarara de una vez. )ra esta. u oportunidad. 1a oportunidad de am"os, de hecho. :43 sa"es me!or que l lo que quiere...; Ro"ert no estara enfadado si no le hu"ieran cogido a contra pie. i sus sentimientos no estuvieran implicados en este asunto, se limitara a pasar un "uen rato, pregunt$ndose por qu su hermano ma&or ha"a empu!ado a una !oven a travs de la ventana de la "i"lioteca. -or otro lado, lo que Ro"ert aca"a"a de decir significa"a que entenda por qu 0amien se esta"a entrometiendo, de lo cual se deriva"a que ha"an ha"lado de ello. 6a"lado de ella. =na oleada de esperanza la de! inmvil. )l corazn empez a latirle contra el pecho con repentina lentitud. ,)sta tarde le ech en falta. , u voz fue apenas un suspiro. )so hizo que Ro"ert se detuviera a unos pocos centmetros de distancia, como si algo le hu"iese golpeado. )l parpadeo de una emocin indescifra"le apareci en su cara. 2l ca"o de un minuto murmur' ,+e ech en falta? ,+e refiero a que me gustara que volviera a tocar conmigo. 4iene usted un estilo mu& nota"le ,di!o en voz casi impercepti"le. )l emiti un sonido sordo, entre la tos & el gemido.

:2ctuad como una cortesana. 9ncluso la mu!er m$s ine*perta puede hacerlo, & nada atrae m$s a un hom"re que una mu!er que le desea del mismo modo que l la desea a ella.; 1ad& Roth"urg propugna"a el descaro, pero era m$s f$cil decirlo que hacerlo. ,2 usted le gustara estar conmigo? ,Re"ecca no pudo evitar cierta timidez en la voz, pero por primera vez desde haca m$s de un a/o, cuando le ha"a visto en el otro e*tremo de aquel saln ati"orrado, se dio cuenta, no, supo, que tal vez las cosas no eran tan desesperadas como crea. %ien, eso era cierto siempre que consiguiera olvidarse de su padre durante un instante "reve & li"erador. ,)sto no es "uena idea, Re"ecca. ,Ro"ert mene la ca"eza, pero pareca crispado. ,)sto? )l hizo un gesto de indefensin con la mano, que no era en a"soluto propio de un sofisticado calavera, sino de un !oven cualquiera, un tanto frustrado. ,=sted aqu. (osotros aqu. )sto. )lla dio un paso hacia l. 4ena una peculiar sensacin en las rodillas, como si hu"ieran decidido de!ar de funcionar. ,-or qu no? ,-orque tendra implicaciones importantes & usted no necesita este tipo de ataduras, no conmigo. , uspir, pas la mano por su densa ca"ellera & consigui despeinar unos cuantos mechones, como ella siempre ansi hacer en secreto. ,? si &o deseara esa atadura? ,)so era descarado sin medida. 1ad& Roth"urg lo apro"ara, sin duda. ,(o diga eso. ,1a afirmacin ha"ra sido m$s efectiva si Ro"ert no hu"iera retrocedido un paso, como si la distancia enfatizara sus pala"ras. ,+i hermano est$ confundido, & parece ha"er llegado a la conclusin de que nosotros sentimos un inters mutuo. (o hace falta que nos comportemos de acuerdo con eso. Re"ecca no di!o nada & se limit a seguir mir$ndole. 1a "atalla que l pareca li"rar hizo que ese argumento sonara destinado a s mismo m$s que otra cosa. , i las cosas fueran distintas ,sigui diciendo con un destello en sus o!os celestes, ,entonces reconozco que quiz$ l tuviera razn, al menos en lo que a m se refiere. -ienso que es usted una muchacha mu& hermosa & con un talento e*quisito. ,(o so& una muchacha ,di!o ella con mucho tino & no de forma com"ativa, pero con la voluntad de que la viera solo como una mu!er

4engo casi veinti3n a/os. )dad suficiente para sa"er lo que quiero ,a/adi en voz "a!a. Ro"ert pareca mudo. 2l ca"o de un momento carraspe. ,-or supuesto. 0isc3lpeme si la he ofendido. ,=sted no me ofende. olo quera de!ar clara mi postura. 1o he conseguido? ,Con creces ,e*hal de forma audi"le, como si se sintiera frustrado. ,(o me haga esto. )sto& intentando huir de la tentacin. 1o cual, por cierto, supone una e*periencia nueva. Qu le di!o 0amien? Re"ecca sonri. 1e cost cierto esfuerzo aparentar serenidad, pues esta"a tem"lando por dentro, pero hizo todo lo que pudo. ,Que de"a ha"lar con usted. 0game, cmo de distintas han de ser las cosas? Qu? ,=sted aca"a de decir que si las cosas fueran distintas tal vez su hermano tendra razn. Qu puedo hacer &o? ,(ada. ,1a mir a los o!os, con la "oca tensa. ,?o no puedo ofrecerle nada, as que no importa si 0amien tiene razn o no. u padre tiene una opinin equivocada de m. ,? ha"lando con cierto empe/o, como si intentara convencerse de algo desagrada"le, continu' ,-ero en cualquier caso, eso no significa nada. )n realidad &o no deseo casarme. 4engo veintisis a/os & no esto& preparado. +e gusta mi vida tal como es. )so fue demasiado para su fugaz sensacin de triunfo, & Re"ecca sinti un repentino nudo en la garganta. ,?a veo que usted tam"in sa"e de!ar mu& clara su postura, se/or. ,Re"ecca, ha tenido que colarse por la ventana para estar sola conmigo unos minutos. Cmo cree que reaccionaran sus padres si &o fuera a visitarla, con el som"rero en la mano? -or otro lado, &o no hago visitas, no en el sentido del que estamos ha"lando. =sted no es en a"soluto como... ,apunt con voz ronca & un "rillo en la mirada. Cuando se detuvo, claramente sin pala"ras, ella intervino con delicadeza' ,4odas las dem$s mu!eres? -ese a la escasa iluminacin que la 3nica lamparita proporciona"a al vasto espacio de la "i"lioteca, Re"ecca ha"ra !urado que a Ro"en se le oscureci el sem"lante. ,?o no lo ha"ra dicho de ese modo, pero s. (o suelo ir tras !ovencitas solteras, por los precisos motivos que aca"o de e*ponerle. -uede que no, pero aca"a"a de ha"lar de matrimonio, aunque hu"iera dicho que no lo desea"a. ? la mira"a de un modo mu& elocuente, so"re todo ahora que ella

ha"a ledo el li"ro. )l deseo era una fuerza poderosa, s, pero entre ellos ha"a algo m$s. Re"ecca no se senta confusa como l. )lla sa"a lo que quera. ,+is padres no son totalmente inmunes a mis deseos, aunque a medida que pasan los das son cada vez menos comprensivos. )llos quieren que sea feliz. eguro que eso va en favor nuestro. )l se puso tenso. ,)sa implicacin de que &o tengo algo que ver con su felicidad es ridcula. Qu poco sa"a Ro"ert. ?a que esta"an siendo sinceros, quiz$ ella de"a cont$rselo todo sin m$s. Qu poda perder? ,?o le conoc a usted el da que %rianna conoci a Colton. )sta vez fue l quien dio un paso hacia ella & "a! la mirada, con los o!os entornados. ,)so fue hace unos cuantos meses. )l a/o pasado, si mal no recuerdo. (os presentaron, nada m$s. Re"ecca, no me diga que usted... quiero decir, que todo este tiempo... ,-ues s,le tem"l la voz & se qued callada. <l esta"a tan cerca que capt el aroma a ropa limpia & colonia. , i no me he casado... es por mis sentimientos hacia usted. 6u"o un silencio. Ro"ert esta"a tan cerca que si Re"ecca e*tenda la mano, poda acariciarle. ,>o& a estrangular a mi hermano ,espet finalmente. 9"a a "esarla. 1uego Ro"ert le retorcera el cuello al entrometido de su hermano. -ero primero, el "eso. )se que de"era ha"erle ro"ado aquella noche en el !ardn, ese por el que ahora mismo vendera su alma al dia"lo. )lla tam"in lo sa"a. 1as mu!eres tenan un instinto infali"le cuando se trata"a de hom"res predadores. Ro"ert lo dedu!o porque cuando se acerc m$s & le puso la mano en la cintura, ella a"ri mucho los o!os & se le alter la respiracin. Re"ecca ech la ca"eza hacia atr$s & "a! los p$rpados, !usto hasta ese punto que indica"a "uena disposicin & deseo, aunque ni ella misma lo supiera. 5 tal vez s lo sa"a, pese a que Ro"ert ha"ra apostado hasta el 3ltimo cntimo a que no la ha"an "esado mu& a menudo, o nunca. 0eseo. 1e altera"a la sangre & le o"strua el cere"ro, pues sin duda fue eso lo que le impuls a un acto tan imprudente como "esar a la se/orita +arston.

Ro"ert "a! la ca"eza igual que ha"a hecho en el !ardn semanas antes. )sta vez no se limit a rozarla, sino que llev la "oca hasta sus la"ios & presion con suavidad. 1eve, sutil, indeciso. =n "eso mu& distinto a todos los que ha"a dado o reci"ido. =n "eso virginal para ella..., aunque l ha"a de!ado la inocencia mu& atr$s. 4al como ha"a imaginado, Re"ecca tena un tacto celestial, el sa"or de la pureza, era como tener en los "razos la perfeccin su"lime. )lla le apo& las manos en los hom"ros, con el mismo toque suave & delicado con el que se inclin so"re el pianoforte, & l reprimi un gemido intenso, imaginando aquella misma mirada so/adora en su rostro. Ro"ert not el torrente de sangre que invadi la parte inferior de su cuerpo, la urgencia de su ereccin, & luego la inevita"le hinchazn del miem"ro, pegado a la tela de los pantalones. (o de"era estar haciendo esto. (i persuadirla de que a"riera la "oca para hundir la lengua hasta el fondo, ni mordisquear sus la"ios dulces, ni imaginarla en la cama, desnuda & c$lida, "a!o su cuerpo. Continu. )se sutil intercam"io de suspiros, la danza de lengua contra lengua, la tensin de am"os cuerpos que se acerca"an m$s & m$s... )n ese momento la rode con un "razo, seguro de que ella notara su reaccin fsica. -ero en lugar de asustarse como una ni/a, Re"ecca se peg a l con desatada pasin & le ech los "razos al cuello. =n golpecito en el cristal de la ventana le o"lig a recuperar la cordura. ,?o creo que el paseo que hemos dado la se/orita +arston & &o ha terminado, no os parece? ,Drit 0amien. , i tardamos demasiado, su madre va a pensar que en cuanto llegue solicitar una entrevista con sir %enedict. Ro"ert apart la "oca con "rusquedad, mir a los o!os de la mu!er que segua pegada a l, & se pregunt si era un idiota total o si solo ha"a sido un arre"ato de lu!uria. 2 pesar de las protestas de su cuerpo, la solt & le hizo una reverencia. , u pretendiente la espera. )lla se qued all, con la "oca h3meda por sus mimos & el "usto agitado por la respiracin. ,(osotros nos vamos ma/ana. ,1o s. Qu demonios, esta"a e*citado, & la tempestad que ha"a en su interior se haca eco de su disconformidad fsica. 0ese que la reunin campestre terminara

inmediatamente & aca"ar con esa confusin. olo se sentira "ien si se ale!a"a de la pertur"adora presencia de Re"ecca )sta"a convencido. Casi. :+aldita sea.; ,? ahora qu? , usurr ella con una e*presin de ansiedad e inocencia que l sinti como un cuchillo clavado en el alma. ,4al vez podamos vernos esta noche, m$s tarde. Cuando todos estn durmiendo. )sa era una sugerencia insensata, sumada a una situacin del todo irracional. ,(o. ,Quiz$ fue demasiado ta!ante. 4al propuesta suscit una imagen de Re"ecca con el ca"ello suelto, entrando a hurtadillas en su dormitorio. ,)so de ning3n modo. ,-or qu? ,-ara empezar, si su padre nos descu"re... & supongo que si 0amien ha notado nuestra... ,(uestra? ,interrumpi ella con un aire ingenuo & seductor al mismo tiempo, & un innega"le triunfo femenino "rot del fondo de sus preciosos o!os, mientras l intenta"a dar con la pala"ra adecuada. Ro"ert no cooper aportando la definicin de algo que, de hecho, no sa"a "ien cmo definir, sino que replic' , i 0amien se ha dado cuenta, quiz$ su padre tam"in. (o tengo ganas de enfrentarme a l en el campo, al amanecer. )so la hara sufrir & manchara su reputacin. ?o no deseo hacerle da/o a su padre "a!o ning3n concepto, & la alternativa tampoco es nada agrada"le. ,? de pronto, a/adi' ,-uede que me marche a 1ondres ma/ana temprano. 0ios, s, necesita"a ale!arse de ella. )lla le mir sin decir nada, & luego coment con naturalidad' , upongo que 0amien tiene razn & que de"o irme. Cinco minutos m$s & mi madre empezar$ a escoger mi vestido de "oda. :>estido de "oda.; (o ha"ra podido escoger una frase me!or para hacerle volver a la cruda realidad, de eso esta"a convencido. Ro"ert inclin la ca"eza & di!o con mucha irona' ,Quin puede culparla? 2l fin & al ca"o mi hermano es un partido e*celente. =na categora que &o no comparto a o!os de su padre, se lo aseguro. ,<l me advirti que me mantuviera ale!ada de usted ,admiti ella.

,(o entiendo... <l hizo un gesto de indefensin con la mano, m$s e*presivo de lo que pretenda. ,.ue algo que pas hace varios a/os. (o entrar en detalles, pero "asta con decir que se form una imagen equivocada de m & que desde entonces me desprecia. ?o no podra corte!arla formalmente, aunque quisiera. ,Ro"ert ,musit ella con un tem"lor en los la"ios. )sa utilizacin vacilante de su nom"re de pila era lo que menos le convena. Ro"ert, con toda la serenidad de la que fue capaz, a/adi' ,Re"ecca, v$&ase. 2liviado, vio que ella se da"a la vuelta & se ale!a"a.

CA"$TULO &* S )ue es un clich, pero los libertinos re+ormados son unos maridos e8celentes& !or )u /n primer lugar por)ue han corrido mucho& La segunda ra*n !or)ue saben cmo complacer a una mujer en el lecho& !ensadlo& ,l +in y al cabo, por eso se les considera libertinos& (el captulo titulado 07uando lo sabes, lo sabes1 era un milagro que conservara el cora!e. %rianna se a!ust el picardas, confeccionado a medida para la ocasin, e intent dominar la "andada de mariposas que anida"a en su estmago. )l camisn, se di!o, de"a ser provocativo & l era su marido. )sta"a autorizado a verla con cualquier atuendo & punto. 2parte de que la ha"a visto con mucha menos ropa. -ero esto era m$s que osado & era o"vio que esta"a pensado para seducir. )l escote le queda"a por de"a!o de los pechos & eso haca que el tra!e que ha"a lucido en la pera pareciera recatado. 1e de!a"a los "razos al aire, tena un corte a am"os lados de la falda & la espalda era tan "a!a, que esta"a segura de que si se da"a la vuelta le asomara el trasero. =n "uen comienzo para una velada que espera"a memora"le. 9r casi desnuda, seg3n lad& Roth"urg, poda resultar m$s cautivador que una e*posicin total. :Cu"ros con una tela transparente, ofrecedle un atis"o del paraso & luego fascinadle hasta que pierda el control.; :-ensad como una cortesana.; 4al vez sera capaz, pero necesita"a un poco de a&uda de la famosa seductora. 2 %rianna !am$s se le ha"ra ocurrido intrigar a Colton a "ase de intentar algo nuevo. (o cuando l pareca disfrutar tanto hacindole el amor como ahora... cuando las cosas ha"an progresado tanto entre ellos desde aquellos comienzos tan poco prometedores. 2l pensar en su noche de "odas, se dio cuenta de lo poco que en realidad su madre le ha"a e*plicado so"re el acto amoroso. us la"ios es"ozaron una sonrisa irnica al recordar la :conversacin; de mu!er a mu!er que am"as mantuvieron. Colton ha"a hecho todo lo posi"le para tranquilizarla, incluso apag las luces antes de desvestirse. 1o cual empeor las cosas, porque as ella no poda verle... &

cuando not su miem"ro c$lido & erecto pegado al cuerpo, tuvo un ataque de p$nico. -ero lo cierto era que esta"a mu& enamorada de su marido & que desea"a complacerle, & una vez pas el punzante dolor de la primera em"estida, descu"ri que le gusta"a la sensacin de tenerle encima, & dentro. 2hora lo espera"a con ansia. ?a no era una recin casada tmida, & pretenda que esta cele"racin fuera distinta, en un sentido perverso, a todo lo dem$s que ha"an hecho. )sta noche i"a a seducirle de la forma m$s pecaminosa posi"le, a em"ru!arle, & si el li"ro de lad& Roth"urg deca la verdad, colmara una secreta fantasa masculina que la ma&ora de los hom"res se resista a reconocer. %rianna pretenda que esta fuera la velada m$s memora"le que ha"an vivido !untos. a"a que antes de ella hu"o otras mu!eres. Cuando conoci a Colton, disfrut de aquel primer vals fatdico & ca& de ca"eza en el acogedor resplandor del amor, no pens ni un segundo en su pasado. 2hora, algo ma&or & claramente m$s sofisticada, era consciente de que l dista"a de ser virgen cuando se casaron. (o era Ro"ert, pero tampoco era un santo. %ien. )lla no quera un santo. Quera un hom"re loco de lu!uria por ella. ? amor, si era sincera consigo misma, pero Colton no era dado a ha"lar de sus sentimientos, de manera que se conformara con que lo demostrara, hasta que estuviese preparado para reconocer esa emocin m$s profunda de forma ver"al. 4al vez nunca lo dira. )sa descorazonadora posi"ilidad e*ista, pero quiz$ a ella le "asta"a con sa"er que lo senta. %rianna se pas el cepillo por la melena suelta una vez m$s, alis la seda transparente so"re sus caderas & se dio la vuelta para contemplar la alco"a. 1os candiles esta"an encendidos, en el aire flota"a un ligero perfume, ha"a una "otella de champ$n & dos copas !unto a la cama, que esta"a a"ierta mostrando unas acogedoras s$"anas de seda color crema. )ra perfecto. olo necesita"a a su marido. .ue hacia la puerta que separa"a am"os dormitorios, escuch para compro"ar que el a&uda de c$mara se ha"a retirado &a, & al no or voces, la a"ri un centmetro. -ara estar segura de no ponerse en ridculo por si se equivoca"a, atis"o por la rendi!a. ? contuvo la respiracin. Colton solo lleva"a los pantalones & tena el torso desnudo. )sta"a de espaldas, & cuando se inclin para coger la "ata, e*tendida con sumo cuidado so"re la cama, %rianna distingui la elasticidad & la firmeza de sus m3sculos.

)ra el momento perfecto. e esta"a desnudando & ella le quera desnudo. %rianna se col en el dormitorio & avanz hacia Colton. ,-repar$ndote para acostarte, querido? <l se gir de golpe, sus ce!as se arquearon al constatar su atuendo, & se qued inmvil. %rianna sonri, confiando que su nerviosismo no fuera evidente. ,-odra sugerirte mi dormitorio? e dira que l se qued sin ha"la durante un momento, & luego dio otro vistazo a aquel escandaloso cuerpo tan ligero de ropa. ,(o es que ponga o"!eciones a lo que veo, %rianna, pero & si mi criado a3n estuviera aqu? ,pregunt. ,)stuve escuchando. , e/al la puerta. olo Colton era capaz de reprenderla aunque la estuviera o"servando con esa mirada anhelante & prometedora. ,2h, s? ,pregunt l con un matiz algo $spero en la voz, & a3n con la "ata en la mano. ,4e he estado esperando. ,Con un leve movimiento de la mano, ella se/al el camisn, si es que poda llamarse camisn a un fruncido de enca!e que no tapa"a nada. ,)s tu cumplea/os. ,1o es ,murmur l. ,)st$n relacionadas esas dos cosas? +i cumplea/os & que me ests :esperando;? i este tra!e de sirena es parte de mi regalo, lo acepto encantado. ,Quiero hacerte el amor. Como ha"a imaginado, l malinterpret sus intenciones, & cu"ri la distancia que les separa"a con un par de zancadas. ,+e har$ mu& feliz complacerte. Cuando l lleg a su lado, ella le puso la palma de la mano so"re el pecho. ,(o, Colton, quiero darte placer &o. )ste es mi regalo de cumplea/os. 43 no has de hacer m$s que tum"arte & disfrutar. >o& a hacerte el amor &o a ti & no al revs. ,%rianna... ,Rechazar un regalo de forma descorts es de mala educacin, e*celencia ,le interrumpi con malicia. ,)ste no pienso rechazarlo ,replic l sostenindole la mirada. ,%ien pues. ?a que por lo visto !ugaremos seg3n tus reglas, qu quieres que haga? )lla se/al la puerta.

,)ntra ah, qutate los pantalones & t3m"ate en la cama. -uedes de!ar el "atn aqu, &a que no lo necesitar$s. ,(o, verdad? , u voz conserva"a el de!e pomposo de un duque. )sta"a acostum"rado a dar rdenes, no a reci"irlas. ,(o ,respondi %rianna desafiando su mirada de pasin. :+ientras el hom"re en cuestin tenga un mnimo de inteligencia & confianza en s mismo, le intrigar$ que una mu!er tome la iniciativa en el dormitorio. 5h, no querr$ que sea as siempre, pues el macho de nuestra especie siente la necesidad de dominar, en especial cuando se trata de relaciones se*uales. -ero creedme, un cam"io de papeles de vez en cuando le parecer$ e*citante.; Colton se dirigi a la puerta, mir hacia atr$s con aquella e*presin indescifra"le, & entr en la alco"a de su esposa. %rianna inspir & le sigui. 1e o"serv mientras se desa"rocha"a con parsimonia los pantalones, que se deslizaron por sus es"eltas caderas & mostraron su ereccin. 1uego se tum" de espaldas en la cama & la mir, con una ce!a casta/a arqueada con un aire de desafo inequvoco, & el miem"ro pendiente de ella. : eguro que so& capaz de hacer esto;, se di!o %rianna contemplando aquella e*citacin flagrante. Claro que &a ha"a recorrido la mitad del camino, pues Colton ha"a cooperado, al menos tanto como siempre supuso que lo hara. -ero cmo reaccionara cuando le atara? %rianna le sorprenda continuamente & eso no siempre era malo. )l camisn, por e!emplo, o como quiera que se llamara esa prenda de enca!e que lo 3nico que haca era realzar sus senos e*quisitos & enfatizar la longitud de sus piernas, era un atuendo propio de una prostituta, pero ella, con la melena dorada suelta & esa piel clara & perfecta, consegua una apariencia angelical. -ura. -ura & em"riagadora. <l no era Ro"ert, que durante la cena ha"a ingerido vino como si tuviera intereses financieros en los vi/edos de .rancia, pero se senta lo "astante aturdido como para preguntarse si esta"a so/ando. 1a reciente fatiga de %rianna le ha"a impulsado a conseguir que se acostara temprano para no poner a prue"a sus fuerzas, & aquella noche se ha"a prometido a s mismo que no la visitara. )n lugar de eso, ella ha"a acudido a l. ,Cierra los o!os. 1a seductora sugerencia le hizo rer, & un sonido "rot del fondo de su pecho cuando ella cruz la ha"itacin hacia l, moviendo las caderas con un "alanceo fascinante.

, i desea"as que cerrara los o!os, madame, no de"eras ha"er escogido este atuendo en particular ,di!o, admirando el sutil movimiento de sus senos a cada paso. ,-odras seguirme la corriente? ,)n su voz ha"a un matiz !adeante, & le "usc la mirada con una curiosa luminiscencia en sus o!os azul oscuro. :?o te regalara el mundo.; (o lo di!o en voz alta pero el solo hecho de pensarlo &a era asom"roso. %rianna ha"a adquirido una nueva personalidad ante sus o!os. (o era solo una mu!er !oven & preciosa que e*cita"a su lu!uria & "endeca su lecho, sino que, adem$s, en los 3ltimos cinco das ha"a visto cmo se relaciona"a con su a"uela, hechiza"a a sus hermanos, se comporta"a como una anfitriona gentil con sus invitados, rea con sus amigas &, por encima de todo, era su esposa. (o solo la duquesa de Rolthven. (o, no solo eso. ino su esposa. Colton tena la peculiar sensacin de que si viviera en una ca"a/a de pesca en la costa de Dales & dependiese del mar para vivir, seguira siendo feliz si ella estuviera a su lado. 1o que le resulta"a m$s desconcertante era darse cuenta de que antes ni siquiera se ha"a planteado el concepto de felicidad. )sa era una emocin que siempre ha"a pensado que posea. )ra un privilegiado. 4ena ttulos. Riqueza. -oder. -or consiguiente... era feliz. -ens$ndolo "ien, no, no era as. Conoca a mucha gente de su clase cu&as vidas carecan de sentido. +algasta"an sus fortunas, "e"an en e*ceso, intercam"ia"an chismorreos sin cesar & evita"an uno de los fundamentos que hacan que la vida en este planeta valiera la pena. )l amor. )ra la primera vez que pensa"a en ese tema, & con su esposa tan cerca & tan desnuda, la verdad es que no poda concentrarse. , eguirte la corriente? ,Cierra los o!os ,repiti ella, ,& pon las manos por encima de la ca"eza. )n aquel momento ha"ra caminado so"re "rasas ardientes por ella. ,(o veo el sentido de tal peticin, pero o"edecer. Colton "a! los p$rpados & puso los "razos so"re la ca"eza, apo&ados en la ca"ecera "arroca. u miem"ro, duro & pegado a la superficie del estmago, palpita"a al ritmo de los latidos de su corazn.

%rianna se reuni con l en la cama. (ot cmo ceda el colchn & la r$faga de su evocador perfume hizo que se le tensaran los m3sculos. Cuando ella se inclin so"re l & su ca"ello de seda le acarici el torso desnudo, Colton gimi. ,(o te muevas ,orden ella. 1e cost "astante no limitarse a atraparla en sus "razos & tum"arla de espaldas para as tomar posesin de su cuerpo e*quisito, pero esta"a intrigado. 2l ca"o de un momento, not el roce de una tela rode$ndole la mu/eca, & se dio cuenta sin dar crdito de que ella le ha"a atado un "razo a la cama. 2"ri los o!os de golpe. ,%rianna, qu diantre est$s haciendo? ,9mpedir que puedas resistirte. , e arrodill a su lado & termin de hacer el nudo. us dedos gr$ciles le rodearon la otra mu/eca & la devolvieron a la posicin anterior. ,2unque imagino que podras soltarte si realmente lo desearas, de modo que esto es un sm"olo m$s que otra cosa. =na locura, eso es lo que era. (unca ha"a estado con una mu!er que intentara atarle a la cama. ,Casi me da miedo preguntarlo, pero un sm"olo de qu? ,mascull Colton. ,Confianza. ,%rianna arque una ce!a & con gran concentracin dio dos vueltas a la tela para atarle las manos que luego enganch al poste de la ca"ecera. ,)st$s m$s o menos cmodo? 4ena los hom"ros apo&ados en las almohadas & aparte de cierta sensacin de ridculo por estar desnudo, mu& e*citado & atado a las maderas de una cama, esta"a "ien, de manera que asinti con reticencia. , eras tan ama"le de decirme por qu ha salido a colacin el tema de la confianza? )lla volvi a sentarse & e*amin su o"ra con un gesto e*presivo. ,?o confo en ti. )so no hace falta decirlo. 43 eres mucho m$s grande & fuerte &, si quisieras, podras hacerme cualquier cosa & &o no podra impedirlo. ,(unca te o"ligara a hacer nada en contra de tu voluntad ,protest l, compro"ando los nudos. )sta"an "astante flo!os & poda mover un poco los "razos, pero como no tena ganas de forzar los nudos & que se enredaran, intent rela!arse. ,1o s. ,)lla le mir & le dedic una sonrisa radiante. ,?o confo en que quieres darme placer & no solo o"tenerlo t3. 0e esto se trata. 0eseo darte placer &o. ,43 siempre me das placer. )n la me!illa de %rianna apareci un peque/o ho&uelo & aquella sonrisa genuinamente femenina se convirti en algo m$s intenso.

, , pero esta vez lo har todo &o. 4e parece sugerente? e lo pareca. Cualquier hom"re morira antes que negarse a eso. )lla se sent a su lado en la cama, lo "astante cerca como para que notara el calor de su cuerpo, con esa prenda viciosa que mostra"a m$s de lo que oculta"a. us pezones rosados asoma"an "a!o un velo de enca!e, lo mismo que el vello dorado & algodonoso entre sus muslos es"eltos, que le tenta"a cada vez que ella se mova. u melena, tan clara & deslum"rante, se derrama"a so"re sus hom"ros desnudos casi hasta la cintura, & l anhela"a tocarla, enterrar los dedos en los mechones de satn, ver cmo se verta so"re la cama cuando la posea. ,4e lo parece? ,%rianna puso los dedos en el lazo del corpi/o & le mir "a!o sus pesta/as e*u"erantes. ,Colton? 6a"a olvidado la pregunta. )sta"a "astante seguro de que ha"a olvidado respirar, tena la mirada fi!a en aquella mano que i"a a darle acceso al paraso. , . ,)n su voz ha"a un de!e de puro anhelo. ,6az lo que quieras. ,4ena la esperanza de que di!eras eso. , u esposa desat el lazo & la vaporosa tela se desliz hacia a"a!o, so"re sus senos, rotundas esferas nveas, & por encima de sus muslos, hasta que se movi para quit$rselo del todo. %rianna, desnuda en toda su gloria, se puso de rodillas & levant una mano para deslizara por el torso desnudo de Colton. %a! so"re la musculatura prieta de su vientre, hasta su miem"ro erecto. Cuando lo rode & empez a acariciarlo con ternura, l !ade & cerr los o!os. 2rri"a & a"a!o, de la "ase a la cum"re, con un levsimo masa!e en la punta. 0esde la cima henchida, Colton sinti el fluido de su rendicin personal acudir en a&uda de los esfuerzos de %rianna, quien con una mano diestra incrementa"a el ritmo de sus movimientos erticos. Con un espasmo de sudor, levant las caderas, arque la columna & mascull entre dientes' ,+e parece que de"eras parar, o esta noche va a ser mu& corta. ,4e gusta esto? ,2pret los dedos, apenas un milmetro. =n milmetro quiz$ e*cesivo, pues l esta"a a punto de estallar. ,+e gusta ,le confirm. ,)ntonces, por qu de"era parar? Colton careca de una respuesta definitiva, pues ella le tena em"ru!ado con el movimiento de la mano. ,2lguna vez lo haces t3 solo?

