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Desde las filasde los fabricantes de microordenadoresse ha desencade nado ya una contracampaa publici taria, en la que se manejan trminos como cajas tontas. ordenadores para nios.ciberbroma. Se arguye que veremos bastante antesla sustitu cin de los televisores por el PC que la de este por el NC. Incluso hay quien dice queel NetworkCompute no es otracosaqueel Minitel francs que, como se ha podidocomprobar es totalmente incapaz de desbancar a los ordenadores. A estasdeclaraciones, los visiona rios del NC responden afirmando que nadie mejorque ellos conoce las limitacionesque tiene la red. Y explican que, de hecho,por el momento se centran tan slo en dibujar el concepto. Dicen que el esquemaes simple. Hoy en da la mayora de usuarios pagan un precio muy alto por un ordenado al que apenas consiguen sacarle un diez por ciento de rendimientotil. En las empresas decualquier tipo. un NC sera suficiente para aquellos emplea dos que solament deben editar textos, buscar informacin en las basesde datoso respon der los correos electrni cos que reciben. El argumen to que saldr vencedoren este supuesto ser su precio, unas diez veces inferior al que tiene un ordenador personal. Un argumento que podra impresiona bastantea muchos administradores Por lo que res pecta al mercadodomstico, el argu mento del precioparece tambin con sistente. Perolo es todavamsel de la simplificacin.Segn afirma Scott McNealy. el principal directivo de Sun Microsystems, las terminales de los NC no tienenpor quparecerse a las que conocemos actualmente; tal vez sean mandos a distancia como los de lastelevisiones, o consolas dejue gos, o videotelfonos... Curiosamente,ninguna de las tres empresaslderes del nuevoconcepto quieren fabricarestasterminales. negocio esten otraparte.SegnRay Lane, el nmero dosdeOracle.esta mos hablando con IBM, Compaq Toshiba, Nec, Samsung... sern ellos los que fabricarnlos ordenadores. Oracle seencargar de suministrarel software de gestin de las grandes basesde datos.Sunpretende contro lar los servidores de la red, a los que se conectarnlas terminalesNC. Y Netscape buscadominar el mercado del software de navegacin. Una alianza perfecta porque nadie se interfiere y todosse necesitan. Las malasrelaciones que mantienen estas tres compaascon Microsoft pueden hacer el resto.Y ello explica ra la furia con que BilI Gates se ha lanzado a recuperar el terre

no perdido,a basede regalar su navegador, facilitar el uso de su servidor y desmonta su red Microsoft Network, para transformarla en una empresa de servicios... pero dentro de la red Internet..

ILUSNACIONES: ROCnOLS

LAVANGUARDIA

CIENCIA

Y SALUD

VICENT PARTAL
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pasado l 23 de febrero, una desconocida socie dad californiana,Reply. puso en el mercadoel primer Network Com puter INC al precio irrisorio de 40,000pesetas. Das mis tarde sedesencadenaba unaautntica cascada de noticias. En Japn, la alianza de Apple y Bandailanzaba el Pippin. una consoladejuegos mejo rada con un procesador Power PC y apta para la conexin a Internet. A rengln seguido, Segaanunciaba que la prxima versin de la conocida Saiurn incorporar la conexin a Internet. Y desdeEuropa. Olivetti recordabaque su proyectoEnvisin parte de un conceptosimilar. El NC. el ordenador basadoen la red, ha cobrado carta de naturaleza, y su irrupcin ha sacudidolos cimientos de la industria. En el despachode BilI GaLes, en Microsoft, la luz roja se encendera das msLarde. Cuandoleyeronunas espectaculares declaraciones de Larry Elison.el principaldirectivode Oracle. en las que afirmabaque la era del ordenador pernal se ha ter minado y empiezala del ordenador en la red, los directivos de Micro soft, protagonista centralde la segun da revolucin intrmtica. le vieron inmediatamente lasorejasal tobo.La tercera estllamandoa la puerta. Segn Ellison, los NC sern peque os ordenadores casi sin capacidad propia, pero preparados para una conexin fcil a Internet. Sus usua rios olvidarnel disketey el software empaquetado paraponerse a trabajar con programas colocados en la red y constantemente actualizados. Para Microsoft, el rey del softwareen dis

Y si la redno funciona?

