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Metodos de Interpretacion

Este epigrafe es para aquellos que estn interesados en saber interpretar la Escritura de una manera para saber el significado de esta. El estudio es por Don Carson, renombrado erudito Evanglico. EL ROSTRO CAMBIANTE DE LA HERMENEUTICA Cuando Pablo le dice a Timoteo que procure ser alguien que traza [interpreta] bien la palabra de verdad (2 Tim. 2:15), lo que se asume es que es peligrosamente posible ser alguien que en forma incorrecta traza la palabra de verdad. Y eso levanta importantes preguntas acerca de cmo interpretar la Biblia. Para acercarse a la Biblia con acierto es necesario no slo conocer lo que es, sino tambin cmo trazarla. Hermenutica es el trmino que tradicionalmente ha sido aplicado a la interpretacin de textos. Pero en los ltimos aos la hermenutica en s ha pasado por cambios importantes, los que son dignos de considerar con pausa para darnos cuenta de dichos cambios. Se pueden distinguir tres etapas (aunque al final se sobreponen la una a la otra). Primera, la hermenutica fue entendida tradicionalmente como ciencia y arte de la interpretacin bblica: Ciencia, porque hubo importantes reglas y principios que deban ser aplicados a la tarea de la interpretacin, y arte, porque demandaba juicios maduros nacidos de la experiencia y de la competencia. La tarea del intrprete fue la de entender lo que el texto deca, y esto implicaba que si dos intrpretes de igual competencia entendan las re glas de la interpretacin, entonces en la inmensa mayora de los casos su entendimiento de lo que un pasaje dice coincidira. En esta visin de la hermenutica, se pone mucha atencin a la gramtica, las parbolas y otros gneros literarios, principios para el estudio de las palabras, cmo se relacionan los temas bblicos, etc. Segunda, se us hermenutica frecuentemente para referirse al despliegue de una variedad de herramientas de la crtica literaria: Crtica de las fuentes, crtica de las formas, crtica de las tradiciones, crtica de redaccin y, recientemente, crtica de las diversas formas de narracin. Si bien se lograron algunas ganancias con semejantes aproximaciones, tambin hubo prdidas: Mucho del propsito de estas tcnicas fue reconstruir la historia y la estructura de las creencias de aquellas comunidades creyentes particulares que estn detrs del texto, en vez de escuchar el mensaje del texto. Ambas formas de acercamiento han sido largamente eclipsadas en importancia por una tercera tendencia, la nueva hermenutica. Aqu la clave importante consiste en el hecho de que los seres hu manos traen sus propios prejuicios e inclinaciones y tambin sus limitaciones a la tarea interpretativa hasta el punto de estar en control de la discusin. En un sentido esta observacin es saludable. Inevitablemente traemos nuestros propios elementos interpretativos con nosotros mismos; no hay tal cosa como una mente totalmente abierta. La nueva hermenutica nos recuerda que la autoridad de la Biblia no debe ser transferida a la autoridad del intrprete, que nosotros invariablemente ubicamos nuevas piezas de informacin en la red ya existentes en nuestra mente (lo cual es mezcla de sensatez e insensatez), que aquello que creemos que es verdad sin duda necesita ser modificado o corregido o abandonado, que tenemos mucho que aprender, que nuestro marco de entendimiento est separado del escritor humano de las Escrituras por barreras de tiempo, geografa, idioma y cultura. Pero al mismo tiempo, muchos exponentes de la nueva hermenutica sobrepasan el lmite. Ellos argumentan que toda vez que la interpretacin de las personas difiere en alguna medida de las de otras, no se puede hablar legtimamente del significado del texto (como si esto fuera algo objetivo). Ellos dicen que el significado no est en el texto sino en los lectores, los intrpretes, del texto. Si las diferentes interpretaciones son legtimas, entonces no se puede hablar de la interpretacin correcta, o la interpretacin verdadera; ellos piensan que tales expresiones terminan en afirmaciones de preferencia personal. Si ninguna interpretacin en particular es correcta, entonces todas las interpretaciones son errneas (lo cual conduce al nihilismo hermenutico conocido como desconstruccionismo), o todas son igualmente correctas; p. ej. todas son buenas o malas en la medida que satisfacen o cumplen con las necesidades de una persona en particular, o comunidad, o cultura; o simplemente satisface cierto criterio arbitrario. En esta corriente, estos proponentes de la nueva hermenutica aceptan diferentes lecturas de las Escrituras: una lectura sub-Sahara del Africa negra, una lectura de la teologa de la liberacin, una lectura feminista, una lectura protestante anglosajona, una lectura catlico romana, una lectura homosexual y as sucesivamente. Alineada con el poderoso respeto contemporneo que la cultura occidental le asigna al pluralismo, esta nueva hermenutica considera que ninguna interpretacin es invlida excepto aquella que declara ser la correcta haciendo a las otras incorrectas. Los temas en torno a la nueva hermenutica son tan complejos que no pueden ser tratados satisfactoriamente aqu. Es importante reconocer que este acercamiento al conocimiento gobierna mucho de la agenda no slo en la interpretacin bblica contempornea sino tambin en las disciplinas de la historia, literatura, poltica y en otras tantas reas ms. A pesar de sus muchas contribuciones

