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QU ES UNA SECTA? (J.N.

Darby)
Collected Writings Vol. 14, Ecclesiastical No. 3.
La palabra "secta" es empleada en la traduccin inglesa (de la Biblia: nota del traductor), para expresar la palabra griega "hairesis". El significado de esta palabra es bien conocido. Se usa (excepto en los Hechos de los Apstoles dnde se encuentra seis veces), slo una vez en la Epstola a los Corintios, una vez en la Epstola a los Glatas (captulo 5: 20), y una vez en la de Pedro (2a. Pedro 2:1). Solamente en la primera epstola a los Corintios es traducida por la palabra "herejas" (1a. Corintios 11: 19 - RV1909), "disensiones" (RV60), "facciones" (Versin Moderna), "bandos" (LBLA). Significa una doctrina, o un sistema, ya sea de filosofa o de religin que tiene sus adherentes unidos por el solo hecho de adoptar esta doctrina. Su significado est ahora un poco modificado, porque la iglesia profesante (por lo menos la mayor parte de ella) ha tomado el nombre de Catlica, es decir, universal. Entonces, todo cuerpo religioso, toda congregacin cristiana que no pertenece a esta comunidad (as llamada Catlica), es llamada por esta, una secta; por esto, la palabra ha llegado a ser una palabra de censura. Todos los cuerpos cristianos son llamados sectas algunas veces, en el sentido de las divisiones, cuando ellos se separan de la totalidad de los Cristianos, o de aquellos que llevan este nombre. Sin embargo, la palabra secta siempre implica en s misma ms o menos censura, a partir de la idea de que los que la componen se renen por una doctrina o por una denominacin en particular. Nosotros no podemos decir que esta manera de ver esto es completamente falsa; la aplicacin puede ser falsa, pero no la idea misma. Pero lo que es importante es descubrir aquello que, de hecho, es una congregacin de Cristianos que merezca este nombre de forma justa; o, puesto que esto se aplica a congregaciones o a organizaciones Cristianas, es necesario entender el verdadero principio en el que debemos congregarnos. Aquello que no est basado en este principio, es verdaderamente una secta.Aunque los (as llamados) Catlicos han hecho un mal uso de esta verdad, no es menos cierto que la unidad de la Iglesia es una verdad de la mayor importancia para los Cristianos, ya sea la unidad de todos manifestada individualmente en el mundo (Juan 17), o la del cuerpo de Cristo, formado por el Espritu Santo que descendi aqu abajo (Hechos 2; 1a. Corintios 12: 13). De esta forma, en Juan 17 el Seor pide al Padre, con respecto a los que creern a travs de la palabra de los apstoles, "que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste", Juan 17: 21. Nosotros vemos all, la unidad prctica de los Cristianos en la comunin del Padre y el Hijo. Los apstoles deben ser uno en pensamiento, palabra y obra, por la operacin de un Espritu, como el Padre y el Hijo en la unidad de la naturaleza divina (versculo 11). Entonces sos que deban creer por la palabra de ellos, deben ser uno en la comunin del Padre y el Hijo (versculo 21). Nosotros seremos perfectos en la unidad de la gloria (versculo 22); pero debemos ser uno ahora, para que el mundo pueda creer (versculo 21). Adems, el Espritu Santo que descendi del cielo en el da de Pentecosts (Hechos 2), bautiz a todos los creyentes de ese tiempo en un cuerpo, los uni a Cristo como un cuerpo a la cabeza, y manifestada aqu abajo en la tierra en esta unidad (1 Corintios 12: 13). Nosotros vemos claramente que es en la tierra donde se dice en el captulo 12 de la primera epstola a los Corintios, que "si un

miembro padece, todos los miembros se duelen con l, y si un miembro recibe honra, todos los miembros con l se gozan". Nosotros no sufrimos en el cielo. Pero entonces se agrega, "Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular".El captulo completo muestra la misma verdad; pero estos versculos bastan para demostrar que se trata de la Iglesia en la tierra. Vean aqu, entonces, la verdadera unidad formada por el Espritu Santo: primero, la unidad de los hermanos entre ellos; y, en segundo lugar, la idad del cuerpo.El espritu de una secta existe cuando vemos a los discpulos reunirse fuera de esta unidad y cuando los que profesan de ella, se renen alrededor de una opinin, para ser reunidos por medio de esta opinin. En este caso, la unidad no est fundada en el principio de la unidad del cuerpo, ni de la unin de hermanos. Cuando tales personas estn unidas en una

organizacin, y se reconocen mutuamente unos a otros como miembros de esta organizacin, entonces ellos constituyen formalmente una secta, porque el principio de la reunin no es la unidad del cuerpo; y los miembros estn unidos, no como miembros del cuerpo de Cristo, an cuando ellos lo son, sino como miembros de una organizacin particular. Todos los Cristianos son miembros del cuerpo de Cristo -un ojo, una mano, un
pie, etc. (1a. Corintios 12: 13-25). La idea de ser un miembro de una iglesia no se encuentra en la palabra. El Espritu Santo compara la Iglesia en la tierra a un cuerpo, del cual Cristo es la Cabeza (Efesios 1: 22, 23; Colosenses 1: 18); entonces cada Cristiano es un miembro de este cuerpo, as como de Cristo. Pero, ser un miembro de una organizacin particular es completamente otra idea. Ahora, siendo la cena del Seor la expresin de esta unin de los miembros (como dice 1a. Corintios 10: 17), cuando una organizacin de Cristianos admite su derecho a recibir a solamente a sus partidarios, simpatizantes o conocidos en ella, se forma una unidad diametralmente opuesta a la unidad del cuerpo de Cristo. Es posible que esto pueda ser ignorancia, o que estos Cristianos nunca han aprendido lo que es la unidad del cuerpo y que es la voluntad de Dios que esta unidad se manifieste en la tierra; pero, de hecho, ellos forman una secta, una negacin de la unidad del cuerpo de Cristo. Porque habr muchos que son miembros del cuerpo de Cristo y que, sin embargo, no son miembros de esta organizacin; y la Cena, aunque los miembros participen piadosamente de ella, no es la expresin de la unidad del cuerpo de Cristo. Pero ahora se presenta una dificultad: los hijos de Dios estn dispersos; muchos piadosos hermanos estn adheridos a esta u a otra opinin, o a tal organizacin, y estn mezclados con el mundo a causa de las ventajas, incluso en las cosas religiosas. Existen, es lamentable!, muchos que no tienen ni la menor idea de la unidad del cuerpo de Cristo, o quienes niegan el deber de manifestar esta unidad en la tierra. Pero todo eso no desvirta la verdad de Dios. Aquellos que se renen, de las formas que ya he dicho, en realidad, no son ms que una secta. Ahora, si yo reconozco a todos los Cristianos como miembros del nico cuerpo de Cristo, si yo los amo y los recibo con un corazn ensanchado, incluso a la Cena, suponiendo que ellos estn caminando en santidad y verdad, invocando el nombre del Seor de corazn limpio (2a. Timoteo 2: 19-22; Apocalipsis 3: 7), entonces yo no estoy caminando en el espritu de una secta, incluso aunque yo no pueda reunir a todos los hijos de Dios, porque camino segn el principio de esta unidad del cuerpo de Cristo, y busco la unin prctica entre los hermanos. Si yo me reno con otros hermanos para tomar la cena del Seor solamente como un miembro del cuerpo de Cristo, no como un miembro de una iglesia, cualquiera que ella sea , sino verdaderamente en la unidad del cuerpo, preparado para recibir a

todos los Cristianos que estn caminando en santidad y verdad, entonces no soy miembro de una secta; entonces, no soy miembro de ninguna otra cosa ms que del cuerpo de Cristo. Pero reunirse sobre otro principio para formar una organizacin religiosa, de cualquier manera que esto pueda ser, es formar una secta. El principio es muy sencillo. Las dificultades prcticas a veces son grandes por causa del estado de la Iglesia de Dios; pero Cristo es suficiente para todo; y si nosotros estamos contentos de ser poco a los ojos de los hombres, el asunto no es tan difcil.Una secta, entonces, es una organizacin religiosa unida sobre otro principio distinto que el del cuerpo de Cristo. Es formalmente tal, cuando los que componen esta particular organizacin son considerados como siendo miembros de ella. Caminar en el espritu de una

secta es cuando solamente ellos son reconocidos de una manera prctica, sin dejar de presentarse formalmente como miembros de una organizacin. Nosotros no hablamos de la disciplina que se ejerce en el seno de la unidad del cuerpo de Cristo, sino del principio, del fundamento en el cual nos reunimos. La palabra no reconoce ninguna cosa tal como el ser miembro de una iglesia; siempre habla de los miembros del cuerpo de Cristo. Pero stos son unidos para manifestar la unidad caminando juntos. Podemos citar Mateo 18: 20 como un estmulo precioso en estos tiempos de dispersin, en estos tristes tiempos de los ltimos das, dnde el Seor promete Su presencia a los dos o tres congregados en Su nombre. l nos da 2a. Timoteo 2: 20-22 para dirigirnos en el camino de Su voluntad, en medio de la confusin que reina a nuestro alrededor.

CONSIDERACIONES ACERCA DE LA NATURALEZA Y UNIDAD DE LA IGLESIA DE CRISTO (J.N.Darby)


(Dubln, 1828) [*
N. del T.: El autor utiliza la expresin 'Iglesia de Cristo' solamente en este escrito. La Escritura se refiere siempre a la 'Iglesia de Dios.'] "Para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste." - Juan 17:21. "Sed vosotros mismos como hombres que aguardan a su seor." - Lucas 12:36 VM. El escritor de estas pginas (y l confa que l es slo el escritor y no el

autor de ellas) agregara cualquier cosa que Dios pudiera proporcionarle al ministrar para el progreso de la Iglesia a travs de los varios ejercicios a los cuales la fe de la Iglesia est expuesta. Este autor no puede dudar que una gran cantidad de la verdad moral sobre las cuales dependen las siguientes consideraciones ha sido comprendida por la mente de los creyentes, de los estudiantes de la Palabra divina; pero l ha sentido en la poca comunin que los tales tienen los unos con los otros (aunque existe gran trato social entre ellos), que la expresin de estos pensamientos podran, por medio de la bendicin de Dios, dirigir la atencin de los creyentes a sus justos objetivos, y a manifestar ms explcitamente a la Iglesia, a partir de la Palabra divina, estos mismos objetivos, y, por consiguiente, mediante la recepcin de estos objetivos, determinar su carcter y conducta, asegurando, bajo la bendicin de Dios, ms consistencia al obrar. Estos objetivos podran tambin establecerlos, fortalecerlos, asentarlos en sus esperanzas propias, y lograr que ellos exhiban con ms claridad y poder la gracia de Dios al mundo. Estos pensamientos podran tambin conducir a los creyentes a una confianza ms explcita en las operaciones del Espritu divino, y a poner menos atencin a los planes de los hombres y a las cooperaciones humanas, o a lo que al final se hallar que slo son intereses humanos. Aunque los objetivos y propsitos de los creyentes estn muy mezclados en su naturaleza, y caen muy por debajo de la norma para la cual Dios los ha reunido, y que l propone como el objetivo esencial de su fe y, por consiguiente, como el motivo de su conducta, la divisin y el sectarismo son, incluso en la misericordia de la providencia de Dios, el resultado inevitable, ya sea que esto asuma el carcter de lo establecido o de la disensin. Yo estoy suponiendo aqu, por supuesto, que las grandes verdades del evangelio constituyen la fe profesante de las iglesias, puesto que ellos estn en todas las iglesias Protestantes genuinas. Pues la consecuencia justa de la recepcin de los hechos del evangelio por medio de la fe y su objetivo en el hombre es la purificacin de los deseos en amor - una vida para Aquel que muri por nosotros y resucit, una vida de esperanza en Su gloria. Por consiguiente, suponer que hay unidad donde la vida de la Iglesia no corresponde a las justas consecuencias de su fe, equivale a suponer que el Espritu de Dios consentira la inconsistencia moral del hombre degenerado, y que Dios se satisfara con que Su Iglesia se hundiera por debajo de la gloria de su gran Cabeza, sin siquiera un testimonio de que l fue deshonrado por ello. A decir verdad, ello nunca ha sido as: por un buen tiempo el juicio desde el exterior marc Su disgusto mientras ella se estaba hundiendo; y cuando ella estuvo completamente hundida en la apostasa, l levant a Sus testigos, quienes deban suspirar y clamar por las abominaciones que se estaban llevando a cabo en ella; los cuales, en mucha tiniebla de entendimiento espiritual, dieron testimonio contra la corrupcin moral que haba agobiado a la Iglesia; y que, en el reconocimiento de que por la redencin por medio del Seor Jess estaban fuera de este mundo, testificaron acerca de la apostasa de la iglesia profesante. Cuando complaci a Dios levantar este testimonio en el lugar de la aprobacin pblica, si bien la verdad doctrinal (podemos creer) estaba plenamente revelada para el fundamento y la edificacin de la fe de los creyentes, ello de ninguna manera trajo como consecuencia que la Iglesia emergi, acto seguido, plenamente en espritu y poder desde la depresin, y que asumi el carcter que ella tena en el propsito de su Autor, y que lleg a ser un testigo adecuado y distintivo de Sus pensamientos para el mundo. Ese, de hecho, no obstante lo bienaventurado que es, no fue el caso, aunque todos estamos obligados a reconocer con mucho agradecimiento lo que la fue la Reforma: ella se mezcl mucho y manifiestamente con medios humanos. Y aunque la exhibicin de la Palabra, como aquello sobre lo cual el alma poda reposar, fue proporcionada misericordiosamente, con todo, hubo mucho del antiguo sistema que permaneci en la constitucin de las iglesias, y que no fue, de ninguna manera, el resultado de la revelacin de la mente de Cristo, por medio del establecimiento de la luz y autoridad de la Palabra. Esto dio al estado y a la prctica de la Iglesia (cualquiera que pueda haber sido la excelencia de los

individuos) un carcter que muchos percibieron que careca de lo que era aceptable para Dios: y habiendo sido reconocida la autoridad de la Palabra como la base de la Reforma, muchos procuraron seguirla, como ellos supusieron, ms perfectamente. De ah que surgieran todas las ramas del Inconformismo y la Disensin que, cuando el Espritu de Dios fue derramado, prevalecieron proporcionalmente a la secularidad o alejamiento de Dios del cuerpo reconocido pblicamente como la Iglesia. Porque se debe advertir que, desde la poca cuando el Papado prevaleci sobre las naciones hasta recientemente, entre quienes ocuparon un lugar en el avivamiento de religin, eso es lo que, en general, ha sido llamado la Iglesia y que ha sido recibida como tal por los gobernantes de este mundo, no aquellos que fueron librados del poder de las tinieblas, y trasladados al reino del amado Hijo de Dios; quienes se han acercado "a la asamblea general e iglesia de los primognitos que estn inscritos en el cielo." (Hebreos 12:23 - VM). Estas observaciones son aplicables, en alguna medida, a todos los grandes cuerpos Protestantes nacionales puesto que la forma y constitucin exteriores llegaron a ser un asunto muy prominente, lo cual no fue el caso originalmente cuando la liberacin de Babilonia estuvo en consideracin. De todo esto ha emanado una consecuencia anmala y agobiante, a saber, que la verdadera Iglesia de Dios no tiene ninguna comunin reconocida. No hay, supongo, ninguno de sus miembros que no reconozcan el hecho de que hijos de Dios individuales han de ser hallados en todas las distintas denominaciones, que profesan la misma fe pura; pero, dnde est su vnculo de unin? No es que los profesantes incrdulos estn mezclados con el pueblo de Dios en su comunin, sino que el vnculo de comunin no es la unidad del pueblo de Dios, sino realmente (en realidad) sus diferencias. Los vnculos de unin nominal (o solamente de nombre) son los que separan a los hijos de Dios los unos de los otros; de tal modo que, en lugar de que se encuentren incrdulos mezclados con ellos (y esto ya es en s mismo un estado imperfecto), el pueblo de Dios se encuentra diseminado, como individuos, entre cuerpos de Cristianos profesantes unidos en comunin sobre otros y diferentes terrenos; de hecho, no como el pueblo de Dios en absoluto. Yo pienso que la verdad de esto no puede ser negada, y ciertamente es un estado muy extraordinario para que la Iglesia est en l. Pienso que el estudio de la historia de la Iglesia (teniendo en mente lo que la verdadera Iglesia de Dios es) nos capacitar para darnos cuenta de ello. Ese no es mi propsito presente, puesto que estoy escribiendo meramente sobre el principio de ese carcter investigativo, fortalecedor, en el cual los que teman al Seor hablaron a menudo unos con otros. Pero este estado debe constituir, sin duda, un asunto prctico de gran importancia para el juicio de quienes, amando Jerusaln - "del polvo de ella tienen compasin" (Salmo 102:14) - de los que esperaban "la consolacin de Israel." (Lucas 2:25). Yo creo, de hecho, que habr un desenvolvimiento gradual del pueblo de Dios, mediante una separacin del mundo, algo en lo cual muchos de ellos, quizs, piensan ahora poco. El Seor estar presente con Su pueblo en la hora cuando ellos sean tentados, y los esconder secretamente en el tabernculo de Su presencia; pero no es mi propsito seguir presuntuosamente mis propios pensamientos acerca de esto. Nosotros podemos observar que el pueblo de Dios ha encontrado, desde el creciente derramamiento de Su Espritu*, una clase de remedio para esta desunin (manifiestamente una clase imperfecta, aunque no falsa), en la Sociedad Bblica, y en esfuerzos Misioneros, los cuales dieron - la primera de ellas, una clase de unidad vaga en el reconocimiento comn de la Palabra, que, si se la investiga, se hallar que es en parte inherente a ella, aunque no reconocida en su poder, el germen de la unidad verdadera - y el esfuerzo misionero dio una unidad de deseo y accin, que tendi en pensamiento hacia ese reino, cuyo carencia de poder fue sentida. Y en esto ellos hallaron algn alivio debido a ese sentido de carencia, que haba sido producido en ellos por el obrar del Espritu divino. {*