2quella pregunta tan personal hizo que a"riera los o!os. )so no a&ud mucho. 2l verla acarici$ndole para llegar al clma*, estuvo a punto de perder el control. )sta"a al "orde de la e&aculacin. ,Qu? ,gru/. )lla segua, mu& atenta, con su ertica tortura, & el movimiento de esa mano era el centro del mundo para Colton. ,?o nunca me he tocado, pero s que ha& mu!eres que lo hacen. Cmo demonios sa"a eso? 2quello era demasiado. 1a imagen de %rianna, desnuda & acalorada, provoc$ndose ella misma el orgasmo, que apareci en su mente, le condu!o al "orde del precipicio. 4odo control se evapor & Colton not el torrente c$lido de la e&aculacin so"re el pecho, la fle*in de su miem"ro al re"osar, & la mano de ella que sigui estimul$ndole hasta de!arle desfallecido & preso de sus ataduras. )lla le solt & en cuanto l pudo pensar con coherencia, se dio cuenta de que su encantadora esposa tena una e*presin peculiar. %rianna le puso un dedo so"re la piel & di"u! un camino entre el c$lido remanso seminal. ,(o s si sa"a que fuera as e*actamente. Quiero decir que lo he sentido cuando esta"as dentro de m, pero esto es "astante m$s de lo que imagina"a. Cmo dia"los poda ser tan ingenua, & al mismo tiempo demostrar m$s sensualidad que todas las mu!eres que l ha"a conocido? ,-refiero hacerlo dentro de ti ,di!o, ,& eso intento, si me concedes un par de minutos. ,5lvidas, querido ,su voz era un ronroneo sordo & sensual, ,que resulta que &o s que puedes, en fin, hacerlo m$s de una vez en un "reve perodo de tiempo. >eamos, de!a que te limpie & luego ver qu puedo hacer para a&udarte. =s el camisn para limpiarle las adherencias del torso & luego se tum" so"re el cuerpo de Colton, tendido "oca arri"a, & lo "es. %esos suaves & prolongados, "arri sus la"ios con delicados toques con la lengua, contone$ndose apenas contra l, pero de una forma tan efectiva, que en un tiempo rcord l sinti de nuevo la oleada de la ereccin. )lla prosigui con su em"ru!o, moviendo su cuerpo $gil & fle*i"le, e*citante. 1e rode el cuello con los "razos & am"os permanecieron piel contra piel, en una posicin tan se*ual, tan ntima, que l sinti algo m$s que el contundente regreso del deseo carnal, algo m$s conmovedor. %rianna le "es el cuello, el mentn, el l"ulo de la ore!a. u aliento era c$lido & h3medo, sus senos se acurruca"an contra su torso. us pezones eran cum"res iridiscentes & l se mora

por sa"orearlos, por lamerlos con ardor, hasta que ella hiciera ese ruidito especial que le encanta"a. .iel a su promesa, %rianna le hizo el amor. Cuando estuvo preparado, ella ca"alg so"re sus caderas, se de! caer so"re su m$stil vi"rante & le acogi en aquella calidez sedosa & profunda. -or primera vez en su vida, Colton se vio fascinado por la imagen de la cara de una mu!er mientras esta"a en su interior, & no solo por la sensacin que con!ura"a el acto en s. %rianna, montada so"re sus caderas, se mova & "usca"a la sensacin e*quisita, con las manos apo&adas en los hom"ros de Colton & un leve gesto de concentracin en la frente, tan e*citante como el simtrico "alanceo de los senos al comp$s de los dos cuerpos. Con los "razos atados a3n so"re la ca"eza, l no poda hacer nada por ella, pero no tena por qu preocuparse. )lla alcanz el clma* primero, con la "oca a"ierta. u silueta es"elta se tens & sus m3sculos internos se contra!eron mientras emita un sonido entre un grito & un gemido. 2quello desat a Colton & su cuerpo impotente respondi. us caderas se alzaron & as pudo depositar su semilla en la matriz otra vez. Cuando ella se derrum" so"re su torso, alcanz a decir' ,0es$tame. ,Cuando pueda moverme, lo har ,"al"uce, pegada a su piel h3meda. , Quiz$ dentro de un siglo, o as. in poder evitarlo, Colton se ech a rer. ,+e imagino a tu doncella entrando ma/ana por la ma/ana & encontr$ndonos as. (o sa"ra cmo e*plic$rselo. ,9ntentar recuperarme lo "astante como para desatarte. ,%rianna levant la ca"eza & le dedic una sonrisa "urlona, devastadora. ,2unque me tienta convertirte en mi prisionero. )l &a se senta "astante cautivo de ella. ,)so suena "astante agrada"le ,di!o con la voz rasposa. )lla se incorpor & desat el nudo de la mu/eca derecha. ,4e advierto que mi regalo de cumplea/os a3n no ha terminado. Colton emiti un gemido teatral. ,?a no tengo dieciocho a/os. 4en compasin. ,)sto no requerir$ energa, lo prometo. ,1e desat el nudo de la otra mu/eca con cierto esfuerzo.

u tono de voz & una mirada de sosla&o hicieron que l se detuviera. ,2h, s? ,-regunt en voz "a!a. ,?a puedes imaginar lo intrigado que esto&. 6asta ahora ha sido una noche de sorpresas placenteras. ,)spero de corazn que esto te complazca, e*celencia. 2l or que ella utiliza"a su ttulo, Colton supo que i"a a tener pro"lemas. 5"serv a su esposa con o!os inquisitivos, intentando traducir su e*presin. ,4e amo. e qued quieto. -aralizado. 9nmvil. ,4e amo ,susurr ella de nuevo. ,Quera decirlo antes, pero nunca me pareca el momento adecuado. -ens que quiz$ finalmente de"a decrtelo. :4e amo.; 2l ver que l no ha"la"a ni se mova, %rianna continu' ,1o supe desde el momento en que nos vimos. ? creo que es la pura verdad. 0e hecho, puede que lo fuera incluso antes de que nos presentaran formalmente. Cuando mir al otro e*tremo de la sala & te vi, lo supe, sin m$s. :0ios "endito.; , era posi"le que di!eras algo? ,%rianna le mir con aquellos maravillosos o!os azul oscuro, & un leve tem"lor en los la"ios. (o, no poda. )ra incapaz de ha"lar, literalmente. )n lugar de eso la atra!o contra s, & pose& sus la"ios con un "eso inapela"le & pertur"ador.

CA"$TULO &+ , veces es necesario chocar con los obst3culos )ue encontramos en el camino en lugar de intentar es)uivarlos& 7on el amor sucede lo mismo& (el captulo tituladoE 0La +iloso+a del romance1 4engo entendido que Ro"ert se march mu& temprano. Re"ecca alz la vista de pronto, sin sa"er cmo interpretar el comentario de 1oretta (eAman, si es que ha"a que interpretarlo de alg3n modo. -uede que la mu!er solo quisiera charlar. ,(o me diga. ,Re"ecca cogi un trozo de tostada & le dio un mordisquito. ,2l amanecer. 6ace un da horri"le para via!ar, verdad? 1a se/ora (eAman ech un vistazo a las manchas de humedad que ha"a en la ventana. )ra una ma/ana melanclica & gris, pero al menos coincida con el final & no con el principio de la reunin. Cuando Re"ecca se levant & "a! a desa&unar al enorme comedor, descu"ri que Ro"ert ha"a sido fiel a su pala"ra, & se ha"a marchado a 1ondres horas antes, pese a la llovizna que no cesa"a de manar de un cielo "rumoso. ,2l menos hemos disfrutado de mucho sol durante nuestra estancia. .ue una o"servacin "anal. Re"ecca confia"a en que la "onita viuda intentara enta"lar conversacin sin m$s, pero el tema que ha"a escogido la puso en guardia. )llas eran las dos 3ltimas invitadas que ha"an acudido a la colacin matutina, & se sentaron con una relativa privacidad en un e*tremo de la mesa. Re"ecca esta"a casi segura de ha"er dormido apenas una hora, dudando si aquel "eso tur"ador era algo que de"a cele"rar, o si tan solo esta"a destinado a ser un recuerdo agridulce. 1oretta se acerc la mermelada. ,%ien, s, el clima ha sido generoso. 1a compa/a deliciosa, tam"in. 1a duquesa ha realizado una la"or admira"le para ser alguien tan !oven & nuevo en su posicin. 2l fin & al ca"o se ha casado con un miem"ro de una familia mu& ilustre. )sto& segura de que usted estar$ de acuerdo, &a que tam"in aspira a formar parte de ella a travs del matrimonio. Re"ecca, que espera"a cualquier cosa menos ese comentario tan franco, se comi una cucharada de huevos revueltos para disimular que se ha"a quedado sin ha"la. 1uego se dio unos toquecitos en los la"ios con la servilleta & murmur'

,1ord 0amien sera un "uen marido. ,(o. ,1a se/ora (eAman mene la ca"eza & sonri con malicia. , era un "uen marido, en opinin de sus padres. eamos francas. 2 usted quien la atrae es Ro"ert. 2s que &a ha"a una lista de personas que se ha"an dado cuenta de su inters por el menor de los (orthfield. u padre. 0amien. 2hora la se/ora (eAman. Cu$ntos m$s? %rianna no ha"a dicho nada, pero la verdad es que esta"a ocupada seduciendo a su duque. ,)sto& convencida de que usted lo comprender$ ,repuso con tanta ecuanimidad como pudo, pese a estar ru"orizada, ,puesto que tam"in le atrae. ,>eo que ahora ha"lamos de mu!er a mu!er. ,)so parece. 6u"o una pausa mientras 1oretta "e"a un sor"o de t. 1uego lo de! a un lado con total parsimonia. ,(o es usted tan simple como pens en un principio, & &a que estamos siendo tan sinceras, le deseo suerte. )s verdad que en cuanto llegamos me di cuenta de que lord Ro"ert poda ser un delicioso... pasatiempo, pero empec a notar que sus intereses esta"an en otra parte. i desea sa"er mi opinin, por la forma cmo act3a &o creo que e*iste la esperanza de que usted triunfe & le conduzca al altar. 2hora, si me disculpa, creo que mi carrua!e &a est$ preparado para mi partida. Re"ecca, "astante estupefacta, la vio marchar. (ecesita"a ha"lar con 0amien. e levant a toda prisa & sali del comedor sin terminar de desa&unar. 1ord 0amien, seg3n le di!o el protocolario ma&ordomo, esta"a con el duque en su estudio. )l corazn se le ca& a los pies. 1lamar a la puerta del estudio del duque de Rolthven & pedir ha"lar con su hermano sin m$s era inconce"i"le. Re"ecca esta"a segura de que ni siquiera %rianna interrumpa a su marido cuando este se aisla"a para tra"a!ar. )n cualquier caso, tam"in era mu& posi"le que Ro"ert no hu"iera dicho nada del "eso. -uede que solo manifestara su disgusto por la heterodo*a treta de 0amien para empare!arles, & nada m$s. 2s, qu haca ahora? :... usted no es como...; (o, no lo era. )lla no se pareca en nada a las "ellezas e*perimentadas que sola perseguir el notorio Ro"ert (orthfield. -ero l se senta atrado hacia ella en cualquier caso. 1o suficiente para ha"erla "esado de un modo que hu"iera colmado

las fantasas de cualquier !ovencita. Re"ecca recordara hasta el momento de su muerte la caricia de esos la"ios cari/osos & tiernos en su "oca. (o ha"a sido algo feroz ni pasional, ni algo arre"atador pensado para pertur"arla, ha"a sido perfecto. ? a menos de que ella fuera una tonta enamorada, & no esta"a segura de no enca!ar en tal descripcin, pensa"a que para l tam"in ha"a sido algo distinto. 6a"a cierta reverencia en el roce liviano de la mano de Ro"ert en su cintura, & ha"ra !urado que la emocin de su rostro tam"in era genuina. )n resumen, pensa"a que tal vez l esta"a tan confundido como ella, & para un e*perimentado li"ertino, eso era decir mucho. Re"ecca irgui los hom"ros. ,-odra ver a la duquesa? )l ma!estuoso ma&ordomo de los Rolthven inclin su ca"eza cana. ,+e parece que est$ en el vest"ulo, despidindose de un invitado, milad&. 2ll esta"a, en efecto, descu"ri Re"ecca minutos despus con el eco del tictac del relo! resonando en su alma. Cuando lord )merson hizo una reverencia & a"andon la estancia, ella esper a que el laca&o cerrara la puerta tras la salida del ca"allero, antes de decir con la misma premura que utiliza"a cuando eran ni/as' ,%ri, necesito un favor. %rianna capt la urgencia del tono. ,Claro ,contest sin m$s, ,lo que quieras. Qu es? )so era !ug$rsela de verdad, pero Re"ecca &a se ha"a olvidado de la prudencia. ,4e importara hacerme el favor de entrar en el estudio e interrumpir al duque & a 0amien? ?o no me atrevo a llamar a la puerta & pedrselo, pero la verdad es que necesito ha"lar con l. u amiga a"ri la "oca, sorprendida. ,-or supuesto que lo har si es lo que quieres. Con cu$l de los dos necesitas ha"lar? Re"ecca reprimi una risita. ,-erdona, &a s que digo tonteras, pero mis padres est$n a punto de "a!ar & nos iremos enseguida &, "ueno, necesito ver a lord 0amien un momento, si es posi"le. %rianna vacil un segundo, con la intencin evidente de preguntar por qu, pero demostr ser una gran amiga & se limit a asentir. ,6a& una salita que estar$ desierta a estas horas. 1a a"uela de Colton solo la utiliza para contestar la correspondencia. 4e parece "ien? ,-erfecto. Dracias.

0ecir que esta"a agradecida no "asta"a para descri"ir los sentimientos de Re"ecca, porque en realidad nunca en su vida ha"a estado tan nerviosa. 4ras toda esa introspeccin nocturna ha"a llegado a unas conclusiones mu& alarmantes. 1a m$s firme de todas era que ella solo desea"a casarse por amor. ? la segunda era que si ese "eso de Ro"ert i"a a ser un incidente aislado en su vida, se sentira desamparada para siempre. Re"ecca entr detr$s del sirviente a quien %rianna ha"a ordenado que la guiara, & se vio en un espacio reducido & encantador, con una elegante mesa de escritorio "ru/ida, pegada a una ventana. )l amarillo claro de las paredes contrasta"a con la deprimente vista de los restos de lluvia en el vidrio e*terior & los !ardines encharcados. e acerc hasta all & mir afuera, pregunt$ndose qu i"a a pedir. Cuando 0amien entr pasados unos minutos, ella segua all, contemplando los setos & los ar"ustos repletos de rosas empapados. , e da cuenta de que si su madre se entera de que desea verme en privado antes de irse, empezar$ a planear nuestra "oda? ,)n su pregunta ha"a un de!e de fina irona. Re"ecca se dio la vuelta, con una sonrisa melanclica. ,0e hecho esta"a aqu pregunt$ndome qu diantre quera decirle. )l entr en la salita, con esa media sonrisa que le favoreca tanto. ,2h, en eso radica la maravilla de tratar con un e*perto en espiona!e. (osotros sa"emos lo que piensan las personas antes que ellas. Re"ecca arque las ce!as. ,=sted es un e*perto en espiona!e? Cre que era una especie de conse!ero t$ctico o algo as. ,?o tengo muchas facetas. ,1e se/al una "utaca. ,2hora, tome asiento & ha"lemos de qu hacer con el tozudo de mi hermano. 0ecir que esta"a agradecida no "asta"a para descri"ir los sentimientos de Re"ecca, porque en realidad nunca en su vida ha"a estado tan nerviosa. 4ras toda esa introspeccin nocturna ha"a llegado a unas conclusiones mu& alarmantes. 1a m$s firme de todas era que ella solo desea"a casarse por amor. ? la segunda era que si ese "eso de Ro"ert i"a a ser un incidente aislado en su vida, se sentira desamparada para siempre.

)lla se sent, de todas formas tena las piernas entumecidas. 0amien se acomod en un sof$ tapizado con mariposas. u flagrante masculinidad contrasta"a con la feminidad de la decoracin, & alz una ce!a con un gesto que ella &a conoca. ,>eamos ,di!o con calma, ,deduzco que las cosas fueron "astante "ien anoche, visto el malhumor que Ro"ert mostr despus. ,-odra definir "ien? ,Re"ecca se recogi la falda. ,<l no est$ interesado en el matrimonio. )so lo de! mu& claro. ,+i querida se/orita +arston, detesto decirle que ha& mu& pocos hom"res que se levanten una ma/ana & decidan que lo que m$s desean en la vida es estar atados a una mu!er para siempre. 0ira incluso que los hom"res como Ro"ert, que no necesita un heredero, que &a posee una fortuna & a quien la ma&ora de las mu!eres consideran irresisti"le, son particularmente inmunes. )n este momento de su vida, l hace lo que le place & cree que es feliz. )lla sa"a que todo eso era verdad, & en esencia, era lo que Ro"ert le ha"a e*presado sin rodeos. ,<l es feliz? ,pregunt, intentando ocultar el titu"eo. , i &o opinara eso, me ha"ra colocado en la ridcula tesitura de empu!ar a una !oven dama a travs de la ventana de una "i"lioteca? 4ena razn & ante la rotundidad de la respuesta, a ella se le escap una carca!ada, en parte de desesperacin & en parte de regoci!o. , upongo que no ,admiti. ,9ncluso la se/ora (eAman me di!o esta ma/ana que crea que el inters de Ro"ert poda ser sincero. ,)lla lo sa"a? Creo que no me sorprende, porque cualquiera se ha"ra dado cuenta si hu"iera estado atento. )ntonces, una vez esta"lecido que sus intenciones son sinceras, de"emos trazar un plan. ,=n plan? ,Re"ecca sinti un espasmo en el estmago. ,5 como quiera llamarle. i lo que pretendemos es que a"andone sus recelos & vea lo que tiene delante. 5dio tener a un "o"o tozudo por hermano, eso de!a en mal lugar el lina!e familiar. )ra el cumplido m$s am"iguo de la historia, & aunque Re"ecca ha"a reci"ido de otros ca"alleros requie"ros suficientes para toda una vida, nunca se ha"a sentido tan conmovida. ,Dracias ,musit. )l hizo un gesto de aparente indiferencia con la mano, pero sus o!os oscuros "rilla"an perspicaces.

,(o me d las gracias todava. 23n no tengo una estrategia preparada. 4endr que pensar en ello. 0errotar a los franceses supone un desafo, pero poner de rodillas a determinado soltero puede ser una tarea mucho m$s ardua. Cre que aqu me a"urrira mortalmente durante mis das de permiso. -or fin, se presenta algo parecido a una misin. Re"ecca no pudo evitar una mueca. ,Ro"ert di!o que compadeca a %onaparte si de"a enfrentarse con usted. 0amien no se inmut. ,+$s le vale. 9magine el peligro que acecha a mi hermano. ?o &a sa"oreo la victoria. )l "eso ha"a sido un error terri"le, pero un error que no cam"iara por nada. ? ese sentimiento era una estupidez inefa"le. Ro"ert espole al ca"allo. 1a humedad le impregna"a el capote & el ca"ello & llena"a el aire de un olor a vegetacin frtil. )l oto/o, frenado por los ra&os del sol & las "risas "als$micas de los 3ltimos das, por fin anuncia"a su presencia. Cuando lleg a 1ondres varias horas despus esta"a calado hasta los huesos, de mal humor & m$s inquieto de lo que lo ha"a estado desde que muri su padre. 1o 3nico que desea"a era un "a/o para quitarse de encima el fro oto/al, & olvidarse por completo del episodio. %ueno, salvo de la conmovedora actuacin de Re"ecca al piano. (adie que se considerara un m3sico de verdad "orrara algo as de su memoria. ? a ella tampoco poda olvidarla. Re"ecca ha"a se/alado que &a no era una ni/a, pero tampoco era una mu!er todava. (o, hasta que se entregara en matrimonio a alg3n afortunado "astardo que acariciara su cuerpo delicioso, sa"oreara su "oca dulce & e*perimentara la pasin en sus "razos... i ese amargo malentendido con su padre no e*istiera, considerara la posi"ilidad de ser l ese hom"re afortunado? Quiz$. 0arse cuenta de ello fue lo "astante aterrador como para mandarle directo al clu" en cuanto se puso ropa seca, pertur"ado por el recuerdo de sus c$lidos la"ios entrea"iertos, ingenuos e incitantes. 0esde cu$ndo las damiselas ine*pertas emana"an un atractivo tan irresisti"le? 1leg al clu" poco despus de las nueve, pensando en una copa & una comida caliente. -ero enseguida tuvo claro que esta"a demasiado impaciente para la charla,

de modo que se march sin terminar de cenar, !usto en medio de una conversacin so"re las carreras de oto/o, & de!ando a varios amigos con la perple!idad refle!ada en sus caras. )*plicara su comportamiento err$tico en otro momento. 5 quiz$ no. 1o que tena clarsimo es que no i"a a mencionar el nom"re de Re"ecca +arston. 0emasiado nervioso para irse a casa & dormir las horas que tanto necesita"a despus de una noche agitada, fue a parar a Curzon street. Como todava era temprano, decidi visitar a un vie!o amigo. Cuando llam a la puerta & descu"ri que sir 7ohn esta"a en efecto en casa, Ro"ert entreg una tar!eta con su nom"re impreso. 1e hicieron pasar a una salita privada ati"orrada de todo tipo de rarezas, incluida la talla de un ttem procedente de una tri"u de indios americanos, que 7ohn 4raverston ha"a trado de uno de sus via!es a las colonias. .orma"a un con!unto armonioso & peculiar !unto a la chimenea de m$rmol italiano, un tapiz antiguo en el que apareca san 7orge & su dragn legendario, & otras piezas que uno no encontrara !am$s en una tpica casa londinense. ,IRo"ert, muchachoJ , ir 7ohn, que a3n no ha"a cumplido los sesenta pero que tena un rostro surcado de arrugas mu& pronunciadas, producto del tiempo que ha"a pasado al aire li"re en el transcurso de sus via!es, se levant de la maltrecha "utaca donde ha"a estado le&endo. 4ena un ca"ello a"undante, entrecano & despeinado como de costum"re. 23n no se ha"a cam"iado para la cena, & vesta unos pantalones arrugados & una sencilla camisa "lanca. .lota"a un penetrante olor a ta"aco en el am"iente, & una pipa se consuma despacio en un cenicero so"re una mesita. ,Qu agrada"le sorpresa. (o te he visto desde hace meses. >en a sentarte. =na copa? Ro"ert segua teniendo un ligero dolor de ca"eza desde la noche anterior, & &a ha"a cometido otras veces el error de pro"ar el licor importado de sir 7ohn. , , pero por favor, que no sea ese "re"a!e repugnante, o"ra de unos mon!es trastornados, que me diste la 3ltima vez. 7ohn solt una risotada. ,0e hecho procede de un monasterio solitario en una zona remota de -ortugal, & se considera un hallazgo. 0e"o entender que no te impresion mucho? %ien, en ese caso, qu me dices de un a"urrido vaso de un clarete vulgar? ,)so me parece "ien, gracias. ,4ienes un paladar mu& corriente para ser un !oven aventurero en determinados terrenos, pero en fin.

u anfitrin se acerc a una mesa de "am"3 & escogi un vaso de una serie despare!ada, que pro"a"lemente contena alguna pieza 3nica de 0ios sa"e dnde. ir 7ohn, amigo de su padre de toda la vida, adora"a deam"ular por el mundo & volver de todas sus aventuras con una coleccin de tesoros peculiares, entre ellos ese "re"a!e endia"lado. Ro"ert acept el vaso & se sent. (o esta"a seguro de qu le ha"a llevado en "usca de sir 7ohn. (o, eso no era cierto. (ecesita"a ha"lar con alguien. 2lguien m$s vie!o & mucho m$s sa"io. 2hora Colton era el ca"eza de familia, & Ro"ert ama"a & respeta"a a su hermano en todos los sentidos, pero por mu& duque que fuera, tres a/os de diferencia no le convertan en una figura paternal. 7ohn 4raverston ha"a formado parte de la vida de Ro"ert desde que tena uso de razn, como una especie de to e*cntrico. )n ese momento representa"a lo que ha"a perdido la fatdica noche en que muri su padre. 2 0ios gracias, 7ohn esta"a en 9nglaterra en aquella poca, & ha"a proporcionado un afectuoso apo&o a una viuda conmocionada & a sus hi!os !venes & desorientados. i Ro"ert ha"a necesitado alguna vez un conse!o o"!etivo & sensato era ahora. ,Cmo fue el cumplea/os de Colton? ,-regunt 7ohn, cogiendo una "otella de cristal opaco de color verde & vertiendo una sustancia marrn en su vaso. , ent no asistir, pero con franqueza, los feste!os campestres son para los !venes. =no de los privilegios de hacerse vie!o es que uno puede negarse a ir a determinados actos. +e imaginas representando charadas despus de cenar? )ra una forma perfecta de introducir el tema, pero Ro"ert segua dudando. (i siquiera esta"a seguro de ha"er ido a ha"lar so"re la tentadora Re"ecca. ,.ue "astante agrada"le ,di!o en un tono neutral que result no ser mu& efectivo. ,2h? ,1as ce!as canosas de 7ohn se arquearon. %e"i un poco de lquido del vaso con evidente fruicin, & Ro"ert reprimi una mueca. Record que cuando le ha"a servido aquel me!un!e asqueroso, estuvo a punto de vomitar & escupir so"re la alfom"ra de un modo poco elegante. ,%rianna estuvo magnfica en su primera incursin real en su papel de anfitriona. 1a a"uela la a&ud, & creo que disfrut muchsimo. +antuvo una actitud severa todo el tiempo, pero los o!os le "rilla"an de forma evidente. ,4u a"uela siempre ha sido una matriarca perfecta en todos los sentidos. Regia & cari/osa a la vez. Recuerdo que cuando tu padre & &o ramos peque/os era capaz de aterrorizarnos con la mirada, pero cuando hacamos travesuras era la primera en defendernos. 9ncluso tu a"uelo escucha"a sus conse!os. .ueron un matrimonio feliz,

lo cual resulta estimulante en una sociedad que suele dar m$s importancia al lina!e & la riqueza que al afecto. :+atrimonio.; )sa pala"ra pareca perseguirle. Ro"ert asinti & contempl su vaso. , , lo s. ,4us padres tam"in fueron afortunados en ese sentido. )l su&o fue un enlace concertado que floreci con el tiempo, pero eso no hace falta que te lo cuente. Ro"ert se revolvi en la "utaca. ,1o recuerdo. Colton & su esposa parecen compartir el mismo... (o supo cmo terminar la frase. (o es que entre su hermano ma&or & su "ellsima esposa no hu"iera a3n alg3n malentendido, pero cuando esta"an !untos el vnculo era innega"le. 2h esta"a el pro"lema. Ro"ert no sa"a si desea"a ese tipo de compromiso. Comporta"a una gran dosis de responsa"ilidad. ,)l mismo? ,le interrumpi, ama"le. ilencio. +aldicin. ,?a me contar$s por qu has venido a verme en realidad cuando te apetezca. (o tengo ning3n compromiso importante. ,7ohn "e"i un sor"o de la infame "e"ida & sigui all sentado, con una e*presin "ondadosa en su curtido sem"lante. 5h, "ien, demonios, se reproch Ro"ert con irona, tam"in poda soltarlo sin m$s. ,6a& alguien. =na !oven. ,)so, mi querido Ro""ie, no me sorprende. Contigo siempre ha& una mu!er. ,(o ,espet Ro"ert, ,como ella, no. ,?a entiendo. iendo as disculpa la irona. 0ime, qu sucede con esa !oven? ,)s soltera. ,?a veo. ,7ohn pareca divertirse "astante. ,2lgunas lo son. )sto era una tontera. -or qu pensa"a siquiera en ello, en Re"ecca +arston, cu&o padre le tirara de la ore!a en cuanto apareciese por la puerta, & despus de que su madre se hu"iera desma&ado? ,+u& soltera ,insisti, frot$ndose el mentn. ,(o era consciente de que hu"iera grados, pero contin3a. 2s que por ah ha& una !ovencita mu& soltera. -or qu te trae ella a mi salita en una noche horri"le como esta?

,(o s por qu esto& aqu. ,?a. -ermites que &o aventure una suposicin, entonces? Ro"ert asinti con una carca!ada sorda & 7ohn frunci el ce/o. ,?o dira que esta damita ha cautivado tu inters & t3, pese a tu empe/o por ignorarlo, no puedes quit$rtela de la ca"eza. 0e modo que al no e*istir la opcin de que se trate de una conquista pasa!era, en cu&o caso no estaramos teniendo esta conversacin, por primera vez en la vida te ves o"ligado a plantearte un compromiso, por mu& aterrador que te ha&a parecido siempre. Ro"ert apret los la"ios & di!o con m$s "rusquedad de la pretendida' ,2terrador? -erdona, pero me molesta que esco!as esa pala"ra. ?o no me considero un co"arde. ,Ro""ie, muchacho, nuestros miedos no desaparecen cuando nos convertimos en hom"res. ,7ohn e*amin la punta gastada de su "ota sin "ru/ir. ,(uestros sentimientos nos desafan durante toda la vida. Creo que la ma&ora de la gente que te conoce es consciente de tu recelo ante un compromiso emocional. )ras !oven cuando tu padre a"andon este mundo inesperadamente. 4odas las miradas se centraron en Colton, de"ido a la pompa & a la responsa"ilidad que conlleva el ttulo, & l sinti la necesidad de convertirse de repente en un pilar de responsa"ilidad, quiz$ en un grado innecesario para un hom"re de veinte a/os. 0amien, que a su vez se convirti en el heredero directo del ducado, lo asumi dedic$ndose en cuerpo & alma a las intrigas de la guerra, en cuanto tuvo la oportunidad. 43, por otro lado, decidiste enfocar tu vida hacia todos los placeres permitidos, &a fueran las mu!eres, la "e"ida, o las partidas de dados. 4odos ha"is seguido los caminos que escogisteis un poco demasiado "ien, los tres. 1a afirmacin no era mu& halagadora, pero era perspicaz. Ro"ert estuvo a punto de atragantarse con el vino. ,2h, s? ,43 viniste aqu para sa"er mi opinin, verdad? ,)n los o!os de 7ohn ha"a un destello "urln, pero "enevolente al mismo tiempo. ,-or qu no me dices quin es esa !oven que por fin ha penetrado en tu corazn, inviola"le hasta la fecha? 0ios santo, Ro"ert se resista. -ero le da"a cada vez m$s miedo recordar durante el resto de su vida la caricia de esa "oca a"ierta "a!o sus la"ios, & el evidente poder de la suave "risa de su aliento. :... no me cas por... usted...;

0esea"a m$s que nada en el mundo que no le hu"iera dicho eso. 0e no ser as, tal vez podra darle la espalda sin m$s. -ero era demasiado tarde. <l lo sa"a, & m$s a3n, ella sa"a que l lo sa"a. ,Re"ecca +arston ,confes apesadum"rado, ,la hi!a de sir %enedict +arston. )l vie!o amigo de su padre apo& la espalda con el vaso suspendido en la mano. 2l ca"o de un momento di!o en tono grave' ,+e parece que comprendo tu dilema. Conozco "astante "ien a sir %enedict, & s que no es un hom"re mu& fle*i"le & que tiene mala opinin de ti. ,(o creas que no me he dado cuenta ,coment Ro"ert con cierta amargura. , 1o tengo casi todo en contra. ea cierto o no, l me considera un tramposo desprecia"le, &a sa"es que mi reputacin dista de ser inmaculada, & aunque mis finanzas son slidas, su hi!a tiene una dote que le permite escoger a quien le plazca. )l no necesita mi dinero, &o no tengo m$s que un ttulo de no"leza, & ni siquiera el apellido (orthfield "asta para me!orar la situacin. ,)st$s seguro? 6as ha"lado con sir %enedict? ,(o. (o tengo ganas de perder el tiempo. Creme, nunca permitir$ que me acerque a su virginal hi!a. ,-uede que s & puede que no. Colton tiene una influencia considera"le & sir %enedict es un hom"re am"icioso. ,0ada mi reputacin, no esto& seguro de que la "uena cuna sirva para nada. , Ro"ert se masa!e la sien. ,+aldita sea, 7ohn, ni siquiera puedo culparle. i ese cuento que l cree cierto lo fuera, &o no sera digno ni de rozar la mano de Re"ecca. 2un as, no s si lo so&. (unca hasta ahora ha"a calculado las consecuencias de tener cierta mala fama entre la gente. ,(uestro pasado tiene la molesta costum"re de perseguirnos. )spera a tener mi edad. ,7ohn le mir con las ce!as algo arqueadas. ,0ime, ella qu piensa? ,Re"ecca no conoce toda la historia, pero es consciente de que su padre no me aprue"a. ,2h, entonces has ha"lado con la !oven. =n par de o!os aguamarina, un ca"ello sedoso como la luz de la luna a medianoche, unos la"ios arre"atadores, suaves, tiernos, & complacientes... ,6emos ha"lado ,replic Ro"ert, sin ganas de mencionar el "eso. ,)lla afirma que la temporada pasada no se cas de"ido... al a"surdo enamoramiento que siente por m. 2ca"a"a de tartamudear. Ro"ert (orthfield no tartamudea"a.