valiosas, la nueva hermenutica tiene que ser encarada en muchas reas. Intuitivamente, hay algo dbil en una teora que propone la relatividad de todo conocimiento alcanzado por la lectura, mientras que, al mismo tiempo, produce un sin nmero de materiales que insisten en lo correcto de su posicin. Insistir que todo significado descansa en quien conoce y no en el texto, y entonces escribir textos para probar el punto, es casi increblemente contradictorio en s mismo. Peor aun, la teora en esta for ma asume que la intencin del autor no es confiablemente expresada en el texto. Esto levanta una impenetrable barrera entre el autor y el lector, y lo llama texto. La irona es que esas ideas estn es critas por autores que esperan que sus lectores entiendan lo que ellos dicen, autores que escriben lo que ellos entienden y esperan que sus lectores sern persuadidos por su razonamiento. Con franqueza, se desea que tales autores pudiesen extender la misma cortesa a Moiss, Isaas y Pablo. Aun si seres humanos finitos no pueden alcanzar un conocimiento exhaustivo del texto (o de cualquier otro asunto), es difcil ver por qu ellos no pueden ganar conocimiento verdadero. Aun ms, el hecho de nuestras diferencias es ms fcil de absorber cuando es puesto contra el trasfondo de nuestra herencia comn; todos nosotros hemos sido creados a la imagen de Dios, quien slo goza del conocimiento perfecto y exhaustivo. Suponer que podamos alcanzar conocimiento de todas maneras como el de Dios sera idolatra; sin embargo, no es razn para pensar que no podamos obtener ningn conocimiento objetivo. En verdad, hay maneras de pensar sobre la adquisicin de entendimiento del texto que nos ayudan a ver un poco cmo funciona el proceso. Sin duda, un lector puede ser ampliamente controlado por inclinaciones personales y agendas rgidas cuando se acerca primero a las Escrituras (el texto que nos ocupa aqu), y por lo tanto encontrar en el texto toda clase de asuntos que el autor (y el Autor) no tuvo la intencin de poner en ste; o, por el contrario, l o ella no vea muchas de las cosas que de hecho estn presentes all. La totalidad del bagaje mental del lector, lo que los modernos llaman el horizonte de entendimiento del lector, puede estar tan distante del horizonte de entendimiento del autor como est expresado en el texto, que pueden ocurrir muchas distorsiones importantes. Pero es posible que el lector leer y volver a leer el texto, aprender algo del lenguaje y la cultura de los autores, descubrir qu elementos de su propio bagaje deben ser marginados, y gradualmente fusionar su horizonte de entendimiento con aquel que se encuentra en el texto (para usar la jerga actual). Otros hablan de la espiral hermenutica, en donde el intrprete se aproxima progresivamente al significado del texto. Si la nueva hermenutica es tratada de esta forma, hay considerables ganancias que pueden beneficiar a la iglesia. Esto nos recuerda que la revelacin verbal de Dios a nosotros en las Escrituras no slo ocurre en un lenguaje e idioma de culturas histricas particulares, sino que para mejorar nuestro entendimiento de la verdad objetiva que est ah re velada es necesario regresar a esas culturas, en cuanto esto sea posible, con el propsito de minimizar los peligros de distorsiones interpretativas. Esto nos recuerda que aun si un intrprete logra cierto entendimiento real y objetivo del texto, nadie lo entender exhaustivamente, y otros intrpretes traern a la luz contenido que est presente de verdad en el texto y que posiblemente no se haba considerado. Por ejemplo, los creyentes en Africa pueden ser ms rpidos en descifrar las metforas paulinas que se refieren al carcter corporativo de la iglesia, mientras que muchos en el Occidente lo encontrarn difcil debido a su herencia del individualismo. Los cristianos se necesitan el uno al otro; esto es tan veraz en el campo de la hermenutica como lo es en cualquier otra rea. Si hay una entrega profunda compartida para someterse a la autoridad de la revelacin de Dios, y no a las modas pasajeras y agendas (acadmicas o de otra naturaleza) de quienes pretenden juzgar a las Escrituras, el re conocer que nadie lo sabe todo estimula la humildad y la voluntad para escuchar y aprender. En realidad, aplicadas en forma correcta, algunas de las posturas de la nueva hermenutica nos recuerdan que los seres humanos traen un bagaje cultural y conceptual enorme a las Escrituras que ellos pretenden interpretar. Este hecho, aliado con la insistencia de la Biblia de que nuestro pecado y el auto enfoque idlatra nos conduce lejos de la luz (ver Juan 3:19, 20), puede llevarnos a hacernos caer de rodillas en el tardo reconocimiento de que la interpretacin de la Palabra de Dios no es simplemente una disciplina intelectual, sino que tambin mueve los ejes morales y espirituales. En la posicin de la Biblia con respecto a la relacin de Dios con su pueblo, necesitamos de la ayuda del Espritu Santo de Dios para entender la verdad tanto como necesitamos de su ayuda para vivir la verdad. En todo caso, con toda la ayuda que se nos pueda dispensar, la meta de un cristiano inteligente no es dominar las Escrituras, sino ser do minado por ella, tanto para la gloria de Dios como para el bien de su pueblo. ALGUNOS PRINCIPIOS INTRODUCTORIOS DE LA INTERPRETACION BIBLICA Lo que sigue a continuacin es una seleccin de principios de interpretacin, para aquellos que sostienen que un acercamiento correcto a la Biblia incluye no slo una valoracin de lo que la Biblia es, sino tambin un especial cuidado en cmo leerla y entenderla. La prioridad de los idiomas originales de la Biblia

Los idiomas originales tienen prioridad. Esto es un corolario del hecho de que esta revelacin ocurri a travs de individuos especficos en coyunturas histricas concretas y en idiomas humanos reales de tiempos especficos. Es verdad que los lingistas han demostrado ampliamente que cualquier cosa que puede ser dicha en un idioma puede ser traducida a otro. Tambin han demostrado que no todo el significado del idioma donante puede transmitirse en el mismo tiempo y en el mismo espacio. Adems, toda traduccin implica interpretacin; la traduccin no es una disciplina mecnica. De manera que para aproximarse lo ms cerca posible a la intencin del autor, como est expresada en un texto, es mejor interponer la menor cantidad de interpretaciones posibles. Por supuesto, si uno no conoce el idioma original entonces estar siempre agradecido por las traducciones; asimismo un intrprete pobre, que conoce los idiomas originales, puede cometer muchos ms errores interpretativos que aquellos que se pueden encontrar en muchas traducciones, las cuales han sido realiza das por personas competentes. A pesar de lo intuitivamente obvio de estas afirmaciones, necesitan repetirse. Para el predicador muy atareado o para el maestro de Biblia, esta observacin tiene dos implicaciones de carcter prctico. Primera, si el tema principal de un sermn o de una leccin descansa en el modo peculiar de expresin en una sola traduccin particular, en la mayora de los casos no es el punto principal del pasaje y puede que no sea justificado de ninguna manera. Segunda, la prioridad en los comentarios y otras ayudas interpretativas debiera ser el reflejar el trabajo en los idiomas originales, aun si la presentacin (como en este comentario de un