Dejo sin cambio esta y otras expresiones incorrectas.}

A partir del estado de cosas del que he hablado, han resultado otros esfuerzos, ya sea de las energas del conocimiento, o de los deseos de vida espiritual, ejercitndose ellos mismos, a menudo para peligro del individuo, en (como se imagina) equivocados esfuerzos en producir una separacin o reunin de creyentes, adoptando un terreno de separacin absolutamente distinto tanto de los disidentes comunes como la de la Iglesia Establecida. El espritu y el deseo en los cuales mucho de esto fue llevado a cabo fueron, indudablemente, en muchas instancias, los genuinos esfuerzos de una mente impelida por el Espritu de Dios; pero a menudo han sido defectuosos, en el sentido de no esperar en forma prctica en Su voluntad; y, aunque proporcionando, indudablemente, una parte de ese testimonio a lo que la Iglesia era, lo cual era consistente con la debilidad de nuestra naturaleza y de la posicin efectiva de la Iglesia, con todo, incluso cuando estos esfuerzos eran del orden ms elevado, ello ha fracasado por la razn mencionada, como de hecho funcion antes del avance general de los consejos divinos. Pero esos anhelos del Espritu en nosotros (pues eso es lo que yo creo que son) merecen, ciertamente, la seria atencin del pueblo de Dios. Este doloroso sentido de nuestra inmensa distancia de esa exhibicin genuina del propsito de Dios en Su iglesia, este hecho de buscar Su poder y gloria, debera conducirnos al agradecimiento por el hecho de que l an trata as con nosotros, y a recibirlo como una promesa de esa fidelidad que har que el pueblo de Dios, a su debido tiempo, resplandezca en la gloria del Seor. Ello debera conducirnos, tambin, a buscar asiduamente cul es el pensamiento de Cristo en cuanto a la senda de los creyentes en el presente da; que pueda ser, aunque no exactamente conforme a los propios deseos de ellos, sin embargo, perfectamente conforme a lo que es Su presente voluntad concerniente a ella. Nosotros sabemos que el propsito de Dios fue reunir todas las cosas en Cristo, tanto las que estn en los cielos, como las que estn la tierra (Efesios 1:10); reconciliadas consigo en l, y que la iglesia debe ser, aunque necesariamente imperfecta en Su ausencia, sin embargo, por la energa del Espritu, testigo de esto en la tierra, juntando en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos (Juan 11:52 - VM). Los creyentes saben que todos aquellos que han nacido del Espritu tienen unidad sustancial de pensamiento, de tal modo que se conocen unos a otros, y se aman unos a otros, como hermanos. Pero esto no es todo, incluso si esto se cumpliera en la prctica, algo que no sucede; pues ellos deban ser uno de manera tal que el mundo pudiera conocer que Jess fue enviado por Dios: en esto todos debemos confesar nuestro triste fracaso.No procurar demasiado proponer medidas aqu para los hijos de Dios, sino ms bien procurar establecer principios saludables: pues es algo manifiesto para m que ello debe emanar de la influencia cada vez mayor del Espritu de Dios y Su enseanza invisible; pero podemos observar cuales son los obstculos positivos, y en que consista esa unin. En primer lugar, lo que es deseable no es una unin formal de los cuerpos profesantes exteriores; de hecho es sorprendente que haya Protestantes reflexivos que la deseen: lejos de hacerlo bien, yo creo que sera absolutamente imposible que un cuerpo semejante pudiera ser reconocido como la iglesia de Dios. Sera una contraparte a la unidad Catlica Romana; en ese caso deberamos dar por perdidos la vida de la iglesia y el poder de la Palabra, y la unidad de la vida espiritual sera completamente excluida. Cualesquiera que sean los planes en el orden de la Providencia, nosotros slo podemos actuar en los principios de la gracia; y la unidad verdadera es la unidad del Espritu, y ella debe ser forjada por la operacin del Espritu. En la gran oscuridad de la Iglesia hasta ahora, la divisin exterior ha sido un apoyo principal, no solamente del celo (tal como se admite generalmente), sino tambin de la autoridad de la Palabra, la cual es, instrumentalmente, la vida de la iglesia; y la Reforma no consisti en la institucin de una forma pura de iglesia, como se dice comnmente, sino en el establecimiento de la Palabra, y del gran fundamento y piedra angular de la 'Justificacin por medio de la fe', en la cual los creyentes pudieran hallar vida. Pero, adems, si la visin que ha sido captada del estado de la iglesia es correcta, nosotros podemos dictaminar que aquel que procura los intereses de una denominacin en particular es un enemigo de la obra del Espritu de Dios; y que

aquellos que creen en "el poder y la venida de nuestro Seor Jesucristo" (2 Pedro 1:16) deberan guardarse cuidadosamente de un espritu semejante; pues es hacer retroceder a la iglesia a un estado ocasionado por la ignorancia acerca de la Palabra y por la falta de sujecin a ella, y transformar en un deber sus peores y anticristianos resultados. Esta es una enfermedad mental muy sutil y prevaleciente, y es el hecho de declarar "l no nos sigue" (Marcos 9:38), incluso cuando los hombres son realmente Cristianos. Que el pueblo de Dios vea si ellos no estn obstaculizando la manifestacin de la iglesia por medio de este espritu. Yo creo que escasamente hay un acto pblico de hombres Cristianos (por lo menos de las ordenes ms elevadas, o de quienes que estn activos en las iglesias nominales), que no est infectado con esto; sino que su tendencia es manifiestamente hostil a los intereses espirituales del pueblo de Dios, y a la manifestacin de la gloria de Cristo. Los Cristianos estn poco apercibidos de qu manera esto prevalece en sus mentes; de cmo ellos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess (Filipenses 2:21); de qu manera esto seca los manantiales de la gracia y de la comunin espiritual; de qu forma ello impide ese orden al cual la bendicin est ligada - el reunirse juntos en el nombre del Seor. Ninguna reunin que no logre o considere, o se lleve a cabo, sin abarcar a todos los hijos de Dios basada plenamente en el reino del Hijo, puede hallar la plenitud de bendicin, porque no la contempla - debido a que su fe no la abarca. Donde hay dos o tres reunidos en Su nombre, Su nombre est registrado all para bendicin; porque ellos estn reunidos en la plenitud del poder de los intereses inmutables de ese reino eterno en el cual se ha complacido el glorioso Jehov glorificarse a S mismo, y hacer que Su nombre y Su salvacin sea conocida en la Persona del Hijo, por el poder del Espritu. En el nombre de Cristo, por tanto, ellos entran (en cualquiera sea su medida de fe) en los consejos plenos de Dios, y son "colaboradores de Dios." (1 Corintios 3:9; 1 Tesalonicenses 3:2). De esta manera, cualquier cosa que pidan es hecha, para que el Padre sea glorificado en el Hijo. (Juan 14:13). Pero el fundamento mismo sobre el cual reposan estas promesas est roto, y su consistencia destruida, mediante vnculos de comunin que no estn formados en el mbito de los propsitos de Dios en Cristo. Yo no digo, en realidad, que ellos no puedan encontrar una dbil medida de alimento espiritual, el cual, aunque generalmente parcial en su carcter, puede ser adecuado para fortalecer su esperanza personal de vida eterna. Pero la gloria del Seor est muy cerca del alma creyente y, en proporcin a cmo la busquemos, se hallar la bendicin personal. Ello me recuerda, verdaderamente (as como todos tienen, indudablemente, alguna porcin dismil de la forma de la iglesia), a quienes partieron entre s los vestidos del Seor (Mateo 27:35); mientras que con respecto a ese vestido interior, Su tnica, la cual no poda ser rasgada, que era inseparablemente una en su naturaleza, ellos echaron suertes para ver de quin sera (Juan 19: 23, 24); pero entretanto, Su nombre, la presencia del poder de la vida que los unira a todos en el orden apropiado, es dejado expuesto y deshonrado. De hecho, me temo que estas vestimentas han cado demasiado en manos de aquellos a quienes l no les importa, y que el Seor nunca se vestir de ellas nuevamente, contempladas en su presente estado. Ciertamente ello no podra ser cuando l aparezca en Su gloria. Yo no lo digo presuntuosamente o con disgusto (pues el vituperio de ello es una carga gravosa, es un pensamiento humillante, que causa mucha afliccin): pero nosotros hemos aprendido a confiar demasiado en ese segundo templo, el cual haba sido erigido por la misericordia de Dios despus de la larga cautividad Babilnica, considerndolo como "... el Templo de Jehov, el Templo de Jehov son estos edificios!" (Jeremas 7:4 - VM); hemos sido altivos debido al monte santo del Seor; lo hemos contemplado como estando adornado con piedras y dones piadosos; y hemos dejado de mirar al Seor del templo - casi hemos dejado de andar por fe, o de tener comunin en la esperanza de que el regreso del mensajero del pacto sea la gloria postrera de esta casa. El espritu inmundo de idolatra puede haber sido removido; pero la gran pregunta permanece an, a saber, est all la presencia eficaz del Espritu del Seor, o est simplemente vaca, barrida y adornada? Si es que hemos sido bendecidos, no estamos

haciendo caso omiso a Aquel de quien vino la bendicin, a causa de nuestra soberbia, y auto-complacencia, y estamos procurando volver esa bendicin para nuestro propio beneficio, en lugar de continuar hacindolo todo para Su gloria? Pasemos entonces, hermanos amados del Seor - ustedes que le aman en sinceridad, y se regocijaran al or Su voz - a la exigencia prctica de nuestra situacin actual. Sopesemos Su pensamiento con respecto a nosotros. El Seor ha dado a conocer Sus propsitos en l, y de qu manera esos propsitos son llevados a cabo. l nos ha dado "a conocer el misterio de su voluntad, segn su beneplcito, el cual se haba propuesto en s mismo, de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, as las que estn en los cielos, como las que estn en la tierra. En l asimismo tuvimos herencia..." (Efesios 1: 9-11) - en uno y en Cristo. En l solo, por tanto, nosotros podemos encontrar esta unidad; pero la bendita Palabra (y, quin puede estar lo suficientemente agradecido por ella?) nos informar an ms. "Congregar en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos" (Juan 11:52) es en cuanto a sus miembros terrenales. Y cmo es esto? Que un hombre muera por ellos (Juan 11:50). Tal como declara nuestro Seor en la visin del fruto de la afliccin de Su alma, "Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo. Y deca esto dando a entender de qu muerte iba a morir." (Juan 12: 32, 33). Entonces, es Cristo quien atraer - atraer a S mismo (y nada ms escaso o menor que esto puede producir unidad, "el que conmigo no recoge, desparrama." - Mateo 12:30); y atrae a S mismo mediante el hecho de ser levantado de la tierra. En una palabra, encontramos que Su muerte es el centro de comunin hasta que l regrese, y en esto descansa todo el poder de la verdad. En consecuencia, el smbolo e instrumento exterior de unidad es la participacin de la cena del Seor - "porque siendo muchos, somos un solo pan, y un solo cuerpo; porque todos participamos de aquel mismo pan." (1 Corintios 10:17 - RVR1865). Y cul es, conforme a lo que declara Pablo, la verdadera intencin y el verdadero testimonio de ese rito? Es que "todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga." (1 Corintios 11:26). Aqu se encuentran, entonces, el carcter y la vida de la iglesia, aquello a lo que ella es llamada, aquello en que la verdad de su existencia subsiste, y solamente en lo cual hay unidad verdadera. Es anunciando la muerte del Seor, por cuya eficacia ellos eran congregados, y que es la simiente fructfera de la gloria propia del Seor; que es, en realidad, la reunin de Su cuerpo, " la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo." (Efesios 1:23); y anuncindola en la certeza de Su regreso, "cuando venga en aquel da para ser glorificado en sus santos y ser admirado en todos los que creyeron." (2 Tesalonicenses 1:10). En consecuencia, la esencia y la sustancia de la unidad, que aparecer en gloria en Su venida, es la semejanza a Su muerte, mediante la cual toda esa gloria fue forjada. Y se hallar como resultado, que la semejanza a Su muerte ser nuestro marco para la gloria con l en Su manifestacin; tal como el apstol desea, "a fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y la participacin de sus padecimientos, llegando a ser semejante a l en su muerte, si en alguna manera llegase a la resurreccin de entre los muertos." (Filipenses 3: 10, 11). Tenemos nosotros fe en estas cosas? Cmo la demostraremos? Actuando por estas instrucciones de nuestro Seor, que estn fundamentadas en Su conocimiento divino de los objetivos de la fe. Qu sigue a continuacin de la declaracin de nuestro Seor, en vista de Su gloria, de que debe ser por Su muerte? "El que ama su vida, la perder; y el que aborrece su vida en este mundo, para vida eterna la guardar. Si alguno me sirve, sgame; y donde yo estuviere, all tambin estar mi servidor. Si alguno me sirviere, mi Padre le honrar." (Juan 12: 25, 26). El servidor es quien va a ser honrado. Si nosotros queremos ser servidores, debemos serlo siguiendo a Aquel que muri por nosotros. Y siguindole a l, nuestra honra ser estar con l en "su gloria, y en la del Padre, y de los santos ngeles." (Lucas 9:26). Es un motivo de gran agradecimiento que, a pesar de la dispersin de la iglesia, por haber llegado a ser de este mundo como un cuerpo, y de su muy imperfecto despertar mediante el descubrimiento de la libre esperanza de gloria, los creyentes tengan una senda ante ellos sealada en la Palabra; y que, si no es