,)s a"surdo? ,7ohn alz una ce!a po"lada. , i es mutuo, quiero decir. Ro"ert le mir som"ro. ,Quiz$ sea solo deseo. )s mu& "onita. ,-ero Ro"ert, t3 sa"es mu& "ien lo que es el deseo. i esa !oven dama te atrae tanto, tal vez sea algo distinto. ,=no no modifica toda su vida por una tal vez. ,1a verdad es que Ro"ert era incapaz de seguir sentado un minuto m$s, de modo que se puso de pie. e acerc al ttem & o"serv una de sus caras sonrientes. ,? si &o no so& capaz de ser fiel? 1e hara da/o &... 2l verle vacilar, 7ohn termin la frase en su lugar. ,? eso no podras soportarlo. )so &a dice mucho. 2l menos tus sentimientos van en la direccin adecuada. )l sospecha el romance? :<l; era sir %enedict. Ro"ert pens en el comentario de 1oretta (eAman & en la intromisin de 0amien. 1a mirada torva que ha"a reci"ido la noche que sali con ella a la terraza tam"in era "astante clara. ,?o dira que s. 2unque ni siquiera s si sospecha"a que fuera un romance. ,-erdname ,intervino 7ohn con seriedad, aunque ha"a cierta irona en su voz, ,pero creo que s. ? &o, sin ir m$s le!os, llevo "astante tiempo esperando que llegara este momento.

CA"$TULO &, /l enga5o puede adoptar muchas +ormas& ,lgunas veces, ocultar la verdad es una +orma prudente de actuar& !ero eso tambin puede signi+icar la muerte de un +r3gil vnculo de con+ian*a& Si enga53is a vuestro amante, hacedlo con cuidado& (el captulo tituladoE 0Lo )ue l debe saber1 1ea hizo un gesto vago. , i necesitamos algo m$s la llamaremos, se/ora 7udson. ,+u& "ien, madame. )*celencia. ,1a anciana hizo una reverencia con la ca"eza & sali de la sala. , uele ir de aqu para all$ dando rdenes a todo el mundo, como si la se/ora de la casa fuera ella & no &o. (o es que me importe, porque es mu& eficiente & los ni/os la adoran. olo se acuerda de repente de que so& la hermana de una duquesa cuando t3 vienes de visita ,le e*plic su hermana entre risas. %rianna consigui es"ozar una sonrisa ausente. ,4ienes suerte de tenerla. 0ime, cmo est$n los ni/os? )sa pregunta siempre provoca"a una retahla de descripciones so"re las diversas haza/as de sus so"rinas & su so"rino, pero %rianna les quera mucho a todos, as que lo normal era que le encantara & le distra!era orlas. -ero de"a admitir que esta ma/ana en concreto esta"a distrada. ,... & esta"a de"a!o de la cama, nada menos... %ri, me est$s escuchando? ,-or supuesto ,di!o de forma autom$tica. -ero al ver la mirada de claro escepticismo de 1ea, a/adi con un suspiro' ,quiz$ no con la atencin que de"iera. -erdona. )sta"an sentadas en la salita de invitados de la residencia de su hermana. )ra un espacio acogedor, con "utacas tapizadas de cretona & co!ines "ordados, & de las paredes colga"an varias acuarelas que su hermana ha"a pintado recientemente. 1ea de! la taza de t a un lado. ,-asa algo malo? 0i!iste que la reunin campestre de Rolthven fue un *ito. ? por los comentarios de los peridicos parece que todo el mundo opina lo mismo. +e ha"ra encantado que 6enr& & &o hu"iramos podido asistir.

,.ue "ien. +e parece que los invitados disfrutaron mucho. 9ncluso Colton pareca rela!ado. ,%rianna contempl la "ase de la taza con aire melanclico. ,2l menos esa es la impresin que tuve. )stos das, en cam"io, se est$ comportando de un modo "astante distinto. )ra cierto. 0esde que ha"an vuelto ha"a estado m$s a"sorto que nunca. 2 posteriori result un error ha"erle revelado sus verdaderos sentimientos. (unca de"a ha"erle dicho que le ama"a. )sas sencillas pala"ras lo ha"an cam"iado todo, aunque %rianna ha"ra !urado que en aquel momento Colton se ha"a emocionado. 1a verdad es que le ha"a dado un "eso prolongado e intenso, & despus le hizo el amor de una forma tierna & ardiente a la vez, pero puede que ella hu"iera confundido el deseo fsico con una respuesta emocional. ,0efine distinto. ,1ea frunci el ce/o, preocupada. ,>eo que esto te angustia mucho. ,)s difcil de descri"ir. )st$... distante. ,+$s de lo normal? %rianna reaccion a eso con una sonrisa irnica. , Colton sola presentar al mundo la imagen de un aristcrata privilegiado, nada complaciente, ni afa"le. 2unque ella sa"a de primera mano que era mu& capaz de ser am"as cosas. , . in duda m$s de lo ha"itual. 2 lo me!or solo se de"e a que le o"ligu a pasar unos das en el campo & ahora est$ m$s ocupado que nunca, pero no ha... e detuvo, sin sa"er cmo seguir. =nas l$grimas imprevistas le inundaron los o!os & desvi la mirada hacia la ventana manchada por la lluvia. ,(o ha...? ,>enido a mi cama ,"al"uce entre sollozos reprimidos. ,)ntiendo... ,1ea pareca desconcertada, ,& deduzco que no suele ser as. ,)n a"soluto. ,%rianna parpade un par de veces, maldi!o en su fuero interno esa reaccin ante una sospecha a "uen seguro infundada, & reco"r la compostura. ,43 qu haras si 6enr& actuara as? ,-regunt$rselo directamente, por supuesto. -ero mi 6enr& no es Rolthven, querida. 0udo que tu duque est mu& acostum"rado a que alguien cuestione sus actos, ni tan siquiera su esposa. ,1ea pas un dedo so"re el "razo de la "utaca con e*presin pensativa. ,-uede que esto solo signifique que est$s demasiado sensi"le. 1os hom"res tienen sus propios estados de $nimo & los matrimonios pasan por fases, como sucede en la naturaleza. ,5 puede ,se/al %rianna e*poniendo uno de sus ma&ores miedos, ,que tenga una amante. ?o he hecho todo lo posi"le por evitarlo, pero...

4ermin la frase con un peque/o sollozo, & 1ea la mir de frente con evidente curiosidad. ,? qu has hecho? ,)so no importa. ,%rianna se levant & deposit la taza de porcelana con sonora contundencia. )lla nunca era as, tan llorosa & emotiva sin razn. 6u"iera !urado que los conse!os de lad& Roth"urg ha"an surtido efecto. , er$ me!or que termine mis recados. >olver a la rutina de"era ha"er sido !usto lo que le convena & sin em"argo, mientras el carrua!e su"a traqueteando por la calle mo!ada, Colton se dio perfecta cuenta de que ha"a perdido el control. 0e repente su vida &a no era ordenada. 6aca una semana que %rianna & l ha"an vuelto del campo, & aunque todos, incluido l, opina"an que la fiesta de su cumplea/os ha"a sido un rotundo *ito, desde la ertica noche de su cumplea/os, las cosas en su matrimonio ha"an emprendido una clara espiral descendente. u "ella esposa le esconda algo, & cuando pensa"a en ello tena la sensacin de que haca un tiempo que dura"a. )lla no lo hara, se di!o con firmeza, mientras se arrellana"a con desgana en el asiento del vehculo en marcha. %rianna no era em"ustera, o al menos eso pensa"a. 4odo lo contrario, era cari/osa, inteligente, agrada"le & mu&, mu& hermosa. )se 3ltimo detalle le caus cierta preocupacin. )so era evidente para los dem$s hom"res tam"in. )lla llama"a la atencin all donde i"a, & pese a que en su presencia, !am$s ha"a coqueteado en lo m$s mnimo, su !oven esposa posea cierta sensualidad inherente que era difcil ignorar. )ra detesta"le ser consciente de que cuando un hom"re se casa"a con una mu!er tan atractiva como %rianna, poda estar condenado a soportar una repugnante e intensa sensacin de celos. Colton no lo ha"a considerado desde esa perspectiva hasta el presente, por la sencilla razn de que nunca se le ha"a ocurrido que pudiera tener motivos para preocuparse. )l carrua!e se detuvo en seco. e ape & se fi! en que el "arrio no era ni sofisticado, ni ruinoso, sino que esta"a repleto de negocios & viviendas respeta"les. )l esta"lecimiento que "usca"a tena un cartel recin pintado & adem$s discreto. (o ofreca ninguna pista de la naturaleza del servicio que proporciona"a, & eso era e*actamente lo que quera. )ntr en 6udson e hi!os & el !oven que esta"a detr$s del mostrador se puso de pie al instante & le hizo una reverencia.

,)*celencia. +i padre le est$ esperando. -or aqu. ,Dracias ,di!o, adusto. 2l ca"o de unos minutos esta"a sentado en un despachito ati"orrado, frente a un hom"re de ca"ello oscuro, mirada implaca"le & perilla. Colton carraspe, pregunt$ndose si ha"ra alg3n ser humano m$s desgraciado que l en ese momento. -ero el se/or 6udson se adelant & di!o con una empata sorprendente' , u nota era mu& clara, e*celencia. (o es necesario que vuelva a e*plicarlo todo. 0esea usted contratarnos para que sigamos a su esposa, es correcto? ,?o no deseo contratarles en a"soluto, pero s, en esencia es correcto. ,-uede estar seguro de nuestra competencia en asuntos de esta ndole, & la confidencialidad est$ garantizada. ,+$s vale que sea as. ,Colton no sola utilizar su rango para intimidar, pero esto era importante para l. ,+adame la duquesa no de"e sa"erlo nunca. i surgiera algo, &o lo resolvera en privado. ,Comprendo. ,6udson inclin la ca"eza. ,-or favor, dese cuenta de que nosotros tenemos e*periencia en este tipo de cosas. ,?o no tengo la menor e*periencia ,di!o Colton, mientras mira"a distrado el detallado mapa de 1ondres que ha"a en la pared, ,& para ser sincero, detesto contratarles. ,+u& pocas personas desean cruzar el um"ral de nuestra oficina, e*celencia. ,9magino que eso es verdad. Con qu frecuencia dispondr de sus informes? ,4an a menudo como desee. ?o le sugiero una vez por semana, a menos que detectemos algo fuera de lo com3n. 2 menudo, si e*iste la aventura, la descu"rimos de inmediato. ,0e hecho, &o no he pensado ni por un segundo que mi esposa est teniendo una aventura. 6udson levant las ce!as como diciendo' entonces por qu est$ usted aqu? 2l infierno con la dignidad. ,-ido a 0ios por qu no la tenga. +i secretario les enviar$ un cheque con sus honorarios ,murmur Colton. ,(ecesitara una descripcin fsica & algunos detalles so"re su rutina diaria. 2 qu dedica el tiempo? ,(o s con certeza cu$les son las ocupaciones cotidianas de la duquesa. )l tipo de cosas que suele hacer una dama, imagino.

)ra verdad. ?a que el sustento, no solo de su familia, sino tam"in de muchas otras personas dependa de su prosperidad, Colton se dedica"a so"re todo a su tra"a!o. %rianna i"a a menudo de compras & a visitar a sus amigas, & tam"in haca o"ras de caridad en diversos orfanatos, para las cuales l le entrega"a un dinero e*tra. 0urante el da cada uno haca su vida. olo esta"an un rato !untos por las tardes, & ha"a muchas noches que l se i"a al clu". )ra una situacin mu& ha"itual entre las pare!as de su posicin social. (o era de e*tra/ar que tantos hom"res & mu!eres tuvieran la oportunidad de tener aventuras pasa!eras. ,)ntiendo. )so nos a&udara, pero no es imprescindi"le. +i empleado averiguar$ enseguida las costum"res de su e*celencia. ,6udson hizo un gara"ato en un pedazo de papel, con e*presin profesional, inescruta"le. ,(i siquiera s si tiene costum"res. ,Colton defendi a su mu!er aunque, tcnicamente ha"lando, era l quien la acusa"a. ,(o del tipo al que usted se refiere. 1o 3nico que ocurre es que alguno de sus actos me ha sorprendido, eso es todo. , orprendido? )n qu sentido? , sorprendido. 4ena que afrontar los hechos irrefuta"les. +etdico por naturaleza, Colton incluso se ha"a sentado a anotar la lista de motivos por los que ha"a empezado a inquietarse. 4odo ha"a empezado con aquel endemoniado vestido provocativo que %rianna luci en la pera. )so, constat Colton, marc el principio del cam"io en su comportamiento. 6a"a ido adquiriendo ma&or seguridad a una velocidad e*traordinaria, & en el dormitorio haca cosas que l nunca hu"iera imaginado que le pasaran !am$s por la ca"eza a una dama !oven como 0ios manda. 0ia"los, le ha"a atado a la cama & le ha"a dado placer con la mano, & luego se puso a horca!adas so"re l & ca"alg so"re sus caderas como si supiera e*actamente qu de"a hacer. <l, desde luego, antes nunca ha"a hecho el amor en esa postura. (i tampoco le sugiri que le tomara el miem"ro en la "oca. 4ampoco esa descocada ropa interior pareca la apropiada en una !oven ingenua hasta ese momento & con una educacin tan estricta. olo el dia"lo sa"a la tortura que supona para Colton estar con ella en p3"lico, sa"iendo que de"a!o del vestido lleva"a esas piececitas de ropa, tan transparentes & tentadoras. 1os primeros meses de matrimonio ella se ha"a comportado seg3n lo previsto. )ra tmida e insegura en la cama, & al da siguiente sola mostrarse un tanto avergonzada.

Colton tena que afrontar que algo ha"a cam"iado desde entonces. 2hora su esposa haca el amor como una cortesana, & esta"a claro que no se lo ha"a ense/ado l. 1os hom"res se fi!a"an en ella, la desea"an. )ra preciosa & posea cierta vitalidad que no pasa"a desaperci"ida. )ra esa la razn por la que se nega"a a decirle que esta"a em"arazada? 23n no ha"a mencionado la posi"ilidad siquiera. 4al vez el hi!o no era su&o. 0ios del cielo, cmo le destroza"a pensar eso. (o tena nada que ver ni con su lina!e familiar, ni con su maldito dinero, ni con el endia"lado ttulo. 9maginarla en "razos de otro hom"re... no poda soportarlo. 2caso %rianna era capaz de declarar con tanta dulzura que le ama"a & al mismo tiempo traicionarle? (o, en realidad no lo pensa"a, pero, al mismo tiempo, necesita"a sa"erlo. (o o"stante no tena la menor intencin de contarle todo eso al se/or 6udson, de 9nvestigaciones 6udson e hi!os. (o solo en aras de su propio orgullo, sino porque l !am$s avergonzara a %rianna a sa"iendas. ,)so es privado ,se limit a decir, con la mirada firme. i el se/or 6udson tena la sensacin de que Colton dificulta"a su propia causa, era demasiado diplom$tico para decirlo. ,-or supuesto. 2unque una descripcin nos sera 3til, &a que sin duda ustedes viven en una residencia mu& grande, & ha"r$ gente entrando & saliendo a todas horas. 0escri"irla era f$cil, pues conoca su cuerpo al milmetro, desde la punta de su centelleante ca"ellera hasta los pies. ,1e sirve esto? ,Colton le entreg un retrato en miniatura, pintado recientemente. olo por el hecho de desprenderse del medalln &a tena la sensacin de perder algo. 6udson cogi el retrato de %rianna & lo o"serv con atencin. ,+ucho. 1e felicito. 1a duquesa es encantadora. 0game, e*celencia, sospecha usted de alguien en concreto? =n amigo, un colega, un pariente? )s mu& inusual que el culpa"le sea un desconocido. -or un momento, Colton se sinti tan a"atido que consider la idea de levantarse & a"andonar la investigacin. 1uego la desech. i su esposa era inocente, todo ira "ien. i no... %ien, en ese caso no esta"a seguro de lo que hara, salvo que quedara destrozado. )n mil pedazos.

,(o. , e levant, puso punto final a aquella dolorosa conversacin & agradeci como nunca en su vida dar por terminada una cita. -ronto lo sa"ra, pens taciturno mientras volva a su"ir en el carrua!e. olo espera"a que conocer la verdad no le mandara directo al infierno. ,4e niegas a decrmelo? ,%rianna mir a su cu/ado con evidente reproche. -or fin lo ha"a acorralado en el pasillo que una los aposentos de la familia en la enorme mansin de +a&fair, & eso le ha"a costado "astante. 2hora sa"a por qu lord Bellington le tena en tanta estima. 0amien era astuto. )ra como si hu"iera intuido que desea"a ha"larle, & la evita"a con mucha ha"ilidad. ,+i querida %rianna, &o !am$s te negara nada. 0amien sonrea con aquel aire enigm$tico tan su&o, & ella tuvo la sensacin de que si no hu"iera estado literalmente atrapado, e incapaz de salir de sus ha"itaciones sin apartarla de un empu!n, se ha"ra ale!ado sin m$s, tras ese comentario tan am"iguo. ,0amien ,le di!o con una entonacin mu& elocuente, ,&o te aprecio mucho, pero si no me dices qu est$ pasando en esta casa so& capaz de recurrir a la violencia. 1a otra noche en la cena, Ro"ert estuvo tan parco & tan distrado que cre que se atragantara con la comida si le insta"an a enta"lar una conversacin civilizada. Colton tam"in act3a de un modo e*tra/o. 2qu &o so& la 3nica mu!er de la familia, & tengo la e*tra/a sensacin de que algo pasa si todos vosotros os mantenis apartados de m e* profeso. )ntonces volvi a pasar. in previo aviso, salvo un espasmo en el estmago, %rianna tuvo una arcada tan fuerte que gimi & se tap la "oca con la mano, por temor a vomitar so"re las "otas de su cu/ado & mancharse ella tam"in. -ero compro" con cierto disgusto que l saca"a de inmediato un pa/uelo & se lo ofreca. ,4oma, usa esto & de!a que va&a a "uscar una palangana ,le di!o. 2l ca"o de pocos minutos %rianna esta"a medio echada en el sof$ de la salita & 0amien le da"a un pa/o empapado en agua fra para la frente. )l 3nico aspecto positivo de todo ese em"arazoso incidente era que, de hecho, ha"a digerido el desa&uno. Cuando recuper el ha"la, di!o en un susurro' ,-erdona. 6a sido mu& repentino. 0amien, que esta"a a su lado en cuclillas, sonri.

, eg3n tengo entendido, no es nada fuera de lo com3n. (o so& mdico, pero cuando uno est$ en el e!rcito adquiere cierta e*periencia en estos menesteres. iempre ha& mu!eres cerca de donde acampan los soldados, & las consecuencias suelen ser inevita"les. .elicidadesM. )lla le mir mu& confundida. ,0e qu diantre est$s ha"lando? <l frunci el ce/o. e qued callado un momento, & luego di!o con ama"ilidad' , uele ocurrirte a menudo? Nltimamente mu& a menudo, por desgracia, aunque la verdad es que no sola vomitar. olo se marea"a de vez en cuando, & las 3ltimas semanas ha"a empezado a privarse de las salsas fuertes & los postres pesados hasta que se le pasara el malestar. ,2 veces ,le contest8 se incorpor & trag saliva, ,& luego se me pasa. -or favor, no se te ocurra cont$rselo a Colton. e preocupara, & seguro que esto& "ien. ,?o creo que est$s perfectamente ,corro"or 0amien con una sonrisa. ,-ero quiz$ de"eras refle*ionar so"re ciertas cosas. -uede que Colton act3e de forma e*tra/a porque &a ha&a averiguado la causa de tu malestar. ,1a causa? ,)lla intenta"a eliminar la sensacin de sequedad que tena en la "oca, deseando con fruicin esa taza de t ligero, que siempre le senta"a tan "ien. ,%ueno, eres una mu!er casada. %rianna parpade, sin sa"er cmo contestar. Claro que esta"a casada. 0amien maldi!o en voz "a!a. , iempre me sorprende esa tendencia de la aristocracia inglesa de no informar a nuestras mu!eres !venes so"re cuestiones pr$cticas. 1levo demasiado tiempo viviendo en un lugar donde la muerte es mucho m$s com3n que el milagro de la vida, as que ser franco. %rianna, puedes estar em"arazada? i esta"a qu? e le escap una leve e*halacin. 0amien quera decir que... u cu/ado se apo& en los talones, con aire irnico. ,(o se te ha"a ocurrido? )lla tard un momento, pero luego mene la ca"eza & se lami los la"ios resecos. ,6asta ahora, no ,confes. ,)so provoca n$useas? ,)n algunas mu!eres s, al principio. 4am"in duermen m$s, creo, porque gestar a otro ser humano requiere cierta energa, claro que el sntoma definitivo es que no tengas el perodo.

<l lo di!o con toda naturalidad, pero aun as ella se sonro!. .ue un ru"or mu& evidente a !uzgar por la reaccin de 0amien. 1a cara le arda. e sinti como una tonta. )so era peor que cuando su madre le di!o que soportara la noche de "odas sin que!arse. 1e mortifica"a que un !oven soltero como 0amien supiera m$s que ella so"re ese tema, & m$s grave a3n era pensar que Colton tam"in poda ha"erlo deducido. -or qu su marido no le ha"a dicho nada? , upongo que es posi"le ,asinti aturdida. ,?o apostara a que se trata de eso ,di!o 0amien con una mueca. ,+i hermano ma&or es un tanto reservado, pero sigue siendo un hom"re. -odra rogarte que tuvieras un varn & me li"eraras de la a"omina"le carga de ser el heredero del ducado? )n )spa/a no me resulta mucha molestia, pero esta guerra no durar$ siempre. 0etesto pensar que me vera o"ligado a posponer mi regreso a 9nglaterra para evitar la insistente persecucin de unas cuantas !ovencitas am"iciosas. ,43 nunca faltaras a tu de"er con la Corona. ,%rianna se incorpor un poco, aliviada al sentir que la n$usea disminua. ,)n cuanto a lo del heredero, har todo lo que pueda. 0amien se puso de pie. ,Colton estar$ encantado. ,Como la ma&ora de los hom"res, supongo. ,%rianna segua molesta. i su marido pensa"a que poda estar em"arazada, seguro que lo ha"ra mencionado. 2l pensar en ello, se dio cuenta de que tena un retraso de varias semanas. )ntonces record que se ha"a encontrado mal cuando estuvieron en Rolthven, & las atenciones de su esposo adquirieron un nuevo significado. )ra como si la estuviera espiando. u cu/ado insisti en acompa/arla a las estancias ducales, & cuando 0amien se fue %rianna llam a su doncella. )n cuanto +oll& acudi le pregunt sin darle importancia' ,)l duque ha preguntado por m 3ltimamente? 1a muchacha, que de pronto pareca incmoda, respondi con suavidad & deferencia' ,2 qu se refiere, e*celencia? ,)s solamente por curiosidad, no esto& disgustada, no se preocupe. 1e ha hecho alguna pregunta so"re mi estado de salud? ,%rianna se sent en el "orde de la cama, intentando no entrelazar las manos con demasiada energa.

+oll& torci el gesto & asinti con cierta vacilacin. ,Cuando est$"amos en )sse* & un da usted se despert m$s tarde, me pregunt si pareca m$s cansada de lo ha"itual, e*celencia. )n su estado es mu& natural. 4odos nosotros nos sentimos mu& felices por los dos. )s una "endicin. (osotros? Qu maravilla. 4odos los ha"itantes de la casa esta"an al tanto de su em"arazo, menos ella. %rianna se qued a"rumada, muda, hasta que acert a decir' ,Dracias. ,0esea un t ligero? 1e sentar$ "ien. %rianna consigui asentir. Cuando +oll& se march, ella sigui sentada con las manos !untas en el regazo & el cere"ro d$ndole vueltas al comp$s de unos ar"itrarios espasmos del estmago. 0e verdad i"a a tener al hi!o de Colton? inti un nudo en la garganta. )ra feliz. -or qu i"a a llorar? )l no ha"a acudido a ella desde que volvieron de Rolthven. )ra esta la razn? )n los 3ltimos das se ha"a sentido mu& sola & confusa a causa de ese comportamiento, & en parte ha"a intentado ha"lar con 0amien por ese motivo. )so tampoco ha"a resultado un *ito. )l hermano menor de Colton ha"a esquivado con ha"ilidad todas & cada una de sus preguntas, con una naturalidad & una sutileza de las que solo l era capaz. 2l final fue ella quien aca" respondiendo a preguntas personales. %rianna, sentada en el "orde de aquella cama enorme, se sinti triste & desamparada. Continua"a sin sa"er qu le pasa"a a Ro"ert, & aunque el ensimismamiento de Colton poda de"erse a que supusiera que ella i"a a dar a luz a su hi!o, tena la sensacin de que esa no era e*cusa suficiente para su reciente actitud distante. )ra desgarrador admitir que no tena ni la menor idea de cmo mane!ar este hecho. 9rgui la espalda, desech la melancola con decisin, se pregunt qu hara lad& Roth"urg & trat de recordar el te*to del li"ro. -or irritante que resulte el hom"re com3n, sus actos suelen tener un motivo !ustificado. 2lgo con lo que nosotras no siempre estaremos de acuerdo, pero que para l es v$lido & !ustifica su comportamiento. )s necesario comportarse con discrecin, pues a ning3n hom"re le gusta que una mu!er se entrometa en su vida, pero sa"er qu le impulsa a actuar de una determinada manera solo os reportar$ venta!as.

0ecir que la informacin es poder no es un clich, es la pura verdad. 4ena lgica. -rimero lo primero' %rianna necesita"a sa"er si de verdad esta"a em"arazada antes de enfrentarse a Colton por ese distanciamiento repentino.

CA"$TULO &7uando las cosas vayan mal en asuntos de amor, tal como sucede con demasiada +recuencia, limitaos a con+iar en vuestros instintos& Sabris )u hacer& (el captulo titulado -/l sol no brilla siempre. 4e importara decirme qu est$s haciendo aqu? ,2l reconocer la calle a travs de las ventanas del carrua!e, & esa elegante mansin a pocas manzanas de su residencia familiar, Ro"ert se volvi hacia su hermano con e*presin firme. ,-uede que le diera a entender a lad& +arston que esta tarde vendra de visita ,di!o 0amien, empe/ado en seguir con aquella manio"ra evidente. ,2dem$s, de"o ha"lar con sir %enedict. 6e reci"ido rdenes nuevas. )ntraremos solo un momento, as que no pongas esa cara de susto. ,)sta t$ctica es mu& poco original ,se/al Ro"ert con sorna. ,0e"era ha"erlo previsto cuando me preguntaste si quera acompa/arte a 4attersalls. 2 veces olvido que t3 nunca haces nada a las claras. ?o esperar aqu !unto al carrua!e. ,Con este tiempo? ,0amien atis"o por la ventana. ,)star$s mu& incmodo, en mi opinin. .uera haca fro, humedad, era tan agrada"le como un cala"ozo antiguo, & caa una cortina de lluvia persistente. Ro"ert se cruz de "razos irritado & mir a 0amien. , o"revivir. (o tardes, o le dir al cochero que nos marchemos sin ti. ,Cmo crees que se lo tomar$ Re"ecca, si se entera de que prefieres tiritar por la humedad antes que verla a ella? ,1o 3ltimo que quiero hacer es animarla. 5lvdalo. u hermano le o"sequi con una de sus famosas miradas asesinas. ,4e das cuenta de que sus emociones tam"in de"en tenerse en cuenta, & no solo tu necesidad egosta de ser indulgente contigo mismo & de perseguir tus intereses hedonistas sin censura? =na !oven hermosa e inteligente de una "uena familia siente una inclinacin rom$ntica hacia ti. i de!as pasar esta oportunidad, vo& a tener que de!ar de pensar que eres inteligente. 1a afirmacin contena tantas ofensas que Ro"ert no sa"a cu$l de sus c$usticos contenidos re"atir primero. 2"ri la "oca para defenderse & luego la cerr de golpe.