solo volumen) est preparada para lectores que no son expertos tcnicos. Algunas palabras sobre palabras El estudio de palabras, importante como lo es en s, tiene que considerarse con cuidado, y nunca aislado de los asuntos mayores concernientes al uso de las palabras en frases, prrafos, discursos o gneros particulares. Los lxicos (diccionarios escritos en espaol y que tratan las palabras del idioma original) pueden proveer un rango de significados que varios eruditos han identificado (siempre que esos eruditos tengan la razn), pero dentro de ciertas limitaciones el factor ms importante para determinar el significado de una palabra es su uso en un contexto especfico. Insistir en el significado de una palabra que est relacionado con su etimologa suele conducir a un error (como si la palabra candado viniera de can y dado); la nica ocasin cuando la etimologa llega a ser una prioridad prudente ocurre cuando la palabra utilizada tie ne un uso poco frecuente y en circunstancias un tanto ambiguas que no queda otro recurso que ste. El tratar de construir una teologa basada en una sola palabra y el uso de sta es una empresa cuestionable; predicar etimologa al revs, en donde se afirma como significado de una palabra su desarrollo posterior o sus anlogas (tal como la afirmacin que dnamis, poder, llama a la mente la palabra dinamita, palabra que an no haba sido inventada cuando el NT fue escrito), en el mejor de los casos es un anacronismo, en el peor de los casos es ridculo. Por otro lado, el intentar usar el rango semntico total de una palabra cada vez que sta se usa (como sucede con la Versin Ampliada de la Biblia) es fallar en el entendimiento del funcionamiento del lenguaje. A pesar de las advertencias, una exgesis seria estar ms interesada en cmo las palabras son usadas por ciertos autores bblicos, y en otros libros bblicos. As como el significado de frases y discursos moldea el significado de las palabras, as tambin el significado de las palabras moldea el significado de las frases o de los discursos; en el idioma, todo es una unidad. Es de mucho valor tra tar de encontrar lo que significan ciertas palabras en gr. o heb., y que estn detrs de muchas palabras en nuestras Biblias, especialmente aquellas que tienen un peso teolgico importante, p. ej. expiacin, Mesas (Cristo), verdad, apstol, pecado, cabeza, resurreccin, espritu, carne, ley y un sinnmero de otras ms. Aun si el estudio personal confirma lo que fuentes secundarias dicen, la disciplina en s es valiosa. Esta no slo provee un grado de familiaridad con las Escrituras que difcilmente se lograra de otra forma, sino que recuerda a los cristianos que Dios ha escogido revelarse a s mismo en discursos, frases y palabras. La importancia de llegar a ser un buen lector Es esencial desarrollar sensibilidad literaria o, para expresarlo en otras palabras, llegar a ser un buen lector. En el micro nivel, incontables indicadores literarios sirven como seales para alertar al lector. Las inclusiones comienzan y terminan una seccin con palabras similares o idnticas con el propsito de destacar la importancia de ciertos temas. As el tema de las bienaventuranzas (Mat. 5:110) comienza y termina con la misma recompensa (porque de ellos es el reino de los cielos), de esta mane ra establece que las bienaventuranzas fijan las normas del reino. El cuerpo del Sermn del monte se inicia con las palabras: No pensis que he venido para abrogar la Ley o los Profetas (Mat. 5:17), y concluye diciendo: As que, todo lo que queris que los hombres hagan por vosotros, as tambin haced por ellos, porque esto es la Ley y los Profetas (Mat. 7:12). Esta inclusin sugiere que el Sermn del monte es, entre otras cosas, una exposicin de las Escrituras del AT (la Ley y los Profetas) a la luz de la venida de Jess y lo que estas significarn en la vida de sus seguidores. La

poesa hebrea est menos interesada en la rima o incluso en el ritmo que en el paralelismo de diferentes variedades (ver tambin el artculo La poesa en la Biblia). En el Salmo 73:21, 22 De veras se amargaba mi corazn, y en mi interior senta punzadas. Pues yo era ignorante y no entenda; yo era como un animal delante de ti. la segunda lnea repite el contenido de la primera, con otras palabras; la cuarta lnea hace lo mismo en relacin con la tercera. Esto se conoce como paralelismo sinnimo. Las lneas 3 y 4 toman el pensamiento de las lneas 1 y 2. Esto se llama paralelismo progresivo. En otras partes uno encuentra el paralelismo antittico (como en Prov. 14:31): El que oprime al necesitado afrenta a su Hacedor, pero el que tiene misericordia del pobre lo honra. De hecho hay muchas ms estructuras complejas de paralelismo. Tambin hay quiasmos, en donde dos o ms lneas van al centro y luego hacia afuera. Estas pueden ser muy elementales, o complejas tales como en Mat. 13: 1 la parbola del sembrador (13:3b9) 2. intermedio (13:1023) (a). sobre el propsito de las parbolas (13:1017) (b). explicacin de la parbola del sembrador (13:1823) 3. la parbola del trigo y la cizaa (13:2430) 4. la parbola del grano de mostaza (13:31, 32) 5. la parbola de la levadura (13:33) Pausa (13:3443) . parbolas como cumplimiento de las profecas (13:34, 35) . la parbola de la cizaa explicada (13:3643) 5. la parbola del tesoro escondido (13:44) 4. la parbola de la perla de gran precio (13:45, 46) 3. la parbola de la red (13:47, 48) 2. intermedio (13:4951) (b). la parbola de la red explicada (13:49, 50) (a). entendimiento de las parbolas (13:51) 1 la parbola del escriba instruido (13:52) Se debe reconocer que los quiasmos estn ms bien en el ojo del lector que en el texto mismo. Si los elementos llegan a ser demasiado complejos, o los paralelos son decididamente forzados, uno razonablemente debe preguntarse si el sistema est presente o no. Por otro lado, algunos intrpretes, cansados con largas listas de quiasmos que no convencen, desestiman con mucha facilidad aquellos que realmente estn presentes. Con frecuencia se ha demostrado que quienes hablaban idiomas se mticos comnmente usaron este sistema como parte de su modelo de hablar, de modo que uno no debera ser tan escptico. Ciertamente, hay muchos casos inciertos; en verdad muchos expositores no estarn persuadidos con el ejemplo dado anteriormente. Tal vez valdra la pena aventurarse con un ejemplo un poco ms sencillo; ste est basado en Mat. 23:1332: 1 Primer ay! (13): fracaso