dado ver an la gloria de los hijos de Dios, la senda de esa gloria en el desierto nos sea revelada. Estamos ciertos, en doctrina, de que la muerte del Seor, en quien vino el don, es el nico fundamento sobre el cual un alma es edificada para la gloria eterna. En realidad, yo me dirijo solamente a creyentes en cuanto a esto. Nuestro deber como creyentes es ser testigos de lo que creemos. "Vosotros", dice el Dios de los Judos por medio del profeta Isaas, "sois mis testigos" (Isaas 43:10), en Su desafo a los dioses falsos; y as como Cristo es el Testigo fiel y verdadero, as debera ser la iglesia. "Vosotros, al contrario, sois una raza escogida, un sacerdocio real, nacin santa, pueblo de posesin exclusiva; a fin de que manifestis las excelencias de aquel que os ha llamado de las tinieblas a su luz maravillosa." (1 Pedro 2:9 - VM). Entonces, de qu debe ser testigo la iglesia contra la gloria idlatra de este mundo? De esa gloria en la que Cristo ha resucitado, mediante la semejanza prctica de los que son parte de ella a Su muerte; de la creencia verdadera de ellos en la cruz, mediante el hecho de que ellos estn crucificados para el mundo, y el mundo para ellos. Unidad, la unidad de la iglesia, a la que "el Seor aada a la Iglesia los salvados, de da en da." (Hechos 2:47 - VM), fue cuando nadie consideraba suya ninguna de sus posesiones (Hechos 4:32 - NVI), y su ciudadana estaba en los cielos (Filipenses 3:20); pues ellos no podan ser divididos en la esperanza comn de aquello. Ello entrelazaba necesariamente los corazones de los hombres. El Espritu de Dios ha dejado registrado, que la divisin comenz acerca de los bienes de la iglesia, aun en el mejor uso de ellos, de parte de los interesados en ellos; pues all poda haber divisin, all poda haber intereses egostas. Estoy deseando que los creyentes corrijan a las iglesias? Yo les estoy implorando que ellos se corrijan a s mismos, viviendo a la altura, en alguna medida, de la esperanza de su llamamiento. Les imploro que demuestren su fe en la muerte del Seor Jess, y que se gloren en la gloriosa certeza que han obtenido mediante ella, siendo semejantes a l en Su muerte (Filipenses 3:10) - que demuestren su fe en Su venida, y esperndola de forma prctica mediante una vida adecuada a deseos fijos en dicha venida. Que ellos testifiquen contra la secularidad y la ceguera de la iglesia; pero que sea consistente con su propia conducta. "Que vuestra mesura sea conocida de todos los hombres." (Filipenses 4:5 - BJ). Mientras el espritu del mundo prevalezca (yo estoy persuadido que pocos creyentes estn del todo conscientes cunto prevalece este espritu en la iglesia) la unin espiritual no puede subsistir. Pocos creyentes estn del todo conscientes de qu manera el espritu que abri gradualmente la puerta al dominio de la apostasa, an vierte su debilitante y funesta influencia sobre la iglesia profesante. Ellos piensan, debido a que fueron liberados de su dominio secular, que estn libres del espritu prctico que le dio surgimiento; y debido a que Dios ha obrado mucha liberacin, por lo tanto ellos han de estar satisfechos. Nada podra ser un testimonio de un mayor alejamiento del pensamiento del Espritu de la promesa, el cual, teniendo el premio del supremo llamamiento de Dios ante l, insta siempre hacia l, procura siempre semejanza a la muerte, para que pueda llegar a la resurreccin de entre los muertos (Filipenses 3:11). Este pensamiento espera al Seor, y, contemplando Su gloria a cara descubierta, es transformado "en la misma semejanza, de gloria en gloria." (2 Corintios 3:18 - VM). Porque, preguntemos, es la iglesia de Dios del modo que los creyentes quisieran? Acaso no creemos que, como cuerpo, se alej totalmente de l? Ha sido restaurada como para que l se glorifique en ella cuando l aparezca? Es la unin de los creyentes de la manera que l seala como siendo su caracterstica peculiar? Acaso no existen estorbos sin remover? No existe un espritu prctico de mundanalidad en discrepancia esencial con los verdaderos trminos del evangelio - la muerte y el regreso del Seor Jess como Salvador? Pueden los creyentes decir que ellos actan sobre el precepto de que su mesura sea conocida por todos los hombres? (Filipenses 4:5 - BJ). Yo s creo que Dios est obrando, por medios y de modos sobre los cuales se piensa poco, preparando el camino del Seor, enderezando Sus sendas - llevando a cabo la obra de Elas mediante una mezcla de providencia y testimonio. Estoy persuadido que l abatir el orgullo de la gloria humana, "La mirada altiva del hombre ser abatida, y humillada la

soberbia de los hombres; el SEOR solo ser exaltado en aquel da. Porque el da del SEOR de los ejrcitos vendr contra todo el que es soberbio y altivo, contra todo el que se ha ensalzado, y ser abatido. Y esto ser contra todos los cedros del Lbano altos y erguidos, contra todas las encinas de Basn, contra todos los montes encumbrados, contra todos los collados elevados, contra toda torre alta, contra toda muralla fortificada, contra todas las naves de Tarsis y contra toda obra de arte preciada. Ser humillado el orgullo del hombre y abatida la altivez de los hombres; el SEOR solo ser exaltado en aquel da, y los dolos desaparecern por completo. Se metern los hombres en las cuevas de las rocas y en las hendiduras de la tierra, ante el terror del SEOR y ante el esplendor de su majestad, cuando El se levante para hacer temblar la tierra. Aquel da el hombre arrojar a los topos y a los murcilagos, sus dolos de plata y sus dolos de oro que se haba hecho para adorarlos; y se meter en las cavernas de las rocas y en las hendiduras de las peas, ante el terror del SEOR y ante el esplendor de su majestad, cuando El se levante para hacer temblar la tierra." (Isaas 2: 11-21 - LBLA). Pero hay una parte prctica para que los creyentes acten. Ellos pueden poner su mano sobre muchas cosas que hay en ellos mismos que son prcticamente inconsistentes con el poder de aquel da cosas que demuestran que el inters de ellos no est puesto en ese poder - el conformarse al mundo, algo que demuestra que la cruz no tiene su propia gloria ante sus ojos. Que ellos sopesen estas cosas. Estas cosas son slo sugerencias inconsistentes; pero, son ellas el testimonio del Espritu o no? Que sean puestas a prueba por la Palabra. Que la doctrina todopoderosa de la cruz sea testificada a todo hombre, y que el ojo del creyente est dirigido a la venida del Seor. Pero no privemos a nuestras almas de toda la gloria que acompaaba a esa esperanza, poniendo nuestros afectos sobre cosas cuyo origen mundano ser demostrado, y que han de terminar en l. Permanecern estas cosas cuando l venga? Adems, la unidad es la gloria de la iglesia; pero unidad para asegurar y promover nuestros propios intereses no es la unidad de la iglesia, sino que es una confederacin y la negacin de la naturaleza y esperanza de la iglesia. La unidad, que es de la iglesia, es la unidad del Espritu, y slo puede ser en las cosas del Espritu, y, por tanto, slo puede ser perfeccionada en personas espirituales. Se trata ciertamente del carcter esencial de la iglesia, y esto da testimonio poderosamente al creyente acerca de su estado actual. Pero, yo pregunto, si la iglesia profesante busca intereses mundanos, y si el Espritu de Dios est entre nosotros, ser l, entonces, el ministro de unidad en bsquedas tales como estas? Si las varias iglesias profesantes los buscan, cada una por su cuenta, no se necesita dar respuesta alguna. Pero si ellas se renen para buscar un inters comn, no nos dejemos engaar; esto no es mejor que lo otro, si no es la obra del Seor. En este caso hay dos cosas que debemos considerar. Primero, Son nuestros objetivos en nuestra obra exclusivamente los objetivos del Seor, y ningunos otros? Si no lo han sido en cuerpos religiosos separados los unos de los otros, tampoco lo sern si es que ellos deciden unirse. Que el pueblo del Seor sopese esto. En segundo lugar, que nuestra conducta d testimonio de nuestros objetivos. Si nosotros no estamos viviendo en el poder del reino del Seor, ciertamente no seremos consistentes al procurar sus fines. Dejemos que entre en nuestras mentes, mientras estamos pensando acerca de qu cosa buena podemos hacer para heredar la vida eterna, la decisin de vender todo lo que tenemos, tomar nuestra cruz, y seguir a Cristo. No llega esto muy cerca del corazn de muchos? Entonces, tengamos en mente fuertemente las verdades siguientes - lo que son llamadas 'comuniones' son (en cuanto al pensamiento del Seor acerca de Su iglesia) desuniones; y son, de hecho, una negacin de Cristo y de la Palabra. "No sois carnales, y andis como hombres?" (1 Corintios 3:3). "Acaso est dividido Cristo?" (1 Corintios 1:13). Acaso l no lo est, por lo que concierne a nuestros corazones desobedientes? Yo pregunto a los creyentes, "habiendo entre vosotros celos, contiendas y disensiones, no sois carnales, y andis como hombres?" (1 Corintios 3:3). S, efectivamente, no hay unin profesada entre ustedes en absoluto. Mientras los hombres se enorgullezcan de pertenecer a la Iglesia Establecida, o de

ser Presbiterianos, Bautistas, Independientes, o cualquier otra cosa, ellos son anticristianos. Entonces, cmo debemos estar unidos? Yo respondo: debe ser la obra del Espritu de Dios. Siguen ustedes el testimonio de ese Espritu en la Palabra como siendo aplicable de forma prctica a sus conciencias, para que ese da no venga de improviso sobre ustedes? "En aquello a que hemos llegado, sigamos una misma regla, sintamos una misma cosa." (Filipenses 3:16). "Y si en algo sents de otra manera, tambin eso os lo declarar Dios" (Filipenses 3:15 BJ), y nos mostrar la senda correcta. Descansemos en la promesa de Aquel que no puede mentir. Que los que son fuertes soporten las flaquezas de los que son dbiles, y no se complazcan a ellos mismos. (Romanos 15:1 - VM).Las iglesias que profesan ser iglesias (especialmente las establecidas) han pecado grandemente insistiendo en cosas que son indiferentes y entorpeciendo la unin de los creyentes, y esta acusacin recae en gran medida sobre las jerarquas de las varias iglesias. Ciertamente el orden es necesario, pero donde ellos decan 'las cosas son indiferentes y son nada en s mismas: por lo tanto ustedes deben utilizarlas para el bien de nuestro placer', la Palabra del Espritu de Cristo dice, 'ellas son indiferentes: por lo tanto no nos someteremos a vuestra debilidad, y no ofenderemos a un hermano por quien Cristo muri.' Pablo no habra comido carne mientras el mundo perdurara, si ello hubiese herido la conciencia de un hermano dbil, aunque el hermano dbil hubiera estado equivocado. Y por qu se insista en estas cosas? Porque ellas daban distincin y un lugar en el mundo. Si el orgullo de la autoridad y la soberbia de la separacin fueren disueltos (y ninguna de las dos cosas son del Espritu de Cristo), y la Palabra del Seor fuese tomada coma la nica gua prctica, y si los creyentes actuasen conforme a ella, nos ahorraramos mucho juicio, aunque quizs no hallaramos totalmente la gloria del Seor, y muchos pobres creyentes, sobre quienes los ojos del Seor estn puestos para bendicin, hallaran consuelo y reposo. Con todo, a los tales digo, No teman, ustedes saben en quien han credo, y si el juicio viene, queridos hermanos, ustedes pueden levantar la cabeza, "porque vuestra redencin est cerca." (Lucas 21:28). Pero para las iglesias (si, con todo, el Seor pudiera tener misericordia, pues el Seor no puede darles el visto bueno en su estado actual, como ellas deben reconocerlo), que ellas se juzguen a ellas mismas por la Palabra. Que los creyentes quiten los estorbos a la gloria del Seor que sus propias inconsistencias presentan, y por medio de las cuales ellos estn unidos al mundo, y su juicio est pervertido. Que hablen el uno con el otro, buscando Su voluntad en la Palabra, y que vean si no es acompaada por una bendicin; de todos modos, los asistir a ellos mismos; se encontrarn con el Seor como aquellos que le han esperado, y se pueden regocijar sinceramente en Su salvacin. Que ellos comiencen estudiando el captulo 12 de la epstola a los Romanos, si es que piensan que participan de la inefable redencin forjada mediante la cruz. Permtanme que formule a las iglesias profesantes, en todo amor, una pregunta. Ellas a menudo han profesado ante los Catlicos Romanos, y verdaderamente tambin, su unidad en la fe doctrinal, por qu, entonces, no hay una unidad real? Si ellas ven el error unas en otras, no deberan humillarse las unas por las otras? Por qu, en la medida de lo que se ha logrado, no siguen una misma regla, no hablan una misma cosa; y si en alguna cosa hubiera diversidad de pensamiento (en vez de contender fundamentados sobre la ignorancia), por qu no esperan en oracin, que Dios les pueda revelar tambin esto a ellas? Acaso no deberan, los que de entre ellos aman al Seor, ver si no podran discernir una causa? Con todo, yo se muy bien que, hasta que el espritu del mundo sea limpiado de entre ellos, la unidad no puede existir, ni los creyentes pueden hallar seguro reposo. Yo temo que esto no sea sino mediante "espritu de juicio y con espritu de devastacin" (Isaas 4:4). Los hijos de Dios slo pueden seguir una cosa - la gloria del nombre del Seor, y eso conforme al modo sealado en la Palabra; si la iglesia profesante est orgullosa de s misma, y descuida esto, ya no les queda nada ms, sino del mismo modo que l, para que l pudiera santificar el pueblo con Su propia sangre, "padeci fuera de la puerta", salir "a l, fuera del campamento, llevando su vituperio." (Hebreos 13: 12, 13). Sera bueno sopesar profundamente el segundo y el tercer captulo de

Sofonas. Qu es lo que est sucediendo en Inglaterra en estos momentos - un momento de ansiedad y angustia de juicio entre sus hombres polticos y pensadores? Vaya, nosotros vemos las iglesias Disidentes utilizando el apoyo de verdaderos incrdulos, y a la iglesia Establecida (a saber, la Anglicana) utilizando el apoyo de incrdulos prcticos (y digo esto sin despreciarlos), para obtener una participacin en, o para mantener para ellas mismas, las ventajas y los honores seculares de ese mundo del cual el Seor vino a redimirnos. Se parece esto en algo a Su pueblo peculiar? Qu es lo que yo tengo que ver con estas cosas? Nada. Pero como hay hermanos relacionados tanto con unas como con las otras, todo el que piense en ello tiene que testificar con toda su fuerza, para que de alguna forma u otra l pueda mantenerse libre de ello, para que no sea avergonzado en el da de la venida del Seor. Y muchos de aquellos en quienes el pueblo de Dios ha confiado, y se ha fiado, considerndolos como siendo los que tienen entendimiento, siguen adelante formando parte del squito; y los simples, como los que siguieron a Absaln, van tras ellos, sin saber hacia adnde ellos se dirigen. Es muy posible imaginarnos de qu se trata este apoyo. Pero, qu clase de substituto para apoyarse en el Seor Jehov, el Salvador, para la prosperidad espiritual de Su pueblo, como sus siervos en oracin y ministerio a causa de Su nombre: mientras que, como podramos suponer bien, los que los apoyan los utilizan solamente como instrumentos de sus propios propsitos partidarios. Pera tales alianzas no pueden prosperar. Pero, qu es lo que debe hacer el pueblo del Seor? Que esperen en el Seor, y que esperen conforme a la enseanza de Su Espritu, y en conformidad a la imagen, mediante la vida del Espritu, de Su Hijo. Que ellos sigan andando su camino por las huellas del rebao, si ellos han de conocer dnde el buen Pastor apacienta a Su rebao por la tarde. Que ellos sean seguidores de los que por medio de la fe y la paciencia heredan las promesas, recordando la palabra: "Ata el rollo del testimonio, y sella la ley entre mis discpulos. Y yo aguardar a Jehov, que ha escondido su rostro de la casa de Jacob; s, le esperar a l." (Isaas 8: 16, 17 - VM). Y si entre ellos el camino parece oscuro, que ellos se acuerden de la palabra de Isaas: "Quin hay de entre vosotros que teme a Jehov, que escucha la voz de su siervo; que sin embargo anda en tinieblas y no tiene luz? Confe en el nombre de Jehov, y apyese en su Dios!" (Isaas 50:10 - VM). Si se me preguntase nuevamente acerca de qu es lo que yo tengo que ver con ellos, solamente puedo responder que sinceramente me importan mucho: me importan los Disidentes por su integridad de conciencia, y por su gran comprensin que a menudo tienen de la mente de Cristo; y me importa la iglesia, aunque no fuera ms que por el recuerdo de esos hombres, quienes, no obstante la manera en que ellos se puedan haber enredado exteriormente con lo que no corresponda con su propio espritu y puedan haber fracasado al no haberse librado de ello, parecen haber bebido interiormente ms profundamente del Espritu de Aquel que los llam, que cualquiera desde los das de los apstoles; hombres en cuya comunin me deleito agradecidamente, a quienes me deleito honrar. Pero, no hay nadie que traiga a su mente el espritu al cual ellos pertenecan? Nosotros tenemos muchas ventajas que ellos no tuvieron. Oh, que Dios pueda poner la presencia* de Su Espritu en muchos para llevar a cabo la obra mientras se dice hoy: que l pueda quitar el espritu de letargo de los que duermen, y conducirlos en Su propia senda - la angosta pero bienaventurada senda que conduce a la vida - la senda en la que el Seor de gloria anduvo - a aquellos que l ha despertado, para que ellos puedan caminar en la luz del Seor. {* Nota del Editor en Ingls: sera ms correcto utilizar aqu la palabra poder.