Puedeser queestemos antela terceragranrevolucin de la informtica. Primero fueron los grandes ordenadores, con terminales conectadas a un centro.Luego llegel ordenadorpersonal, pequeo, manejabley adecuado a cada usuario.Y ahoraaparece el Network Computer, una pequeaterminal quese alimentardelgranmarque es la redInternet. Serla muerte del PC?

u El principal nubarrnque se ciernesobreel Network Cornputer (MC) es el mal funcionamento de Internet.A pesar de la evidentemejora que ha experimentado,la velocidad es baja. especialmente para contenidos niulti media. La proliferacinde proveedores de accesose ha hecho, la mayorade las veces,a basede ofrecermalas conexionesque o bien comunican constantemente o bien no encuentran la correspondiente webde destino. La progresinde la web es. simultneamente, el gran riesgo y la gran oportunidadpara Internet. La cifra de usuarios se ha disparadohasta la estratosfera.Pero la infrastructura no estaba preparada paraello y han apare cido problemas impensables. Por ejemplo,los indexado res. Setratade robotsque intentancatalogar la enormidad de la web,peropara conseguirlo debenrecorrerla, y roban espacio y capacidad a losusuarios. Empiezan a funcionar los primerosrobotsque nose conforman con navegar por la noche, sinoque larecorren doso tresveces al da, con sumiendo unos recursospreciososy ocupandoespacio

reservadoen principio a los internautas. Por supuesto, los diseadores del Network Compu conocenel problema, peropiensan que essu sistema. pr cisamente,el que va a abrir la vade la solucin.Afirma que el bajopreciodel NC va a obligara rebajar la tarifad acceso a Internet a tal extremo que esteser gratuit Lgicamente,unacceso gratuitoslopuedeinteresar a la grandescompaas telefnicas, que son lasque seque& rn con el pasteldela conexin,no por el inters en Inte net, sinopor elintersenqueaumente sucuotadeocu pacin delas lneas. Si el esquema funcionacorrec tamente, las grandes compaas telefnicasconside rarn Internetun gran negocioy ya se ocuparn de resolver los problemas de acceso. Estemismoescena solucionarael principal problemade los vendedores d ordenadores, que se quejandel preciode accesoa Inte net. Porque si la red sevuelvegratuita,quinseresist a gastarse unos pocosmiles de pesetas o unos cuant ecus en adquirirun pequeo NC?

REQUIE POR EL
co, laperspecva es horrorosa. Sobre todo porque desataoficialmente la guerra entre Microsoft-Intel y Ora cle-Netscape-Sun. La autntica bata lla econmica y tcnica del fin de siglo. La historiade la informtica,mejor dicho de los ordenadores modernos. se podra trazar en tres grandes eta pas. Hacia1956, IBM losinventacon finalidades comerciales,aunquelos precedentes se remonten a cincuenta aos atrs. IBM y BulI llevanel poder informtico a lasgrandes mquinas, a los mainframes.El esquema reposa sobre una poderosa y enormemqui na central a la cual se conectanlas terminales que buscanaprovechar su enorme potencia. El esquema se rompeaproximada mente en 1977 con la aparicindelos ordenadores personales, sobre todo de la mano de Apple. En 1984, Macintosh se erigeen el smbolode esta nueva generacin,aunque el xito final se lo llevan Microsoft e Intel. El nuevo esquemahabla de potentes microprocesadores instala dos enaparatos individuales. Naceel PC. Un aparatoal alcance de un bol sillo medio, capazde realizar solito muchas funcionesseguramente la mayora de las que necesitamos y con una facilidad de funcionamiento lastancacateadas ventanas pasmo sa. A caballo del PC, Microsoft se convierte en unade lasempresas ms importantesdel mundo. Ahora, si se confirma la implanta cin del NC. esteserael tercer pel dao de la evolucininformtica.Y, tal y comocorresponde a cadapoca, nuevas empresasesperantomar el relevo. Oracle,Suny Netscape pare cen las mejor colocadas paraarreba tar el cetroa Microsoft. Los indicios apuntan inclusoa una alianzaestrat gica paracombatira un hombre,Bill Gates, que lastresempresas tienenen su puntode mira.