en reconocer a Jess como Mesas 2. Segundo ay! (15): celo superficial, haciendo mas dao que bien 3. Tercer ay! (1622): mal uso de las Escrituras 4. Cuarto ay! (23, 24): falta fundamental en discernir la confiabilidad de las Escrituras 3. Quinto ay! (25, 26): mal uso de las Escrituras 2. Sexto ay! (27, 28): celo superficial, haciendo mas dao que bien 1 Sptimo ay! (2932): herederos de aquellos que fallaron en reconocer a los profetas. De hecho, lo que los quiasmos logran es conducir el enfoque del lector al centro, esto es, la falla fundamental de discernir la confiabilidad de las Escrituras, uno de los temas centrales en el Evangelio de Mateo. Tal vez, aun ms importante es la habilidad para entender la forma como funcionan las grandes estructuras, especialmente la naturaleza del gnero literario. La literatura sapiencial no es como la ley; digamos que leer Proverbios como si ofreciera juicios en casos legales, es ridiculizarlo (cf. Prov. 26:4, 5). En el NT la palabra parbola puede referirse a un proverbio (Luc. 4:23), un dicho profundo (Mar. 13:35), un smbolo o una imagen no verbal (Heb. 9:9; 11:19), una comparacin ilustrativa, ya sea sin forma de historia (Mat. 15:15; 24:32) o con una historia (Mat. 13:39, las as llamadas parbolas narrativas). Quienes tratan las parbolas piensan slo en parbolas narrativas, principalmente porque hay muchas de ellas en los primeros tres Evangelios, y dan principios para la interpretacin de (tales) parbolas. Ciertamente todos concuerdan con que en el caso de las parbolas narrativas no se necesita preguntar si la historia realmente sucedi. En la misma manera, debemos preguntar cmo lo apocalptico debe ser entendido, qu es un

Evangelio, cmo funcionaron las epstolas en el primer siglo. Jos dijo una fbula (2 Rey. 14:9); es correcta la crtica moderna cuando al libro de Jons se le clasifica como una fbula? No, esto es un error de categora literaria. Una fbula relata una historia de animales o de otras formas de vida no humana con el propsito de dejar una enseanza moral; no se mezcla con los seres humanos. El esfuerzo de Jos califica; el libro de Jons no. Con la informacin ampliada podemos preguntar qu signific midrash y otras categoras de literatura del primer siglo. Todos los estudiantes de la Biblia lucharn con el significado de pasajes tales como Gl. 4:2431. El asunto es que la verdad se transmite en diferentes maneras en diferentes gneros lite rarios. Quien piensa que Jeremas est hablando lit. en Jer. 20:1418 tendr mucha dificultad en explicar algunos asuntos. Sera mejor escuchar la afrenta misma del lamento. Por sobre todo, una buena lectura va con el fluir de las palabras escritas. Y aunque siempre vale la pena meditar en palabras y frases (especialmente en discursos), aun as el significado de esas palabras est determinado por su contexto. Un buen lector con diligencia se esforzar por darle sentido a la fluidez del argumento. (La excepcin ocurre cuando hay una lista de proverbios, aun cuando muchos de ellos estn arreglados temticamente.) Esto no es menos verdad en el caso de la narrativa que en el caso del discurso. Muchos de los lectores casuales de los Evangelios piensan de stos como relatos desconectados. Sin embargo, una lectura ms cuidadosa permite descubrir que hay temas interrelacionados con otros temas. Por ejemplo, uno podra preguntarse cmo Luc. 10:38 11:13 es una unidad. Una segunda lectura muestra que estos versculos revelan un anlisis de por qu hay tan poca oracin y lo que hoy en da podramos llamar espiritualidad; una distorsin de prioridades y valores (10:3842); una falta de conocimiento y de buenos modelos (11:14); y una necesidad de seguridad y per severancia (11:513). En manera semejante, esta seccin entera de Lucas hace su propia contribucin a la continuidad mayor del contexto Los contextos inmediatos y mediatos El contexto inmediato, por lo general, toma precedencia sobre el contexto mediato y los paralelos formales. Por ejemplo, en Mat. 6:7 Jess advierte a sus seguidores: no usis vanas repeticiones, como los gentiles, que piensan que sern odos por su palabrera; en Luc. 18:18 Jess les dice a sus discpulos: una parbola acerca de la necesidad de orar siempre y no desmayar. Esto no reducir el impacto de uno de estos pasajes al citar al otro. La prohibicin en Mateo tiene sentido en su contexto; el dicho confronta una religin que es slo formal, o que piensa que puede sacar ventajas de Dios al tratar de ser ms exigente. Con su bien conocido inters en la oracin, Lucas nos cuenta mucho ms de la vida de oracin de Jess, y en el cap. 18 algo de sus enseanzas diseadas para reprender a aquellos cuya piedad no es apasionada ni persistente. De las muchas interpretaciones de Juan 3:5, donde Jess le dice a Nicodemo que si no nace del agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios, una de las ms populares es aquella que agrega Tito 3:5, 6 que habla de Dios nuestro Salvador que nos salv... por medio del lavamiento de la regeneracin y de la renovacin del Espritu Santo, que l derram sobre nosotros abundantemente por medio de Jesucristo nuestro Salvador. Que existen paralelos conceptuales y verbales nadie lo podr negar. Ahora bien, Juan 3:5 no slo fue escrito por otro autor, sino que es atribuido a Jess durante su encarnacin. Ms importante aun es que en el contexto inmediato Nicodemo es reprendido por no entender lo que Jess estaba diciendo (3:10), presumiblemente en el plano de ser un maestro reconocido de las Escrituras y, por lo tanto, saber lo que las Escrituras dicen. Una combinacin de estos y otros factores conducen a muchos comentaristas, y con razn, a ver en Juan 3:5 una referencia al cumplimiento anticipado de Eze. 36:2527. Esto concuerda con la expectativa de que Jess bautizara con el Espritu, un tema ya tratado en este Evangelio (Juan 1:2633). Por supuesto, cualquier texto est rodeado por crculos concntricos expandidos de contexto. No es un asunto fcil de determinar sobre cun grande puede ser el contexto estudiado en relacin con cualquier punto. Ciertamente el estudio de palabras debiera comenzar en el texto (p. ej. cmo Marcos hace uso del trmino, antes de preguntarse cmo Lucas, Pablo, el NT, y finalmente el mundo helnico lo usara). Algunos indicadores contextuales son importantes en el movimiento de captulo en captulo. Por ejemplo, aunque segn Mateo las palabras con que se hace referencia al ministerio de Juan el Bautista y al de Jess, respectivamente, son idnticas (Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado, Mat. 3:2; 4:17), sus contextos inmediatos dan a ambos un tono un tanto diferente. El de Juan el Bautista es dicho en la connotacin de las palabras de Isaas que muestra a Juan preparando el camino para Jess; las de Jess estn dichas con la connotacin de las palabras de Isaas que muestran a Jess dando cumplimiento a la promesa de traer luz a los gentiles. As Juan el Bautista est principalmente anunciando lo que impide el arribo del reino de los cielos; Jess est anunciando su inauguracin. Esto es consecuente con los temas a travs de Mat. (y tambin en los Sinpticos). Al mismo tiempo, en otros casos es de ayuda unir los temas y las expresiones tcnicas en los diferentes