Quizs es un error tipogrfico en el original.}


Pero si alguien va a decir: si t ves estas cosas, que ests haciendo al respecto? Yo slo puedo reconocer profundamente los extraos e infinitos defectos, y me duelo y me lamento acerca de ellos; reconozco la debilidad de mi fe, pero busco fervientemente direccin. Y djenme aadir que, cuando tantos de los que deberan guiar van por su propio camino, esto da como resultado que aquellos que con agrado los habran seguido se hacen ms lentos y dbiles por

temor a errar de alguna manera en andar por la senda recta, e impide el servicio de ellos aunque sus almas puedan ser salvas. Pero yo repetira solemnemente lo que dije antes - es imposible encontrar la unidad de la iglesia hasta que el objetivo comn de los que son miembros de ella sea la gloria del Seor, quien es el Autor y consumador de su fe: una gloria que ser manifestada en su brillantez en Su venida, cuando la forma de este mundo actual desaparecer (1 Corintios 7:31 - NVI), y, por consiguiente, una gloria que obra en conformidad y comienza en espritu cuando somos plantados juntamente con l en la semejanza de Su muerte. Porque la unidad puede, en la naturaleza de las cosas, estar solamente all; a menos que el Espritu de Dios quien rene a Su pueblo, los rena para propsitos que no son de Dios, y los consejos de Dios en Cristo sean reducidos a nada. El propio Seor dice, "para que todos ellos sean uno; as como t, oh Padre, eres en m, y yo en ti, para que ellos tambin sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. Y la gloria que me has dado a m, yo se la he dado a ellos: para que ellos sean uno, as como nosotros somos uno; yo en ellos, y t en m, para que ellos sean hechos perfectos en la unidad; para que conozca el mundo que t me enviaste, y que los has amado a ellos, as como me has amado a m." (Juan 17: 21, 22, 23 - VM). Que bueno sera que la iglesia sopesara esta palabra, y viera si su estado actual no imposibilita necesariamente que cada uno de sus miembros resplandezca en la gloria del Seor, o si no imposibilita el llevar a cabo ese propsito para el que cada uno fue llamado. Y yo les pregunto, todos procuran o desean esto? o se satisfacen ellos slo con sentarse y decir que Su promesa ha llegado completamente a su fin por siempre jams? Ciertamente si nosotros no podemos decir, "Levntate, resplandece, porque ha llegado tu luz y la gloria del SEOR ha amanecido sobre ti" (Isaas 60:1 - LBLA), deberamos decir, "Despierta, despierta, vstete de poder, oh brazo del SEOR; despierta como en los das de antao, en las generaciones pasadas. No eres t el que despedaz a Rahab, el que traspas al dragn?" (Isaas 51:9 - LBLA). Ciertamente "jams oyeron los hombres, ni con los odos percibieron, ni ojo de nadie ha visto, fuera de ti, oh Dios, las cosas que har el Seor por aquel que le espera." (Isaas 64-4 VM). Dar l Su gloria a un grupo u otro? O, dnde hallar l un lugar para que SU gloria repose entre nosotros? O es que hallaste el vigor de tu mano, y as no te debilitaste? (Isaas 57:10 - BJ). Con todo, l ciertamente reunir a Su pueblo y los que no lo sean sern avergonzados. He ido ms all de lo que era originalmente mi intencin en este artculo; si en algo he ido ms all de la medida del Espritu de Jesucristo, aceptar con agradecimiento la reprobacin, y oro a Dios que ello sea olvidado.

ACERCA DEL MISTICISMO (J. N. Darby)


Mientras viajaba le su libro "Vida de Madame de Krdener"*, y debo decirle que me hizo bien. La ocupacin, sin ningn tipo de esparcimiento tiende, si uno no est muy cerca del Seor, a daar los afectos ms ntimos; y cuando los detalles de la obra constituyen la parte principal de tal ocupacin, ellos tienden a estrechar el corazn. No es as en el momento en que uno est cerca de l: entonces, al

contrario, tales detalles ejercitan los mejores afectos; y nos deleitamos en l. Fue as con Cristo, porque Su vida de detalles flua del hecho de que l viva por medio de Su Padre (Juan 6:57 - VM), y no fue otra cosa que la manifestacin perfecta, en el hombre, de lo que Dios era. Fue el producto de un corazn lleno de un perfecto amor, la expresin de un amor infinito..0 La vida de Madame de Krdener, la cual transcurri fuera de la estrechez de las cuestiones secundarias, me record este amor; pues ella tena ciertamente un corazn de amor espiritual por el Seor; y, por mi parte, yo no tengo ninguna dificultad en juzgar las cosas que han de ser condenadas en su andar, de modo que no necesito explayarme sobre ellas. Aquella que constantemente es una abeja obrera dentro de la colmena, es libre de recolectar miel solamente cuando se acerca a flores que estn al aire libre, cualesquiera que ellas sean. Pero dir unas pocas palabras en cuanto a lo que me asombra cuando yo considero el misticismo, tal como se halla en sus mejores formas en Madame de Krdener y otros.El deseo y el amor pueden ser diferenciados muy exactamente. El deseo presupone la capacidad de disfrutar la cosa que deseamos, es decir, los afectos espirituales, los cuales, en cuanto a su naturaleza misma, tienen a Dios como su objeto. Presupone que uno es nacido de l, aunque Satans a menudo, en una manera sorprendente, imita esta clase de sentimientos; pero este estado supone tambin que uno no posee lo que uno desea. El amor presupone que tenemos completa posesin del objeto de nuestro deseo. Ya no es ms una necesidad, sino que es un disfrute, una apreciacin, un deleitarse en el objeto mismo. Ahora bien, el misticismo, al jactarse mucho de sus sentimientos, nunca va ms all del deseo; mientras que el sencillo cristianismo, dando el conocimiento de la salvacin, nos pone en plena posesin del amor de Dios. Yo se que l ama a Cristo; que el amor me ha salvado; fue l quien me dese. En amor l tena necesidad de m, y este amor es perfeccin en Cristo. En paz yo contemplo este amor, y lo adoro en Cristo. Permanezco en l y l en m. Yo nunca he visto a un mstico (a) cuya idea del amor no fuera enteramente defectuosa en su naturaleza: se trataba de algo en el hombre, que necesitaba ser satisfecho, en lugar de ser algo en Dios, que satisficiera el corazn profunda, infinita y perfectamente. De ah que uno no oiga acerca de de cosas tales como el esfuerzo para humillarse uno mismo, para vilipendiarse uno

mismo, y para hablar mal de uno mismo, como si una persona salvada pudiera ser algo en la presencia del Salvador, en lugar de ser nada y olvidarse de l mismo en presencia de tanto amor. Cuando uno est verdaderamente encantado en la presencia de Dios, y contemplando Su hermosura excelente en Su templo, se ocupa uno de las formas horrorosas que se ocultan en el corazn del hombre? Yo creo que no. Nosotros pensamos en l. l nos ha dado el derecho de hacer esto, por medio de una gracia que ha desechado realmente todo lo que ramos como vivos fuera de Cristo, como estando en la carne. No hacemos, entonces, ninguna experiencia que humille al yo? Yo digo que no la hacemos. S, hay momentos cuando Dios nos revela los secretos espantosos de ese corazn en el cual no existe nada bueno; pero no nos jactamos, no decimos mucho acerca de ello, si es que realmente hemos visto a Dios. Si nosotros tratamos de encontrar en el hombre, en su amor a Dios, algo tan bueno como el amor de Dios para con nosotros, entonces hablamos acerca de ello, y nos imaginamos que nos estamos humillando. Esto no es ms que la vanidad del corazn que no conoce a Dios, y que tampoco se conoce a s mismo; se trata del verdadero carcter del misticismo. Pero, acaso tal visin de Dios no produce un humillante conocimiento de uno mismo? S, cuando no hemos conocido lo que somos, ni hemos conocido el evangelio que nos da el derecho de decir, "ya no vivo yo." (Glatas 2:20). Tal fue el caso con Job, as como con muchos otros. l haba pensado acerca de s mismo, de la gracia en l; despus l tuvo que aprender en la presencia de Dios. Pero el evangelio es la respuesta a todas estas perturbaciones del alma, mediante la revelacin de lo que Dios es, de lo que Dios ha hecho por aquel que l conoca a fondo, tal como era, y que ha aprendido en la cruz de Jess lo que es el amor de Dios cuando no haba nada ms que pecado, y pecado visto por Dios de un modo que nosotros no podamos verlo, pero visto solamente para ser la ocasin de una obra perfecta de amor. Dios en Su santidad, Su majestad, Su justicia, Su amor, ha hallado su reposo en la obra y la Persona de Cristo: yo he hallado el mo all. El mstico (a) nunca tiene reposo, porque l busca vanamente en el hombre lo que debera buscar en Dios, quien ha llevado a cabo todo antes de que l (ella) siquiera pensara alguna vez en ello. Esta es la razn por la que ellos (ellas) buscan un amor desinteresado; pero, dnde? En el hombre!

Pobres adoradores del hombre deificado en la propia imaginacin de ellos (ellas); de un hombre que nunca ser hallado! Aqu el pecado est en l, en el cielo l pensar solamente en Dios. Esta es la razn por la cual la imaginacin juega una parte tan grande en el misticismo, y Satans puede engaar tan a menudo mediante ella, porque la imaginacin y el corazn del hombre son puestos en juego. Yo no digo que los afectos espirituales no estn nunca all: lejos de ello; ni digo tampoco que Dios nunca se revela a tales afectos. Yo no dudo que l lo hace y hace a la persona feliz de este modo, pero usted le (la) hallar, despus de todo, ocupado (a) con los afectos y no con Dios mismo. Se trata del defecto principal del misticismo. En una palabra, yo lo veo como un esfuerzo del corazn humano, tratando de producir en s mismo algo lo suficientemente fuerte a manera de afecto para satisfacer un corazn despertado por la excelencia de su Objeto: pues estoy presuponiendo ahora un verdadero despertar del corazn. En Cristo yo veo un corazn divino, reflejando la certeza perfecta de un amor cuya perfeccin no puede ser cuestionada. Es paz. Ahora bien, l nos dice, "La paz os dejo, mi paz os doy." (Juan 14:27). Qu paz es expresada all en esas palabras: "yo s que siempre me escuchas, pero por la muchedumbre que me rodea lo digo." (Juan 11:42 - NC). Y esta misma paz es nuestra ahora; vean 1 Juan 5: 14, 15. Qu paz nuevamente en esas palabras, "yo s a quin he credo" (2 Timoteo 1:12), as como en tantos otros pasajes? No hay, entonces, estos ejercicios del deseo del alma delante de Dios? S; pero esto saca a la luz nuevamente una marcada diferencia. Antes de haber entendido la redencin por medio de la cruz y nuestra porcin en Cristo, lo cual es su consecuencia, el alma despertada es ejercitada; a menudo busca paz y reposo en un progreso espiritual y en un amor por Dios que nunca son hallados. Pero el resultado de todo este ejercicio, bajo la gracia, es involucrar la conciencia y producir la conviccin de su inutilidad; de que en nosotros, es decir, en nuestra carne, no mora ninguna cosa buena. La conciencia se da cuenta de toda la importancia de lo que pasa en el corazn y de lo que nosotros somos, para que seamos llevados a renunciar a todo intento de encontrar paz en el estado de nuestras almas. Nosotros necesitamos ser perdonados, salvados; nos colocamos al pie de la cruz, pero no como teniendo afectos inmutables. Hemos descubierto que no los tenemos, y no slo es el corazn el que est

atribulado por esto, aunque tal es el caso, sino que la conciencia sabe que estamos perdidos, muertos bajo condenacin. Vemos las cosas como son en la presencia de Dios; necesitamos ser salvados. Ya no buscamos lo bueno en nosotros mismos, bajo la forma de afectos divinos; sino que lo hallamos en Dios, en Su bondad para con nosotros en Cristo Jess (Efesios 2:7); y tenemos paz. Han cesado los profundos afectos con los cuales la cruz me inspir, debido a que yo ya no estoy aplastado con el sentido de necesidad? No; la conciencia ha intervenido, y me ha puesto en mi lugar. Lo que Dios ha hecho, lo que l es, me ha dado paz; y yo tengo asueto divino (porque nada es incierto en mi porcin) para contemplar lo que es perfecto en el objeto de mis afectos, sin estar ocupado conmigo mismo. El mstico (a) se humilla a s mismo (a) porque an espera hallar el bien en s mismo (a), o de ocupa de s mismo (a) en esto, como si pudiera haber algo de ello, y encuentra solamente maldad. El Cristiano es humilde (y eso es totalmente otra cosa), porque ha renunciado a buscar algo bueno en s mismo, para adorar al nico en quien no hay nada ms que bien. Ahora bien, no es que el Cristiano se engae a s mismo, sino que la intervencin de la conciencia, por medio de la luz del Espritu y la verdad, le ha puesto en su lugar. Yo creo, por ejemplo, que Madame de Krdener, slo alcanz plenamente esa posicin en su ltima enfermedad. Esto es lo que sucede a menudo. Los Moravos, a pesar de que disfrutan dulcemente de Cristo, a menudo permanecen en este punto. Ella estaba bajo una obligacin de amar: una cosa verdadera, pero ella no conoca el amor. Ella saba que Dios es amor, pero ella deseaba serlo tambin; y esto est estrechamente ligado al orgullo de corazn, y subsiste hasta que hemos tomado nuestro lugar, como muertos en delitos y pecados, y hemos entendido el amor para con nosotros en que Cristo muri, y que estamos muertos y resucitados en l. La verdad es esta: todava hay conflicto porque la carne est en nosotros, y el Espritu Santo algunas veces tienes que ocuparnos de nosotros mismos, y humillarnos. Siendo Dios Infinito y Su obra perfecta, siempre hay en l, incluso cuando nuestra paz es perfecta, eso que despierta toda la energa de un afecto que no se puede satisfacer a s mismo, aunque es perfectamente asegurado del amor de Aquel con quien l tiene que ver. Esto se adapta a las relaciones de una criatura con Dios, y es una cosa buena para nosotros y no disminuye nuestra paz. Es una