,?o envi unas flores hace un rato. .irm la tar!eta solo con el apellido (orthfield. u madre pensar$ que vienen de mi parte. Re"ecca confiar$ que vienen de la tu&a. ,)s que est$s loco de atar? ,1e pregunt Ro"ert con vehemencia. ,(o te metas en esto. ,Ro"ert, desde que volvimos de Rolthven has estado tan tristn que apenas te conozco. 4ienes un humor de perros. ,0amien apo& la espalda con e*presin hermtica. ,(o lo niegues. 4odo el mundo se ha dado cuenta. %rianna me persigui el otro da para pregunt$rmelo. +ira, hermano, t3 no deseas un cam"io as en tu vida, "ien, pero a m me parece que tu vida &a ha cam"iado. 0nde est$ el encantador & mu!eriego Ro"ert (orthfield que se pasa la vida coqueteando, con total indiferencia, & se acuesta con una mu!er distinta cada noche? ,?o. (o. Coqueteo ,Ro"ert espet todas esas pala"ras con un nfasis singular. ,?a no, es verdad. 0o& por supuesto que 3ltimamente no te has dedicado a ninguna de esas "ellezas tan complacientes a las que solas perseguir. , i me acuesto con alguien o no, no es asunto tu&o ,replic Ro"ert. )l pro"lema era que 0amien, maldito sea, ha"a hecho una deduccin astuta. (o ha"a "uscado contacto alguno con ninguna mu!er desde esa endemoniada cele"racin campestre. (o le ha"a apetecido, & eso era una anomala en su vida licenciosa. ,)res mi hermano & tu felicidad me importa, me des permiso o no. ,0amien se a!ust un guante & volvi la mirada hacia la casa. ,-insalo de este modo' nos presentamos los dos !untos de visita a media tarde. 1a madre de Re"ecca me considera un pretendiente apropiado, de modo que nuestra visita es "ienvenida. )so permite que tanto ella como sir %enedict acepten tu presencia en su saln. Considralo un primer paso prover"ial, si quieres. ,43 &a conoces la historia ,contest Ro"ert entre dientes. ,-or 0ios, hom"re, si entro por esa puerta, es pro"a"le que me eche a patadas, & no quiero e*ponerme a una escena de ese tipo, & mucho menos a Re"ecca. ,0udo que suceda nada parecido ,prosigui 0amien con la misma parsimonia. ,4am"in te sugiero que "ailes al menos un vals con la se/orita +arston, ma/ana por la noche en la fiesta de los -hillip. 1imtate a tom$rtelo con calma & no permitas el menor cotilleo. +e parece que los +arston ser$n m$s complacientes de lo que crees, si piensan que tus intenciones son honora"les. 2l fin & al ca"o, podan ha"erla o"ligado a casarse antes & no lo hicieron. )n mi opinin eso significa que tienen en cuenta su opinin en este tema.

Ro"ert segua sopesando la afirmacin inicial de 0amien. ,Qu te hace pensar que sir %enedict no me echar$ a la calle escandalizado? , +ir con suspicacia a su hermano, pregunt$ndose qu demonios de"a ha"er estado tramando la semana anterior. ,Confa en m. ,(o es que no confe... ,Ro""ie, el duque de Bellington se fa de mi pala"ra cuando est$n en !uego las vidas de miles de soldados. (o crees que merezco cierta confianza de mi propio hermano? -or lo visto no ha"a otra respuesta posi"le a esa pregunta, salvo un ligero asentimiento, de modo que Ro"ert se limit a quedarse sentado e inclin apenas la ca"eza. , i ,0amien levant un dedo ,t3 demuestras ser un modelo de conducta decorosa a la hora de corte!ar a su hi!a, & ella te acepta, creo que sus o"!eciones desaparecer$n. ,=n modelo de conducta decorosa ,repiti Ro"ert, entre la irona & la indignacin. 4ena ganas de rer o de pegarle a algo. ,2h, eso suena fascinante. 2parte de que no s mu& "ien cmo, tampoco esto& seguro de querer intentarlo siquiera. ,-ero tampoco est$s seguro de no querer, lo cual &a es mucho. ,0amien adopt un aire de cierta petulancia & se/al la puerta. ,>amos? Ro"ert solt un improperio, sali del carrua!e & al ca"o de unos minutos esta"a sentado en la sala de visitas de los +arston, escuchando a medias la charla de la anfitriona. 9ntenta"a dar las respuestas apropiadas, pero solo esta"a pendiente de Re"ecca. )l, que era capaz de olvidarse alegremente de cualquier mu!er, ni siquiera poda apartar la mirada. Qu dia"los le esta"a pasando? Re"ecca esta"a deliciosa con ese vestido de seda rosa p$lido, que realza"a su ca"ellera oscura & "rillante & sus cautivadores o!os co"alto. )sta"a sentada con porte gentil, pero o"viamente tmido, en el "orde mismo de la "utaca, & cuando tras un intercam"io "reve, 0amien se e*cus para ir a ha"lar con su padre, a"ri los o!os de par en par con discrecin. Ro"ert constat con sarcasmo que aunque tuviera fama de ser un calavera li"ertino, capaz de arrastrar a una mu!er a una situacin comprometida, mantener una conversacin educada con una matrona respeta"le & su inocente hi!a queda"a

completamente al margen de sus capacidades. )l 3nico aspecto positivo era que ellas parecan tan fuera de lugar como l. Consigui responder a unas cuantas cuestiones con algunas "analidades, antes de plantear una l. e dirigi a Re"ecca. ,4ena intencin de preguntarle dnde aprendi esas piezas que interpret tan "ien cuando est$"amos en Rolthven. 2lgunas las reconoc, por supuesto, pero no todas, & creo que mis favoritas eran las que no ha"a odo nunca. -or la razn que fuera, Re"ecca enro!eci. Confundida. ? as, l pens que por fin ha"a introducido un tema que a ella le interesa"a. ,0game, lord Ro"ert ,pregunt lad& +arston con tono glido, antes de que su hi!a pudiera contestar, ,ha"lando de esa noche, dnde aprendi a tocar el chelo de forma tan divina? (o tena ni idea de que tuviera usted tanto talento. 1as pala"ras eran corteses. )l desdn manifiesto, no. ,4anto mis hermanos como &o tuvimos profesores de m3sica ,di!o con deli"erada vaguedad & sin apartar la vista de aquella !oven tan nerviosa sentada al otro e*tremo de la sala. ,)l chelo es uno de mis instrumentos preferidos. ,Re"ecca se alis la falda con meticulosidad. ,? el mo. 4am"in toco un poco el violn & la flauta, pero el chelo sigue siendo mi favorito ,murmur l con indiferencia. , u cu/ada, la duquesa, es una !oven encantadora, no cree? -asamos unos das deliciosos. 5tro cam"io de tema evidente. +u& "ien. ,(o ha& duda de que %rianna es tan gentil como "ella. +i hermano es un hom"re afortunado ,sonri a Re"ecca. ,4engo entendido que son ustedes amigas desde ni/as. ,0e peque/as eran insepara"les ,le inform lad& +arston, interfiriendo en la respuesta de su hi!a. ,)ran algo traviesas las dos, pero todo eso pas. Como la ma&ora de las !ovencitas "ien educadas, han de!ado atr$s toda tendencia a la incorreccin. +ire lo "ien que se ha casado %rianna. u hermano es la personificacin del decoro. =n autntico ca"allero, no solo de nom"re, sino de hecho. 4am"in lord 0amien tiene una reputacin impeca"le. )n otras circunstancias le ha"ra divertido quedar al margen de forma tan o"via de la lista de varones respeta"les de su familia. -ero no se diverta en lo m$s mnimo.

1a implicacin era mu& clara. Cualquier relacin con l era de lo m$s inapropiado para una !oven de "uena familia. )l que fuera cierto no me!ora"a las cosas. Ro"ert no tena ni la menor idea de cmo defenderse, & lo peor de todo era que lad& +arston pareca sa"erlo. 2l final lo de! correr. ,+is hermanos son dos "uenas personas, aunque puede que &o no sea o"!etivo ,confia"a parecer inocente. ,)llos tam"in tienen mu& "uena opinin de usted ,coment Re"ecca despus de silenciar a su madre con la mirada. ,)so espero. ,Ro"ert le agradeci con una sonrisa que interviniera en su defensa. , , "ueno, los miem"ros de una familia no suelen ver los fallos de sus parientes, verdad? ,1ad& +arston le mir mordaz, & aquel comentario tan directo provoc que Re"ecca hiciera un ruidito, como una especie de leve gemido de consternacin. (o es que Ro"ert se hu"iera hecho muchas ilusiones respecto a aquella visita, pero no espera"a tanta "rusquedad. , , pero tam"in es verdad que suelen conocerse entre s me!or que nadie. 2 menudo la opinin que tiene la gente so"re el car$cter de alguien & la realidad son cosas "astante distintas ,se/al Ro"ert con tranquilidad. ,)so es cierto ,corro"or Re"ecca de inmediato. 4al vez demasiado. ,Quiz$ en algunos casos. ,1ad& +arston no pareca demasiado afectada por el comentario de Ro"ert. ,-ero los rumores siempre tienen algo de cierto. Ro"ert domin el impulso de mirar hacia la puerta. 0nde diantre esta"a 0amien? Re"ecca esta"a tan cerca que solo poda pensar en la suave curvatura de su "oca & en qu ha"a sentido cuando la tuvo !unto a los la"ios, en sus manos su!et$ndole con delicadeza, en la fragancia de su ca"ello, & maldita sea, ella le mira"a de una forma que indica"a que tam"in lo recorda"a. ? era "astante evidente que eso, a su madre, no le ha"a pasado por alto. 1a falta de mundo de Re"ecca era desconcertante & atra&ente al mismo tiempo. 2lgunas de las damas con las que l sola relacionarse seguan coqueteando ante las narices de sus maridos. 0emonios, l mismo ha"a flirteado con ellas ante las narices de esos maridos. 5tras eran viudas e*perimentadas, o mantenidas, como la notoria lad& Roth"urg, que ha"a escrito un manual de instrucciones so"re ardides para recuperar al marido o alguna tontera similar. Ro"ert no frecuenta"a "urdeles,

ni mantena una amante fi!a, pero nunca le falta"a compa/a femenina cuando la desea"a. 1a seduccin era un arte. <l lo ha"a estudiado, ha"a perfeccionado la tcnica, & todo eso no le favoreca en a"soluto cuando esta"a sentado all, en la atmsfera rgida del saln de una dama !oven e ingenua, que se mereca todas las cortesas, todas las pala"ras floridas & los gestos rom$nticos de un corte!o formal. 0amien tena razn, lo m$s pro"a"le era que l fuera capaz de seducir a Re"ecca. Record su oferta de un encuentro clandestino en Rolthven, pero ha"a de!ado pasar esa oportunidad &, seguramente, nunca volvera a verla a solas. 2parte de que esta"a en contra de la idea. 2cceder a visitarla en la salita de sus padres era una cosa, pero comprometer a la hi!a de sir %enedict +arston significa"a un paseo hasta la catedral, todos esos adornos &... no sa"a por qu demonios le pasa"an estas cosas por la ca"eza. >io con gran alivio que su hermano regresa"a por fin. 2m"os se e*cusaron & se fueron, & en cuanto estuvieron otra vez instalados en el carrua!e, di!o con sequedad' ,5dio criticar tu destreza legendaria, pero ha sido un completo desastre. ,? eso? ,2 0amien, arrellanado en el asiento de enfrente, no pareci impresionarle tal afirmacin. ,)st$s perdiendo clase? ?a no est$ interesada la "ella Re"ecca? 6a"ra !urado que despus de aquel "eso tan tierno... ,(os estuviste o"servando? ,interrumpi Ro"ert sin sa"er por qu le irrita"a tanto. ,2 propsito no, tonto antip$tico. ?o esta"a fuera, en la oscuridad, & vosotros en una ha"itacin iluminada. 9ncluso a travs de las cortinas era o"vio lo que esta"a pasando. -or no ha"lar de la cara de Re"ecca cuando se reuni conmigo despus, & la acompa/ a la casa. )se destello so/ador es inconfundi"le. ,)st$s haciendo lo posi"le para que me sienta culpa"le por ello. ,Ro"ert cam"i de postura, mostrando su incomodidad. ,(o lo conseguir$s. ,?a lo he conseguido. -or 0ios, Ro"ert, por qu eres tan o"tuso? 4odas las dem$s se limitan a caer en tus "razos solo con mover el me/ique, pero esta vez has de esforzarte para conseguir lo que quieres. (o veo por qu es tan terri"le. 1a "ella damisela &a est$ rendida. 1o 3nico que has de hacer es convencer a sus padres de que tus intenciones son honora"les. ,2h, solo eso? ,-regunt Ro"ert con irona. ,1os sutiles & velados comentarios de lad& +arston so"re mi falta de car$cter constitu&en un cierto pro"lema. 1o ha de!ado tan claro como si hu"iera dicho en voz alta que me considera un sinvergEenza, indigno de corte!ar a su hi!a.

,?? 4e costar$ cierto esfuerzo. 2caso la dulce Re"ecca no lo vale? ,-ara ti es mu& f$cil dar conse!os porque no est$s en mi lugar. ,Ro"ert vacil, dividido entre el resentimiento & algo distinto. 2lgo que en realidad no quera analizar a fondo. 2l fin di!o' ,+ira, 0amien, lo que ella cree desear & lo que &o so& puede que no sea lo mismo. 4ienes cierta razn. )l cr$pula Ro"ert (orthfield gusta a las mu!eres. -ero mi verdadero &o no les interesa. ?o amo la m3sica. 0isfruto con las veladas tranquilas en casa. 2doro a mi a"uela, & visito a los amigos de mi padre por la simple razn de que les aprecio. )s mu& posi"le que Re"ecca vea solo la cara que presento en sociedad. (o s si me enorgullezco de ese Ro"ert (orthfield, pero a las mu!eres les gusta. ,2s que te preocupa que ella est enamorada del li"ertino & no del hom"re autntico? (o esta"a seguro de sus sentimientos ante tal circunstancia. (unca antes ha"a tenido que analizar sus emociones, ni sopesar la posi"ilidad de un compromiso. ,(o lo s. ,5h, por favor, confa en ella. )s capaz de distinguir el hom"re que toca el chelo como un poeta que recrea sus versos, del calavera que solo de vez en cuando muestra una chispa de sensi"ilidad. )sa afirmacin haca que todo pareciera mu& sencillo, cuando no lo era en a"soluto. Ro"ert arque una ce!a con aire cnico. ,=na chispa? ,6e dicho que de vez en cuando :muestra una chispa; ,matiz 0amien, inmune ante esa reaccin tan "rusca. ,1a verdad es que de nosotros tres t3 eres el m$s sensi"le. Colton halla consuelo en su tra"a!o, &o lo o"tengo en la guerra & las intrigas, & t3 lo "usca"as en los "razos de mu!eres "ellas. (o pretendo ser un filsofo, pero t3, al menos, fomenta"as el placer & el contacto humano. >enga, hermano, por favor, e*plcame por qu es imposi"le que caigas rendido de amor por una !oven con tu misma sensi"ilidad, & goces solo en sus "razos. )s o"vio que no te satisface ir de cama en cama. ,Qu te hace pensar que no esto& satisfecho? ,Ro"ert se dio cuenta de que ha"a alzado la voz, & rectific' ,(o tengo inters en cam"iar de vida. ,? qu ha& de los hi!os? ?o siempre he pensado que seras un padre magnfico. 4ienes ese tipo de personalidad que a los ni/os les encanta. 4am"in disfrutas con el e!ercicio fsico, el preciso para retozar con tus hi!os so"re la hier"a o dar vueltas con tu hi!ita a cuestas. Con tu naturaleza sentimental...

,-or 0ios santo, 0amien, quieres callar? ,"ar"ote Ro"ert, imagin$ndose de pronto una ni/ita risue/a con tira"uzones negros & o!os del color de un mar tropical, en los "razos. (unca le ha"a pasado nada parecido por la ca"eza &, al pensar en ello, tuvo un ataque de p$nico & emocin que le de! paralizado. ,+e callar si me contestas con sinceridad una pregunta. 1o que fuera para que se callara de una vez. Cualquier cosa. Ro"ert asinti con precipitacin & desgana. 0amien se apo& en la "anqueta, con la mirada firme. , eras capaz de hacerle da/o? -orque, creme, si despus de ese "eso desapareces, lo har$s. Ro"ert sinti el peso de la frustracin en el pecho & espet' ,?o no tengo intencin de hacer da/o a nadie. ,-ues entonces, no lo hagas ,replic su hermano en voz "a!a. )l silencio era ago"iante. Re"ecca e*amin la urna griega de la mesilla que tena delante con decidida concentracin, mientras nota"a cmo se le humedecan las palmas de las manos. 1a mirada de su madre solo poda calificarse de frrea & suspicaz. 2l fin lad& +arston rompi esa calma tensa & di!o en tono cortante' ,-uedo preguntar qu ha significado todo esto? Re"ecca dirigi la vista al severo rostro de su madre. ,2 qu te refieres? ,2 m misma me cuesta creerlo, pero me parece que Ro"ert (orthfield aca"a de venir a visitarte. -or lo que s te envi unos tulipanes maravillosos, que de"en ha"erle costado una fortuna porque, dnde diantre se encuentran tulipanes en esta poca del a/o? 0e hecho, Re"ecca tena la sospecha de que en realidad era 0amien quien ha"a hecho que le enviaran las flores. )se era e*actamente el tipo de gesto que imagina"a caracterstico del hermano (orthfield enigm$tico. u deduccin no esta"a "asada en las preciosas flores en s, sino en la crptica tar!eta firmada con el apellido familiar. -areca el tipo de cosa que hara 0amien. Ro"ert ha"ra puesto su nom"re. ,1o dudo mucho ,consigui decir, con sinceridad. ,>ino a verte a ti.

,>ino con lord 0amien. -asaron un momento de camino a otro sitio, recuerdas? ,Re"ecca, que so& tu madre. =n hecho que ella no necesita"a en a"soluto que le recordara. ,(o cre que eso se hu"iera puesto en duda ,contest sin pensar, &a que recurrir al sarcasmo no sola ser "uena idea. )rguida & con las manos !untas en el regazo, su madre fi! la vista en el otro e*tremo de la sala. ,?o esta"a aqu sentada & vi cmo te mira"a. )s m$s, vi cmo le mira"as t3 a l. %ien, quiz$ poder decir la verdad, por fin, fuera lo me!or. ,?a llevo alg3n tiempo mir$ndole de ese modo ,musit. u madre no sola quedarse sin pala"ras mu& a menudo. Re"ecca prosigui con franqueza' ,(o de"es preocuparte, l no se fi! en m hasta hace poco. )ra como si &o fuera invisi"le, la verdad. -or muchos comentarios que ha&as odo so"re Ro"ert, seguro que convendr$s conmigo que siempre evita a !ovencitas como &o, que llevan la temi"le etiqueta de casaderas. (o le interesa el compromiso. -ero su aparicin esa tarde tal vez significa"a que lo esta"a reconsiderando. Re"ecca tena las manos h3medas & sin duda ha"a enro!ecido. Ro"ert (orthfield ha"a ido, se ha"a sentado en su saloncito & ha"a sido incapaz de comportarse con su desenvoltura & naturalidad ha"ituales. eguro que eso era un progreso? ,Cu$ndo tuvisteis ocasin de tener una conversacin tan personal? , u madre se llev las manos al cuello con un gesto teatral. , a"a que nunca de"a ha"er permitido que salieras a dar un paseo con l, por "reve que fuera. Re"ecca no pensa"a e*plic$rselo. ,0ime ,pregunt, ,por qu 0amien es perfectamente acepta"le como marido & Ro"ert no? 2m"os son los hermanos menores de un duque, am"os disponen de considera"les herencias, am"os son apuestos & "ien educados, am"os... ,(o son granu!as mu!eriegos ,interrumpi su madre con la voz que"rada. , (o me dir$s en serio que deseas que permitamos que Ro"ert (orthfield te haga la corte? ,(o hace falta que pronuncies su nom"re como si fuera una especie de maldicin ,murmur Re"ecca, reprimiendo el impulso histrico de echarse a rer ante la e*presin de incredulidad de su madre. ,?a que me lo preguntas, & aunque

de hecho dudo que suceda, me gustara no solo que lo permitierais, sino que lo favorecierais. ,.avorecerlo? <l es... Re"ecca arque las ce!as & esper con educacin que su madre diera con las pala"ras adecuadas. ,)s... "ueno... promiscuo es la 3nica forma de descri"irle. ,1o ha sido, o eso dicen ,admiti Re"ecca con una punzada de celos. ,-ero no es menos cierto que muchos supuestos ca"alleros de la alta sociedad lo son. +adre, &o no so& tan ingenua. Cas$ndome con cualquier ca"allero de mi clase social asumo el riesgo de que tenga una amante o una aventura ,record la determinacin de %rianna en este asunto, & en el li"ro de lad& Roht"urg. ,?o opino que toda mu!er vive con esa preocupacin cuando escoge un marido, por respeta"le que parezca. -ero por alguna razn, creo que cuando Ro"ert se comprometa con una mu!er & decida casarse, har$ todo lo contrario. 2lgo en l que me dice que sera fiel. ,(o le conoces lo suficiente como para !uzgarle. ,6a"a cierto tem"lor en la voz de su madre. ,(o? 1levo un a/o enamorada de l. i crees que no le he o"servado, aunque fuera desde le!os, que no le he sonsacado el m$s mnimo detalle a %rianna, que no he ledo las columnas de cotilleos, & que en general no he escuchado toda conversacin en la que se mencionara su nom"re, te equivocas, madre. ,IRe"eccaJ ,)s la verdad ,repuso ella sin m$s. .ue un alivio inmenso decir todo eso en voz alta. 5cult$rselo a sus padres ha"a sido una tortura, & rechazar propuestas matrimoniales ha"a requerido dar ciertas e*plicaciones que no eran del todo veraces. )ra me!or que todo estuviera claro. e hizo de nuevo un silencio, no tan denso, sino m$s contemplativo. u madre la e*amin como si fuera la primera vez que la vea, & el gesto de indignacin fue desapareciendo de su cara, al comp$s solemne del tictac del relo! de la repisa. ,+e parece que ha"las en serio ,di!o al fin. Re"ecca reprimi una carca!ada, al detectar una som"ra de horror en la e*presin de su madre, que aca"a"a de deducir las implicaciones de su propia frase. , . ,Cuando estuvimos en Rolthven, me pregunt un par de veces si queras sa"er la verdad, & cuando tocasteis !untos aquella noche...

, ? ,interrumpi, intrigada por lo que su madre ha"a dado a entender. ,=na no puede sentirse atrada por un hom"re solo porque toque el violonchelo de maravilla ,replic con afectacin. , a"as que t3 seras especialmente sensi"le a ese tipo de talento. ,?o desconoca eso de Ro"ert ,le record Re"ecca. ,? te aca"o de decir que esto& enamorada de l desde hace un a/o. ,)n efecto. , u madre se masa!e la sien. ,? a3n esto& asimilando las implicaciones de esta... esta... ,Cat$strofe? ,apunt Re"ecca con irona. ,?o no i"a a decirlo de ese modo, pero "ien, s. upongo que es acertado. 0e verdad crees amar a ese !oven apuesto e imprudente? ,Cu$ntas veces he de decirlo? ,4u padre tiene algo contra l. ,1o s. ,Re"ecca o"serv por un momento sus manos unidas. ,-ero he sido informada de que no me aclarar$n los detalles. Ro"ert, por otro lado, dice que es inocente de cualquier acusacin que ha&a contra l. -ero tampoco me cont el origen del desacuerdo. ,-or lo visto nosotras no de"emos sa"erlo. 1os hom"res tienen la molesta costum"re de e*cluirnos de sus disputas personales. Re"ecca no espera"a en a"soluto la menor solidaridad, de modo que ese comentario suscit un parpadeo de sorpresa. ,<l no es el marqus de 6ighton ,apunt su madre con aire pensativo. ,(o, no lo es. -ero si Ro"ert me hu"iera propuesto matrimonio como el marqus, me ha"ra casado con l. ,1o haras? upongo que eso es prometedor. ? aunque no sea un marqus, es el hermano peque/o de un duque. (o sera un mal enlace, a !uzgar por lo que he visto esta tarde. )n ese momento fue Re"ecca quien se qued muda de perple!idad. u madre se irgui en la "utaca. ,Qu te creas? Que no tendra en cuenta tus sentimientos? ?o te quiero. )res mi 3nica hi!a. Quiero que te cases "ien, pero el matrimonio por amor es algo especial. 1a verdad es que creo que si no hu"iera visto a lord Ro"ert ho& aqu, todo esto me disgustara m$s. -ero lo cierto es que no se comport como el pcaro seductor que &o espera"a. -areca m$s "ien un hom"re en una situacin poco ha"itual.

)sa descripcin era acertada. ,? lo cierto es que es incapaz de apartar la vista de ti. , u madre se a!ust la falda con gesto l$nguido & aire refle*ivo. , a"es, si le llevas al altar ser$ el acontecimiento social de la dcada, en cierto modo. 0ar una campanada social era lo 3ltimo que Re"ecca tena en mente, pero si eso inclina"a a su madre a aceptar la situacin, por supuesto que no i"a a discutir. ,(o tengo ni idea de si tal cosa es posi"le. 0amien parece pensar que s, pero &o no lo s. Ro"ert no quiere casarse. ,Cmo lo sa"es? ,+e lo cont, &a te lo he dicho. ,Ro"ert (orthfield ha"l contigo de sus sentimientos acerca del matrimonio? 7usto antes de "esarla. Re"ecca decidi no mencionar ese lapso de decoro. %a! los o!os al suelo & o"serv las rosas so"re fondo "eis de la alfom"ra. ,(o quiere cam"iar de vida. ,2 los hom"res suele pasarles. , u madre alz las ce!as con un delicado nfasis propio de una dama. ,-ero nosotras acostum"ramos a sa"er me!or lo que quieren antes de que ellos se den cuenta. 2 menudo necesitan que les conduzcan por el camino correcto. 2quello sona"a tan parecido al ttulo de ese 3til captulo de lad& Roth"urg, que Re"ecca gir la cara para disimular su e*presin. u madre sufrira un ataque de horror monumental si descu"riera que comparta los sentimientos de una notoria cortesana. (o o"stante, el conse!o era el mismo. Qu interesante. ,)l verdadero o"st$culo es tu padre. Re"ecca, que &a conoca ese dato, hundi los hom"ros. ,1o s. =na sonrisa peculiar apareci en el rostro de su madre. (o e*presa"a malicia, m$s "ien la insinua"a. ,6agamos un pacto, querida. i t3 eres capaz de meter en vereda al pcaro lord Ro"ert, &o me ocupar de tu padre. (o olvides que las mu!eres suelen a"ordar los asuntos del corazn de una forma m$s sutil, pero que suele funcionar a la perfeccin. =na segunda cita, casi pala"ra por la pala"ra, de Los consejos de lady Rothburg de! a Re"ecca sin pala"ras. )l li"ro, que se ha"a pu"licado haca diez a/os, esta"a prohi"ido. -ero antes de que el -arlamento lo considerara demasiado osado para el

p3"lico, ha"a alcanzado una cifra rcord de ventas. eguro que su madre no ha"a comprado nunca un e!emplar? 9mposi"le.

CA"$TULO &. La duplicidad siempre tiene un coste& (el captulo titulado 0Lo )ue vuestros maridos os ocultan1 Colton se senta como un mentiroso. =n tramposo. i se equivoca"a, la esta"a insultando de la peor forma posi"le. 9nfiel?, %rianna? :0ios, por favor, haz que est equivocado.; %e"i un sor"o de vino & o"serv a su esposa en el otro e*tremo de la mesa. )sta"a preciosa, como siempre. -ero ha"a algo en ella que transmita inquietud. -ara empezar esta"a m$s callada & pareca preocupada. (o sola ser l quien iniciara la conversacin, pero esa noche tuvo que esforzarse para llenar los silencios entre am"os. )ra acaso porque se senta culpa"le? <l era quien se senta culpa"le, maldita sea, por contratar a un hom"re para que siguiera todos sus pasos. ,)s mu& agrada"le, verdad? )star los dos solos, para variar. ,=na velada tranquila en casa es una idea encantadora. ,%rianna "e"i un sor"o de vino. u ca"ello centellea"a "a!o la luz de las velas. ,(o solemos hacerlo lo "astante a menudo. 1o que no hacan a menudo 3ltimamente era el amor. )ra culpa su&a, porque no consegua superar sus dudas8 pero la desea"a. Ra&os & centellas, la desea"a. )se sacrificio ha"a sido una autntica tortura. )sa tarde le ha"an entregado el primer informe. 2 pesar del nudo que tena en la garganta, di!o' ,0ime, qu has hecho ho&, querida? :-or favor no me mientas. -or favor.; ,Recados so"re todo. 1a som"rerera & ese tipo de cosas. ,)lla irgui los hom"ros con elegancia. ,.ui a ver a 2ra"ella de camino a casa. ,2h? Colton esper. , .

(ada m$s. )l sa"a lo de la visita, por supuesto. Conoca al detalle todos sus movimientos. -or e!emplo, le ha"an informado de que un ca"allero solo se ha"a presentado en la casa de 2ra"ella m&the veinte minutos despus de que %rianna entrara en el edificio. a"a que las cortinas del saln delantero ha"an permanecido echadas. ? sa"a que el ca"allero se qued m$s de una hora, despus de lo cual ha"a salido de la casa, seguido al poco por %rianna. 6udson a3n no conoca la identidad de ese misterioso desconocido, pero la esta"a investigando. 1a descripcin era un poco vaga, porque el empleado de 6udson estuvo vigilando desde el otro lado de la calle, pero el informe se/ala"a que el desconocido era $gil, como un !oven. 2ra"ella era amiga de %rianna desde haca a/os. )ra posi"le que facilitara una cita discreta para su esposa & su amante? Colton se cuestiona"a el incidente con una angustia interior, confiando en que no se refle!ara en su rostro. 1o 3nico que fue capaz de hacer fue ensartar otro pedazo de cordero asado, masticarlo & trag$rselo. 1a coccin era perfecta, pero le supo a serrn. Consigui tragarlo con un sor"o de vino. ,)ntiendo ,murmur. ,Cmo est$ la condesa? ,%ien. 5tra respuesta escueta? )sper que se e*pla&ara pero ella no lo hizo, & se limit a servirse m$s patatas. Resultara sospechoso que le preguntara si 2ra"ella esta"a acompa/ada cuando lleg. Cmo poda sa"er l algo as si nadie se lo ha"a contado? (o di!o nada, pero el silencio fue de pesadilla. Cu$ndo demonios i"a a decirle que esta"a em"arazada? Colton de! a un lado el tenedor, incapaz de seguir fingiendo que tena ham"re. Quiz$ de"era pregunt$rselo sin m$s. 4al vez de"era preguntarle tam"in por qu, de repente, esta"a a todas luces incmoda en su compa/a. ,0eseo ir a visitar a mis padres. Creo que me marchar ma/ana. , u esposa ha"l en voz tan queda que apenas o& sus pala"ras. %a!o la luz de las velas, sus pmulos queda"an ensom"recidos por sus largas pesta/as. ,(o. ,1a autoritaria respuesta surgi sin que Colton pudiera evitarlo. %rianna le mir de frente, con evidente so"resalto. ,Cmo... cmo dices? Colton necesita"a tenerla cerca, por si acaso esta"a en lo cierto. ? si su amante era alguien a quien conoca desde antes de casarse & ahora que ha"a entregado su pureza a su marido & el enga/o va no poda detectarse, am"os podan disfrutar con

li"ertad de una aventura trrida? ? si era un amigo de la familia o un vecino quiz$, & ella desea"a ha"larle del hi!o a l primero? Colton se ha"a torturado a s mismo con docenas de teoras. =na voz interior, pr$ctica & despiadada, le record que alguien le esta"a ense/ando a volverle loco en la cama. )l no era su instructor, entonces quin era? Cuando se o"liga"a a analizar la situacin "a!o la fra luz de la lgica, no consegua llegar a otra conclusin que no fuera un amante. (o ha"a duda de que %rianna sa"a a la perfeccin lo que esta"a haciendo. %ien, &a lo ha"a dicho, as que m$s le vala de!ar clara su postura. ,(o, no te do& permiso para ir. ,-er... permiso? ,espet %rianna, & la servilleta de lino se le ca& de la mano al suelo. ,1o necesitas & no te lo do& ,pronunci con claridad cada pala"ra. e esta"a comportando como un tirano mezquino, pero le da"a igual. 1a falta de sue/o & la intensa incertidum"re no propicia"an la cortesa. ,Colton ,musit ella, atnita & dolida, ,por qu no te parece "ien que visite a mis padres? ,?o mismo te acompa/ar cuando tenga tiempo. ,4iempo? 43? -or 0ios santo, & cu$ndo ser$ eso? )llos viven en 0evon, & eso est$ a varios das de camino. -ara conseguir que fueras a Rolthven tuve que coaccionarte, & est$ mu& cerca de 1ondres. ,(o "lasfemes en mi presencia, madame. ,2hora esta"a reaccionando de forma e*agerada, sin duda, pero lleva"a semanas pensando de forma o"sesiva en una posi"le infidelidad de su esposa, & eso le carcoma por dentro. )lla tena toda la razn, pero l no esta"a de humor para reconocerlo. )n las me!illas tersas de %rianna aparecieron dos manchas de ru"or. ,Colton, qu diantre te pasa? ,2 m no me pasa nada. , , algo te pasa. ,%rianna alz la "ar"illa & sus o!os azul oscuro le miraron desafiantes. ,5 necesito permiso para llevarte la contraria? )lla no de"era ha"erle pinchado, no en su estado de $nimo actual. Colton se inclin hacia delante, sostenindole la mirada. ,+$s te vale recordar que necesitas mi permiso para casi todo lo que haces. )l da que nos casamos !uraste ser fiel & o"edecerme. ? espero am"as cosas. )res mi esposa & acatar$s mis normas.