lugares a travs del canon, pero a esto nos referiremos ms adelante. La funcin de la analoga de la fe Apelar a la analoga de la fe, aunque til, siempre se ha de hacer con algo de cautela. Como se usa en la teologa protestante, esta apelacin argumenta que, si cualquier pasaje es ambiguo, ste debe ser interpretado en lnea con las grandes cosas dadas del cristianismo bblico; nunca debe ser interpretado en tal forma que comprometa esas cosas dadas. Seguro que en un sentido es una buena advertencia, toda vez que la mente de Dios est detrs de todas las Escrituras. Sin embargo, hay muchos peligros inherentes en una aplicacin irracional de la analoga de la fe. Primero, el intrprete caera en un anacronismo. Dios no le entreg toda la Biblia a su pueblo de una sola vez. Hay una revelacin progresiva, y leer el todo, aplicndolo a un pasado remoto, comprometera seriamente la parte que corresponda analizar, y de esa manera, p. ej., se puede diluir el verdadero significado de la historia de la redencin. Por ejemplo, imponer una bien desarrollada doctrina paulina sobre el Espritu Santo en cada pasaje en donde aparece Espritu en el libro de Sal., sin dudas que generar interpretaciones errneas. En segundo lugar, el alcance teolgico del intrprete, su teologa sistemtica (porque todos nosotros quienes leemos y enseamos las Escrituras desarrollamos cierta sntesis, ya sea que la llamemos teologa sistemtica o no), puede adolecer de ciertas fallas en muchos de sus postulados, sin que se logren discernir con claridad. La razn es que esta sntesis en s, esta teologa sistemtica, se transforma en una forma de controlar la manera como interpretamos las Escrituras, bajo el disfraz de servir como analoga de la fe. En tercer lugar, muchos cristianos interpretan pasajes favoritos de las Escrituras, y esos pasajes llegan a ser una especie de canon en el canon, que sirve como piedra angular en la cual descansan los otros pasajes. Este canon interno llega a ser, para muchos cristianos, el mejor resumen de la fe. Esto puede conducir, p. ej. a una lectura caprichosa de Stg. 2:1426 sobre la base que Pablo en Rom. 4 y Gl. 3 pareciera decir algo diferente, y a la perspectiva de Pablo se le da prioridad casi en forma automtica. El valor de la informacin del trasfondo histrico y arqueolgico Dado que hay tantos referentes histricos en el texto bblico, es totalmente apropiado buscar, en ese trasfondo, informacin relevante donde esa informacin sera compartida por el autor humano y los primeros lectores. Tambin esto es una funcin del hecho de que la Biblia est histricamente condicionada. Cuando Isaas escribe: En el ao que muri el rey Uzas... es de mucha ayuda encontrar en los libros de Rey. y Crn. lo que se dice del rey Uzas, porque esto contribuye a nuestro entendimiento de lo que Isaas est diciendo; y despus de todo el mismo tipo de informacin estuvo presumiblemente disponible (si no exactamente en esa forma) tanto para Isaas como para sus primeros lectores. Mucho se ha escrito, y sin sentido, con respecto a las palabras del Cristo exaltado a los laodicenses: Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueras fro o caliente! (Apoc. 3:15). Muchos han argumentado que esto significa que Dios prefiere gente que es espiritualmente fra antes que aquella que es espiritualmente tibia aunque su primera preferencia es por los espiritualmente calientes. Hay explicaciones ingeniosas que se ofrecen para defender la proposicin de que frialdad espiritual es un estado superior al de la tibieza espiritual. Todo esto puede ser cmodamente abandonado cuando responsablemente la arqueologa ha hecho su contribucin. Laodicea formaba parte del valle de Lico, junto con otras dos ciudades mencionadas en el NT. Colosas era la nica ciudad de ese valle que disfrutaba de torrentes de agua fresca y fra; Hierpolis era conocida por sus aguas termales y lleg a ser un lugar al cual la gente concurra para disfrutar de sus restauradores baos. Por contraste, Laodicea tena agua que no era ni fra ni caliente y, por ende, de poca utilidad; era agua tibia, compuesta de qumicos y con reputacin internacional de producir nuseas. Esto nos trae a la afirmacin de Jess con respecto a los cristianos de esta ciudad: Ellos no eran tiles en ningn sentido, eran simplemente sin sabor, que producan tal aversin que l les vomitara. La interpretacin sera suficientemente clara para cualquiera que viviera en el valle de Lico en el siglo primero; esto toma una simple informacin del trasfondo para hacer una interpretacin correcta en nuestros das. Igualmente, un conocimiento de ciertos modelos sociales antiguos puede arrojar bastante luz en ciertos pasajes, como sera en el caso de la parbola de las diez vrgenes (Mat. 25:113). Cuando los intrpretes y traductores se preguntan cmo los primeros lectores pudieron entender un pasaje, simplemente no se estn haciendo una pregunta hipottica, difcil de responder (toda vez que no tenemos acceso a sus mentes). Por el contrario, esta es una manera simple de lograr una serie de preguntas secundarias: Cmo fueron entendidas esas palabras en ese tiempo? Cules eran los asun tos y temas de mayor relevancia? Qu clase de marco conceptual confrontara el texto bblico? Hacerse estas preguntas no necesariamente significa que uno habr de encontrar siempre las respuestas correctas. Algunas veces uno puede inferir respuestas responsables a partir de lo que se refleja en el texto. Por ejemplo, es obvio que Pablo se est oponiendo a ciertas personas en su epstola a los Gl., y algunas de las cosas que sostienen esos oponentes son razonablemente claras.