cosa bastante diferente del deseo mstico (a) de amar, el cual es verdadero, pero que gira en torno del yo, pues no conoce ni a Dios ni a s mismo (a). Con todo, algunas veces me hace bien encontrar mi corazn tan fro, pues yo se bastante bien que estaba perdido y soy salvo, no para mezclar esto con mi conocimiento de una salvacin gratuita, llevada a cabo sin m, y que glorifica plenamente a Dios, y a Dios solo. Pero ello a menudo hace dao a las almas que no se han vaciado delante de Dios, no habiendo tenido la obra transferida del corazn a la conciencia en Su presencia. Es asombroso de cuntos errores libra esto sin haber sido dicha una palabra. Mis afectos humanos pueden apegarse a la Virgen, pero y la conciencia......? Hay all algn derramamiento de sangre? La Virgen no es ms, en cuanto a eso, que el pecador ms miserable; ella es una criatura delante de Dios. El Purgatorio, la supuesta repeticin del sacrificio (la misa), la absolucin, la santa uncin, y muchas otras cosas se desvanecen sin controversia, como sombras, como apariciones de tinieblas ante la luz, delante de una conciencia que ya se ha encontrado a s misma, tal como ella es, en la presencia de Dios, y ha sido purificada completamente all por el conocimiento de Su obra en Cristo. Las necesidades de la conciencia pueden lanzar a un alma sincera a estas prcticas supersticiosas; pero para una conciencia purificada que conoce a Dios, ellas son nada. Esto es lo que me produce semejante horror acerca de un sistema que trafica con los terrores de la conciencia para ocultar el amor de Dios: siendo esto manifiestamente la obra del enemigo. Pero vean, para no decir ms, 1 Juan 4: 7 - 9, pasaje que toca las fronteras del misticismo, pero con el dedo de Dios, de qu manera, lado a lado con la ms alta elevacin de comunin con l, l siempre pone de nuevo en su lugar al alma sobre el sencillo terreno de la salvacin mediante la fe objetiva. Esto es lo que corrige el corazn del hombre con sus alas de caro. Ahora, unas pocas palabras sobre tu obra. T ests conciente que est hecha ms bien para el mundo, de modo que debe ser considerada con respecto a esto. Una vida como la de Madame de Krdener nos lleva a estar en medio de emperadores, reinas, y ttulos nobiliarios. Estoy de acuerdo con el pensamiento que a uno le agrada ver gracia en todas partes, esa gracia que no desprecia ni al grande ni al pequeo. Sin embargo, los modos de Dios son diferentes cuando l acta en el poder que le es apropiado. El mundo es dejado entonces en su

verdadero lugar; y Su Hijo, con Sus apstoles, y Sus siervos, son trados delante de sus grandes hombres sentados en el tribunal, y esto se transforma en un testimonio. Es as como Dios hace penetrar Su voz en los lugares ms distantes de l, preservando al mismo tiempo, en su perfeccin, el carcter de los Suyos, y de lo que le pertenece a l. Yo admiro Su gracia que se digna actuar de otro modo, pero admiro Su perfeccin tal como l mismo me la ha presentado. He dicho que tomo como un hecho la forma mundana del libro, y que, por consiguiente, has dejado a cada uno la responsabilidad de formarse un juicio acerca de la vida mundana de Madame de Krdener, pasando a la ligera, y sin comentario, sobre sus divagaciones; siendo la gracia que todo lo perdona el verdadero contraste con el mal. Pienso que esto se reprodujo y se halla nuevamente en sus divagaciones espirituales, pues los caminos de Dios son justos. Su devocin despert mi ms profundo inters. Es refrescante ver en un mundo egosta, al esclavo (o esclava) de las formalidades detrs del cual se oculta; porque es demasiado horroroso ser visto, deseando preservar su egosmo tan intacto como es posible, sin confesarlo - un mundo sin corazn - un mundo sin independencia debido a que no tiene corazn. Es refrescante, yo digo, hallar algo que sobrepasa las barreras y acta desde los motivos que demuestran corazn y amor - ese amor que slo es libertad verdadera. De este modo, la devocin de Madame de Krdener me interes y tambin me humill mucho. Lo poco que yo he tenido de esta devocin en mi vida me hizo disfrutar de la suya, y ha sido tan poco lo que he tenido de devocin que ello hace que yo admire lo que veo en ella. Pero aqu nuevamente yo sigo el rastro de los caminos de Dios. Cuando la devocin vino directamente de l y se manifest en los caminos de ella, la energa que se hall en dicha devocin alcanz un resultado que fue totalmente de l, y fue protegida de las seducciones del enemigo. Ahora bien, Dios nunca puede abandonar Sus propios caminos. Si un hombre (o una mujer) los abandona, an mientras se consagra, el resultado es del enemigo bajo una u otra forma. Uno a veces se extraa de que una buena parte de la vida de una persona consagrada y espiritual deba transcurrir en errores y vicisitudes; uno se pregunta cmo la presencia del Espritu de Dios, necesario para producir esta vida, concuerda con estos errores. Yo digo, al contrario, que en el gobierno de Dios ello es una consecuencia necesaria. Puede

Dios poner su sello sobre lo que es contrario a Sus pensamientos? Rechazar l bendecir como respuesta a una consagracin verdadera, debido a que hay error? l no puede aprobar lo primero, ni negarse a S mismo para lo segundo. Cul es la consecuencia? La bendicin es encontrada, as como Su tierno cuidado. l mantiene el fundamento, an a travs de todas las vaguedades; pero l abandona al mal y a la falsa confianza que lo acompaa a sus consecuencias naturales; de otro modo l justificara el mal. Si la obra de Madame de Krdener hubiera tenido el carcter de la obra de Pablo, el sello de Dios habra estado sobre aquello que era contrario a Su voluntad. La misericordia de Dios no permite eso. Una mujer fogosa, impulsiva, llena de imaginacin, actuando bajo impresiones e influencias, sometida a la excitacin de las circunstancias - esto era Madame de Krdener. El principio, en el fondo, era divino, eso se encuentra en la obra: pero Satans se entromete en ella; l siempre utiliza la carne cuando permitimos que ella acte. Esta es la historia de todos estos casos, y si el mundo se juzgara correctamente a s mismo, si estuviera en la verdad delante de Dios, no habra dificultad alguna en desentraarlo. Pero Dios no explica estas cosas a los que no las tienen: esto sera aprobar el mal, aunque l puede sacarnos de este estado de gracia, y l es fiel para no permitir que seamos tentados ms all de lo que somos capaces. Si nosotros esperamos en l, no hay peligro. Si tenemos prisa, l debe permitirnos ver las consecuencias de ello. Si lo que es espiritual existe en el fondo, esto se encontrar de nuevo en eterna felicidad; pero, en el gobierno, cada cosa trae su propia consecuencia. l puede, en gracia, honrar al instrumento, utilizar a una mujer arrepentida y consagrada, l lo ha hecho en Su gracia, pero a una mujer entusiasmada, y una que, me parece, tena poca conciencia de lo que ella haba sido, no es el instrumento perfecto segn los modos de actuar de Dios, para asumir una obra. Vemos las consecuencias de esto, para que la perfeccin de los caminos de Dios puedan ser conocidos. Pienso, incluso, que un cierto estado de cosas en el reino de Dios, o en los Cristianos, no puede, conforme a los pensamientos de Dios, concordar con un instrumento y un modo de accin perfectos. Ello estara fuera de lugar; esto ni siquiera llevara a cabo Su obra. Una cosa semejante puede ser extraordinaria, pero yo no se lo que el apstol Pablo hara (o ms bien, Pablo no sabra qu hacer) en el

actual estado de cosas. Dios sabe siempre qu hacer, porque l est sobre todo. l juzgar al final. l har que Su gracia resplandezca transportando a la gloria a aquellos que son fieles en la confusin; pero las energas creativas de un orden perfecto no son apropiadas para la confusin y la culpabilidad moral que resulta de haber estropeado ese orden. Ello sera deshonrar esa luz nueva del primer amor del cual Cristo es el Centro y Objeto. El propio Cristo comienza con - "Bienaventurados. . ., Bienaventurados...."; era natural que esto viniera desde el corazn de Aquel que haba venido del cielo; pero l finaliza con, "Ay de vosotros. . .! Ay de vosotros. . .!" Ha disminuido Su gracia? No, ciertamente, sino que ha sido probada, aprobada como ms gloriosa, Su inagotable fidelidad hecha, ms que nunca, cierta para nuestros corazones. Pero l no poda ser al final lo que l fue al principio. Es lo mismo con respecto a la obra. Con todo, el amor y la bienaventuranza de aquel que entiende esta gracia son mayores que antes. Pablo en la Epstola a los Filipenses es ms maduro, se conoce ms profundamente a s mismo en Cristo, que cuando l estuvo en la energa mediante la cual l confunda a sus adversarios. Su experiencia de Cristo es ms completa, y, de este modo, su corazn es ms perfecto en sus sentimientos. Elas podra compararse l mismo con Moiss, pues fueron glorificados juntos como compaeros del Salvador en el monte; pero Elas, en presencia de los becerros de oro no pudo hacer un tabernculo como lo hizo Moiss. l fue, por esta misma razn, un testigo an ms sorprendente de la gracia de Dios. Un comentario ms acerca de Madame de Krdener, menos importante, sin duda, pero que yo pienso que es cierto. Haba en ella una falta de originalidad espiritual, no una falta de sinceridad: esta falta grave se revela tambin en su obra, y, entre otras cosas, ha dado a esa obra ese carcter. Ella recibi impresiones de Jun. Stilling, de Oberling, de Tersteegen, de Mara Kummrin. Quizs esto era natural en una mujer; pero esa es la razn por la que una mujer no puede ser un agente principal en la obra. Ello es contrario a los modos de actuar de Dios. Ella puede ayudar, ayudar GRANDEMENTE, pero no puede ser un agente principal; ella puede hacer cosas que el hombre no puede hacer, pero no debe hacer lo que l hace. Esto es cierto en un punto de vista ms importante. Ella no poda recibir de Cristo impulsos para una posicin que l no le dio. El amor de Cristo estaba all; el impulso vino de otra parte.

Ahora bien, cuando es Cristo mismo quien pone el corazn en movimiento, l acta sobre el hombre, pues l forma tambin en nosotros ese hombre nuevo que el maligno no toca. Su presencia acta sobre la conciencia, silencia la carne, hace que el hombre sea nada - su vanidad, su amor propio, y sus buenas opiniones de s mismo. El hombre completo es juzgado, cualquiera que sea el vaso. Si existe un peligro de que sea de otra manera, se enva un aguijn en la carne. Cuando nosotros recibimos nuestras impresiones e impulsos de segunda mano, la carne y el corazn no son juzgados en absoluto, aunque el amor puede estar en nosotros. La carne y el corazn se reproducen, y el agente es expuesto, por su actividad misma, a toda clase de trampas del enemigo, las cuales, nuevamente por su parte, se reproducen en la obra. Este fue el caso con Madame de Krdener; pero ella ciertamente no perder el fruto de su devocin, del cual, por mi parte, yo no dudo en lo ms mnimo acerca de su sinceridad. Pero hubo tambin mucho del hombre en ella, y el hombre es siempre falso. Es tan cierto (es importante observarlo) que, mientras probaba el amor de Cristo, ella nunca conoci realmente el evangelio, como estando ella misma en la presencia de Dios, hasta su ltima enfermedad. Y entonces, ella percibi inmediatamente que ella haba confundido a menudo la voz de Dios por su imaginacin; pues es solamente all que el hombre muere, y que Dios solo se muestra tal como l es. Ahora bien, mientras el hombre no est muerto, Satans puede usarlo, y le falta discernimiento espiritual. El hecho del cumplimiento de visiones no prueba nada en estas cosas. Todo eso acompaa tambin el poder del enemigo; pero el hombre espiritual, siendo humilde, juzga fcilmente estas cosas cuando Dios le sita ante ellas, y cuando l toma la Palabra de Dios como la gua absoluta de su juicio. Mi amado hermano, t dirs Estos son comentarios sobre Madame de Krdener y no sobre mi obra. Salvo algunas pocas palabras de censura, t no has dicho nada acerca del libro: este es un pobre elogio. Yo respondo, T ests equivocado. En cuanto a los cumplidos, es cierto, yo no hago ninguno; pero la mejor alabanza, la verdadera alabanza de una obra es cuando se dice que ella produce pensamientos en aquel que lee, y esa ha sido el efecto de tu obra. En nuestro estado de imperfeccin, cada posicin moral tiene su propia

temporada, y, en lugar de comenzar lcidos desde la perfeccin y riquezas de Cristo, el proceso con nosotros es, generalmente, gradual, y de este modo cun lamentable! nos reproducimos a nosotros mismos en nuestra obra, aun despus que pensamos que hemos juzgado todo. En la vida de Madame de Krdener sera importante saber qu obras lea ella habitualmente; estas se delatan a s mismas alguna veces! El Sr. Oberlin (John Frederic) puede ser reconocido. l fue un hombre devoto, pero con una imaginacin desenfrenada, un hereje, cuyos errores producen fruto ahora, mientras aquello que podra ser admirado por el hombre, e incluso por la iglesia, est perdido y olvidado, pues el juicio de Dios no es el del hombre. Tersteegen (Gerhard) tambin puede ser reconocido: yo no se si podemos rastrear algunos otros; pero este sera uno de los elementos que formaron el carcter pblico de Madame de Krdener. Es bueno, para no alimentar la curiosidad del pblico, que tus volmenes contengan tan poco de las opiniones que actuaron tan poderosamente sobre la vida de ella; sin embargo, para juzgar correctamente su vida, necesitaramos saber un poco ms.