NETSCAPE

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151/03/96 3.900Millones

ode

dlares 1

1992 93 94 95 96 Cutohzodn burstil eti miles denilones de dlares. Fuente: Dtstrewn

con claridadun cambiode concepto: Netscapepretende convertirse en el sistema operativo de la nueva generacin.Su versin2.0 incorpora notablesavances enel softwarede navegacinde la red,especialmente el usodel Java,deSuno de los discutibles frames. Perola 3.0, cuya primera versin de ensayo acaba de aparecer,va anmslejos e incorpora elementos como telefona o realidadvirtual. Segnafirman los mssoadores de entre los selecicntos cincuenta empleadosde la compaa, Netscape acabarcon la necesidad decomprar software empaquetado. Porque el propio navegador serel software. De lo que sea.Suaspiracin pasa por ofrecera cualquierusuario de la red aquellos instrumentos que puedan necesitar pan sus actividadesdiarias.

SUN MICROSYSTEMS

Sun

SUN

1992 93 94 95 96
it

Copitcliwdn burstil en mies denilones de dlares. Fiemo: Dolastreare

NETSCAPE
Del tro de magnficos californianos que pugnan por sustituirel mundo del PC, Netscape es el ms sorprendente. Setratade una compaaconslo dosaosde existencia que doblasu cifra de negocioscadatres meses. Su acceso a la bolsahasido fulgurante:cada accin que vala28 dlares en agosto superlos 150en enero.Ello convirti a susinslitospropietarios en millonarios,prcticamente de la noche a la maana. Netscapeespropiedad de Jim Clark, unode tos fundadores de Sillicon Graphics, y deljoven Marc Andreessen, diseador del software de navegacin en la firma que ha acaparadola mayorpartedel mercado.Sedice que un 80% de los usuariosde Internetlo emplean. En susnuevasversiones seobserva .

ORACLE
ORACLE
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22400 Mlllones

1992 93 94 95 96
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(sipitolizadu burstil en miles de millones de dlares. Fiemo: Dotasiream


RAFAEL SALAS

ORACLE Oracle esta puntode cumplir veinte aosdeexistencia, lo que la convierte en la veterana del tro. Su fundador es Larry Ellison y la base de la compaa seencuentra en Redwood Shores,California. Oracle fabricasoftware, especialmente parala gestinde base,s dedatos.Su pblico no es el usuario final, sino losgrandes servidores.A pesar deello Oraclees la segunda productoramundialde software,despus de Microsoft. La compaa gozade un momento especialmente dulce.El ao 1995 signific una progresin del 50% tanto del volumende negociocomo de los beneficios y susacciones no han cesado de creceren la Bolsa desde 1992. Su armasecreta parece ser la capacidad de gestionar grandes cantidades deinformacin.

El ltimo ao, la capitalizacin hursatil deSunse hamultiplicadd por cinco.Mientras,no han cesad los rumores que aseguran que va a comprar Apple (unaempresa much mayor). Y su mximodirectivo, Scott McNealyha aparecido en la portada de Business Week, convertido enuno de los ejecutivo estrella del ao. Sun nacihacecatorceaosen Stanford (sussiglassignifican Stanford University Network)y tiene su sedecentraltambinen California, enMountainView. El productoestrelladeesta compaasonlos servidores, los ordenadores quecontrolany dirige las redes,especialmente Internet. Los servidores Sunson los ms empleadoshoy en daparapublica en la gran redy dar acceso a ella. Sin embargo,hasido la invenci del Javalo que le ha catapultado a fama esteao.Java es un nuevo lenguajede programacin que permite la creacinde pequeos programas que funcionande mane totalmenteautnoma dentrode Internet, sin depender de los sistemasoperativos delos ordenadores personales. Como es fcil de adivinar,estaes una delas piezas maestras del nuevoconcep de ordenador en la red y Sunespe sacarle provecho vendiendo toda ms servidores,equipados con las potentesbases dedatosOracley navegables conel sencillosoftwar que proponeNetscape. Un detalledigno deteneren cuenta: a la entradade las dependencias de Sun,en el coraz del Silicon YaRey, uno seentera rpidamentedel nombredel perro del jefe, que no es otro que Network.