Algunas veces la evidencia es ms difcil de identificar, pero aun as vale la pena investigarla. Cun eficazmente puede ser presentada 1 Jn. a una congregacin en el da de hoy, lo cierto es que fue escrita con el propsito de ofrecer seguridad a los creyentes a fines del pri mer siglo quienes estaban pasando por un periodo de dudas debido a la separacin de un grupo divisionista (1 Jn. 2:19). Si concluimos que este grupo abraz cierta forma de protognosticismo (acerca del cual conocemos bastante a partir de material extrabblico), una serie de otros asuntos, y que estn en la epstola, seran ms claros. Nada de esto pone en peligro la suficiencia y claridad de la Biblia, porque en nada estos juicios han alterado su propsito principal. Pero dado que la Biblia nos fue dada de pura gracia por Dios en una larga serie de contextos histricos especficos, puede arrojarse luz significativa sobre un pasaje si pacientemente escudriamos dichos contextos. La importancia de hacer las preguntas correctas Es importante hacer muchas preguntas acerca de un texto, y tambin aprender a distinguir las preguntas no apropiadas. Desde la perspectiva positiva, en el caso de la narrativa siempre ser vlido formular aquellas preguntas que consideramos elementales: cundo, dnde, a quin, cmo, por qu, por cunto tiempo, etc. Por sobre todo, es importante preguntar cul es el tema y el propsito de la unidad del texto en el cual se est trabajando, y cmo las diferentes par tes del texto hacen su aporte tanto al punto como al tema dominante. A menudo es vlido preguntarse acerca de los temas secundarios que estn presentes. A veces es necesario hacerse la pregunta sobre un trmino o una frase usada por el autor, p. ej. por qu Pablo us esta palabra en este contexto cuando podra haber usado otra? Tambin es fcil hacer preguntas no apropiadas. Por ejemplo, si uno pregunta: Qu dice el pasaje acerca de la seguridad del creyente?, cuando el tema est remotamente presente en el texto, uno puede encontrar respuestas que no estn ah. Una de las mejores seales de madurez interpretativa es la clase de preguntas de autocrtica y reflexivas que se hacen acerca del texto y que luego escucha lo que se est diciendo a tal punto que las mismas preguntas son progresivamente perfeccionadas, descartadas o corregidas. Este es un componente muy importante para llegar al significado del texto. La unidad de la Biblia Es importante ubicar un pasaje en su lugar dentro de la historia de la redencin. Por supuesto, los eruditos que piensan que todos los libros de la Biblia deben ser tratados separadamente, porque no perciben una mente detrs del todo, simplemente no le dan mucha atencin a este principio. No obstante, para quienes se acercan a la Biblia en la manera en que lo proponemos es simplemente lectura responsable. Esto significa ms que organizar el material histrico de la Biblia en una forma cronolgica, aunque no significa menos. Esto significa tratar de entender la naturaleza teolgica de la secuencia. Una de las avenidas de estudio ms til en este sentido es cmo escritores posteriores de las Escrituras se refieren a quienes les precedieron. Por ejemplo, uno de los ttulos importantes asignados a Jess en el Evangelio de Mat. es Hijo de Dios. En el bautismo de Jess, la voz del cielo declara: Este es mi Hijo amado... (3:17). Inmediatamente Jess es conducido por el Espritu al desierto para ser tentado. All l pasa 40 das y 40 noches en un ayuno difcil. El primer atentado de Satans comienza con la mofa: Si eres Hijo de Dios... (4:3). Jess respondi con las palabras que se encuentran en Deut. 8 que primero se aplicaron a Israel. A estas alturas es casi imposible no recordar que tan temprano como fue escrito Exo. 4 Dios ya se refiere a Israel como su hijo. Como hijo de Dios, Israel pas 40 aos en el desierto siendo enseado pero fallando en el aprendizaje de que no slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (Deut. 8:3; Mat. 4:4); Jess, el verdadero Hijo, pasa ahora 40 das en el desierto y demuestra que l ha aprendido aquella leccin. En verdad, el pasaje entero est entrelazado con temas que corresponden al perodo del xodo, y a travs de ste Jess es presentado como el hijo que Israel nunca fue: obediente, perseverante, sumiso a la palabra de Dios; en otras palabras, el lugar del verdadero Israel. Esto llega a ser el tema principal en el Evangelio de Mat. En una forma similar, los lectores cristianos pronto se dan cuenta de la forma en que Pablo maneja el tema de la ley, o que Heb. se refiere al sistema de sacrificios, y cmo el Apoc. constantemente alude a Dan. y Eze., para mencionar solo algunas de las conexiones textuales entre los libros del antiguo pacto y los del nuevo pacto. La perspectiva de la historia de la redencin siempre debe estar en mente. As, mientras se trata Exo. 4 dentro de su propio contexto, el maestro cristiano y el predicador se sentirn obligados a dar algunas indicaciones hacia dnde apunta el tema del Hijo de Dios en el eje central de la generosa autorrevelacin de Dios. Evitar tanto el anacronismo (que lee lo ltimo en lo primero) como el atomismo (que rechaza considerar las conexiones en el canon) ayudar al cristiano a aprender con grandes anhelos en qu manera, como insiste el Evangelio de Juan, las Escrituras hablan de Cristo. En pocos puntos este ejercicio disciplinado es ms desafiante que en la interpretacin de los