ACERCA DEL GOBIERNO DE DIOS Y SUS CONSEJOS DE GRACIA (J. N. Darby)


Aunque podamos hablar de cambio o de variedad en los modos revelados de Dios, hay ciertos principios fundamentales de Su actuar que se mantienen sin cambio. Estas son las cosas que emanan de la naturaleza de Dios, y deben serlo. De este modo, a un hombre le es "necesario nacer de nuevo" (Juan 3:7) para entrar en el reino de Dios, sea este hombre Adn, o Pablo, o cualquier otro; l debe obtener una naturaleza que pueda disfrutar a Dios. As tambin, como pecadores, nosotros debemos ser lavados en

la preciosa sangre de Cristo antes de que podamos tener alguna parte con Dios. Pero el carcter de Sus modos, de Su manera de actuar, no siempre es el mismo. Y esto es sencillo; pues nuestra salvacin individual y lo que respecta a ella no es la primera cosa en la revelacin de Dios, sino la gloria de Dios. l est exhibiendo Su gloria, y l tiene modos de glorificarse a S mismo. Hay dos grandes asuntos colocados ante nosotros en la Escritura en conexin con esto (es decir, suponiendo siempre que el asunto de la salvacin est zanjado, como siendo este la base de todo para nosotros; pues no es hasta que nosotros nacemos de nuevo, y tenemos paz con Dios, que somos libres de entrar en Su mente tal como es revelada), por ejemplo: 1. El gobierno de Dios en este mundo, y 2. La gracia soberana que da a pecadores un lugar conforme a Sus propios consejos. Hay un gobierno directo de Dios, y existe el ejercicio de gracia soberana que da una bendicin especial en Su presencia. Los Judos son el centro de lo primero, y la iglesia es el centro de lo segundo, despus de Cristo, por supuesto, quien es el Centro de todo. Cuando hago mencin al gobierno de Dios en el mundo, yo no me refiero al gobierno universal que l ejerce sobre el universo - lo que se llama providencia - en el ejercicio del cual incluso ni un pajarillo cae a tierra sin que l lo permita. (Mateo 10:29 - LBLA); sino que me refiero al gobierno directo de Dios en la tierra. No cabe duda de que l se ocupa tambin del gobierno de Sus hijos aqu abajo, pero en cuanto a este mundo, los Judos fueron el centro de Su actuar en ese respecto. Ustedes vern a lo que me refiero en Deuteronomio 32: 8, 9. "Cuando el Altsimo reparti a las naciones sus heredades, cuando l separ a los hijos de Adn, estableci los lmites de los pueblos segn el nmero de los hijos de Israel; porque la porcin de Jehov es su pueblo; Jacob es la parte de su heredad." (N. del T.: traduccin de la Biblia en Ingls Versin de J. N. Darby) "Altsimo" es siempre el nombre de Dios utilizado para indicar que l es supremo sobre la tierra. Vean, por ejemplo, lo que Melquisedec dijo a Abraham, cuando sali a recibirle, despus de la derrota de los reyes que se haban llevado a Lot, "Bendito sea Abram del Dios altsimo, poseedor de los cielos y de la tierra!" (Gnesis 14:19 - VM); y tambin en Daniel 4: 24, 25 y 32, donde Dios es anunciado por este nombre a Nabucodonosor como el

nico que en Su gobierno de la tierra estaba a punto de interferir en juicio sobre l. "Este es el decreto del Altsimo que ha venido sobre mi seor el rey: Sers echado de entre los hombres, y tu morada estar con las bestias del campo, y te darn hierba para comer como al ganado, y sers empapado con el roco del cielo; y siete tiempos pasarn sobre ti, hasta que reconozcas que el Altsimo domina sobre el reino de los hombres y que lo da a quien le place." (Daniel 4: 24, 25 - LBLA). Y esto fue tambin lo que Nabucodonosor fue llevado a reconocer como el fruto de ese trato. Vean los versculos 33 al 36 del mismo captulo de Daniel. En relacin con la tierra y Su pueblo en diferentes pocas, Dios se ha revelado por medio de diferentes nombres, los cuales son caractersticos de relaciones diferentes. Es siempre, por supuesto, el mismo Dios, aunque conocido en una relacin diferente. En el Salmo 91 tenemos todos estos nombres de Dios (excepto el de "Padre", que no estaba entonces revelado) agrupados juntos en su apropiada conexin. "El que habita en el lugar secreto del Altsimo, morar bajo la sombra del Omnipotente. Yo dir de Jehov: l es mi refugio y mi fortaleza!: mi Dios [Elohim], en l confiar!" (Salmo 91: 1, 2 - N. del T.: traduccin de la Biblia en Ingls Versin de J. N. Darby). Es decir, aquel que tiene el secreto de quin es el Altsimo, tendr las bendiciones del Dios de Abraham. Jehov es el Dios de los Judos, y as el Mesas, en el segundo versculo, responde, por decirlo as, al enigma expresado en el primero, diciendo, "Yo dir de Jehov: l es mi refugio y mi fortaleza!: mi Dios [mi Elohim], en l confiar!" En los versculos 3 al 8, el Espritu declara las consecuencias de esto (en el versculo 9 es el pueblo Judo el que habla), y Jehov pone Su sello sobre ello en los versculos 14 al 16. Dios se revel a Abraham como el "Todopoderoso" (El Shaddi) (Gnesis 17:1). Abraham fue llamado a ser un peregrino, y a no esperar en nadie ms que en Dios, de este modo l se le revela como el "Omnipotente". Para los Judos l es Jehov, la fuerza de lo cual es, el que "es, y era, y ha de venir." Vean xodo 6: 2, 3: "Habl todava Dios a Moiss, y le dijo: Yo soy JEHOV. Y aparec a Abraham, a Isaac y a Jacob como Dios Omnipotente, mas en mi nombre JEHOV no me di a conocer a ellos." (Vean tambin xodo 3:18; 5:3; 7:16; 9:1, etc.). "Altsimo" an no se ha cumplido. (Vean Apocalipsis 19, etc.). "Padre" es el nombre por el cual l es conocido especialmente por los Cristianos. (Vean Juan 17: 26, y

20:17). En estas revelaciones de l mismo, Dios tambin a fundamentado responsabilidades en cuanto al andar de Su pueblo, que estn especialmente conectadas con, y siempre dependientes de, la relacin en la que l es conocido. As, a Abraham, en Gnesis 17:1, Dios dijo, "Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m y s perfecto." Abraham es llamado a andar delante de l en el poder de Su nombre como el Todopoderoso, no permitiendo nada inconsistente con esto, pues nada sino la perfeccin en la relacin que Dios ha establecido se ajustar a Su naturaleza. A los Judos l dice en Deuteronomio 18:13, "Perfecto sers para con Jehov tu Dios." (VM); porque lo que caracterizaba a los Judos era que, como un pueblo redimido, ellos fueron trados exteriormente cerca de Dios. Nosotros omos de Su morada con los hombres por primera vez (xodo 15 y 29:45); porque la morada de Dios con los hombres es consiguiente a la redencin. A nosotros l dice, en Mateo 5:48, "Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto." Nosotros deberamos manifestar al Padre. Trados a Dios como hijos, somos responsables de mostrar lo que nuestro Padre es; porque nosotros somos la epstola de Cristo, de Aquel que manifest perfectamente al Padre, venciendo el mal con el bien, y exhibiendo la gracia de Dios entre los hombres. La relacin de Padre es revelada solamente en Cristo. Los profetas se ocupan con las demandas de Dios sobre Israel desde el pasado, o del Futuro de Israel, segn Dios; o con Dios en el gobierno de este mundo. Como el "Altsimo" l arreglar este mundo como le plazca; y Deuteronomio 32: 8, 9, nos demuestra que Israel es el centro en Su actuaciones en este carcter, l "estableci los lmites de los pueblos", etc. En otro lugar (Efesios 1) tenemos al Segundo Hombre quien se carga l mismo con nuestro fracaso como hombres responsables (siendo as el primer Adn, por decirlo as, desechado por nosotros) y glorificando a Dios en este lugar; y nosotros tenemos la gracia soberana de Dios relacionando a los hombres con el Segundo Hombre, quien ha quitado nuestros pecados como responsable bajo el primer Adn, y ha glorificado perfectamente a Dios donde el mal estaba y como hecho l mismo pecado (2 Corintios 5:21); y as el fundamento perfecto fue puesto para el cumplimiento y la revelacin del consejo de Dios. Es el pensamiento y el propsito de Dios tenernos con Cristo y semejantes a Cristo, Su Hijo bendito en gloria, y darnos ahora, en este tiempo

actual, el conocimiento de que tenemos este lugar. Tenemos este lugar ahora, aunque no estamos todava en la gloria; nosotros estamos asociados con el Segundo Hombre en gloria, y vamos a ser semejantes a l. "La gloria que me has dado a m, yo se la he dado a ellos", etc. (Juan 17:22 - VM). "Amados mos, ahora somos hijos de Dios; y todava no ha sido manifestado lo que hemos de ser; sabemos empero, que cuando l fuere manifestado, nosotros seremos semejantes a l, porque le veremos tal como es." (1 Juan 3:2 - VM). No hay incertidumbre acerca de esto; ello es seguro; aunque los Cristianos han sido incluso lo suficientemente audaces para decir que es una cosa humilde no estar demasiado confiados acerca de la salvacin: una triste demostracin de cmo Satans puede usar, por el momento, incluso a un Cristiano para llevar a cabo su mentira contra Dios. La fe est siempre segura. Ella ha puesto su sello a esto, por gracia, que Dios es veraz, y que se "nos ha dado las arras del Espritu", dice Pablo, "As que vivimos confiados siempre." (2 Corintios 5: 5, 6). No es humildad el hecho de estar inseguros o dudar, sino lo contrario. La humildad verdadera es reconocer la gracia como enteramente de Dios, y nuestro lugar en Cristo en la plena conciencia de que no somos nada en nosotros mismos, y que lo que pertenece al yo es solamente malo y sin Dios; pero que ahora estamos en Cristo. Si t dudas, eso es pensar tus propios pensamientos cuando Dios ha hablado. Cuando Dios viste al pecador reprobado con el mejor vestido (Lucas 15:22), la mayor humildad es inclinarse y usarlo, sabiendo que todo lo dems es incapacidad y harapos, y que Dios nos ha dado eso. Si t comienzas a preguntarte si eres apto, o a decir que no ests preparado para usarlo, ello demuestra que t piensas que es posible ser apto por ti mismo. El Padre nos ha hecho "aptos para participar de la herencia de los santos en luz." (Colosenses 1:12). La verdadera humildad es aceptar el don de Dios en gracia. Sera una locura, o peor, que pensramos parecernos al Hijo de Dios; pero cuando l lo dice, nosotros slo debemos reconocerlo, y renunciar a nuestros propios pensamientos como malos y tomarle a l como bueno. Nosotros no sacamos nada con pensar cuando Dios ha hablado; lo que tenemos que hacer es creer. Si Dios dice que nosotros seremos semejantes a Su Hijo, sabemos que lo seremos, porque l lo ha dicho. Esta es la nica humildad verdadera renunciando al pensamiento de lo que nosotros somos para

Dios como un pensamiento perfectamente malo, y tomando el pensamiento de lo que Dios es para nosotros como un pensamiento perfectamente bueno. El hijo prdigo puede haber pensado que l era humilde, y puede parecer a algunos ahora haber sido muy humilde cuando estaba diciendo que l pedira a su padre que le hiciera 'como a uno de sus jornaleros.' (Lucas 15:19). Pero esto fue antes de que l se encontrara con su Padre, y fue slo el razonamiento de su propio corazn, pero un razonamiento basado en el ponderar el sentido de pecado con algn sentido de la bondad de Dios (su Padre), razonamiento que no saba an cmo tomar todo del amor. Ello slo demostr que l no conoca el corazn del Padre. As que, cuando estuvo realmente en la presencia del Padre, no hubo lugar para un pensamiento semejante, ni tampoco l lo dijo. No era la aptitud del hijo prdigo lo que estuvo en consideracin - su desierto fue el infierno - sino la gracia cuando hall al Padre echado sobre su cuello y con el beso de reconciliacin (Lucas 15:20). Cuestion el hijo prdigo la accin del Padre? Dijo l entonces, "hazme como a uno de tus jornaleros"? No, l no pudo hacerlo entonces; l recibi sencillamente la bondad del Padre y dej de considerarse a s mismo en Su maravilloso amor, y como se ha comentado, slo omos entonces acerca del Padre, no del hijo prdigo. Y es as: la humildad verdadera siempre recibir de Dios. No se trata de pensar ni de razonar acerca de la posibilidad de lo que Dios ha dicho. Qu derecho tenemos nosotros para pensar o razonar cuando Su Palabra es que hemos de ser semejantes a Su Hijo? Debemos tomar como un regalo de Dios lo que l tiene para nosotros, lo que l ha forjado para nosotros, y lo que l nos ha hecho ser en Cristo. Nuestra aptitud es para el infierno, nada ms, ni nada menos; pero Dios ha escogido colocarnos en el lugar con Cristo, no para nuestra gloria, sino para la de Cristo, aunque seamos nosotros glorificados. Los consejos de Dios ocupan el primer lugar, pues ellos existan antes del mundo; pero no fueron revelados hasta que Cristo hubo muerto en el mundo, porque este era el terreno sobre el cual todo reposaba en su cumplimiento. Dios va revelando Sus modos a travs de la Escritura, y (como ella es Su historia del mundo, y tambin la de Sus modos en el mundo, con el hombre en el mundo) as la Palabra de Dios es, en su testimonio, desde la cada del hombre hasta el libro de la Revelacin o Apocalipsis, mi historia de una forma u otra - lo que el hombre es, lo que yo soy, con quien Dios trata de esta

manera. Cada creyente individual pasa a travs de ello en su propia alma - algunos rpidamente, algunos lentamente; pero cada uno, individualmente, experimenta el carcter de lo que Dios estuvo sacando a la luz desde Adn hasta Cristo. Pero antes de que el mundo existiera en absoluto, tal como nos lo dice la epstola a los Efesios, Dios tena Sus consejos acerca de un pueblo que iba a estar en una asociacin particular con Cristo. Yo nunca obtengo los consejos de Dios, hablando con propiedad, es decir, nosotros nunca los tenemos sacados a la luz (yo no hablo de eleccin), hasta que Cristo muri. Vean Efesios 1: 1-4. "Segn nos escogi en l antes de la fundacin del mundo", etc. No es el hecho de que la eleccin haya sido antes de la fundacin del mundo lo que constituye la soberana del hecho, porque la gracia de Dios sera tan soberana si nos escogiera ahora, hoy, o en cualquier otro momento. Pero esta expresin muestra que antes de que el mundo existiera l tuvo Su pensamiento y consejo acerca de un cierto conjunto de personas. l los escogi independientemente del mundo, y por consiguiente, esto demuestra que ellos no son del mundo, aunque estn en l, por supuesto. Cristo confirm esto acerca de aquellos a quienes l escogi, "No son del mundo, como tampoco yo soy del mundo." (Juan 17:16). Nosotros encontramos la misma verdad en 2 Timoteo 1: 9, 10: "[Dios] quien nos salv y llam con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino segn el propsito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo Jess antes de los tiempos de los siglos, pero que ahora ha sido manifestada por la aparicin de nuestro Salvador Jesucristo", etc. Aqu no es cuestin de eleccin, incluso si ella est implicada, sino de que se nos ha dado un lugar en Cristo - el llamamiento soberano - antes de que el mundo comenzara, pero ello no se hizo manifiesto hasta que Cristo vino. Vean tambin Tito 1: 2, 3: "La vida eterna, la cual Dios, que no miente, prometi desde antes del principio de los siglos, y a su debido tiempo manifest...", etc. El consejo de Dios - ese que estaba en la mente de Dios relacionndonos con Cristo, y que exista antes de que el mundo existiera - sali a la luz en el evangelio, y nunca sali a la luz sino hasta despus que Cristo vino y muri e hizo expiacin. En la creacin nosotros obtenemos otra cosa, y una cosa diferente - no un consejo sino un ser responsable colocado en este mundo. La primera cosa que l hace es fallar. Esto es as a travs de toda la historia del hombre; la

primera cosa que l hace es el fracaso. La primera cosa que omos acerca de Adn es que l falla (Gnesis 3); la primera cosa que omos de No cuando l hubo ofrecido su sacrificio despus del diluvio es que l se embriaga (Gnesis 9); la primera cosa que omos despus que la ley es dada es que, antes de que Moiss descendiera del monte, la ley es quebrantada; el sacerdocio es establecido, y el primer da, ellos ofrecen fuego extrao (Levtico 10), y el sumo sacerdote nunca se viste las vestiduras para honra y hermosura para entrar a la presencia de Jehov en el lugar santsimo, y parece que absolutamente nunca ms, excepto cuando fue consagrado. As es incluso en el Cristianismo, como responsable ante Dios, pues Pablo dice que "todos buscan lo suyo propio, no las cosas que son de Jesucristo." (Filipenses 2:21 - VM), y que despus de su muerte el mal prevalecera desde fuera y tambin adentro. Y Juan puede decirnos que hay muchos anticristos, por lo cual se conoca que era el ltimo tiempo (1 Juan 2:18). El hombre puesto en responsabilidad siempre falla. El hombre nunca fue cabeza de un pueblo en su inocencia; y en cuanto a No, l fue, por decirlo as, una cabeza embriagada sobre el mundo. En Adn hay slo y total fracaso y juicio ejecutado. Creado en inocencia y hermosura, l desconfi de Dios y escuch al diablo, quien dijo que Dios haba retenido celosamente lo mejor: entonces entra la concupiscencia, luego la transgresin, y todo ha terminado en cuanto a su estado; l evita a Dios, y es echado del Paraso. El mundo contina y es tan perverso que Dios trae el diluvio. Despus de eso, No fracasa en seguida. Y como he dicho, los sacerdotes nunca pueden vestir sus vestiduras para honra y hermosura excepto cuando son consagrados; y los Judos fueron un pueblo quebrantador de la ley. En cada lugar de responsabilidad la primera cosa que omos es acerca del completo fracaso del hombre. No es que no hubo excepciones por medio de la gracia; pero, en cuanto al hombre, el resultado inevitable de la responsabilidad es el fracaso. En lo que respecta al principio, Can complet el pecado del hombre: el rasgo principal del pecado de Adn fue pecar contra Dios, el de Can fue pecar contra su prjimo; y estos dos rasgos constituyen la suma de todos los pecados. En el Paraso tenemos, lado a lado, los dos principios acerca de los cuales los hombres han estado luchando desde entonces, a saber, la responsabilidad del hombre y la gracia sencilla comunicada; el rbol del