,(ormas? ,)lla emiti algo parecido a una carca!ada histrica, pero pudo ha"er sido un sollozo. )ra pro"a"le que Colton no hu"iera escogido la pala"ra adecuada, pero no esta"a en su me!or momento. 1a aparicin de un laca&o para retirar los platos, seguido al instante de otro con los postres, puso fin a cualquier conversacin posterior, lo cual de"i ser lo m$s conveniente, por el momento. )n cuanto los dos criados a"andonaron la estancia, su esposa se puso en pie. ,0isc3lpame, por favor. , intate. (o tengo ganas de que el servicio comente que te marchaste en mitad de la cena. )so era verdad en cualquier caso. 1os pro"lemas con su esposa eran un asunto privado. ?a ha"a sido "astante humillante manifestarle sus dudas a 6udson cuando lo contrat para que la siguiera. %rianna se qued inmvil en la silla, con una mueca de re"elda en sus dulces la"ios. 5"serv la te*tura de la mousse de chocolate del plato, como si alguien le hu"iera puesto un $spid delante. ,Nltimamente tengo pro"lemas de estmago. 5"tendra la apro"acin de su e*celencia si decidiera no comer m$s, o de"o trag$rmelo & cargar con las consecuencias, en caso de que no me siente "ien? )sa pregunta agria le record a Colton que %rianna esta"a em"arazada. .uera su hi!o o no, su cuerpo esta"a gestando un ni/o & l no era un ogro, aunque estuviera comport$ndose como tal. 9nclin la ca"eza' , i no te apetece el postre, me parece "ien. -ero te quedar$s aqu hasta que &o termine. <l tampoco tena el estmago para eso, pero cierta parte oculta & perversa de s mismo insista para que ha"lara con claridad. )lla le mir como si le hu"iera "rotado una segunda ca"eza, e hizo un adem$n de impotencia con la mano. ,0e verdad que no comprendo tu mal humor de esta noche. ? no me refiero solo a la cena. )s como si &o hu"iera hecho algo malo, & no s el qu. Colton no pudo evitarlo & di!o con delicadeza' ,43 no has hecho nada malo, verdad, querida? , i he hecho algo malo? Qu clase de pregunta es esta? ,%rianna o"serv a su marido con evidente consternacin.

)se hom"re de mirada fra que esta"a frente a ella en la mesa, "e"iendo vino de su copa con calma, pero e*amin$ndola como si hu"iera cometido un crimen delezna"le, era un desconocido. )s verdad que Colton no sola ser e*travertido & cari/oso, pero esta noche tena una actitud en verdad opaca. 1e haca feliz la posi"ilidad de que estuviera em"arazada? 0amien le ha"a asegurado que a su hermano ma&or le entusiasmara la noticia, & ella ha"a dado por hecho que estara encantado, &a que necesita"a un heredero, pero l no ha"a dicho una pala"ra so"re el tema. (i una maldita pala"ra. )l hecho de que hu"iera preguntado a su doncella so"re el asunto & no se lo hu"iese mencionado a ella era inquietante. Colton quera hi!os, verdad? 4al vez no, pens con el corazn a"atido. -uede que considerara su estado como algo poco delicado e inconveniente. 2l fin & al ca"o, pronto engordara, se deformara & no podra mostrarse en p3"lico sin que todo el mundo se diera cuenta de que esta"a encinta. 2lgunos aristcratas no tenan la menor relacin con sus hi!os. 1os de!a"an en manos de ni/eras e institutrices para que les educaran, relegados en zonas destinadas a los ni/os o en aulas de estudio, hasta que llega"a el momento en que o "ien los envia"an al colegio, o las casa"an con un varn que se las quita"a de encima. -ero ella nunca ha"a imaginado que Colton reaccionara de ese modo. +$*ime ahora que ha"a confirmado sus sospechas & sa"a que su em"arazo era real. 1a idea de que l no compartiera su alegra la trastorna"a en e*tremo. ? a causa del humor err$tico de su marido, duda"a en decrselo. 7usto por la forma en la que Colton actua"a estos 3ltimos das, le ha"a pedido a 2ra"ella que organizara que un mdico la visitara de forma discreta en su casa, en lugar de acudir al de la familia. i no esta"a em"arazada, para qu causar m$s tensin entre am"os? -ero el doctor le ha"a confirmado su estado & pronto tendra que decrselo a su marido. Colton la mira"a con aparente frialdad. ,?o nunca he dicho que ha&as hecho algo malo. 43 has sacado el tema. )lla se limit a devolverle la mirada, atnita. 4al vez era algo infantil, pero %rianna a/ora"a a su madre. -uede que esta no se hu"iera lucido a la hora de instruirla so"re los detalles de lo que sucedera en su noche de "odas, pero adora"a a los ni/os & estara feliz al enterarse de la noticia. %rianna necesita"a eso, necesita"a ha"lar con alguien so"re cmo iran las cosas hasta que diera a luz, alguien que compartiera su alegra por su estado, alguien que la mimara & la aconse!ara al mismo tiempo. 4anto Re"ecca como 2ra"ella eran maravillosas, pero ellas no ha"an tenido hi!os & no podan a&udarla. 1ea le ha"a enviado un recado dicindole que uno de sus hi!os esta"a enfermo, que supona que

toda la casa se contagiara, & que &a le escri"ira cuando lo hu"ieran superado. 0e modo que en este momento, no poda siquiera ha"lar con su hermana. .uera como fuese, ahora mismo, hasta que se disiparan los nu"arrones que acecha"an su matrimonio, 0evon le pareca el paraso. Colton aca"a"a de negarle el permiso para ir. )s m$s, lo ha"a dicho mu& en serio. %rianna no crea ha"erle odo nunca usar ese tono tan arrogante. (o era en a"soluto propio de l. Colton era generoso & solcito, & ca"alleroso en todo momento. -ero esta"a sentado all, apuesto & sofisticado con un elegante tra!e de noche, aun para una cena casera. u densa ca"ellera casta/a "rilla"a "a!o el parpadeo de la luz, sus largos dedos no de!a"an de !uguetear con el pie de la copa, & tena todo el aspecto de un marido dictatorial. )sta"a m$s confusa que nunca. )l mova sus dedos elegantes de forma tensa & convulsiva & eso quera decir algo. )se movimiento continuo no era ha"itual en su comportamiento & %rianna di!o sin pensar' ,0amien me di!o que quiz$ poda estar em"arazada, & tiene razn. u marido arque las ce!as & sus o!os parecieron a3n m$s fros. Dlaciales, m$s "ien. ,Qu? I+aldita seaJ Cmo demonios lo supo 0amien? )so era un error total, pens ella con un espasmo interior. ? era pro"a"le que Colton compartiera su opinin, pues aca"a"a de maldecir en su presencia por primera vez en la historia. %rianna se tranquiliz e intent utilizar un tono razona"le. ,1o supuso cuando hace un par de das vomit so"re sus zapatos. -or favor, no me digas que para ti es una sorpresa a"soluta. que le has preguntado a la doncella. e produ!o otro de los varios centenares de silencios incmodos de la velada. %ien hecho, se di!o c$ustica. -ronunciar la pala"ra vomitar durante la cena seguro que era una equivocacin de la peor especie. (o era as como ha"a pensado decrselo, en a"soluto. ,6e estado pensando que tal vez esta"as em"arazada ,di!o. 1a cara de Colton pareca la de una estatua de granito. ,) hice unas cuantas preguntas, s. ,-or qu no me di!iste nada? ,1a ignorancia le dola & la humilla"a, & hu"iera preferido con mucho que su marido le hu"iese preguntado so"re la posi"ilidad de que estuviera encinta, en lugar de su cu/ado. ,)spera"a que me lo di!eras t3.

2nte aquella respuesta acida, algo se desmoron en el fuero interno de %rianna, que luch contra el escozor de las l$grimas. ,)sto no te hace feliz. ,(o seas a"surda. -or supuesto que so& feliz. 1o era? %rianna sinti un inmenso alivio, pero no le cre& del todo. Colton pareca un hom"re camino del pat"ulo. ,)ntonces, cu$l es el pro"lema? )ra posi"le que dos personas mantuvieran una conversacin m$s vaga, & m$s cargada de emotividad al mismo tiempo? )lla se considera"a la parte ofendida, pero tena la impresin de que l tam"in. ,Colton, me ha visitado un mdico. >amos a tener un hi!o. (o de"eramos cele"rarlo en lugar de discutir? ,ha"l en voz "a!a & con un tem"lor evidente que le ha"ra gustado disimular. )l cam"i de cara un momento, & ella vio una som"ra de vulnera"ilidad que no era propia de un aristcrata altanero, ni de un lord privilegiado. (o era m$s que un hom"re, & uno confuso en ese momento, & %rianna se dio cuenta de que por mucha inseguridad que sintiera ella por estar gestando una vida nueva, tal vez el peso de esa responsa"ilidad desconocida afecta"a a Colton del mismo modo. )l siempre pareca mu& fuerte, como si no necesitara conse!o, as que ella asuma que controla"a sus emociones en todo momento. egua con los dedos apo&ados en la copa de vino, & cuando ha"l lo hizo con voz cansada. ,Creo que de"o pedirte disculpas. )sta noche me he comportado como un "$r"aro. 1a mir con sus o!os azul celeste & a %rianna se le alteraron los latidos del corazn. 4ena la impresin de que nunca, !am$s, la ha"a mirado con un aire de s3plica tan conmovedor. 1a verdad es que se ha"a comportado como un "$r"aro & ella segua sin sa"er por qu. -ero eso no importa"a. 1e ama"a. 9"a a dar a luz a su hi!o. ,4e he e*tra/ado tanto ,di!o en voz "a!a. ,+$s de lo que imaginas. igo sin estar segura de por qu estamos discutiendo, pero lo que s s es que no puedo soportar otra noche de soledad. ,)sto& de acuerdo. ,)l tena la voz ronca. e puso de pie, de! a un lado la servilleta & le tendi la mano. (o fue un gesto imperioso, sino una se/al de paz. , u"amos.

1a necesita"a con tanta desesperacin que le asusta"a. +ientras su"an la escalera, Colton apo& una mano en la parte "a!a de la espalda de su esposa, confiando en que ella no notara la intensidad de su anhelo. (i notara el ligero tem"lor de sus dedos, ni o&era la creciente cadencia de su respiracin. ,+i alco"a ,di!o lacnico. )ra una postura posesiva, provocada por sus emociones vol$tiles. u lecho, su dormitorio & su cuerpo la reclama"an... u "ella esposa, su hi!o. Como de"a ser. %rianna se limit a asentir, con su fascinante fragancia & la promesa de una piel suave & c$lida, & un ca"ello sedoso & perfumado. Colton le a"ri la puerta, entr tras ella, & en cuanto cerr la tom en "razos. Contuvo un so"resaltado !adeo & pose& su "oca con la"ios violentos & posesivos. 6a"a algo primitivo en la fuerza de la emocin que le domina"a, algo fuera de su control, !unto a la conciencia de que si lo com"ata, poda perder algo e*traordinario en su vida. i ha"a una cosa que l haca "ien, era dominar sus emociones. (o as cuando esta"a con %rianna. 2nte su deliciosa esposa se senta em"ru!ado, cautivado, & totalmente perple!o. 7usto cuando crea entenderla, descu"ra que volva a estar equivocado. )sta velada era un e!emplo perfecto. 4an solo unos minutos antes, se ha"a mostrado autoritario de un modo imperdona"le, & aun as ella se pega"a a su cuerpo, tem"lando & devolvindole los "esos con un fervor compara"le a su salva!e ansiedad. 0e"era estar furiosa con l. e lo mereca. :? si es inocente...; us manos se pelearon con el vestido, desa"rocharon los "otones & separaron la tela para descu"rir la piel desnuda. eguan con los la"ios unidos & ella meti las manos "a!o su chaqueta para descansarlas so"re su torso. Cuando %rianna apo& la palma de su mano menuda so"re su corazn, Colton, convencido de que nota"a sus latidos descontrolados, le retir con delicadeza el vestido de los hom"ros. ,4e he e*tra/ado tanto... ,susurr ella, !unto a su "oca. <l sin duda la ha"a e*tra/ado, & la rigidez de su miem"ro le da"a la razn. 1a reciente a"stinencia auto@impuesta ha"a sido m$s "ien un intento de aclarar sus dudas, algo que no se crea capaz de hacer con imparcialidad si comparta el lecho con ella. )l pro"lema era que no ha"a o"tenido m$s que la terri"le certeza de que no poda vivir sin ella. Colton se despo! de la camisa, se arrodill para quitarle los zapatos & las medias, & lo resolvi en un momento. 1e pas los dedos so"re las pantorrillas, por detr$s de la rodilla & los desliz so"re sus muslos & caderas. -areca la de siempre, pens,

pregunt$ndose cu$ndo notara crecer esa vida nueva que l reivindicara & a quien dara su apellido. Cualquier otra cosa esta"a fuera de lugar & no ha"a duda de que, pasara lo que pasase, ha"a muchas posi"ilidades de que ese hi!o fuera su&o. %es aquel vientre todava plano, con una leve presin de los la"ios. ,5h, Colton ,susurr ella, acarici$ndole el ca"ello. ,+tete en la cama ,le orden mientras se levanta"a, & la visin de su cuerpo desnudo, de un rosado acogedor "a!o el parpadeo de la luz, le provoc una inmediata ereccin. )ntonces se le ocurri a/adir' ,(o te cu"ras. Quiero mirar mientras me desnudo. )lla le complaci, su"i a la enorme cama & se tum". Con sus deliciosos pechos visi"lemente tensos & los pezones rosados, erectos. +ientras se desa"rocha"a la cor"ata, Colton les dedic un an$lisis deli"erado & ardoroso & not que eran m$s grandes. )l montculo de carne era m$s pleno &, aunque siempre ha"an tenido una forma seductora, "a!o la piel trasl3cida aparecan con ma&or prominencia unas peque/as venas azules. 1a evidencia del cam"io converta el em"arazo en algo m$s real, m$s inmediato. -ara recuperar cierta apariencia de calma, Colton dedic cierto tiempo a quitarse cada pieza de ropa con meticulosidad, o"ligando a su mente a olvidarse de todo, salvo del destello del deseo en los o!os de su esposa & del entusiasta a"razo con el que le acogi en el gran lecho. -ero de"a silenciar esos complicados & molestos pensamientos & concentrarse en las sensaciones carnales. )lla esta"a all con l, complaciente, c$lida & tan endia"ladamente "ella... ,%same ,di!o %rianna con una e*halacin. ,6azme el amor. )so le detuvo cuando &a inclina"a la ca"eza para tomar su "oca & a!usta"a las caderas entre sus muslos separados. Colton se so"resalt al darse cuenta de que si haca eso, estara haciendo el amor. ?a no se trata"a de deseo, ni de relaciones con&ugales, ni de ninguna de esas otras razones primigenias que unan a hom"res & mu!eres desde tiempos inmemoriales. :1a amo.; i no fuera as, tal vez le irritara la posi"ilidad de una traicin, puede que sintiera cierta afrenta a su orgullo, incluso que deseara castigarla, pero nada de todo eso tena demasiada importancia. 1a venganza era en lo 3ltimo en lo que pensa"a, al dia"lo con su orgullo, & en cuanto a la ira, tampoco era esa la pala"ra que defina lo que senta.

4ena miedo. 0e perderla. 5h, no en un sentido literal. )l poda retenerla pasara lo que pasase, era su esposa, l era un duque & posea poder e influencia, pero necesita"a m$s. 1a necesita"a toda. )sta"a h3meda, con el cuerpo preparado para culminar su unin. Colton coloc el miem"ro, tante el reci"imiento & not esa res"aladiza disposicin, la entrega voluntaria & las manos de %rianna agarradas a sus nalgas, urgindole a poseerla sin pala"ras. 1a noche de su cumplea/os, ella le ha"a hecho el amor con cautivadora dulzura. Con "esos delicados, con movimientos sutiles, con caricias sugestivas. Colton decidi hacer lo mismo & entr en ella con lentitud e*quisita. %es$ndole las sienes, el perfil de la "ar"illa, el arco tentador del cuello. Cuando fueron uno, se impuls hacia delante & consigui que %rianna emitiera un gritito de placer & levantara la pelvis para que l pudiese presionar en el punto !usto. ? ella respondi con un estremecimiento. Colton mantuvo ese ritmo ertico altruista, medido, cu&o o"!etivo era darle placer a %rianna. =na leve p$tina de sudor "rot en su frente cuando se ech hacia atr$s, hasta que su esposa se arque con frenes de"a!o de l & su grito de rendicin reson por todo el dormitorio. 1uego l, intenso, preso del *tasis, estall de!ando a am"os repletos & e*haustos. +$s tarde, tum"ado en la oscuridad, Colton acun a su esposa en los "razos. %rianna, !unto a l, dorma cmoda & rela!ada. u cuerpo desnudo era todo curvas femeninas & su respiracin, un h$lito tenue pegado a su cuello. )l la ama"a, & no solo con su cuerpo. -or 0ios que la ama"a. Colton ha"a previsto que el matrimonio fuera todo menos esto. 1e maravilla"a que si %rianna le ha"a traicionado, le respondiera con tanto ardor, que sus cuerpos armonizaran con tal perfeccin. Cmo poda mirarle con unos o!os tan inocentes, si era una 7eza"el en realidad? Cmo poda agarrarse a l & "esarle con manifiesto a"andono si anhela"a a otro? (o crea estar enamorado hasta el punto de de!arse enga/ar por una fachada, pero nunca ha"a estado en una situacin as. 1o cierto es que durante la cena, ella se ha"a mostrado atnita ante su comportamiento, no culpa"le. 0olida, no cautelosa. i no hu"ieran discutido, le ha"ra dicho que esta"a em"arazada? )sa era la pregunta que segua latente en alg3n lugar de su mente. -ara resolver sus

diferencias, ella le ha"a llevado a la cama encantada. )l ham"re fsico que senta por %rianna era una de"ilidad... lo ha"ra e*plotado ella para distraer su atencin? 0ios, cmo odia"a esa lucha interior. %rianna se movi & luego volvi a sumergirse en un sue/o pl$cido. Colton !uguete con un rizo dorado, disfrutando del tacto de seda entre los dedos. -ese a que esta"a derrotado de cansancio, tuvo la impresin de que, sin em"argo, volvera a costarle dormir. 2l menos ha"a tenido el placer de tenerla en sus "razos, pens atra&ndola m$s hacia s. )ra algo mu& simple, pero ahora que ha"a reconocido la profundidad de sus sentimientos, era algo importante. 4an solo confia"a en que enamorarse de su esposa no fuera la peor equivocacin de su vida.

CA"$TULO '% No subestimis a los hombres cuando se trate de intrigas sociales& (eclaran )ue a las mujeres les interesa de un modo e8cesivo la vida de los dem3s, pero tambin a ellos les interesa, y pueden ser muy observadores y muy capaces de entrometerse& 7on+iad en m en ese tema& (el captulo titulado 0Rumores, chismes e insinuaciones, y cmo pueden +avoreceros1 Ro"ert no ha"a seguido el conse!o de 0amien de "ailar con Re"ecca. 4ocarla, aunque fuera de un modo aceptado en sociedad, era una idea peligrosa. 0e manera que en lugar de eso, ha"a perdido del todo la sensatez & ha"a "ailado con su madre. ,2doro esta meloda nueva, usted no, milord? ,1ad& +arston le sonrea con ama"ilidad, como si no fuera consciente de que ver al notorio Ro"ert (orthfield "ailando con una mu!er casada de mediana edad ha"a provocado las ha"laduras de m$s de uno. (o es que Ro"ert no se lo hu"iera pedido a alguna viuda venera"le en alguna ocasin, si la cortesa lo e*iga, pero la ma&ora eran parientes m$s o menos le!anas, o la anfitriona de la fiesta. 1ad& +arston no era nada de eso. 1e ha"a costado un esfuerzo considera"le, pues tuvo que sortear a una hilera de matronas que solan apostarse !untas formando una masa compacta, para poder ha"lar & cotillear, mientras seguan con un o!o puesto en sus hi!as, so"rinas o pupilas. Cuando Ro"ert se acerc, m$s de una interrumpi su charla, & cuando se inclin ante la mano de lad& +arston & le pidi un "aile, todas se quedaron literalmente "oquia"iertas. 1a perple!idad del momento era evidente. ? sin em"argo all esta"a l. ,)s agrada"le, supongo, pero no tan admira"le como la m3sica que escuchamos en Rolthven ,admiti mientras la haca girar con elegancia. , ,fue una respuesta imparcial. ,6a mencionado usted varas veces que disfrut con la interpretacin de Re"ecca. ,)lla tiene tanto talento como "elleza, lo cual es una autntica ala"anza. 1ad& +arston le mir con la "oca torcida. ,Conozco el inters que mi hi!a siente por usted, & esto& segura de que usted, que tiene tanta e*periencia & tanto mundo, tam"in es consciente de ello.

Ro"ert intenta"a no analizar los motivos por los que esta"a "ailando con lad& +arston, pero supona que tantea"a el resultado de su visita del otro da. 23n no esta"a seguro de si la dia"lica intromisin de 0amien ha"a sido 3til o la peor ocurrencia del mundo, pero no ha"a hecho m$s que pensar en ello. u actual estado de inquietud le impeda dormir & no consegua concentrarse ni en las tareas m$s mundanas. ? si poda corte!arla? ,?o me siento tan halagado como perdido ,reconoci de mala gana, ,& esto& seguro de que usted, milad&, tiene el suficiente mundo para comprender por qu. ,Con mi hi!a, no dispone usted de sus posi"ilidades ha"ituales ,a/adi ella con sequedad, ,& eso es tanto una o"servacin como una advertencia, milord. ,)s que tengo posi"ilidades? ,-regunt l sin rodeos. ,)so me he estado preguntando. ,0epender$ de lo decidido que est, imagino. Cuando vino el otro da & me di cuenta de que no se trata"a de la visita casual que su hermano pretenda, admito que me sorprendi. ? el escaso nivel de entusiasmo fue nota"le, aunque l era demasiado educado para mencionarlo. )n aquel momento se par la m3sica. Ro"ert no tena otra alternativa m$s que soltarle la mano & hacer una reverencia. )lla, por su parte, le o"sequi con una delicada inclinacin de ca"eza & le mir a los o!os. ,?o creo que lo que pase a partir de ahora depende de usted. opese su grado de inters & si es lo "astante sincero &o, en aras de la felicidad de mi hi!a, le a&udar con %enedict. e dio la vuelta & se ale!, de!$ndole con lo que pro"a"lemente era una e*presin de perple!idad enorme. Ro"ert, consciente de que esta"a rodeado de miradas $vidas, recuper la compostura & sali de la pista. : opese su grado de inters.; e fue a una de las salas de !uego & se sent a una de las mesas, pero era o"vio que esta"a distrado, & cuando gan la 3ltima mano, el ca"allero que esta"a a su lado le dio un peque/o codazo para que recogiera sus ganancias. +aldita sea, pens mientras se levanta"a de la mesa & se despeda, m$s vala que afrontara su incapacidad para concentrarse en otra cosa. 1e costa"a creerlo, pero ha"a llegado a imaginar cmo sera recorrer el pasillo de su casa, o&endo al fondo el sonido de un piano que alguien toca"a con arte. )l resultado de toda esa melanclica introspeccin pareca ineludi"le.

-uede que no quisiera corte!ar a nadie, tal vez no desea"a casarse, pero no poda quitarse a Re"ecca +arston de la ca"eza, sencillamente. 1a desea"a, desea"a sa"orear de nuevo sus la"ios, desea"a sentirla en sus "razos, c$lida & acogedora8 pero no era eso lo 3nico que desea"a. %al"uce una e*cusa & se march sin m$s a un lugar que no le recordara a esa mu!er que le tena tan ofuscado. Quince minutos despus Ro"ert se ape de su carrua!e, constat la deslum"rante iluminacin de la casa que tena delante, & sonri a otro de los visitantes. ,-almer. Cmo est$? 1ord -almer, claramente algo "e"ido, se acerca"a por la acera con paso vacilante. ,1a mar de "ien, (orthfield. Dracias. =na fiesta impresionante, eh? 4engo entendido que %ett& ha enviado a algunas de sus me!ores chicas. Ro"ert intent un gesto poco comprometedor. -or desgracia, ahora que &a esta"a all, lo cierto es que no esta"a interesado en un grupo de mu!eres de vida alegre. , uena divertido. (ecesita"a desesperadamente alguna diversin. ,%ien, no ha& nada como las apuestas & las mu!eres para entretener a un hom"re, verdad? ,-almer le dio un codazo torpe en las costillas mientras su"an los escalones. , que usted estar$ de acuerdo. Quiz$ sola estar de acuerdo. 1a 3nica razn por la que ha"a elegido a"andonar el "aile & asistir a esta fiesta en particular, era porque este era el 3nico sitio donde crea imposi"le encontrarse con Re"ecca. i se i"a a casa & se pasa"a el resto de la noche a solas con sus pensamientos, se volvera loco. =na velada de alocada disipacin pareca ser !usto lo que necesita"a. ?a ha"a asistido muchas veces a fiestas de solteros como esta, & siempre implica"an champ$n a raudales, mu!eres complacientes & mimosas contratadas a tal efecto, & pasatiempos su"idos de tono. , ,murmur & cruz antes que lord -almer el um"ral de la puerta, que un laca&o con li"rea mantena a"ierta. -as la hora siguiente sumido en un tedio atroz, fingiendo que lo pasa"a "ien, cuando no era cierto en a"soluto. )ra un pro"lema del demonio. (o quera ir a casa & sentarse a darle vueltas al asunto. (o poda acudir a los lugares donde sola divertirse, & a3n menos ver a Re"ecca. 4ampoco quera estar all, eso era evidente. 1a voz de alguien "orracho grit que ha"an llegado las chicas, & un murmullo de e*pectacin invadi la sala.

Ro"ert decidi que en su actual estado de inquietud, lo me!or sera que se marchara ahora. 1a verdad es que no esta"a de humor para contemplar a mu!eres medio desnudas, colgadas de un grupo de idiotas "e"idos. Cmo pudo ha"er credo en el pasado que divertirse era eso? 1e pidi el capote a un laca&o, & reprimi las ganas de dar golpecitos con los pies mientras espera"a. 4al como esta"a previsto, las puertas se a"rieron & una masa de !venes risue/as entr en la casa. %ett& %enson lleva"a el "urdel m$s refinado de 1ondres, & sus empleadas siempre i"an limpias, esta"an sanas & solan ser preciosas, o agraciadas al menos. )ste grupo no era una e*cepcin. 6a"a ru"ias, morenas & al menos dos pelirro!as impresionantes. Cruzaron el um"ral & de inmediato les ofrecieron champ$n. )l "ullicio de la fiesta su"i de nivel, mientras los hom"res empeza"an a elegir pare!a para la velada. +ientras espera"a el a"rigo, Ro"ert o"serv el proceso con una mirada de recelo. 4odos los varones presentes eran solteros, salvo alguna e*cepcin8 las chicas reci"iran "uen trato & "uena paga, & en cualquier caso, desde cu$ndo ha"a adoptado l la moral de un o"ispo, dia"los? 0e repente, mientras coga la prenda que le entreg un criado, se qued paralizado, sin creer lo que vean sus o!os. )l atuendo de la 3ltima chica que cruz la entrada no era provocativo en a"soluto. 1leva"a una capa azul oscuro que cu"ra con recato su vestido & la ca"ellera morena recogida con distincin, de tal modo que Ro"ert sinti el deseo de quitarle los alfileres del pelo para sentir esa cascada c$lida entre sus dedos. Qu demonios esta"a haciendo Re"ecca all? ? por qu ha"a llegado con una "andada de prostitutas? e qued inmvil, aterrado. 2 qu demonios esta"a !ugando? )n cuanto pudo volver a mover los m3sculos, cogi el a"rigo, atraves a toda prisa el vest"ulo & la su!et del "razo con m$s fuerza de la pretendida. ,?a me lo e*plicar$ m$s tarde. 0e momento vo& a sacarla de aqu. 1e !uro que si se resiste, me la cargo al hom"ro & me la llevo como si fuera un saco de patatas. Re"ecca reprimi un gemido. 1a mano de Ro"ert le su!et el "razo tan fuerte que casi le hizo da/o & m$s que conducirla por los escalones de la puerta principal, la arrastr de nuevo al fro de la noche. u e*presin al verla llegar era algo que no olvidara en la vida. )sta"a horrorizado. u atractivo rostro tena impresa una mueca de perple!idad & consternacin inconfundi"le, & no mu& halagadora, teniendo en cuenta los pro"lemas que ella ha"a tenido que sortear para llegar hasta all. -or qu?