Evangelios. A primera vista, los Evangelios describen la vida, ministerio, muerte y resurreccin de Jess, antes de su ascensin, el descenso del Espritu y la formacin de una iglesia internacional, multicultural e interracial. Por otro lado, los Evangelios fueron escritos claramente varias dcadas despus que estos eventos transcurrieron, por cristianos dedicados y preocupados no slo en dar testimonio de dichos eventos, sino de responder a las necesidades e interrogantes de sus propios lectores. Hay muchas maneras por las que los cuatro evangelistas muestran sus preocupaciones con la historia y la teologa, por dar testimonio que evite el anacronismo y que apunte en direccin a la enseanza que Jess le est entregando a su naciente iglesia. Por ejemplo, en el cuarto Evangelio Juan constantemente llama la atencin a lo poco que entendieron aun los discpulos en ese tiempo. Slo despus que Jess se levant de entre los muertos algunas de sus enseanzas, y sus conexiones con las Escrituras, llegaron a ser claras (p. ej. Juan 2:1922). El que Juan llame la atencin a este hecho refleja su preocupacin por ser veraz tanto con lo que efectivamente ocurri como con el significado de ello para la siguiente generacin de creyentes. El manejar los Evangelios sensiblemente significa, entre otras cosas, que no podemos tratar a los primeros cristianos llegando a la plenitud de su fe exactamente como llega la gente de hoy a la fe. En el caso de los primeros cristianos, para llegar a la plenitud de su fe cristiana tuvieron que esperar hasta el prximo evento principal de la historia de la redencin: la cruz y la resurreccin del Seor Je sucristo. De modo que sus pasos en la fe no pueden ser exactamente como los nuestros, porque nosotros miramos a esos eventos hacia atrs mientras que ellos tuvieron que esperar que sucedieran. Eso significa que nunca debemos ensear y predicar de los Evangelios como si hubieran sido escritos slo para dar perfiles psicolgicos en el discipulado, como si fueran manuales ejemplares de cmo hacer en la vida cristiana (aun cuando proveen un riqusimo material para ello). Ms bien, son como libros que nos dicen cmo logramos llegar desde all hasta ac; pero sobre todo el nfasis de ellos es quin es Jess, por qu vino, cmo y por qu fue tan malentendido, cmo sus enseanzas y vida le condujeron a la cruz y a la resurreccin, por qu l es digno de toda confianza, el propsito de su misin y mucho ms. Y en la medida que nos enfocamos en el mismo Jesucristo, somos llamados a un discipulado en el cual confiamos y somos hallados fieles. Por supuesto, lo que se presenta es el hecho de cmo la Biblia est unida. Esto no es para sugerir que estos sean temas fciles. Escuelas enteras de interpretacin se han edificado alrededor de varios esquemas en los cuales unos pocos principios irreducibles han llegado a ser el punto de apoyo sobre el cual todo el resto de la evidencia tiene que girar. Pero ese hecho debe llevarnos no a la desesperacin, sino al reconocimiento de que las conexiones interbblicas son muchas y variadas y que todava hay mucha luz que debe emerger del estudio de la Palabra de Dios. Intentando un balance bblico La sntesis teolgica es importante, pero la sntesis engaosa es errnea y peligrosa. Muchas veces se ha observado que gran parte de la ortodoxia descansa en relacionar correctamente pasajes con pa sajes y verdad con verdad. Esta observacin es tanto un llamado al trabajo cuidadoso como una advertencia contra el reduccionismo. El balance bblico es una meta importante. Para empezar, evitaremos toda aproximacin a una interpretacin que se tome de un punto esotrico de un pasaje aislado y oscuro (p. ej., 1 Cor. 15:29) para establecer el marco bsico que nos permita interpretar las Escrituras. Si la tendencia poltica de nuestra poca favorece la poltica centrada en un tema, y en ocasiones el cristianismo centrado en un tema, los lectores serios de la Biblia deben pensar en forma ms amplia. Ellos querrn enfatizar lo que la Escritura e fatiza, y concentrarse en los temas ms importantes y en los temas ciertos de la autorrevelacin generosa de Dios. En ninguna parte son ms importantes las advertencias en contra de las sntesis falsas que cuando la Biblia trata temas que abiertamente invocan misterio. No podemos comprender todo acerca de Dios; si pudiramos entonces seramos Dios, y aun la pretensin que tenemos a semejante derecho no slo revela nuestra condicin de perdidos, sino que adems revela nuestro pobre concepto de nosotros mismos. Dios est ms interesado en nuestro amor, fiel obediencia y adoracin que en nuestro coeficiente intelectual. Por lo tanto cuando nos topamos con pasajes tales como Juan 5:1630, en el cual se articula poderosamente la relacin de Jess, el Hijo de Dios, con su Padre, o Rom. 9, en el cual sin vaci lar se usa un lenguaje fuertemente predestinatario, la importancia de reconocer las limitaciones de la evidencia y aun de las mayores limitaciones de nuestro entendimiento de stas es un importante elemento en la tarea interpretativa. En honor de la simplificacin, se ha dicho poco sobre la exploracin de cmo se han manejado estos temas a travs de la historia de la iglesia. En verdad, es muy importante reconocer que, tal como el intrprete no se acerca a las Escrituras en blanco y por lo tanto debe estar alerta a sus propias evidencias, tambin es verdad, irnicamente hablando, que una de las grandes ayudas en libe rarnos de la esclavitud ciega a nuestras ideas prefijadas, es la lectura cuidadosa de la historia de la interpretacin. Tal lectura nunca debe usurpar el lugar de la lectura de las Escrituras; es posible llegar a ser tan experto en el uso de opiniones secundarias que uno nunca escudrie el texto mismo de las Escrituras. Sin embargo, cuando uno ha notado la advertencia, es importante, en la medida que