conocimiento del bien y del mal, y el rbol de la vida. Nosotros encontramos estos dos rboles en Edn: el rbol de la responsabilidad, o del conocimiento del bien y del mal; y el rbol de la vida. Slo en Cristo ambos principios son trados plenamente a su punto culminante, Dios glorificado en cuanto a ellos, y la bendicin asegurada. l ha enfrentado el fracaso en el fruto del rbol de la responsabilidad, y ha asegurado la vida eterna, y el cumplimiento de los consejos de Dios en gracia soberana, y eso en justicia. Dios ech fuera al hombre del Edn antes de que l comiera del rbol de la vida, y reserv as Su principio de gracia para esperanzas ms plenas. De hecho, perpetuar la vida en pecado difcilmente habra estado en los caminos de Dios. La promesa de Dios a Abraham no hizo surgir ningn asunto de responsabilidad; fue una promesa sencilla en gracia. Vean en Gnesis 12, sencillamente, "har de ti una nacin grande, y te bendecir, y engrandecer tu nombre, y sers bendicin. Bendecir a los que te bendijeren, y a los que te maldijeren maldecir; y sern benditas en ti todas las familias de la tierra." (Gnesis 12: 2, 3). Dios se encarg de que antes de que la ley viniera ("la ley que vino cuatrocientos treinta aos despus", Glatas 3: 16, 17), el principio de la gracia hubiese de ser mantenido. Pero la justicia era de suma importancia, y la ley hace surgir la cuestin de la justicia, reconociendo al hombre en responsabilidad; y de este modo obtenemos en ello, en principio, los dos rboles, pero el rbol de la responsabilidad antes del rbol de la vida: "Haz esto, y vivirs."Israel fall, como todos lo han hecho menos Cristo, que fue perfecto en todos los aspectos. Sin embargo, Dios an prueba al hombre. El enva profetas a llamar al pueblo a volver a la ley, y as, "La Ley y los Profetas fueron hasta Juan." (Lucas 16:16 - RVA). La obediencia era el camino de la felicidad para el hombre bajo el gobierno de Dios del mundo, as que los profetas volvieron a llamar a la obediencia como el camino de la felicidad del hombre. Esto, tambin, fracas, como Dios dice, en gracia conmovedora, "Por lo cual Jehov, el Dios de sus padres, enviles amonestaciones por mano de sus mensajeros, madrugando [o, continuamente y cuidadosamente] para envirselas; porque tuvo compasin de su pueblo y de su morada. Mas ellos se mofaban de los mensajeros de Dios, y despreciaban las palabras de l, y hacan escarnio de sus profetas, en grado que subi de punto la ardiente indignacin de Jehov contra su pueblo, hasta no haber remedio." (2 Crnicas 36:

15, 16 - VM). Por ltimo, Dios manda a Su Hijo. El dijo, "teniendo an un hijo suyo, amado, lo envi tambin a ellos, diciendo: Tendrn respeto a mi hijo" (Marcos 12:6), y l probara al hombre mediante Su venida. "Le echaron fuera de la via, y le mataron." En Mateo 21 encontramos a Dios buscando fruto de aquello que debera haberlo producido; y as Cristo, cuando l vino, primero busc fruto. l deseaba hallarlo. "Por la maana, cuando regresaba a la ciudad, tuvo hambre. Y al ver una higuera junto al camino, se acerc a ella, pero no hall nada en ella sino slo hojas, y le dijo: Nunca jams brote fruto de ti. Y al instante se sec la higuera." (Mateo 21: 18, 19 - LBLA). l la maldijo - esto fue la naturaleza juzgada, esa carne NUNCA habra de producir fruto, porque no haba nada en el hombre en la carne que satisficiera a Dios. Haba mucha profesin, apariencia exterior, y la suposicin de ser algo, pero eran "slo hojas." "No hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno." (Romanos 3:12). Y as l dijo, "Ahora es el juicio de este mundo." (Juan 12:31). El mundo fue juzgado entonces, aunque ese juicio no sea ejecutado todava; en gracia Dios demora la ejecucin; pero, no obstante, hubo la terminacin completa de toda responsabilidad humana en lo que respecta al registro de ella. Puede ser que cada individuo tenga que llegar a la conviccin de ello, por supuesto. Pero segn el evangelio, Cristo vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lucas 19:10), no en un perodo de prueba para ver si l sera salvo. Se demuestra que todo es sin valor; pues los labradores no slo mataron al Hijo de Dios, que vino a buscar fruto, sino que tambin rechazaron todas Sus invitaciones y l mismo viene en gracia. Si Dios dio a Su Hijo en el esfuerzo de conseguir que el corazn del hombre volviera a El Mismo, este slo demostr que su corazn estaba enemistado contra Dios, y no le reconocera. l vino con gracia perfecta, y demostr que tena poder suficiente para traer toda bendicin al hombre; todos Sus milagros fueron bendiciones para el hombre menos la maldicin de la higuera, que no lo fue, porque, a fin de cuentas, debe haber el juicio de la carne. Entonces, la cruz entra, y no slo demuestra que el hombre es un pecador (obtenemos eso cuando l fue echado del Paraso), sino que ese hombre es en l mismo incorregible. Esto finaliza la historia del primer Adn - la historia del hombre responsable en la carne, y fue el fin del mundo; es decir, moralmente, el mundo fue terminado y fue juzgado. As habla el apstol en Hebreos

9:26, "ahora, al final de los tiempos - (o literalmente, "consumacin de los tiempos", esos tiempos en que Dios estuvo probando al hombre en responsabilidad como un pecador recuperable) - "se ha presentado una sola vez y para siempre a fin de acabar con el pecado mediante el sacrificio de s mismo." (Hebreos 9:26 - NVI). Cristo vino a buscar fruto y ellos no tuvieron ninguno para El. l vino a hacer una fiesta, como la expresin de la gracia de Dios para con ellos, y ellos no se sentaran en ella. En las dos parbolas (Mateo 21 y Mateo 22) no slo est el fin de la historia del hombre en responsabilidad, sino tambin el rechazo de Cristo venido en gracia. Se demuestra que los designios de la carne (o, la mente carnal) son enemistad contra Dios (Romanos 8:7); y debemos aprender que no hay nada bueno en nosotros. Pero Dios no renuncia a Su gracia, ella sobreabunda por sobre toda condicin del hombre como pecador, y pecador incorregible. Esto es justamente la diferencia entre los Evangelios sinpticos y Juan. Los primeros tres - Mateo, Marcos y Lucas - son la presentacin de Cristo al hombre para ser recibido, y con pruebas de poder suficientes para quitar todos los efectos del pecado; pero detrs de todo, ustedes encuentran la dificultad de que el hombre est en la carne, y los designios de la carne (o, la mente carnal) son enemistad contra Dios. El testimonio de Juan empieza con esto, que l no fue recibido, y por lo tanto, no fue recibido viniendo en esa gracia que estaba sobre todo rechazo. En el captulo 1 leemos, "En el mundo estaba, y el mundo por l fue hecho; pero el mundo no le conoci. A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron." (Juan 1: 10, 11); as Dios se muestra en gracia. En Juan, la carne es considerada como habiendo repudiado a Cristo, y por lo tanto, todo su Evangelio es eleccin y gracia. No hay un lenguaje tal en los otros tres Evangelios como el que l utiliza aqu al hablar del hombre. l va a las races y principios de las cosas en Juan, y as l dice, "Vosotros sois de vuestro padre el diablo" (Juan 8:44), hablando a pecadores, y "Nadie puede venir a m, si el Padre que me envi no le trajere." (Juan 6:44). Pero l dice, Tendr mis propias ovejas a pesar de lo que el hombre es. As, en el rechazo de Su palabra en el captulo 8 y de Su obra en el captulo 9, l los rene a un Pastor, ya sea de los Judos o de los Gentiles, y les da vida eterna. As, en Juan 1 nosotros le hallamos siendo recibido por los que haban

nacido de Dios, no de voluntad de varn. "Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad [es decir, ttulo, autoridad, o derecho] de ser hechos hijos de Dios; los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varn, sino de Dios." (Juan 1: 12, 13). All obtengo al pueblo de Dios. La responsabilidad del hombre est terminada: l es un pecador perdido; l ha estado en un estado de perodo de prueba, y este perodo ha terminado. Ahora bien, aunque el terreno de la responsabilidad del hombre ha terminado en el sentido de que l ha fracasado completamente bajo ella, cuando fue probado de todas las maneras posibles, con todo, en cuanto al trato moral con cada individuo, la responsabilidad est all en su mayor alcance; y como un individuo bajo trato moral, un hombre tiene que atravesar la historia del proceso de responsabilidad y su fracaso; pero l la atraviesa para darse cuenta de esto, que l ya est perdido. l tiene que probar la verdad del veredicto de Dios de que en el hombre no hay ninguna cosa buena; y de este modo, el resultado del principio de responsabilidad es para l, averiguar que l est perdido, que la responsabilidad se acab; no como si ello no fuera verdad, sino debido a que l est perdido y arruinado, como el hombre que ha perdido todo su dinero de necias maneras. Es importante mantener la responsabilidad, pero el individuo es llevado a la conciencia de que en ese terreno todo ha acabado con l. El hombre est perdido. Nosotros hemos gastado cada centavo, y slo tenemos deudas; esto es lo que tenemos, si es que eso tiene algo de bueno. Todo ha terminado con el primer hombre, y ningn remiendo en l servir: l est perdido y arruinado; pero Cristo vino a salvar a los perdidos. Ahora bien, el Segundo Hombre est establecido. No se trata de un remiendo, arreglo o reparacin del primer hombre, sino de la sustitucin del primero por el Segundo. No hay ninguna mejora o correccin del primer hombre (aunque nosotros somos prcticamente cambiados si venimos a Cristo), sino que todos los pecados del primer Adn son quitados; y, en segundo lugar, el rbol mismo es cortado por las races para la fe. En la cruz vemos la responsabilidad cumplida completamente; Cristo ha hecho frente a todo el fracaso, el fruto del rbol de la responsabilidad, y hacindolo, ha glorificado a Dios. El hombre ha trado confusin; pero Cristo vino, resolvi el caso, y limpi la escena, y triunf sobre todo. Cuando l vino, estuvo comprometido el carcter de

Dios en cuanto a los hechos, y no hubo ninguna escapatoria. Si l no hubiera salvado a ninguno, sino que hubiera echado inmediatamente a los pecadores, ello habra sido justo, pero no habra habido amor. Si l hubiera dejado pasar todo, cuando el hombre era un pecador, y estando en esa condicin haberlos salvado a todos (algo que el hombre podra llamar amor, pero que no habra sido amor divino, pues Dios es santo), donde habra estado la justicia? Pero Cristo vino. Bien, ciertamente en la cruz hay justicia contra el pecado, como en ninguna otra parte, con todo, hay all infinito amor de Dios a los pecadores. En l, en Cristo, yo obtengo ambos rboles del Paraso unidos, y esto llevado a cabo en gracia, cargando nuestros pecados y quitando el pecado mediante el sacrificio de S mismo, y llegando a ser vida segn la justicia. Yo soy llevado a descubrir lo que soy, y entonces veo que Cristo ha muerto en la cruz y ha tomado la cosa completa sobre l. Cuando yo le veo - al Hijo de Dios - muriendo en la cruz, yo digo: si esto no es el justo juicio contra el pecado, yo no se qu es. Pero, por quin est muriendo l? - por el pecador culpable. Bueno, si esto no es amor, yo no se qu es. En la cruz nosotros tenemos cada atributo de Dios perfectamente mantenidos - Su majestad y verdad, as como Su justicia y amor, cada demanda satisfecha, y Dios perfectamente glorificado en la Persona de Cristo, el Cordero de Dios. l estuvo all haciendo expiacin por el pecado para que el evangelio pudiera salir a todo el mundo; y en cuanto a los creyentes, estuvo all llevando todos sus pecados. Toda la cosa est solucionada all, y la responsabilidad del creyente quitada, en cuanto a los pecados, para que l pueda entrar en responsabilidad a un nuevo terreno, el de un hijo de Dios. l ha hecho frente plenamente, y completamente, y absolutamente, a todo el fruto producido por el hecho de que el hombre comi del rbol y a todos los pecados del creyente (su responsabilidad). Esto, por cierto, no toca el asunto de la responsabilidad del creyente para con Cristo o para con Dios como un creyente en Cristo, pues esto es de un orden nuevo, y entra sobre un terreno diferente. Pero en la cruz, el carcter de Dios no slo es mantenido sino que es plenamente glorificado; porque la muerte de Cristo es la forma perfecta de quitar el pecado* y todo lo que perteneca al primer hombre. Nosotros, por lo tanto, como creyentes, estamos crucificados con Cristo, ya no estamos en la carne sino en Cristo. Nosotros estamos muertos a la condicin en

la que estbamos como hijos de Adn, y estamos en una posicin totalmente nueva; nosotros somos hijos de Dios en Cristo. Todo lo que nosotros ramos ha sido enfrentado y zanjado en la cruz, y se nos ha dado una nueva vida, as que ahora no estamos en el primer Adn, sino en el Segundo Hombre. El fruto del primero es quitado del todo, y el rbol mismo ha sido cortado por las races para nuestra fe; nosotros hemos muerto con Cristo, hemos sido crucificados con l. La responsabilidad es enfrentada por medio de la expiacin, y l mismo es la vida eterna; de este modo son reconciliados plenamente los dos rboles del Paraso.* Esto, en
su resultado ms pleno, alcanza, yo no dudo, al cielo nuevo y a la tierra nueva, donde mora la justicia. Pero el creyente conoce su eficacia por s mismo ahora. Yo no hablo aqu de aquellos que no creen. Ellos son doblemente culpables.]