-or qu ha"a llegado sola? %ueno, no sola e*actamente. =n carrua!e se ha"a detenido !usto antes de que el coche que ha"a alquilado llegara frente a la mansin espectacularmente iluminada, & se ha"an apeado unas cuantas !ovencitas. Re"ecca, que se ha"a estado preguntando cmo entrara sin invitacin, las ha"a seguido hasta el interior sin pro"lemas. ,+ilord... ,empez a decir. )l la interrumpi sin miramientos. ,(o tengo ni idea de por qu est$ usted aqu, pero no diga ni una pala"ra hasta que estemos le!os & a salvo, & pngase la capucha, por 0ios. Re"ecca ha"a asumido desde el principio que corra el riesgo de que la censuraran & de disgustar a sus padres, cuando se esca"ull del "aile & fue en su "usca. 0e no ha"er sentido una necesidad desesperada de ha"lar con l, no lo hu"iera hecho. Ro"ert pr$cticamente la empu! al interior del carrua!e, su"i de un salto, dio un golpe seco en el techo, & se ale!aron traqueteando. Cuando la mir de frente en aquel reducido espacio, sus ce!as se ha"an convertido en una lnea tensa. ,1e importara limitarse a decirme qu esta"a haciendo en la reunin de 6ouseman? mu& "ien que no esta"a invitada. (o esta"a a salvo con sus padres en el 4allers? ,mascull entre dientes. Re"ecca a"ri la "oca para replicar, pero l la interrumpi. ,1a estuve o"servando durante toda la velada. , us o!os azules "rilla"an. , Creo que ha "ailado con todos los ca"alleros presentes. ,=sted no me lo pidi ,di!o ella en voz "a!a. ,Claro que no. :Claro que no.; )sas tres pala"ras le dolieron & Re"ecca levant la "ar"illa. -ero ha"a "ailado con su madre. eguro que eso significa"a algo. )se simple acto le ha"a dado el valor de seguirle. Ro"ert continu, anticip$ndose a cualquier cosa que ella hu"iera podido decir, aunque no esta"a segura de cmo responderle. ,Respecto a su aparicin de hace unos minutos, & por si acaso no se dio cuenta, las dem$s damas presentes proceden de un am"iente un tanto distinto al su&o. Recemos porque nadie la ha&a visto. )so era verdad, Re"ecca no ha"a reconocido a ninguna, pero lleva"an vestidos suntuosos &... 5h. (o. Ca& en la cuenta.

, . ,)l interpret con acierto la e*presin de horror & el gemido involuntario. ,)so es !usto a lo que me refiero. )llas se ganan la vida de una determinada manera & por eso las contrataron, en fin, no es necesario que diga nada m$s. Re"ecca, por qu esta"a usted all? )lla !unt los dedos so"re el regazo con tanta fuerza que se hizo da/o. ,5 a unos ca"alleros ha"lando de esta fiesta. +encionaron su nom"re como uno de los invitados & di!eron que era pro"a"le que se dirigiera all cuando se march tan de repente. (o me di cuenta de que... ,titu"e. Ro"ert mantena la mand"ula rgida, como una estatua de m$rmol. ,4engo mucho inters en ha"lar con usted ,a/adi Re"ecca. )ra una e*cusa po"re, & as se lo pareci incluso a ella. ,4anto como para arriesgarse a manchar su reputacin sin remedio? ,le pregunt en tono $cido. +ene la ca"eza, se dio la vuelta, & durante un momento fi! la vista en un costado del vehculo. ,)sto ,di!o con moderado nfasis ,es un desastre. Re"ecca tena mucho miedo de que tuviera razn, pero irgui la columna. ,?o solo sa"a que ha"a una fiesta a la que mis padres no tenan intencin de ir, & pens que si consegua colarme, tal vez tendra por fin la oportunidad de ha"lar con usted. (o tena ni idea... ,)llos dnde creen que est$? ,intervino Ro"ert, ra&ando la descortesa. Re"ecca, que empeza"a a tener una idea clara de lo que poda ha"erle costado su imprudente ocurrencia, sinti un ligero vahdo. ,.ing que i"a a otro "aile con 2ra"ella & su marido. ,)n otras pala"ras, enga/ a sus padres. %ueno s, pens ella entonces. 2unque en su momento se ha"a escudado cre&endo que era una mentira necesaria. Ro"ert di!o una pala"ra que Re"ecca no ha"a odo nunca por lo "a!o, aunque no lo suficiente para evitar que ella se preguntara qu significa"a, pero le pareci que no era el momento de preguntarlo. ,(o creo que nadie viera que me esca"ull & par un coche ,replic a la defensiva. ,2ra"ella lo sa"e, por supuesto, pero nadie m$s. )l volvi a mirarla a la cara. ,? si la vio alguien m$s? 2 ella no se le ocurri nada que decir.

,+e echar$n la culpa a m. ,Ro"ert se pas la mano por la cara. , us padres me culpar$n a m. ? 0ios sa"e que el mundo entero les creer$. ,Cmo i"a a sa"er &o que esto era una... una...? ,(o era capaz de encontrar la pala"ra adecuada para descri"ir la fiesta a la que ha"a estado a punto de asistir. Ro"ert se hundi un poco m$s en el asiento con una mueca de irona. ,=na reunin de varones depravados & condescendientes? (o se pregunt por qu ni usted ni sus padres esta"an invitados, querida? us nom"res aparecen en las listas de las anfitrionas m$s distinguidas de 1ondres. -or otro lado, cuando un proscrito como Derald 6ouseman da una fiesta, no es m$s que una e*cusa para que los hom"res nos reunamos & nos comportemos con mucha menos educacin de lo que acostum"ramos cuando ha& damas presentes. ,-or eso esta"a usted ah? -ara poder comportarse sin educacin? ,Creo que esa fue la idea original ,se detuvo & luego a/adi con sequedad' , pero esta"a a punto de irme, tal como compro" usted. ,? por qu? 1a mano que Ro"ert apo&a"a en la rodilla se tens de forma convulsa. ,2l final descu"r que no esta"a de humor. ,0amien me di!o que ahora pasa usted mucho tiempo en casa. ,6a& alg3n pro"lema en eso? )n contra de la creencia general de que me paso casi todas las noches deam"ulando por 1ondres, lo cierto es que suelo quedarme en casa mu& a menudo. )n cualquier caso mis actividades no importan, &a que no es mi reputacin la que est$ en peligro, sino la su&a. 4endremos que planear una forma discreta para que vuelva a casa sana & salva. Considerando todos los pro"lemas en los que se ha"a metido, & el posi"le desastre que la amenaza"a, Re"ecca no esta"a dispuesta a permitir que Ro"ert se limitara a acompa/arla de vuelta, sin decir al menos aquello por lo que ha"a arriesgado tanto. ,-uesto que el mal &a est$ hecho & que a estas alturas invertir un poco m$s de tiempo es irrelevante, podra usted pedirle a su cochero que d un peque/o rodeo para que podamos ha"lar de esto? <l apret un m3sculo de la mand"ula. ,+i e*periencia me dice que conversar demasiado con una mu!er nunca es "uena idea. ? aunque odio pregunt$rselo, podra definir :esto;? )lla vacil. a"a que las siguientes pala"ras podan modificar su futuro. 9nspir con fuerza.

,(osotros. Ro"ert mascull de nuevo una pala"ra desconocida, & su cuerpo gr$cil se irgui so"re en el asiento opuesto. ,Re"ecca... ,(o podemos negociar? ,(egociar? ,1a mir de frente con los o!os entornados. ,Cmo? )lla se trag el nudo de nervios que tena en la garganta, & a3n con el corazn des"ocado, prosigui confiando aparentar serenidad' ,-or favor, comprenda que &o so& totalmente distinta a usted. -or primera vez desde que la ha"a descu"ierto entrando en aquel vest"ulo, apareci un destello del encanto ha"itual & desenfadado de Ro"ert. ,-or desgracia lo he notado, se/orita +arston. 2nte ese comentario frvolo, ella se ech a rer con una mezcla de tensin & alivio reparador. ,+e refiero a que entiendo que no siente deseos de renunciar a su li"ertad. %ien. Como alguien que no tiene li"ertad para pronunciarse, creo comprender por qu valora usted ese activo. 4al vez podemos conseguir que las cosas resulten satisfactorias para am"os. 6acer un trato, si quiere. 1o 3nico que pido es que me d una oportunidad. <l no se movi. 0e verdad i"a a hacer eso? 0ecir algo tan escandaloso "as$ndose en un li"ro escrito por una perdida? 2rriesgar su felicidad por el conse!o de una prostituta? , lo hara. -orque aunque 0amien estuviera haciendo todo lo posi"le para a&udarla, no tardara en volver a )spa/a & adem$s, este era un pro"lema de mu!eres & necesita"a un toque femenino. 9ncluso su propia madre lo ha"a dicho' :(osotras sa"emos lo que quieren me!or que ellos mismos;. Re"ecca ha"a ledo ese li"ro malicioso de principio a fin, & decir que contena revelaciones instructivas era quedarse corta. 5h, s, le ha"a escandalizado "astante la franqueza de las descripciones, pero tam"in la ha"a fascinado, & esa reaccin le ha"a hecho pensar que tal vez ella era !usto la mu!er apropiada para Ro"ert (orthfield. 1o que de verdad desea"a era hacer todas esas cosas prohi"idas con l. 2s que continu. 1e pareci imposi"le. 1e pareci incre"le, pero lo hizo. , e casar$ conmigo?

)l a"ri la "oca con evidente asom"ro. 1a e*presin de perple!idad de su cara le ha"ra parecido cmica, pero Re"ecca senta unos nervios terri"les & tena la impresin de que este era el momento m$s importante de su vida. , i nos casamos ,continu, notando que le tem"la"a la voz, ,& no le satisfago de todas las formas posi"les, considrese li"re para vivir la vida que viva antes. i empieza a sentirse incmodo porque no so& capaz de retenerle, por mi parte no pondr la menor o"!ecin a su falta de inters. , e qued callada & le o"sequi con una estudiada sonrisa antes de a/adir en un susurro' ,(o o"stante, para no a"andonar el espritu deportivo que preside todo este asunto, de"o advertirle que tengo la e*presa intencin de colmar todas sus necesidades. Ro"ert tena la impresin de que su cara refle!a"a su incredulidad. 0esde los diecisiete a/os, nadie le ha"a hecho una proposicin con tanta franqueza. )lsa era una actriz doce a/os ma&or que l, & sus intenciones eran estrictamente lascivas. =n "ochornoso verano fue a "uscarle despus de una representacin a la que Ro"ert ha"a asistido, acompa/ado de su familia, nada menos, & le susurr al odo todo lo que desea"a hacer con l. )lla adora"a a los !venes apuestos, seg3n le e*plic con su voz ronca caracterstica & una sonrisa indulgente de manifiesta sensualidad. )n aquella poca, l senta mucha curiosidad se*ual & se sinti halagado. -or supuesto, se las arregl para encontrar los aposentos de la dama. 2quella primera aventura ha"a marcado el principio de su notoriedad, & a lo largo de los a/os le ha"an ofrecido favores se*uales de formas mu& distintas, muchas mu!eres distintas. )sto era algo completamente diferente. Quiz$ esta"a alucinando. 4al vez una !ovencita mu& inocente se ha"a limitado a decirle, en trminos mu& claros, que desea"a atraer su inters se*ual & que de alg3n modo, aun considerando su ine*periencia, tena la esperanza de conservarlo. i se casa"a con ella. Ro"ert cerr la "oca & se esforz en pensar algo remotamente inteligente para usarlo como respuesta. (o se le ocurri nada. 0ios del cielo, nunca ha"a estado tan intrigado. 1o m$s pro"a"le era que ella ni siquiera fuese consciente de lo que prometa, pero la idea de ser su maestro era de lo m$s tentadora. Ro"ert tena la certeza de que no sera capaz de apartar la vista de ella, ni "a!o pena de muerte. 0e verdad Re"ecca le ha"a propuesto matrimonio? us luminosos o!os de un tono azul verdoso le o"serva"an desde el otro e*tremo del reducido espacio, mientras circula"an por la calle. e ha"a so"resaltado tanto al

verla cruzar el um"ral de la fiesta, que no le ha"a dado ninguna indicacin al cochero, de manera que aunque Re"ecca no lo supiera, esa peticin de disponer de m$s tiempo que le ha"a hecho esta"a garantizada. Deorge esperara a que le indicaran que les llevara a una direccin determinada. in duda ha"a visto a una dama !oven su"ir al carrua!e con l. )sa era otra cuestin. Con capa o sin ella, alguien poda reconocerla. Ro"ert le ha"a dicho la pura verdad antes. i se corra la voz de que la ha"an visto en un acto como la fiesta de 6ouseman, ha"ra un esc$ndalo enorme. 4al vez tendra que casarse con ella. :4al vez deseo casarme con ella.; 1o desea"a? 4al como 0amien hu"iera se/alado, sin duda, Ro"ert no esta"a seguro de no querer casarse con ella, & tena la aterradora certeza de que no quera casarse con ninguna otra. , u padre no lo apro"ar$ ,solt de repente. : i no le satisfago de todas las formas posi"les...; ,-uede que s. 2 mi madre le gusta usted. (o es que est a favor de nuestro matrimonio de forma e*presa, pero tampoco se opone. Creo que la intriga de la situacin le atrae. ,Re"ecca arque una ce!a. ,1a verdad es que "ailar con ella fue una manio"ra genial. ,?o no intenta"a ser genial ,musit l, ,solo... )lla esper, por lo visto le interesa"a su respuesta. <l no tena ni idea de lo que quera decir. -or qu ha"a "ailado con lad& +arston? 2l fin se decidi a replicar' ,Re"ecca, no tiene usted por qu ser tan altruista. )s "ella, es una heredera, tiene talento. 2m"os sa"emos que todos los solteros de 1ondres est$n a sus pies. ,%ien, pues eso de"e de incluirle a usted. +is padres insisten en que esco!a marido pronto. ?o le esco!o a usted. -uedo asumir que acepta mi oferta? ,(o es tan sencillo, ni mucho menos. ,0game por qu. =sted es soltero, verdad? , u sonrisa era c$ndida & tentadora. ,2 menos que tenga una esposa secreta que nadie conoce. +aldita fuera, sa"a que esta"a ganando. (o, peor a3n, sa"a que ha"a ganado. 6a"a llegado el momento de que l recuperara el control de la situacin. 2l menos Ro"ert tuvo la satisfaccin de provocarle un gemido de sorpresa cuando de pronto cu"ri la escasa distancia que les separa"a, le enlaz la cintura, la coloc so"re su regazo & le roz la sien con los la"ios.

,-or qu me hace esto? ,?o me he hecho muchas veces esa misma pregunta, pensando en el efecto que provoca usted en m. , u carca!ada tena un matiz vacilante. ,+e temo que no ha& una e*plicacin f$cil. 1os la"ios de Ro"ert via!aron a lo largo de la curva satinada de su me!illa, como aquella primera vez en el !ardn. 1e mordisque la comisura de la "oca recreando el momento en que la a"raz contra el seto, cuando ella hua de lord Batts. ,0e acuerdo, acepto sus trminos si usted acepta los mos. )lla le ech los "razos al cuello. ,0udo que va&a a o"!etar nada de lo que diga. Ro"ert sonrea con deli"erada malicia. , i &o no la satisfago de todos los modos posi"les, considrese li"re de "uscar consuelo en otra parte, pero se lo advierto, tengo la intencin de conservar su inters. )lla se le peg al cuerpo, tem"lando. )ntonces l la "es. (o con la moderacin de aquella primera vez, sino con un "eso de amante, apasionado, intenso & prolongado. .ue una promesa & un !uramento mudos. Ro"ert tom, pero tam"in dio, & de! que ella notara su anhelo, pero tam"in su contencin. 0e hecho, cuando por fin l alz la cara & levant un milmetro la "oca, no tena ni idea de en qu lugar de 1ondres esta"an, pero tras tomar aquella monumental decisin, descu"ri en su interior un lugar maravilloso cu&a e*istencia nunca ha"a sospechado siquiera. ,0e"emos casarnos pronto ,le susurr !unto a los la"ios. ,-ara salvar mi reputacin por si alguien me vio esta noche? ,1a risa de Re"ecca entre sus "razos fue como una leve e*halacin, dulce, e*u"erante, c$lida. ,-orque &o no puedo esperar mucho. Quiz$ se ha&a dado cuenta. , e movi para que ella notara su ereccin en la curva de la cadera. ,5h. )l ri ante la incertidum"re implcita en esa e*clamacin, feliz de ha"er recuperado la iniciativa. ,4engo cierta reputacin, &a sa"e. )ntonces ella cam"i las tornas. 0esliz la mano por el hom"ro de Ro"ert, "a! por encima de su chaqueta, la pos en la parte superior del muslo & entonces le acarici. -or encima de los pantalones, pero l retuvo el aliento con un sonoro !adeo, mientras ella presiona"a la palma contra la superficie de su miem"ro rgido.

,-or qu esperar? ,0i!o de un modo que solo poda descri"irse como un murmullo seductor. ,)stamos prometidos & aca"amos de acordar una "oda r$pida. )l se qued estupefacto. -or la sugerencia, pero tam"in por la osada con la que le presiona"a con la mano. )ra un acto "astante aventurado en una doncella inocente. ,7es3s, no diga eso. ,Ro"ert se movi, pero ella se reclin so"re l, de modo que sinti el peso e*quisito de sus senos & le atraves una punzada de deseo. ,(o necesito que me tiente, crame. , u casa est$ cerca de aqu. ,Re"ecca "a! las pesta/as. ,1lveme all. +is padres no me esperan hasta dentro de unas horas. :1lveme...; (o de"a. 6aca solo un momento que ha"a aceptado unirse a las filas de los hom"res casados respeta"les que honran a sus esposas con las promesas de"idas. ,Re"ecca... no. -uedo esperar. ,? si &o no puedo? ,-areca sin aliento. ,(o olvide que llevo un a/o so/ando con esto. 0esde la primera vez que le vi. 1e deseo. ,1e tir de la cor"ata con su mano gr$cil & la desat. ,0i a entender que tal vez me quedara con 2ra"ella. 1o he hecho otras veces. 4enemos toda la noche. +is padres no se asustar$n si no vuelvo a casa. Re"ecca no tena ni idea de qu esta"a diciendo, de qu esta"a ofreciendo. Ro"ert le su!et la mu/eca. , igue siendo mu& posi"le que su padre se niegue, & si me comporto de modo deshonroso... ,4iene usted intencin de cont$rselo? ?o no. olt la mano & volvi a "esarle, ine*perta pero curiosa. %arri su "oca con una caricia indecisa de la lengua, & le arranc un gemido. +antuvo las manos siempre ocupadas8 le quit la cor"ata & se dedic a los cierres de la parte superior de la camisa. Col una mano tmida & fra, & apo& la palma so"re su torso desnudo & ardiente. 0esconcertado, e*citado e indeciso, Ro"ert interrumpi el "eso apasionado, intentando ser fiel a su honor. ,6e de llevarla a casa de sus padres. ,(o se preocupe por mi padre. +e casar con usted de todos modos, con o sin su permiso. eguramente se negar$ a pagar su parte del acuerdo matrimonial... ,+e importa un comino su dinero ,interrumpi Ro"ert al instante. ,(i siquiera que nos d su "endicin. 1a quiero a usted.

1o prudente era volver a acomodar a Re"ecca en el asiento de enfrente, & la coloc de nuevo a esa peque/a distancia, pero no solucion nada. )sta"a un poco despeinada & tan deliciosa, con su "oca rosada & las me!illas ru"orizadas. us o!os de aguamarina centellea"an. ,-or favor. u decisin flaque ante aquella simple pala"ra. )l atractivo de Re"ecca era tan poderoso que Ro"ert tuvo que convertir las manos en pu/os para no volver a tocarla. +aldi!o para s & golpe con rudeza el techo para avisar al cochero.

CA"$TULO '& La sociedad ha establecido una serie de normas para regir el comportamiento de los caballeros y las damas& !ero en el dormitorio, solamente somos hombres y mujeres& 4o os recomiendo )ue, en lugar de las normas, sig3is vuestros instintos& (el captulo titulado 0/s escandaloso 4 si lo es, debe preocuparos 1 1ad& R era un autntico genio. Re"ecca not que los dedos de su prometido le enlaza"an la cintura para apearla del vehculo, & sinti un nudo en el estmago ante la provocativa ansiedad que ha"a en sus o!os. )l la gui por los escalones que conducan a su residencia, sin decir pala"ra. u prometido. Ro"ert (orthfield, nada menos. ,4engo poco personal de servicio. )l mismo a"ri la puerta. ,? en cualquier caso, son discretos. ? tenan que serlo, pens Re"ecca con involuntaria irona, para servir a un conquistador con una mala fama de tal cali"re. Compro" sorprendida que la idea &a no le afecta"a, porque mientras viviera recordara ese instante en el interior del carrua!e, en que l se acerc & la tom en sus "razos. )n aquel momento pareca indefenso. ,)star$n acostum"rados a que traiga mu!eres aqu. ,Cogi la mano que l le tenda. Ro"ert mene la ca"eza & la mir de frente con sus o!os azules. ,(inguna como usted. (unca. Re"ecca supona que eso era verdad. (o vrgenes complacientes & desvergonzadas que le ha"an casi desnudado en el interior de su coche, despus de proponerle matrimonio con todo descaro, por no ha"lar de la escandalosa promesa de toda una vida de plenitud se*ual. Re"ecca se ha"ra sentido mu& avergonzada por sus propios actos, si no fuera porque ha"an funcionado a la perfeccin. Cu$l ha"ra sido su reaccin si hu"iera e*puesto su propuesta en trminos de amor rom$ntico, dicindole cmo desea"a tener a su hi!o en "razos & que ha"a so/ado tan a menudo con verle sonrer sentada frente a l en la mesa del desa&uno, con e*perimentar el ardor de la pasin en su lecho? (o esta"a segura.

:-ara los hom"res el amor significa vulnera"ilidad. Cuando un hom"re se siente atrado emocionalmente por una mu!er, ella e!erce una enorme influencia en su vida. 0e"is entender que eso asusta a la ma&ora, lo admitan o no. -or supuesto, el grado vara de un hom"re a otro. )llos adoran la pasin, pero pasan de puntillas & con mucho cuidado alrededor del amor. )s un regalo maravilloso que un hom"re os d am"as cosas.; u dormitorio esta"a en el segundo piso & ella tuvo la visin fugaz de un lecho inmenso con ca"ezales de seda oscura, un armario en un rincn, & un par de "otas !unto a una "utaca de madera tallada, antes de que l la su!etara por los hom"ros & la mirara a los o!os. ,)st$ segura? (o ha tenido tiempo de prepararse, ni de ha"lar con su madre o lo que sea que hagan las novias. Re"ecca, faltara a la verdad si di!era que no deseo llevarla a la cama, pero tam"in es cierto que no deseo per!udicarla. =no de los criados ha"a de!ado una l$mpara encendida esper$ndole, & la luz crea"a un refle!o dorado en su ca"ello casta/o. )lla alarg la mano & le acarici el mentn. us dedos, a la vez curiosos & delicados, notaron apenas la "ar"a que se insinua"a "a!o un ntido afeitado. ,)sto& preparada & no necesito ha"lar con mi madre. )l arque las ce!as, pero desliz las manos so"re los hom"ros de Re"ecca, con una caricia leve, e*perta. ,2h, s? +e intriga sa"er de qu modo. ,)ns/eme ,susurr Re"ecca en un tono evasivo, mientras le aparta"a la chaqueta de los hom"ros, para poder terminar de desa"rocharle la camisa. ,Quiero que me ense/e todas las perversas maravillas que pueden suceder entre un hom"re & una mu!er. Quiero verle, sentirle. Cuando le sac la camisa de los pantalones, Ro"ert la a&ud & se la quit. 4ena el torso prieto, la musculatura "ien definida, & unos hom"ros anchos, impresionantes. ,(o creo que tengamos tiempo de lecciones so"re todas esas travesuras hasta dentro de una hora, m$s o menos ,murmur l. olo lleva"a "otas & pantalones, & ha"a un visi"le "ulto en la parte delantera de estos 3ltimos. ,-ero har todo lo que pueda. 2hora, si no le importa, preferira no ser el 3nico que va desnudo. 0 una vuelta, querida, & d!eme ver si mis fantasas le hacen !usticia. (o es que a Ro"ert no le hu"ieran seducido nunca, pero lo cierto es que nunca le ha"a seducido una ingenua inocente. -rimero, Re"ecca le ha"a propuesto matrimonio... & l ha"a aceptado..., & ahora de un modo un tanto tosco pero de lo

m$s e*citante, ha"a conseguido quitarse casi toda la ropa con un entusiasmo que no se pareca en nada a la imagen que l tena de las vrgenes asustadas. -or lo visto tendra que modificar sus ideas, al menos en lo referido a su futura esposa. )sposa. )so era algo que tendra que digerir m$s tarde. 2hora mismo la pulsacin que senta entre las piernas impeda cualquier pensamiento racional. 1e desat el vestido con la facilidad de la pr$ctica, lo retir de sus hom"ros tersos, de! caer al suelo la tela de color limn & la muselina se derrum" con un leve murmullo so"re la seda suave & c$lida. %a!o la recatada camisola de enca!e, sus senos rotundos destaca"an de un modo que Ro"ert sinti una descarga de sangre a travs de las venas mientras retira"a los alfileres que confina"an el ca"ello de Re"ecca con dedos impacientes & los de!a"a a un lado sin fi!arse. Ca& una cascada de seda oscura que cu"ri el gr$cil perfil de la columna verte"ral de Re"ecca. Ro"ert se inclin hacia delante e inhal su delicada fragancia. 1e cu"ri los senos con las manos, permaneci inmvil detr$s de ella & la atra!o de espaldas hacia s. ,-or lo que he visto hasta ahora ,musit con una voz sugestiva, te/ida de anhelo ertico, mientras admira"a la curva superior de sus pechos, ,es usted m$s de lo que imagina"a. -ero he de verlo todo. ,?o no estara aqu si no lo deseara todo. ,Re"ecca se recost con placer contra su pecho & refugi las nalgas entre sus caderas, con provocativa dulzura. , Confo en usted. Ro"ert, que !uguetea"a con aquella acogedora melena entre los dedos, se detuvo en seco, & se pregunt si alguien le ha"a dicho eso alguna vez. :Confo en usted.; 0e"a ser cierto. Re"ecca ha"a puesto su futuro en sus manos. e sinti humilde & en aquel momento crucial, la idea del matrimonio se convirti en algo distinto. 2le!ado de la egosta reticencia que tena antes a que coartara su li"ertad & a que su vida cam"iara de modo irrevoca"le. ,-uede confiar en m ,le asegur a su futura esposa con una voz que e*presa"a una sinceridad inesperada. ,4odo lo que desee entregarme est$ a salvo. ,)so lo he sa"ido desde el principio, de un modo u otro. 0e"a estar diciendo la verdad, o no estara all, en sus "razos, medio desnuda. i entrega"a su virginidad, no ha"ra vuelta atr$s. (o ha"ra vuelta atr$s para ninguno de los dos.

Ro"ert la rode con sus "razos & le desat despacio el lazo del corpi/o. e a"ri la tela, se intensific la som"ra que ha"a entre sus senos, & la prenda se desliz hacia a"a!o, de!ando e*puesta su carne p$lida & opulenta, tensa & firme, & el elegante coral de sus pezones. )l dirigi la vista hacia a"a!o, al delicado retazo de vello p3"ico en medio de sus muslos es"eltos, esos rizos oscuros que llama"an a sus dedos. ? a su "oca, aunque tal vez era me!or no ser tan travieso la primera vez, al margen de lo que ella di!era. era gentil, se prometi a s mismo. u miem"ro protesta"a contra el confinamiento de sus pantalones con tanta fiereza que, para no acelerar las cosas, Ro"ert tuvo que apretar los dientes & echar mano de toda su galantera... ,0eprisa ,di!o Re"ecca echando la ca"eza hacia atr$s para apo&arla en su hom"ro, ,tqueme. 6aga algo. )sto&... no s. )sa peticin hizo que la temperatura de la sangre, previamente alterada, le aumentara, & Ro"ert se pregunt por un segundo si el entusiasmo de Re"ecca era resultado de la innega"le qumica que ha"a entre ellos, o de una sensualidad innata. 0ecidi que si la suerte le sonrea, seran am"as cosas, & la levant en "razos. ,(o se preocupe, la tocar. , u voz no tena nada del tono despreocupado que acostum"ra"a a usar en la cama. )l sola provocar, seducir, !ugar con la coquetera & el deseo. )sto era distinto. ,>o& a tocarla con tal pasin que no lo olvidar$ nunca, !am$s olvidar$ esta noche. 1a tum" en la cama. 2dmir con los o!os cada detalle de aquellas piernas largas, la curva sensual de esas caderas femeninas, la plenitud de esos senos cautivadores. )se ca"ello denso & "rillante derramado por todas partes, & el contraste del negro contra las s$"anas "lancas, que evoca"a las o"ras maestras de pintores cl$sicos, cuando la "elleza femenina era o"!eto de reverencia & estudio. ? esos o!os, con unas pesta/as tan largas & un color tan inusual, reminiscencia del mar "a!o el sol del verano. Ro"ert lo contempl todo mientras se senta"a para quitarse las "otas, & luego se levant para desa"rocharse los pantalones. Re"ecca o"serv su ereccin sin am"ages & a"ri sus malea"les la"ios... sorprendida? 2dmirada? 4emerosa? ,)s enorme ,di!o con la mirada a"sorta. Ro"ert reaccion con una discreta carca!ada & se reuni con ella en la cama. 1e acarici la cadera desnuda & di!o' ,-ero querida, la verdad es que no puede compararme con nadie, no cree?