seamos capaces, entender cmo los cristianos antes de noso tros han luchado con la Escritura, nada menos que con los pasajes y temas ms controversiales. Tal disciplina promover humildad, clarificar nuestras mentes de proposiciones sin garanta, evitar exponer interpretaciones erradas que desde hace mucho (y con razn) se han descartado, y nos recordar que una interpretacin responsable de las Escrituras nunca debe ser una tarea solitaria. Determinando las funciones de los temas bblicos Especialmente donde los temas bblicos son complejos y estn entrelazados, es importante observar el uso que la Biblia hace de tales temas, determinar sus funciones especficas y decidir seguir tal modelo bblico en nuestra propia reflexin teolgica. Por ejemplo, la Biblia nunca infiere que, porque es soberano, Dios est detrs del mal en la misma manera en que lo est del bien, o que todo esfuerzo humano es irrelevante, o que el fatalismo est garantizado; lejos de esto. A partir de la soberana de Dios se infiere que la gracia prevalece (Rom. 9), que debemos confiar en Dios aun cuando no seamos capaces de ver el camino por delante (Rom. 8:28), y mucho ms. Del hecho que Dios nos cre, la gente deduce que Dios es Padre de todos nosotros, y que todos somos hermanos y hermanas; sin duda que en un sentido es verdad. Sin embargo, permanece el hecho de que el trmino Padre aplicado a Dios en la Biblia es reservado para quienes han entrado en una relacin de pacto con l; bajo el nuevo pacto, hermanos es aplicado a los cristianos. Si comenzamos a asociar estos trminos con estructu ras de pensamiento que son muy diferentes de su uso bblico, no pasar mucho tiempo hasta que introduzcamos en la Biblia cosas que no deben estar ah, aun mientras nos cegamos a cosas que s estn ah. Para usar un ejemplo un tanto diferente, el autor de la epstola a los Heb. nos recuerda que Jesucris to es el mismo ayer, hoy y por los siglos (13:8). Algunos cristianos celosos han deducido cosas tales como: Jess san a todos aquellos que vinieron a l en los das de su encarnacin; l es el mismo ayer y hoy y por siempre; por lo tanto, l me sanar si voy a l. Puede que Jess lo haga o simplemente que no lo haga. El razonamiento es errneo. Podramos decir igualmente: Jess camin sobre las aguas en los das de su encarnacin; Jess es el mismo ayer, hoy y por siempre; por lo tanto l camina sobre las aguas en el da de hoy? El asunto es que el autor de Heb. no est declarando un principio que se podra aplicar a cada una de las facetas de la vida de Jess. El contexto de Heb. 13 nos muestra el propsito que el autor tena en mente cuando aplic esta verdad. La distincin entre interpretacin y aplicacin Mientras nos acercamos a la Biblia con reverencia, constantemente debemos distinguir entre una interpretacin responsable de las Escrituras de aquellas aplicaciones que son de carcter personal o de gru po. Por supuesto que en pasajes exhortatorios la lnea que diferencia entre ambas es muy fina; o, mejor dicho, es muy fcil moverse de una a la otra. A menos que preservemos un principio de distincin con facilidad caeremos en interpretaciones peligrosas. Por ejemplo, rpidamente podemos procurar saber lo que la Biblia significa para m, poniendo tanto nfasis en el para m, que ignoramos la distancia que hay entre nosotros y el texto, y comprometer la especificacin histrica de la Biblia, y as, la naturaleza de la generosa autorevelacin verbal que Dios nos ha dado. Peor aun, una persona enfermiza que se da a interminable introspeccin tristemente se enfocar en aquellos pasajes cuyo tema habla de la culpabilidad humana; el extrovertido triunfalista se tomar de todos aquellos pasajes que hablan de victoria; el hedonista egosta con su inters personal encontrar pasajes que hablan de la vida y el gozo. Es mucho mejor que todos los cristianos lean cada parte de las Escrituras, que la mediten en los trminos dados, que disciernan, en cuanto sea posible, su contribucin a la totalidad del canon, y entonces preguntar cmo semejante verdad se aplica a ellos mismos, y a la iglesia y a la sociedad de la que ellos son parte. La importancia de la santidad Dado que la Biblia es la Palabra de Dios, es de vital importancis cultivar la humildad mientras leemos, promover una vida de meditacin saturada de oracin a medida que estudiamos y reflexionamos, procurar la asistencia del Espritu Santo mientras tratamos de entender y obedecer, confesar el pecado y procurar pureza de corazn, motivacin y de relaciones al mismo tiempo que crecemos en entendimiento. Fracasar en estas reas pue de producir eruditos, pero no cristianos. Por sobre todo, debemos recordar que nosotros algn da daremos cuenta ante aquel que dijo: Pero a ste mirar con aprobacin: al que es humilde y contrito de espritu, y que tiembla ante mi palabra (Isa. 66:2). Donald A. Carson, B.Sc., M.Div., Ph.D. Profesor de Investigacin en el Nuevo Testamento, Trinity Evangelical Divinity School, Deerfield, Illinois, EE. UU. de A Carson, D.A.; France, R.T.; Motyer, J.A.; Wenham, G.J., Nuevo Comentario Biblico: Siglo Veintiuno, (El Paso, TX: Casa Bautista de Publicaciones) 2000, c1999.