Ahora bien, los consejos de Dios salen a la luz ahora, porque l no poda sacarlos a la luz hasta que la redencin fuera llevada a cabo, y la justicia fuera plenamente establecida, y con respecto a todo eso, tambin, aquello que los pona en duda. El terreno sobre el cual nosotros estamos ahora no es la paciencia de Dios, porque lo que nosotros tenemos no es la promesa, sino el cumplimiento de la promesa. Fue paciencia lo que l ejerci para con los santos del Antiguo Testamento, pasando por alto sus pecados, pero es en la expiacin donde vemos Su justicia haciendo esto. Ahora bien, Dios es justo al salvar a un pobre pecador - justo y justificador de aquel que cree en Jess; y debido a que la justicia est ahora establecida, mi posicin no est cimentada sobre la responsabilidad como un hijo de Adn, sino sobre la redencin como un hijo de Dios. Se trata de una nueva base y fundamento. No slo mis pecados son quitados, sino aquello que los ha quitado ha vindicado de tal manera la justicia de Dios, y le ha glorificado, que el hombre tiene un lugar a la diestra de Dios en la gloria. Con respecto a esto Cristo pudo apelar al Padre justamente para que l le diera ese lugar. "Yo te he glorificado", l dijo, "glorifcame tu", y Jehov respondi, "Sintate a mi diestra, Hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies." (Juan 17: 4, 5 y Salmo 110:1 y otros). Esto coloca al Hijo del Hombre en la gloria de Dios; y Dios nos ha dado un lugar y una posicin en l, libres de toda la responsabilidad del primer Adn. Pero hay ahora responsabilidad para nosotros, y emana de esta misma posicin, y es medida conforme a ella. Tenemos as dos rboles en la gracia - el rbol de la vida, y el rbol de la responsabilidad. Bajo la ley vimos que primero era la responsabilidad, y luego la vida. En la gracia la vida es

primero, y luego la responsabilidad. No solamente mis pecados ya no estn, sino que yo y todo lo que me pertenece estn sepultados en la muerte de Cristo; el "YO" fusionado a l como la vida, tal como est escrito, "ya no vivo yo, mas vive Cristo en m" (Glatas 2:20), y la vida que ahora yo vivo es en el Resucitado. l resucit, y est sentado ahora en gloria en virtud de lo que l hizo como hombre, y ha enviado el Espritu Santo para unir a l como Cabeza (habiendo tomado este lugar como Hombre en el cielo) a los creyentes como miembros de Su cuerpo, y para revelar todos los consejos que haban sobre nosotros antes de que el mundo existiera; y esto es la iglesia. El Cristiano est unido con Cristo, donde l est ahora, nosotros estamos sentados all, y somos bendecidos con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en l (Efesios 1:3). La Cabeza est all, y nosotros, los miembros, estamos, por medio del Espritu Santo, unidos a l. Ahora entra la responsabilidad del Cristiano. La verdadera responsabilidad emana del lugar donde nosotros estamos - no como teniendo que entrar en el lugar, sino como estando en l. Viendo nuestro lugar, nosotros podemos conocer cuales son nuestras responsabilidades; de otro modo, nosotros nunca podemos asumir la responsabilidad. Yo me dirijo a ustedes y les digo: Ustedes no son responsable para conmigo como hijos o siervos, porque ustedes no son mis hijos ni mis siervos. Si fueran mis siervos, sus deberes y responsabilidades emanaran del hecho de lo que ustedes son. T has fracasado totalmente como un hijo de Adn; y ahora, si eres un creyente, Dios dice que eres un hijo de Dios. Bien, ahora, veamos si ests andando como un hijo de Dios en todos tus caminos. Esta es nuestra responsabilidad. Nosotros somos herederos de Dios y coherederos con Cristo, y somos dejados en este mundo para mostrar el carcter correspondiente a ello. Nosotros somos epstola (o, carta) de Cristo, y tenemos que encargarnos de que seamos una epstola buena, conocida y manifiestamente as delante de los hombres. Cristo debera ser visto de tal manera en nosotros que incluso aquel que corre pueda leerla. Si t ests en Cristo, Cristo est en ti; y nuestro lugar es un lugar estable. Cristo est ante Dios por nosotros, y nosotros estamos ante el mundo por Cristo. Lo que est puesto sobre nosotros no es una responsabilidad ante Dios como un hijo de Adn, sino como un hijo de Dios. Yo no estoy en la carne, sino en el Espritu, y la vida de Jess ha de manifestarse en

nuestros cuerpos mortales. All est nuestra responsabilidad, y se trata de una cosa individual. Ustedes vern que el individuo es colocado en primer lugar en la Escritura, debido a que el individuo debe ser purificado antes de que pueda haber cualquier iglesia. La epstola a los Romanos trata con el individuo, as lo hace tambin el primer captulo de la epstola a los Efesios, hasta que llegamos a los ltimos versculos. Nosotros tenemos siempre que la verdad es sacada a la luz para el individuo antes de que se revele la bendicin colectiva o que se haga valer la responsabilidad. Nosotros somos salvados por Cristo individualmente y reconocidos como hermanos. Esto conduce a la relacin con Cristo y de los unos con los otros. Nuestra relacin con el Padre es la de hijos; nuestra relacin con Cristo es, primero, que l no se avergenza de llamarnos hermanos (Hebreos 2:11), y luego, que como miembros de Su cuerpo, hemos sido as bautizados en un cuerpo por el Espritu Santo. Este es el resultado de la obra de Dios, y nosotros hemos sido creados para buenas obras, que Dios ha preparado de antemano para nosotros (Efesios 2:10). El terreno sobre el cual nos encontramos situados no es el de nuestras obras: Cristo estuvo en ese terreno una vez por nosotros, y si nosotros lo hiciramos estaramos perdidos. Nosotros nos encontramos situados sobre la obra de Cristo y somos salvos, y el Espritu Santo ha descendido y nos ha unido a Cristo como miembros Suyos; y el que se une al Seor, un espritu es con l (1 Corintios 6:17). Esto saca a la luz lo que la iglesia de Dios es. El Espritu Santo nunca descendi a la tierra antes de eso, aunque l fue el agente inmediato de todas las obras de Dios. Toda accin inmediata desde la creacin en adelante es del Espritu Santo - l es el agente directo, pero nunca vino hasta el da de Pentecosts. Nosotros no debemos confundir nunca la accin de una persona divina con la venida de una persona divina. Todas las cosas fueron creadas por el Hijo y para l, pero l nunca vino hasta la encarnacin. De igual manera el Espritu Santo obr a travs de todo, en la creacin, la profeca, etc., pero nunca vino hasta Pentecosts; y Cristo, hablando de esto, dijo, "Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendra a vosotros", Juan 16:7. No solamente l ha venido, sino que lo que es de especial importancia es, que en la tierra l habita en el creyente y en la asamblea. Esto da otro carcter a la iglesia. Dios nunca puede habitar entre hombres excepto sobre la base de la redencin.

Nosotros nunca omos de una cosa semejante en el Antiguo Testamento hasta que la redencin ha sido consumada en figura. l visit a Adn, pero nunca habit con l - l habl con Abraham a menudo, pero nunca habit con l. Pero tan pronto como l redime a Israel, nosotros omos de Su venida a habitar (vean xodo 15, y 29:46). l vino en la nube, y Su presencia y gloria habitaron en el campamento de Israel. uando la iglesia es presentada, se dice que Dios habita espiritualmente en ella: "vosotros sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu." (Efesios 2:22 - LBLA). El hecho de que Dios habite con nosotros es el fruto de la redencin. Esto es distinto del hecho de haber nacido de nuevo; ello, el que Dios habite con nosotros, est fundamentado sobre la redencin; y el Espritu Santo habita con nosotros debido a que estamos lavados, purificados y sin mancha por la sangre de Cristo. La santidad es mencionada inmediatamente despus de la redencin como una consecuencia necesaria de la presencia de Dios. "Magnfico en santidad" (xodo 15:11) es Su nombre a este lado del Mar Rojo. "Vosotros me seris. . .una nacin santa." (xodo 19:6 - VM). "Sed santos, porque yo soy santo." (Levtico 11:44 - LBLA). l debe tener una casa limpia para habitar en ella. En el Antiguo Testamento, en figura, un hombre era lavado con agua, rociado con sangre, y ungido con aceite. As nosotros somos vivificados, y sentimos nuestra necesidad, somos trados bajo la sangre que nos roca y somos limpiados por ella, y luego somos sellados por el Espritu Santo. Es el sello que Dios pone sobre nosotros indicando que hemos sido limpiados por medio de la fe en la sangre de Cristo. Dios no puede sellar a un incrdulo; esto sera sellar hombres impos, y pecados, y carne corrupta. Es el sello de Dios sobre una persona que tiene vida. "Y por cuanto sois hijos, Dios envi a vuestros corazones el Espritu de su Hijo, el cual clama: !Abba, Padre!" (Glatas 4:6). Por la morada del Espritu Santo nosotros estamos sellados y unidos con Cristo en el cielo. Nuestro lugar est en lo alto, aunque andamos en la tierra. La iglesia est asociada con Cristo en el cielo; pero fue a consecuencia de Su ascensin que el Espritu Santo vino. l no poda haber venido antes. La iglesia no poda existir como algo real en la tierra hasta la expiacin, hasta que Cristo hubiese muerto y resucitado; y la idea de la iglesia no poda ser revelada hasta despus de Su muerte. El sistema Judo se mantena

mientras la pared intermedia de separacin (Efesios 2:14) estuviera en pie; no deba existir ninguna conexin con los Gentiles. La iglesia est cimentada sobre el derribo de la pared intermedia de separacin. Ustedes no pueden tomar la Escritura y dejar de ver que incluso la idea de la iglesia no poda ser revelada hasta que Cristo hubiera muerto, hubiese ido a lo alto, y la pared intermedia de separacin hubiera sido derribada. En la iglesia no hay diferencia alguna entre Judo y Gentil, pero esto habra sido pecado hasta que Dios removiera la pared de divisin por medio de la muerte de Cristo (Efesios 2). Nosotros tenemos antes que eso hubiera sucedido (en Deuteronomio 32:43 - VM), una palabra tal como "Regocijaos, oh naciones, con su pueblo...!"; pero all est Su pueblo: la nacionalidad es mantenida, y los Gentiles son considerados diferentes de Su pueblo. Los Judos eran el pueblo que tenan las promesas; pero Aquel en quien se centraban todas las promesas vino, y ellos le rechazaron y le crucificaron; as que ahora tienen que entrar sobre el terreno de la misericordia al igual que cualquier pobre Gentil. No hay diferencia alguna, pues todos han pecado de igual manera. Dios cumpli Su promesa, pero los Judos que la tenan rechazaron el cumplimiento. As, entonces, la pared intermedia de separacin pudo ser derribada, pues ambos quedaron de igual manera bajo misericordia. Toda nacionalidad est fusionada ahora en Cristo. l est sentado ahora en gloria como hombre, y el Espritu Santo, a quien l ha enviado, nos une con l. La diferencia entre Judo y Gentil est abolida, y la iglesia es el lugar de habitacin del Espritu Santo. Si ustedes hubiesen tenido una mencin de la iglesia en el Antiguo Testamento, el Judasmo tendra que haber desaparecido. La iglesia es un cuerpo celestial, estando la Cabeza de ella en el cielo. Ahora bien, si t te apropias las promesas del Antiguo Testamento y las aplicas a la iglesia, t la arrastras hacia abajo desde el cielo a la tierra, y colocas a Israel totalmente fuera de ese lugar que Dios en Su soberana dio a Su pueblo escogido. Individualmente obtenemos tambin mucho consuelo e instruccin para nuestros corazones de los tratos de Dios con Israel; porque (adems de grandes verdades en cuanto a la naturaleza de Dios), lo que les sucedi a ellos, les sucedi como ejemplo, y estn escritas para amonestarnos a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los siglos. (1 Corintios 10:11). Vean, por ejemplo, Deuteronomio 8: 2-4, que es la historia de los tratos de Dios con ellos en el

desierto. As tambin nosotros, en un sentido espiritual, somos colocados a travs del desierto, y conocemos el cuidado de Dios para con nosotros y nuestra dependencia continua en l para cada necesidad y cada paso del camino. Dios se hizo cargo, en todo tiempo, incluso de la ropa que ellos usaron, mientras l buscaba ensearles lo que ellos eran. Nosotros estamos en el desierto, y necesitamos aprender a conocer al Dios del desierto. Somos dejados aqu para averiguar tanto lo que nosotros somos como lo que l es, y tenemos los mismos principios que guiaron a Israel en su vagar para que nos guen a nosotros. No obstante, siendo hijos de Dios, nuestro hogar est en la casa del Padre, y Cristo ha ido all a preparar un lugar para nosotros. Esto nos dirige inmediatamente a la venida de Cristo, no como un asunto de profeca, sino Su venida a buscarnos a nosotros, tal como l dijo, "Y si me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis." (Juan 14:3). Esto no es profeca, la cual se preocupa del gobierno de este mundo, y est relacionada con los Judos quienes son el centro de la profeca. Nosotros estamos identificados con Cristo, y estbamos en los consejos de Dios antes de que el mundo existiese, as que no somos, en absoluto, del mundo. l ha prometido venir primero y colocarnos en nuestro lugar correcto a Su lado; y cuando la profeca se haga realidad nosotros estaremos con el Seor. Nosotros estamos en lugares celestiales en Cristo, y nuestro conflicto est ahora all, nosotros luchamos contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. (Efesios 6:12). Esto es tan completamente as en los pensamientos de Pablo que l ni una vez habla de ir al cielo - el habla de partir y estar con Cristo, no de ir al cielo, aunque sin duda se trata del cielo. (Filipenses 1:23). Pero nosotros debemos esperar hasta que l venga para estar plenamente en la misma semejanza con Cristo. Como un individuo, la promesa que yo he obtenido es que ser conformado a la imagen de Su Hijo, pero para eso, yo debo esperar hasta que l venga y lo vea tal como l es; y de este modo trato de ser tan semejante a l como puedo serlo en este pobre cuerpo mortal. (Vean 1 Juan 3). Si yo me tengo que ausentar del cuerpo mientras espero, yo estar presente con el Seor - en el cielo, indudablemente, aunque este no es el pensamiento. Pero yo no ser conformado a la imagen de Cristo hasta que l venga y yo sea resucitado o trasformado.

La manifestacin de los santos en gloria (Colosenses 3:4) demostrar al mundo la unicidad del lugar que Dios nos ha dado con Cristo. l es la primicia de los que durmieron; no de los impos, sino de Sus santos (1 Corintios 15:20); y ellos sern resucitados porque l tiene su deleite en ellos, tal como Cristo fue resucitado, porque Dios tena Su complacencia en l, aunque, de hecho, l no poda ser retenido por la muerte. Ellos sern resucitados en gloria, hechos semejantes a Su propio cuerpo glorioso (Filipenses 3:21), y este es el sello ms pleno puesto sobre la justicia de Dios. Todos nosotros nos presentaremos ante el tribunal de Cristo, pero nos presentaremos all en gloria. No es en esa oportunidad cuando nuestro estado eterno va a ser establecido y el juicio acerca de si nosotros somos salvos o estamos perdidos sea pronunciado: nosotros estaremos glorificados cuando lleguemos all. Pablo ha estado con Cristo estos 1800 aos*, y, lo vas a sacar de all para dejar su caso zanjado? Nosotros daremos cuenta de todo a Dios desde cuando nacimos, pero estaremos en la gloria cuando hagamos esto. Tenemos una cuenta que rendir como Cristianos, porque nosotros somos responsables con respecto a cunto hemos glorificado a Cristo con los dones y todas las cosas que l nos ha dado; y con respecto a cunto hemos contristado al Espritu Santo que ha morado en nosotros; pero son los salvados quienes rinden esta cuenta (los dems lo harn en el da del juicio, por supuesto, delante del gran trono blanco).[* Es traductor recuerda al lector que el autor de este artculo vivi entre los aos 1800 al 1882.] Cuando yo muera, ser feliz; pero esto, por muy bienaventurado que ello sea, no es plenamente lo que el Seor me promete; se me dice que yo ser 'semejante a Cristo.' "As como hemos llevado la imagen del terrenal, llevaremos tambin la imagen del celestial." (1 Corintios 15:49 - RVA). Esta es nuestra esperanza. Yo ser semejante a Cristo cuando l me levante, y me glorifique; yo ser conformado a Su imagen cuando l venga: y con respecto a la iglesia, las bodas del Cordero no llegan hasta entonces. (Apocalipsis 19:7). La nica esperanza apropiada del Cristiano es esperar al Hijo de Dios desde el cielo. Cundo l vendr, nadie lo sabe. La iglesia estaba en los consejos de Dios en la eternidad en l antes de que el tiempo comenzara, y el Espritu Santo dijo, "con respecto a los tiempos y a las pocas, no tenis necesidad de que se os escriba nada." (1 Timoteo 5:1 - LBLA). Cuando el ltimo

miembro de la iglesia sea agregado, l vendr; pero si ser a medianoche, o en la primera vigilia, o en la segunda vigilia, o cuando cante el gallo, ni t ni yo lo sabemos. Puede ser esta noche, pero esto slo lo conoce el Seor. l es soberano pero, con todo, l "no retarda su promesa, segn algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento." (2 Pedro 3:9).