,(o, pero... 1a "es intentando sofocar ese primer destello de recelo virginal. e acerc lo "astante como para rozarle la cadera con el miem"ro erecto, pero no m$s, !usto para que se ha"ituara a su e*citacin & a sus intenciones. 4raz con reverencia la refinada silueta de la columna verte"ral, e*plor la depresin de la cintura & el arco de la ca!a tor$cica, hasta acoger uno de los senos perfectos con una mano, que acept aquel peso c$lido & re"osante. 2nte aquella caricia ntima, ella se estremeci. ,-erfecta ,di!o Ro"ert. us la"ios le recorrieron la me!illa hasta la ore!a & susurr' ,)s usted perfecta. 0ise/ada para m. Cu$ntos hom"res ha"r$n so/ado con estar as, con usted? )sa con!etura era tan impropia de l, que al or la pregunta que aca"a"a de hacer, Ro"ert se qued atnito. Comprendi con sorpresa que esta"a celoso de esas fantasas desconocidas8 como durante la velada, cuando la ha"a visto "ailar con pretendientes potenciales con desasosiego & melancola. ,1o siento, pero ahora no puedo pensar en nadie m$s. )stamos nosotros dos solos en el mundo. ,Re"ecca volvi la ca"eza & le "es el hom"ro, mientras l acaricia"a un seno e*quisito. 4ena razn. 1os hom"res que la ha"an deseado en el pasado ha"an desaparecido. )llos ha"an perdido & l ha"a ganado. ,(o. (o ha& nadie m$s que t3 & &o ,di!o l en voz "a!a. Con aquella frase "reve, tan cargada de sentido, todas las amantes de su pasado disoluto tam"in se desvanecieron para siempre. ,)sto& preparada ,musit ella, ,cuando t3 lo ests. <l esta"a m$s que preparado, & aquella ingenua declaracin le hizo sonrer. 0uda"a que Re"ecca estuviera lista todava, & pese a la complaciente aquiescencia & a la receptividad que ha"a mostrado hasta entonces, tena el propsito de hacer que aquel momento no fuera el desenlace, sino el principio. ,1o estar$s ,murmur, e inclin la ca"eza con una mueca pecaminosa, , pronto. Cuando l tom entre sus la"ios un pezn tenso & firme, & ella suspir estremecida, se sinti recompensado. ,Ro"ert ,gimi. u nom"re fue una mera e*halacin, cargada de significado. <l se dedic a la seduccin, al e*quisito placer que pretenda darle, a la magia de ese momento 3nico para am"os. alvo en el plano fsico, sola mostrarse distante

con sus conquistas, pero la mu!er que esta"a en sus "razos no perteneca a esa categora. Ro"ert se movi & ella le respondi con ardor. <l "usc la cum"re erecta de sus senos, mientras sus dedos descu"ran la h3meda firmeza entre sus piernas. Cada vez que chupa"a, cada vez que la acaricia"a, Re"ecca se revolva inquieta, & su cuerpo fle*i"le era la encarnacin de la tentacin. -ara Ro"ert, sentir el roce de su piel era algo a"rumador que aniquila"a su supuesta mundologa. a"ore con cuidado & provoc sus senos e*u"erantes, & entretanto movi la mano despacio, en crculo, so"re los pliegues separados de aquella hendidura empapada. )lla se agarr a sus hom"ros & gimi, con mucha menos timidez de la que l espera"a, & separ las piernas para permitirle el acceso. =na delicada fragancia eman de su piel, & esa esencia m$s primaria de fmina en celo inflam los sentidos de Ro"ert, que &a esta"a ardiendo. ,0ime si te gusta ,suplic, e!erciendo la presin !usta con profunda satisfaccin, al notar la humedad & la &ema henchida "a!o los dedos. Re"ecca se arque, sus pezones e*citados le acariciaron el torso. , iento... oh... &o... )ra la respuesta incoherente precisa que l "usca"a, & supo que ella esta"a cerca del clma*, tanto porque se intensific el color de su encantador rostro, como por el frenes con el que le agarra"a. Ro"ert se lami el la"io inferior, desliz$ndose con una sensualidad deli"erada. ,)spera, creo que est$s llegando al momento decisivo, querida. Cuando lleg, un grito de sorpresa & placer surgi de la garganta de Re"ecca, cu&o gr$cil cuerpo se estremeci con visi"les tem"lores. Ro"ert contempl cmo "a!a"a los p$rpados, sin sa"er si l tam"in alcanzara el cnit en aquel momento, solo por la felicidad de ser quien le ha"a proporcionado la primera muestra del *tasis del orgasmo. ? no ha"a hecho m$s que empezar. )lla quera un tutor perverso. 9"an a ser una pare!a ideal, pues como instructor l ciertamente posea esa cualidad. Ro"ert se desliz entre las piernas que Re"ecca mantena separadas & se coloc de modo que apenas roza"a la peque/a a"ertura con el miem"ro. onrea rela!ado, pese a que su cuerpo esta"a tenso como la cuerda de un violn, esperando que ella se recuperara lo "astante para a"rir los o!os. 2po&ado en los codos so"re su cuerpo tem"loroso, la vio levantar los p$rpados. ,2hora est$s preparada ,di!o sucinto.

,6a sido... ,Re"ecca se call & entonces di!o entre risas entrecortadas' ,(o he terminado una frase desde que nos desnudamos, verdad? ,%uena se/al. ,Ro"ert se movi para tantear la capacidad del sendero que ella le ofreca & empez a penetrar en su cuerpo con una presin leve. ,1a forma m$s placentera del mundo de de!ar sin pala"ras a una mu!er. )lla se dio cuenta de lo que esta"a haciendo, & a"ri enormemente los o!os. ,2s. ,Ro"ert se inclin hacia a"a!o, le levant la pierna, se la do"l a la altura de la rodilla & le puso el pie so"re la cama. ,Cuanto m$s a"ierta ests, m$s f$cil ser$. Con halagadora prestancia, Re"ecca se movi para hacer lo mismo con la otra pierna, separ los muslos del todo para que l entrara, & le sostuvo la mirada con conmovedora emocin & una sonrisa agrada"le que no e*presa"a el menor temor. :Confo en usted.; Ro"ert nunca ha"a estado tan atento, tan medido, tan consumido por la lu!uria. 4anto que cre& que ardera mientras posea aquel cuerpo. Cuando rompi la "arrera de la virginidad & vio el pesta/eo de dolor, le "es la frente, la punta de la nariz & luego "e"i de sus la"ios con sor"os suaves & cari/osos para tranquilizarla & calmarla. ,+e!orar$ ,murmur. ,1o !uro. +e!orar$, mucho. ,(o so& una flor delicada ,respondi ella con sorprendente irona, aligerando la presin so"re sus hom"ros. ,? el hecho de que te ame no significa que no desee que hagas honor a tu reputacin, lord Ro"ert. )ns/ame la razn de tu virtuosismo legendario. :4e amo.; ,1o dices con tanta naturalidad... ,murmur Ro"ert como respuesta. u miem"ro anhelante le urga a moverse, pero la emocin le mantena inmvil & gru/' ,Re"ecca, &o... 4al vez fue la intuicin femenina, pero ella supo e*actamente lo que de"a decir. ,)ns/ame ,suplic en voz "a!a. ? cuando l lo hizo, cuando se movi en su interior con lentas em"estidas hasta que ella empez a !adear, luego a gemir & finalmente a gritar, su propio placer se agudiz a causa del desinhi"ido disfrute de Re"ecca, hasta que la primera r$faga de tensin rode su miem"ro invasor, & todo su cuerpo e*plot en un rapto de pasin en el que se precipit hasta perderse. )n los "razos de Re"ecca, en su cuerpo seductor, en su alma.

CA"$TULO '' Los malentendidos son inevitables& 7uando menos lo esperis, saldr3n a la lu* y os con+undir3n a ambos& La +orma como os en+rentis a la aparicin de cada uno de ellos os dar3 la medida de vuestro a+ecto mutuo& (el captulo titulado 0/l arte de la discusin1 2h esta"a l otra vez. -areca incre"le, pero la esta"an siguiendo. )n efecto, la silueta merodea"a por el um"ral de la tienda de ta"aco, al otro lado de la calle. %rianna, mu& irritada & molesta, entorn los o!os & se pregunt si de"a informar a las autoridades. 2l fin & al ca"o, su marido era un hom"re rico, & de"a estar alerta por si alguien quera secuestrarla. )ra el tercer da consecutivo que le vea, & cada vez esta"a m$s convencida de que ese e*tra/o hom"recito con una gorra de cuadros marrn la esta"a siguiendo. 1a primera vez que le vio fue cuando olvid el monedero en el carrua!e8 volvi a salir corriendo & con las prisas, a punto estuvo de tropezar con l. )n aquel momento no le dio importancia, pero al da siguiente ha"a vuelto a verle. ? all esta"a de nuevo al otro da, aunque i"a vestido de otra forma. Cuando %rianna le localiz por tercera vez, su curiosidad se convirti en alarma. >olvi a entrar en la tienda & le pregunt a la esposa del som"rerero, una mu!er corpulenta que tra"a!a"a en la parte delantera del esta"lecimiento, si ha"a una salida por atr$s que pudiera utilizar. 1a tendera se mostr sorprendida, pero le mostr la puerta trasera & acept unas monedas a cam"io de enviar a un dependiente a la calle, al ca"o de una hora m$s o menos, para decirle al cochero de la duquesa que regresara a casa con el vehculo. )n la e*presin de la mu!er, %rianna le& que los caprichos de los no"les & los poderosos de"an aceptarse con resignacin, & sali a hurtadillas al calle!n que ha"a detr$s de la tienda, li"re gracias a su estratagema. (o esta"a segura de que la treta fuera necesaria, pero esta"a em"arazada & la vida del hi!o que lleva"a en sus entra/as, m$s & m$s real a medida que pasa"a el tiempo, era lo m$s importante del mundo. 1o prudente era ser cuidadosa. 6aca un da mu& agrada"le, quiz$ un poco fro, & en lo alto del cielo azul celeste ha"a apenas una leve p$tina de nu"es. Cuando &a se ha"a adentrado "astante en el calle!n, sorteando montones de imprecisos desperdicios, %rianna se col por la

puerta trasera de una tienda de ta"aco, pidi disculpas al so"resaltado propietario & sali de nuevo a la calle. 2ra"ella viva cerca, !unto a t. 7ames & &a que haca "uen tiempo, era agrada"le dar un paseo hasta el domicilio de los %onham. 2l llegar se enter con alivio de que lad& %onham esta"a en casa. 2l ca"o de unos minutos la condu!eron a una salita privada en el primer piso, & su amiga se puso de pie para reci"irla. ,%ri, qu contenta esto& de que ha&as venido. %rianna forz una sonrisa. , iento aparecer de repente, pero me pareci conveniente. ,Conveniente? ,2ra"ella le se/al una "utaca & frunci el ce/o. ,Qu pala"ra tan curiosa. %rianna se sent. 2unque &a se ha"a acostum"rado a los mareos, de vez en cuando tena n$useas. ,-odras pedir que me tra!eran una taza de t ligero? ,-or supuesto. ,2ra"ella llam con el tirador. ,)s el ni/o? -or 0ios, de pronto te has puesto p$lida. (ecesitas tum"arte? ,=n poco de t me sentar$ "ien ,le asegur %rianna. Cuando lleg la infusin se la "e"i con ganas, luego esper que las n$useas remitieran & di!o con una sonrisa algo llorosa' ,)s que esto& un poco disgustada. +enos mal que est$s en casa. 0urante el paseo ha"a tenido una sospecha mu& desagrada"le, & necesita"a ha"lar con alguien. 2ra"ella pareca preocupada. ,Cu$l es el pro"lema? )sto no es propio de ti en a"soluto. ,(i siquiera s por dnde empezar. (i si de"o empezar. 2quello provoc que su amiga pesta/eara. ,-or favor, elige un modo. )st$s dando rodeos. ,(o es lo que pretendo, pero por lo visto as es mi vida 3ltimamente. ,%rianna dio otro sor"o & se sinti lo "astante tonificada como para de!ar la taza a un lado. , 1e he dicho a Colton que vamos a tener un hi!o. 2ra"ella hizo un gesto de apro"acin. ,9magino la dicha de tu marido. ,)ra de esperar que se mostrara dichoso. 1a condesa de %onham frunci el ce/o. ,Qu significa eso? )s feliz, verdad?

,)so dice. ,%rianna se volvi a mirar una de las ventanas con parteluz & reprimi el llanto. ,)l dice que s. -ero &o no esto& segura. +e trata de un modo distinto. ? ahora esto. ,Qu quieres decir con :esto;? ,pregunt 2ra"ella, al ca"o de un momento. ,+e est$n siguiendo. 2l menos eso creo. =n hom"recito espantoso con una gorra marrn. 1e he visto de vez en cuando, & aunque es verdad que las coincidencias ocurren en la vida, no creo que esto lo sea. ,(o lo entiendo. %rianna mene la ca"eza. ,?o tampoco lo entiendo, pero s te digo que no me sorprendera que Colton tuviera algo que ver, considerando lo malhumorado que est$ estos das. +e ha hecho unas preguntas mu& e*tra/as, & se comporta como si estuviera encantado con el ni/o, & al mismo tiempo no lo estuviese. 2h, no lo esto& descri"iendo "ien, pero "aste con decir que no s qu hacer con todo esto. -or qu me hara seguir mi marido? 2ra"ella a"ri la "oca para contestar, pero se qued as un momento & la cerr de golpe. 1uego se ru"oriz, desvi la mirada e irgui los hom"ros. %rianna o"serv dicho proceso con inters. egua con el estmago revuelto, provocado por su tor"ellino interior. ,Qu? ,-regunt con la franqueza & la familiaridad de una vie!a amiga. , i sa"es algo, dmelo, por favor. ,?o no s nada, & supongo que no me sorprende que no se te ha&a ocurrido a ti, porque tampoco se me ocurri a m, pero tal vez podemos aventurar una con!etura. ,2ra"ella se dio la vuelta, con e*presin decidida. ,Re"ecca me prest el li"ro cuando lo termin, sa"es? %rianna asinti. (o era necesario aclarar a qu se refera con :el li"ro;. Los consejos de lady Rothburg. )l li"ro. , igo sin creer que las tres lo ha&amos ledo. (uestras madres se moriran del susto. -ero... &o... a&, querida, no ha& una forma delicada de decirlo, &o... ,%ella, te adoro, pero por favor dilo de una vez antes de que grite. ,6ice eso del captulo diez. :Captulo diez.; %rianna hizo memoria, record a qu se refera su amiga & apenas fue capaz de reprimir un gemido. )lla no se ha"a atrevido con el captulo diez, de modo que comprendi perfectamente el sonro!o.

,?a entiendo. 2ra"ella intervino de inmediato' ,(o fue tan desagrada"le como pareca &... , i no me dices de una vez por qu crees que esto tiene que ver con mi situacin, me volver loca. ,%rianna not que le chirria"an los dientes. )l malestar que senta en el estmago no la a&uda"a precisamente. ,2ndreA e*igi sa"er de dnde ha"a sacado la idea. 1e gust & no le gust a la vez, no s si me entiendes. ,2ra"ella apo& la espalda con gesto decidido, pese al ru"or de sus me!illas. ,(o, me temo que no. ,(o te preocupes, tu nom"re no sali a relucir en ning3n momento, pero al final tuve que confesar que ha"a ledo el li"ro, porque mi marido no se ha"ra olvidado del asunto. e tranquiliz tanto que ni siquiera se enfad. , e tranquiliz? ,%rianna no entenda la lgica. ,-or qu? , u primera reaccin fue creer que quiz$ otro hom"re me ha"a sugerido la idea. %rianna se qued sin pala"ras. 2ra"ella volvi a mirarla, comprensiva. ,Creo que mi e*presin se pareca a la tu&a en este momento. (o consegua entender que hu"iera llegado a esa conclusin. Quiero decir que, cmo poda 2ndreA pensar eso? u respuesta fue que no poda imaginar ni por un momento que &o hu"iera so/ado siquiera con hacer algo tan escandaloso por m misma. )l pro"lema es que tena razn. (o lo hu"iera hecho. ?o ni siquiera sa"a que las mu!eres hacan cosas as. 0e no ser por el li"ro, no se me ha"ra ocurrido. -uede que si te siguen & Colton es el responsa"le, ha&a llegado a la misma conclusin que 2ndreA. 0ios del cielo. Colton no poda creer que ella tena una aventura, o s? %rianna permaneci inmvil en su "utaca, dando vueltas a la ca"eza, recordando las 3ltimas semanas. Cuando puso en pr$ctica los conse!os del captulo dos, l le ha"a preguntado de dnde ha"a sacado esa ocurrencia, pero ella esquiv la pregunta. 2l contrario que 2ndreA, Colton no era dado a insistir, & ha"a de!ado correr el asunto. 0espus... oh, por todos los santos, ella le ha"a atado a la cama el da de su cumplea/os & ahora que lo pensa"a, fue a partir de entonces cuando todo cam"i. :43 no has hecho nada malo, querida. >erdad?; )n aquel momento, a %rianna le ha"a sorprendido la vulnera"ilidad que ha"a en su mirada, ha"a una acusacin, tam"in?

Cuando se apart de la me!illa un rizo de pelo suelto, la mano le tem"l como una ho!a a merced del viento. 1a de! caer so"re el regazo & di!o con una voz irreconoci"le' ,2hora que lo pienso, puede que tengas razn. 2&, %ella, es que los hom"res est$n completamente locos? ,?o suelo pensar que s,respondi con franqueza su amiga. ,Qu vas a hacer ahora? , upongo que el asesinato sigue siendo un crimen en 9nglaterra ,mascull. ,-or desgracia, s ,contest 2ra"ella con cierta irona. ,-or "o"o que sea el augusto duque, darle su merecido supondra un castigo mu& duro. , igue parecindome tentador. ,+e lo imagino. ?o me ofend tanto como t3 ahora. %ueno, quiz$ algo menos. 2ndreA no lleg al e*tremo de hacer que me siguieran. u marido ha"a hecho que la siguieran. )ra algo inconce"i"le. %rianna se irgui en la "utaca & mir a su amiga. ,?o creo que Colton est$ a punto de descu"rir que, a diferencia de l, a m no me desagrada discutir asuntos que puedan ser incmodos. i a3n tienes el li"ro, te agradecera que me lo devolvieras, por favor. ,)st$ escondido en mi cuarto. >o& a "uscarlo. 2ra"ella se levant con elegancia & sali de la salita. 2l ca"o de unos minutos volvi con el volumen encuadernado en piel. e lo entreg con un destello en sus o!os oscuros. ,Qu vas a hacer? %rianna se levant, m$s indignada que en toda su vida. ,)nse/arle a mi e*asperante esposo una leccin so"re las venta!as de la honestidad. 1a puerta del estudio se a"ri de golpe & con tanta fuerza que golpe en el panel de la pared de enfrente. in llamar, sin pedir permiso para entrar. 0esprevenido ante tal intromisin, Colton levant la vista, so"resaltado. u secretario, que pareca un espantap$!aros desgar"ado, salt tan de repente que derri" la silla. Colton, que se puso de pie con educacin & algo m$s despacio, capt el arre"ato de ira en las me!illas de su esposa en cuanto entr en la ha"itacin con una e*presin que augura"a un desastre inminente. ,%uenas tardes, querida ,di!o con tanta delicadeza como pudo.

,2qu tienes. ,)lla avanz directa al escritorio & de! caer un li"ro so"re el montn de correspondencia que l ha"a estado revisando. :Qu demonios pasa ahora?; %rianna lleva"a un vestido en tonos melocotn. )ra un atuendo discreto & distinguido, aunque se a!usta"a a sus cautivadoras curvas de forma sugerente. )n sus preciosos o!os azules ha"a un fulgor de indignacin evidente. 2l darse cuenta de que fuera cual fuese el pro"lema no le favoreca demasiado, Colton carraspe & di!o con "rusquedad' ,+ills, &a puede marcharse. ? por favor, cierre la puerta al salir. )l !oven o"edeci con una premura casi cmica, & Colton en cuanto o& que cerra"a la puerta, di!o en un tono fro' ,)s "astante evidente que est$s enfadada conmigo por algo, pero &a sa"es que me desagradan las manifestaciones emocionales delante del servicio, %rianna. ,2 ti siempre te desagradan las manifestaciones emocionales, e*celencia ,le hizo sa"er su "ella esposa con sarcasmo, ,pero creo que podr reformarte. upongo que ese fue mi error, porque lo 3nico que reci" por mis considera"les esfuerzos fue tu desconfianza. 0esconfianza. 2 Colton se le hizo la luz & maldi!o en silencio a 6udson e hi!os por no cumplir con su parte del trato de ser invisi"les. )se era el mencionado desastre. ,Reformarme? ,1a mir a los o!os & vio con asom"ro el "rillo de las l$grimas. %rianna apo& la mano encima del escritorio & se inclin un poco hacia delante, con evidente furia. ,Contrataste a alguien para que me siguiera, Colton? -ensaste en serio que &o poda estar teniendo una aventura con otro hom"re? )l sinti una oleada de alivio, pues ella esta"a sinceramente ofendida. 1a idea de que %rianna estuviera adquiriendo sa"idura se*ual a pasos agigantados en el lecho de otro le esta"a volviendo loco de celos cada da que pasa"a. 2hora le toca"a a l sonro!arse un poco, & not de repente que le apreta"a la cor"ata. ,Quiz$ de"eramos sentarnos & ha"lar de esto con calma. ,(o. ,2quella "oca tan acogedora se ha"a convertido en una lnea recta. %rianna movi la ca"eza con tozudez. ,?o no esto& calmada ni mucho menos, & me niego a fingir lo contrario. ?o no so& como t3, & esto& a favor de que los dem$s sepan que tengo sentimientos.

0olido ante el tono crtico que ha"a implcito en su voz, Colton di!o con aire formal' ,1amento desilusionarte, %rianna, pero &o siempre he sido reservado. 1o sa"as antes de aceptar mi propuesta de matrimonio. ,43, se/or, eres m$s que reservado, eres estirado. ,)stirado? ,Colton arque una ce!a despacio. 1a acusacin tena un tono tan mordaz, que fue como si le hu"iera a"ofeteado. ,?a veo. ? se lo mereca, lo cual era a3n peor. )n parte casi desea"a que ella se hu"iera dado la satisfaccin de darle un "ofetn. , , pero esta"as me!orando. Dracias a esto. ,%rianna se/al el li"ro que ha"a entre los papeles desperdigados. 0e qu diantre esta"a ha"lando? -or primera vez, Colton mir hacia a"a!o & le& el ttulo, gra"ado en letras escarlata so"re la cu"ierta de piel. ,0ios "endito ,mascull. ,0e dnde dia"los has sacado esto? ,2caso importa de dnde lo saqu? 1o que importa es que ha sido mu& instructivo. )l consigui reprimirse, & no le se/al a su maravillosa esposa que ninguna dama de "uena cuna de"a leer el li"ro de una perdida, que durante una poca se gan la vida vendiendo sus favores se*uales, & luego tuvo el descaro de pu"licar detalles so"re sus haza/as. )n lugar de eso, acogi la afirmacin de %rianna con incmoda perspicacia. ,-or qu pensaste que necesita"as estar tan informada? ,consigui mantener el tono conciliador con enorme control. ,-orque no tena la intencin de aca"ar como la esposa de lord %raden, & encontrarme contigo en la pera del "razo de tu amante. ,%rianna, &o no tengo una amante ,di!o con un matiz de alivio & e*asperacin. ,)so es "ueno sa"erlo. ,)l la"io inferior le tem"la"a un poco & emiti un sonoro suspiro. ,-ero qu pasara en el futuro? 43 me has comentado a menudo la falta de fidelidad en los matrimonios aristocr$ticos, & &o no so& sorda & he odo las ha"laduras. (o quiero que !am$s va&as en "usca de otra mu!er porque &o te parezca a"urrida. 4ena un aire de sinceridad adora"le. Colton reprimi el impulso repentino de tomarla entre sus "razos & demostrarle de la forma m$s fsica posi"le que no corra peligro de que l deseara a ninguna otra. (o o"stante, tena la impresin de que sus

atenciones no seran reci"idas con entusiasmo desenfrenado en ese momento. -rimero tena que reparar el da/o. Carraspe. ,>aloro ese sentimiento so"re la fidelidad, porque &o mismo me he estado volviendo loco, pregunt$ndome dnde demonios ha"as aprendido esas tcnicas tan osadas. -erdname por ha"er al"ergado dudas, pero era lgico pensar que alguien te esta"a ense/ando, & no era &o. )lla "a! los p$rpados & entorn los o!os. ,(o, t3 no. Claro que no. 0urante los primeros meses t3 ni siquiera me quita"as el camisn cuando hacamos el amor, Colton. )so era verdad, & un hecho que a l le tortura"a en cierta medida, so"re todo viniendo de una mu!er !oven, que se ha"a propuesto me!orar sus relaciones se*uales. +aldicin, era su esposa. )l ha"a intentado solo ser educado & no herir su sensi"ilidad. ,)sta"a intentando ser un ca"allero. , e puso a la defensiva, porque ese sacrificio lo ha"a hecho por ella. 2unque lo que hizo & lo que ha"a querido hacer eran dos cosas totalmente distintas. ,1ad& Roth"urg dice que en la cama no ha& damas ni ca"alleros. ,)so dice? ,Colton desplaz la cadera & la apo& en la superficie que tena al lado, cruz los "razos & mir de frente a su dscola esposa recordando los episodios de placer inconmensura"le que ha"a disfrutado en los 3ltimos tiempos, cuando ella segua los conse!os del infame li"ro. ,0eduzco que si intentaste que las cosas cam"iaran fue porque quien te pareca a"urrido era &o. ilencio. in negativas. )so s que era halagador. )l ru"or su"i por el cuello estilizado de %rianna & ti/ sus me!illas. e qued de pie al otro lado de la mesa. ,2"urrido no, porque disfrut siempre que me acariciaste. -ero falta"a algo. 1o que suceda entre nosotros en la cama era placentero, pero no e*citante. Colton se sinti como un idiota. )lla tena toda la razn. ,)ntiendo que desea"as pasin? , olo contigo, Colton, porque te amo. -ero, s, supongo que me parece m$s e*citante cuando pierdes algo de ese control formida"le & demuestras lo mucho que me deseas. ,1e mira"a con total sinceridad & l no pudo evitar sentirse humillado.

2vergonzado de s mismo en muchos sentidos, & al mismo tiempo humillado. -ero cmo i"a a sa"er que ella tena una copia de ese li"ro escandaloso? ,%rianna... ,-or el momento ,anunci ella como si lo di!era mu& en serio, ,no pienso dirigirte la pala"ra. )ntonces se dio la vuelta & sali con el mismo mpetu con el que ha"a entrado. -ero antes de eso, l vio el rastro h3medo de una l$grima que le "a!a"a por la me!illa, & que ella apart con furia con la mano en un gesto revelador. i ha"a algo peor que ser un asno, era ser un asno insensi"le, pens taciturno. 4ena que desagraviarla, & lo cierto es que no tena ni idea de cmo hacerlo. ? aunque esta"a sinceramente enfadado consigo mismo por hacer da/o a su esposa con sus sospechas, una parte de s salta"a de alegra. %rianna era su&a en e*clusiva. )l ni/o que gesta"a en su 3tero era un sm"olo de su amor mutuo, & pese a que ha"a cometido un grave error, nunca en toda su vida ha"a sentido tanta euforia al sa"erse equivocado. 9ntrigado, cogi el infame li"ro & e*amin las letras doradas de la cu"ierta. 4al vez se mereca al menos una o!eada, puesto que %rianna lo ha"a utilizado para seducirle, & lo ha"a hecho con tanta eficacia. Quiz$ lad& Roth"urg tam"in poda ense/arle algo a l.

CA"$TULO '( La vida est3 llena de sorpresas, y el amor es el misterio m3s desconcertante de todas ellas& (el captulo titulado 07onservad lo )ue tenis1 )ra el 3nico modo posi"le de actuar. Ro"ert &a ha"a saltado al a"ismo aceptando la proposicin de Re"ecca & hacindole el amor de una forma salva!e & mu& satisfactoria, de manera que lo mnimo que su hermano poda hacer era acompa/arle, & proporcionarle cierta respeta"ilidad & apo&o cuando a"ordara a su padre. )lla ha"a manifestado que se casara con l en cualquier caso, & ahora era imprescindi"le que lo hiciera, pero era me!or para todo el mundo que sir %enedict apro"ara el enlace. , i no te importa ,di!o por segunda vez, &a que Colton no le ha"a contestado. , i tengo alguna posi"ilidad de convencer a sir %enedict para que me permita casarme con su hi!a, es a travs de ti. Colton, reclinado en la "utaca de su escritorio ati"orrado de correspondencia, segua callado. ,4e importara decir algo, maldita sea? ,mascull Ro"ert. ,+e parece que me he quedado mudo hasta la eternidad ,contest su hermano, mir$ndole sin dar crdito. ,0e verdad me est$s pidiendo que te acompa/e a pedir la mano de una !oven? , ,confirm Ro"en, & aunque le cost cierto esfuerzo, a/adi, ,por favor. ,0eseas casarte. ,(o, claro que no. ,Ro"ert no pudo evitar un tono mordaz & se levant otra vez. 4ena ganas de pasearse. ,(o seas est3pido. Colton arque una ce!a. ,9ntento no serlo, pero mi esposa te dir$ que no siempre lo consigo. Ro"ert no pudo evitarlo & se ech a rer. 6aca mucho tiempo que no vea muestras de sentido del humor en su hermano. , i no lo deseas, por qu est$s pensando en casarte con la se/orita +arston? ,1o 3nico que quera decir es que no me he sentado a pensar que quera casarme. 0e hecho me he estado resistiendo como un !a"ato, pero ha ganado ella, & para mi sorpresa la derrota no ha sido tan dolorosa como imagina"a.

1a derrota, si usa"a el trmino para definir esas horas de ternura en sus "razos, ha"a sido un triunfo. ,(o te pedira este favor si no fuera importante, Colton ,a/adi Ro"ert en voz "a!a. ,)l matrimonio suele ser importante, si se me permite ser simplista so"re algo que no es simple en a"soluto. ,Colton !unt la punta de los dedos de am"as manos. ,-or supuesto que ir contigo. 2caso lo duda"as? ,Queremos una licencia especial. Colton levant las ce!as. ,1a necesit$is? )se era el pro"lema. 1a gente pensara que ha"a seducido a Re"ecca si se casa"an enseguida. )l hecho de que la seduccin hu"iera sucedido al revs era irrelevante. )so solo era asunto de ellos dos, pero Ro"ert odia"a la idea de que su esposa fuera protagonista de cotilleos maliciosos. ? puede que estuviera em"arazada de su hi!o. ,6e dicho &o que la necesit$ramos? ,Replic con impaciencia. ,1a queremos. 4anto ella como &o. 6a"an pasado varios das desde la aparicin de Re"ecca en la fiesta, acompa/ada de un grupo de mu!eres de mala vida, & no ha"a ha"ido ning3n comentario, lo cual era un alivio. -ero aun sin el posi"le esc$ndalo, no quera tardar en convertirla en su esposa. )ra curioso, pero una vez hu"o aceptado la idea, la incorpor a su vida. Quera a Re"ecca en su lecho, en su hogar, pero so"re todo, en su vida. ,5"tengamos primero el permiso de sir %enedict antes de ha"lar de una licencia especial, te parece? ,0i!o Colton con irona. ,?o, que te quiero, me imagin lo peor. (o es necesario que levantemos sus sospechas en un principio. Colton, el estirado & a"strado Colton, aca"a"a de decir que le quera, sin inmutarse? Ro"ert, paralizado de asom"ro, mir a su hermano al otro lado de la mesa. 2l ca"o de un momento, consigui decir con el mismo aplomo' ,0e acuerdo. ,9remos esta tarde. 1e dir a +ills que mande a alguien para asegurarse de que nos est esperando. +ientras tanto, vuelve a sentarte. (ecesito tu conse!o. Ro"ert se sent. 0e hecho, lo necesita"a. u hermano ma&or no pareci notar su cara de estupefaccin. +ir los montones de papeles que ha"a en su mesa & luego levant la vista.

,(o quiero sermones, est$ claro? ,Casi nadie los quiere ,acert a decir. ,23n no he conocido a nadie que pida uno por favor. -ero por qu demonios i"a &o a sermonearte? ,?o, en concreto, no quiero ninguno. )sta"a mu& claro. Ro"ert reprimi la risa. ,Comprendido. ,%rianna est$ furiosa conmigo. 2h, o sea que esto era so"re la encantadora esposa de su hermano. (o le sorprendi en lo m$s mnimo. )lla era el centro de su vida, lo admitiera o no. Ro"ert arque una ce!a. ,?a que recurres a mi conse!o, se me permite preguntar por qu? ,Contrat a un hom"re para que la siguiera & %rianna se enter no s cmo. Ro"ert casi nunca ha"a visto a Colton tan incmodo. 4ard un minuto en asimilar la informacin. )sta"a desconcertado. ,-or qu? ,-orque ese "astardo inepto meti la pata, es evidente. ,(o, me refiero a por qu contrataste a alguien para seguir a %rianna. ,-orque pensa"a... me pregunta"a si tal vez... oh, 0ios. ,Colton se mes los ca"ellos & di!o con pesar' ,+e preocupa"a que me fuera infiel. Resulta que me equivoqu, pero ella no est$ dispuesta a perdonarme. 1levamos dos das sin ha"larnos apenas. ,9nfiel? ,Ro"ert puso los o!os en "lanco, sin sa"er cmo reaccionar. , %rianna? -or qu diantre pensaste tal cosa? ,)s o"vio que dispona de ciertas prue"as convincentes, de lo contrario no hu"iera llegado tan le!os ,replic Colton entre dientes. ,6a resultado ser un malentendido de proporciones gigantescas, pero &o sigo diciendo que no es raro que llegara a dichas conclusiones. 2l margen de esto, necesito encontrar el modo de reconciliarme con ella. olicit una audiencia para poder disculparme formalmente, pero ella se neg. -ara serte franco, me sorprende que no me ha&a a"andonado & se ha&a marchado sin mi permiso a 0evon, con sus padres. 2 Ro"ert no le pas por alto el de!e de tristeza que tena el tono de Colton. 2unque esta"a perple!o de que su hermano, que sola sopesarlo todo de un modo concienzudo, cercano a la o"sesin, hu"iera cometido un error tan grave. )sta"a claro que no era tan agudo cuando se trata"a de sentimientos ntimos.

2 %rianna nunca le hu"iera pasado por la ca"eza ser infiel. Ro"ert esta"a tan convencido de eso como de que el sol saldra al da siguiente. )lla ama"a a su hermano con pasin, casi con tanta pasin como l la ama"a a ella, constat. ,(o se ha marchado ,se aventur a suponer, ,porque aunque le has hecho da/o & has ofendido su integridad, & lo que es peor, has demostrado que desconocas la profundidad de sus sentimientos, te ama lo "astante como para quedarse. 2postara que por mucho que t3 desees esforzarte para arreglar las cosas entre vosotros, ella lo desea a3n m$s. )sa es tu "aza. )n la cara de Colton "rill una chispa de alivio. ,43 crees? ,1o cual no significa que no tengas que arrastrarte, Colt. ? en mi opinin, ser un duque insigne no sirve para aprender a arrastrarse. u hermano gru/ por lo "a!o. )ra difcil decir si asenta o haca todo lo contrario. ,Creo que esto& dispuesto a hacer lo que sea necesario. (o deseo que ella sea infeliz a mi lado, pero por encima de todo no deseo que sea infeliz. (o tengo ni idea de cmo solucionar esta situacin. ,2 m se me ocurren unas cuantas. ,Ro"ert not que empeza"a a sonrer. 4ena pr$ctica en apaciguar a mu!eres soliviantadas, & la verdad es que lo haca "astante "ien. ,)*celente ,di!o Colton. ,43 a&3dame, & &o har todo lo posi"le para asegurarme de que sir %enedict no te retuerza el cuello en cuanto le comuniques que deseas casarte con su hi!a lo m$s pronto posi"le. )sta"an arri"a, en el estudio de su padre. Ro"ert, su padre & el duque de Rolthven. Re"ecca, sentada en la sala de m3sica, !uguetea"a con las teclas del pianoforte. 2l menos ha"a de!ado de andar de ac$ para all$. )so la ha"a de!ado e*hausta & ha"ra !urado que ha"a desgastado una parte de la alfom"ra. (o poda creer que estuviera sucediendo al fin. )ra como un sue/o. Ro"ert (orthfield ha"a ido a pedir formalmente su mano. Ro"ert. )l, un notorio calavera, un pcaro escandaloso, un li"ertino de primer orden. Cuando la otra noche ,cuando ha"a salido a hurtadillas del "aile & ha"a estado a punto de provocar una cat$strofe, con su inoportuna aparicin en un acto donde por lo visto, las !venes decentes no eran "ienvenidas, ,le ha"a sugerido que esta"a

dispuesta a considerar la posi"ilidad de hacer un alto en su residencia antes de que la acompa/ara a casa, l se ha"a negado, insistiendo en que poda esperar. 2lgo impropio de un li"ertino. )lla le ama"a todava m$s por eso. ? m$s a3n por de!arse convencer de lo contrario. )ra !usto lo que le ha"a dicho a su madre. Ro"ert tena el "rillo superficial de un seductor fascinante de actitud despreocupada, pero ella ha"a e*perimentado las cualidades del hom"re que ha"a de"a!o. 6a"a sido tierno, ardiente, & aunque cuando estuvo en sus "razos ella le ha"a pedido que fuera osado, en lugar de eso Ro"ert le ha"a dado ternura & un placer e*quisito. Re"ecca sa"a que i"a a ser un marido perfecto. 2hora, & siempre que su padre opinara lo mismo, poda aca"ar siendo la mu!er m$s feliz de 9nglaterra. -ero eso dista"a de ser un hecho. Re"ecca ha"a rechazado mucho me!ores partidos, ca"alleros con fortunas m$s cuantiosas, & me!or posicionados en la lite de la sociedad como el marqus de 6ighton. (inguno de ellos tena una reputacin tan dudosa como la de Ro"ert. 9ncapaz de soportarlo m$s & ansiosa por tranquilizar su $nimo, Re"ecca cogi la primera partitura que encontr & empez a tocar. )ra una pieza inaca"ada en la que ha"a estado tra"a!ando semanas antes de tropezar con el hom"re de sus sue/os, cuando intenta"a escapar de lord Batts. 0esde aquel momento decisivo no ha"a hecho ning3n progreso. us manos se pararon en seco cuando la puerta se a"ri. (o se dio cuenta de que esta"a conteniendo la respiracin hasta que Ro"ert apo& un codo en el instrumento. ,+u& "onito. 4u&o? ,murmur. )lla capt la som"ra de una sonrisa en el trazo perfecto de sus la"ios, & le invadi la euforia. ,+o? 4e importara e*plicarte? e refera a algo mucho m$s importante que el cuarteto inaca"ado. <l asinti despacio. )l tono dorado de su ca"ello casta/o & sus intensos o!os azules le da"an un atractivo incre"le. ,4u&o. 6a"a aceptado realmente su padre? ,1o sospech desde el principio. ,Ro"ert sonri como solo l poda hacerlo, levantando la comisura de la "oca de una forma fascinante. ,+e pregunta"a si la m3sica que interpretaste en Rolthven la ha"as compuesto t3.

,Componer m3sica es una actividad impropia de una dama. ,)n el interior de su pecho, su corazn ha"a iniciado un contundente staccato. ,+e gusta cuando haces cosas impropias de una dama. ,1a voz de Ro"ert tena un matiz seductor. ,0e hecho, recuerdo que la otra noche creo que me prometiste que tu comportamiento sera impropio en general. )spero que cumplas ese !uramento, igual que todos los que nos hagamos mutuamente. Re"ecca se acord del li"ro & de sus desvergonzados conse!os & se ru"oriz. ,?a que sigues aqu, deduzco que mi padre... ,musit. ,2ccedi? ,-regunt l con irona al ver que ella se queda"a sin pala"ras. , 0e"o admitir que al principio, no. -ero entre tu madre, que mantuvo su pala"ra e intercedi, sir 7ohn, que era amigo de mi padre & tam"in lo es del tu&o, & otra serie de factores atenuantes como el comportamiento de %ennie durante todos estos a/os, sir %enedict ha decidido de mala gana que, despus de todo, tal vez &o no so& tan canalla. 0espus de que hicieran el amor, Ro"ert le ha"a contado por fin por qu su padre tena tan mala opinin de l. Re"ecca se ha"a puesto a su favor, furiosa ante la de"ilidad de su primo por acusar a alguien que lo 3nico que hizo fue intentar a&udarle. ,+e alegra que sepa la verdad. ,Colton tam"in ha hecho una intervencin incre"le en el momento !usto. , Ro"ert sonrea. ,.ue l quien se/al las venta!as de una "oda r$pida, en caso de que se me ocurriera tentarte a cometer una imprudencia. (o lo di!o as, pero lo que mi hermano ma&or quera decir era que, dada mi reputacin & a menos de que tu padre te encerrara "a!o llave, cmo poda estar seguro de que no se produ!era un esc$ndalo en el futuro? )n lugar de prevenir cualquier cat$strofe, por qu no una "oda? ,43 no me has tentado a hacer nada ,protest Re"ecca. ,1e cont la verdad a mi madre. .ue todo lo contrario. .ui &o quien te lo pidi. Ro"ert se limit a arquear una ce!a. ,(o me importa que tu padre sepa si sus preocupaciones tienen "ase alguna. )l sutil mtodo de persuasin de Colton funcion. , onri. ,(adie como mi respeta"le hermano sa"e lo que infunde terror en los corazones de las dem$s personas respeta"les. Rode el piano & se sent !unto a ella en la "anqueta. -resion la tecla del do central con su largo dedo. 1a nota reson en la sala. Re"ecca era mu& consciente

del roce de aquel muslo prieto contra el su&o. )l se dio la vuelta. )sta"a tan cerca que ella distingui el asom"roso azul de sus o!os con intensa claridad. ,)st$s segura ,pregunt l en voz "a!a ,de que lo que quieres es esto? Re"ecca se dio cuenta de que podra mirar en el interior de aquellos o!os magnticos para siempre, & no vacil. , . )l hizo una mueca. ,?o no tengo pr$ctica. %ien, no tengo pr$ctica como marido, algo que quiz$ de"eras tener en cuenta. ,1o normal es no tenerla cuando uno se casa por primera vez,repuso ella. <l ola de maravilla. )lla empeza"a a conocer ese aroma varonil, tentador & picante. Quin i"a a decir que un miem"ro de la especie masculina, a quien le gusta"an los ca"allos & las ha"itaciones cargadas de humo del ta"aco, pudiera oler tan "ien. ? como si entre ellos hu"iera una sincronizacin mstica, Ro"ert se inclin apenas hacia delante & di!o' ,+e gusta tu perfume. 2quella primera noche en el !ardn, creo que fue eso lo que luego no pude olvidar de ti. )so, & el e*traordinario color de tus o!os. <l i"a a "esarla. )lla desea"a con desesperacin que la "esara. ? que despus la tum"ara so"re la "anqueta & la tomara otra vez, como la ha"a tomado la otra noche. ,9ntentar llevar siempre este perfume en particular. ,? t3 ca"ello. ,Ro"ert "a! la ca"eza, solo un poco. ,2nalic el color mentalmente. (unca ha"a hecho algo as. )so solo de"era ha"erme alertado. Cuando un hom"re hecho & derecho se sienta a filosofar so"re el color del ca"ello de una mu!er es que sufre alg3n tipo de trastorno. ,)sto no es una enfermedad. <l le acarici la "ar"illa. , eguro? Re"ecca no poda competir con l, pero la verdad es que no pretenda resistirse en ning3n sentido, as que no importa"a. e pas la lengua por los la"ios. ,0e qu color es? ,)l qu? ,Ro"ert pareca concentrado en su "oca. ,+i pelo.

Ro"ert le acarici los la"ios con un "eso. -or lo visto no le importa"a que la puerta de la sala de m3sica estuviera a"ierta. ,2h, a3n no esto& seguro. 4al vez tendr que estudiarlo durante los pr*imos cincuenta a/os, m$s o menos. ,)so me parece delicioso ,susurr ella. ,)sto est$ ocurriendo de verdad? <l se ech a rer. .ue un sonido c$lido & quedo. ,)so mismo me he estado preguntando &o.

CA"$TULO ') La autntica prueba del amor de un hombre es su capacidad para pedir perdn cuando se ha e)uivocado& Si lo hace, sabris si es sincero por la mirada )ue haya en sus ojos& No puedo describirla, pero lo sabris, creedme& /l amor tiene un brillo propio& (el captulo titulado 0=e )uiere o no me )uiere1 %rianna se detuvo en la puerta de su alco"a. 6a"a alguien dentro, cosa que &a espera"a, pero lo que no se ha"a imaginado era que el ocupante fuera su marido. 6a"a un camisn e*tendido so"re su cama, & Colton esta"a sentado en una de las "utacas !unto a la chimenea, con la mirada fi!a en ella, que permaneci de pie en el um"ral. ostena una copa de co/ac en la mano & pareca rela!ado, pero al ver la rigidez de sus hom"ros, ella comprendi que esa despreocupacin era fingida. ,>as a entrar? ,le pregunt al ver que se queda"a all quieta. ,(o lo s ,admiti %rianna. e pregunta"a cu$nto tiempo i"a a seguir mostr$ndose ofendida. )ra imperdona"le que hu"iera sospechado de ella. 2"solutamente. -ero le preocupa"a pensar que &a le hu"iera perdonado. 1e e*tra/a"a. Cuando la afrenta se convirti en tristeza, quiz$ ha"a comprendido un poco sus dudas, hasta cierto punto. )so no le e*cusa"a, pero %rianna supona que su propia ine*periencia tam"in ha"a sido parte del pro"lema. )lla solo ha"a querido complacer a su marido, algo que en aquel momento le ha"a parecido sencillo. -ero ahora, con ese distanciamiento que ha"a entre am"os, no era sencillo en a"soluto. ,)s tu dormitorio. 2lguna vez tendr$s que visitarlo ,di!o l en tono afa"le. , (o i"as a cam"iarte para salir? -ara hacerlo tendr$s que entrar. )sa ha"a sido su intencin al aceptar la invitacin. -ues aunque su vida personal fuera un desastre, si toda la alta sociedad se entera"a empeorara a3n m$s las cosas. ,0nde est$ mi doncella? ,1e he dicho que poda retirarse por esta noche. 2nte tal presuncin a ella se le escap un leve gemido. , upongo que puedo peinarme &o misma. ,5 no peinarte.

,Colton... ,Cuando muri mi padre, me sent perdido. , us pala"ras invadieron poco a poco la ha"itacin. ,(o pretendo que esa tragedia suponga mi a"solucin, pero so& tu marido, & como tal solicito una oportunidad para e*plicar mis recientes actos. eras capaz de concederme eso? )l nunca ha"la"a de su padre. ? la pala"ra :solicito; implica"a una humildad mu& elocuente. %rianna entr en el cuarto, cerr la puerta & se sent en el tocador frente a l, sin decir pala"ra. (ecesita"a eso que i"a a suceder en aquel momento. 2m"os lo necesita"an. , olo tena veinte a/os ,continu con una d"il sonrisa. ,1a edad que t3 tienes ahora, as que tal vez puedas imagin$rtelo. 2 veces tengo la sensacin de ser mucho m$s vie!o. 0e repente todas esas personas dependan de m. +i padre era fuerte. >igoroso. (o ha"a motivo para pensar que empezara a toser un da & al poco se ha"ra ido, literalmente. ?o segu sin crermelo hasta que mi madre se volvi hacia m llorando, & me pregunt qu "amos a hacer. 4odos me esta"an mirando, a m, para que les guiara. )ntonces fue cuando me di cuenta de que en realidad no lo sa"a. %rianna vio cmo su marido se esforza"a por revelar sus sentimientos & lo supo, supo que si Colton desea"a disculparse, esa era la me!or forma de todas. 4al vez si se hu"iese deshecho en tpicos & hu"iera intentado e*plicar sus actos, ella ha"ra pensado que era una e*cusa para que am"os se olvidaran del incidente. -ero esto, no. )sto le costa"a. <l desvi la mirada & ella ha"ra !urado que detect un ligero "rillo en sus o!os. ,(o sa"a qu hacer. iempre fui consciente de que pro"a"lemente sera duque alg3n da, pero ni mi padre ni &o imaginamos nunca que ocurrira de ese modo. 2h, s, me ha"an formado, educado & aconse!ado, pero nadie me di!o nunca que la maldita transicin sera tan dolorosa. er un heredero es un concepto a"stracto. 6eredar es algo mu& distinto. ,Querido ,di!o ella con la voz tomada & sin el menor rastro de ira, ante la crudeza que vio en su e*presin. ,(o, d!ame terminar. 4e lo mereces. ,<l tens los m3sculos del cuello & trag saliva. ,+e parece que aquel da me sent traicionado hasta cierto punto. -or l. -or morirse. )s una ridiculez, verdad? 2unque era !oven &o &a era un hom"re. -ero simplemente no espera"a que sucediera tan pronto. <l de"era estar vivo ahora. 4uve que de!ar a un lado la tristeza, porque la verdad es que no ha"a tiempo para eso. 0e manera que me sumerg en el papel de duque lo me!or que supe, & creo

que tal vez olvid algunas otras cosas importantes de la vida. -or suerte para m, t3 est$s haciendo todo lo posi"le para record$rmelas. %rianna esta"a paralizada. )l Colton que ella conoca no haca esto. (o a"ra su alma. ,2s que, podra pedir cierta indulgencia por tu parte ante mi estupidez? ?o suelo "uscar la lgica en todo. 4us actos, por mu& cautivadores & placenteros que me resultaran, me confundieron. , u marido la mir desde la "utaca con su estilizado cuerpo en tensin. ,1o cierto es que ni &o mismo so& capaz de perdonarme por ha"er pensado lo peor, aparte de que contigo siento una vulnera"ilidad que no ha"a e*perimentado desde hace mucho tiempo. (ueve a/os, de hecho. 3malo a que esperamos un hi!o & que tena la sensacin de que me esta"as ocultando algo. 4uve esa misma sensacin de estar a"rumado. 0e modo que hice todo lo que pude para controlar la situacin de la 3nica forma que sa"a. o& un idiota, pero al menos so& un idiota que ama a su esposa hasta el punto de perder el !uicio. 2ntes %rianna se ha"a quedado inmvil, pero ahora no poda moverse aunque quisiera. ,0e"e ser as ,continu l con evidente esfuerzo, ,de lo contrario no ha"ra actuado de una forma tan irracional. %rianna ador todava m$s a Colton por esa lgica tan su&a, que surga incluso cuando lo que esta"a intentando era que su disculpa fuera de lo m$s efectiva. )ntonces la derrot con la afirmacin m$s convincente de todas. ,(o me di cuenta de que eso me ha"a pasado a m. 2 nosotros. %rianna, sentada con aplomo en la "anqueta frente al tocador, !unt las manos con calma & mir a su marido. ,(o sa"as que me ama"as? )l era alto, guapo, poderoso, rico... todo lo que un hom"re poda am"icionar. in em"argo pareca perdido. )ntonces se frot la "ar"illa & di!o con la voz ronca' ,(o me di cuenta. ? s, %rianna. 0ios, s. 4e amo. 4odo fue m$s f$cil. 0ecirle esas pala"ras a %rianna no ha"a sido el pro"lema en realidad. .ue no admitir ante s mismo que la ama"a lo que se ha"a interpuesto entre ellos. 2m"os se queran. )sa era una revelacin a3n ma&or.

2ntes, ni siquiera ha"a tenido la intencin de decirle a Ro"ert, de hermano a hermano, lo que senta por l. 1e sali sin m$s. )n esta ocasin, Colton tena la intencin de decirle a %rianna que la quera, pero no ha"a previsto que su voz tuviera ese matiz ronco, ni la intensidad del momento. ? ese ni/o que creca dentro de ella... Colton no era capaz de e*presar ante s mismo hasta qu punto le conmova el hecho de que fueran a tener un hi!o. >io l$grimas en los o!os de su esposa & de nuevo era culpa su&a. -ero al menos esta vez no era porque le hu"iera hecho da/o. 1a sonrisa trmula de sus la"ios le llen de alivio. %rianna se puso de pie & cruz la ha"itacin. ?, aunque l tam"in de"a levantarse por cortesa, se limit a quedarse sentado & esperar, incapaz de moverse del sitio al ver la e*presin de aquel rostro encantador. )lla le quit la copa de co/ac de los dedos & la deposit en la repisa de la chimenea. 1uego se sent en su regazo & le acarici apenas la me!illa con la mano. , omos mu& afortunados, verdad? Colton la mir a los o!os, mudo de emocin. ,?o &a te ha"a perdonado, sa"es. (o so& capaz de estar mucho tiempo enfadada contigo, por fastidiosamente torpe que seas a veces. u acogedora "oca esta"a a mu& poca distancia, tent$ndole. ,(o pienso discutir ni tu acusacin, ni tu generosidad ,di!o con emocin. , upongo que &o no so& inocente del todo. ,)lla le di"u! con los dedos el perfil de la "ar"illa, fue m$s all$ & le acarici los la"ios. ,+i intencin era "uena, pero a lo me!or no de" comprar el li"ro de lad& Roth"urg. .ue impropio. ,+ucho ,confirm l, aunque a/adi, ,pero esa mu!er me parece mu& "rillante. (o puedo decir que est de acuerdo con todas las o"servaciones que hace so"re los hom"res, pero en general creo que tiene "astante razn. )s mu& perspicaz. 1a mano de su esposa se detuvo en seco, & sus o!os se a"rieron de par en par. ,1o leste? ,)n efecto. -ala"ra por pala"ra. 2l fin & al ca"o, t3 lo de!aste en mi escritorio. ,)s mu& poco convencional hacer algo as, Colton. ,%rianna "a! los p$rpados un milmetro con irona. )l record con una punzada de dolor contenido el comentario mordaz que ella ha"a hecho cuando se encar con l en el estudio. ,)n el futuro me las arreglar para ser m$s a"ierto de mente.

%rianna se inclin hacia delante & le lami el la"io inferior. .ue tan solo un roce, delicado & lento, con la punta de la lengua, pero provoc un espasmo que recorri el cuerpo de Colton. ,0ime, cu$l de sus conse!os te gust m$s? Como mu!er siento curiosidad , murmur ella. ,0efinitivamente eres una mu!er ,mascull su!et$ndole las caderas & acomod$ndola en la posicin adecuada en su regazo. u creciente ereccin tensa"a la parte delantera de sus pantalones. ,Qu me has preguntado? ,Qu ,le "es ,te gust ,volvi a "esarle ,m$s. ,43. (o importa lo que hagamos, lo me!or de todo eres t3, %rianna. ,)st$s diciendo que puedo volver a atarte en la cama alg3n da, si me apetece? ,sonrea, !uguetona & provocativa. Colton emiti un leve gemido cuando ella movi las delicadas nalgas contra su ingle dolorida. Recorda"a mu& "ien ese episodio placentero, con todo lu!o de detalles. ,?o siempre esto& a tu servicio, madame. ,)so suena prometedor. )ntonces, puedo quedarme el li"ro? ,1o consagrar en una urna de cristal. ,1e sac los alfileres del ca"ello & le frot los la"ios contra el l"ulo de la ore!a. =na carca!ada arre"olada le acarici la me!illa. ,)sto& segura de que lad& Roth"urg se sentira halagada, pero no hace falta que llegues a ese e*tremo. (o o"stante, ha& un favor que me gustara pedirte. )l ha"a movido la "oca hacia el costado del gr$cil cuello de su esposa, & asinti con un sonido incoherente. ,2 partir de ahora me gustara que compartiramos cama. ,)stamos a punto de hacerlo, creme ,!ur Colton, e*citado de modo evidente. ,(o, "ueno, s, pero no me refiero a eso. (o quiero solo acostarme contigo, sino a tu lado. )n mi dormitorio o en el tu&o, no importa. -ero cuando hacemos el amor & t3 te vas, me siento... Colton la tena entre sus "razos & not que se ha"a puesto tensa. e ech atr$s lo "astante como para poder verle la cara. i algo ha"a aprendido de los 3ltimos das, era que uno de sus ma&ores puntos d"iles era dedicarse a la tarea de intentar entender lo que sentan los dem$s. )sto era importante para su esposa & ella era todo su mundo, as que le importa"a a l.

, igue, por favor ,le di!o en voz "a!a. ,2partada de ti. (o solo de un modo fsico. ,2 %rianna le tem"la"an los la"ios, mu& poquito, pero lo suficiente. ,-uede que te parezca ridculo porque t3 siempre eres mu& pr$ctico. -ero &o deseo or tu respiracin al despertarme, notar tu calidez a mi lado, compartir algo m$s que la pasin. )l comprenda lo que significa"a sentirse apartado. )star distanciado de los dem$s por su rango, por su responsa"ilidad, pero so"re todo por los muros interiores que ha"a construido para protegerse a s mismo de las ataduras emocionales & el compromiso. 4raz con el ndice la curva de una de las ce!as perfectas de %rianna & sonri. ,)star encantado de que duermas a mi lado todas las noches. >es, &a est$ hecho. Qu m$s puedo darte? -delo & lo o"tendr$s. )lla mene la ca"eza. ,(o se me ocurre qu m$s puede desear una mu!er aparte de estar con el hom"re al que ama & gestar a su hi!o. )ra una mu!er casada con uno de los hom"res m$s ricos de 9nglaterra, & tena la sociedad a sus pies como duquesa. u "elleza era incre"le & dispona de una vida de privilegios, pero solo desea"a el m$s simple de los regalos. =na de las cosas que l ama"a de %rianna, & que capt desde el principio, era que nunca ha"a pensado en su e*istencia ni en su matrimonio de forma calculadora. i l hu"iera sido un pastor de ove!as, ella le ha"ra amado en igual medida. -oda pedirle lo que quisiera & sa"a que l tena medios para proporcion$rselo. -ero lo que desea"a era dormir a su lado. Cmo ha"a encontrado Colton ese tesoro? -ro"a"lemente no la mereca, pero poda esforzarse. e puso de pie con ella en "razos. ,(os quedamos en casa esta noche? -odemos cenar en nuestras ha"itaciones & disfrutar de la compa/a mutua. %rianna sonri, l$nguida & seductora. , uena maravilloso. Recuerdas que lad& Roth"urg tiene todo un captulo so"re que algunas mu!eres son m$s apasionadas cuando est$n em"arazadas? Creo que tiene razn. 0ios santo, eso espera"a. Colton &a ha"a visto antes esa luz intensa en los o!os de su esposa, & solo con a"razarla &a tena el cuerpo m$s que preparado & listo.

,)sa mu!er es una erudita de primer orden ,di!o entre dientes mientras lleva"a a su mu!er al dormitorio. 2"ri la puerta con el hom"ro & fue hacia el lecho enorme. ,=na e*perta "rillante, & generosa por compartir su sa"idura con el mundo. =n dechado de virtudes. 2 su esposa le so"revino la risa. ,2ca"as de llamar dechado de virtudes a una cortesana, a una mu!er promiscua? 43, el duque de Rolthven, que !am$s cometera una falta de etiqueta? Colton la deposit so"re la cama & se inclin so"re ella, mir$ndola a los o!os. ,1o he hecho, en efecto. )ntonces empez a desnudarla, intercalando "esos c$lidos & prolongados, & susurrando pala"ras maliciosas. ? la respuesta desinhi"ida de ella demostr que tena razn. 1ad& Roth"urg era una mu!er de una sa"idura e*cepcional.

E"$LOGO 0amien (orthfield esta"a cmodamente apo&ado en el respaldo de la "utaca, con las piernas cruzadas a la altura del to"illo, & una "otella de AhisF& !usto al alcance de la mano. u partida hacia )spa/a se ha"a retrasado por diversos pro"lemas "urocr$ticos, lo cual era frustrante, aunque ha"a otros asuntos que ha"an terminado de forma satisfactoria. u hermano menor se ha"a casado. ? se ha"a casado "ien. Re"ecca incluso esta"a pendiente de una especie de estreno de sus composiciones musicales en un recital p3"lico inminente. Ro"ert nunca ha"a sido de los que respetan las convenciones al dedillo, & e*hi"ir el talento e*traordinario de su esposa era una audacia tpica de l. Colton tam"in esta"a m$s contento & m$s a"ierto que nunca, en opinin de 0amien. 1a futura paternidad le senta"a "ien a su hermano ma&or, & lo cierto es que %rianna esta"a radiante de felicidad aunque se sintiera algo pesada. e dira que esta"a m$s "ella que nunca, lo cual era decir mucho. 0amien dedic una perezosa sonrisa a sus hermanos, sin molestarse en ocultar la carga de irona. ,0e modo que am"as lo le&eron? ,? solo 0ios sa"e a quin m$s es capaz de prestarle el li"ro mi osada esposa. , Colton levant una ce!a. ,?o &a he de!ado de intentar controlar siquiera lo que hace. ,1o que quieres decir ,intervino Ro"ert con evidente malicia ,es que se lo permites todo. ,Quiz$. ,Colton pareca indiferente, & a la vez rela!ado. Rela!ado. Colton. )so era una gran cosa. ,2 m el li"ro me parece "astante admira"le ,di!o Ro"ert & "e"i un sor"o del vaso. ,0amien, cuando te cases, tal vez de"eras pedirle a %rianna que se lo preste a tu esposa. 4e prometo que si se lo das a tu amada, no te arrepentir$s. 0igamos que lad& Roth"urg no tiene ning3n pro"lema en comentar al detalle ciertas cosas que un ca"allero no tratara con su esposa. i la mueca pecaminosa de su hermano significa"a algo, eso de"a ser verdad. ,+a/ana regreso a )spa/a ,se/al 0amien. ,2s que dudo que me esperen romances de ning3n tipo en un futuro, pero lo tendr presente.

,(unca se sa"e ,coment Colton. , i alguien me hu"iera dicho que me espera"an a m, &o ha"ra protestado con vehemencia. Qu gran verdad. Quin hu"iera predicho que su estricto hermano ma&or se casara con una encantadora aunque impulsiva !oven, & que conseguira convertirse en un hom"re distinto al recto e irreprocha"le duque de Rolthven? )n el mismo sentido, quin poda imaginar que Ro""ie se casara con una !ovencita respeta"le, & que le convencera de tocar el chelo en p3"lico, nada menos? us secretos eran mucho m$s vol$tiles & privados. 0amien cogi el vaso & lo alz. ,%rindamos por ella, pues? -or la sa"ia, aunque perversa, lad& Roth"urg.

E"$LOGO DE/ -Los consejos de lady Rothburg. !ara terminar, mis )ueridsimas lectoras, me gustara decir )ue espero )ue mis consejos os hayan resultado valiosos, aun)ue solo sea en cierta medida& La +rmula per+ecta para el amor rom3ntico no e8iste, como es lgico& !ero si tuviera )ue limitarme a escribir un 'nico consejo en lugar de un libro entero, creo )ue recordara, tanto a hombres como a mujeres, )ue el 8ito se8ual y emocional de una pareja e8ige es+uer*o por ambas partes& Lo )ue sucede en la cama, o, si leis el captulo ocho, en otros lugares inslitos y perversos, es importante& S, por)ue eso es lo )ue nos atrae del otro en un principio& !ero por muy placentero )ue sea, la parte m3s importante de cual)uier romance es el vnculo )ue creis en vuestra vida en com'n& /ncontrar a la pareja ideal es esencial y conservarla es una tarea jubilosa& 7on cari5o, Lady Rothburg, escrito durante el retiro posterior a su matrimonio, un "F de abril de "#$%&